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Michel Foucault

Por Willyans Maciel


Mestre em Filosofia (UFPR, 2013)
Bacharel em Filosofia (UFPR, 2010)

Filsofo francs, Michel Foucault conhecido por suas teorias acerca da relao entre
poder e conhecimento, e como estes so usados para o controle social atravs das
instituies. Iniciou seu trabalho com uma aproximao do movimento terico em
antropologia social conhecido como estruturalismo, do qual veio a se distanciar mais
tarde, que lhe rendeu o desenvolvimento de uma tcnica historiogrfica prpria, a qual
chamou "arqueologia".
Foucault procurou colocar sua posio filosfica em prtica, tornando-se membro ativo
de diversos grupos envolvendo campanhas anti-racismo, anti-abusos de direitos
humanos e lutas por reformas do sistema penal. Entre seus trabalho mais relevantes
esto A Arqueologia do Conhecimento, Vigiar e Punir, e Histria da Sexualidade, nos
quais desenvolveu seus mtodos arqueolgicos e genealgicos de leitura histrica,
atravs dos quais enfatizava o papel do poder na evoluo do discurso em sociedade.
De acordo com o filsofo americano Philip Stokes, de forma geral, o trabalho de
Foucault obscuro e pessimista, mas permite algum espao para o otimismo, na medida
em que ilustra como a filosofia pode nos auxiliar a enxergar reas de dominao. Stokes
afirma ainda que, ao enxergarmos estas reas com maior clareza ns somos capazes de
entender como somos dominados e conceber estruturas sociais que minimizem o risco
da dominao. Em todos estes desenvolvimentos, de acordo com a forma como Stokes
v a filosofia de Foucault, deve imperar a ateno aos detalhes, so os detalhes que
individualizam as pessoas.
Posteriormente Foucault defendeu que o seu trabalho tratava de caracterizar os
diferentes modos pelos quais a sociedade expressa o uso do poder para objetificar os
sujeitos. Diferindo de interpretaes gerais que entendiam seu trabalho como uma
tentativa de analisar o poder como um fenmeno. O ponto que subjaz todo o trabalho de
Foucault a relao entre poder e conhecimento. O autor procurava entender como o
conhecimento usado para controlar e definir o poder. Esta pesquisa tomou trs formas
especificas:
1. A autoridade cientfica que classifica e ordena o conhecimento acerca das
populaes humanas.
2. A categorizao dos sujeitos humanos em padres normativos, identificando
elementos como problemas mentais, caractersticas fsicas e doenas.
3. Uma tentativa de compreender como o impulso de padronizar a identidade
sexual acaba por ser uma espcie de treinamento de rotinas e prticas que levam
a reproduo dos padres estabelecidos na sociedade da qual o sujeito faz parte.
A conexo entre estes trs itens est na afirmao de que, aquilo que a autoridade afirma
ser conhecimento cientfico seria na verdade uma forma de controle social. Foucault
defende que no h conhecimento cientfico genuno e que, por exemplo, a loucura seria
meramente uma classificao para marginalizar sujeitos indesejados pelo padro da
sociedade.

O filsofo Richard Rorty argumentou que a chamada arqueologia do conhecimento de


Foucault no apresenta qualquer aspecto positivo, ao falhar no estabelecimento
adequado de qualquer nova teoria do conhecimento, sendo fundamentalmente negativa,
ao apenas recusar a teoria do conhecimento estabelecida. De acordo com Rorty, tudo
que Foucault faz apresentar algumas mximas acerca de como a histria deve ser lida,
mas nenhuma teoria realmente estruturada. Embora traga bons lembretes sobre como ler
a histria sem prender-se a assunes historiogrficas antigas.
Referncias bibliogrficas:
FOUCAULT, M. "Soberania e disciplina". In: Microfsica do poder. Rio de Janeiro:
Graal, 1979.
GUATTARI, F.; ROLNIK, S. "Cultura: um conceito reacionrio?". In: Micropoltica:
cartografias do desejo. Petrpolis: Vozes, 1996.
MILLER, James. The Passion of Michel Foucault . New York: Simon and Schuster,
1993.
MARSHALL, J. On what we may hope: Rorty on Dewey and Foucault. Studies in
Philosophy and Education, New York, v. 13, n. 3-4, p. 307-323, Sept. 1994.
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