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PRESENCIA DE JESUCRISTO EN LA ASAMBLEA Y EL ALTAR

Despus de describir algunos pormenores de la procesin de entrada, la


Ordenacin general del Misal Romano presenta un apartado constituido por dos
numerales abrigados bajo el ttulo Saludo al altar y al pueblo congregado, un
texto en el que se indica:
Cuando llegan al presbiterio, el sacerdote, el dicono y
los ministros saludan al altar con una inclinacin
profunda. Sin embargo, como signo de veneracin, el
sacerdote y el dicono besan el altar; y el sacerdote,
segn las circunstancias, inciensa la cruz y el altar.
Concluido el canto de entrada, el sacerdote de pie, en la
sede, se signa juntamente con toda la asamblea con la
seal de la cruz; despus, por medio del saludo, expresa
a la comunidad reunida la presencia del Seor. Con este
saludo y con la respuesta del pueblo se manifiesta el
misterio de la Iglesia congregada1.
Si nos fijamos con atencin en la estructura gracias a la cual estos numerales
han sido insertados en el texto normativo del Misal, descubriremos que la
procesin de entrada deriva en dos saludos: uno al altar, otro a la asamblea
congregada.
En cuanto a su realizacin, el primero de esos saludos tiene una posibilidad
triple. El altar es venerado siempre con una inclinacin profunda y con el beso de
los ministros ordenados, pero en los das ms solemnes esto se ve complementado
con el uso del incienso, que en el caso del altar se realiza [] con movimientos
sencillos [] pasando alrededor del mismo2. Por su parte, el saludo a la asamblea se
realiza con el empleo de la frase
El Seor est con vosotros o
siguiendo los otros modelos que
para tal efecto son propuestos en el
Ordinario de la Misa3.
Ms all de la realizacin
ritual de esos dos saludos, resulta
particularmente importante fijarse
en su significado, para lo cual,
justamente, hemos querido insistir
1Ordenacin

General del Misal Romano (OGMR), n 49-50.


de los Obispos, n 93.
3Ordinario de la Misa, n 3: Misal Romano reformado por mandato del Concilio Vaticano II y promulgado por Su
Santidad el Papa Pablo VI. Edicin tpica aprobada por la Conferencia Episcopal Espaola. Adoptada posteriormente por
las Conferencias Episcopales de Cuba, Ecuador, Per y Puerto Rico, y confirmada por la Congregacin para el Culto
Divino, p. 409-411.
2Ceremonial

en el paralelismo que existe entre uno y otro. El saludo a la asamblea est en


estrecha relacin con el saludo al altar, uno y otro se explicitan en cuanto a su
sentido.
Recordemos -entonces- que el altar Es el lugar donde lo sagrado se condensa
con la mayor intensidad [] El altar simboliza el lugar y el instante en que un ser se torna
sagrado4. Por eso, no es de extraar que el cristianismo haya considerado a
Jesucristo como el altar que al mismo tiempo rene en s las condiciones de vctima
y sacerdote5; pues en l la humanidad ha sido tan extraordinariamente asociada a
la obra de Dios, que el hombre participa de la vida divina. El Hijo eterno de Dios
hecho hombre es el punto donde lo humano y lo divino encuentran comunin
definitiva, l es altar gracias al cual nosotros tenemos posibilidad de acceder a Dios
y compartir su gloria.
Este tema, fuertemente desarrollado por la reflexin de la Carta a los Hebreos
y del captulo cuarto del Evangelio segn san Juan -entre otros-, nos hace entender
que al venerar el altar el sacerdote realmente est venerando a Jesucristo. Por eso,
antes de reverenciarlo con una inclinacin profunda, el Obispo deja la mitra y el
bculo6; porque gracias a la presencia constante del Seor en la liturgia el altar ha
dejado de ser una simple mesa y ha cobrado un significado y valor diferentes, se
ha constituido en signo real del mismo Jesucristo7.
Para decirlo de otra manera, el saludo al altar est destinado a mostrar la
naturaleza sacramental que lo afecta; pues aunque los sacramentos son
solamente siete, la dimensin sacramental, que reside en la misma Iglesia, afecta en
grado diverso a los distintos elementos que intervienen en la celebracin. Por ello,
la asamblea litrgica tambin aparece como una realidad que trasciende
plenamente su apariencia: no se trata simplemente de un grupo de personas, sino
de una manifestacin del misterio de la Iglesia congregada -como deca el ya citado
numeral de la Ordenacin General del Misal Romano-.
La asamblea litrgica es una realizacin sacramental de la Iglesia y, por lo
tanto, es presencia real de Jesucristo. Por eso, ser saludada con una frase tan
lacnica como El Seor con ustedes8, para expresar que ustedes son el Seor
en medio del mundo. Razn que justifica -adems- el hecho de que esa misma
asamblea sea incensada tanto como el altar, el sacerdote y los mismos dones del
pan y del vino9.

4Alain

GHEERBRANT, Altar: Jean CHEVALIER Alain GHEERBRANT, Diccionario de los smbolos, Barcelona:
Editorial Herder, 19996, p. 86-87.
5Porque l, con la inmolacin de su cuerpo en la cruz, dio pleno cumplimiento a lo que anunciaban los sacrificios de la
antigua alianza y, ofrecindose a s mismo por nuestra salvacin, quiso ser al mismo tiempo sacerdote, vctima y altar
Prefacio Pascual, V: Misal Romano, p. 456.
6Cf. Ceremonial de los Obispos, n 131.
7Cf. Pablo VI, Carta Encclica sobre la doctrina y culto de la Sagrada Eucarista, Mysterium fidei, n 5.
8Traduccin literal del saludo latino Dminusvobscum Ordo Miss n 2: Misal Romano, p. 1123.
9Cf. Ceremonial de los Obispos, n 149.

En sntesis, debemos entender que la


procesin
inicial
desemboca
en
el
sealamiento de dos elementos igualmente
sagrados, a travs de los cuales el Seor
Jesucristo manifiesta real y eficazmente su
presencia salvadora entre nosotros.
En consecuencia, estamos llamados a
tomar conciencia de la grandeza de esa
comunidad que se rene para celebrar la
Eucarista y a crecer en un respeto sagrado ante cada uno de los hermanos que
conforman esa asamblea. Debemos entender que la primera forma de celebrar el
misterio eucarstico es honrando al hermano, que es presencia de Dios en mi vida y
por el cual Jesucristo se entreg; por eso, la celebracin en torno al altar debe
comprometernos a colaborar de alguna manera en la promocin integral de
aquellos que caminan junto a nosotros.