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PREPARACIN PENITENCIAL

En el quincuagsimo primer numeral de la Instruccin general del Misal


Romano, se indica que despus del saludo litrgico y la eventual monicin
ambiental [] el sacerdote invita al acto penitencial que, tras una breve pausa de
silencio, se lleva a cabo por medio de la frmula de la confesin general de toda la
comunidad [].
Las races de esta prctica se remontan a los primeros siglos del
cristianismo, pues La Didach peda a los cristianos: [] romped el pan y dad gracias,
despus de haber confesado vuestros pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro1. Sin
embargo, el liturgista vasco, Jos Aldazbal, al presentar brevemente el proceso a
travs del cual este rito se fue introduciendo en la Misa, indica que la ubicacin del
acto penitencial en los ritos iniciales como un elemento que deba rezar toda la
comunidad fue completamente desconocida durante todo el primer milenio. En ese
tiempo estuvo colocado en otros momentos y era dicho slo por el sacerdote, como
parte de una serie de oraciones surgidas para compensar la reiterada insistencia en
el tema de la indignidad humana2.
Esa dimensin de purificacin sigue presente en la forma actual de celebrar
el acto penitencial. Pero no puede olvidarse que actualmente est ubicado dentro
de los ritos iniciales, y La finalidad de ellos es hacer que los fieles reunidos en la unidad
construyan la comunin y se dispongan debidamente a escuchar la Palabra de Dios y a
celebrar dignamente la Eucarista3. Por eso, debemos entender que en la actualidad
ese reconocimiento de pecados est en funcin de algo ms que la purificacin,
como lo sugiere el hecho de que el mismo Misal Romano diga que el acto
penitencial de la Misa [] carece de la
eficacia del sacramento de la Penitencia4.
Podramos decir que se trata de
reconocerse
pecador
para
tomar
conciencia de nuestra indigencia y as
abrir el corazn con mayor intensidad
para recibir esa santidad que por nosotros
mismos no tenemos. En efecto, cuando un
creyente tiene clara conciencia de su
pecado, estar ms dispuesto a dejarse
visitar por la gracia; evitar el riesgo de
confiar demasiado en s mismo y buscar
aprovechar todos los auxilios que Dios le conceda, recibir con mayor inters la
Palabra y el alimento eucarstico. En cambio, un creyente que se confa de sus
La Didach, XIV, 1 in: Daniel RUIZ BUENO (ed.), Padres Apostlicos y Apologistas Griegos, p. 91.
Jos ALDAZBAL, La Eucarista in: Dionisio BOROBIO (dir.), La celebracin en la Iglesia, tomo II: Sacramentos,
Salamanca: Ediciones Sgueme, colec. Lux Mundi 58, 19994, p. 390.
3Instruccin general del Misal Romano, n 46.
4Instruccin general del Misal Romano, n 51.
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propias fuerzas, cerrar su corazn a todos los auxilios que vienen de lo alto, pues
en el fondo de su ser cree que no est tan necesitado de ayuda.
Se trata de la misma enseanza que se nos transmite en el captulo octavo
del Evangelio segn san Lucas, cuando se nos habla del fariseo autosuficiente y el
publicano humilde que fueron al templo; slo el segundo regres a su casa
justificado, pues el otro estaba demasiado seguro de s mismo como para dejarse
ayudar por Dios.
Esto no significa que el acto penitencial de la Misa sea el momento para
hacer un exhaustivo examen de conciencia; pues esto es propio de las
celebraciones penitenciales o liturgias penitenciales, como solemos llamarlas
entre nosotros, las cuales son [] reuniones del pueblo de Dios para or la Palabra de
Dios, por la cual se invita a la conversin y la renovacin de vida, y se proclama, adems,
nuestra liberacin del pecado por la muerte y resurreccin de Cristo []5. De ellas se nos
habla en el Ritual de Penitencia, donde se explica detalladamente el esquema que
debe seguirse: entre otros elementos encontramos un examen de conciencia que va
siempre precedido de la proclamacin y meditacin de la Palabra de Dios, a la luz
de la cual el cristiano revisa su propia vida.
En esas celebraciones se examina detalladamente la conciencia para celebrar
el don del perdn, sea de forma sacramental o no. En cambio, en el acto penitencial
de la Misa estamos ante algo bastante diferente: el tema del pecado no es el fin, es
tan solo un paso para llegar a lo central de la celebracin.
Para entenderlo mejor, podemos tomar en cuenta otro elemento del mismo
Ordinario de la Misa, que en el numeral cincuenta y dos dice que Despus del
acto penitencial, se tiene siempre el Seor, ten piedad []. Si nos fijamos en el sentido
que tiene el canto del Kyrie eleison y en cmo aparece vinculado al acto
penitencial de la Misa, entenderemos mejor el sentido de este ltimo Pero eso
ser el tema de nuestra prximo espacio formativo!

5Ritual

de Penitencia reformado segn los decretos del Concilio Vaticano II, aprobado por el Episcopado Espaol y
confirmado por la Sagrada Congregacin para el Culto Divino, Barcelona: Coeditores Litrgicos, s/a2, n 36.