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Buddenbrooks

INHALTSVERZEICHNIS
1. Inhaltsangabe
2. bersicht
3. Zeitgeschichtlicher Hintergrund
4. Entstehung und Quellen
5. Chronologie und Schaupltze
6. Hauptpersonen
7. Stil und Sprache
8. Interpretationsanstze
INHALTSANGABE
In seinem 1901 erschienenen Roman Buddenbrooks mit dem
Untertitel Verfall einer Familie erzhlt Thomas Mann vom sukzessiven
sich ber mehrere Generationen erstreckenden Untergang der
wohlhabenden Kaufmannsfamilie Buddenbrook. Zentrale Figur der
Handlung, die von 1835 bis 1877 in Lbeck spielt, ist Thomas
Buddenbrook. Der Roman ist in elf Teile gegliedert, die wiederum in
Kapitel unterteilt sind.
1835 ist Johann Buddenbrook Inhaber eines Getreidehandels, den sein
Vater gegrndet hat. Sein Sohn Johann, genannt Jean, ist Associ in der
Firma. Mit seiner Frau Elisabeth hat Konsul Jean Buddenbrook drei
Kinder: den neunjhrigen Thomas, die achtjhrige Antonie, genannt
Tony, und den siebenjhrigen Christian, die von der Kinderfrau Ida
Jungmann betreut werden. 1838 wird die Tochter Clara geboren. Die
alteingesessene Familie gehrt zu den Ersten in der Stadt.
Thomas ist der ernsthafteste unter den Geschwistern und wird schon
frh auf seine Pflichten als zuknftiger Inhaber der Firma hin erzogen.
Seine Schwester Tony geniet den Reichtum und ist sich der
besonderen Stellung der Familie bewusst. Auf die zugezogenen
Hagenstrms, die geschftlich mit den Buddenbrooks konkurrieren,
sieht sie herab. Der fantasievolle Christian ist leichtsinnig und immer zu
Spen aufgelegt. Nach dem Tod der Eltern bernimmt Jean 1842 die
Firma; zu Ostern tritt Thomas in das Geschft ein. Die eitle Tony wird in
ein Mdchenpensionat gegeben, whrend man Christians Entwicklung
mit Sorge betrachtet. Clara ist still und unauffllig.

Aus Pflichtgefhl gegenber ihrer Familie heiratet Tony im Januar 1846


den ungeliebten Bendix Grnlich aus Hamburg, der als gute Partie gilt.
Whrend Thomas sich zu einer eineinhalbjhrigen Ausbildung in
Amsterdam aufhlt und Christian zur Ausbildung zu einem
Geschftsfreund nach London geschickt wird, bringt Tony im Oktober
1846 die Tochter Erika zur Welt. Als Grnlich vor dem Bankrott steht,
stellt sich heraus, dass die Verbindung mit Tony Buddenbrook nur dazu
dienen sollte, die Konkursgefahr, die schon vor der Hochzeit bestanden
hatte, abzuwenden. Tony zieht mit Erika zurck ins Elternhaus und
reicht die Scheidung ein.
1855 stirbt der Konsul pltzlich und hinterlsst seiner Frau Elisabeth als
Universalerbin ein betrchtliches Vermgen. Neunundzwanzigjhrig
wird Thomas Familienoberhaupt und Firmenchef. Er bringt frischen
Wind in das Unternehmen und erwirbt sich in Geschftskreisen rasch
Ansehen. 1856 kehrt Christian auf Wunsch seiner Mutter nach Lbeck
zurck. Er hat englische Manieren angenommen, ist weiterhin
unterhaltsam und schwrmt fr das Theater. Vor allem gibt er sich der
Beobachtung seines Krpers hin. Seine Mitarbeit in der Firma bleibt ein
kurzes Intermezzo.
Die frmmelnde Haltung der Konsulin zu Lebzeiten ihres Mannes wird
zur tiefen Religiositt, die von der bigotten Clara untersttzt wird.
Unter den Pastoren, die im Haus ein- und ausgehen, ist auch Sievert
Tiburtius, der im Dezember 1856 Clara heiratet und mit ihr nach Riga
zieht.
Thomas heiratet im Januar 1857 die reiche und unnahbare
Kaufmannstochter Gerda Arnoldsen aus Amsterdam; 1861 bringt Gerda
einen Sohn zur Welt, genannt Hanno.
Da Christian in Lbeck die Firma kompromittiert, wird er nach Hamburg
geschickt, wo er in das bestehende Geschft eines Kaufmanns eintritt.
Gegen Thomas Rat bernimmt Christian nach dem Tod seines Sozius
dessen Anteile. Ein Abschlag auf sein Erbe ermglicht es Christian
spter, die Firma zu liquidieren und nach London zu gehen. Er ist
inzwischen Vater einer Tochter mit der Theaterstatistin Aline Puvogel.
Die beabsichtigte Hochzeit wird von der Konsulin strengstens
untersagt.
Unterdessen hat Tony whrend einer Reise nach Mnchen den
Hopfenhndler Permaneder kennengelernt. Sie hofft den Makel der
Scheidung durch eine weitere Heirat ausmerzen zu knnen. Die Ehe mit
mit dem unkultivierten Permaneder wird unglcklich, das gemeinsame
Kind stirbt nach der Geburt und Permaneder vergreift sich an einem
Hausmdchen. Tony reist mit Erika nach Lbeck und betreibt von dort
aus die Scheidung.

Bei der Wahl zum Senator obsiegt Thomas ber Hermann Hagenstrm.
Seiner nachlassenden Spannkraft setzt er noch mehr Sorge fr ein
reinlich gepflegtes ueres entgegen. Von einem neuen
reprsentativen Haus erhofft er sich ebenfalls neue Energie. Tatschlich
nimmt seine Kraftlosigkeit zu. Neben geschftlichen Misserfolgen und
einer politischen Niederlage schwcht ihn die Sorge um seine
Geschwister: Christians Gelenkrheumatismus wird im Krankenhaus
behandelt und Clara ist todkrank.
Unter dem Einfluss ihres Mannes bittet die im Sterben liegende Clara
ihre Mutter um Auszahlung ihres zuknftigen Erbes an Sievert
Tibertius. Die Konsulin weist die hohe Summe ohne Rcksprache mit
Thomas an. Dieser ist erschttert ber den Vertrauensbruch und den
Vermgensverlust. Er sieht die Firma in Gefahr.
Tonys Tochter Erika heiratet 1867 den aus einfachen Verhltnissen
stammenden Direktor der stdtischen Feuerversicherung Hugo
Weinschenk; Anfang 1868 kommt die Tochter Elisabeth zur Welt.
Thomas Krfte sind erschpft und zu den Feierlichkeiten zum
hundertjhrigen Firmenjubilum am 7. Juli 1868 muss er sich zwingen.
Sein Sohn Hanno ist ein zartes und furchtsames Kind. Nur der Musik
gibt er sich ebenso wie seine Mutter mit Leidenschaft hin. Thomas
leidet unter der wachsenden Entfremdung zwischen sich und seinem
Sohn. Als Hanno eines Tages die Familienpapiere offen liegend
entdeckt, ist er von den vielen Namen im Stammbaum so verwirrt, dass
er mit dem Lineal einen Doppelstrich unter die Seite zieht. Als der
Senator ihn dafr zur Rechenschaft zieht, stammelt Hanno, er habe
geglaubt, da kme nichts mehr. Vergeblich versucht Thomas
Buddenbrook in spteren Jahren den vertrumten Hanno fr die Firma
zu interessieren.
Whrend Hugo Weinschenk wegen eines Betrugsdelikts in Haft sitzt,
stirbt die Konsulin. Das Elternhaus wird einem Makler berlassen, der
es zu Tonys Entsetzen an Hermann Hagenstrm verkauft. Auch Thomas
verbietet seinem Bruder Aline Puvogel zu heiraten. Nach seiner
Entlassung aus der Haft taucht Hugo Weinschenk unter; Tony bleibt mit
Erika und Elisabeth allein im Haus.
Whrend der jugendlichen Gerda eine Affre mit einem Leutnant
nachgesagt wird, verfllt Thomas zusehends. Im Januar 1875 wird er
nach einer Zahnbehandlung auf der Strae ohnmchtig und strzt. Er
stirbt, ohne das Bewusstsein wiedererlangt zu haben.
Christian heiratet in Hamburg Aline Puvogel, die ihn bald darauf gegen
seinen Willen wegen seiner Wahnvorstellungen in eine geschlossene
Anstalt einweisen lsst.

Thomas testamentarischen Anordnungen zufolge wird die Firma


aufgelst. Sein Freund Kistenmaker ist zum Testamentsvollstrecker
bestimmt. Es stellt sich heraus, dass der Nachlass wesentlich weniger
wert ist als angenommen. Zudem beweist Kistenmaker mit der
Nachlassverwaltung ebenso wenig Geschick wie beim Verkauf des
Hauses, das Thomas hatte bauen lassen. 1876 zieht Gerda mit Hanno in
eine kleine Villa vor der Stadt. Die altgediente Kinderfrau Ida Jungmann
wird entlassen.
Die Oper Lohengrin berauscht den sechzehnjhrigen Hanno, whrend
er die Schule desinteressiert und schlecht vorbereitet als qualvoll
erlebt. Schulisches Versagen und die Erkenntnis, dass er selbst beim
Musizieren keiner Leistung, sondern nur der Improvisation fhig sei,
lassen ihn am Leben verzweifeln. Auch seinem innig geliebten Freund
Kai gelingt es nicht ihn zu ermutigen. Hanno erkrankt an Typhus. Er
kann der schweren Krankheit keinen Lebenswillen entgegensetzen und
stirbt im Frhjahr 1877.
Ein halbes Jahr spter verlsst Gerda Buddenbrook die Stadt und kehrt
zu ihrem Vater nach Amsterdam zurck.
In seinem Roman, der in seiner Heimatstadt Lbeck spielt, und der eng
an die Familiengeschichte des Autors angelehnt ist, zeichnet Thomas
Mann ein detailreiches Bild des hanseatischen Grobrgertums im 19.
Jahrhundert. Hervorzuheben sind die klare Sprache des Autors und
seine feine Ironie. Es erscheint lohnend, der Frage nachzugehen, worin
die Ursachen fr den Niedergang der Familie tatschlich liegen.
Thomas Mann hat 1929 den Nobelpreis fr Literatur erhalten,
vornehmlich fr Buddenbrooks.
BERSICHT
Buddenbrooks Die 11 Teile
1. Oktober 1835. Traditionell werden an jedem zweiten Donnerstag
Tei die Familie und guten Freunde ins Haus der Buddenbrooks, die
l
zu den ersten Kreisen der Stadt gehren, zu einem einfachen
Mittagsbrot geladen. Das in Wirklichkeit aufwndige und ppige
Essen im grobrgerlichen Rahmen findet im krzlich aus einer
Konkursmasse erworbenen und neu bezogenen Haus in der
Mengstrae statt.
Gastgeber sind das siebzigjhrige Familienoberhaupt M. Johann
Buddenbrook, der ltere, und seine Frau Antoinette, geborene
Duchamps aus Hamburg und ihr gemeinsamer Sohn, Konsul
Johann Buddenbrook, genannt Jean, mit seiner Frau Elisabeth,
geborene Krger. Die dritte Generation reprsentieren

Elisabeths und Jeans Kinder: der neunjhrige Thomas, die


achtjhrige Antonie (Tony) und der siebenjhrige Christian.
Klothilde, die etwa gleichaltrige Tochter eines verarmten Neffen
von Johann Buddenbrook, wird mit ihnen zusammen aufgezogen.
Die Kinder stehen unter der Obhut von Ida Jungmann, einer
Mamsell aus Marienwerder.
Gste sind die Eltern der Konsulin Elisabeth, Lebrecht Krger
und seine Frau, deren Sohn Konsul Justus Krger und seine Frau
mit den Kindern Jakob und Jrgen, die im Alter von Thomas und
Christian sind, und Justus Schwiegereltern, Holzgrohndler
Oeverdieck und seine Frau.
Zu den Hausfreunden zhlen der Dichter Jean Jacques Hoffstede,
der Arzt Doktor Grabow, der alte Pastor Wunderlich und Makler
Grtjens, Senator Langhals und Frau sowie der neureiche
Weinhndler Kppen.
Als die Gste gegangen sind, gibt Jean seinem Vater einen Brief
von dessen Sohn Gotthold aus erster Ehe. Dieser ist wegen einer
unstandesgemen Heirat verstoen und ausbezahlt worden.
Trotzdem verlangt er jetzt ein Drittel der Kaufsumme des Hauses
von 100.000 Mark Courant, was sein Vater ablehnt. Jean ist
geneigt Gottholds Forderung zu akzeptieren, doch nach kurzer
berlegung siegt sein rationaler Geschftssinn ber seine
christliche Grundhaltung.
2. Zweieinhalb Jahre spter bringt die Konsulin die Tochter Clara
Tei zur Welt. Konsul Johann trgt das Ereignis ergnzt um Lob und
l
Dank fr Gott in ein Heft mit Goldschnitt ein, das die
Familienchronik enthlt. Die Aufzeichnungen reichen zurck bis
zum Ende des 16. Jahrhunderts. Sie werden ausfhrlicher seit
der Zeit von Jeans Grovater, der nach Lbeck kam und den
Getreidehandel grndete, den jetzt sein Sohn Johann fhrt, und
in der Jean Associ ist.
Im Sommer wohnt Tony bei ihren Groeltern Krger, die ihren
Reichtum zelebrieren, was Tony sehr geniet. In der
Nachbarschaft haben sich die Hagenstrms niedergelassen. Herr
Hagenstrm ist Teilhaber einer Exportfirma und wird zunehmend
zur Konkurrenz fr die Buddenbrooks; gleichzeitig opponiert er
in stdtischen Fragen gegen die Alteingesessenen und ist
deshalb unbeliebt. Seine Kinder Julchen und der ltere Hermann
rivalisieren mit der stolzen und sich der Stellung ihrer Familie
bewussten Tony Buddenbrook. Als Hermann Tony einen Kuss
stehlen will, kommt es zu einer Schlgerei unter den Kindern, in

deren Folge sie sich aus dem Weg gehen.


Im Unterschied zu dem launischen, leichtsinnigen und
fantasievollen Christian wird Thomas zwar auf seine Pflichten als
zuknftiger Inhaber der Firma hin erzogen, geniet aber
trotzdem eine ebenso unbeschwerte Kindheit wie die anderen.
Im Januar 1842 stirbt Antoinette Buddenbrook, woraufhin Johann
rasch altert, das Geschft seinem Sohn bergibt und wenige
Monate nach seiner Frau stirbt. Zu Ostern tritt der jetzt
sechzehnjhrige Thomas in das Geschft ein. Der Konsul arbeitet
hart, um das Geschftsvermgen, das infolge der Auszahlungen
des Erbes an Gotthold und eine Schwester in Frankfurt stark
abgenommen hat, wieder zu erhhen.
Als der vierzehnjhrige Christian einer Schauspielerin Blumen
bringt, wird er zum Stadtgesprch. Auch die fnfzehnjhrige
Tony, die eitel und hoffrtig ist, gibt dem Konsul Anlass zur
Sorge. Man gibt sie deshalb in das Mdchenpensionat von
Sesemi Weichbrodt, wo sie rasch Freundschaften knpft und
gute Jahre verlebt. Clara ist ein ruhiges und unaufflliges Kind.
3. Herr Bendix Grnlich, ein gut situierter Kaufmann aus Hamburg,
Tei hlt bei Konsul Buddenbrook um die Hand der achtzehnjhrigen
l
Tony an. Emprt weist Tony ihn zurck, whrend ihre Eltern sie
zwar nicht drngen, aber auf ihre Verpflichtungen der Familie
gegenber hinweisen: Grnlich sei eine gute Partie und die
Verbindung mit ihm gut fr das Geschft.
Hartnckig hlt Grnlich an seinem Antrag fest und machen
Familie und Freunde keinen Hehl aus ihrer Meinung. Tony fhlt
sich in einer zunehmend ausweglosen Lage, wird blass und
appetitlos. Man schickt sie deshalb zur Erholung nach
Travemnde, wo sie in der Familie des Lotsenkommandeurs
Schwarzkopf wohnt. Der Sohn Morten, der in Gttingen Medizin
studiert, verbringt seine Sommerferien ebenfalls im Haus der
Eltern.
Morten begleitet Tony jeden Tag auf ihren Spaziergngen, hlt
sich ansonsten aber fern von der sogenannten feinen
Gesellschaft. Er gehrt einer Burschenschaft an und vertritt
sozialistische Gedanken. Am Ende des Sommers gestehen die
beiden sich ihre Liebe, nach seinem Examen will Morten um
Tonys Hand anhalten.
Tony schreibt ihrem Vater von ihrer Liebe zu Morten. Daraufhin

erscheint Grnlich in Travemnde und beruft sich Mortens Vater


gegenber auf ltere Rechte. Der bis dahin unwissende
Lotsenkommandeur Schwarzkopf entrstet sich ber die
unstandesgeme Verbindung und schickt seinen Sohn sofort
nach Gttingen.
Zurck in Lbeck berwindet Tony schnell ihre Trauer um Morten
und begreift ihre Rolle in der Familie als Glied in einer Kette:
Eigenhndig macht sie einen Eintrag in der Familienchronik:
Antonie verlobt sich mit dem Kaufmann Grnlich. Im Januar 1846
findet die Hochzeit statt.
Thomas wird zur weiteren Ausbildung nach Amsterdam
geschickt. Zuvor trennt er sich schweren Herzens von seiner
Geliebten, dem hbschen Ladenmdchen Anna, in der
Gewissheit, dass sich ihre Lebenswege nicht verbinden lassen.
4. Am 8. Oktober 1846 bringt Tony in Grnlichs Villa am Rande
Tei Hamburgs die Tochter Erika zur Welt. Christian ist zur
l
Ausbildung bei einem Geschftsfreund in London, Thomas
arbeitet erfolgreich in Amsterdam.
Das Geschft der Buddenbrooks ist in einer Flaute. Die
Revolution im Oktober 1848 verluft glimpflich, was auch dem
unerschrockenen Eingreifen Jean Buddenbrooks zu verdanken
ist. Sein Schwiegervater Lebrecht Krger jedoch stirbt infolge
der Aufregungen.
Grnlichs Kreditwrdigkeit hat sich bisher auf die Bonitt der
Firma Buddenbrook gegrndet. Als die Firma Westfal in Bremen
in Konkurs geht, verlieren die Buddenbrooks 80.000 Mark und
damit an Ansehen in Geschftskreisen. Folglich werden Grnlich
smtliche Kredite gekndigt und ihm droht der Bankrott.
Er geht seinen Schwiegervater um Hilfe an. Jean informiert
zunchst seine Tochter ber Grnlichs finanzielle Situation. Tony
hat Grnlich aus Pflichtgefhl geheiratet und findet ihn noch
immer widerlich. Jean fhlt sich schuldig, weil er die Ehe
arrangiert hat und wre um seiner Tochter willen bereit,
Grnlich vor dem Bankrott zu retten. Damit wrde er die
Existenz der eigenen Firma aufs Spiel setzen, was Tony
entschieden ablehnt.
In Anwesenheit des zwielichtigen Bankiers Kesselmeyer teilt
Jean Grnlich mit, dass von ihm keine Hilfe zu erwarten sei.
Kesselmeyer entlarvt die Eheschlieung mit Antonie als einen

geschickt eingefdelten Betrug. Da Tonys Mitgift zur


Schuldentilgung bentigt wurde, hatte man dem Konsul, als er
Erkundigungen ber Grnlich einzog, geflschte Unterlagen
vorgelegt.
Tony zieht mit Erika zurck in Elternhaus, die Ehe mit Grnlich
wird geschieden. Thomas kommt zurck aus Amsterdam und
nimmt seinen Platz in der Firma ein. Christian ist in London
wenig erfolgreich und nach vier Jahren nimmt er eine Stelle in
Valparaiso an.
Als Madame Krger stirbt, erben die Buddenbrooks eine
betrchtliche Summe, die das Betriebskapital der Firma strkt.
Justus Krger setzt sich mit seinem Erbe zur Ruhe. Seinen Sohn
Jakob hat er wegen dessen Leichtlebigkeit verstoen, doch
Justus Frau untersttzt ihren Sohn heimlich, was die Familie in
den Ruin treiben wird. Auch Jrgen ist wenig erfolgreich und
wird spter Beamter.
Die Buddenbrooks fhren ein gastfreies Haus, insbesondere fr
Geistliche, da der Konsul und seine Frau im Alter immer
religiser werden. Im Jahre 1855 stirbt der Konsul pltzlich.
5. Bei der Testamentserffnung ber das Vermgen des Johann
Tei Buddenbrook sind neben dem jungen Familienoberhaupt und
l
Firmenchef Thomas und dem Prokuristen Marcus, der jetzt
Teilhaber wird, die Konsulin, ihr Bruder Justus als Claras
Vormund und Tony anwesend. Das hinterlassene Vermgen ist
mit 750.000 Mark grer als erwartet. Universalerbin ist die
Konsulin Elisabeth Buddenbrook.
Der neunundzwanzigjhrige Thomas bringt frischen Wind in das
Unternehmen und ist risikofreudiger als sein Vater es war. Sein
Auftreten ist einwandfrei, er ist ehrgeizig und geschftstchtig,
bei seinen Verhandlungspartnern beliebt und respektiert.
1856 kehrt Christian auf Wunsch seiner Mutter nach Lbeck
zurck. Er hat englische Manieren angenommen, ist noch immer
unterhaltsam und schwrmt fr das Theater. Auch gibt er sich
gern der Beobachtung seines Krpers hin. Er wird als Prokurist
in der Firma eingestellt, verliert jedoch schon nach zwei Wochen
die Lust an der Arbeit und zieht vergngliche Stunden im Club
vor, wo er unter den anderen Junggesellen ein gern gesehener
Gast ist.

Die frmmelnde Haltung im Haus nimmt zu und wird besonders


von der Konsulin und der bigotten Clara gepflegt. Pastoren
gehen ein und aus, unter ihnen Sievert Tiburtius aus Riga, der
um Claras Hand anhlt.
Whrend einer lngeren Geschftsreise nach Amsterdam
begegnet Thomas Gerda Arnoldsen, einer Freundin von Tony aus
dem Mdchenpensionat, die aus einer reichen Kaufmannsfamilie
stammt. Gerda ist von auergewhnlichem ueren und spielt
hingebungsvoll Violine.
Clara und Sievert heiraten im Dezember 1856, Thomas und
Gerda im Januar 1857. Whrend sich letztere auf eine
zweimonatige Hochzeitsreise nach Italien begeben, richtet Tony
fr die beiden ein Haus in Lbeck ein. Nach deren Rckkehr
gesteht Tony ihrem Bruder, dass sie sich langweile und gern
wieder heiraten wrde.
6. Tony gibt Erika in die Obhut von Sesemi Weichbrodt, reist nach
Tei Mnchen und kommt gutgelaunt und mit der Hoffnung auf eine
l
neuerliche Verheiratung zurck.
Christian gibt durch sein Verhalten Liebschaften, Albernheiten,
seine bertriebene Selbstbeobachtung und Hypochondrie sich
und die Familie der Lcherlichkeit preis, was Thomas
verabscheut und die Brder entzweit. Als Christian im Mai 1857
jedoch mit der Bemerkung, alle Kaufleute seien Gauner, die
Firma kompromittiert, gert Thomas auer sich. Man beschliet,
dass Christian die Firma verlsst, um mit einem Abschlag auf
sein Erbe Teilhaber einer Firma in Hamburg zu werden.
Tony dagegen wei, dass sie die Firma durch ihre bloe Existenz
als geschiedene Frau kompromittiert und will den Hopfenhndler
Permaneder, ihre Bekanntschaft aus Mnchen, heiraten. In der
gediegenen Atmosphre in der Mengstrae wirkt er laut und
distanzlos und Tony schmt sich fr seine fehlenden Manieren.
Zudem fehle es ihm an Ehrgeiz, aber sich diesen anzueignen
wolle sie ihm helfen. Die Hochzeit findet in kleinem Rahmen
statt.
Thomas hat sich zu einer geachteten Persnlichkeit entwickelt.
Er fhrt seine Geschfte mit Erfolg, gibt groartige Diners fr
die Reichen der Stadt und ist ein angenehmer Unterhalter.
Weltlufig und verantwortungsvoll setzt er sich in der Politik ein.
Sorgen bereiten ihm jedoch seine Geschwister und das Fehlen
eines knftigen Erben: In Hamburg hat Christian nach dem Tod

seines Sozius die Anteile des Verstorbenen bernommen, wovon


Thomas dringend abgeraten hatte. Die Schwester Clara bleibt
gewollt kinderlos und leidet zunehmend an Gehirnschmerzen.
Seine Frau Gerda steht einer Schwangerschaft ablehnend
gegenber, und Tony ist in Mnchen nicht glcklich.
Sie gewhnt sich nur schwer an die fremde Mentalitt, beklagt
die Eintnigkeit im Alltag. Sie ist entsetzt, als ihr Mann sich nach
Erhalt der Mitgift zur Ruhe setzt und von den Zinsen leben will.
Ihr mit groer Freude erwartetes zweites Kind stirbt kurz nach
der Geburt.
Tony wird Zeugin, wie Permaneder sich am Hausmdchen
vergreift. Sie reist mit Erika nach Lbeck und betreibt von dort
aus die Scheidung. Thomas verlangt von ihr aus Rcksicht
gegenber der Familie zu Permaneder zurckzukehren. Tony
wirft ihm Falschheit vor. Sie sei nicht bereit, sich Demtigungen
auszusetzen und sich zu verstellen, nur um nach auen den
Schein zu wahren. Die Ehe wird einvernehmlich geschieden und
Permaneder zahlt freiwillig die Mitgift zurck.
Unterdessen ist Christians Geschft in groe Schwierigkeiten
geraten, und er erhlt einen weiteren Vorschuss auf sein Erbe.
7. 1861 bringt Gerda einen Sohn zur Welt, genannt Hanno, und
Tei getauft auf die Namen Justus Johann Kasper. Man kann den
l
Brgermeister als Paten gewinnen. Die Familie ist glcklich und
Tony sieht die Buddenbrooks im Aufwind. Ida Jungmann
bernimmt Hannos Pflege.
Christian steht vor dem Bankrott und erhlt weitere 5.000 Taler,
um sein Geschft ordnungsgem liquidieren zu knnen, bevor
er nach London geht. Er ist inzwischen Vater einer Tochter mit
der Theaterstatistin Aline Puvogel und will diese heiraten, was
die Konsulin strengstens untersagt.
Bei der Wahl zum Senator stehen sich 1862 zwei ungleiche
Kandidaten gegenber, beide mit groem Rckhalt in der
Whlerschaft: Hermann Hagenstrms zweifelhafte Herkunft tritt
zurck hinter dem groen Reichtum, zu dem er es gebracht hat.
Geschickte Heiratspolitik hat die Hagenstrms zu den fnf oder
sechs herrschenden Familien der Stadt gemacht, und man
schtzt Hermanns fortschrittliche und liberale Einstellung.
Thomas Buddenbrook dagegen reprsentiert auf liebenswerte
und geschmackvolle Art eine alte Lbecker Brgerfamilie. Er
gewinnt die Wahl und wird Senator.

Die Aufgaben des pflichtbewussten siebenunddreiigjhrigen


Thomas nehmen zu, whrend seine Spannkraft nachlsst.
Mehrmals tgliche frische Kleider bedeuten ihm ein Gefhl von
Erneuerung, und dasselbe verspricht er sich von einem neuen
reprsentablen Haus, das 100.000 Mark kosten wird.
In dem neuen Haus lebt Thomas sich nur schwer ein. Weitere
Grnde fr seine zunehmende Kraftlosigkeit sind ein
geschftlicher Misserfolg, eine politische Niederlage gegen
Konsul Hagenstrm und Sorge um seine Geschwister: Christians
Gelenkrheumatismus wird im Krankenhaus behandelt, und Clara
ist todkrank.
Unter dem Einfluss ihres Mannes bittet die im Sterben liegende
Clara ihre Mutter um Auszahlung ihres zuknftigen Erbes an
Sievert Tibertius. Ohne Thomas zu informieren, zahlt die
Konsulin 127.500 Mark an Tibertius. Thomas Buddenbrook ist
tief erschttert ber den Vertrauensbruch und den
Vermgensverlust. Er sieht die Firma in Gefahr.
1866, im Jahr des Deutschen Kriegs, verliert die Firma weitere
20.000 Taler, als ein Frankfurter Unternehmen in Konkurs geht.
8. 1867 hlt Hugo Weinschenk, Direktor der stdtischen
Tei Feuerversicherung, um Erikas Hand an. Obwohl er aus
l
kleinbrgerlichen Verhltnissen stammt und seine Bildung sowie
Umgangsformen zu wnschen brig lassen, begegnen die
Buddenbrooks ihm wohlwollend. Erika heiratet Weinschenk und
bringt Anfang 1868 die Tochter Elisabeth zur Welt.
Thomas Krfte sind erschpft. Er hlt das Bild von sich in der
ffentlichkeit nur mit uerster Selbstdisziplin aufrecht. Zwar
spricht man respektvoll von dem Senator als rechter Hand des
Brgermeisters, gleichzeitig ist es stadtbekannt, dass es mit
seiner Firma bergab geht. Schuld daran sind weniger uere
Umstnde als vielmehr Thomas innere Haltung. Er ist berzeugt
davon, dass die Zeit des Glcks und Erfolgs vorbei sei. Ihm fehlt
der Schwung, den die Firma dringend bruchte. Sich selbst zur
Rson rufend, ringt er sich zu einem von Tony vorgeschlagenen
Spekulationsgeschft durch: Er kauft die Pppenroder
Getreideernte des zahlungsunfhigen Grafen Ralf von Maiboom
auf dem Halm.
Hanno ist am Tage unruhig und hat nachts Alptrume. Er ist von
langsamer Auffassung und trumerischer Unaufmerksamkeit. Ida

Jungmann schtzt seine krperliche Zartheit.


Beim 100jhrigen Firmenjubilum am 7.7.1868 ist Thomas
dsterer Stimmung. Er zwingt sich zu den Feierlichkeiten, die ihn
sehr anstrengen. Gegen Mittag erfhrt er aus einer Depesche,
dass Hagelschlag das gesamte Pppenroder Getreide zerstrt
habe.
Der Organist Edmund Phhl, der Gerda Buddenbrook regelmig
zur Violine begleitet, beginnt Hanno Klavierunterricht zu
erteilen. Hanno ist mit Hingabe bei der Sache, und die Musik
lsst ihm Krfte zuwachsen.
Thomas schtzt die Entwicklung seines Sohnes nicht: Gerda
ziehe Hanno zu sich in die Welt der Musik, zu der Thomas keinen
Zugang habe. Das fhrt zur Entfremdung zwischen Vater und
Sohn.
Von Hannos Freundschaft mit dem verwilderten Kai Graf Mlln
aus verarmter Familie erhofft Thomas sich, dass Hanno
temperamentvoller wird.
Als Hanno eines Tages die Familienpapiere offen liegend
entdeckt, ist er von den vielen Namen im Stammbaum so
verwirrt, dass er mit dem Lineal einen Doppelstrich unter die
Seite zieht. Als der Senator ihn dafr zur Rechenschaft zieht,
stammelt Hanno, er habe geglaubt, da kme nichts mehr.
Das Weihnachtsfest wird prunkvoll im grobrgerlichen Rahmen
gefeiert, jedoch berschattet von dem gegen Weinschenk
laufenden Prozess. Er soll Rckversicherungen zugunsten seiner
eigenen Gesellschaft in Haftung genommen haben und wird zu
dreieinhalb Jahren Haft verurteilt.
9. Die alte Konsulin stirbt 1871 nach langer und schwerer
Tei Krankheit. Bei der anschlieenden Aufteilung des Hausstands
l
meldet Christian unerwartet Ansprche auf Geschirr und Wsche
an. Er will nach dem Tod der Mutter Aline Puvogel heiraten, was
Thomas als Taktlosigkeit bezeichnet. Ein heftiger Streit zwischen
den Brdern entbrennt, auf dessen Hhepunkt Thomas androht,
Christian entmndigen zu lassen, wenn dieser an seinem Plan
festhalte. Zudem obliege ihm die Verwaltung von Christians
Erbe.
Das Elternhaus wird fr 87.000 Mark dem Makler berlassen, der
es zu Tonys Entsetzen an Hermann Hagenstrm verkauft.

Thomas bleibt gelassen und spricht von Ironie des Schicksals.


Hagenstrms fehle bei ihrem groen Reichtum die Herkunft, die
das Haus der Buddenbrooks reprsentiere. Anfang 1872 rumen
die Buddenbrooks das Haus.
10. Mit sechsundvierzig Jahren hat Thomas Buddenbrook den Zenit
Tei berschritten, fhlt sich mde und antriebslos. Diesen Zustand
l
versucht er hinter der Maske von bewhrter Gepflegtheit und
Eleganz zu verbergen, was nicht gelingt: Hinter seinem Rcken
verspottet man ihn. Sein Vermgen schtzt er auf 600.000 Mark.
Der elfjhrige Hanno ist ein mittelmiger Schler von
schwacher Konstitution und unsportlich. Thomas nimmt ihn mit
zu Geschften und versucht vergeblich, in ihm einen Sinn fr das
Praktische zu wecken. Hanno durchschaut seinen Vater und
erkennt, wieviel Mhe ihn das Aufrechterhalten des Scheins
kostet. Hanno wird zu sportlicher Ertchtigung angehalten, die
ebenso wenig abhrtende Wirkung zeigt wie Sommeraufenthalte
in Travemnde. Im Gegenteil lassen ihn die Trumereien am
Meer wie auch Kais phantastische Geschichten den widrigen
Alltag vergessen.
1873 wird Hugo Weinschenk vorzeitig aus der Haft entlassen.
Aus Scham wagt er sich nicht aus dem Haus. Wenige Wochen
nach seiner Entlassung reist er nach London ab, wo er sich
angeblich eine neue Existenz aufbauen will, um dann Erika und
Elisabeth nachzuholen. Schon in Hamburg verliert sich seine
Spur und er bleibt verschollen.
Whrend das Befinden des achtundvierzigjhrigen Thomas sich
verschlechtert und er zusehends verfllt, erhlt die nur drei
Jahre jngere Gerda sich ihre Jugendlichkeit. Sie pflegt mit
Leutnant Ren Maria von Trotha zu musizieren, dessen einzige
Leidenschaft ebenfalls die Musik ist. Einladungen des Senators
lehnt er ab, er beschrnkt sich auf den Kontakt zu Gerda. Die
Gesellschaft und der Senator vermuten eine Affre.
Thomas ist gedrckter Stimmung und denkt ber den Tod nach,
der Erlsung sein knnte. Er setzt sein Testament auf. Dr.
Langhals, Nachfolger des Hausarztes Grabow, empfiehlt ihm eine
Kur in Travemnde. Christian, der sich endgltig zur Ruhe
gesetzt hat, begleitet ihn. Der Herbst dort bringt viel Regen und
nicht die notwendige Erholung.
Im Januar 1875 wird Senator Buddenbrook nach einer
Zahnbehandlung auf der Strae ohnmchtig und strzt. Er

stirbt, ohne das Bewusstsein wiedererlangt zu haben.


Viele von Thomas Weggenossen sterben. Christian zieht nach
Hamburg, wo er Aline Puvogel heiratet. In einem Brief an Aline
weigert sich Tony, die Verwandtschaft anzuerkennen. Wegen
Christians Wahnvorstellungen veranlasst Aline bald darauf die
Einweisung ihres Mannes in eine geschlossene Anstalt. Christian
wehrt sich erfolglos.
Thomas testamentarischen Anordnungen zufolge wird die Firma
aufgelst. Sein Freund Kistenmaker ist zum
Testamentsvollstrecker bestimmt. Es stellt sich heraus, dass der
Nachlass wesentlich weniger wert ist als die angenommenen
650.000 Mark. Zudem beweist Kistenmaker mit der
Nachlassverwaltung ebenso wenig Geschick wie beim Verkauf
des Hauses, das Thomas hatte bauen lassen. 1876 zieht Gerda
mit Hanno in eine kleine Villa vor der Stadt. Die altgediente
Kinderfrau Ida Jungmann wird entlassen.
Die Oper Lohengrin berauscht den sechzehnjhrigen Hanno,
whrend er die Schule desinteressiert und schlecht vorbereitet
als qualvoll erlebt. Schulisches Versagen und die Erkenntnis,
dass er selbst beim Musizieren keiner Leistung, sondern nur der
Improvisation fhig sei, lassen ihn am Leben verzweifeln. Auch
seinem innig geliebten Freund Kai gelingt es nicht, ihn zu
ermutigen.
Hanno erkrankt an Typhus. Er kann der schweren Krankheit
keinen Lebenswillen entgegensetzen und stirbt im Frhjahr
1877.
11.
Tei Ein halbes Jahr spter verlsst Gerda Buddenbrook die Stadt und
l
kehrt zu ihrem Vater nach Amsterdam zurck.
ZEITGESCHICHTLICHER HINTERGRUND
Thomas Mann lebte von 1875 bis 1955 in Deutschland, in der
Emigration in Frankreich und den USA, schlielich in der Schweiz.
Seine grobrgerliche Herkunft und sein knstlerisches
Selbstbewusstsein, aber auch sein Freiheitssinn prgten sein Schaffen.
Buddenbrooks (1901) ist Thomas Manns erster und vermutlich
bekanntester Roman, fr den er 1929 den Nobelpreis fr Literatur
erhielt. Es folgten noch zahlreiche andere Werke.
ENTSTEHUNG UND QUELLEN

Ursprnglich war nur eine Knstler-Novelle um Hanno Buddenbrook,


den jngsten Spross der Familie, geplant, doch entwickelte Thomas
Mann mit seinem Bruder Heinrich ab 1897 den Plan eines umgreifenden
Familienportrts, das er dann bis Sommer 1900 allein vollendete. Zu
diesem Zeitpunkt war er gerade einmal 25 Jahre alt. Der Roman
erschien 1901 in zwei Bnden.
CHRONOLOGIE UND SCHAUPLTZE
Der Roman spielt von 1835 bis 1877 in Lbeck und umfasst damit
ungefhr die Spanne einer Generation.
HAUPTPERSONEN
Thomas Buddenbrook:

ehrgeizig

standes- und pflichtbewusst

am Ende resignativ und ausgepowert

Tony Buddenbrook:

naiv, kindlich

widerstandsfhig

auf Familienehre bedacht

Christian Buddenbrook:

exaltiert, berspannt

kein geschftlicher Ehrgeiz

Lebemann, zum Knstlertum hingezogen

hypochondrisch

nicht belastbar

Hanno Buddenbrook:

krnklich

fantasiebegabt

empfindsam, introvertiert, grblerisch

knstlerisch veranlagt

STIL UND SPRACHE

Thomas Mann schreibt realistisch, wobei seine Sprache aber auch eine
Nhe zum Naturalismus aufweist. Sie ist

nchtern und genau,

detailreich durch komplexe, lange Stze,

im Stil oft ironisch,

abwechslungsreich durch die Verwendung von Sprachvarianten.

INTERPRETATIONSANSTZE
Vier Interpretationsanstze bieten sich an: Buddenbrooks ist

ein Familienroman,

ein Dekadenzroman,

ein Gesellschaftsroman,

ein Knstler-Roman.