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Kritik

Kritik, rettende
Rettende Kritik (rK). Rettung gehrt fr Walter Benjamin zur Elementarlehre des historischen
Materialismus (PW, N 11,4). So stark wie der destruktive Impuls, so stark ist in der echten Geschichtsschreibung der Impuls der Rettung. (GS I, 1242)
Beide zusammen machen erst kritisches Denken und
Erfahren authentisch (II, 595f), und beide, mahnt
er, sind im (staatsxierten und fortschrittsglubigen)
Marxismus nach Marx verlorengegangen. Retten
und Zerstren als Form und Haltung der K wollen
im selben Zug neu gelernt und gebt sein. Ebendies
bewegt das HKWM-Projekt und prgt den Gehalt
seiner Lektren und Lektionen.
1. Wre keine Gefahr, bruchte es keine Rettung. Die
Gefahr droht sowohl dem Bestand der Tradition wie
ihren Empfngern. Fr beide ist sie ein und dieselbe:
sich zum Werkzeug der herrschenden Klasse herzugeben. In jeder Epoche muss versucht werden, die
berlieferung von neuem dem Konformismus abzugewinnen, der im Begriff steht, sie zu berwltigen.
(I, 695) Zweifach also: Rettung der (unterdrckten)
Vergangenheit (der Unterdrckten) aus der Vereinnahmung durch die Herrschenden, dadurch auch
Selbstrettung der Rettenden aus dem herrschaftlichen
Konformittssog. Derart ist die Vergangenheit nicht
einfach faktisch Geschehenes, sondern als erinnerte im
Gegenwrtigen wirkend und von Aktualitt betroffen. Kampf fr die unterdrckte Vergangenheit
(I, 703) als Moment aktualen Befreiungshandelns in
einer Arena, in der die herrschende Klasse kommandiert: auch die Toten werden vor dem Feind,
wenn er siegt, nicht sicher sein. Und dieser Feind hat
zu siegen nicht aufgehrt. (I, 695)
Dessen eingedenk verlangt Benjamins Theorie der
Rettung (VII, 761) die Destruktion eines Geschichtsdenkens, das verschleiert oder auch nur verkennt,
dass das Kontinuum [] das der Unterdrcker (I,
1244) ist. Vom Standpunkt der Unterdrckten ist die
Geschichte eine einzige fortwhrende Katastrophe
(I, 697), und gerade die mhsam erkmpften akzidentiellen Verbesserungen ihrer Lage besttigen dies.
Sie ist aber auch eine ihrer fortgesetzten, gelungenen,
gescheiterten, abgebrochenen, umgelenkten Befreiungskmpfe. Fr die Unterdrcker hingegen ist die
Katastrophe nur zeitpunktuell, sobald sie nmlich
nicht mehr am Drcker sind. Verlangt ist ein entsprechend revolutioniertes und revolutionierendes Zeitdenken. Geschichte und geschichtliche Erinnerung
sind nicht zu verstehen als ein eine homogene und
leere Zeit durchlaufender Fortgang (I, 701), sondern
allemal als kritische Zeit (Brecht, GA 21, 330).

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Zur rettenden K gehrt demnach zuerst die Destruktion des landlugen, herrschaftskonformen
berlieferungsgeschehens. Das war schon das Ziel
des vor allem im 18. Jh. verbreiteten Genres etwa in
Lessings fnf Rettungen (1753/54), mit denen er im
brigen unmittelbar an Pierre Bayles Dictionnaire
anknpft (vgl. Kaulen 2000, 626), oder auch noch
bei Franz Mehring, dessen Lessing-Legende den
Untertitel Eine Rettung fhrte (NZ, 1891/92). Aber
Benjamin geht darber hinaus, sofern Gewesenes
nicht nur inhaltlich (vor dem Verruf und der Missachtung, in die es geraten ist), sondern mehr noch
vor einer bestimmten Art seiner berlieferung
gerettet werden muss (I, 1242). Es gibt eine berlieferung, die Katastrophe ist. (PW, N 9,4) Benjamins
zuspitzende Polemik zielt auch auf die in der zeitgenssichen Linken gefhrte Debatte ums Kulturerbe:
Die Art, in der [ das vermeintliche Kulturgut]
als Erbe gewrdigt wird, ist unheilvoller als seine
Verschollenheit es sein knnte. (I, 1242) Und zwar
einmal aufgrund ihrer objektivistischen, verdinglichenden Kulturauffassung als ob die Kultur in
Gter zerele, die der Menschheit ein Objekt des
Besitzes wrden (II, 477); rK dagegen wei, dass
ihr Gehalt/ihre Gestalt jeweils erkmpft, eigentlich
erst gestiftet, und dass das als Beute an die Sieger
Gefallene zurckerobert werden muss. Die Unterdrckten erben die Schulden, nicht die Schtze. Eine
Linke, die sich einbildete, Zeit und Wahrheit seien
bei ihr schon zu sich gekommen, entmchtigte sich
ihres Kampfgeists. Auch als sozialdemokratische
oder staatskommunistische Praxis ist das Genre der
Wrdigung per se Einfhlung in die Katastrophe
(I, 1246), insofern es eine Kontinuitt herstellt und
die revolutionren Momente des Geschichtsverlaufes zu berdecken sucht (PW, N 9a, 5). Selbst das
Revolutionre wird dabei hinerzhlt.
Rettung hingegen hlt sich ans Diskontinuierliche (I, 658; Briefwechsel, 336), an den kleinen
Sprung in der kontinuierlichen Katastrophe (I, 683;
vgl. PW, N 9,4), an die Stellen, an denen die berlieferung abbricht (PW, N 9a,5), ans Unzeitige des
zu Frh und des zu Spt (I, 683). Das gilt fr die
frheren Ermchtigungsversuche der Ohnmchtigen; fr deren knftige empehlt Benjamin auch
den Blick aufs Unpassende und Ungehrige auf der
Machtseite: Rettungen an den groen Figuren des
Brgertums vollziehen heie, sie am hinflligsten
Teil ihres Wirkens zu begreifen und eben aus ihm
das herauszureien, das zu zitieren, was unscheinbar
unter ihm begraben blieb, weil es den Mchtigen nur
sehr wenig half. (PW, J 77,1)
Destruiert werden muss entsprechend das gemchlich erzhlende (I, 1248), das epische Element (PW,
N 9 a, 6), die additive Verfahrensweise (I, 702).

HISTORISCH-KRITISCHES WRTERBUCH DES MARXISMUS 8/ I

INKRIT 2012

Selbst einen Kausalnexus zwischen den verschiedenen Momenten der Geschichte herzustellen, gengt
nicht. Ein historisches wird das Faktum erst in
der wechselseitigen Konstellation mit der Gegenwart (I, 1248), wie diese jenes betrifft und jenes diese
(uns, die im Hier und Jetzt um Befreiung Kmpfenden). Echte historische ist eigentlich politische
Erfahrung mit der Vergangenheit (II, 477).
Voraussetzung dafr ist wiederum Geistesgegenwart, ein weiterer Elementarbegriff bei Benjamin.
Geistesgegenwart als das Rettende. (I, 1244) Im
Sinne von Witterung und Abwendung der Gefahr,
dem Siegerstandpunkt auf den Leim zu gehen, als
politisch-ethische Haltung also. Und als JetztzeitErkenntnis. Das Heute muss man fest bei den
Hrnern haben, um die Vergangenheit befragen zu
knnen (III, 259). Dafr ist eine theoretische Armatur vonnten, die vor Einfhlung, die notwendig
Einfhlung in die Katastrophe ist, bewahrt und
ein vorlaufender Denkversuch: Ohne eine irgendwie geartete Prfung der klassenlosen Gesellschaft
gibt es von der Vergangenheit nur eine Geschichtsklitterung. (I, 1245)
Fr rK gilt des weiteren das Immanenzgebot. Im
Gegensatz zur auf der Linken vorherrschenden
transzendenten Kritik, die ber ihren Gegenstand von vornherein hinaus ist und sich nur an
das uerliche hlt, heit es, im Werke sehen
lernen, d.h. darzulegen, wie sich darin Sachgehalt
und Wahrheitsgehalt durchdringen, und sich mit
der Wahrheit, die sich im Werk verbirgt, solidarisch
[zu machen] (VI, 178). Das betrifft auch und erst
recht konservatives und brgerliches Schrifttum.
Die Dialektik von Destruktion und Rettung ndet
Benjamin exemplarisch bei Karl Kraus am Werk.
Dieser macht den Gegner (Gegenstand) zum
Partner, um in den feinsten Fugen seiner Haltung das Brecheisen des Hasses anzusetzen (II, 347);
aber im selben Zug, wie er zeigt, dass das Beste, das
die Brgerklasse hervorgebracht hat [], in deren
Lebenskreise ersticken muss, wird deutlich, dass es
nur in einer revolutionren Haltung konserviert
werden kann (1930/31; VI, 178). Das betrifft die groen brgerlichen Ideale der Freiheit, der Vernunft,
des Selbst, der Mndigkeit usw. die die klassische
Ideologiekritik, wenn sie lediglich deren Dienstbarkeit zur Verklrung bourgeoiser Herrschaft aufweist,
nicht revolutionr aufheben kann. Bleibende, strukturelle Aktualitt hat im Kapitalismus Benjamins
bange, mitten in der Faschismuskatastrophe (noch
vor dem Holokaust) gestellte Frage: Lassen sich aus
dem Zerfallsprozess der demokratischen Gesellschaft
noch die Elemente aussondern, die ihrer Frhzeit
und ihrem Traum verbunden die Solidaritt mit

einer kommenden, mit der Menschheit selbst, nicht


verleugnen (III, 526)?

INKRIT 2012

Kritik

2. Das hundert Jahre nach Marx Tod begrndete


HKWM war von Beginn ein Projekt rettender K
(HKWM 1, III). Rettung/Aktualisierung der revolutionren, anarchischen Momente marxistischen Denkens und Bestrebens aus deren parteidoktrinrer und
staatsautoritrer Einsargung, wie sie Sozialdemokratie und Ofzialkommunismus gleichermaen betrieben. Nach der staatssozialistischen Katastrophe
wuchs dem Wrterbuchprojekt die Aufgabe zu, die
rationalen Elemente des Untergegangenen und die
in ihm enthaltenen Zukunftskeime [] zu retten
(ebd.), was gleichmaen die Zerstrung der Selbsttuschungen und der gegnerischen Mythen verlangte.
Denn die Gefahr, von der Benjamin sprach, besteht
fort, dass der Standpunkt der Sieger dominiert und
die Geschichte der Subalternen und ihrer Befreiungskmpfe verdrngt wird.
Dabei verarbeitet der mit dem HKWM unternommene Versuch, zur geschichtlichen Repotenzierung
marxistischen Denkens beizutragen (Haug 2001,
11), ausdrcklich Benjamins Gedankendialektik von
Destruktion/Rettung-Aktualisierung: Das HKWM
ist nicht Archiv, sondern Arche, nicht historische
Ablage, sondern geschichtliche Wiedervorlage. (14)
Seine historisch-kritische Arbeit ist zu einem Gutteil eine der Enthistorisierung (11) der gegebenen
herrschaftlichen Historisierungen; das destruktive
Moment somit integraler Bestandteil (14) seiner
konstruktiven Arbeit. Und diese wei um und hofft
(wie die marxsche) auf ihre geschichtliche Immanenz: nicht ber ihrem Gegenstand, sondern in
ihm zu stehen. Sie bildet nicht einfach ab, was auerhalb ihrer und ohne sie existierte, sondern hlt ihren
Gegenstand gegenwrtig oder ruft ihn in gewisser
Hinsicht sogar erst in die Existenz oder nimmt Einuss auf seine Bildung. (15) Haug spricht hier von
einer unheimlichen Dimension (15) des HKWMVorhabens nicht heimisch im Gegebenen, diesem
nicht geheuer, aber doch heutig und zitiert Benjamins achronische Geschichtsanschauung mit dem
Wunsch, die historisch-materialistische Kritik mge
fhren zu einer zunehmenden Verdichtung (Integration) der Wirklichkeit [], in der alles Vergangene (zu seiner Zeit) einen hheren Aktualittsgrad
als im Augenblick seines Existierens erhalten kann
(zit. 15; vgl. PW, K 2,3).
Seine Energie bezieht das Historisch-kritische
Wrterbuch nicht zuletzt daraus, was Benjamin die
feinen und spirituellen Dinge im Klassenkampf um
die rohen und materiellen nennt, Dinge wie Zuversicht, Mut, Humor, List, Unentwegtheit. Sie wirken
in die Ferne der Zeit zurck und werden immer

HISTORISCH-KRITISCHES WRTERBUCH DES MARXISMUS 8/ I

Kritik

von neuem jeden Sieg, der den Herrschenden jemals


zugefallen ist, in Frage stellen. (I, 694)
Bibliographie: Th.W.Adorno, W.Benjamin, Briefwechsel 1928-1940, hgg. v. H.Lonitz, Frankfurt/M 1994;
W.F.Haug, Eine Welt, in der viele Platz haben. Zum
Historisch-kritischen Wrterbuch des Marxismus, Vortrag in der Leibniz-Soziett am 21. Juni 2001 (www);
H.Kaulen, Rettung, in: Benjamins Begriffe, hgg. v.
M.Opitz u. E.Wizisla, Bd. 2, Frankfurt/M 2000, 619-64.

Thomas Weber
Befreiung, Dialektik, dialektisches Bild, Eingedenken,
Erbe, Erinnerung, Fortschritt, Geschichte, Geschichtsphilosophie, Herrschaft, historischer Materialismus, historischkritisch, Holokaust, Katastrophe, kollektive Erinnerung,
Kritische Theorie, Lachen, lesende Arbeiter, Lessing-Legende,
Tradition, Ungleichzeitigkeit, Unterdrckung, Zeit

HISTORISCH-KRITISCHES WRTERBUCH DES MARXISMUS 8/ I

INKRIT 2012