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He

aqu uno de los ms extraordinarios relatos de un mundo del futuro, a


siglos de distancia del momento presente, cuando la Humanidad ha resuelto
todos los problemas que la han angustiado desde los albores del Hombre
sobre la Tierra.
La ciencia y la tecnologa han resuelto casi todos los problemas para lograr
el bienestar, la longevidad, la desaparicin de la pobreza, la enfermedad, la
guerra y el dolor.
En una Humanidad ms all de nuestros horizontes, es la casi realidad de la
utopa soada&Pero queda siempre por dar una respuesta concreta al
porqu de la vida.

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Robert A. Heinlein

Ms all del horizonte


Galaxia - 01
ePub r1.0
Titivillus 13.04.16

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Ttulo original: Beyond this horizon


Robert A. Heinlein, 1958
Traduccin: Fernando M. Sesn
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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CAPTULO I
TODOS ELLOS DEBERAN HABER SIDO FELICES
Sus problemas estaban resueltos, la pobreza resultaba desconocida, la enfermedad,
la invalidez, comprendiendo a los ciegos, lisiados e intiles, no eran ms que
recuerdos histricos; las viejas causas de la guerra olvidadas. Ellos gozaban de ms
libertad de la que el Hombre jams haba disfrutado. Todos ellos deberan haber sido
felices.

Hamilton Flix subi hasta el dcimo tercero nivel del Departamento de Finanzas,
tom la alfombra deslizante que conduca hacia la izquierda y se detuvo en una
puerta cuyo membrete rezaba as:
OFICINA DE ESTADSTICA ECONMICA
Estudios de Anlisis y Prediccin
Director
PRIVADO
Hizo abrir la puerta con una clave conocida, esper la comprobacin en la
antesala y la respuesta lleg prontamente, al descorrerse el acceso y saludarle desde
el interior una voz amiga.
Entra, Flix.
Entr, dirigi una mirada a su anfitrin e hizo notar:
T haces el noventa y ocho.
El noventa y ocho, qu?
Noventa y ocho comprobaciones en los ltimos veinte minutos. Es un juego
que practico ahora.
Monroe-Alpha Clifford pareci chasqueado, cosa no rara en sus tratos con el
amigo Flix.
Bien, pero de qu se trata? Tendrs en cuenta seguramente los casos opuestos,
supongo.
Por supuesto. Noventa y ocho caras que parecen haber perdido a sus ltimos
amigos y siete que parecen felices. Pero, para llegar a esos siete, he tenido en cuenta a
un perro.
Monroe-Alpha mir a su amigo, realizando un esfuerzo para determinar si estaba
o no bromeando. Pero no pudo estar muy seguro; apenas si nunca lo estaba. Las
advertencias de Hamilton nunca parecan ser hechas en serio, con frecuencia, ms
bien parecan estar carentes de sentido. Ni parecan tampoco seguir los seis principios
del humor, teniendo en cuenta que Monroe-Alpha estaba orgulloso del sentido propio

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a tal respecto, ya que siempre adoptaba un aire pontifical hacia sus subordinados
insistiendo sobre la necesidad de poseer el sentido del humor. Pero la fantstica
mente de Hamilton pareca seguir un camino propio y diferente, tal vez
autoconsistente; pero aparentemente sin relacin alguna con el mundo circundante.
Cul es el propsito de esa preocupacin?
Es preciso que exista algn propsito? Acabo de decrtelo, lo termino de
inventar.
Pero tus nmeros son pequeos para tener alguna significacin. No puedes
trazar ninguna curva de estudio con tan pocos datos. Adems tus condiciones son
incontroladas. Los resultados a que llegues no pueden significar nada.
Hamilton rod los ojos cmicamente hacia atrs.
Hermano Mayor, escchame. Espritu Viviente de la Razn, atiende a tu siervo.
En tu mayor y ms prspera ciudad, encuentro caras avinagradas con gestos de pocos
amigos, en una razn de catorce a una Y dices que eso no tiene importancia!
Monroe-Alpha pareci disgustado.
Vamos, Flix, no seas irreverente. La verdadera razn es la de diecisis y un
tercio a una; no habas tenido en cuenta al perro
Oh, olvdalo! repuso su amigo. Cmo va la caza de los nmeros? Y
comenz a vagabundear por la habitacin huroneando entre los diversos objetos, bajo
la mirada vigilante de Monroe-Alpha, detenindose finalmente ante el enorme
acumulador de integraciones. Es ya casi tiempo de que hagas tus predicciones
trimestrales, verdad?
No casi, es el momento justo, amigo. Ha quedado completado el primer
informe cuando llegaste. Quieres verlo? Se acerc a la mquina y presion un
botn. Por un orificio surgi un fotostato. Monroe-Alpha lo tom sin mirarlo. No
tena necesidad de hacerlo, a la mquina se le haban facilitado los datos adecuados
alimentando con ellos el computador y saba con absoluta certeza que la respuesta
surga correcta. Al da siguiente volvera a situar el mismo problema, aunque
utilizando un nuevo procedimiento. Si las dos respuestas no estuvieran de acuerdo,
dentro de los lmites de error tenidos en cuenta, seguira utilizando los propios
nmeros. Pero, por supuesto, aquello jams ocurra. Las cifras slo interesaban a sus
superiores, para l slo tena inters el procedimiento seguido en los clculos.
Hamilton se fij en la respuesta del computador, con aire no profesional. Apreci,
en parte al menos, la enorme masa de detalles que implicaba aquella simple
respuesta. De uno a otro lado, dos continentes de seres humanos haban seguido sus
acciones legales, comprando, vendiendo, fabricando, consumiendo, ahorrando,
gastando, dando, recibiendo. Un grupo de hombres en Alcona, Pensilvania, haba
emitido unas acciones para subvencionar ulteriores investigaciones sobre un nuevo
mtodo de recobrar hierro de minerales de baja graduacin. La emisin haba sido
bien recibida en New Bolvar donde haba una superabundancia de crdito, a causa
del xito de las ciudades convertidas en jardines tropicales a lo largo del Orinoco (lo
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que dio origen al slogan publicitario de Compre usted un trocito del Paraso). Tal
vez fuese la astuta influencia holandesa en la mezclada cultura de aquella regin. O
pudo haber sido la influencia latina la que caus un torrente turstico sin precedentes
por el Orinoco en el mismo perodo, yendo desde all hasta Lake Louise, la Patagonia
y Sitka.
No importaba. Todo el complejo de transacciones comerciales de toda ndole
apareca en la respuesta que Hamilton tena en la mano. Un chiquillo en Walla Walla
haba roto en secreto su alcanca y reuniendo sus pequeos fondos (con un ojo
siempre puesto en la puerta, por si acaso) compr un delicioso objeto que no
solamente haca cosas, sino que tambin realizaba sus correspondientes ruidos. En
algn lugar de los interiores de las oficinas donde se manejaban las ventas de
aquellos aparatos, se haban perforado cuatro agujeros en un rollo de papel continuo,
el artculo apareca con el clculo de costo apropiado y continuaba reflejndose en la
cadena sin fin de distribuidores medios, transportistas, productores, compaas de
servicios, mdicos, abogados, comerciantes, jefes y as sucesivamente.
Incluso las concatenaciones de la accin de aquel nio aparecieron en las manos
de Hamilton como una partcula infinitesimal del fragmento de un dato, invisible
incluso para el lugar que ocupase el quinto decimal. Monroe-Alpha no haba odo
decir nada sobre la accin del chico cuando situ el problema, ni normalmente lo
habra sabido nunca, ya que existan millares y millares de acciones parecidas, como
los haba de empresarios con suerte o sin ella, listos o estpidos, millones de
productores, millones de consumidores y con todo ello, sus incontables y variados
componentes econmicos.
Todos aquellos smbolos, tanto los ms claros y determinados, como los ms
oscuros e indeterminados y principalmente los que slo eran abstracciones
procedentes de compromisos firmados por hombres honestos, todos aquellos
smbolos, como se dice, o ms correctamente sus sombras reflejadas, pasaban a travs
del cuello de la botella formado por el computador de Monroe-Alpha y aparecan
despus en trminos de velocidades angulares, dispuestos en forma tridimensional,
con sus aditamentos electrnicos y sus complejidades propias del complicadsimo
aparato. El conjunto constitua en s una imagen estructural de la dinmica abstracta
del flujo econmico de un hemisferio.
Hamilton examin el fotostato. La reinversin del capital acumulado peda un
incremento en el consumo de mercancas del 3,1% y un aumento mensual de doce
crditos para cada ciudadano, a menos que el Consejo Poltico decidiese por otros
medios la distribucin del incremento social.
Da por da, de todas formas, me hago ms y ms rico dijo Hamilton. Oye,
Cliff, esta mquina tuya de fabricar dinero es realmente un precioso dispositivo. Es,
realmente, la gallina que pona los huevos de oro.
S, ya comprendo tu alusin clsica concedi Monroe-Alpha, pero el
acumulador no es en ningn sentido una mquina de producir. Es, sencillamente una
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mquina de contar, combinada con un predictor de integraciones.


Ya lo s, querido repuso Hamilton, como ausente. Oye, Cliff, qu
ocurrira si cogiese un hacha y redujese a astillas ese precioso juguete que tienes ah?
Te pediran cuentas y tendras que ser examinado por tal motivo.
Vamos, no seas obtuso. Que ocurrira con el sistema econmico?
Supongo que lo que quieres decirme es que no habra otra mquina capaz
disponible para reemplazarla. Cualquiera de los acumuladores regionales, podra
Seguro. Pero quiero decir si mandramos al diablo a todos ellos.
Entonces, habra que volver a los tediosos mtodos actuariales de computacin.
Se retrasaran los clculos en varias semanas, con los errores acumulados que
tendran que repasarse en las prximas predicciones. El resultado sera malo.
No tanto. Lo que quiero saber es esto: si nadie computara el importe del nuevo
crdito necesario para hacer marchar el ciclo produccin-consumo, que ocurrira?
Tu hipottica pregunta va demasiado lejos de la realidad, para que tenga
significado repuso Monroe-Alpha. Pero creo que dara como resultado una serie
de crisis de pnico y catstrofes como las del tipo del siglo XIX. Llevados a ciertos
extremos, conducira a un estado de guerra. Pero por supuesto no sucedera; la
naturaleza de la estructura de las finanzas est demasiado profundamente arraigada en
nuestra cultura, para que retorne el seudo-capitalismo. Cualquier nio conoce los
fundamentos de la produccin, antes de abandonar su escuela primaria.
A m no me ocurri as.
Lo dudo mucho, Flix. T conoces la Ley de la Moneda Estable
En una economa estable, el nuevo dinero en circulacin, libre de deudas, tiene
que ser equiparado a la reinversin neta.
Bastante correcto, Flix. Pero sa es la formulacin de Reiser. Reiser tena
bastante razn; pero estaba dotado de un especial talento para poner las cosas ms
sencillas en los trminos ms oscuros. Existe una forma ms clara de mirar el
problema. Los procesos de un sistema econmico son tantos en conjunto y en detalle,
e implican tantas acciones de fe con los datos ltimos, que es psicolgicamente
imposible para los seres humanos tratar con tales procesos, sin el uso de un sistema
smbolo. Llamamos al proceso finanza, y al smbolo, dinero. La estructura
simblica sustentara la relacin de uno a uno, hasta la estructura fsica de la
produccin y el consumo. Mi misin es seguirle la pista al actual crecimiento de los
procesos fsicos y recomendar a la poltica los cambios en la estructura simblica,
para emparejar a stos con la estructura fsica.
Que me aspen si t aclaras las cosas se lament Hamilton. Bien, no
importa, no dije que no lo comprendiese, dije sencillamente que no lo comprenda
como un nio. Pero honradamente No sera ms simple establecer un sistema
colectivo y trabajar con l?
Monroe-Alpha sacudi la cabeza negativamente.
La estructura de las finanzas es una teora general y provee igualmente a
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cualquier tipo de estado. Un socialismo integral tendra tanta necesidad de sus


aptitudes estructurales en sus costos, como tendra la libre empresa. El grado de
propiedad pblica, comparado con el de la libre empresa, es una cuestin cultural.
Por ejemplo, los alimentos son libres por supuesto, pero
Est bien, muchacho, deja eso. Acabas de recordarme una de las dos razones
por las que he venido a buscarte. Ests muy ocupado para cenar esta noche
conmigo?
No, precisamente. Tengo una cita tentadora con mi ortoesposa, para las nueve y
diez; pero estoy libre hasta entonces.
Magnfico. He localizado un nuevo restaurante de pago en la Torre del
Meridiano que sorprender tu tracto intestinal. Garantizado que tendrs una hermosa
indigestin, o tendrs que luchar con el chef.
Monroe-Alpha pareca dudoso. Ya tena muchas anteriores experiencias con las
aventuras gastronmicas de Hamilton.
Mejor ser que vayamos al refectorio que tenemos aqu. Por qu tener que
pagar con dinero efectivo, por mala comida, cuando la buena est incluida aqu en
nuestros dividendos?
Porque una racin ms equilibrada podra desequilibrarme a m. Vamos.
Monroe-Alpha sacudi la cabeza.
Ya sabes que no me gustan las multitudes. De veras, no voy.
De veras no te gusta la gente?
No es que me disguste al menos, individualmente.
Pero no te gusta. A m s. Las gentes son muy divertidas. Que Dios bendiga sus
ingenuos corazones. Suelen hacer las cosas ms locas.
Supongo que t sers el nico cuerdo entre todas ellas.
Quin, yo? Caramba, no! Yo soy un tipo que desde hace mucho tiempo
bromeo conmigo mismo. Recurdame que te hable de esto alguna vez. Pero mira la
otra cosa que vena a decirte. Te has dado cuenta de mi nueva arma a la cintura?
Monroe-Alpha mir la funda que llevaba Flix al costado. En realidad no se haba
dado cuenta de que su amigo llevara nada parecido a las armas, aunque en general
nunca se preocupaba de semejantes cosas, y poda estar muy bien dos horas seguidas
con cualquiera sin apreciar si llevaba un coagulador Stokes o una vulgar aguja de
destellos.
Pero entonces, su atencin se dirigi hacia el comentario hecho por su amigo, y
vio en el acto que Hamilton iba armado con algo nuevo y excesivamente tosco.
Qu es eso?
Ah! Hamilton sac el arma y se la mostr a su amigo. Diablos! Espera
un momento. No sabes cmo manejar esto y podras volarte la cabeza. Presion
un botn junto a la empuadura y dej que el contenido interior se deslizara en su
mano. Vamos, ya le he sacado los dientes. Habas visto alguna vez algo parecido a
esto?
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Monroe-Alpha examin con detenimiento aquel mecanismo.


Vaya! Me parece que es una pieza de museo, verdad? Un arma manual de
tipo explosivo
S y no. Es nueva, construida por encargo mo; pero es un facsmil de la
coleccin que tiene el Instituto Smithsoniano. Se la llama pistola automtica calibre
45.
Punto, cuarenta y cinco qu?
Pulgadas.
Pulgadas djame ver cunto es en centmetros?
Ah veamos. Tres pulgadas son una yarda y una yarda viene a ser lo que un
metro. No, me parece que no es muy exacto. Bien, no importa, el calibre se refiere a
la bala que dispara. Mira aqu tienes una. Y extrajo una del cargador. Este
condenado explosivo es tan grande como mi dedo pulgar, verdad?
Explotar por impacto, supongo.
No. Sale disparada por el can.
No parece que resulte muy eficiente.
Hermano te quedaras maravillado. Es capaz de hacer un agujero en un
hombre como para que pase un perro por l.
Monroe-Alpha le devolvi la bala.
Y mientras tanto, tu oponente ha terminado con tus dificultades con un rayo
que acta mil veces ms rpido. Los procesos qumicos son lentos, Flix
No tan lentos. La prdida real de tiempo est en el operador. La mitad de los
tiradores pierden su objetivo por lentitud. No tienen la destreza de mirar con rapidez.
Podras detenerlos con esto, si tienes una mueca rpida. Te lo demostrar. Hay por
aqu algo a que disparar?
Humm no creo que ste sea el lugar ms apropiado para una prctica de tiro.
Vamos, clmate, quiero solamente derribar algo con la bala, mientras que t
empleas un rayo para quemarlo. Qu te parece esto? Hamilton haba tomado en
las manos un gran pisapapeles de plstico de la mesa de Monroe-Alpha.
Bien, supongo que servir.
De acuerdo. Hamilton lo tom, quit un vaso de flores que decoraba un
extremo de la estancia y en su lugar coloc el pisapapeles como blanco. Nos
pondremos a la misma distancia. Vigilar hasta que t dispares, simulando la accin.
Entonces, yo tratar de pulverizarlo antes de que puedas quemarlo.
Monroe-Alpha ocup su lugar con vivo inters. Adopt el aire de un tirador,
aunque estaba seguro de que su amigo era ms rpido.
Estoy dispuesto.
De acuerdo.
Monroe-Alpha hizo la seal.
En el acto, sigui una explosin tan violenta que le pareci sentirla y olerla al
mismo tiempo. Casi simultneamente se oy el instantneo silbido de la bala
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cruzando la habitacin, siguiendo despus un completo silencio.


Diablo, Cliff! remarc Hamilton. Lo siento, hijo. Nunca haba disparado
de puertas adentro. Se dirigi hacia el pisapapeles. Veamos qu ha resultado.
El plstico se hallaba esparcido por toda la habitacin. Resultaba difcil encontrar
un trocito lo suficientemente grande como para que mostrase el pulido exterior.
Resulta difcil decir si llegaste a quemarlo o no.
No lo hice.
Cmo?
Ese ruido me sorprendi. Nunca hice fuego.
De veras? Oye, es algo grande. Veo que no haba comprobado ni siquiera la
mitad de las ventajas de este artilugio. Es un arma psicolgica, Cliff.
La encuentro demasiado ruidosa.
Es algo ms que eso. Es un arma de terror. Sera suficiente con un primer
disparo. Tu oponente estara tan sorprendido que te sobrara tiempo para alcanzarle
incluso con un segundo disparo. Y eso no es todo. Piensa los fanfarrones de la
ciudad estn acostumbrados a poner a un hombre en sueo permanente con un rayo
que ni siquiera le toca el pelo. Esto es algo sangriento. Ya has visto lo que ha ocurrido
con esa pieza de vitrolita. Piensa cmo quedara la cara de un hombre cuando
tropezara con una de estas balas. Sera precisa una obra de arte para volver a
reconocerla de nuevo. Quin tendra deseos de aguantar esta clase de disparos?
Quiz tengas razn. Sin embargo, sigo insistiendo en que es muy ruidosa.
Vamos a cenar.
Buena idea. Oye tienes un nuevo tinte de uas. Me gusta.
Monroe-Alpha extendi los dedos.
Resulta elegante, no es cierto? Se le llama malva iridiscente. Quieres que
te proporcione alguno?
No, gracias. Soy demasiado moreno para ese color. Pero va muy bien con el
color de tu piel.
Los dos amigos comieron en el restaurante de pago que Hamilton haba
descubierto. Monroe-Alpha pidi automticamente una habitacin privada, adonde
entraron, y Hamilton solicit una mesa junto al borde exterior, en la terraza que daba
a un patio, desde donde Hamilton poda divertirse viendo las gentes que poblaban el
establecimiento.
Hamilton haba encargado la comida con algunas horas de anticipacin y pronto
les fue servida.
Qu es? pregunt Monroe-Alpha con cierta sospecha.
Bouillabaisse repuso Hamilton. Algo entre una sopa y un estofado, con
ms de una docena de clases de pescado, vino blanco y Dios sabe cuntas clases de
hierbas y especias. Pero todo son alimentos naturales.
Tiene que ser terriblemente caro.
Es un arte creador y vale la pena de pagar por l. No te preocupes por eso. Ya
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sabes que no puedo evitar el hacer dinero.


S, ya lo s. Nunca he podido comprender por qu te tomas tanto inters en los
juegos. Por supuesto, eso da dinero tambin.
No me comprendes. No estoy interesado en los juegos. Me has visto alguna
vez malgastar un crdito en alguno de mis propios artilugios, ni en ningn otro? No
he jugado una partida desde que era un chiquillo, ni he hecho apuestas. Para m es
igual que un caballo corra ms rpidamente que otro, que la bolita caiga en rojo o en
negro, o que tres de una clase gane al dos par. No puedo ver esos tontos juguetes de la
gente funcionar sin que piense en algo ms complicado o misterioso. Cuando me
aburro y no tengo nada mejor que hacer, me pongo a inventar un nuevo juego y se lo
envo a mi agente. El resultado es que siempre me produce nuevo dinero. Y se
encogi de hombros.
En qu ests interesado?
En la gente. Vamos, toma tu sopa.
Monroe-Alpha la palade con prudencia, pareci agradablemente sorprendido y
atac el plato con diligencia. A Hamilton le pareci una cosa agradable.
Flix
S, Cliff.
Por qu me agrupaste en el noventa y ocho?
El noventa y ocho? Ah, te refieres a esos clculosque haca antes! Amigo,
ests equivocado. Si apareces feliz y contento tras esa mscara, es que lo ocultas muy
bien.
No tengo nada para ser desgraciado.
No, no que yo sepa, desde luego. Pero no pareces feliz, realmente.
Comieron en silencio durante algunos minutos. Monroe-Alpha dijo de nuevo:
Es verdad, ya sabes. No lo soy.
Y ahora qu?
No soy feliz.
Ah, s? Bien por qu no?
Pues no lo s. Ojal pudiera hacer algo en tal sentido. El psiquiatra de la
familia no parece estar en condiciones de hallar la razn.
Te encuentras en la frecuencia equivocada. Un psiquiatra es el ltimo hombre a
quien ver para una cosa as. Lo saben todo acerca de un hombre, excepto qu es este
hombre y qu pueda hacerlo infeliz. Adems, has visto alguna vez a algn mdico
que sea feliz por s mismo? No hay dos en todo el pas que puedan contar sus propios
dedos y obtengan la misma respuesta dos veces seguidas.
Es cierto que no ha sido capaz de ayudarme en mucho.
Pues claro que no. Porque comienza con la presuncin de que hay algo en ti
que marcha mal. No lo halla y de ah su sorpresa. No se le ocurre pensar que no hay
realmente nada en ti que vaya mal, ni cul pueda ser la causa.
Su interlocutor le miraba con aire consternado.
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No te entiendo. Pero afirma que est siguiendo una pista.


De qu clase?
Bien, ya sabes que yo soy un desviado.
S, ya s repuso Hamilton secamente.
Hamilton estaba familiarizado con el origen gentico de su amigo; pero le
disgustaba or hablar de aquello. Por alguna razn, Hamilton se rebelaba contra la
idea de que un hombre fuese, necesaria e irrevocablemente, el resultado de lo que
hubieran realizado sus planeadores geneticistas. Adems no estaba convencido de que
Monroe-Alpha pudiera ser considerado como un desviado.
Desviado es un trmino que se utiliza como principio de una cuestin. Cuando
el zigoto[1] humano, resultante de la combinacin de dos gametos seleccionados
cuidadosamente, es diferente de lo que los geneticistas han predicho, pero no tan
diferente como para ser clasificado con certidumbre como una mutacin, tal zigoto es
llamado desviado. No es, como se cree generalmente, un trmino especfico para
un fenmeno reconocido, sino una palabra que sirve para cubrir la falta de un
completo conocimiento.
Monroe-Alpha (aquel particular Monroe-Alpha, amigo de Flix Hamilton,
Clifford 32-847-106-B62), haba sido un intento para hacer converger dos lneas de
los originales Monroe-Alpha y para recapturar y reforzar el genio matemtico de su
famoso antecesor. Pero el genio matemtico no es un gene, ni es algo tan sencillo
como un grupo particular de genes. Ms bien se pensaba ser complejo de genes
arreglado en un orden particular.
Por desgracia, el complejo de genes apareca muy ntimamente ligado en la lnea
de Monroe-Alpha a una caracterstica neurtica contra-superviviente, de naturaleza
indeterminada y no asignada a cualquier otro juego de genes. No era necesario que la
ligazn se hubiera establecido, y los tcnicos en gentica que haban seleccionado los
particulares gametos que produjeron a Clifford Monroe-Alpha, creyeron que haban
eliminado la indeseada lesin.
Pero Clifford Monroe-Alpha no lo crea as.
Hamilton le apunt con un dedo.
Lo peor que te ocurre, mi bueno y chiflado amigo, es que te vuelves la cabeza
loca con cosas que no comprendes. Tus planeadores dijeron que haban hecho lo
mejor para eliminar de ti lo que caus que tu bisabuelo Whiffenpof criara serpientes
dentro del sombrero. Existe una rarsima probabilidad de que hubieran fallado; pero
por qu te obstinas en suponerlo as?
Mis bisabuelos no hicieron nada de eso, Flix. Una leve disposicin al antihedonismo, una tendencia a
Entonces por qu actuaron como lo hicieron? No me fastidies. T tienes un
historial ms limpio que de un noventa y nueve por ciento y una carta de cromosomas
tan limpia y ordenada como un tablero de ajedrez. Y con todo, te sigues quejando.
Te gustara quizs usar lentes mejor que ver con tus propios ojos? O ser objeto de
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una docena de enfermedades? O que se te hubieran cado los dientes y tener que
masticar la comida con una dentadura postiza?
Por supuesto, nadie deseara ser el productor de un control natural repuso
Monroe-Alpha reflexivamente. Pero los que conozco parecen ser bastante felices
Razn de ms para que eches de lado ese miedo que tienes. Qu es lo que
sabes del dolor y la enfermedad? No puedes apreciarlo ms de lo que un pez aprecia
el agua donde vive naturalmente. Tienes tres veces la renta que puedes gastar, una
posicin respetada, y trabajas adems en lo que te gusta y has elegido. Qu ms
puedes pedirle a la vida?
Pues lo cierto es que no lo s, Cliff, no lo s; pero s que s que no puedo
desecharlo.
Lo siento. No ests comiendo
El estofado de pescado contena varias largas patas de cangrejo y Hamilton puso
una en el plato de su amigo. Monroe-Alpha la mir incmodo.
Vamos, no tengas sospechas. Adelante, cmetela.
Cmo?
Tmala con los dedos y aplasta la cscara.
Clifford intent complacerlo, con bastante torpeza; pero la grasienta superficie de
la pata de cangrejo se escap de sus dedos, intent cogerla pero salt chocando sobre
el borde de la terraza. Clifford comenz a levantarse; pero Hamilton le puso una
mano en el antebrazo.
Ha sido culpa ma dijo. Voy a repararla.
Se puso en pie y mir hacia abajo directamente bajo el antepecho en que tenan
dispuesta la mesa. Por el momento no vio dnde haba cado la pata del cangrejo;
pero no tuvo dificultad en decir aproximadamente dnde haba ido a parar. Abajo,
sentadas a la mesa, haba un grupo de ocho personas. Dos de ellas eran hombres de
cierta edad, que ostentaban en el pecho unas placas de paz. Cuatro mujeres alternaban
con ellos alrededor de la mesa. Una de ellas, joven y linda, se hallaba ocupada
tratando de quitarse de encima algo que pareca haberle manchado el vestido. La pata
del cangrejo haba cado sobre una gran sopera y all estaba flotando, directamente
frente a ella; la causa y el efecto eran cosas fciles de inferir.
Los otros dos hombres del grupo iban armados. Ambos se haban puesto en pie y
los dos miraban fijamente al lugar ocupado en el piso de arriba por Hamilton y
Clifford. El ms joven, un tipo esbelto vestido con un traje escarlata de paseo, con la
mano descansando en la empuadura del arma, estaba dispuesto a hablar algo. El
mayor de ambos volvi sus fros ojos desafiantes hacia Hamilton.
Esto es cosa ma, Cyril, por favor.
El joven pareci resistirse al deseo expresado por el otro y volvi a sentarse con
mal talante. El mayor se encar definitivamente con Hamilton.
Hamilton se inclin sobre el antepecho con ambas manos extendidas.
Seor, mi torpeza ha turbado el placer de su comida y ha invadido su vida
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privada. Sepa que lo lamento profundamente.


Tengo la seguridad de que todo ha sido accidental, seor? repuso el de
abajo todava con voz agriada y fra, y continu de pie.
Desde luego, seor, y le suplico que acepte mis excusas. Sera tan amable que
me permitiera reparar el dao causado?
Los otros miraron no al joven, sino a la chica, cuyo vestido haba sido manchado.
La joven se encogi de hombros. Entonces, volvi a dirigirse a Hamilton.
El pensamiento se toma por la accin, seor.
Quedo profundamente obligado, seor.
No hay de qu.
Se intercambiaron inclinaciones corteses y ya se disponan a sentarse de nuevo,
cuando les lleg la advertencia de alguien que haba en la terraza directamente
enfrente.
Dnde est su placa?
Ambos miraron hacia donde parta el disturbio. Era uno de entre un grupo de
hombres, todos ciudadanos armados aparentemente, ya que no llevaban placas de
paz, y se inclinaba sobre el antepecho con deliberada rudeza. Hamilton mir al
caballero de la parte inferior, con quien antes se haba disculpado y le dijo:
Esto es privilegio mo, seor, si me lo permite.
Desde luego, si as lo desea. Volvi a sentarse y dedic su atencin a sus
amigos.
Me hablaba usted a m? pregunt Hamilton al individuo a travs del patio.
As es. Debera marcharse de aqu y comer en su casa si es que tiene casa
donde comer. No en presencia de gentes bien educadas.
Monroe-Alpha puso una mano en el brazo de Hamilton.
Est borracho. Tmalo con calma.
Ya s repuso su amigo, pero no me deja eleccin alguna.
Tal vez sus amigos se ocupen de l.
Veremos.
Ciertamente, los amigos intentaron hacerlo. Uno de ellos puso una mano
conciliadora sobre el arma; pero el individuo se sacudi de un manotazo. Todo el
restaurante se hallaba en completo silencio, ostentosamente manifestando la intencin
de no dedicar atencin alguna a lo que suceda, una postura contraria al hecho.
Contsteme!
Claro que s le dijo Hamilton. Ha estado usted bebiendo y no es
responsable. Sus amigos deberan desarmarle y colocarle una placa de paz. De otra
forma cualquier caballero creer que sus malas formas proceden del cuello de una
botella.
Se produjo un cuchicheo, consultndose entre los componentes del grupo opuesto
a Hamilton, como si alguien estuviera de acuerdo con lo que Hamilton haba
expresado. Uno de ellos habl algo al elemento beligerante del grupo, pero ste lo
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ignor.
Qu tiene que decir de mis maneras, usted, equivocacin mal planeada?
Sus maneras repuso Hamilton son tan rudas como su lengua. Es usted una
desgracia para el arma que lleva.
El otro individuo sac demasiado de prisa; pero apunt alto, aparentemente con la
intencin de deshacer a Hamilton.
La terrorfica explosin de la Colt 45 puso en pie a todos los componentes
armados del restaurante, con la mano presta a desenfundar y los ojos tensos,
dispuestos a la accin. Pero la accin acab en el acto. Una mujersolt una carcajada.
Aquel sonido relaj la tensin existente para todos. Los hombres se relajaron
igualmente, las armas volvieron a sus fundas y todos se sentaron encogindose de
hombros. Todo el mundo volvi a su cena con la cuidadosa indiferencia hacia los
asuntos de los dems de la sofisticada urbanidad propia de la poca.
El antagonista de Hamilton estaba medio soportado por los brazos de sus amigos.
Pareca totalmente sorprendido y completamente fresco de su borrachera. Apareca
un agujero en su camisa cerca del hombro derecho, desde donde se extenda una
mancha oscura. Uno de quienes le sostenan hizo un gesto con la mano a Hamilton.
Este reconoci la capitulacin con otro gesto de la mano. Alguien cerr las cortinas
del cuarto privado frente al de Hamilton y Cliff.
Hamilton volvi a su asiento con un suspiro de alivio.
Podemos desperdiciar ms cangrejos de la misma forma. Quieres ms?
No, gracias repuso Monroe-Alpha. Prefiero alimentos que se tomen con la
cuchara. Odio interrumpir las comidas. Te ha podido dejar en el sitio.
Y te habra obligado a pagar la cuenta, Cliff.
Monroe-Alpha pareca disgustado.
Ya sabes que no es eso. Tengo pocos amigos y no quiero verlos perderse en
broncas estpidas como sta. Deberas haber pedido una habitacin reservada, como
te dije. Toc un botn y las cortinas se cerraron de la vista del pblico.
Hamilton se puso a rer.
Un poco de excitacin despierta el apetito, no crees?
En la parte opuesta, el hombre que haba hecho seales solicitando capitulacin
en la pelea, le hablaba salvajemente al que haba resultado herido:
Estpido! Idiota! Te lo tenas bien ganado, por torpe!
No pude evitarlo protest el individuo herido. Tras haber solicitado el
privilegio, no haba otra cosa que hacer sino jugar el papel de borracho y pretender
que me refera al otro. Y se hurgaba intilmente en el hombro que le sangraba.
Por el Nombre del Huevo, con qu me ha quemado?
Eso no importa mucho ahora.
Tai vez a ti no; pero a m s. Le buscar hasta que le encuentre!
No lo hars. Ya hay bastante con una equivocacin.
Pero pens que sera uno de los nuestros, que formara parte del grupo y
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Puaff! De haber sido, se te habra dicho.


Monroe-Alpha se march para acudir a la cita y Hamilton se encontr libre por
completo de ningn compromiso. La vida nocturna de la capital le ofreca todas las
ocasiones propias para que un hombre solitario pudiera divertirse; pero aquello no era
nada nuevo para l. Trat, con voluble intencin, de encontrar algn entretenimiento
profesional; pero en seguida se hasti y dej que la ciudad siguiera divirtindose a s
misma. Los corredores, como siempre, estaban apretujados de gente, los elevadores
de igual forma y la Gran Plaza, de bote en bote. Adonde ira toda aquella gente?
Qu razn tenan para ir de prisa? Qu esperaran encontrar cuando llegasen
adonde iban?
La presencia de algunos tipos estaba obviamente justificada. El hombre a quien se
encontraba ocasionalmente con una placa a altas horas de la noche, era casi cierto que
sus negocios se lo requeran. La misma regla poda ser aplicada sin excepcin a los
pocos hombres armados que tambin llevaban placas, proclamando su estado de
monitores de la polica. Armados pero inmunes para atacar.
Pero los otros, los individuos armados y ricamente vestidos, con sus ostentosas
mujeres, por qu tenan tanta impaciencia? Por qu no se quedaran tranquilamente
en sus hogares con sus atildadas amantes? Hamilton comprob consciente y
sardnicamente que l tambin formaba parte de aquella multitud porque en aquel
momento le diverta. Saba que no tena razn para creer que su propio sentido de la
diversin fuese nico. Tal vez, los dems lo hacan para evitar aburrirse con ellos
mismos, para observar su mutua extravagancia y rer con ella.
Acab encontrndose a s mismo, ms tarde, como el ltimo cliente de un
pequeo bar.
La coleccin de copas que tena junto al codo resultaba impresionante.
Herbert dijo por fin al dueo del bar. Por qu aguanta usted esto?
Herbert se tom una pausa en sus quehaceres.
Pues para hacer dinero.
Esa es una respuesta, Herbert. Dinero y chiquillos qu otros objetivos hay
en la vida? Yo tengo demasiado de lo uno y nada de lo otro. Hace bien, Herbert,
crelos bien. Brindemos por sus nios, Herbert.
Herbert prepar las copas, sacudiendo la cabeza.
Brindemos por otra cosa. No tengo hijos.
Lo lamento no es nada de mi incumbencia. Bien, brindemos entonces por los
hijos que no hemos tenido. Y Herbert puso el licor en las copas, cada uno de una
botella diferente.
Qu tiene esa botella privada, Herbert? Djeme verla.
No le gustara.
Por qu no?
Bien, a decir verdad, es slo agua perfumada.
Y hace un brindis con eso? Vaya con Herbert!
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No lo comprende. Son mis riones


Hamilton le mir sorprendido. Su anfitrin pareca divertido.
No se lo imaginaba usted, verdad? Bien, es natural. He de cuidarme. Y
vaci el contenido de su copa, llenndola con la botella de Hamilton. Diablos! Por
una sola no me har mucho dao. Larga vida!
Y chiquillos repuso Hamilton mecnicamente.
Herbert volvi a llenarlas.
Tener hijos comenz a decir Herbert. Cualquier hombre desea que sus
hijos estn mejor que l. Pero yo llevo casado veinticinco aos con la misma mujer.
Mi esposa y yo somos ambos primeros creyentes y no tenemos nada que ver con
estas modernas disposiciones. Pero los nios esto ya es cosa que qued bien
aclarada. Mira, Marta le dije a ella. No importa lo que piensen los hermanos.
Lo que est bien, est bien. Nuestros hijos tendrn todas las ventajas que disfruten los
dems. Despus de cierto tiempo, ella se volvi de mi forma de pensar. Y as fuimos
a la Comisin Eugensica
Hamilton trat de hallar la forma de detener las confidencias de su interlocutor.
Debo decir que fueron muy amables y corteses. Primeramente, nos dijeron que
lo pensramos. Si practican la seleccin de genes nos dijeron sus hijos no
recibirn el beneficio del control. Nosotros ya lo sabamos, el dinero no importaba
en la cuestin. Nosotros queramos que nuestros hijos crecieran hermosos, fuertes y
ms inteligentes que nosotros mismos. Por tanto insistimos, y realizaron la carta de
cromosomas de cada uno de nosotros.
Pasaron hasta tres semanas hasta que volvieron a llamarnos. Bien, doctor dije,
tan pronto como entramos, qu ocurre? Qu tendramos que seleccionar mejor?.
Y el director me respondi: Estn seguros de que quieren hacerlo? Ustedes dos, son
tipos sanos y el estado necesita individuos controlados como ustedes. No repuse
yo conozco mis derechos. Cualquier ciudadano, incluso siendo de control natural,
puede practicar la seleccin de genes si lo desea. Y entonces me dej que lo hiciera,
pagando todos los gastos.
Y bien?
No hubo nada que seleccionar para ninguno de los dos.
Y eso?
Es la verdad. Pequeas cosas, tal vez. Pudimos haber conseguido que mi
esposa se hubiera curado de la fiebre del heno que padeca como cosa alrgica, pero
eso era todo. La cuestin de planear un hijo de acuerdo con las cartas de cromosomas
era algo que resultaba imposible. El material preciso no estaba all. Hicieron una carta
ideal de lo mejor que haba tanto en mi esposa como en m, en forma combinada;
pero resultaba insuficiente. Mostraba un mximum de poco ms del cuatro por ciento
sobre nosotros en la escala general. Adems nos dijo no podran ustedes
planear nada con estos datos. Podramos investigar su plasma germinal a travs de la
totalidad de su perodo frtil sin llegar nunca a obtener dos gametos que pudiesen
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combinarse en tal combinacin. Y qu hay con respecto a las mutaciones? le


pregunt. El doctor se encogi de hombros. En primer lugar repuso resulta
dificilsimo obtener una mutacin en el gene modelo de un gameto en s mismo.
Tienen ustedes que esperar a que se muestre la nueva caracterstica en el zigoto
adulto y, despus, tratar de localizar las variaciones del gene modelo. Y se precisan,
por lo menos, treinta mutaciones, todas a una vez, para conseguir el hijo que desean.
No es matemticamente posible.
Y as renunci usted a la idea de un hijo planeado?
S. Martha se ofreci a criar cualquier cro que yo pudiera tener, pero yo le dije:
No, si no es nuestro, no habr nios.
Humm Supongo que as est bien. Mire, si su esposa y usted son naturales
ambos, por qu molestarse en tener este negocio? La ayuda ciudadana, adems de
los beneficios de los controles de ambos, son una renta ms que suficiente para vivir.
Usted no parece un hombre que tenga gustos extravagantes.
No, claro que no. Para decirle la verdad, tratamos de hacerlo, tras las
decepciones sufridas. Pero aquello no marchaba bien. Nos volvimos incmodos y
atemorizados. Martha me lleg un da y me dijo: Herbert, espero que no te molestes;
pero voy a abrir de nuevo mi peluquera de seoras. Yo estuve de acuerdo con ella.
Y por esto estamos aqu.
S, aqu estamos convino Hamilton. Es un mundo ridculo, este en que
vivimos. Ridculo y extravagante. Tomemos otro trago.
Herbert limpi la barra antes de contestar.
Seor Hamilton, no me sentir bien vendindole ms bebida, a menos que me
entregue esa pistola que lleva y me deje prestarle una placa.
Ah, s? Entonces, me imagino que ya hay bastante. Buenas noches.
Adis, seor Hamilton.

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CAPTULO II
RICOS, POBRES, MENDIGOS, LADRONES.
En cuanto lleg a su piso, el telfono comenz a sonar una y otra vez.
Al diablo contigo! refunfu Hamilton. Voy a dormir, que falta me hace.
Las tres primeras palabras eran un cdigo establecido en el aparato para cortar
toda comunicacin y al pronunciarlas entonces, se detuvo en medio de una nueva
llamada.
Hamilton se tom, con ayuda de un poco de agua, ochocientas unidades de
tiamida como medida de precaucin y se fue a la cama para un sueo al menos de
cinco horas. Dej las ropas en el lugar de costumbre y se meti entre las sbanas. El
agua comenz a surgir por la piel del colchn, hacindole flotar en un bao clido y
grato. El arrullo se suaviz conforme su respiracin se haca regular. Cuando su
respiracin y el latido cardaco dieron la prueba positiva de un profundo sueo, la
msica se desvaneci lentamente, sin el menor chasquido al desconectarse.
La cosa es as estaba dicindole Monroe-Alpha nos hallamos de cara a una
superabundancia de genes. Casi todos los ciudadanos tienen noventa y ocho
cromosomas. Pero eso no me gusta le repuso Hamilton. Monroe-Alpha
hizo una mueca. Tiene que gustarte insisti. Los nmeros no mienten. Todo
est igualndose. Te lo demostrar. Y se dirigi al gigantesco acumulador y
comenz a maniobrar en l. La msica comenz a hacerse ms fuerte. Ves dijo.
Esto lo prueba. Y la msica sigui ms y ms fuerte.
Y ms fuerte por momentos.
Hamilton se dio cuenta al despertarse de que el agua haba salido fuera de la cama
y que estaba acostado sin nada entre l y el fondo espumoso, excepto la sbana y la
piel a prueba de humedad. El telfono segua insistiendo de una forma terrible.
Mejor es que me mire, jefe. Mejor es que me mire, jefe. Tendr dificultades.
Mejor ser que me mire, jefe. Tendr.
Y yo tambin. Treinta minutos!
El aparato se call obediente. Se dirigi en busca del desayuno y entr en la
ducha. En cuatro minutos habra terminado. Una emulsin jabonosa se extendi por
todo su cuerpo, disparada por un equipo especial, reemplazada en el ltimo minuto
por el agua a la misma temperatura. Poco despus la temperatura fue descendiendo
ligeramente, hasta dejarle completamente limpio y fresco. La combinacin aquella
era suya propia, no se preocup de que los fisioterapeutas hubieran pensado en ella.
Con aire seco, qued listo para vestirse en un minuto, tras un masaje realizado por
miles de dedos retrctiles mecnicos. Puso despus la cara en el capilmetro. Tras
haberse afeitado, se perfum y se sec. Comenzaba a ser l mismo nuevamente.

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Se tom un cuarto de litro de jugo de limn dulce y se aplic seriamente al caf


antes de leer las noticias del da. En realidad apenas si haba noticias. Sin noticias
pens se hace feliz a un pas pero el desayuno se vuelve aburrido. La mquina le
mostr una docena de relatos acompaados de imgenes que ni siquiera se molest en
ver. En un momento determinado el anunciador dijo: El Campo de Juego de
Diana abierto al pblico!. Mir a la pantalla y vio cmo pasaban desde una
imagen de la Luna en creciente hasta la brutal superficie de una montaa y ms abajo,
iluminado artificialmente, un sueo del paraso. Hamilton toc el dispositivo de
continuar la informacin hablada:
Leyburg. Luna. El Campo de Juego de Diana, hace tiempo a la caza de
clientes por sus promotores, como la empresa ms grande de entretenimiento jams
intentada fuera de la Tierra, ha sido invadida por el primer grupo de turistas
exactamente a las 12.23 hora standard de la Tierra. Muchos de estos visitantes estn
cansados de ver una ciudad de placer; pero debo confesar que me sorprend
extraordinariamente. Los bigrafos relatan que el propio Ley era aficionado a los
sitios alegres, y por eso tendr un ojo pendiente de su tumba mientras estoy aqu, no
vaya a ser que salga de ella.
Hamilton puso una mediana atencin al discurso del locutor y a las imgenes
tridimensionales que presentaba el aparato; la mayor parte en realidad estaba sobre el
filete de medio kilo que estaba tomndose en el desayuno.
increblemente bella, fantstica y sensual, esta danza de baja gravedad.
Las salas de juego estn de bote en bote, la direccin ha tenido que habilitar
otros anexos. Particularmente populares se han hecho las mquinas ofrecidas por
Lady Luck Incorprate (las mquinas de Hamilton en los juegos de azar tenan ese
nombre comercial). (De hecho, las imgenes que acompaaban a la perorata
mostraban el amontonamiento del pblico que deca el locutor; pero en estimacin de
Hamilton aquello debi haber sido obtenido por la cmara en ngulos favorables).
los tickets que autorizan a un viaje completo al portador, dndole derecho a
visitar todos los departamentos y lugares del Campo de Juego con tres das de
acomodacin en hoteles, a una gravedad estrictamente terrestre y con cada habitacin
convenientemente centrifugada.
Cerr el aparato y se volvi al telfono.
Conexin uno-uno-uno-cero.
Servicio especial repuso una voz de contralto.
Deme la Luna, por favor.
Ciertamente, seor. Con quin quiere usted hablar all, seor Hamilton?
Me gustara hablar con Blumental Peter. Vea de darme la oficina del Campo de
Juegos de Diana.
Hubo una demora de algunos segundos, antes de que una imagen apareciese en la
pantalla.
Blumental al habla. Oh, eres t, Flix? La imagen que se ve desde aqu es algo
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difusa.
S, soy yo. Te llamo acerca de los juegos Pete, qu ocurre? Puedes orme
bien?
La imagen del aparato permaneci quieta durante unos instantes y repentinamente
repuso:
Pues claro que puedo orte. No olvides el retraso.
Hamilton se sinti un poco avergonzado. Haba olvidado el retraso, como siempre
le ocurra. Le pareca difcil recordar, mientras miraba a la imagen viviente de
cualquier interlocutor en la Luna, que eran precisos tres segundos la velocidad de
la luz entre llegar las ondas a la Luna y volver despus. Tres segundos eran algo
francamente poco digno de tener en cuenta, aunque fuesen suficientes para caminar
seis pasos o caerse desde una altura de cuarenta metros.
Se alegr de que no hubiera servicio telefnico con los planetas menores del
sistema solar, ya que habra sido una locura tener que esperar diez o doce minutos
entre cada prrafo, aunque, naturalmente, hubiera sido la comunicacin ms rpida
posible.
Lo siento, el error ha sido mo, Pete. Y bien, qu tal estuvo el juego? Esa
multitud de gente no tiene muy buena facha.
Pues no fue realmente muy grande. Un cargamento completo del Arca de No.
Pero el juego va muy bien. Tienen mucho dinero y deseos de gastarlo. Ya informamos
a tu agente.
Seguro. Ya recibir el informe; pero quisiera saber que mquinas de juego
estuvieron ms favorecidas.
El Cometa Perdido fue el mejor. Tambin estuvieron muy bien los Eclipses.
Qu tal va Raza Exigente y Quin es su hijo?
Bastante bien, aunque ms flojas. La Astronoma es lo que mejor va para esto.
Ya te lo advert.
S, tuve que haberte hecho caso. Bien, calcular otros mejores. Por el momento
puedes cambiar el nombre a Raza Exigente y puedes llamarla Alta Trayectoria y
poner nuevos nombres a los variables con los asteroides.
De acuerdo. Las volveremos a redecorar en azul y plata.
Me parece muy bien. Te enviar un despacho confirmndolo. Bien, eso es todo,
supongo. Voy a cerrar el circuito.
Espera un momento. Yo tambin he intentado la suerte con el Cometa Perdido,
Flix. Es un gran juego.
Y cunto perdiste?
Blumental pareci poner cara sospechosa.
Qu te parece ochocientos cincuenta? Y por qu supones que he perdido?
Est prohibido que yo juegue?
No, claro que no. Pero ese juego est diseado por m, para los novatos. Debes
permanecer al margen de l. No lo olvides.
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Pero, mira he descubierto la forma de batirlo. Cre que deberas saberlo.


Bien, eso es lo que t piensas. No existe forma de ganarle al juego.
Est bien, amigo.
De acuerdo. Larga vida!
Y nios.
Tan pronto como el circuito se cerr, el telfono continu con su demanda
anterior.
Treinta minutos. Mejor ser que me atienda, seor. Tendr dificultades. Mejor
ser que me atienda, seor.
Hamilton sac una hoja escrita del receptor, que deca:
Al ciudadano Hamilton Flix 65-305-243-B47. Saludos. El moderador
del Distrito para la Gentica, presenta sus respetos y ruega que el ciudadano
Hamilton pase por su oficina a las 10 de maana.
Estaba fechado la maana anterior y tena una anotacin aadida solicitndole
que, de no convenirle la cita, tuviera la bondad de llamar al nmero tal y tal, etctera.
Faltaban treinta minutos para las diez. Decidi cumplir con la splica que se le
haba hecho. Las habitaciones del moderador de Gentica sorprendieron a Flix, al
hallarlas ms bien muy poco mecanizadas con relacin a otras oficinas. Los servicios
estaban atendidos por personas, donde se esperaba hallar dispositivos automticos,
como el recepcionista, por ejemplo.
El personal estaba compuesto por mujeres, principalmente, algunas serias, otras
de carcter alegre; pero todas muy bellas y, sin duda, muy inteligentes.
El moderador le ver en seguida.
Hamilton se puso en pie, estrell el cigarrillo en el cenicero ms prximo y mir a
la mujer.
Debo entrar desarmado?
No, a menos que as lo desee. Venga conmigo, por favor.
Ella le acompa hasta la puerta del moderador, la abri dejndole paso y se
retir.
Buenos das, seor! habl una voz desde el interior.
Hamilton se encontr a si mismo mirando fijamente al moderador.
Buenos das tenga usted respondi mecnicamente. Por el amor de!
Y su brazo se desliz contra su voluntad hasta donde llevaba la pistola pero se
detuvo, cambiando de opinin.
El moderador era el caballero cuya reunin haba turbado con el desgraciado
incidente de la pata de cangrejo.
Hamilton recobr su postura primitiva.
Seor dijo, no creo que ste sea el procedimiento ms elegante a seguir. Si
no se considera satisfecho, pudo haberme enviado a cualquier ntimo amigo a
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visitarme.
El moderador se le qued mirando fijamente y despus se puso a rer en forma tal,
que podra haber sido ruda en otro hombre, pero que para l era normal, simplemente
la propia de un habitante de Jpiter.
Crame, seor, esta sorpresa ha sido tan grande para m como para usted. No
tena idea de que el caballero que cambi cortesas conmigo anoche era el que
deseaba ver esta maana. Y por lo que respecta al pequeo contratiempo del
restaurante francamente, no hara el menor esfuerzo por recordarlo, a menos que
usted no me hubiera forzado. No me mostraba irritado en pblico desde haca aos.
Pero estoy olvidando mis buenos modales le suplico que se siente, seor. Pngase
cmodo. Quiere fumar? Puedo servirle una bebida?
Hamilton tom asiento.
Si al moderador le place
Mi nombre es Mordan cosa que Hamilton saba pero mis amigos me
llaman Claude. Me gustara hablar con usted en tono amistoso.
Es usted de lo ms gentil Claude.
En absoluto, Flix. Quiz tenga un ulterior motivo para proceder as. Pero
dgame: qu diablo de juguete us usted con aquel joven fanfarrn? Me tiene
realmente intrigado y me maravill.
Hamilton pareci divertido y le mostr el arma. Mordan la mir con atencin.
Ah, s dijo, un simple ingenio que explota sus municiones con nitrato y
sus compuestos. Creo que he visto el modelo no est expuesto en la Institucin?
Flix admiti el hecho, un poco disgustado de que Mordan hubiese mostrado tan
poco asombro por la pistola Colt. Pero Mordan quiso dedicarse mejor a discutir en
detalle las caractersticas y el mecanismo de la mquina.
Si yo fuese un luchador, me gustara tener un arma como sta concluy.
Har que construyan otra para usted.
No, no. Es usted muy amable; pero creo que no tendra en qu utilizarla.
Hamilton se mordi el labio.
A propsito usted me perdonar; pero no es indiscreto para un hombre que
no lucha aparecer armado en pblico?
Mordan se sonri:
Creo que lo interpreta mal. Aguarde. Y le mostr la pared de enfrente.
Estaba en parte cubierta con una disposicin geomtrica consistente en pequeos
crculos, todos del mismo tamao y muy juntos unos de otros. Cada crculo tena un
punto exactamente en el centro.
Mordan sac su arma con rpida suavidad, tirando hacia un objetivo y yendo
hacia arriba y no al contrario. Su arma pareca simplemente ser comprobada al
mximo, antes de retornar a la funda. Una bocanada de humo surgi de la superficie
de la pared. Haba tres nuevos crculos dispuestos en forma de trbol. En el centro de
cada uno haba tambin un punto.
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Hamilton permaneci callado.


Y bien? pregunt Mordan.
Estaba pensando repuso lentamente Hamilton que fue muy conveniente
para m anoche el haberme mostrado corts con usted.
Mordan sonri entre dientes.
Aunque nunca nos habamos conocido dijo Mordan usted y el modelo
gentico que lleva consigo han sido de un inters natural para m.
As lo supongo. Yo caigo dentro de la jurisdiccin de su Departamento.
No me comprende bien. Yo no puedo, probablemente, tomar un inters especial
por cada uno de los millones de zigotos del Departamento. Pero es deber mo
conservar los mejores linajes. Haba esperado durante estos ltimos diez aos a que
apareciese usted alguna vez por la Clnica y solicitase ayuda en el planeamiento de
sus hijos.
El rostro de Hamilton permaneci sin la menor expresin. Mordan pareci
ignorarlo y continu:
Puesto que no ha venido voluntariamente a pedir consejo, me he visto forzado
a solicitarle que me visite. Quiero hacerle una pregunta: Ha pensado usted en tener
algunos hijos pronto?
Hamilton se puso en pie.
Este asunto me desagrada totalmente. Puedo marcharme, seor?
Mordan fue hasta l y le puso una mano en el brazo amistosamente.
Por favor, Flix. No le har ningn dao el escucharme. Crame, no deseo en
modo alguno invadir su vida privada pero tengo que ocuparme de esto. Yo soy su
Moderador, representando el inters de todos los de su propia especie. Y usted entre
ellos.
Hamilton volvi a sentarse; pero continu tenso.
Bien, le escuchar.
Gracias, Flix. La responsabilidad de mejorar la raza, bajo las doctrinas de
nuestra Repblica, no es cosa fcil. Podemos aconsejar; sin ejercer ninguna coaccin.
La vida privada y la libre accin de cada individuo tienen que ser escrupulosamente
respetadas. No tenemos otra arma que la fra razn y la llamada al deseo de cada
hombre de que la prxima generacin sea mejor que la pasada. Incluso contando con
la cooperacin, no hay mucho que podamos hacer en la mayor parte de los casos,
la eliminacin de una o dos caractersticas malas, o la preservacin de la que algunos
presentan. Pero su caso es diferente.
Cmo?
Usted sabe cmo. Usted representa el cuidadoso entretejido de lneas
favorables desde cuatro generaciones. Literalmente fueron examinados decenas de
millares de gametos y dejados de lado hasta poder seleccionar los treinta que
constituan la ligazn de sus zigotos ancestrales. Sera una vergenza y una lstima
que se perdiese todo ese inmenso trabajo.
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Y por qu elegirme a m? Yo no soy el solo resultado de esa seleccin. Tienen


que haber al menos cien ciudadanos descendientes de mis bisabuelos. Usted no me
necesita a m. Yo soy una calamidad.
No, usted no es ninguna calamidad. Usted es un elemento privilegiado.
De veras?
Eso es lo que quiero decir. Es contrario a la poltica pblica discutir estas cosas;
pero las leyes se han hecho para ser vulneradas alguna vez. Paso a paso, yendo hacia
atrs hasta el principio del experimento, su lnea de descendencia tiene la ms alta
calificacin. Usted es el nico zigoto en la lnea en donde se combinan cada una y
todas las mutaciones favorables con las cuales comenzaron mis predecesores. Se
manifestaron despus de otras tres mutaciones favorables y todas ellas se conservan
en usted.
Hamilton sonri con escepticismo.
Eso tiene que producirme todava mayor decepcin que a usted. No he hecho
mucho con esos talentos que usted me atribuye, verdad?
Mordan sacudi la cabeza.
No tengo ninguna crtica que hacer a sus registros.
Pero no tiene usted muy buena opinin, cierto? No he hecho otra cosa que ir
perdiendo el tiempo y no he hecho otra cosa ms importante que disear una serie de
tontos juegos para gente aburrida. Tal vez sus geneticistas se equivocaron en lo que
usted llama caractersticas favorables.
Posiblemente. Pero no lo pienso as.
A qu llama usted una caracterstica favorable?
Un factor de supervivencia, considerado en un sentido amplio. Esa inventiva
suya, que usted suele desperdiciar, es un fuerte factor de supervivencia. En usted,
yace casi de una forma latente, aunque sea aplicado a cosas poco importantes. Usted
no lo necesita, a causa de desenvolverse en un estado social cmodo, donde no le
precisa para sobrevivir. Pero esa calidad de inventiva puede ser de crucial
importancia para sus descendientes. Podra significar la diferencia que hay entre la
vida y la muerte.
Pero
S, es eso exactamente lo que quiero decir. Los tiempos fciles para los
individuos, suelen ser malos para la raza en conjunto. La adversidad es una dura
prueba que rehsa a los mal preparados. Pero en nuestros das no se conoce la
adversidad. Conservar a la raza tan fuerte como lo es y hacerla ms fuerte requiere un
cuidadoso planteamiento. El tcnico gentico elimina en el laboratorio los
inconvenientes que antiguamente se eliminaban por la seleccin natural.
Pero cmo sabe usted que lo que selecciona son factores de supervivencia?
Yo tengo mis dudas sobre todo eso.
Ah! Ah est el quid de la cuestin. Usted conocer la historia de la Primera
Guerra Gentica.
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Pues creo que s las cosas ms corrientes sobre ella. Tratar de


recapitularlas sin molestar mucho su atencin. El problema que enfocaron aquellos
planeadores genticos es algo curioso. La seleccin natural preserva los valores de
supervivencia en una raza, por la fcil va de matar a aquellos que son pobres en tales
caractersticas de supervivencia. Puede que persista un elemento dbil, durante algn
tiempo, bajo unas condiciones favorables, como puede perderse una mutacin
deseable, tambin por cierto tiempo, a causa de unas condiciones excepcionalmente
desfavorables. O puede perderse a travs de la ciega forma de desperdiciar el mtodo
reproductivo. Cada animal, individualmente, representa exactamente la mitad de las
caractersticas potenciales existentes en sus padres.
La mitad de las que se pierden pueden ser ms deseables que la otra mitad que
se perpeta. Una completa casualidad.
La seleccin natural es lenta. Se lleva ochocientas mil generaciones para
producir un nuevo gnero de caballo. Pero la seleccin artificial va muchsimo ms
de prisa, si tenemos la sabidura de conocer qu es lo que tenemos que seleccionar.
Pero no tenemos tal sabidura. Sera preciso que un superhombre planease otro
superhombre. La raza ha adquirido las tcnicas de la seleccin artificial sin saber qu
seleccionar.
Tal vez fuese una mala partida para el gnero humano que las tcnicas bsicas
para la seleccin gentica se desarrollasen inmediatamente despus de las guerras
neo-nacionalistas. Hubiera sido interesante especular si la institucin de las finanzas
modernas despus de la cada del Sistema de Madagascar hubiese sido suficiente para
mantener la paz, o no, de no haberse emprendido experimentos genticos. Pero la
reaccin pacifista se hallaba en su punto mximo en la poca, la tcnica de la paraoctognesis fue manejada como un don del Cielo y se la consider como la
oportunidad para librarse de la guerra, al estamparla en el espritu humano.
Despus de la Guerra Atmica de 1970, los supervivientes instituyeron unas
drsticas regulaciones genticas dirigidas hacia el propsito nico de conservar los
factores recesivos de Parmalee-Hitchcock del noveno cromosoma y eliminar as el
factor dominante que usualmente lo enmascara: engendrar corderos ms bien que
lobos.
Resulta trgicamente divertido que la mayor parte de los lobos del perodo (el
islote Parmalee-Hitchcock es recesivo, existen pocas ovejas naturales), fueron
aprisionados por la histeria y cooperaron en el intento de eliminarse a s mismos. Pero
algunos rehusaron. Y as result eventualmente la Colonia del Noroeste.
El hecho de que la Colonia Noroeste combatiera con el resto del mundo fue una
necesidad biolgica; el resultado fue igualmente una necesidad, los detalles tienen
poca importancia. Los lobos se comieron a los corderos.
No es que se produjese en el sentido de una completa exterminacin, sino
genticamente hablando, nosotros somos la descendencia de los lobos y no de los
2corderos".
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* * *
Trataron de engendrar y producir la forma de suprimir el espritu combativo en
los hombres continu Mordan sin ninguna concepcin de su utilidad biolgica.
La racionalizacin implicaba el concepto del Pecado Original. La violencia era
malo y la no-violencia, bueno.
Pero por qu asume usted que la combatividad es una caracterstica de
supervivencia? protest Hamilton. Seguro que si yo la tengo, usted tambin;
todos la tenemos. Pero la bravura es algo totalmente intil contra las armas nucleares.
Cul es su utilidad real?
Mordan sonri.
Los luchadores han sobrevivido siempre. Esa es la conclusin final. La natural
seleccin contina siempre, sin tener en cuenta la seleccin consciente.
Espere un momento sugiri Hamilton. No creo que eso est comprobado.
De acuerdo con eso, tendramos que haber perdido la Segunda Guerra Gentica. Sus
mulos deseaban luchar ciertamente.
S, s convino Mordan, pero no he dicho que la combatividad fuese la
nica caracterstica de supervivencia. De ser as, los perros pekineses gobernaran la
Tierra. El instinto de lucha deba ser dominado por un fro autointers. Por qu no
dispar usted anoche contra m?
Porque no vala la pena luchar por aquello.
Exactamente. Los geneticistas del Gran Khan cometieron esencialmente el
mismo error que fue cometido trescientos aos antes; pensaron que podran gastar
bromas con el equilibrio de las caractersticas humanas resultante de mil millones de
aos de seleccin natural y producir as una raza de superhombres. Tenan una
frmula para ello: la especializacin eficiente. Pero descuidaron la ms obvia de las
caractersticas humanas.
El hombre es un animal no especializado. Su cuerpo, excepto por lo que se
refiere a su gran caja craneana, es primitivo. No puede cavar, no puede correr
rpidamente, no puede volar. Pero puede comer cualquier cosa y puede permanecer
vivo donde una cabra se morira de hambre, un lagarto se achicharrara y un pjaro
morira de fro. En lugar de adaptaciones especiales, el hombre tiene una
adaptabilidad general.
El Imperio del Gran Khan fue una reversin a una forma pagada de moda: el
totalitarismo. Slo bajo el absolutismo, los experimentos genticos pudieron haber
sacado a la luz al homo proteus, ya que se requera una total indiferencia al bienestar
de los individuos.
La seleccin gentica fue sencillamente un atributo para las prcticas de los
geneticistas imperiales. Hicieron tambin uso de las mutaciones artificiales, por
radiacin y a travs de los matices gene-selectivos, practicando la teraputica
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endocrina y la ciruga del zigoto inmaturo. Hicieron seres humanos a la medida, si as


puede llamrseles, de igual forma que nosotros construimos edificios. En tal
situacin, justo poco antes de la Segunda Guerra Gentica, engendraron sobre tres
mil tipos distintos incluyendo a los hipercerebros unos treinta tipos, las matronas
casi desprovistas de cerebro, los inteligentes y repulsivamente bellos ejemplares de
vacas hermafroditas y los neutros mulos.
Tendemos a identificar el trmino mulo con luchador, puesto que les conocemos
mejor; pero de hecho, fue un tipo de mulo para cualquier clase de trabajo rutinario en
todo el Imperio. Los luchadores fueron aquellos simplemente especializados para
luchar.
Y qu luchadores! Apenas si necesitaban dormir. Tenan la fuerza ordinaria de
tres hombres corrientes. No hay forma de comparar su resistencia puesto que
simplemente continuaban siempre adelante, como unas mquinas bien diseadas,
aunque incapaces. Cada uno llevaba combustible combustible parece un trmino
ms adecuado que alimento para un par de semanas y podan seguir funcionando
ms all de ese tiempo, incluso en una semana.
No es que fueran estpidos. En su especializacin, sus mentes eran agudas y
penetrantes. Incluso sus oficiales eran mulos y su concepto de la estrategia y la tctica
y el uso de las armas cientficas, realmente magistral. Su nica debilidad radicaba en
la psicologa militar; no comprendan en absoluto a sus oponentes, ni los hombres les
comprendan tampoco. La naturaleza bsica de su motivacin haba sido denominada
como sustituto para la sublimacin del sexo, aunque esa etiqueta no lo explique, ni
nosotros lo comprendamos. Es mejor describirlo negativamente al decir que los
mulos capturados se volvan locos y se suicidaban antes de los diez das, incluso
alimentndolos con las raciones capturadas. Antes de enloquecer preguntaban
invariablemente por algo llamado vepratoga en su lengua, pero nuestros semnticos
no consiguieron hallar el proceso referente a semejante trmino.
Se comprende que necesitaban algo que slo sus amos podan proporcionarles y
nosotros no. Sin ello, murieron todos.
Los mulos nos atacaron y con todo, vencieron los verdaderos hombres.
Vencieron porque lucharon y continuaron luchando como individuos y en grupos de
guerrilla. El Imperio tena un punto vulnerable, sus coordinadores, el Khan, sus
strapas y sus administradores. Biolgicamente considerado, el Imperio era un simple
organismo y pudo ser matado en su cabeza, como un enjambre con una simple abeja
reina. Al fin, unos cuantos asesinatos llevaron a cabo el colapso que jams podra
haberse conseguido en la batalla.
No hace falta entrar en detalles del terror que sigui al colapso. Bstenos
considerar que hoy no vive ni un solo representante del homo proteus. Fueron a parar
junto al dinosaurio, al dodo y a todas las especies extintas en el pasado.
Les falt adaptabilidad.

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* * *
Las Guerras Genticas fueron lecciones brutales aadi Mordan pero nos
ensearon a no jugar para nada con las caractersticas humanas. Si en el plasma
germinal no se halla presente una caracterstica, no debemos intentar situarla. Cuando
se muestran las mutaciones naturales, las sometemos a juicio durante largo tiempo,
antes de intentar esparcirlas por la raza. La mayor parte de las mutaciones o no tienen
valor o son definitivamente dainas. Nosotros eliminamos las desventajas evidentes y
conservamos las ventajas obvias; eso es todo. Noto ahora, por ejemplo, que el reverso
de su mano es ms bien velludo mientras que el de la ma es suave y sin vello. No le
sugiere a usted eso nada?
No.
A m tampoco, como cosa cierta. Parece no tener ventaja alguna en un sentido
u otro, en lo que respecta a las amplias pautas de la raza humana. Por tanto, no le
prestamos atencin. Por otra parte ha tenido usted alguna vez dolor de muelas?
Por supuesto que no.
Bien, as es. Pero sabe usted por qu?
Mordan esper, indicando as que la pregunta no era retrica.
Bien es una cuestin de seleccin. Mis antepasados tenan dientes sanos.
No todos sus antepasados. Tericamente habra sido suficiente con que uno de
sus antepasados hubiera tenido la dentadura sana, y tenido en cuenta que esa
caracterstica dominante se hubiera conservado en cada generacin. Pero cada gameto
de tal antepasado contiene solamente la mitad de sus cromosomas; si hered sus
dientes sanos de alguno de sus antepasados precisamente, este dominante estar
presente en slo la mitad de sus gametos.
Nosotros seleccionamos quiero decir, nuestros predecesores en busca de
dientes sanos. Hoy, sera realmente difcil encontrar a un ciudadano que no tenga ese
factor dominante procedente de sus padres. Ya no tenemos que volver a preocuparnos
de seleccionar la cuestin de la dentadura sana. Lo mismo ocurre con la ceguera de
los colores, con el cncer, con la hemofilia y con muchos otros defectos hereditarios.
Nosotros los seleccionamos y eliminamos, sin molestar para nada la tendencia
normal, ordinaria y biolgica de los sereshumanos para enamorarse de otro del sexo
opuesto y tener hijos. Nos limitamos simplemente a capacitar a la pareja para que
tenga los mejores nios de su capacidad potencial al combinar sus gametos a travs
de la seleccin en lugar de la ciega casualidad.
Esto no se hizo en mi caso observ Hamilton con cierta amargura. Yo soy
el resultado de un experimento gensico.
Es verdad. Pero el suyo es un caso especial, Flix. El suyo es un linaje de
primera magnitud. Cada uno de sus treinta antepasados entr voluntariamente en la
creacin de su linaje, no porque Cupido hubiera estado rondando con el arco y las
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flechas, sino porque tuvieron una visin de una raza mejor de la que ellos formaban.
Cada una de las clulas de su cuerpo contiene en sus cromosomas una copia a calco
de una raza ms resistente, ms fuerte y ms sana. Y lo que le suplico es que no lo
deje perder.
Hamilton se movi inquieto en su asiento.
Qu es lo que espera de m que haga? Representar el papel de Adn con toda
una nueva raza?
En absoluto. Deseo slo que perpete su linaje.
Hamilton se inclin hacia adelante.
Diablos! exclam. Est usted tratando de hacer lo que ya hizo el Gran
Khan. Trata usted de separar un linaje y hacerlo diferente del resto tan diferente
como lo somos nosotros del control natural. Creo que no es bueno. No lo har.
Mordan sacudi la cabeza lentamente.
Equivocado en ambos sentidos. Intentamos un proceso similar al utilizado para
el de la dentadura sana. Oy usted hablar alguna vez del Condado de Deaf Smith?
No.
El Condado Deaf Smith, en Texas, fue una subdivisin poltica de los antiguos
Estados Unidos. Sus nativos tenan dientes sanos, no por herencia, sino a causa del
suelo. Aquel suelo les proporcionaba una dieta rica en fosfatos y fluoruros. Apenas si
podra usted observar la caries dental en tal poca. Los dientes realmente se pudran
en las mandbulas y eran la causa de la mayor parte de las enfermedades de aquellos
das. Hubo casi unos cien mil tcnicos, en Norteamrica solamente, que no hacan
otra cosa que sacar y reparar los dientes enfermos, y an as, cuatro quintos de la
poblacin careca de la ayuda necesaria a tal efecto. Se limitaban a sufrir y a morir,
con sus dientes podridos envenenndoles todo el cuerpo.
Qu tiene eso que ver conmigo?
Se lo explicar. Los datos del Condado de Deaf Smith fueron compulsados por
los tcnicos contemporneos mdicos, segn se llamaban a s mismos en la poca
, como solucin para el problema. Duplicar la dieta de los habitantes, y se acab la
caries. Tenan razn absolutamente; pero estaban equivocados biolgicamente,
porque una ventaja no es buena para una raza a menos que pueda ser heredada. La
pista estaba all; pero utilizaron el camino equivocado para llegar a ella. Lo que
nosotros buscamos finalmente fueron hombres y mujeres que tuviesen dientes
perfectos a despecho de una dieta pobre o una falta de asistencia. Con el tiempo se
demostr que todos esos casos se reunan en un grupo de tres genes, no registrado
entonces. Podemos llamarle una mutacin favorable. O bien, la susceptibilidad para
estropearse la dentadura como una desfavorable mutacin que no hubiese suprimido
de todos modos la raza.
Mis predecesores conservaron este particular grupo de genes. Usted sabe cmo
la herencia se esparce. Vaya hacia atrs suficientes generaciones y todos nosotros
descendemos de la totalidad de la poblacin. Pero, genticamente, nuestros dientes
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descienden de un pequeo grupo, a causa de haber sido seleccionado para preservarlo


con tal factor dominante. Lo que queremos hacer con usted, Flix, es conservar las
favorables variaciones presentes en usted hasta que toda la raza tenga sus ventajas.
No es que sea usted el nico antepasado de las futuras generaciones, oh, no!, pero
usted ser, genticamente hablando, el antepasado de todos ellos en todo lo que se
relaciona a que usted es superior a la mayora.
Creo que ha elegido usted al hombre inoportuno. Yo soy un fracaso.
No me diga eso, Flix. Conozco su carta de cromosomas. Le conozco a usted
mejor de lo que se conoce a s mismo. Usted es un tipo de supervivencia. Podra
imaginarle puesto en una isla de salvajes y animales peligrosos y en dos semanas
se hara usted el amo de la situacin.
Hamilton sonri de buena gana.
Tal vez. Eso es algo que me gustara intentar.
No necesitamos intentarlo. Lo s! Cuenta usted con el fsico, la mentalidad y
el temperamento. Qu suele usted dormir?
Unas cuatro horas.
ndice de fatiga?
Alrededor de ciento veinticinco horas, tal vez algo ms.
Reflejos?
Hamilton se encogi de hombros. Mordan sac repentinamente su arma y apunt
a Hamilton. Hamilton ya tena la suya dispuesta, teniendo cubierto a Mordan en el
mismo instante. Mordan se puso a rer y volvi el arma a su funda.
No me hallaba en peligro dijo Mordan. Saba que poda sacar, evaluar la
situacin y decidir no disparar, ante un hombre ms lento.
Ha corrido usted un gran riesgo.
En absoluto. Yo conozco su carta. Contaba no solamente con sus reacciones
motoras, sino con su inteligencia. Flix, su nivel de inteligencia le da derecho a
considerarse como un genio incluso en estos das.
Despus sigui un largo silencio. Mordan lo rompi.
Bien?
Ha dicho ya cuanto tena que decir?
Por el momento, s.
Muy bien, pues. Ahora me toca a m. No ha dicho nada que me convenza. No
estaba al tanto de que sus planeadores se tomaban tal inters en mi plasma germinal;
pero no me dijo nada que ya no supiera. Mi respuesta es: No.
Pero
Me toca a m, Claude. Le dir por qu. Concediendo que yo sea un tipo
superior de supervivencia bien, no discutiremos esto. Es cierto. Tengo ciertas
cualidades que conozco. An as, no conozco ninguna razn del porqu la raza
humana debera sobrevivir aparte del hecho de que, por su propia construccin,
deba seguir hacindolo. Pero no tiene sentido la sangrienta representacin que ofrece
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como conjunto. No hay un punto por lo que valga la pena estar vivos. Que me aspen
si contribuyo a continuar la comedia.
Se detuvo. Mordan aguard y despus dijo lentamente.
No goza usted de la vida, Flix?
Ciertamente que s repuso Hamilton enfticamente. Tengo un sentido
retorcido del humor y todas las cosas me divierten.
Entonces, la vida en s misma no vale la pena vivirla?
Para m s y trato de vivir cuanto pueda, esperando disfrutarlo al mximo. Pero
la mayor parte de la gente goza de ella? Lo dudo. Por lo que he calculado de las
inmediatas apariencias, la razn es de catorce a uno.
Las apariencias externas pueden decepcionar. Estoy inclinado a pensar que la
mayor parte de la gente es feliz.
Demustrelo!
Mordan sonri.
No se puede con usted. Lo cierto es que podemos medir la mayor parte de las
cosas de que est hecho el hombre; pero nunca medirlo en conjunto. No obstante, es
que no espera usted que sus descendientes hereden ese gusto por vivir que tiene
usted?
Acaso es hereditario? pregunt Hamilton con sospecha en la voz.
Bien, realmente lo ignoramos. Yo no puedo apuntar al lugar que ocupa un
determinado cromosoma y decir: Ah radica la felicidad. Es algo ms sutil que los
ojos azules contra los ojos castaos. Pero yo quiero seguir en esto ms
profundamente, Flix. Cundo sospech usted que la vida no vala la pena de
vivirla?
Hamilton se puso en pie y comenz a pasear nerviosamente, sintiendo en s
mismo una agitacin como no la haba sentido desde su adolescencia. Conoca la
respuesta. Muy bien. Pero debera decirla a un extrao?
Nadie habla a un nio de su carta de cromosomas. No haba nada que distinguiese
a Flix Hamilton de otros nios en el primer Centro de Desarrollo que poda recordar
de su pasada infancia. Era un don nadie, tratado amable e inteligentemente; pero algo
que slo importaba a l. En su mente fue alboreando la idea de que sus capacidades
eran superiores. Un nio brillante es dominado en sus primeros aos por otros, ms
brutos, simplemente porque son mayores, ms grandes, mejor informados. Y siempre
existen esas remotas y omniscientes criaturas, los adultos, las personas mayores.
Tena diez aos o quiz seran once? cuando empez a comprobar que en
las competiciones exceda a los dems. Comenz tambin a sentir lo ms fuerte de las
motivaciones sociales, el deseo de ser apreciado. Saba entonces lo que deseaba ser
cuando fuese mayor.
Los otros chicos hablaban de tales cosas cuando les pareca. Yo ser un piloto de
reactores cuando sea mayor. Yo tambin. Yo no. Mi padre dice que un hombre
de negocios puede tomar a su servicio a todos los pilotos de reactores que desee.
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No podra alquilarme a m. S, s que podra


Era mejor dejarles hablar cuanto quisieran. El joven Flix saba lo que quera
hacer. Sera un sintetizador enciclopdico. El mundo entero sera su objetivo de
investigaciones. Todos los hombres realmente grandes haban sido sintetizadores.
Quin mereca, si no, la oportunidad de ser elegido para un puesto en la gran
poltica? Qu gran especialista hubo que no tomase sus rdenes de un sintetizador?
Ellos eran los verdaderos caudillos, los hombres que lo conocan todo, los reyesfilsofos con quienes haban soado los antepasados.
Se guard su sueo para s mismo. Se deshizo del narcisismo de su perodo
preadolescente e intent su integracin social, sin dificultades.
Hamilton mir a Mordan. El rostro de aquel hombre invitaba a la confianza.
Usted es un sintetizador, verdad? No es un geneticista.
Naturalmente, no podra especializarme en las actuales tcnicas, porque eso me
llevara una vida entera.
Claro que no. Ni creo que lo desease tampoco.
Podra yo llegar a ser su sucesor? Vamos, adelante, pregnteme. Usted conoce
mi carta cromosomtica.
No, usted no podra.
Por qu no?
Ya sabe por qu. Usted goza de una memoria excelente, ms que adecuada para
cualquier otro propsito, pero no la necesaria. Un sintetizador necesita haber
perfeccionado su memoria con objeto de estar en condiciones de cubrir el campo que
tiene que abarcar.
Y sin ella repuso Hamilton ningn hombre puede jams ser reconocido
como un sintetizador. Sencillamente no lo es, ms de lo que cualquier hombre pueda
afirmar que es ingeniero y no pueda resolver ecuaciones de cuarto grado de memoria.
Yo dese ser un sintetizador; pero no estuve nunca preparado para ello. Cuando
termin por darme cuenta de que no ganara nunca el primer premio, no estuve
dispuesto a conformarme con un segundo.
Su hijo llegara a ser un buen sintetizador.
Hamilton sacudi la cabeza.
Eso ya ha dejado de importar. Todava tengo la visin enciclopdica de las
cosas, como punto de vista; pero no deseara disputarle la plaza a usted. Usted me
pregunt cundo y cmo empec a llegar a la conclusin de que la vida no tiene
ningn significado. Le dije cmo empec primeramente a tener mis dudas, pero la
cuestin es sta: todava las tengo.
Espere interrumpi Mordan. No ha odo usted todava la totalidad del
asunto. Se plane que la memoria perfecta sera incorporada a su lnea gentica, bien
en su generacin, o en la de su padre. Su hijo la tendr, si usted coopera. Hay todava
algo que falta ser aadido y se aadir. Ya dije que usted es un tipo de supervivencia.
Usted lo es, excepto en una cosa. Que no desea tener hijos. Desde un punto de vista
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biolgico esto es un factor contra la supervivencia, como una compulsin hacia el


suicidio. Tiene usted esa tendencia procedente de su bisabuelo. Esa tendencia tuvo
que ser aceptada en la poca en que muri, antes de que su plasma germinal tuviera
que ser usado, ya que no disponamos de mucha provisin en el banco para elegir.
Pero ser corregida en su ligazn. Sus hijos estarn ansiosos por tener hijos a su
vez eso es algo que yo puedo asegurrselo.
Y qu me va en eso a m? pregunt Hamilton. Oh, no dudo de que usted
podra hacerlo. S que podr usted darle cuerda al reloj y hacerlo marchar. Usted
puede probablemente eliminar mis recelos y producir una lnea gentica que
continuar en una feliz sucesin para los prximos diez millones de aos. Pero an
as, seguir la cuestin sin tener sentido. La supervivencia! Para qu? Hasta que
usted pueda darme alguna explicacin convincente de por qu la raza humana debera
continuar hacia adelante, mi respuesta es No.
Y se levant definitivamente.
Se marcha usted?
Si usted me excusa
No est usted interesado en conocer algo acerca de la mujer a quien
consideramos adecuada para proseguir junto a usted la lnea gentica deseada?
No, en particular.
Interpreto sus palabras como un permiso para hacerlo repuso Mordan
afablemente. Mire all. Toc un control existente sobre su mesa; y Hamilton
dirigi la vista hacia el lugar indicado.
Una seccin de la pared desapareci para dar lugar a una estreo-escena. Era
como si estuvieran mirando a travs de una ventana abierta. Ante ellos, apareca un
jardn, con una piscina, con la superficie levemente agitada por una cabeza que
alter la superficie del agua. La nadadora anduvo tres pasos hacia la escala y salt por
ella hacia el borde de la piscina con gracia y sin el menor esfuerzo. Desnuda, su
aspecto era adorable. Se estir y ri graciosamente, desapareciendo prontamente de la
imagen proyectada.
Bien? pregunt Mordan.
S, es magnfica; pero ya he visto otras.
No es preciso que tenga que tener siempre los ojos puestos en ella dijo
Mordan. A propsito, ella es prima suya en quinto grado. La combinacin de
ambas cartas ser cosa sencilla. Toc en el aparato de control y reemplazo la
escena por una figura esttica. Su carta de cromosomas est a la derecha y la de
ella a la izquierda. Aparecieron entonces, dos diagramas adicionales, uno bajo cada
una de las cartas. Esas son las ptimas cartas haploides para sus respectivos
gametos. Se combinan as Y toc otro control, apareciendo una quinta carta
formada en el centro del cuadrado formado por las otras cuatro.
Las cartas no eran fotografas de cromosomas, sino conjuntos de signos
taquigrficos especiales, usados por los tcnicos geneticistas para representar los
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puntos extremadamente microscpicos de materia viviente y que son los rbitros del
conjunto y la forma de ser de una criatura humana. Cada cromosoma estaba
representado por un modelo que se pareca ms a un espectrograma que a otra
estructura ms familiar. Pero el lenguaje empleado era el de los expertos; para un
profano en materia de gentica, las cartas eran algo sin significado alguno.
Incluso el mismo Mordan no pudo leerlas sin la asistencia debida. Dependa de
sus tcnicos para explicarlas cuando era necesario. Pero a partir de aquel momento,
su memoria infalible le capacitaba para recordar la significacin de todos los detalles.
Una cosa resultaba evidente para un ojo no entrenado: las dos cartas superiores, la
de Hamilton y la joven, contenan dos veces tantos modelos de cromosomas
cuarenta y ocho para ser exactos como las cartas de los gametos bajo ellas. Pero la
carta del propuesto descendiente contena cuarenta y ocho representaciones de
cromosomas, veinticuatro de cada uno de sus padres.
Hamilton mir a las cartas con inters, un inters cuidadosamente reprimido.
Intrigante, estoy seguro dijo con afectada indiferencia. Naturalmente es
algo que no comprendo bien.
Me alegrar poder explicrselo a usted.
No se moleste. Apenas si vale la pena, no es cierto?
Supongo que no. Mordan manipul en los controles y las figuras
desaparecieron. Tengo que rogarle que me excuse, Flix. Tal vez podamos seguir
hablando otro da.
Ciertamente, si as lo desea.
Mir a su anfitrin con cierta sorpresa; pero Mordan segua apareciendo tan
amistoso y sonrea cortsmente como siempre. Hamilton se encontr a s mismo fuera
de la oficina pocos momentos despus. Se haban dicho hasta la vista con todas las
apropiadas frmulas de amigos; sin embargo, Hamilton senta interiormente una vaga
insatisfaccin, un sentimiento de algo incompleto, como si la entrevista hubiese
terminado antes de tiempo. Para estar seguro, l haba dicho no; pero no a todos los
dems detalles que hubiese deseado conocer.
Mordan volvi a su mesa de despacho y volvi a mostrar las cartas en la pantalla.
Las estudi, recordando todo lo que se le haba explicado sobre ellas y que conoca,
fijando su principal inters sobre la del centro.
Un zumbador le advirti que deseaba verle su asistente jefe tcnico.
Adelante, Martha dijo sin mirar.
Estoy aqu, jefe.
Ah, vamos repuso, volvindose hacia ella.
Puedo tomar un cigarrillo?
Srvase usted misma.
As lo hizo tomando uno de una caja lujosamente ornamentada existente sobre la
mesa, lo encendi y se sent confortablemente. Ella era mayor que l, y tena un
aspecto de absoluta competencia. El gris uniforme de laboratorio se hallaba en
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marcado contraste con el dignificado dandismo de su vestido; pero vena bien con su
apariencia general.
Hamilton 243 acaba de marcharse, verdad?
As es.
Cundo empezamos?
Humm qu tal ira el segundo martes de la semana que viene, eh?
Ella enarc las cejas.
Tan mal ha ido la cosa?
Me temo que s. As lo dijo. Le he echado, con gentileza, claro est, antes de
que tuviese tiempo de racionalizar para l mismo y adoptar una situacin que nos
hubiera impedido volverle a llamar.
Por qu rehus? Est enamorado, quiz?
No.
Entonces, dnde est el quid? Se levant, se aproxim a la pantalla y mir
con extremada atencin a la carta de Hamilton, como si pudiese detectar all la verdad
de lo ocurrido.
Humm Me hizo una pregunta que necesito responder correctamente, ya que
de otra forma no querr cooperar.
Y bien?
Se la har yo a usted, Martha. Cul es el significado de la vida?
Qu! Vaya, me parece una pregunta de lo ms estpido!
l no la hizo estpidamente.
Es una pregunta sicoptica, incontrolada, sin respuesta y, con toda
probabilidad, sin el menor sentido.
No estoy muy seguro de todo eso, Martha.
Pero Bien, no intentar discutir con usted de cosas que estn fuera de mi
alcance. Pero me parece que significado es una concepcin puramente
antropomrfica. La vida es, simplemente. Existe.
Hamilton utiliz la idea antropomrficamente. Qu significa la vida para los
hombres, y por qu l, Hamilton, coadyuvara en su continuacin? Naturalmente, no
supe qu contestarle. Me gan por la mano. Y se propone jugar a la Esfinge y no
dejarnos continuar nuestro camino, hasta que yo resuelva su acertijo[2].
Disparate! Ella estrell el cigarrillo contra el cenicero salvajemente. Qu
es lo que se figura que es esta clnica un lugar para jugar a los crucigramas? No
debe permitrsele a ningn hombre que se oponga al avance del progreso racial. La
vida que lleva en su cuerpo no le pertenece. Pertenece a todos nosotros a la raza.
Es un loco.
Ya sabe usted que no lo es, Martha. Y apunt hacia la carta.
No admiti Martha. Es cierto, no es ningn chiflado. Sin embargo, debera
ser requerido para cooperar. No es nada que le hiera ni le suponga ningn
inconveniente desde ningn aspecto. Pero debera obligrsele de algn modo.
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Ah, Martha! Existe ese pequeo inconveniente de la Ley Constitucional.


Ya s, ya s. Pero insisto en ello. Estamos de acuerdo, es una ley sabia pero
esto es un caso especial.
Existen toda clase de casos especiales.
Martha no respondi; pero se volvi hacia las cartas de la pantalla. Oh, Dios
mo! dijo para s misma. Qu carta! Qu carta tan maravillosa, jefe!.

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CAPTULO III
Pactamos esto en nombre de la Vida Inmortal.

Para esto, dedicamos nuestras vidas y consagramos nuestro honor:


A no destruir ninguna vida frtil.
A mantener como secreto solemne lo que pueda ser divulgado a nosotros,
directa o indirectamente, a travs de las tcnicas de nuestro arte y que
concierna a las cuestiones privadas de nuestros clientes.
A practicar nuestro arte solamente con el total, pleno y no influenciado
conocimiento de nuestros clientes y sus zigotos.
A mantener por nosotros mismos, sobre todo, la postura de guardianes en
la fe completa para el futuro bienestar de los zigotos infantes y a hacer
solamente lo que consideremos que sea, honesta y concienzudamente, lo
mejor para sus intereses.
A respetar meticulosamente las leyes y costumbres del grupo social en el
cual practicamos nuestra ciencia.
Esto es lo que pactamos en el Nombre de la Vida Inmortal.
Extracto del Juramento Mendeliano
Circa 2075 A. D. (Antigua Escuela).

* * *
Los guisantes dulces, la hierba de San Pablo y la mosca Drosofila he aqu los
humildes instrumentos con los que en el siglo XIX y XX el monje Gregorio Mendel y
el doctor Morgan de la antigua Universidad de Columbia establecieron las leyes
bsicas de la gentica. Leyes simples; pero de extraordinario alcance y sutilidad.
En el ncleo de cada clula de cada zigoto, sea hombre, mosca, guisante dulce o
caballo, existe un grupo de cuerpos filamentosos: los cromosomas.
A lo largo de esos filamentos, existe algo increblemente diminuto, del orden de
diez veces el tamao de la ms grande de las molculas de protena. Son los genes,
cada uno de los cuales controla algn aspecto de la estructura total del cuerpo del
hombre, el animal, la planta, en los cuales se aloja la clula. Cada clula viviente
contiene en su interior el plan entero para la totalidad del organismo.
Cada clula del hombre tiene cuarenta y ocho cromosomas, esto es, veinticuatro
pares. La mitad de ellos derivan de la madre y la otra mitad del padre. En cada uno de
esos pares de cromosomas, estn los genes, a miles, en ntima correspondencia de
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uno a uno con los genes de los cromosomas del otro progenitor. As, cada uno de los
padres lanza un voto sobre cada caracterstica. Pero algunos de esos votos tienen
ms peso que otros. Tales votos se llaman dominantes y los ms dbiles, recesivos.
Si uno de los dos padres provee el gene preciso para que el hijo tenga los ojos
castaos, mientras que el otro lo hace con el gene de los ojos azules, el hijo tendr los
ojos castaos. El castao, aqu, ha sido el dominante. Si ambos padres suministran los
genes para que los ojos tengan el color castao, el voto es unnime; pero el resultado
es el mismo, para esa generalizacin. Pero se requiere siempre el voto unnime
para que los ojos sean azules.
No obstante, el gene para los ojos azules puede ir pasando de generacin en
generacin sin ser advertido; pero incambiado. Las potencialidades de una raza pasan
incambiadas excepto por mutacin de padre a hijo. Pueden tal vez mezclarse,
barajarse, produciendo un inconcebible nmero de individuos nicos; pero los genes
permanecen incambiados.
Los jugadores de ajedrez pueden disputar partidas incambiadas y distintas en
nmero incalculable; pero el hombre que juega sigue siendo el mismo. Cincuenta y
dos cartas de una baraja pueden producir un enorme nmero de manos distintas; pero
las cartas de la baraja sern siempre las cincuenta y dos originales.
Una mano puede contener la jugada mxima y otra puede ser completamente
intil Pura casualidad.
Pero supongamos que se nos permitiera conseguir la mejor mano con las
cincuenta cartas posibles en una jugada de pquer, de las diez barajadas La
posibilidad de obtener la mxima jugada se habr incrementado en doscientas
cincuenta y dos veces! (Comprubenlo).
Tal es el mtodo de mejoramiento racial por la seleccin de los genes. Una clula
viva en las gnadas de un varn est dispuesta a dividirse para formar gametos. Los
cuarenta y ocho cromosomas se emparejan frenticamente, cada uno con su nmero
opuesto. Y tan ntima es esta conjugacin, que los genes o grupo de genes pueden
incluso cambiar de lugar con sus opuestos, procedentes de otros cromosomas. En
seguida cesa la danza. Cada miembro de un par de cromosomas se separa de su
compaero tan lejos como le es posible, hasta que se forma un racimo de veinticuatro
cromosomas a cada extremo de la clula.
La clula se biparte, formando dos nuevas clulas, cada una de las cuales contiene
slo veinticuatro cromosomas, es decir cada una exactamente la mitad de las
potencialidades de la clula y del zigoto original. Una de esas clulas contiene un
cromosoma el cromosoma X el cual determina que cualquier zigoto formado con
su ayuda ser hembra.
Las dos clulas vuelven a dividirse. Pero en esta fisin los cromosomas se dividen
tambin, conservando todos los genes y cada uno de los veinticuatro cromosomas. El
producto final son cuatro gametos machos, los espermatozoides, la mitad de los
cuales pueden producir hembras, y la otra mitad, machos. Los productores de machos
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son exactamente similares en la disposicin de sus genes y son el exacto


complemento de los productores dehembras. Este es punto clave en la tcnica de la
seleccin de los genes.
Las cabezas de los productores de machos son por trmino medio de cuatro
micras de longitud, y las de los productores de hembras de cinco micras otro punto
clave.
En la gnada hembra la evolucin del gameto, u vulo, es igual que la descrita
para los gametos machos, con dos excepciones. Despus de la divisin-reduccin en
la cual el nmero de cromosomas por clula se reduce de cuarenta y ocho a
veinticuatro, el resultado no son dos vulos, sino un solo vulo y un cuerpo polar.
El cuerpo polar es un seudo-huevo, conteniendo un modelo cromosmico
complementario al del verdadero gameto; pero estril. Es algo que nunca ser nada.
El vulo se divide nuevamente, separando otro cuerpo polar que tiene el mismo
modelo cromosmico que el vulo. El cuerpo polar original se divide nuevamente
produciendo dos cuerpos polares ms con dos modelos complementarios. As, los
cuerpos polares de modelos complementarios con respecto al vulo exceden siempre
en nmero a los del modelo idntico. Esto es un hecho clave. Todos los vulos
pueden llegar a ser machos o hembras. El sexo del zigoto se determina por la clula
suministrada por el padre; la madre no tiene parte en el fenmeno.
Lo dicho anteriormente es ms bien una imagen abreviada y extractada. Es
preciso comprimir, exagerar, omitir detalles, usar analogas excesivamente
simplificadas. Por ejemplo, los trminos dominante y recesivo son trminos
relativos, las caractersticas son raramente determinadas por un gene solamente.
Adems, las mutaciones cambios espontneos de los propios genes ocurren con
mayor frecuencia que lo previsto. Pero la imagen dada es razonablemente correcta en
un amplio perfil.
Cmo pueden utilizarse estos hechos para producir la clase de hombre o mujer
que se desea producir? A primera vista, la cuestin aparece simple. Un macho adulto
produce cientos de miles de millones de gametos. Los vulos no se producen en tan
gran escala; pero s en nmero adecuado. Podra parecer una simple cuestin
determinar qu combinacin se desea y entonces esperar a que aparezca o al menos
aguardar por una combinacin lo suficientemente cercana a lo satisfactorio.
Pero es preciso reconocer la combinacin deseada cuando se manifiesta. Y esto
slo puede hacerse examinando el modelo gentico en los cromosomas. Bien? Es
posible conservar vivos los gametos fuera del cuerpo que los produce y los genes,
que aunque infinitamente pequeos son lo suficientemente grandes para ser
reconocidos sirvindose del ultramicroscopio. Adelante, pues. Echemos un vistazo.
Es el gameto que deseamos o alguno de sus hermanos menores? De ser alguno de
los ltimos, dejmosle de lado y miremos de nuevo.
Un momento! Los genes son algo tan diminuto que el simple hecho de
examinarlos supone el producirle disturbios de importancia. Las radiaciones usadas
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para ver a un gameto de cerca, lo bastante como para decir algo acerca de sus
cromosomas, producirn una tormenta de mutaciones. Es una lstima: lo que se
estaba buscando ha dejado de existir. Se le ha cambiado probablemente, se le ha
matado.
As, ser preciso volver hacia atrs hacia la ms sutil y poderosa herramienta de
investigacin la inferencia. Se recordar que una simple clula de la gnada de un
macho produce dos grupos de gametos, complementariamente en sus modelos
cromosmicos. Los productores de hembras tienen las cabezas ms grandes, los
machos son ms giles. Podemos separarlos.
Si, en una pequea constelacin de gametos dada, se examinan bastantes
miembros para determinar que todos ellos proceden de la misma clula paterna,
entonces podemos examinar en detalle minucioso el grupo productor del sexo que no
deseamos. Del modelo cromosoma-gene del grupo examinado, podemos inferir el
modelo complementario del grupo conservado libre de los peligros de ser
exterminados.
Con los gametos femeninos, el problema es similar. El vulo no precisa
abandonar su entorno natural en el cuerpo de la hembra. Los cuerpos polares, sin
valor en s mismos, se examinan. Sus modelos o bien son idnticos con los de su
clula hermana, o complementarios Aquellos que son complementarios, son ms
numerosos que losidnticos. El modelo del vulo puede ser inferido con exactitud.
Ya se tienen la mitad de las cartas boca arriba. Por tanto, conocemos el valor de
las que estn boca abajo. Podemos hacer una apuesta o esperar una mano ms
favorable.
Los escritores romnticos de los primeros das de la gentica soaron con muchas
fantsticas posibilidades, nios fabricados en tubos de ensayo, monstruos formados
por mutaciones artificiales, nios sin padres, nios ensamblados pieza a pieza con
trozos de cien padres diferentes y as. Todos esos horrores son posibles, como
demostraron los geneticistas del Gran Khan; pero nosotros, ciudadanos de esta
Repblica, hemos rehusado tal dislocacin con nuestro torrente vital. Los nios
nacidos con la asistencia de la tcnica de seleccin de genes neo-Ortega-Martn son
nios normales, obtenidos de un plasma germinal normal, nacidos de mujeres
normales, en la forma usual.
Difieren en un respecto solamente de sus predecesores raciales: son los mejores
nios que sus padres pueden producir!

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CAPTULO IV
l se rene con ella.
Monroe-Alpha volvi a llamar a su orto-esposa a la noche siguiente. Ella le mir
fijamente al entrar en su apartamento.
Dos noches seguidas dijo. Clifford, vas a hacer que crea que ests
cortejndome.
Pens que te gustara ir a esta fiesta.
Y as es querido. Te agradezco mucho que me lleves. Medio minuto, mientras
me acabo de vestir.
Se levant, sali fuera de la habitacin y se dirigi a terminar su arreglo. Larsen
Hazel haba sido una famosa estrella de la danza, en el teatro y la televisin. A su
debido tiempo determin sabiamente retirarse antes que luchar con otras mujeres ms
jvenes. Apenas si llegaba a los treinta aos, dos aos ms joven que su esposo.
Dispuesta anunci antes de transcurrir el plazo sealado anteriormente.
l debera haber hecho algn comentario sobre su vestido, porque realmente lo
mereca. No solamente con respecto a su exquisita figura, sino con relacin al color,
un delicioso verde que armonizaba con los cabellos y las sandalias, los ornamentos
del peinado y las joyas. Todas eran de oro mate. En su lugar se limit a decir:
Magnfico. Llegaremos a tiempo.
Es un nuevo vestido, Clifford.
Oh, s, es muy bonito respondi agradablemente. Nos vamos?
Ah, claro que s.
Monroe-Alpha apenas si dijo nada durante el recorrido, limitndose a observar el
trfico como si el coche no fuese capaz de abrirse paso entre el hormiguero de
vehculos sin su especial supervisin. Cuando el coche aparc finalmente en el techo
de una residencia del exterior de la ciudad, comenz a levantar el capot. Ella le puso
una mano en el brazo.
Esperemos un momento, Clifford. Podramos hablar unos minutos antes de
mezclarnos entre esa multitud?
Pues claro que s. Ocurre algo?
Nada y todo, Clifford, amor mo no necesitamos continuar en la forma en
que venimos hacindolo.
Eh? Qu quieres decir?
T sabes muy bien lo que quiero decir, a poco que te detengas a pensarlo. No te
soy necesaria en absoluto no es cierto?
Pues Hazel no s por qu deberas decir una cosa as. Eres una chica
elegante nadie tendra nada ms que preguntar.

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Humm creo que as es. No tengo ningn vicio secreto y jams te he


molestado en nada, sabindolo de antemano. Pero no es eso lo que quiero decir. T
no sientes ningn placer ya con mi compaa ninguna excitacin.
Uh bien no es eso. No podra desear tener mejor compaa que la tuya.
Eres una buena chica y nunca hemos tenido ninguna disputa, y
Ella le detuvo con la mano.
Sigues sin comprenderme. Creo que sera mejor si disputramos algo de vez en
cuando. Tendra as una mejor idea de lo que se oculta tras esos grandes y solemnes
ojos tuyos. S que no te disgusto. De hecho pienso que te gusto como cualquier otra
persona. Incluso te gusta estar conmigo a veces, cuando te encuentras cansado y eso
viene a darte gusto. Pero no es suficiente. Yo me siento inclinada hacia ti en mucha
mayor medida, querido. Necesitas algo ms de lo que yo soy capaz de darte.
No s cmo cualquier mujer podra hacer ms de lo que t haces por m.
S, eso fue al principio, porque s que una vez estaba en condiciones de drtelo.
Recuerdas cuando nos registramos en matrimonio? Entonces yo significaba algo
ms. T eras feliz. Aquello me hizo feliz a m tambin. Te encontrabas tan
patticamente encantado conmigo y con todo lo que me concerna que a veces me
dan ganas de llorar al pensarlo.
No he dejado de sentirme a gusto contigo.
No conscientemente. Pero creo que s lo que ha ocurrido.
Qu es ello?
Entonces an segua bailando. Yo era la gran Hazel, primera bailarina. Yo
constitua todo lo que t no habas visto. Encanto personal, luces deslumbradoras y
msica. Recuerdo cmo solas llamarme despus de una representacin sintindote
tan orgulloso y tan contento de verme. Y yo me hallaba impresionada por tu
inteligencia y todava lo sigo estando y tan halagada de que t pusieras toda tu
atencin en m
Pudiste haber puesto los ojos en todos los personajes famosos del pas
Nadie me pareca tan interesante como t, en la forma en que t te mostrabas.
Pero sa no es la cuestin. Yo no soy realmente atractiva ni nunca lo fui. Era
simplemente una artista que tena que cumplir con un trabajo, que siempre trat de
hacerlo lo mejor posible. Ahora, ya no existe la msica, las luces se apagaron y ya
no te sirvo de nada.
No digas eso, chiquilla.
Ella le puso una mano en el brazo.
S honesto contigo mismo, Cliff. Mis sentimientos no estn heridos. No soy
una persona romntica. Mis sentimientos han sido siempre maternales, ms bien que
cualquier otra cosa. T eres mi nio mimado. T no eres feliz y quiero que lo seas.
Cliff se encogi de hombros sin esperanza.
Y qu puede hacerse, incluso pensando que sea cierto lo que dices?
Yo podra aventurar una suposicin. En alguna parte tiene que estar la chica
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que t pensaste que yo era. Alguien que pueda hacer por ti lo que hice una vez
Humm! No s dnde encontrarla. No existe tal persona. No, nena, la dificultad
reside en m, no en ti. Soy un esqueleto fantasmal en la fiesta. Yo soy un tipo spero y
tristn por naturaleza. Esa es la cuestin.
No lo creo. No la has encontrado, porque no la has buscado. Has cado en la
rutina, Cliff. Martes y viernes, cena con Hazel. Lunes y jueves, al gimnasio. Los fines
de semana al campo o ingestin de vitaminas naturales del tipo D. Tienes que
sacudirte de esa vida, Cliff. Maana ir a registrar un consentimiento de separacin
amistosa.
No estars bromeando!
Lo har, desde luego. Despus, si encuentras a alguien que te guste ms y vaya
mejor con tu fantasa, puedes confirmarlo sin ms demora.
Pero, Hazel yo no quiero que me dejes. En absoluto!
No estoy abandonndote. Estoy sencillamente dndote nimos para que vivas
de otra forma. Puedes venir a m cada vez que lo desees, incluso si vuelves a casarte
con otra. Pero dejemos esa obligacin de los martes y los jueves. Eso ha terminado.
Trata de llamarme a medianoche, si lo prefieres o en esas otras horas de trabajo de tu
oficina.
Hazel no querrs verme yendo a la caza de otra mujer, verdad?
Ella le acarici la barbilla con la mano.
Clifford, eres un grandsimo bobo. Sabes cuanto hay que saber acerca de los
nmeros, clculos y dems; pero de mujeres entiendes poqusimo Hazel le bes
: Bien, reljate ahora. Mam sabe mejor que nadie lo que te conviene.
Pero
La fiesta aguarda.
Monroe-Alpha levant definitivamente la cubierta transparente del aerocar.
Salieron y se dirigieron juntos hacia la fiesta. La casa de Johnson Smith Estaire
ocupaba la totalidad de una plataforma situada en la parte superior de una estructura
construida sobre un enorme terreno cercado. Era el tpico ejemplo de un tpico
derroche. Los apartamentos habitados una enorme pila de materiales de
construccin curiosamente ensamblados y que difcilmente poda denominrsela
como hogar ocupaban tal vez un tercio del espacio. El resto estaba dedicado a
jardines, unos abiertos y otros recubiertos como invernaderos. Las enormes rentas del
dueo de todo aquello se deban a una fbrica automtica de mobiliario y la esposa
pretenda tener la fantasa de mostrar su casa sin aparente evidencia de la dominacin
de las mquinas.
As, dispona de sirvientes de carne y hueso, que, situados al pie de una
escalinata, se ofrecan para tomarlas prendas de guardarropa que los invitados
pudieran entregar nadie llevaba ninguna, y escoltarlos hasta lo alto donde la
anfitriona saludaba a sus huspedes. La seora de la casa extendi ambos brazos al
ver aproximarse a Hazel y Clifford.
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Ah, querida! dijo mientras besaba a Hazel. Qu gentil has sido viniendo
a nuestra fiesta! Y con tu brillante marido Se volvi hacia el invitado de honor, a
cuyo lado se estacion: Doctor Thorgsen, he aqu a dos de mis mejores amigos.
Larsen Hazel, esta deliciosa personita, y el maestro Monroe-Alpha Clifford, que se
ocupa de esas cuestiones del dinero en el Departamento de Finanzas. Algo
terriblemente complicado. Estoy segura de que usted lo comprender. Yo no, desde
luego.
Thorgsen se las arregl para fruncir el ceo y sonrer simultneamente.
La Larsen Hazel! Pero usted es s, la reconoc en el acto. Bailar usted para
nosotros esta noche?
Ya hace tiempo que no bailo.
Qu lstima! Este es el primer cambio desfavorable que encuentro en la
Tierra. He permanecido fuera diez aos.
S, sabemos que estuvo usted en Plutn. Qu hay por all, doctor?
Un fro que cala los huesos.
Monroe-Alpha se enfrent con l e, inclinndose profundamente, le salud.
Ha sido para m un gran honor.
Bien no dejemos que no, en absoluto. Diablos, no estoy acostumbrado a
esta fina etiqueta. Olvid por completo cmo emplearla. Tenemos una colonia
comunal, ya sabe. Nada de armas.
Monroe-Alpha haba comprobado con sorpresa que Thorgsen apareca desarmado
y con la placa de paz, y con todo, adoptando la arrogancia propia de un ciudadano
armado, seguro de su posicin.
La vida tiene que ser completamente diferente.
S que lo es. Nada parecido a esto. Se trabaja, se chismorrea un poco, se va a la
cama y vuelta a trabajar. Est usted en las Finanzas? Qu clase de trabajo?
Computo el problema de las reinversiones.
Ah, s. Ahora ya s quin es usted. Omos hablar desus trabajos y de sus
brillantes soluciones tcnicas a difciles problemas financieros. Especialmente la
ltima cuestin de solucin general. Una difcil computacin, desde luego. Eso deja
en mantillas a nuestros clculos de estreo-paralaje.
Pues yo no dira eso, seor.
Claro que s. Quiz tengamos oportunidad de hablar ms tarde. Podra darme
usted algn consejo.
Sera un honor para m, doctor Thorgsen.
Una fila de recin llegados a la fiesta haca cola tras ellos. Hazel se dio cuenta de
que la anfitriona se volva impaciente. Se marcharon.
Disfruten de la fiesta, queridos amigos les dese con una sonrisa la seora de
la casa. Hay bien, muchas cosas. Y les hizo un vago gesto con la mano.
En efecto, haba cosas. Entre ellas, dos teatros disponibles, uno de los cuales
daba una representacin continua de las ltimas noticias en estreo-films y el otro,
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dedicado a albergar a cualquiera que quisiera sentirse relajado, sin ver ni saber lo que
ocurra a su alrededor. Naturalmente, existan diversas salas de juego y docenas de
cuartitos ntimos y cmodos donde pequeos grupos, o parejas, pudiesen conversar o
estar solos. Un prestidigitador circulaba entre la gran concurrencia contando chistes y
mostrando sus sofisticados juegos de manos a quienes deseaban prestarles atencin.
La comida y los licores se exhiban con gran lujo y en cantidades enormes, de
variedad y calidad, por todas partes.
El bruido suelo de azulejos de la sala de baile apenas si tena gente. La pauta a
seguir por el baile vendra ms tarde. La enorme habitacin se hallaba en frente, sin
paredes intermedias, con uno de los jardines cubiertos, poco iluminados excepto por
las luces existentes bajo los numerosos pequeos estanques cubiertos de rocas. El
otro extremo de la sala de baile se hallaba limitado por la pared transparente de la
piscina, cuya superficie daba al piso superior. Como aadidura a la decoracin y a las
luces mviles dentro del agua del lado de la pared de cristal, los propios baistas, con
los graciosos movimientos realizados bajo el agua, daban vida y armona a aquella
parte de la gran sala.
Clifford y Hazel se sentaron en aquella parte, junto ala pared de cristal y se
inclinaron ante unos vasos de cctel.
Bailamos? pregunt Clifford.
Todava no.
Una chica nadando del otro lado de la pared transparente se desliz haca ellos
arrojando burbujas de aire por la boca en direccin a los vasos. Hazel sigui la nariz
de la chica con el dedo ndice rastrendola por el cristal. La nadadora hizo una
graciosa mueca y ella le contest.
Creo que me gustara darme un chapuzn, si no te importa, Cliff.
En absoluto.
Vienes conmigo?
No, gracias.
Tras haberse marchado Hazel, Clifford anduvo vagabundeando sin rumbo fijo
durante unos cuantos minutos. Todas las diversiones que tena a la mano le dejaban
fro; se dedic, pues, a buscar algn refugio con la esperanza de hallarse solo con su
melancola y, tal vez, tomarse un trago a su gusto. Pero las parejas, sin padecer
ninguna melancola como la suya, haban tenido la misma idea; los pequeos
reservados estaban todos llenos. Continu, retirndose de all hasta encontrar una sala
de estar de regular tamao, ya ocupada por un grupo de una media docena de
hombres bebiendo y discutiendo. Se hallaban enfrascados en el antiqusimo deporte
de la humanidad de liquidar los problemas del mundo, con un vaso en la mano.
Vacil en la puerta, elev las cejas como si con aquello solicitase permiso y, en
efecto, recibi una graciosa invitacin a entrar por uno de los ocupantes del gabinete.
Entr y pronto encontr un asiento vaco. La sesin continu con su tensin al rojo
vivo.
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Suponer que libertaran el campo? estaba diciendo uno de los hombres all
presentes. Qu tendra eso que ver? Qu podra contar en esta cuestin?
Posiblemente algunos artefactos, tal vez algunos informes registrados del perodo en
que fue construido. Pero nada ms que eso. La nocin de que la vida pudiera estar
preservada en l, incambiada, en una estasis absoluta durante varios siglos, es
absurda.
Qu sabes t? Es cierto que pensaron haber encontrado una forma de
suspender las funciones vitales bien, digamos por entropa congelada. Las
instrucciones halladas en el campo estn completamente claras al respecto.
Monroe-Alpha comenz a darse cuenta de lo que estaban hablando. Era el
llamado campo de estasis de Adirondack. Fue la maravilla de tres das, al ser
descubierta, en una generacin anterior, en un lugar remoto de las montaas de cuyo
nombre derivaba el del campo. No es que el campo en s fuese algo espectacular; ya
que consista simplemente en una impenetrable rea de reflexin total, como un
espejo cbico. Tal vez no fuese impenetrable, ya que ciertamente no era preciso
realizar esfuerzo alguno para penetrar en l, a causa de la placa de instrucciones
encontradas con el dispositivo. La placa declaraba sencillamente que el campo
contena especmenes vivos del ao 1926 (de la poca antigua, por supuesto) y que
podan ser dejados en libertad por los medios reseados abajo pero no haba nada
debajo.
Puesto que el campo en cuestin no haba sido entregado en custodia a
instituciones reconocidas, se produjo una fuerte tendencia a creer que todo aquello
era una patraa. Sin embargo, se haban realizado diversos esfuerzos para intentar
averiguar lo que contena aquella placa en blanco.
Monroe-Alpha oy decir que por fin se haba conseguido leerla; pero no haba
dedicado mucha atencin sobre el particular. Las noticias informativas estaban
constantemente llenas de maravillas para concederle demasiada atencin. Apenas si
pudo recordar lo que rezaba tal inscripcin, y que era algo as como que consista en
una imagen reflectada utilizando luz polarizada o algo igualmente trivial.
Esa no es la cuestin de verdadero inters intervino otro del grupo.
Consideremos el problema puramente intelectual del hombre hipottico que as pudo
haber llegado hasta nosotros procedente de la Edad Media. El que hablaba era un
joven de poco ms de veinte aos. Clifford le juzg por su vestimenta de satn azul
turquesa que acentuaba ms la palidez de su rostro. Hablaba sin excitarse; pero
intensamente: Qu pensara de este mundo en el que se encontrara
repentinamente? Qu tendramos que ofrecerle a cambio de lo que se dej atrs en
su poca?
Qu tenemos que ofrecerle! Pues todo! Mira a tu alrededor
El joven respondi con una sonrisa de superioridad.
S, mira a tu alrededor. Aparatos, dispositivos pero qu necesidad tendra de
tantos artefactos? Este hombre procede de un antiguo mundo feliz. Un mundo de
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independencia y de dignidad. Cada hombre trabajaba en su propio trozo de tierra, con


la mujer a su lado. Criaba a sus hijos fuertes y con rectitud, ensendoles a obtener
sus alimentos de la Madre Tierra. No tena luces artificiales; pero tampoco las
necesitaba. Se levantaba con la aurora y permaneca ocupado con sus asuntos serios y
fundamentales. A la cada del Sol se hallaba naturalmente cansado y gozaba con el
descanso de la noche. Si su cuerpo estaba sudoroso y polvoriento, se baaba
refrescndose en el riachuelo ms prximo. No necesitaba ninguna piscina de fantasa
para hacerlo. Era un hombre basado, slido como una roca, en las esencias primitivas
de lo humano.
Y t crees que ahora le gustara aquello, mejor que las comodidades
modernas?
Desde luego que s lo creo. Aqullos eran unos hombres felices. Vivan de una
forma natural. Como el Gran Huevo se propuso que lo hicieran.
Monroe-Alpha le dio vueltas en la cabeza a aquella idea. Exista algo
diablicamente excitante en todo aquello. Sinti, de la forma ms cordial y sincera,
que no tena ninguna curiosidad por los dispositivos. Ni incluso por su acumulador
gigante de computaciones. No era de la mquina de lo que tena necesidad en
absoluto, sino de los principios matemticos implicados. Y desde cundo un
matemtico necesitaba herramientas, aparte de su propia cabeza? Pitgoras lo haba
hecho muy bien utilizando un bastn y un trozo del suelo enarenado. Y respecto a las
dems cuestiones, si l y Hazel eran compaeros en la vieja, muy vieja lucha
empeada para conseguir una forma viviente del eterno suelo del mundo, deberan
dejarse arrastrar por separado?
Cerr los ojos y trat de verse a s mismo, all en los viejos tiempos del ao 1926,
y en sus das dorados ya tan alejados en la Historia. Se vea vestido con ropas de
confeccin casera, tejidos por las capaces manos de su propia esposa, o incluso por
pieles de animales, curadas tras la puerta de la cabaa. Habra unos chiquillos por los
alrededores tres, pens. Cuando el trabajo del da hubiese terminado, se dara un
paseo hasta la cima de la colina con su hijo mayor, a quien mostrara la belleza del
crepsculo. Cuando las estrellas surgiesen, le explicara las intrincadas maravillas de
la Astronoma. La sabidura pasara de padre a hijo, como siempre haba sucedido.
Tendra vecinos, hombres fuertes y silenciosos, cuyos breves gestos de cabeza y
sus fuertes apretones de manos, significaran ms que las asociaciones casuales de la
moderna civilizacin.
En el grupo haba otros presentes que no aceptaron la tesis tan pronto como
Monroe-Alpha. El argumento fue discutido de un lado a otro, hasta llegar a ponerse
un tanto agrio, de algn modo. El joven que haba comenzado con l pareca
llamarse Gerald, se puso en pie y pidi excusas por marcharse. Pareca ligeramente
amoscado por la recepcin que haban tenido sus ideas. Monroe-Alpha se levant
rpidamente a su vez y le sigui fuera de la habitacin.
Perdone, seor.
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Gerald se detuvo.
S?
Sus ideas me interesan. No le importara concederme el honor de una futura
conversacin?
Estara encantado. Me honra usted, seor.
Oh, el honor es mo. Podramos encontrar algn lugar y sentarnos?
Con mucho gusto.

* * *
Hamilton Flix apareci por la fiesta algo ms tarde. Su crdito personal contaba
tanto, que poda faltar a alguna de las invitaciones de los Estaires, aunque la seora le
tena poca simpata sus observaciones la volvan confusa, y medio sospechaba el
divertido desprecio que Hamilton la tena.
Para Hamilton lo interesante era la gran cantidad degente presente en aquellas
fiestas de Smith-Estaire. La gente era siempre divertida y cuanto ms gente, ms
diversin.
Se dirigi rectamente haca su amigo Monroe-Alpha, casi en el acto, en compaa
de un joven vestido de azul cuyo color no le iba muy bien al color de su piel. Le toc
en el hombro.
Oh hola, Flix.
Ocupado?
Por el momento, s. Un poco ms tarde?
Dedcame slo un momento. Ves a aquel tipo que se inclina sobre aquella
columna? Ahora est mirando en esta direccin.
Y bien?
Pienso que podra reconocerle; pero no me resulta fcil.
Pues yo s. A menos que se parezcan muchsimo, era el que estaba en el grupo
de individuos a uno de los cuales pegaste un tiro anteanoche.
Ah, s! Ahora s que se pone la cosa interesante.
Procura no crearte dificultades, Flix.
Bah, no te preocupes. Gracias, Cliff.
En absoluto.
Se marcharon, dejando a Hamilton vigilando a aquel individuo por el que se haba
interesado. El hombre se dio cuenta de que estaba siendo observado, ya que dej el
sitio que ocupaba en la reunin y se dirigi hacia Hamilton. Se detuvo
ceremoniosamente a tres pasos de distancia y dijo:
Vengo en son de paz, seor mo, y de amistad.
La Casa de la Hospitalidad no parece albergar ms que amigos.
Es usted muy amable, seor. Mi nombre es McFee Norbert.
Gracias. Me llamo Hamilton Flix.
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S, ya lo s.
Hamilton cambi repentinamente de formas.
Ah! Lo saba su amigo cuando me desafi?
McFee mir rpidamente de derecha a izquierda, como si aquellas palabras
pudieran haber sido odas por alguien. Resultaba obvio que no le gustaba el tono de la
conversacin.
Ms calma, seor, ms calma. Ya le dije que vena en tono amistoso. Aquello
fue un error, un lamentable error. Su disputa era con otra persona.
S? Entonces, por qu me desafi a m?
Fue una equivocacin, le repito. Lo lamento profundamente.
Mire dijo Hamilton. Cree usted que ste es un buen proceder? Si l
cometi un error de buena fe, por qu no viene a m como un hombre? Yo le recibir
en paz.
No est en condiciones de hacerlo.
Cmo? Apenas si le roc con el disparo.
Sin embargo, no est en condiciones de hacerlo. Le aseguro que ha sido
sometido a disciplina.
Hamilton le mir con agudeza.
Dice usted disciplinado y no est en condiciones de encontrarse conmigo.
Est, tal vez, tan disciplinado que en su lugar ha tenido que acudir a la cita con
alguna funeraria?
El otro vacil un instante.
Podramos hablar en privado secretamente?
Creo que es mejor aqu. No me gustan las cosas secretas, amigo Norbert.
McFee se encogi de hombros.
Lo siento.
Hamilton consider la cuestin. Despus de todo, por qu no? La cuestin
pareca divertida. Tom a McFee por un brazo.
McFee se llen un vaso de nuevo.
Usted mismo ha admitido, amigo Flix, que no se encuentra totalmente de
acuerdo con la ridcula poltica seguida en gentica, de nuestra llamada cultura.
Sabamos esto.
Cmo?
Importa mucho? Tenemos nuestros medios. S muy bien que usted es un
hombre de valor y de capacidad, dispuesto a cualquier cosa. Le gustara poner sus
recursos en un proyecto que verdaderamente vale la pena?
Tendra necesidad primero de saber qu proyecto es se.
Naturalmente. Permtame decirle no, tal vez sea mejor no decir nada. Por
qu tendra que fastidiarle con secretos?
Hamilton rehus el gambito. Se limit a sentarse. McFee aguard, y despus
aadi:
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Puedo confiar en usted, amigo mo?


Si no puede, de qu vale mi palabra?
La intensidad de la mirada de McFee se relaj un poco por primera vez. Casi
sonri:
Bien, usted gana. He presumido siempre de ser un buen juzgador de gentes. Le
he elegido para confiar en usted. Recuerde, esto es todava bajo secreto. Puede usted
concebir un programa, cientficamente planeado, que no estuviera inhibido por las
tontas disposiciones bajo las cuales funciona la gentica oficial y que nos
proporcionara el mximo conocimiento?
S que puedo concebirlo.
Respaldado por hombres de mentes fuertes, capaces de pensar por s mismos?
Hamilton aprob con la cabeza. Segua imaginando a dnde deseara llegar su
interlocutor con aquella charla, y decidi continuar el juego.
No hay mucho que yo pueda decirle, en realidad aqu concluy McFee.
Sabe usted dnde est la Casa del Lobo?
Desde luego.
Es usted socio?
Hamilton asinti con un gesto. Todo el mundo, o casi todo, perteneca a la
Antigua Benevolente y Fraternal Orden del Lobo. Haca ya seis meses que no haba
entrado por sus puertas; pero siempre era conveniente tener un lugar de cita en una
ciudad extraa.
Est bien. Puede venir a verme, esta noche, ms tarde?
S que podra.
Hay all un saln donde nos reunimos unos amigos. No se moleste en preguntar
en la Recepcin; est en la sala de Rmulo y Remo, directamente enfrente del
ascensor. Le parece bien a las dos?
Digamos mejor a las dos y media.
Como usted desee.
Monroe-Alpha Clifford la vio primero durante el granconcierto. No pudo
verdaderamente explicarse por qu le capt la atencin. Era bella, sin duda, pero la
belleza sola no es, por supuesto, ninguna marca especial de distincin entre chicas
jvenes. No pueden evitar serlo, al igual que le sucede con su propia naturaleza a un
gato persa, a una polilla lunar o a un hermoso caballo de carreras.
Lo que ella posea era menos fcil de explicar. Tal vez sera mejor decir que,
cuando Monroe-Alpha la vio, olvid como por encanto la intrigante y deliciosa
conversacin que haba sostenido con Gerald, olvid tambin la poca importancia
que tena el haber bailado, al haber sido invitado especialmente al gran saln de baile.
Olvid incluso su propia melancola.
No se apercibi de nada. Slo de que la haba mirado por segunda vez y que slo
estuvo preocupado por seguirle la pista a travs del gran baile. Como resultado, bail
bastante peor que de costumbre. Tuvo que excusarse varias veces con sus parejas
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ocasionales, a causa de su torpeza.


Pero continu con ella, ya que se trataba por todos los medios de descubrir si los
pasos del baile le llevaran de nuevo a su proximidad, hacindoles bailar juntos quiz
durante algn intervalo. De haberse confrontado con un problema abstracto, tendra:
Dato principal: el desarrollo coreogrfico del baile. Era preciso: La unidad A y la B
entraran en contacto? De haber podido disponer de tales datos, podra haber hallado
la respuesta casi intuitivamente, considerando el enorme valor de su talento
matemtico.
Para intentar resolver el problema, despus de entrar en juego los elementos
dinmicos comenzados, cuando l mismo era una de las variables del problema, haba
otra cuestin. Le correspondera ser la segunda pareja? O la novena? Decidi que
el baile no le ayudara a reunirse con ella y estaba entonces tratando de calcular
alguna forma de alterar la situacin cambindose con otro elemento masculino en el
baile cuando el mismo baile les reuni realmente.
Monroe-Alpha sinti la caricia de los suaves dedos en los suyos. Despus su
mano arrebujada en el hueco de la suya y su brazo alrededor de la cintura de aquella
maravillosa criatura. Y se sinti bailando con suavidad, magnficamente, de una
forma esttica, superndose a s mismo. Lo senta.
En un momento dado, Monroe-Alpha tropez y cay al suelo. Ella trat entonces
de ayudarle. Clifford comenz a elaborar, con las mejores palabras que acudieron a
sus labios, todo un rosario de excusas, cuando comprob que ella rea de buena gana.
Olvdelo le dijo. Ha sido muy divertido. Practicaremos ese paso en otra
ocasin, con ms calma. Ser una sensacin.
Mi ms distinguida seorita repiti nuevamente.
El baile! urgi ella. Lo perderemos! Y se escurri entre la multitud
para encontrar su lugar en el baile.
Monroe-Alpha se hall demasiado desmoralizado por el incidente para intentar
volver a recuperar el lugar que haba perdido. Se apart, demasiado preocupado por
la tontera que haba cometido. Volvi a localizarla de nuevo tras el baile; pero ella se
encontraba en medio de un grupo de gente, todas personas extraas para l. Un joven
galante y hbil habra improvisado una docena de apropiadas excusas sobre el terreno
con objeto de haberse aproximado a aquella mujer. Pero l careca de tal talento.
Dese fervientemente que Hamilton hubiese aparecido por all en aquel momento,
Hamilton s que era capaz y contaba con amplios recursos en la materia. La gente
jams le asustaba.
Ella rea acerca de algo. Dos o tres de los apuestos jvenes que la rodeaban
tambin rieron. Uno de ellos ech un vistazo en su direccin. Maldita sea! Se
estaran riendo de l?
Despus, ella mir adonde se encontraba. Sus ojos tenan una mirada clida y
amistosa. No, no se rea de l. Monroe-Alpha sinti por un instante que la conoca,
que la haba conocido desde mucho tiempo atrs y que le invitaba, limpia y
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llanamente a reunirse con ella. No haba nada de coquetera en su mirada, ni de


picaresca diversin. Apareca como algo natural, honesto y completamente femenino.
Hizo fuerzas de flaqueza para reunirse con ella y en ese momento sinti que una
mano se posaba en su brazo.
He estado buscndole por todas partes, mi joven amigo
Era el doctor Thorgsen. Monroe-Alpha se las arregl para ponerse a la altura de
las circunstancias.
Ah qu tal est usted, doctor?
Como siempre. No est ocupado, verdad? Podemos charlar un rato?
Monroe-Alpha mir a la chica. Ella ya haba dejado de mirarle y en su lugar
estaba prestando atencin a lo que uno de sus compaeros estaba diciendo en aquel
momento. Bien, no poda pensarse que el haber bailado con ella en tales
circunstancias equivaliese a una presentacin formal. Ms tarde ira en busca de la
anfitriona y procurara que fuesen presentados formalmente.
No estoy ocupado, doctor Thorgsen repuso. Adonde iremos?
Bien, encontremos algn lugar a nuestro gusto. Ya estoy estragado con tanta
bebida. He visto por las noticias de esta maana que su Departamento anuncia otro
aumento en el dividendo.
Pues s, seor repuso Monroe-Alpha. No haba nada de sorprendente en
aquello, era una consecuencia natural del incremento de la productividad. Un
retroceso constituira una noticia, el incremento en los dividendos era pura rutina.
Supongo que hay un exceso no distribuido.
Por supuesto. Siempre lo hay.
Era un axioma que la principal actividad rutinaria del Consejo de Poltica
consista en hallar los medios adecuados para distribuir el nuevo dinero resultante de
la productividad, siempre en aumento, de la inversin de capital. La forma ms
simple era mediante la emisin de crdito libre de impuesto dinero contante y
sonante a los ciudadanos directamente, o bien, indirectamente, en forma de
descuentos subvencionados en las ventas al detalle. El mtodo indirecto permita un
control no coercitivo contra la inflacin de los precios-smbolos. El directo elevaba
los salarios al reducirse el incentivo de trabajar por ellos. Ambos mtodos, ayudaban
a asegurar que los artculos producidos seran comprados y consumidos, y de ah, por
consecuencia, la ayuda a equilibrar los libros de cualquier hombre de negocios del
hemisferio.
Pero el hombre es un animal trabajador. Le gusta el trabajo. Y el trabajo es
infernalmente productivo. Incluso en el caso de que se vea sobornado para
permanecer al margen del trabajo y de la produccin por una sustanciosa renta
mensual de sus dividendos, siempre estar dispuesto a emplear su tiempo libre en
calcular o descubrir algn dispositivo que termine por desplazar el trabajo en su
forma fatigosa e incrementar de todas formas la productividad.
Muy pocas personas son las que tienen la imaginacin y el temperamento
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necesarios para emplear toda su vida en no hacer nada. El deseo de trabajar acaba
desbordndoles en un sentido o en otro. Y atae a los proyectistas de las grandes
empresas el encontrar tantos medios como sean precisos para distribuir el poder
adquisitivo a travs de los salarios en las esferas en que el trabajo hecho no se aadir
al flujo del consumo de los artculos producidos. Subvencionar la investigacin
cientfica es una forma obvia de emplear el crdito y an as, sin importar que pura
pueda ser esta investigacin, el resultado es siempre el de hallar un grande
incremento de la productividad.
El exceso de beneficios continu Thorgsen, se ha calculado ya qu hacer
con l?
No del todo, segn creo repuso Clifford. Mi idea no es muy clara al
respecto. Yo soy un computador, no un proyectista financiero, ya sabe, doctor.
S, ya s. Pero usted est en ntimo contacto con esos elementos y yo no. Ahora
tengo un pequeo proyecto en la cabeza que me gustara someter al Consejo de
Poltica. Si pudiese usted escucharlo, se lo explicara y quizs obtuviese su ayuda
para ponerlo en prctica.
Por qu no lo expone usted directamente? sugiri Monroe-Alpha. No
tengo voto en esa cuestin.
No, pero usted conoce los pros y los contras del Consejo y yo no. Adems
pienso que le gustara apreciar la belleza del proyecto. A primera vista parece
bastante costoso y totalmente intil.
Eso no es ninguna desventaja.
S? Pues yo pens que todo proyecto tendra que ser til inmediatamente.
En absoluto. De valer la pena, eso generalmente significa que su beneficio
tiene que alcanzar a la totalidad de la poblacin. Pero puede no ser til en sentido
econmico.
Humm Me temo que este proyecto mo no resulte til para nadie.
Entonces no es necesario retirarse. Valer la pena es un trmino elstico. Pero,
veamos, de qu se trata?
Thorgsen vacil un instante antes d responder.
Ha visto usted el planetario balstico de Buenos Aires?
No. Tengo idea de lo que es, desde luego.
Es una cosa hermossima! Piense, amigo mo una mquina para calcular la
posicin de cualquier cuerpo del sistema solar, en cualquier tiempo, pasado o futuro,
con resultados perfectos.
Es encantador convino Monroe-Alpha. El problema bsico es elemental,
por supuesto.
Lo era para l. Para un hombre que trataba con variables errticas para volver
loco a cualquiera, sobre problemas social-econmicos y en los cuales la menor falta
de clculo poda trastornar una prediccin cuidadosamente estimada, un pequeo
problema que implicaba un problema primario de nueve planetas, dos docenas de
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satlites y unos cuantos centenares de planetoides mayores, todos funcionando bajo


una ley comn e invariable, aquello era elemental, sencillamente. Era, sin duda,
complejo en su montaje y construccin pero apenas si implicaba labor mental.
Elemental! exclam Thorgsen, que pareci casi ofendido. Oh, bien, eso
ser para usted! Pero qu pensara usted acerca de una mquina que hiciese lo
mismo, pero respecto al Universo entero?
Eh? Eso es fantstico.
As podra parecer ahora. Pero supongamos que se realiza para este islote de
nuestra Galaxia solamente.
Me sigue pareciendo fantstico. Las variables seran del orden de tres veces
diez a un dcimo, no es as?
S. Pero por qu no? Si contsemos con suficiente tiempo y con suficiente
dinero. He aqu todo lo que yo propongo. Supongamos que comenzamos con unas
cuantas miles de masas de las cuales tenemos ahora los valores vectoriales precisos.
Tendramos as una lnea maestra de la estructura general. Con las estaciones de que
disponemos en Neptuno, Plutn y Titn, podramos comenzar a comprobarlo
inmediatamente. Ms tarde, conforme la mquina fuese revisada podramos ir
incluyendo alguna especie de procedimiento emprico por lo que se reduce al lmite
de nuestro campo. Este campo sera aproximadamente un elipsoide achatado.
Con un doble achatamiento, al incluir la paralaje del arrastre de nuestro propio
sistema.
S, desde luego. Eso sera muy importante.
Supongo que incluir usted la degeneracin Solar Fnix.
Cmo?
Pues claro est, yo pensara que esto es obvio. Clasificara las estrellas por
tipos, no es cierto? La progresin de la transformacin hidrgeno-helio en cada
cuerpo es un dato clave.
Hermano, me desborda usted por mucha distancia delante de m. Yo slo estaba
pensando en una solucin balstica de categora.
Y por qu tendra que detenernos eso? Al construirlo, por qu no hacer el
mecanismo simblico tan similar al verdadero proceso como fuese posible?
S, seguro que s. Tiene usted razn. Yo no era tan ambicioso en tal proyecto.
Me conformaba con menos. Y dgame cree usted que el Consejo lo aceptara?
Por qu no? Vale la pena y es muy costoso, se llevara aos y no muestra por
el momento ningn aspecto de ser econmicamente productivo. Yo dira que es algo
hecho a la medida para subvenirlo.
Me hace mucho bien or decrselo a usted.
Y finalizaron concretando una cita para el da siguiente.
Tras haberlo hecho, Monroe-Alpha se excus con el doctor Thorgsen y volvi
hacia el ltimo lugar en que haba visto a la chica. Ya no estaba all. Emple ms de
una hora buscndola y se vio forzado a llegar a la conclusin final de que debi haber
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abandonado la fiesta o haberse escondido hbilmente en cualquier lugar. No estaba en


la piscina, o de estar all, debera ser capaz de permanecer diez minutos seguidos bajo
el agua. No se hallaba tampoco en ninguno de los cuartitos accesibles. Y el haberse
arriesgado inconscientemente por los lugares oscuros resultaba absurdo.
Intent hablar del incidente a Hazel, ya de vuelta a la casa; pero no pudo
encontrar las palabras adecuadas. Qu tendra que decirle realmente? Que haba
visto a una chica atractiva y que se las haba compuesto torpemente para caer al suelo
mientras bailaba. Ni siquiera conoca su nombre. Adems tampoco pareca muy
oportuno hablarle de tal cosa a Hazel aquella noche. La buena de Hazel!
Pero ella se dio cuenta de su preocupacin, que haca tan diferente su carcter del
que haba tenido horas antes.
Lo has pasado bien, Clifford?
Creo que s.
Encontraste algunas chicas atractivas?
Pues s uh Unas cuantas.
Eso es estupendo.
Mira, Hazel no intentars seguir adelante con esa idea del divorcio, verdad?
Voy a hacerlo.
Cualquiera podra imaginar que Monroe-Alpha pasara la noche con la mente
ocupada por los pensamientos de aquella belleza sin nombre. Pero estara
equivocado. Slo pensara lo suficiente hasta dar con la forma de rehabilitarse por la
torpeza cometida con ella. Tampoco se amargara la existencia pensando en Hazel. Si
ella deseaba continuar adelante y romper el contrato que les una, aquello era cuestin
de Hazel. No es que dejara de tener sentido lgico; pero no acababa de comprender
que algo pudiera alterar sus relaciones. Sin embargo, debera acabar con aquello de
las visitas y cenas de dos das por semana. Una mujer debera apreciar ciertas
sorpresas de vez en cuando, supuso. Poco despus, todo aquello dej lugar a la
propuesta del doctor Thorgsen. Un problema atractivo y fascinante. S, un problema
extraordinario.
Hamilton tuvo aquella noche una velada demasiado ocupada. Tanto que tena la
mente recargada de cosas a la hora del desayuno a la maana siguiente. Decisiones
que tomar, problemas que evaluar. No se volvi hacia la pantalla de las noticias y,
cuando el anunciador le inform de que un visitante esperaba a la entrada de su
apartamento, toc el botn de sea bienvenido con la mente ausente, sin considerar
ni por un momento quin pudiera ser o si tena o no deseos de ver a la persona que se
anunciaba. Alguna mujer deba ser, pens distradamente, a juzgar por la visin del
dispositivo de entrada. Pero sus pensamientos no fueron mucho ms all.
Ella entr y se sent tranquilamente en el brazo delsilln que ocupaba Hamilton,
balanceando una de sus piernas.
Bien dijo. Buenos das, Hamilton Flix!
l la mir asombrado.
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Oiga, nos conocemos ya?


Noooo dijo ella con calma. Pero nos conoceremos. Cre que ya era
tiempo de que te echara la vista encima.
Ya s! exclam Hamilton. T tienes que ser la mujer que Mordan ha
elegido para m!
Eso es. Ests en lo cierto.
Vaya, qu frescura! Qu diablos significa esto de invadir mi propia vida
privada?
Bueno, bueno, bueno. Mam puede zurrarte. Es sa la forma de hablarle a la
futura madre de tus hijos?
La madre de mis chifladuras! Si algo necesitaba para convencerme de que
no deseo nada relacionado con ese proyecto, has venido a drmelo ahora. Si he de
tener hijos alguna vez, no ser contigo!
Ella iba vestida con pantaln muy corto y un corselete infantil. Como desafo a la
costumbre usual de su sexo, llevaba enfundada en un cinturn una pequea arma,
aunque mortal de hacer uso de ella. Se incorpor ante las ltimas palabras de
Hamilton, ponindose las manos en las caderas.
Qu hay de malo en m, si puede saberse? pregunt con calma.
Humm! Qu hay de malo en ti! Ya conozco tu tipo de mujer. Eres una de esas
mujeres independientes ansiosas de reclamar todos los privilegios de los hombres,
pero ninguna de sus responsabilidades. S, puedo verte dando vueltas por toda la
ciudad, ufanndote de llevar ah esa pistola al costado, pidiendo todos los derechos de
un ciudadano armado y buscando pelea con la serena conciencia de que nadie
responder a tus bravatas. Puaf! Me pones malo slo de verte.
Ella permaneci tranquila y erguida; pero en su semblante se reflejaba una fra
determinacin.
Eres un inteligente juez de la gente, verdad? Ahora escchame un momento.
Yo no he sacado nunca esta pistola excepto para practicar con ella, hace aos. Yo no
voy a ninguna parte insistiendo en que se me concedan ningunos privilegios y soy tan
escrupulosamente corts como el ms valiente.
Entonces por qu llevas esa pistola?
Hay algo de malo en que una mujer prefiera la dignidad de los ciudadanos
armados? No me gustara que me dejaran en el sitio de un disparo sin poder
defenderme, como si fuera una criatura. As reclamo tales derechos y voy armada.
Qu hay de malo en ello?
Nada si se es realmente el caso. Pero no lo es. T das un ments a tus
propias palabras por la forma que has venido a verme.
Ah, s? Permteme recordarte, oso de malas maneras, que la seal de tu puerta
anunciaba sea bienvenido y por eso entr. Y una vez aqu, antes de que pudiera
decir s o no, has comenzado a gritarme.
Pero
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No importa! Piensas que tienes un motivo para hacerlo. Dije que no haba
sacado esta pistola hace aos; pero eso no quiere decir que no est dispuesta a sacarla
en cualquier momento. Voy a darte una oportunidad, amiguito, para que te quedes
tranquilo sobre la injuria recibida. Vamos, saca tu pistola.
No seas tonta.
Vamos, scala! O me hars que te lleve arrastrando y te cuelgue en la Gran
Plaza!
En lugar de responder Hamilton se dirigi hacia ella. Ella ech mano a la culata
de la pistola, sacndola a medias.
Vuelve atrs, atrs! Te dejar frito si sigues avanzando!
Hamilton se detuvo un instante, mirndola.
Por el Gran Huevo! exclam divertido. Creo que seras capaz de hacerlo.
De veras que lo creo.
Por supuesto que s.
Bien, eso pone las cosas de otro modo, verdad?
Ella se relaj un tanto soltando el arma, mientras Hamilton reculaba
aparentemente en su camino hacia ella. Pero, repentinamente, se lanz en un salto
gil hacia adelante, echndose sobre sus rodillas que sujet con un fuerte abrazo,
rodando ambos por el suelo. Tras unos momentos de lucha, Hamilton pudo
comprobar que su antagonista era tan enrgica como haba podido suponer y que la
mueca derecha le apretaba con tanta fuerza como la que l pona en sujetarle el
arma. Le golpe las rodillas con el pulido suelo del apartamento y con la otra mano
consigui desarmarla, a costa de grandes esfuerzos. Luchando todava se incorpor
echando tras l. Hamilton ignor las pequeas acciones cometidas por la mujer en el
curso de la accin y toda la serie de araazos y mordiscos que fue propinndole.
Cuando se encontr fuera de su alcance, emiti una risita entre dientes y lanz la
pistola dentro del cuarto de aseo a bastante distancia, y fuera del alcance de la mujer.
Entonces, la sujet con las manos atrs y se la llev hacia un gran sof donde
tom asiento ponindosela sobre las piernas. Le sujet las piernas con las rodillas, le
sigui forzando a tener las dos manos detrs sujetas con una de las manos de
Hamilton y le propin el primer cachete en las nalgas. Ella le propin un fuerte
mordisco en el proceso.
Con ella, as inmovilizada, y procurando no estar al alcance de sus dientes se ech
hacia atrs.
Bien dijo, ahora podemos hablar. Le volvi a sacudir otro cachete en las
nalgas; esta vez ms fuerte. Esto por morder. No vuelvas a hacerlo ms.
Djame ir.
S razonable. Si te fijas bien, tengo casi cuarenta kilos ms que t de peso, de
buenos msculos y bastante ms alto de estatura. T eres testaruda y fuerte, de eso
estoy convencido; pero yo lo soy muchsimo ms que t. Lo que t deseas no
importa.
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Qu es lo que intentas hacer conmigo?


Hablar contigo. S, y creo que te besar tambin.
Ella respondi emitiendo un bufido de gato salvaje que sonaba a un cicln en
miniatura. Cuando comprendi que el gesto resultaba intil, Hamilton volvi a
decirle:
Pon la cara hacia arriba.
Ella no lo hizo. Entonces, Hamilton, con la mano libre, le cogi por un puado de
cabellos y le hizo volver la cabeza.
No muerdas le advirti o seguir dndote una buena zurra, ya lo sabes.
Ella no le mordi; pero tampoco estuvo dispuesta a que la besaran.
Eso observ Hamilton en un tono amistoso es una preciosa prdida de
tiempo. Vosotras las chicas independientes no tenis la menor nocin de ese arte.
Qu tiene que ver con la forma en que yo sepa besar?
Mucho. Creo que besas como una nia de once aos.
Puedo hacerlo perfectamente cuando quiero.
Lo dudo mucho. Dudo incluso que hayas besado a nadie antes. Los hombres
apenas se fijan en las chicas que llevan pistolas a la cintura.
Eso no es cierto.
He dado en el clavo, verdad? Pero es cierto y t lo sabes. Te dar una
oportunidad para demostrar que estoy equivocado. Despus hablaremos y te dejar
marchar.
Me ests haciendo mucho dao en el brazo.
Bien
Hamilton la bes largamente. La solt, recuper el aliento y no dijo nada.
Bien?
Jovencita dijo lentamente. Te haba juzgado mal. S, por dos veces.
Me dejars ahora que me marche?
Dejarte ir? Esto ltimo se merece repetirlo.
Eso no es jugar limpio.
Seora ma repuso l seriamente, jugar limpio es un concepto
puramente abstracto. Y a propsito, cmo te llamas?
Longcourt Phyllis. Ests cambiando de conversacin.
Y qu hay de repetir la experiencia?
Oh, muy bien!
Hamilton la solt del todo. La volvi a besar interminablemente. Finalmente ella
le alborot los cabellos.
Gamberro mal educado dijo sonriente.
Viniendo de ti, Phyllis, eso me suena a cumplido. Qu tal un trago?
Pues s que me tomara uno.
Hamilton realiz una verdadera ceremonia seleccionando el licor y haciendo una
agradable mezcla. Se detuvo con el vaso en el aire.
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Firmamos la paz?
Ella choc su vaso con el de Hamilton.
En este momento? Creo que no. Quiero cogerte cuando vayas armado.
Oh, vamos, criatura. Has luchado valientemente y hascado con honor. Para
estar seguros, yo te he dado un par de cachetes pero t me has dado un mordisco.
Estamos igualados.
Y qu hay de los besos?
Hamilton hizo una festiva mueca.
Tambin lo estamos. Vamos, no te pongas as. No quiero de ningn modo que
vayas despus dndome caza por ah. Hagamos las paces, y pelillos a la mar. Y
levant su vaso nuevamente. La mir y ella sonri a pesar suyo.
Est bien la paz.
Quieres otro trago?
No, gracias. He de marcharme.
Qu prisa tienes?
De veras tengo que marcharme. Puedes darme ahora mi pistola?
Hamilton fue adonde haba arrojado el arma de Phyllis y se la entreg.
Es ma, ya sabes. La gan en el combate.
No irs a guardrtela, verdad?
Eso es lo que quiero decir precisamente. No me gustan las mujeres que asumen
el papel de hombres. Un hombre nunca pedira que le devolvieran la pistola
habindola perdido. Primero se pondra una placa.
Es que vas a guardarla?
No, pero no deseara que volvieras a llevarla ms.
Por qu no?
Porque deseo llevarte a cenar esta noche. Parecera un idiota dando escolta a
una mujer armada.
Ella le mir de una forma singular.
Eres un tipo curioso, Hamilton Flix. Primero le das una zurra a una chica y
despus la invitas a cenar.
Vendrs?
S, vendr. Se desabroch el cinturn con la pistolera y lo entreg a
Hamilton. Envamelo por correo, a la direccin que lleva la chapa del cinturn.
A las ocho? Tal vez minutos ms tarde.
Sabes, Phyllis? dijo mientras abra la puerta para que ella saliera del
apartamento. Estoy sintiendo que t y yo vamos a divertirnos horrores.
Ella le mir de soslayo graciosamente al marcharse.
Ya lo irs descubriendo!

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CAPTULO V
El hombre del pasado.
Hamilton se alej de la puerta con un definido propsito. Haba muchas cosas que
hacer, cosas realmente urgentes. Se dirigi al telfono y llam a Monroe-Alpha.
Cliff? Ah, s, ests en tu oficina! Esprame ah. Y le colg sin otra
explicacin.
Buenos das, Flix repuso Monroe-Alpha con su formalidad habitual.
Pareces perturbado por algo. Hay algo que va mal?
No exactamente. Quiero que me hagas un favor. Oye qu es lo que te
ocurre?
A m? Qu quieres decir?
Ayer parecas un cadver de seis das y hoy te encuentro radiante. Algo te
ocurre, muchacho. Veamos, cuntame.
No saba que se reflejara en mi cara; pero es cierto que me siento en cierta
forma exaltado.
Vaya! Ha declarado la mquina otro dividendo, tal vez?
No has visto las noticias esta maana?
Pues realmente, no. Por qu?
Han abierto el Estasis de Adirondack!
Y bien?
Contena un hombre, un hombre vivo.
Hamilton frunci las cejas.
Eso es muy interesante, de ser cierto. Pero vas a decirme que el
descubrimiento de ese hombre fsil es la causa de esa alegra que te sale por todos los
poros del cuerpo?
Pero es que no lo ves, Flix? Es que no sientes lo que eso significa? Es un
representante actual de los das dorados en que la raza era joven todava, all cuando
la vida era simple y buena, antes de enredarnos con todas estas monstruosas
complicaciones. Piensa lo que puede decirnos!
Tal vez. De qu ao procede?
Uh 1926, de la vieja Era.
1926 veamos No soy un historiador; pero no pensaba que tal perodo fuese
ninguna brillante utopa. Tena ms bien la idea de que era bastante primitiva la vida
de los hombres.
Eso es lo que quiero decir sencilla y bella. Tampoco soy ningn historiador
pero me encontr anoche a un amigo que me explic muchsimas cosas sobre el
particular. Me hizo todo un estudio del caso. Y se lanz a una entusistica

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descripcin del concepto de Frisby Gerald sobre la vida en el antiguo siglo XX.
Hamilton esper a que su amigo recobrase el aliento.
No s. Pero me parece que ests desbarrando, querido Monroe.
Por qu?
Bien. No soy de los que piensan que nuestros das sean todo lo que pudieran
ser; pero s puedo afirmar que hemos llegado a la cumbre mxima de los esfuerzos de
la humanidad en todos los rdenes. No, Cliff, esa historia de una edad dorada de los
viejos tiempos es una majadera. Hemos conseguido el mximo con el menor
esfuerzo en nuestros das y como jams pudo haberse soado a lo largo de toda la
historia humana.
Bien, desde luego repuso Monroe-Alpha, si lo que quieres decir es que
necesitas un autmata de piedra para poder dormir a la noche.
Eso est fuera de lugar. Yo soy de los que pueden dormir sobre las piedras, si es
preciso; pero pienso que es una idiotez salirnos fuera de nuestro camino, slo para
buscarnos incomodidades.
Su amigo permaneci silencioso. Hamilton le vio as y pens en el efecto de sus
palabras. Entonces aadi:
Bien, eso ha sido una opinin puramente personal. Tal vez tengas razn.
Olvidemos la cuestin.
Cul era el favor que me pedas?
Ah, s. Cliff, t conoces a Mordan?
El moderador del distrito?
l mismo. Quiero que le llames y convengas una cita conmigo quiero decir
para que se vea contigo.
Por qu tendra yo que desear verle?
No lo hars. Acudir yo a la cita.
Qu ocurre con toda esta fantasa?
Cliff, no me hagas preguntas. Hazlo por m.
Monroe-Alpha an vacil.
Me pides que haga esto a ciegas. Tiene que ser as?
Cliff!
Lo siento, Flix. S que tendrs razn si me lo pides as. Cmo tendr que
proceder para que est de acuerdo?
Insist e lo suficiente para que acuda a la cita.
Y a propsito, dnde ser?
En mi no, ser mejor tu piso.
Est bien. A qu hora?
A medioda.
Mordan lleg al piso con aire de hombre sencillamente desconcertado. Todava
pareci ms desconcertado cuando vio aparecer a Hamilton.
Flix! Qu le trae por aqu?
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Para verle a usted, Claude.


De veras? Y dnde est su anfitrin?
No vendr por aqu, Claude. He arreglado esto. Tena que verle y no quera
hacerlo abiertamente.
De veras? Por qu no?
Porque hay un espa en su oficina repuso Hamilton.
Mordan se limit a seguir esperando.
Antes de que discutamos la cuestin continu Hamilton, quiero hacerle
una pregunta: Envi usted a Longcourt Phyllis a buscarme?
Mordan pareci sorprendido.
Decididamente no. La ha visto, acaso?
Pues s. Una gata endemoniadamente dulce, que usted ha elegido para m, no
es eso?
No se precipite en sus juicios, Hamilton. Admito que ella es un poco
sorprendente; pero es una mujer magnfica y sana por los cuatro costados. Su carta de
cromosomas es admirable.
Est bien, est bien. A decir verdad, puedo decir quehe gozado con haberla
conocido. Pero deseaba asegurarme de que usted no haba estado tratando de
manejarme a su gusto.
En absoluto, Flix.
Bien, entonces. Pero no he venido aqu para hablar de esto. Le dije que haba
un espa en su oficina. S esto porque nuestra conversacin privada en su oficina ha
ido conocindose ms de cuanto era de imaginar por varios conductos. Y le cont
lo sucedido en su encuentro con Norbert McFee y la subsiguiente visita rendida al
Centro de El Lobo. Se llaman a s mismos el Club de los Supervivientes
continu. Superficialmente es un club de amigos adonde va la gente a reunirse y a
tomarse una copa en el interior. Pero en realidad es el ncleo de una verdadera
revolucin.
Contine.
Me tomaron como materia de inters y les segu al principio el juego, ms que
nada, por pura curiosidad. Pero ahora me encuentro a m mismo demasiado metido en
la cuestin para volverme atrs. Hamilton hizo una pausa.
De veras?
Me he unido a ellos. Pareca una cosa saludable hacerlo. No estoy muy seguro;
pero sospecho que no habra vivido mucho tiempo despus, si no les hubiera prestado
juramento. Y estn tirando a matar, Claude. Se detuvo un instante y despus
continu: Ya conoce usted lo del pequeo tiroteo de la otra noche en el restaurante.
S, claro.
No puedo probar esto; pero es la nica explicacin que tiene sentido. No
estaban dispuestos a tirar contra m, sino contra usted. Usted es una de las personas a
quienes necesitan suprimir de la circulacin para llevar sus planes adelante.
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De qu planes est hablando?


No los conozco en detalle todava. Pero el sentido del problema ms o
menos es ste: no estn de acuerdo en absoluto con la poltica presente sobre
gentica. Ni con la libertad democrtica. Quieren edificar lo que ellos llaman un
estado cientfico, con sus caudillos naturales llevando las cosas hacia delante.
Ellos son los jefes naturales nombrados por s mismos. Esta gente siente un gran
desprecio por personas como usted, es decir, por los sintetizadores, que ayudan a
seguir sosteniendo este estado retrgrado. Cuando estn en el poder intentarn
acabar con todo lo que se relaciona con los experimentos biolgicos. Dicen que una
cultura debera ser un todo orgnico, con sus partes especializadas de acuerdo con la
funcin. Los verdaderos hombres los superhombres colocados en la cima (esto
es, ellos), y el resto de la poblacin para sostener sus requerimientos.
Mordan se sonri suavemente.
Me parece haber visto todo eso antes.
S, ya s a lo que se refiere. El Imperio de los Grandes Khanes. Eso
proporcionara la respuesta para este asunto. Los Khanes fueron estpidos y no
supieron lo que se llevaban entre manos. Pero estos tipos saben cmo. Esto es el
ciento por ciento estrictamente cocido y amasado aqu mismo y cualquier parecido
entre ello y la poltica seguida por los Khanes es puramente debido a su falta de
apreciacin.
As, pues Mordan no dijo nada ms durante un largo silencio. Hamilton se
volvi impaciente.
Bien?
Flix, por qu me dice esto?
Por qu? As es como podr usted hacer algo!
Pero por qu tendra que desear hacer algo? Espere un momento, por favor. El
otro da me dijo que la vida es algo que no vale la pena de vivir, tal y como es. Si
usted se ha unido y sigue a esas gentes, hara usted de la vida algo que desea que sea.
Podra usted redisear el mundo en otro distinto a la medida de su propia eleccin.
Humm! Tendra en ello alguna oposicin. Ellos tienen sus propios planes.
Usted podra cambiarlos. Le conozco, Flix. En cualquier grupo, es una
conclusin ms que demostrada ya que usted podra dominar la situacin con tal de
que se lo proponga. No es que vaya a producirse en la primera hora; pero s que lo
conseguira en el transcurso del tiempo. Tiene que haberlo sabido. Por qu no
aprovecha la oportunidad?
Qu le hace pensar que yo pudiera hacer algo parecido?
Ahora, Flix!
De acuerdo, de acuerdo! Supongamos que pudiese.
Pero que no lo hiciera. Llammosle patriotismo. Llmelo como guste.
En realidad es que usted aprueba que nuestra cultura debe ser as, no es cierto?
Tal vez en cierto sentido. Yo nunca dije que me disgustaban las cosas en la
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forma que van. Yo dije que no poda ver ningn sentido para cualquier forma de
trminos absolutos. Hamilton comenz a sentirse ligeramente maravillado. Se
haba mezclado en aquella entrevista sintindose romnticamente heroico, esperando
que le dieran golpecitos en la espalda por haber desenmascarado a los villanos. Pero
Mordan no pareca sentirse excitado en ningn sentido, insistiendo en discutir las
cuestiones filosficas del asunto. Aquello comenz a hacerle perder los estribos.
En cualquier caso no quiero ver a esa manada de indeseables gobernando la situacin.
No puedo imaginarlos construyendo una Utopa.
Ya veo. Tiene algo ms que decirme? Muy bien, pues. Y Mordan comenz
a moverse de forma que pareca querer marcharse.
Eh, espere un momento!
S?
Mire, yo El hecho es, desde que me encuentro metido en el asunto, que
pens que podra hacer de detective amateur. Podramos arreglar las cosas de forma
que yo pudiera informarle debidamente, o a otra persona, como usted prefiera.
Ah. Vamos, no, querido Flix. No puedo aprobar semejante cosa.
Por qu no?
Demasiado peligroso para usted.
No me importa.
A m s. Su vida es muy valiosa, desde mi punto de vista profesional.
Con que es eso? Pens que ya haba dejado bien establecido que no existira la
menor posibilidad en absoluto de que yo cooperase en el plan gentico.
S, es cierto, lo dijo usted. Pero mientras usted viva y sea frtil, tengo que
aferrarme a la idea de que pueda usted cambiar de opinin. No puedo permitir que
arriesgue su vida, por tanto.
Bien! Y de qu forma ha pensado en evitarlo? No puede usted ejercer
coercin alguna sobre m. Conozco muy bien la Ley.
No, desde luego, es cierto que no puedo evitar que arriesgue usted su vida tan
valiosa; pero s puedo prevenir el peligro y suprimirlo. Y lo har. Los miembros del
Club de Supervivientes sern todos detenidos inmediatamente.
Pero mire, Claude. Si hace usted eso hoy, no tiene causa alguna contra ellos.
Creo que lo apropiado es esperar hasta que sepamos todo cuanto les concierne.
Arrestando este solo grupo podra significar que un ciento o un millar de otros se
expandiera en otro sentido.
Ya conozco eso. Es un riesgo que el gobierno tendr que correr. Pero nosotros
no vamos a arriesgar su plasma germinal.
Hamilton extendi las dos manos con un gesto impaciente.
Maldita sea, Claude! Esto es un chantaje. Eso es lo que es chantaje!
En absoluto. No tengo la menor idea de planear nada parecido con usted.
Pero as es, as y todo.
Supongamos que concertamos un compromiso.
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Cmo?
Su vida nos pertenece. Si quiere usted perderla jugando a Juan sin Miedo,
puede hacerlo. Mi inters radica en sus potencialidades como procreador gentico.
Ese es estrictamente mi inters profesional. Personalmente, usted me resulta
simptico y prefiero que viva una vida larga y feliz. Pero eso queda fuera de la
cuestin. Si usted depositara en el banco unos cuantos millones de gametos, le
prometo no interferirme para nada en sus cuestiones.
Pero eso justamente es lo que estaba diciendo! Trata usted de hacerme un
chantaje para cooperar!
No vaya tan de prisa. Las clulas vivas que usted nos deposite, no sern
tocadas para nada en absoluto, sin su permiso. Quedarn en depsito condicional a
menos que usted resulte muerto en esta aventura. En tal caso, las usar para
continuar la poltica gentica.
Hamilton tom asiento de nuevo.
Vayamos derechos a la cuestin. Usted no las tocar, si permanezco al margen
de todo peligro y salgo indemne. De acuerdo?
De acuerdo.
Cuando se haya terminado, podr retirarlas. Sin trucos?
Sin ningn truco.
No ir usted a colocarme en una posicin en que vaya a resultar muerto de
alguna forma, supongo. Est bien, conforme! Apuesto mi habilidad para permanecer
vivo cuando empiece el tiroteo, contra su posibilidad de usar mi depsito.
Cuando Mordan volvi a su oficina, mand llamar a su jefe tcnico. Le hizo
abandonar el edificio con l y dirigirse hacia un lugar apartado donde nadie pudiera
escucharles, un banco en un rincn solitario del parque areo del Norte, y cont a
Martha la conversacin sostenida con Hamilton.
Supongo que le dira usted que todo eso relacionado con el Club de los
Supervivientes no es nada nuevo para nosotros.
No repuso Mordan. No se lo dije. No me lo pregunt tampoco.
Humm Usted sabe, jefe, que suele comportarse a veces como un redomado
sofista.
Vaya, Martha! exclam Mordan.
Oh, no estoy criticndole. Le ha hablado usted en una posicin por la cual nos
hallamos en mejores condiciones de obtener lo que deseamos para nuestro trabajo.
As y todo, lo hizo usted de forma que l creyese que no conocemos ya todo lo que se
relaciona con esa burda conspiracin.
No lo sabemos todo, Martha. l ser til. Ya ha revelado un hecho
significativo. Existe una grieta en nuestra propia oficina.
Humm s. Por eso es por lo que me ha apartado usted de la clnica. Bien,
sern hechos algunos cambios.
No con demasiada prisa. Tendremos que asumir que usted confa en todas las
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mujeres. Este proyecto, por su propia naturaleza, es masculino. Las mujeres no


forman parte y sus intereses no se tienen en cuenta. Pero cuidado con los hombres
que forman el personal de la casa. Creo que hara mejor con llevarse el depsito de
plasma germinal de Hamilton usted misma. Sin perder, naturalmente, de vista a las
mujeres.
Lo har. Honestamente, jefe, no cree usted que debera haberle dicho
claramente de lo que se trataba?
Olvida usted que no es mi secreto.
No. Supongo que no. As y todo, es un depsito demasiado importante para
arriesgarlo en tales jugadas. Por qu piensa usted que le reclutaron?
l mismo cree que a causa de ser rico y manejar con presteza una pistola pero
creo que usted misma ha contestado a su propia pregunta. Hamilton constituye un
depsito de primer orden. Es un ptimo material de reproduccin. Los
Supervivientes no son tontos del todo.
Oh, oh! No haba pensado en eso. Bien, an sigo pensando que es una
condenada vergenza arriesgarle en tales asuntos.
Los custodios de la vida pblica no pueden permitirse el lujo de los
sentimentalismos personales, Martha. Han de tener un amplio punto de vista.
Hum Hay algo de terrorfico en un hombre con una visin demasiado
amplia.

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CAPTULO VI
No hablamos la misma lengua.
Hamilton Flix descubri que un conspirador puede ser una persona ocupada
especialmente si est al propio tiempo comprometida en una contra-conspiracin.
Trat de presentar una convincente imagen a Norbert McFee y sus otros socios en el
Club de Supervivientes de un nefito entusiasta, deseoso en todos los aspectos de
promover la causa comn. El tomar clases especiales de adoctrinamiento, pesadas por
s mismas, pero precisas para las necesidades de la organizacin, le llev bastante
tiempo. Las soport pacientemente, tratando de poner la mayor atencin y entusiasmo
para mantener una mente de romntica aceptacin de la causa, de forma tal que sus
preguntas y reacciones no levantaran la menor sospecha.
Adems de las lecciones en los principios del Nuevo Orden, se asignaron nuevos
miembros a las tareas a realizar. Puesto que la organizacin estaba gobernada con una
disciplina rgida de arriba a abajo, las razones de tales tareas no fueron nunca
explicadas, ni se permitieron hacer preguntas sobre el particular. La tarea asignada
poda tener realmente una significacin para la conspiracin o poda simplemente ser
una prueba con cada una de las personas a quienes les ataa como hermanos
miembros del Club. La recluta era algo que no haba manera de conocer en la forma
en que se haca.
Hamilton tuvo la ocasin de ver lo que ocurri a un candidato que descuid el
seguir las instrucciones sealadas seriamente.
Aquello fue tratado en presencia del Captulo. La asistencia por parte de los
jvenes miembros era obligatoria.
McFee Norbert actuaba como fiscal y juez al propio tiempo. El acusado no estaba
representado por ningn defensor, aunque se le permita explicar sus propias
acciones.
Se le haba designado la misin de entregar un mensaje especfico a una persona
especfica. Haba hecho esto; pero reconociendo al hombre a quien haba sido
enviado como uno a quien haba visto en el Club, se haba revelado a s mismo.
No se le haba dicho que este hombre era uno en quien poda usted confiar?
persisti McFee.
No, pero l
Respndame.
No, no se me haba dicho.
McFee se volvi a la asamblea presente y sonri imperceptiblemente.
Notarn ustedes dijo que el acusado no tiene medios de ninguna clase para
conocer el estado exacto del hombre a quien iba a contactar. Poda haber sido un

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hermano de quien sospechramos y deseramos comprobar; o pudo haber sido un


agente de operaciones gubernamental a quien hubiramos desenmascarado, el
acusado pudo haber sido despistado por un parecido casual. El acusado, pues, no
tena forma de conocer su misin. Afortunadamente el otro hombre no era ninguna de
ambas cosas, sino un hermano leal de rango superior.
Y se volvi hacia el acusado.
Hermano Hornoby Willen, pngase en pie. El acusado obedeci. Estaba
desarmado.
Cul es el principio de nuestras doctrinas?
El Todo es mayor que las partes.
Correcto. Comprender usted, pues, por qu tengo que proceder
necesariamente a suprimirle a usted.
Pero yo no
No pudo continuar. McFee le dispar dejndole muerto en el acto conforme se
hallaba.
Hamilton form parte del grupo cuya tarea fue la de tomar el cuerpo y dejarle
abandonado en un corredor, disponiendo las cosas de forma que apareciese fallecido
en un duelo ordinario, una cuestin simple de inters estadstico para los monitores
de la polica. McFee capitane el grupo por s mismo y se gano la admiracin
aparente de Hamilton por la habilidad y destreza con que haba sabido manejar el
asunto. Y Hamilton obtuvo la aprobacin de McFee por la inteligente disposicin con
que llev a cabo sus rdenes.
Llegars muy lejos, Hamilton le dijo cuando estuvieron de vuelta en la sala
de la asamblea. Pronto ascenders de categora junto a m. Y a propsito, qu has
pensado del objeto de esta leccin?
No veo qu otra cosa poda haber hecho repuso. No puede hacerse una
tortilla sin cascar los huevos.
No puede hacerse una
Oye, es buensimo! Y McFee propin un fuerte golpe en las costillas a
Hamilton mientras rea a carcajada limpia. Eso es tuyo, o lo has odo en alguna
parte?
Hamilton se encogi de hombros. Se prometi a s mismo que cortara las orejas
de McFee por aquel golpe que le haba dado en las costillas cuando las cosas
hubieran terminado.
Inform de todo aquello con detalle, a travs de canales tortuosos al propio
Mordan, incluyendo su propia parte como cuestin accesoria, antes y despus del
hecho. Conseguir sus informes para Mordan ocupaba una buena porcin de su tiempo
y de sus pensamientos. Tampoco era posible mostrar sus propias vidas secretas bajo
ningn concepto. Su conducta tena que conformarse superficialmente a su persona
pblica; era preciso continuar la vida social como de costumbre, ver a sus agentes
cuando los negocios lo requeran y ser visto pblicamente en la forma habitual. No es
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necesario enumerar los variados medios mediante los cuales encontr canales seguros
para su comunicacin con Mordan a travs del enmaraado y complejo sistema de
sus actividades; los mtodos de la intriga haban cambiado bastante poco durante
milenios. Un ejemplo bastar. Mordan le haba provisto de una bobina mensajera
mediante la cual podan serle enviados los mensajes secretos en forma segura y
eficaz. No utilizaba su telfono por ningn concepto, ni ningn telfono pblico. La
bobina mensajera que contena los informes era confiada inmediatamente al
anonimato del sistema postal.
Longcourt Phyllis ocup mucho de su tiempo libre. Hamilton admiti que la
mujer le tena intrigado, sin querer aceptar que la mujer no representaba otra cosa que
una pura diversin. No obstante, se preocupaba con gusto de esperarla al fin del
trabajo del da. Porque ella era una mujer trabajadora, cuatro horas diarias, de los
siete das de la semana y cuarenta semanas al ao, como practicante sicopediatra en el
Centro Wallingford de Desarrollo de la Infancia.
Su ocupacin turbaba a Hamilton un poco. No alcanzaba a comprender que nadie
fuese voluntariamente a mezclarse diariamente con una turba de chiquillos gritando y
llorando; era algo ms all de su comprensin. Por lo dems, ella pareca una mujer
normal normal y estimulante.
Hamilton estaba demasiado preocupado para tomarse la molestia de interesarse
por las noticias mundiales en aquellos das, lo que dio por resultado el no seguir
demasiado de cerca la historia de J. Darlington Smith, El hombre del pasado. Saba
que Smith haba sido la sensacin durante varios das hasta que llegaron las noticias
ms frescas de los juicios por los campos lunares y un informe (errneo, por cierto)
de haber hallado vida inteligente en Ganmedes[3]. El pblico pronto le dej a un
lado, interesado momentneamente con otras noticias, como por ejemplo la de la
momia de Ramses II, interesantes reliquias del pasado, sin duda alguna; pero nada
especial como para excitar demasiado. Poda haber sido diferente si su llegada se
hubiese producido por medio de la teora tan discutida como imposible del viaje a
travs del tiempo; pero no era nada de aquello; simplemente un caso de animacin
suspendida. Cualquier disco con sonido y visin del mismo perodo era tan
interesante si es que realmente exista algo importante para excitar la curiosidad.
Hamilton le haba visto una vez, durante unos cuantos minutos de una emisin de
televisin. Hablaba con un acento brbaro, e iba vestido con unas ropas antiqusimas,
tales como unos pantalones, descritos por el locutor como pantalones bombachos,
y un ornamento tejido que le cubra el pecho y los brazos. Nada de lo cual predispuso
a Hamilton para la recepcin de una declaracin relacionada con J. Darlington Smith.
Pero la cuestin consista en que el guardin sealado por la Institucin como
custodio temporal de aquel hombre prehistrico solicit de Hamilton el favor de que
le dedicase una hora de su precioso tiempo a Smith. Sin otra explicacin. En su
especial disposicin de mente, su primer impulso fue el decir que no, e ignorar la
cuestin. Entonces record que tal conducta habra chocado con su anterior forma de
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ser. As pues tendra que ver al brbaro, con la ms profunda curiosidad.


Entonces era tan buena ocasin como cualquiera. Llam a la Institucin, se puso
al habla con el custodio del hombre prehistrico y arregl una cita para ir a visitarle
inmediatamente. Se acord de telefonear a Monroe-Alpha recordando el romntico
inters de su amigo por Smith. Le explic lo que iba a tener lugar.
Pens que te gustara ver a tu hroe primitivo le dijo.
Mi hroe? Qu quieres decir?
Quiero recordar que me hablaste del paraso buclico de donde procede.
Ah, ya! Ha habido un ligero error en las fechas. Smith procede de 1926.
Parece que las mquinas ya comenzaban a estropear la cultura, incluso en esa fecha.
Entonces, no tienes ningn inters en verle?
Oh, supongo que s me gustara. Era un perodo de transicin. Ha podido ver
algo de la vieja cultura con sus propios ojos. Ir a verle, aunque algo ms tarde.
De acuerdo. Larga vida. Y cort el circuito sin esperar la contestacin.
Smith se present pronto, solo. Estaba vestido, ms bien desgarbadamente con
ropas modernas; pero sin armas.
Yo soy John Darlington Smith comenz a decir.
Hamilton vacil un instante a la vista de la placa, hasta que decidi tratarle de
igual a igual. Cualquier discriminacin en aquellas circunstancias hubiera resultado
algo poco amable.
Estoy honrado con verle, seor mo.
En absoluto. Es usted demasiado amable, segn creo.
Esperaba que habra alguien con usted.
Ah, se refiere usted a mi nodriza dijo Smith con un gesto infantil. Ya
comienzo a manejarme con el idioma bastante bien, al menos para defenderme.
Hamilton comprob que Smith deba ser unos diez aos ms joven que l mismo
descontando, naturalmente, el tiempo que haba pasado en la situacin de estasis.
Supongo que s dijo Hamilton. Ambas lenguas son bsicamente el ingls.
No resulta tan difcil. Deseo que la lengua sea la sola dificultad que haya de tener.
Hamilton se encontraba un poco extraviado ante la forma de comprenderse con
Smith. Resultaba totalmente descorts mostrar inters en los asuntos personales de
cualquier extrao y peligroso si el extrao era un ciudadano armado. Pero aquel
individuo pareca invitar a un inters amistoso.
Qu es lo que le conturba, seor?
Bien, muchsimas cosas difciles de definir. Todo es diferente.
No esperaba usted que todo fuese distinto?
No esperaba nada. En realidad no esperaba ni siquiera llegar ahora.
Ah, s. Comprendo no importa. Quiere usted decir que no saba que entraba
en situacin de estasis?
S y no.
Qu quiere decir?
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Bien Escuche. Supone que podra soportar que le relatase una larga
historia? Ya he contado esta historia unas cincuenta veces y no veo la forma de
reducirla en duracin. Es sencillamente que ellos no comprenden.
Adelante.
Bien, ser mejor que vuelva atrs un poco. Me gradu en la Universidad del
Este en el 26 y
Usted, qu?
Oh, querido amigo! Para que sepa, en aquellos das, los colegios
Lo lamento. Bien, dgalo en sus propias palabras. Cualquier cosa que no
comprenda, ya se la preguntar ms tarde.
Tal vez sera mejor as. Yo tena un bonito empleo, que me ofrecieron,
vendiendo bonos en unas de las mejores casas de la poca en el Street. Yo era un
hombre bastante bien conocido. Dos temporadas en el Todo-Amrica.
Hamilton se concentr en el relato, tomando nota mentalmente de ciertos datos.
Aquello fue un gran honor atltico explic Smith con prontitud. Ya
comprender usted. No quiero que piense que era un vividor del ftbol. Como cosa
cierta, la fraternidad me ayud un poco, pero trabaj por cada centavo de los que
gan. Trabajaba incluso los veranos tambin. Y estudiaba. Mis principales estudios
fueron en Ingeniera Eficiente. Dispona adems de una bastante buena preparacin
en negocios, finanzas, cuestiones econmicas, tcnica de ventas y as. Es cierto que
consegu mi trabajo a causa de que Gratland Rice me fich, quiero decir que el
equipo de ftbol me ayud muchsimo a ser famoso; pero estaba preparado para ser
una buena adquisicin en cualquier firma que me contratase. Comprende todo esto,
verdad?
Oh, claro que s!
Esto es importante, porque tiene mucho que ver con lo que sucedi despus. Yo
segua trabajando y ganando dinero y situndome con un buen capital. Las cosas iban
bastante bien. Hubo una noche en que estaba celebrando la buena marcha de los
negocios con cierta razn. Haba vendido y colocado un gran lote de Repblicas
Sudamericanas.
Cmo?
S, bonos. Me pareci una buena ocasin para celebrar una fiesta. Era un
sbado por la noche y todos los amigos vinieron a una cena-baile en el club de la
ciudad. Era lo usual en tales ocasiones. Estuve rondando un poco para encontrar
alguna amiga con quien bailar y despus entr en el ropero en busca de un trago. El
asistente sola venderlo a la gente en la que poda confiar, recuerde usted la poca de
la Ley Seca de aquellos das.
Esto me recuerda algo interrumpi Hamilton, volviendo poco despus con
unos vasos y una botella.
Gracias. Aquella ginebra era una porquera, aunque usualmente poda beberse.
Tal vez no lo fuera aquella noche. El caso es que o una disputa en un extremo de la
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habitacin. Uno de esos bolcheviques habladores estaba dando la pelma ya sabe al


tipo a que me refiero. De los que lo atacan todo, por muy respetable y decente que
sea.
Hamilton sonri.
Lo comprende, verdad? Pues bien, era uno de esos tipos. De los que no lean
nada excepto el American Mercury y a Jurgen y despus quieren saberlo todo. Yo no
soy un hombre de mentalidad estrecha; pero no lo cre en absoluto. Yo lea el Literary
Digest y el Times, algo que tales tipos jams hacan. Bien, dicho individuo
continuaba tronando contra la Administracin y prediciendo que la totalidad del pas
ira a saltar en pedazos. No le gustaba y se mostraba enemigo del patrn oro,
aborreca a Wall Street y predicaba que deberamos haber anulado los bonos de la
Deuda de Guerra. Me di cuenta de que la mayor parte de los invitados estaban
seriamente disgustados y me introduje en la cuestin. Y le dije: Tuvieron que pedir
ese dinero prestado, no es cierto?. Y el individuo me hizo una mueca:
Seguramente que usted ha votado por ellos. Pues claro que s respond, lo que
no era ciertamente verdad. Pero no iba a permitir que tuviera que ofender de forma
semejante a Mr. Coolidge. Supongo que usted ya habr votado por Davis dije yo.
Pues no me contest lo hice por Norman Thomas. Pues bien, aquello me
quem. Mire le dije entonces el lugar apropiado para tipos como usted est en
la Rusia roja. Usted debe ser probablemente un ateo, y de los que suean con el botn
de las revoluciones. Tiene la ventaja de estar viviendo en el ms grande perodo de la
historia del ms grande pas. Tenemos una Administracin en Washington que
entiende bien de negocios. Estamos volviendo a la normalidad y debemos continuar
por ese camino. No necesitamos escuchar sus bravatas revolucionarias. Estamos
levantando una gran prosperidad. Amrica se cotiza cara!. La gente me aplaudi
rabiosamente al orme. Parece estar usted muy seguro de eso me dijo entonces.
Tengo que estarlo. Yo estoy en Wall Street. Entonces no es cosa de seguir
discutiendo conmigo. Y al decir aquello sali de la habitacin.
Alguien me puso otro trago en el vaso y yo le segu, continuando la charla. A
pesar de todo era un tipo agradable, con aspecto de corredor de bolsa o de banquero.
No le reconoc; pero intent establecer un contacto. Permtame presentarme me
dijo. Mi nombre es Thadeus Johnson. Yo, le dije el mo. Bien, Mr. Smith dijo
, parece ser que tiene usted confianza en el futuro de nuestro pas. Yo le repuse
que, ciertamente, la tena. La suficiente confianza como para apostar por l?. A lo
que usted quiera repuse yo sean mrmoles, el dinero o cualquier otro producto
que quiera mencionar. Bien, entonces tengo una interesante proposicin que
hacerle. Yo aguc el odo. De qu se trata?" pregunt. Estara dispuesto a darse
una vueltecita conmigo? me dijo. Con este espantoso ruido de la orquesta y estos
chicos locos por el charlestn, no es posible entenderse. A m no me import, ya que
aquello no terminara sino hasta despus de las tres de la maana. Me pareci muy
bien tomar un poco de aire fresco de la madrugada. Aquel individuo dispona de un
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coche impresionante, un Hispano-Suiza, de verdadera categora.


Deb haberme adormecido un tanto. Cuando despert, me encontr en el lugar
adonde quiso llevarme. Me prepar un trago y me habl de la estasis, slo que l
llamaba a aquello un campo de nivel entrpico. Y me lo mostr. Me dio una serie
de explicaciones y puso un gato en el interior dejndolo all mientras nos tombamos
una nueva copa de licor. Todo pareca perfectamente.
Pero esto es slo la mitad de la cuestin me dijo. Observe. Tom el gato
y lo tir en el interior a travs de donde el campo deba estar, de hallarse abierto.
Cuando el gato cay en mitad del rea, cerr el dispositivo con una clavija.
Esperamos de nuevo, bastante ms tiempo esta vez. Despus maniobr de nuevo con
el dispositivo. El gato volvi justamente de la misma forma en que lo vimos entrar. El
animal cay al suelo fuera del campo aqul, bufando y resoplando. Esto ha sido para
convencerle a usted me dijo de que dentro de ese campo, el tiempo no existe, o
sea que no hay incremento alguno de la entropa. El gato no supo nunca que el
campo haba sido conectado. Entonces, cambi de tctica. Jack me dijo, cmo
estar el pas dentro de veinticinco aos?. Yo pens un momento sobre la cuestin.
Lo mismo repuse aunque mejor que ahora. Piensa que las A.T. & T. sern
todava una buena inversin?. Seguro que s!. Jack me dijo nuevamente, con
suavidad entrara usted en ese campo por el valor de diez acciones de la
A.T. & T.?. Por cunto tiempo?. Por veinticinco aos, Jack me dijo.
Naturalmente, aquello era preciso meditarlo un poco antes de realizarlo. Diez
acciones de A.T. & T. no eran demasiado tentadoras para m; pero entonces aadi
diez acciones ms de la U.S. Steel. Y las puso sobre la mesa. Yo estaba tan seguro
como de que estoy ahora aqu, de que todo aquello valdra incomparablemente ms
dentro de un cuarto de siglo en el futuro, y no era cosa de dejarlo perder. Pero un
cuarto de siglo! Aquello era como morir definitivamente. Cuando aadi diez
acciones ms del National City, le dije: Mire, Mr. Johnson, djeme probar eso
durante cinco minutos. Si no mat al gato, supongo que podr aguantar la respiracin
lo mismo que l.
l haba traspasado las acciones a mi nombre para tentarme ms fuertemente. Y
dijo: Seguro que s, Jack. Y entr en el lugar indicado, en el suelo, ya que tena
todo mi valor intacto en aquel momento. Le vi cmo accionaba la conexin del
dispositivo. Y eso es todo lo que s.
Hamilton Flix, se puso en pie repentinamente.
Cmo? Cmo fue eso?
S, es todo lo que s repiti Smith. Yo comenc a decirle que siguiera
adelante, cuando comprob que l ya no estaba all. La habitacin estaba llena de
gente extraa, era una habitacin diferente en absoluto. Yo estaba aqu. Ahora.
Eso dijo Hamilton se merece otra copa.
Ambos hombres bebieron en silencio.
Pero la verdadera dificultad es dijo Smith que no comprendo este mundo
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que ahora me rodea, en absoluto. Yo soy un hombre de negocios y me gustara


dedicarme aqu inmediatamente a los negocios; pero le recuerdo que no tengo nada
contra este mundo actual, en este perodo. Parece estupendo, slo que me resulta
incomprensible. Y no puedo dedicarme a los negocios. Maldita sea! Nada funciona
lo mismo. Todo lo que me ensearon en el colegio, lo que aprend en Wall Street,
parece totalmente extrao a la forma en que ahora se hacen los negocios
Creo que los negocios han debido siempre parecerse mucho en cualquier
poca fabricacin, compras, ventas
S y no. Yo soy un financiero y maldita sea! las finanzas parecen haberse
dislocado en estos das.
Admito que los detalles han evolucionado un poco dijo Hamilton pero los
principios bsicos son sin duda bastante similares. Oiga, Smith, tengo un amigo que
vendr despus que es el jefe matemtico de un departamento financiero. Tal vez l
pueda ilustrarle mejor sobre estos asuntos.
Smith sacudi la cabeza decisivamente.
Es terrible. Creo que nadie habla mi lengua
Bien. Tal vez pudiera intentar yo la solucin de eseproblema
Quisiera usted, de veras?
Hamilton reflexion unos instantes. Una cosa era que Clifford tratase de
mostrarle lo que era su mquina de hacer dinero y otra muy distinta, explicarle la
marcha de las finanzas a aquel hombre hipottico de Arturo.
Supongamos que comenzamos de esta forma dijo Hamilton. Es
bsicamente una cuestin de costos y precios. Un hombre de negocios fabrica algo.
Esto le cuesta dinero, materiales, salarios, etc. Con objeto de continuar en sus
negocios, debe conseguir que tales costos se reflejen en los precios. Comprendido?
Es obvio.
Muy bien. Este hombre de negocios ha puesto en circulacin una cantidad de
dinero exactamente igual a sus costos.
A ver, repita eso de nuevo.
Eh? Es una simple identidad. El dinero que ha tenido que gastar, puesto en
circulacin, es su costo.
Pero qu hay de su beneficio?
Su beneficio es parte de su costo. No esperar usted que trabaje por nada.
Pero los beneficios no son los costos. Los beneficios son los beneficios.
Hamilton pareci un tanto chasqueado.
Bien, imagnelo a su propia forma. Los costos lo que usted llama costos
ms el beneficio es igual al precio. Los costos y los beneficios se consideran como
poder adquisitivo para comprar el producto a un precio exactamente igual a ellos. As
es como el poder adquisitivo tiene existencia real.
Pero pero l no se compra a s mismo.
l tambin es un consumidor. Usa sus beneficios para pagar sus propios
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productos y los de otros productores.


Pero l es dueo de sus propios productos.
Ahora es usted el que est complicando las cosas.
Olvide que l tiene que comprar sus propios productos. Supongamos que l
compra lo que necesita para s de otros hombres de negocios. Eso es algo manifiesto
en toda la cadena econmica. Continuemos. La produccin pone en circulacin el
importe de dinero exactamente necesitado para adquirir el producto. Pero algo
de ese dinero puesto en circulacin es ahorrado e invertido en nueva produccin. Hay
un costo que se carga contra la nueva produccin, dejando un dficit neto en la
necesaria capacidad adquisitiva. El gobierno cubre tal dficit emitiendo nuevo dinero.
Ese es el punto que me conturba a m dijo Smith. Me parece muy bien que
el gobierno emita dinero; pero debe estar respaldado por algo; oro o bonos del
Tesoro.
Y por qu, en nombre del Gran Huevo, tendra un smbolo que representar
cualquier cosa, excepto lo que se supone realizado?
Habla usted como si el dinero fuese simplemente un smbolo abstracto.
Y qu otra cosa es?
Smith no respondi en seguida. Estaba tratando de encajar la sorpresa de
conceptos diferentes, en orientaciones totalmente diferentes. Cuando habl, lo hizo
respecto a otro punto.
Pero el gobierno se limita simplemente a desprenderse de todo ese nuevo
dinero. Eso parece una cuestin de caridad y resulta desmoralizador. Un hombre debe
trabajar por lo que consigue. Pero olvidando tal aspecto por el momento, no es
posible llevar un gobierno de tal forma. Un gobierno es tambin un negocio. No es
posible que todo sea dar sin recibir una renta.
Por qu no puede hacerlo? No hay paralelo entre un gobierno y un negocio.
Existen para propsitos totalmente distintos.
Pero eso no suena acorde. Conduce a la bancarrota. Lea a Adam Smith.
No tengo idea de quin pueda ser ese Adam Smith. Algn pariente suyo, tal
vez?
No, es Oh, Dios!
Debo pedirle perdn?
Oh, no, es intil. No hablamos el mismo lenguaje.
Me temo que se sea el problema, realmente. Tal vezfuese interesante que
fuese usted a ver a un especialista en semntica para obtener las debidas correcciones.
De todos modos dijo Smith, poco despus, mientras tomaba otra copa no
es principalmente para hablar de finanzas para que estamos aqu. Deseaba verle para
otro propsito.
Y bien?
Habr comprendido que yo no puedo dedicarme a las finanzas, dadas las
circunstancias. Pero deseo trabajar, hacer algn dinero. Todo el mundo es rico aqu
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excepto yo.
Rico?
A m me lo parece. Todo el mundo va lujosamente vestido. Todo el mundo
come bien. Diablos! Entregan los alimentos es absurdo.
No vive usted como los dems de los dividendos? Para qu preocuparse del
dinero?
Por supuesto que podra; pero demonios! Yo soy un hombre de trabajo. Veo
oportunidades para los negocios por todas partes. Y me est volviendo loco no hacer
nada acerca de ellos. Pero no puedo no conozco bien los medios. Mire hay una
cosa precisamente, aparte de las finanzas, que conozco bien. Pens que usted podra
estar en condiciones de mostrarme la forma de capitalizarlo.
Y qu es ello?
El ftbol.
Ftbol?
Eso he dicho. Me han dicho que usted es el hombre cumbre en la cuestin de
juegos. Le llaman a usted el magnate de los juegos.
Hamilton concedi aquello con un gesto sin palabras.
Bien continu Smith el ftbol es un juego. Hay muchsimo dinero en l
sabindole manejar acertadamente.
Qu clase de juego? Dgame algo acerca de l.
Smith se lanz a una profusa descripcin del deporte futbolstico. Dibuj una
serie de diagramas de juego, con descripciones de los movimientos, ataques,
defensas, alineaciones, pases, etc. Habl igualmente de las multitudes que solan
acudir al espectculo, la pasin de la masa y cuanto se relacionaba en tal aspecto con
el ftbol.
Parece algo muy colorista admiti Hamilton. Cuntos hombres resultan
muertos en cada encuentro?
Muertos? Pero ni siquiera es cuestin de que ningunoresulte herido tal vez
algn hueso roto, ocasionalmente.
Podemos cambiar eso. No sera mejor que los hombres que defienden la
pelota contra sus atacantes fuesen acorazados? En caso contrario, tendramos que
reemplazarlos a cada encuentro.
No, no lo comprende bien. Es bien
Supongo que no repuso Hamilton. Nunca vi ese juego. Est bastante fuera
de mi campo. Mis juegos son usualmente mecnicos mquinas de hacer apuestas.
Entonces no est usted interesado en la idea?
Hamilton no pareca estarlo, realmente. Pero mir al rostro decepcionado del
joven y decidi prestarle apoyo.
S estoy; pero est fuera de mi lnea de negocios. Le pondr en contacto con mi
agente. Creo que podr hacerse algo til. Hablar primero con l.
Ah, es muy amable de su parte.
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Bien, es algo que necesita su aprobacin. No es nada que vaya a causarme


molestia alguna, desde luego.
El anunciador de la puerta seal la presencia de un visitante, Monroe-Alpha.
Hamilton le dej pasar y le advirti en voz baja que tratase a Smith como a un igual.
Transcurri algn tiempo en frmulas de cortesa antes de que Clifford dejase escapar
su entusiasmo.
Tengo entendido que sus principios son los de un ciudadano de la poca
industrial, seor.
Yo fui principalmente un chico de ciudad, si es eso lo que quiere decir.
S, sta era la implicacin. Esperaba que estuviese usted en condiciones de
decirme algo de la vida sencilla y feliz que comenzaba a declinar en su perodo.
A qu se refiere usted? A la vida en el campo?
Monroe-Alpha bosquej un corto relato acerca de las nociones que tena sobre un
rstico paraso sobre la tierra. Smith le miraba atnito.
Mr. Monroe repuso Smith, alguien ha debido gastarle alguna broma
pesada o mucho he de equivocarme. No reconozco nada familiar en esa imagen que
me ha hecho de mi poca.
La sonrisa de Monroe-Alpha mostr una cierta condescendencia.
Claro est que usted era un hombre de la ciudad. Naturalmente esta clase de
vida le resulta poco familiar.
Lo que usted ha descrito puede ser algo no familiar, pero no las circunstancias.
Yo he seguido de cerca, vivindolo, la recoleccin de las cosechas en el campo en dos
temporadas, hice mucho deporte campestre y sola pasar los veranos y las vacaciones
de Navidad en la granja que tena mi familia, en mis aos juveniles. Si usted piensa
que hay algo de romntico o deseable per se en vivir feliz sin las comodidades de la
civilizacin, le creo totalmente equivocado. Debera haber intentado abrir un par de
hoyos en una maana helada o haber intentado cocinar una comida en un hogar con
troncos de madera humeantes.
Seguramente que tales cosas hubieran estimulado a cualquier hombre. Es la
bsica y primitiva lucha del hombre con la Naturaleza.
Le cay a usted alguna vez la pata de un mulo en el pie?
No, pero
Intntelo alguna vez. Honestamente, seor no me gustara ser impertinente;
pero creo que est usted completamente desorientado sobre el particular. La vida
sencilla del campo est bien para algunos das de vacaciones. Pero da tras da es una
calamidad. Romntico? Diablos, hombre! No hay tiempo para sentir romanticismo
en esa vida y maldito el incentivo que tiene.
La sonrisa de Clifford se hizo algo ms forzada.
Tal vez no estemos hablando de la misma cosa. Despus de todo, usted
proviene de un perodo en que ya la vida natural haba sido desbordada por el
dominio de las mquinas. Sus evaluaciones pueden estar distorsionadas.
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Smith haba comenzado ya a sentirse un tanto excitado.


Odio tener que decrselo, seor Monroe; pero no tiene usted idea de lo que est
diciendo. La vida del campo en mi poca, miserable como era, estaba en proporcin
directa a cuanto se hallaba respaldada por la industrializacin. No disponan de luz
elctrica ni agua corriente; pero ya contaban con el Correo y todo lo que ello
implicaba.
Tenan qu? pregunt Hamilton.
A Smith le llev algn tiempo explicar lo que significaba hacer las compras por
correo.
Pero de lo que usted hablaba acerca de ese hombre noble y primitivo y autosuficiente, es una utopa. Si tena que derribar un rbol, necesitaba un hacha. Cuando
necesitaba matar un ciervo, tena que adquirir una escopeta. No, seor Monroe, s
muy bien de lo que estoy hablando. Tambin estudi ciencias econmicas. (Esta
advertencia puso en los ojos de ambos una cierta mueca divertida). Nunca hubo y
creo que nunca lo habr una criatura sencilla como esa que ha descrito antes. Aquel
hombre era un salvaje, con la suciedad extendida por todo su cuerpo y los piojos
picndole la cabeza. Tena que trabajar diecisis horas diarias para poder sobrevivir.
Dorma por lo general en un sucio jergn o en pleno suelo. Desde este punto de vista,
este nombre estaba slo a dos pasos de distancia del animal.
Hamilton se sinti aliviado cuando termin aquella discusin, por la advertencia
del anunciador de la puerta. Ya era hora, porque Clifford se hallaba realmente
incmodo. Y Hamilton se senta molesto de veras. Trat de imaginarse cmo un
hombre tan brillante como Monroe-Alpha, tan fenomenal con los clculos y los
nmeros, fuese algo tan inocente acerca de las cosas humanas.
La pantalla del anunciador mostr la figura de McFee Norbert. Hamilton pens en
no haberle dejado pasar; pero no hubiera sido poltico. Aquel gusano tena la
desagradable costumbre de caer siempre en cualquier parte cuando menos se le
esperaba. Hamilton no tena otro remedio que aguantarlo todava.
McFee se comport bastante bien. Se le vio visiblemente impresionado por
Monroe-Alpha, cuyo nombre y posicin conoca; pero trat de no demostrarlo. Hacia
Smith mostr un aire condescendiente.
Vaya, as que usted es el hombre procedente del pasado. Bien, bien. Qu
divertido! Creo que no ha acertado usted a venir en buen tiempo.
Qu quiere usted decir con eso?
Ah, habra que explicrselo! Pero diez aos a partir de ahora, s que ser una
buena poca, eh, Hamilton? dijo riendo a carcajadas.
Quiz repuso Hamilton brevemente, tratando de volver la atencin sobre
Smith. Puede usted hablar con Monroe-Alpha sobre eso. Piensa que podramos
mejorar las cosas. Y lament haber hecho aquella observacin, ya que McFee se
volvi con inters inmediatamente hacia Monroe-Alpha.
Interesado en cuestiones sociales, seor?
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Pues s en cierto aspecto.


Yo tambin. Tal vez podamos reunimos y charlar.
Sera un placer, estoy seguro. Bien, Flix, he de dejarte ahora.
Y yo tambin dijo McFee. Puedo llevarle adonde quiera.
No se moleste.
Hamilton se mezcl en el dilogo.
Quera usted verme, McFee?
No es nada importante. Espero verle esta noche en el club.
Hamilton comprendi la sugerencia. Era una orden directa para informar a la
conveniencia de McFee. McFee se volvi hacia Clifford aadiendo:
No es ninguna molestia, en absoluto. Llevo su mismo camino.
Y Hamilton les vio salir y alejarse con un vago desasosiego.

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CAPTULO XVII
Mtelo en el acto!.
Longcourt Phyllis se dej ver un momento en la sala de espera del Centro de
Desarrollo y salud a Hamilton.
Hola, osito.
Hola, Phil.
Estar contigo dentro de un momento. Tengo que cambiarme. Estaba vestida
con el equipo asptico propio del Centro, colgndole del cuello una mscara
inhaladora y la cabeza cubierta con un casco.
De acuerdo, guapa.
Phyllis volvi pronto, vestida con ropas enteramente femeninas. Iba desarmada.
Hamilton la mir con mirada aprobatoria.
As est mejor dijo. Qu era esa mascarada?
Ah, te refieres a ese uniforme asptico. Estoy ahora en una nueva seccin. En
los controles naturales. Es preciso tener un cuidado impresionante para manejarlos.
Pobrecitos!
Por qu?
Ya sabes por qu. Estn sujetos a infecciones. No nos atrevemos a dejarles que
se revuelquen por el suelo con los dems. Cualquier rozadura y algo que puede
ocurrir de cuidado. Tenemos que esterilizar hasta el alimento que toman.
Y por qu molestarse? Por qu no dejar que los dbiles desaparezcan?
Ella pareci molesta.
Podra responder a eso convencionalmente, diciendo que los controles
naturales son de incalculable valor de referencia para la gentica, pero no lo har. El
punto principal es que se trata de seres humanos. Son tan preciosos para sus padres
como t fuiste para los tuyos, oso polar.
Lo siento. No conoc a mis padres.
Ella le mir repentinamente arrepentida.
Oh, Flix lo haba olvidado!
No importa. Lo que no logro comprender es cmo te encierras a ti misma en
esta jaula de monos. Debe ser terrible.
Bueno, bueno. Los nios son siempre encantadores.
Y lo cierto es que no dan disgustos. Alimentarlos ocasionalmente, ayudarles
cuando lo necesitan y quererlos mucho. Eso es todo.
Yo siempre he sostenido la teora del tonel.
La qu?
Tomas a un chiquillo de temprana edad y lo colocas en un barril. Lo vas

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alimentando a travs de un agujero.


Y a la edad de diecisiete aos le pones un tapn. Ella hizo una mueca.
To cochino, para ser un hombre encantador como eres, tienes un horrible
sentido del humor. En serio, tu mtodo carece de la parte esencial de los recuerdos
bsicos de un nio, las caricias que recibe en sus primeros das de las enfermeras.
Yo apenas si recuerde nada de eso. Yo pens que la idea bsica era cuidarse de
sus necesidades fsicas y, por lo dems, dejarlo estrictamente solo.
Ests desorientado sobre el particular. Solan tener antes una nocin parecida;
pero era tonta y contra-biolgica. Ocurra que la falsa orientacin de Hamilton
tena su origen en la absurda aplicacin de aquella teora infundada y pasada de
moda. Las madres haban evitado el que fuese aplicada en muchos casos; pero el caso
de Hamilton era distinto. Para Phyllis, haba sido el ms trgico el de un beb que
nunca deja el Centro de Desarrollo. Cuando encontraba alguna de esas excepciones
entre los dejados a su custodia, le dedicaba sus mayores ternuras. Pero nada le dijo de
esto. Por qu supones que los animales lamen a sus cras?
Para limpiarlos, imagino.
Disparate! No irs a esperar que un animal tenga en cuenta la limpieza. Es una
caricia, una expresin deafeccin instintiva. Los llamados instintos son muy
instructivos, Flix. Nos indican los valores de la supervivencia.
Hamilton se encogi de hombros.
Ya estamos aqu.
Entraron en un restaurante en un restaurante de pago que Hamilton haba
elegido y se dirigieron a un reservado, ya previsto de antemano. Comenzaron a comer
en silencio. El usual humor sardnico de Hamilton haba quedado desvanecido por
algo que daba vueltas en su mente. Aquel asunto del Club de Supervivientes donde
haba entrado tan confiada y alegremente; pero que ahora iba tomando unos tonos
ominosos ya que le estaban preocupando seriamente. Dese que Mordan, o ms bien,
el gobierno, actuara.
La realidad es que no se haba adentrado en la organizacin tan rpidamente
como haba esperado. Ellos estaban anhelantes de utilizarle, y deseando adems el
apoyo de su dinero; pero lo cierto es que Hamilton an no haba obtenido una clara
visin de sus manejos. An no saba quin era realmente McFee Norbert ni conoca
exactamente el nmero de los miembros de la organizacin. Mientras tanto, las cosas
se ponan ms y ms complicadas.
Le haba sido permitido ver una cosa que tenda a mostrarle que la organizacin
era ms antigua y mayor de lo que haba imaginado. McFee Norbert le haba
escoltado personalmente, en una de las lecciones finales del proyecto educacional del
Nuevo Orden, hasta un lugar en el campo, cuya localizacin se hallaba
cuidadosamente oculta para Hamilton y donde se le permiti contemplar los
resultados de los experimentos clandestinos en gentica.
Y qu serie de bestiales horrores!
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Haba contemplado a travs de una ventanilla de cristal, nios humanos cuyas


branquias embrinicas haban sido retenidas y estimuladas de tal forma que se
encontraban igualmente bien en el agua o respirando aire, como anfibios, aunque
requiriendo una atmsfera hmeda constantemente.
Ser muy til en Venus, no cree usted? coment McFee. Hemos llegado a
la conclusin de que los otros planetas del sistema solar no son tiles. Naturalmente
los jefes vivirn aqu la mayor parte del tiempo, pero con una adaptacin especial que
ser utilsima para permanecer en cualquier planeta. Recurdeme que le muestre los
tipos anti-radiacin y de baja gravedad.
Oh, s, ser muy interesante repuso Hamilton poniendo nfasis en sus
palabras con un gran esfuerzo. Y a propsito, de dnde consiguen el material
gentico?
Esa es una pregunta impertinente e irrelevante, Hamilton; pero la contestar.
Usted es un tipo jefe y tendr que conocerlo eventualmente. El plasma germinal
masculino lo suministramos nosotros mismos. El de las hembras ha sido capturado
entre brbaros usualmente.
No cree que eso ms bien significa un material inferior?
Seguramente. Son simples experimentos. Ninguno de ellos ser retenido. Tras
el Cambio, ser otra historia distinta. Tendremos un material superior para
comenzar usted, por ejemplo.
S, por supuesto. Hamilton no le dio importancia a continuar por aquel
camino. Nadie me ha dicho cules sern nuestros planes para los brbaros.
Los jvenes miembros no tienen necesidad de discutir todava este asunto.
Guardaremos algunos de ellos para experimentacin. A su debido tiempo, el resto
ser liquidado.
Un plan limpio y efectivo, pens Hamilton. Las tribus esparcidas de Eurasia y
frica, luchando para encontrar el camino de vuelta a la civilizacin tras los
espantosos desastres de la Segunda Guerra y destinadas sin su consentimiento al
olvido del laboratorio de la muerte. Volvi a decidir que desde luego le cortara las
orejas a McFee a su debido tiempo.
Esta es posiblemente la exhibicin ms estimulante continu McFee
mientras se mova de un lado a otro. Hamilton mir en la direccin en que McFee
haba sealado. Pudo ver lo ms parecido a un idiota hidroceflico, el primero que
Hamilton vea en toda su vida. Tena los ojos con la mirada propia de un nio pero
con una enorme cabeza. Un tipo tetroide declar McFee enfticamente.
Noventa y seis cromosomas. Pensamos que este sera el secreto del hipercerebro pero
nos equivocamos. Los geneticistas estn ahora sobre la pista segura.
Y por qu no lo matan?
Lo haremos a su debido tiempo. An quedan cosas interesantes que aprender
de ese tipo.
Haba otras cosas cosas que Hamilton prefiri olvidar. Se dio cuenta despus de
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que haba tenido mucha suerte de tener la suficiente fuerza de voluntad para ocultar
sus secretos pensamientos.
La propuesta exterminacin de los brbaros le record a Hamilton otra cuestin.
Y curiosamente, en la mayor parte, por lo que se refera a John Darlington Smith,
cuya aparicin haba tenido un efecto indirecto sobre los planes del Club de
Supervivientes. La apremiante lgica de los planes para el Nuevo Orden implicaba
automticamente la muerte de los ineficaces y dbiles controles naturales, as como la
destruccin de los sintetizadores. Los geneticistas recalcitrantes y contrarevolucionarios en general.
Los planes para estos ltimos no haban levantado oposicin; pero la mayor parte
de los miembros del Club se sentan sentimentalmente apegados a los controles
naturales. Los consideraban con una especie de sentimiento paternal que los
miembros de una clase gobernante frecuentemente sienten hacia el sujeto de las razas
inferiores. Precisamente el pensar lo que haba que hacer con ellos, el resolver tal
problema psicolgico, es lo que haba demorado la hora cero para el Cambio.
El estasis de Adirondack les dio los medios.
McFee haba anunciado el cambio tctico la noche del mismo da en que Smith se
haba entrevistado con Hamilton. Los controles naturales seran colocados en estasis
por un perodo indefinido. Era un procedimiento totalmente humano, los prisioneros
permaneceran intocados sin dao alguno en semejante estado, para emerger en un
futuro distante. McFee pregunt a Hamilton qu le pareca el proyecto, tras haberse
celebrado la reunin.
Creo que sera popular admiti Hamilton. Pero qu ocurrir cuando se
dejen en libertad?
McFee, que pareci sorprendido, solt prontamente la carcajada.
Usted y yo somos hombres prcticos, no?
Quiere decir
Pues claro que s. Pero cierre la boca por ahora.
Phyllis decidi que ya era hora de interrumpir los pensamientos de Hamilton en
su profunda preocupacin.
Qu te est royendo por dentro? pregunt ella. No has dicho dos palabras
seguidas desde que te sentaste ah.
Hamilton volvi en si de su abstraccin.
Ah no es nada importante minti. T tampoco hablaste mucho. Tienes
alguna preocupacin?
S admiti ella. He seleccionado precisamente el nombre de nuestro futuro
hijo.
Por los pantanos de Venus! No crees que es algo prematuro todava? T sabes
condenadamente bien que no vamos a tener ningn hijo.
Eso est por ver, cochinito.
Humm! Y qu nombre se te ha ocurrido para ese hipottico retoo?
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Theobald Bold para la gente[4] respondi ella como en sueos.


Bold para la gente mejor sera ponerle Jabez.
Jabez? Qu quiere decir?
El que aporta la afliccin.
El que aporta la afliccin! Cochino! Sigues siendo un oso con barbas y
bigotes!
S, ya lo s. Por qu no te olvidas de todo esto, dejas esa ruidosa ocupacin
que tienes a alguna chica enfermera y formas un equipo conmigo?
Repite eso con ms calma.
Te estoy sugiriendo el matrimonio.
Ella pareci considerar la cuestin.
Dime, cochinito, qu es lo que tienes en la cabeza?
T puedes escribirlo en la ficha. Ortoesposa, compaera registrada, pareja
legal cualquier contrato que te venga en gana.
Y a qu debo atribuir ese sbito cambio de opinin, osito?
No es tan repentino. He estado pensando desde desde que trataste de
pegarme un tiro.
Aqu debe haber algo equivocado. Hace dos minutos decas que Theobald era
algo hipottico y casi imposible.
Espera un momento. Yo no dije nada acerca de los hijos. Esa es otra cuestin.
Estaba hablando de nosotros dos.
Ah, s? Bien, comprendo, amo Hamilton. Cuando me case, tienes que saber
que nunca me convertir en una especie de super-recreo para ningn hombre. Y
sigui dedicndole la atencin a la cena.
Un espeso silencio sigui a sus palabras durante unos minutos.
Te has disgustado conmigo?
No. Cochinito, eres ahora una rata.
S, ya conozco eso tambin. Has terminado?
S. Vienes a casa conmigo?
Me gustara; pero no puedo esta noche.
Tras dejar a Phyllis en su apartamento, volvi a la Sala del Lobo. Se haba
convocado una asamblea general para aquella noche, sin excusa ni pretexto para
ningn miembro. Daba tambin la casualidad que era la primera reunin promovida
para las dignidades menores de la seccin de mando.
La puerta del club estaba abierta. Unos cuantos miembros reunidos en el interior
se movan de un lado a otro charlando moderadamente y en amistosa pltica, de
acuerdo con la doctrina. Era incluso posible que estuviesen presentes uno o dos
extraos al Club. Tal presencia era deseada cuando nada importante iba a tratarse.
Ms tarde, se les despedira con la debida cortesa.
Hamilton anduvo de un lado a otro, saludando a las varias caras conocidas que
encontr, se tom una jarra de cerveza y tom asiento para contemplar una partida
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que se celebraba en uno de los rincones de uno de los salones.


Algn tiempo ms tarde McFee apareci por all y con una imperceptible sea le
advirti que estuviera dispuesto, as como que se despidiera a los extraos presentes
en el Club. El visitante extrao de aquella noche se mostr reacio a abandonar el
Club pero no fue gran problema deshacerse de l. Cuando se hubo marchado, McFee
se dirigi a todos:
Al negocio, hermanos. Y dirigindose hacia Hamilton: Usted se quedar
para la conferencia de esta noche, ya sabe.
Hamilton aprob con un gesto la orden, y sinti que alguien le tocaba en el
hombro y una voz amiga que le deca:
Flix qu tal?
Se volvi ante la voz conocida. Sin embargo, fue su reaccin animal rapidsima la
que le hizo darse cuenta con ms prontitud. Era Monroe-Alpha.
Saba que eras uno de los nuestros dijo su amigo.
Vaya a su seccin le orden McFee secamente con aire feliz. He estado
pensando cuando
S, seor. Te ver ms tarde, Flix.
Claro que s, Cliff.
Sigui a McFee hasta el saln del Consejo, contento de la breve oportunidad que
tena para ordenar debidamente sus pensamientos. Cliff! Por el Gran Huevo! Cliff!
Qu hara en medio de aquel nido de vboras? Por qu no le haba visto a l? Se
explic por qu, por supuesto. Un miembro de una seccin tena verosmilmente
pocas posibilidades de encontrarse con un miembro de otra. Instrucciones diferentes,
en diferentes noches y as sucesivamente. Maldijo a la totalidad del sistema. Pero
por qu Cliff? Cliff era el ms amable, el ms gentil, el ms alejado de los hombres
capaces de manejar una pistola. Por qu habra cado tan bajo?
Consider la idea de que Monroe-Alpha poda ser un agente provocador, como l
mismo y la sorpresa de haberle encontrado all. O tal vez no sorprendido, muy bien
poda conocer la situacin de Hamilton, aunque ste desconociese la de su amigo.
No, aquello careca de sentido. Cliff careca del talento necesario para la intriga. Sus
emociones estaban presentes siempre en sus facciones. Era translcido como el aire.
Su actuacin positiva no valdra un comino.
McFee estaba ya hablando a la asamblea.
Camaradas jefes! Me ha sido ordenado que os transmita buenas noticias! El
Cambio ha llegado!
La asamblea se mova inquieta. Hamilton no quitaba ojo de encima. Al diablo
con todo aquello! Tener que compartir la misma silla de montar con aquel estpido
bendito de Clifford!
Bournby!
S, seor.
Usted y su seccin irn a las comunicaciones esenciales. Aqu est la pauta a
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seguir. Memorcenla. Cooperarn con el jefe de propaganda.


De acuerdo.
Steinwitz, su seccin est asignada a la Central de Energa. Tome sus
instrucciones. Harrickson!
S, seor.
Y as fue dando rdenes a uno tras otro, mientras Hamilton escuchaba con la
mitad de su mente consciente y el rostro impasible, tratando de imaginar la misin y
las rdenes que le seran confiadas a l. Era preciso avisar a Mordan. Aquello era
fundamental! Era urgentsimo y sera lo primero en realizar cuando tuviese las manos
libres. Tras aquello, si haba tiempo de sacar fuera de la tormenta a aquel nio
estpido de Cliff, lo intentara de todos modos.
Hamilton!
S, seor.
Misin especial. Usted
Un momento, jefe. Algo me viene a la imaginacin que considero un peligro
para el movimiento.
De veras? Y el aspecto de McFee result tan impaciente como fro.
Se trata del joven miembro Monroe-Alpha. Deseo que sea asignado a mi grupo.
Imposible. Espera sus rdenes.
No me estoy comportando indisciplinadamente declar Hamilton con
decisin. Da la casualidad que conozco a este hombre mejor que cualquiera de
ustedes. Es un tipo errtico e inclinado al histerismo. Es adems un desviado pero
personalmente muy afecto a mi persona. Deseo que est conmigo y no quitarle ojo de
encima.
McFee tabale los dedos sobre la mesa impaciente.
Totalmente imposible. Su celo excede el sentido de la subordinacin. No repita
el error. Adems, si lo que dice es verdad, es mejor que se quede fuera, ya que no le
ser til en nada. Mosely, usted es su jefe de seccin. Viglele. Y si es preciso,
destryale.
S, seor.
Y ahora, Hamilton Y Hamilton comprob con el corazn metido en un
puo que su intento de hallar una salida para Monroe-Alpha no haba hecho ms que
colocar a su amigo en una situacin de mayor peligro. Las palabras de McFee
restallaron en sus odos. En el momento de la accin, conseguir usted ser recibido
por el moderador de Gentica, Mordan. Crgueselo al instante, sin darle la menor
oportunidad de defenderse.
Ya conozco su rapidez repuso Hamilton secamente.
McFee se relaj un poco.
No necesita ayuda ninguna en su misin, ya que usted puede conseguir verle
fcilmente, como usted y yo sabemos.
Est muy bien.
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Por tanto no le ha sido asignada ninguna seccin. Imagino que le encantar esta
misin, ya que tiene usted un inters personal en realizarla, segn pienso. Y
favoreci a Hamilton con una sonrisa gatuna.
S, le cortara las orejas en pedazos, en pedacitos muy pequeos, pens
Hamilton Pero se las arregl para mostrar una sonrisa y repuso:
Est usted en lo cierto.
Claro que s! Bien, eso es todo, caballeros. Que nadie salga hasta que d la
seal, despus hganlo de uno en uno o por parejas. A sus secciones!
Cundo empezamos? aventur alguien.
Lean sus instrucciones.
Hamilton se detuvo algo ms tarde con McFee en uno de los salones.
No tengo instrucciones escritas. Cundo es la hora cero?
Ah, s. En realidad, no haba sido sealada todava. Est dispuesto de ahora en
adelante. Permanezca donde pueda ser localizado al instante.
Aqu?
No. En su apartamento.
Me ir, pues.
No, no se marche. Salga cuando se haya ido el resto. Venga a tomar un trago
conmigo y aydeme a relajarme. Cmo era aquella cancin de Los nios de los
pilotos planetarios? Me gustaba mucho.
Hamilton emple la hora siguiente en ayudar a relajarse al Gran Hombre.
La seccin de Monroe-Alpha sali poco despus de que McFee lo hubiera
ordenado. Hamilton hizo uso de su recin adquirida categora de miembro superior
para comprobar que l y su amigo se hallaban entre los primeros grupos de accin.
Una vez en el exterior, Monroe-Alpha tenso y excitado por el inmediato proyecto de
actuar, comenz a parlotear.
Cierra la boca! le orden Hamilton.
Flix!
Haz lo que te han dicho le repuso salvajemente. A tu apartamento.
Monroe-Alpha continu en un silencio pesado. Hamilton no deseaba hablar con l
hasta no hallarse a solas. Mientras, no quitaba ojo al telfono. La distancia no era
muy grande. Slo unos cuantos bloques de edificios. Pasaron junto a dos cabinas
telefnicas. La primera estaba ocupada, la segunda mostraba un cartelito
transparente: Averiada. Solt una sorda maldicin y continu.
Acabaron por encerrarse, dndose prisa, en el apartamento de Monroe-Alpha.
Una vez dentro, Hamilton cerr la puerta con prisa y se dirigi de un salto hacia su
amigo, quitndole el arma que llevaba a la cintura, antes de que Cliff hubiese hecho
el menor movimiento.
Monroe-Alpha dio un paso atrs, con la mayor sorpresa pintada en el rostro.
Por qu has hecho eso, Flix? Qu es lo que ocurre? Acaso no confas en
m?
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Hamilton le mir de arriba a abajo.


Condenado estpido le dijo. Eres un completo, histrico y loco estpido!

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CAPTULO VIII
T, junto a m, en el tumulto.
Flix! Qu quieres decir? Qu es lo que te ocurre?
La expresin de Clifford era de tan completa sorpresa, tan inocente de hacer nada
que estuviese mal hecho, que Hamilton se encontr momentneamente
desconcertado. Sera posible que Monroe-Alpha, como l mismo, fuese un agente
gubernamental y supiese que l a su vez tambin lo era?
Espera un momento le dijo sombramente. Qu situacin es la tuya en
todo esto? Eres leal al Club de los Supervivientes o ests en l como un espa?
Un espa? Pudiste pensar que yo fuese un espa? Es por eso que me has
quitado la pistola?
No repuso Hamilton furioso. Tena miedo de que no fueras un espa.
Pero
Mtete esto en la cabeza. Yo soy un espa. Estoy metido en esto para destruirlo
de raz. Y Maldita sea! Si no fuera bueno, te volara ahora mismo la cabeza de un
tiro y continuara con mi trabajo. Y t, tonto del diablo, lo ests echando a rodar
Pero pero Flix yo saba que estabas en ello. Esto ha sido una de las cosas
que me han persuadido. Yo saba que t no queras
Pues bien, no! En qu lugar ests situado? Ests conmigo o contra m?
Monroe-Alpha mir a su amigo, despus al arma que empuaba y nuevamente al
rostro de Hamilton.
Bien, sigue adelante y dispara.
No sigas siendo un majadero!
Adelante. Puedo ser un tonto pero no un traidor.
No un traidor T! Nos has vendido ya al resto de nosotros.
Monroe-Alpha sacudi la cabeza.
Yo nac en esta cultura. No tena eleccin y no le debo ninguna lealtad. Ahora
creo tener la visin de una sociedad que vale la pena. No la sacrificar para salvar mi
propia piel.
Hamilton solt un juramento.
Dios nos libre de un idealista. Te gustara que este grupo de ratas gobernaran
el pas?
El telfono comenz a llamar lenta, pero insistentemente.
Alguien llama alguien llama alguien. Los dos amigos lo ignoraron.
No son ratas. Se han propuesto edificar una sociedad verdaderamente cientfica
y yo estoy con ellos. Tal vez el cambio sea un poco cruento; pero es algo inevitable al
principio. Se hace para lo mejor

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Cierra la boca. No tengo tiempo para discutir ahora contigo sobre ideologas.
Y se dirigi hacia Monroe-Alpha que recul al ver a Hamilton venir sobre l.
Y repentinamente, sin quitar los ojos de la cara de Monroe-Alpha, Hamilton le
golpe brutalmente; pero con clculo, en el diafragma, de forma que se lo dejase
paralizado y lo consigui. Arrastr a Monroe-Alpha junto al telfono que segua
sonando y llamando y le puso una rodilla sobre la espalda, agarrotndole la garganta
con una mano.
Un movimiento y te ahogo le advirti. Con la mano derecha alcanz el
auricular. Aproxim el rostro a la pantalla.
El rostro de McFee apareci en ella.
Hamilton! Qu diablos est usted haciendo ah?
Me iba a casa con Monroe-Alpha.
Eso es una directa desobediencia. Ya responder usted por eso ms tarde.
Dnde est Monroe-Alpha?
Hamilton le dio una explicacin plausible, breve y falsa.
Una buena ocasin para hacerlo coment McFee. Bien, dele usted las
siguientes rdenes: ha quedado relevado de toda obligacin. Dgale que se marche
lejos y permanezca cuarenta y ocho horas sin ser visto. He decidido no correr ningn
riesgo con l.
De acuerdo.
Y usted se da cuenta de lo cerca que ha estado de perder mis rdenes? Tiene
que entrar en accin diez minutos antes de que el grupo entre en movimiento. Ya est
en marcha.
Ahora?
Ahora.
Hamilton cerr el circuito. Monroe-Alpha haba comenzado a luchar por poner el
telfono en funcionamiento. Pero Hamilton le tena sujeto con la rodilla en la espalda
y tenindole la garganta atenazada con la mano izquierda. Era una situacin que no
poda mantenerse indefinidamente.
Afloj la presin un poco sobre su amigo.
Has odo esas rdenes?
S convino Monroe-Alpha roncamente.
Vas a ponerlas en vigor inmediatamente. Dnde tienes el coche?
Silencio. Hamilton le volvi a apretar de firme.
Contesta. Lo tienes en la terraza?
S.
Hamilton no se molest en dar ms explicaciones. Sac su pistola automtica
pesada y se la coloc a Monroe-Alpha tras la oreja, propinndole un golpe seco. La
cabeza de Clifford rebot un instante y despus se inclin a un lado inconsciente.
Hamilton se volvi hacia el telfono y seal el nmero personal de Mordan.
Aguard inquieto, mientras operaba la distante llamada, temiendo que la respuesta
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fuese que no haba nadie que respondiera. Se sinti aliviado cuando el instrumento
repuso: Sealando.
Tras un tiempo de espera que a Hamilton pareci interminable tres o cuatro
segundos el rostro de Mordan apareci en la pantalla.
Ah, hola, Flix.
Claude Ha llegado el momento! Ahora.
S, ya lo s. Por eso estoy aqu. Tras l se adverta su oficina.
Lo saba?
S, Flix.
Pero bien, no importa. Voy ahora mismo para all.
De acuerdo. Y cerr el circuito.
Hamilton reflexion un instante acerca del peligro quecorra movindose por el
apartamento de su amigo, proyectando sombras por las paredes. Pero no tena tiempo
que perder. Arrastr a Monroe-Alpha a su dormitorio. Encontr lo que buscaba
pronto, unas pequeas cpsulas de color de rosa, que Clifford usaba habitualmente
para el insomnio, y se volvi hacia su amigo. Continuaba inconsciente.
Lo levant en sus brazos, sali al corredor y busc el elevador. Pas junto a un
sorprendido ciudadano que se le qued mirando.
Ssssh. Podra despertarse. Abra el elevador por m, tiene la bondad?
El ciudadano le mir con ciertas dudas; pero accedi a lo que se le haba
solicitado.
Encontr el pequeo coche areo de Monroe-Alpha sin gran dificultad, sac la
llave del bolsillo de su amigo y lo abri. Meti el cuerpo en su interior, dispuso el
autopiloto para dirigirse al tejado de la Clnica y solt la barra de propulsin. El
trfico automtico por sobre la ciudad era ms fcil que el realizado con controles
manuales. Se llev cinco minutos hasta llegar donde Mordan; ahorrando de todos
modos otros diez minutos de haber conducido a mano. Aquello le compens el
tiempo perdido con Monroe-Alpha.
Su amigo comenzaba ya a mostrar signos de vida. Hamilton tom un vaso de la
guantera del coche areo, lo llen de agua y disolvi tres cpsulas. Le acab de
despertar dndole unos golpes en la cara.
Monroe-Alpha despert.
Qu pasa? dijo. Detente. Qu es lo que ha ocurrido?
Bebe esto. Hamilton le puso el vaso en los labios.
Qu ha ocurrido? Me duele la cabeza horriblemente.
No te preocupes es que has sufrido una cada. Bebe. Te sentirs mejor.
Monroe-Alpha obedeci dcilmente. Cuando hubo terminado, Hamilton le
observ de cerca, imaginando si tendra que golpearle de nuevo antes de que el
hipntico hiciese efecto. Pero Monroe-Alpha no dijo nada ms y poco despus
dorma a pierna suelta.
El coche aterriz suavemente en la plataforma superior de la Clnica.
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Hamilton levant el panel del comunicador, meti elpie y empuj con fuerza. Se
produjo un claro ruido de cristales y cables rotos. Puso el piloto dirigido hacia el sur,
sin destino fijo, abri la puerta y sali fuera del vehculo. Se volvi, hurg en el
interior, busc la barra impulsora, aunque vacil un instante antes de ponerla en
funcionamiento. Sac la llave selectora del piloto. Despus se apart, puso en marcha
la barra impulsora y se apart varios pasos. Conforme se cerraba la puerta de acceso,
el pequeo coche areo levant el vuelo y tom una altura de crucero normal.
Hamilton no esper a perder de vista el aparato y se volvi inmediatamente para
descender a la Clnica.
Monroe-Alpha se despert con la boca seca, y un espantoso dolor de cabeza.
Unas nuseas terribles le aprisionaban el diafragma, con el sentimiento de un
inevitable desastre. Comenz a poner en orden sus pensamientos. Se dio cuenta de
hallarse en el aire, en el coche volador y solo; pero sin imaginar por el momento
cmo pudo haber entrado all ni por qu se hallaba en tal situacin. Haba tenido unas
pesadillas terribles, que an pareca sufrir despierto. Haba algo que debera hacer y
pronto.
S era el Da. El Da del Cambio!
Pero por qu estaba all? Debera hallarse con su seccin. No, McFee haba
dicho Qu era lo que haba dicho? Y dnde estaba Hamilton? Hamilton era
un espa! Hamilton estaba a punto de traicionarlos a todos!
Necesitaba informar de ello a McFee inmediatamente. Dnde estaba? No
importaba haba que llamarle!
Entonces fue cuando encontr los destrozos causados en el comunicador del
aparato. Y el brillante sol del exterior le dijo que ya era demasiado tarde, demasiado
tarde Lo que hubiera sucedido por la traicin de Hamilton, ya habra tenido lugar.
Demasiado tarde.
Las piezas sueltas comenzaron a colocarse en su lugar. Record la desagradable
entrevista con Hamilton, el mensaje de McFee y la lucha. Aparentemente haba sido
dejado fuera de combate. No haba otra cosa que hacer, sino volver atrs, buscar a su
jefe y confesar su fracaso. No. McFee le haba dado rdenes de permanecer al
margen de la lucha. Tena que obedecer. El Todo era mayor que las partes.
Pero aquellas rdenes no podan ser entonces de aplicacin McFee estaba
ignorante de quin era Hamilton. Lo supo entonces. Aquello era cierto. Qu era lo
que McFee haba dicho? He decidido no correr riesgos con l.
Ellos no confiaban en l. Incluso McFee le conoca por lo que era un idiota de
marca mayor que hara siempre lo equivocado, a destiempo. Nunca haba sido bueno
para nada. Toda su capacidad consista en manejar los nmeros hbilmente. Lo saba.
Todo el mundo lo saba. Hazel tambin. De encontrarse a la chica que tanto le haba
gustado, lo mejor que podra hacer sera salir corriendo lejos de ella. Hamilton lo
saba igualmente. Hamilton ni siquiera se haba molestado en matarle no vala la
pena ni de que lo mataran.
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Ellos no lo deseaban realmente en el seno del Club de Supervivencia, su


presencia no vala all ni un comino. Slo contaban con l para su eficacia con los
nmeros en el Nuevo Orden. McFee ya le haba hablado sobre aquello, preguntndole
si podra hacerlo. Naturalmente que s poda. Eso era todo lo que era un buen
funcionario.
Bien, si ellos le queran para eso, lo hara. No era orgulloso. Todo lo que deseaba
era servir. Servira para construir la gran matemtica financiera de un nuevo Estado
de tipo colectivo. Y seguro que no le mantendran mucho tiempo, tras de todo, una
vez terminada su utilidad, encontrara justificado tomar para siempre el gran sueo
Se irgui hallando cierta satisfaccin en una total abnegacin por su parte. Bebi
casi un litro de agua y se sinti un poco mejor. Rebusc en el depsito delantero del
coche, encontr una lata de jugo de tomate, que tom tambin, y acab sintindose
mucho mejor, aunque en una melanclica forma. Entonces investig su situacin
viajera. El coche se cerna en el espacio, haba hallado el lmite extremo de su radio
de accin automtico. El suelo se le ocultaba a travs de las nubes, aunque la luz del
sol brillaba por doquier en donde se encontraba. El piloto le mostr la longitud y
latitud; una referencia consultada a los mapas le mostraba un lugar situado en algn
lugar sobre las Montaas de Sierra Nevada, casi precisamente sobre el Gran Parque
de los pinos gigantes del Canad.
Aquello le estimul un cierto inters. El Club de los Supervivientes, en su aspecto
pblico y social, haba designado el rbol del General Sherman como presidente
emrito. Era una simptica alusin aquella, pens el tomar como smbolo aquella
cosa indestructible, la Cosa Ms Vieja de la Tierra.
El piloto saboteado comenz a parpadear ante sus ojos. Poda manejarlo
manualmente; pero no podra entrar en el trfico de la capital hasta que fuese
reparado. Debera hallar primero cualquier pequea ciudad.
No. McFee haba ordenado que se alejara y que permaneciese aislado y al margen
de la lucha, y McFee saba muy bien lo que ordenaba. Si iba a cualquier ciudad,
tendra que verse mezclado con la lucha.
No admiti sinceramente que ya haba dejado de tener estmago para ello que
las palabras de Hamilton haban dejado poca duda al respecto.
Sin embargo, tena que reparar el coche. Tal vez hubiese alguna estacin de
servicio dentro del Gran Parque Nacional. S, seguramente que la habra, debido al
gran trfico turstico. Y seguramente que el Cambio no llevara lucha alguna hasta
all.
Dispuso la maniobra a ciegas y comenz a descender.
Cuando hubo aterrizado, se le aproxim una persona.
No puede quedarse aqu le dijo el hombre. El Parque est cerrado.
Necesito urgentemente una reparacin del coche dijo Monroe-Alpha. Por
qu est cerrado el Parque?
No puedo decrselo. Parece que ocurre algo anormal. Las fuerzas de polica han
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sido llamadas hace unas horas y hemos despejado el Parque de turistas. Aqu no
queda nadie ms que yo.
Podra usted hacer la reparacin?
Tal vez podra. Qu es lo que le ocurre?
Monroe-Alpha se lo mostr.
Podra usted arreglarlo?
No podr arreglarse el equipo de comunicacin, ya que podra daar al piloto
del coche. Parece como si hubiese sido destrozado por usted mismo.
No lo hice yo. Abri un departamento del interior, localiz su pistola y se la
enfund. El guarda de los bosques estaba desarmado y con la placa de paz al pecho.
Se call inmediatamente.
Voy a darme un paseo mientras usted lo arregla.
S, seor. No me llevar demasiado tiempo.
Monroe-Alpha sac su billetera y extrajo un billete de veinte crditos que entreg
al guardabosques.
Tenga. Llvelo al hangar.
Clifford dese estar solo, no hablar con nadie en absoluto, y menos con cualquier
inquisitivo extrao. Se volvi alejndose en direccin al Parque.
Al aterrizar haba visto muy poco de los Grandes rboles, envuelto por la niebla
y con el acuciante problema de tomar tierra. Tampoco haba visto antes el Parque. Es
cierto que haba visto muchas fotografas quin no? pero las fotografas no son
los rboles a lo vivo. Comenz a andar, ms dedicado a su desasosiego interior que a
los gigantes que le rodeaban.
Pero el lugar le hechiz.
No se apreciaba el sol, ni el cielo. Los rboles se perdan en un techo de neblina a
una remota distancia sobre la cabeza. No existan ruidos de ninguna clase. Sus
propios pasos se perdan igualmente en una alfombra de agujas de pino, siempre
verdes. Pareca no existir horizonte que limitara el paisaje, sino una sucesin sin fin
de columnas, las unas delgadas y esbeltas de los pinos jvenes, de un metro de
dimetro, y las otras, macizas e impresionantes, correspondientes a los grandes y
antiguos. Le envolvan por todas partes, la vista no poda distinguir otra cosa que
rboles rboles, con la neblina como techo y la alfombra formada por las hojas
cadas, a trozos blanqueada por parches de nieve obstinada y endurecida, cada
durante el invierno.
All no exista el tiempo. El bosque haba sido, era y sera as. El tiempo era algo
al margen de la existencia del bosque. No exista la necesidad del tiempo, los rboles
lo negaban, lo ignoraban. Las estaciones transcurran ligeras, como notas musicales
que suenan, se oyen y se desvanecen. Daba la impresin de que eran demasiado
rpidas para que los rboles las apreciaran, algo demasiado pequeo para ser vistas
por ellos.
Se detuvo y se aproxim a uno de los gigantes ms viejos en apariencia con
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precaucin, con el respeto de un joven que trata con la edad. Toc su corteza,
tmidamente al principio, y despus con la presin de toda la mano conforme ganaba
confianza. No estaba fra, sino clida y viva a despecho de la humedad que la
recubra. Sala del rbol a travs de su piel rugosa y clida a modo de una tranquila
fuerza interior. Monroe-Alpha sinti, a un nivel en que las palabras no son precisas
para la expresin de los pensamientos, que el rbol se hallaba sereno y seguro de s
mismo y en cierta forma de expresin telrica, feliz.
Clifford lleg hasta el Viejo inesperadamente. Haba estado deambulando por el
inmenso bosque, sintindolo ms bien que pensando en l. De haber existido signos
visibles que le hubieran advertido de su presencia, no los habra visto posiblemente.
Pero no eran precisos signos para decirle lo que vio en aquel instante. Los otros
gigantes eran enormes y viejos; pero ste los dejaba enanos, como los otros dejaban a
los ms jvenes.
Cuatro mil aos haba permanecido all, sostenindose, sobreviviendo,
construyendo su gigantesca armadura de madera viva. Egipto y Babilonia haban sido
jvenes con l. David haba cantado sus salmos y haba muerto despus. El Gran
Csar haba manchado el suelo del Senado con su sangre ambiciosa. Mahoma haba
huido de Medina en la Hgira. Cristbal Coln haba solicitado el favor de una reina
espaola para su hazaa del Descubrimiento. Los hombres blancos encontraron el
rbol, siempre de pie, todava fuerte y verde. Y le haban denominado con el nombre
de un hombre conocido solo a travs de aquel hecho: el general Sherman. El rbol
del General Sherman.
No tena necesidad de nombres. Era algo valedero por s mismo, el ciudadano
viviente ms antiguo del mundo, algo quieto, inmenso, imperturbable, viviente y sin
preocupaciones; una entidad asombrosa y nica en la vida del planeta.
No permaneci mucho tiempo junto a l. Su presencia pareca aplastarle, como le
haba ocurrido a cuantos hombres le haban visto. Continu caminando entre el
bosque, hallando la compaa de aquellos inmortales menores, casi joviales por
contraste. Cuando se hall de vuelta cerca del hangar subterrneo, frente al cual haba
dejado su coche areo, se apart de nuevo, siempre con el deseo de no ver a nadie. Y
continu su paseo en otra direccin.
Muy pronto encontr el camino bloqueado por una slida masa gris de granito,
trabajada desde el suelo hasta perderse de vista en la neblina superior. Una serie de
escalones tallados hbilmente en la roca conducan hasta la cima. Al pie de aquella
escalera monumental, haba tallado un nombre: Moro Rock. La reconoci,
recordando las fotografas vistas en otras ocasiones y por un breve vistazo dirigido al
lugar mientras aterrizaba en el Gran Parque. Constitua una enorme y slida masa de
piedra, con una alta cima terminada en un pico y amplia como una montaa; un lugar
apropiado para un sbat.
Comenz a subir. A poco, los rboles haban quedado atrs. No haba nada,
excepto l mismo, la niebla gris y la roca griscea. Sus pensamientos se aferraron a la
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sola finalidad de vigilar dnde poner los pies. En un momento determinado, grito. El
sonido de su voz se perdi, sin eco y sin respuesta.
El camino conduca por un paso como el filo de un cuchillo; a su izquierda una
profunda falda rocosa y a la derecha un vaco gris sin fondo sobre la nada. El viento
soplaba a su travs. Despus el sendero volva a subir la cara de la roca de nuevo.
Comenz a darse prisa, haba tomado una decisin. l no podra nunca emular la
eterna y serena certidumbre del viejo rbol no estaba construido para eso. Ni
tampoco lo estaba, y lo saba bien, para la vida que conoca. No haba necesidad de
volver a ella, ni de encararse con Hamilton o con McFee, fuese quien fuese el que
venciera en aquella partida de muerte. All exista un buen lugar, un lugar donde
morir con limpia dignidad.
Se apreciaba una cada de mil metros hacia el fondo de la montaa rocosa.
Alcanz la cima finalmente y se detuvo, tomando aliento del esfuerzo final
realizado. Se hallaba dispuesto y el lugar tambin cuando vio que no estaba solo.
All haba otra figura inclinada, con el rostro apoyado en las manos, mirando al vaco.
Se volvi y estuvo a punto de marcharse. Su resolucin haba sido trastornada por
la presencia de otra persona. Se sinti confuso e incierto. Despus volvi el rostro
para mirar aquella persona. Su mirada era amistosa y carente de sorpresa. La
reconoci en el acto casi sin sorpresa tampoco por su parte, extrandose en cierta
forma de no haberse sorprendido. Y Clifford vio que ella tambin le haba
reconocido.
Ah hola dijo un poco estpidamente.
Ven y sintate repuso ella.
Clifford acept en silencio y se sent en el suelo con las piernas cruzadas junto a
ella. Ella no dijo nada por el momento, sino que permaneci en la forma en que
estaba cuando Monroe-Alpha lleg al lugar, observndole, no de cerca, sino con
tranquila quietud. A l le gust. Pareca desprenderse de ella una clida ternura, al
igual que de los bosques del pie de la montaa en que se hallaban.
A poco habl.
Intent hablarte despus del baile. Parecas desgraciado.
S, s, es cierto.
Ahora no lo eres.
No repuso l instintivamente, comprobando con cierta sorpresa que era
verdad. No, ahora soy feliz.
Permanecieron nuevamente en silencio. Ella pareca no tener necesidad de hablar
mucho, ni de moverse apenas. Monroe-Alpha se sinti calmado, aunque su calma no
era tan profunda.
Qu estabas haciendo aqu? aventur Monroe-Alpha.
Nada. Esperndote, tal vez. La respuesta no era lgica; pero le gust a l.
A poco, el viento se hizo ms fro y la niebla de un gris ms profundo.
Comenzaron a descender. Esta vez el camino pareca ms corto. Clifford hizo un
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intento de ayudarla, que ella acept, aunque pareca ms segura de sus pies que de l,
comprendindolo ambos. Finalmente se sintieron seguros sobre la suave alfombra del
suelo del bosque y ya no hubo necesidad de tomarle el brazo o la mano.
Encontraron un grupo de ciervos. Uno de ellos, un gran macho de cinco puntas,
que les dirigi un rpido vistazo, volvi pronto al serio trabajo de comer su hierba,
habiendo sido momentneamente turbada su dignidad; dos hembras de gamo y tres
cervatillos aceptaron su presencia con la tranquila seguridad de la inocencia
largamente protegida. Las hembras se mostraron pasivamente amistosas, disfrutando
con que se les rascara, especialmente la piel detrs de las orejas.
Los cervatillos se mostraron traviesamente curiosos. Les envolvieron,
olisqueando sus ropas, pisotendoles los pies y jugueteando, hasta salir disparados,
por alguna sbita alarma, con sus grandes y suaves orejas flotando al viento. La chica
les ofreci un puado de hojas arrancadas a un arbusto prximo y ri abiertamente
cuando le lamieron los dedos. Monroe-Alpha trat tambin de rer, sin conseguirlo
apenas.
Clifford se sinti compelido a descargar su ntima tensin en ella, conforme
paseaban juntos y al intentarlo, tropez. Se detuvo mirndola, medio esperando ver el
disgusto impreso en los ojos de la joven. Pero no haba ninguno.
No s qu es lo que has hecho le dijo pero no has sido malo. Algo alocado
tal vez; pero no malo. Ella se detuvo, pareca confusa momentneamente y aadi
reflexivamente: No he conocido nunca a gente mala.
Monroe-Alpha trat de describirle algo de los ideales del Club de los
Supervivientes. Le habl de los planes de los controles naturales de la forma ms
fcil y clara de explicar. No era nada inhumano, slo era preciso un mnimun de
coercin necesaria, una libre eleccin entre una simple operacin esterilizante y un
viaje hacia el futuro todo ello a favor del ms grande inters de la raza humana.
Sigui hablando de aquellas cosas como algo que poda ser hecho si las gentes fuesen
lo suficientemente inteligentes como para aceptarlo de buen grado.
Ella sacudi la cabeza.
Creo que es algo por lo que no me preocupara en absoluto dijo, y cambi de
sujeto.
l se sinti sorprendido cuando comenz a oscurecer.
Supongo que deberamos darnos prisa para llegar al refugio.
El refugio est cerrado repuso ella. Era cierto, record Monroe-Alpha. El
Parque estaba cerrado, y se supona que ellos no deberan encontrarse all. Le
pregunt a la chica si tena all su coche areo o si haba venido a travs del tnel. De
una u otra forma, ella tendra que dejarle, cosa que no le gustaba en absoluto. A l no
le importaba el tiempo, sus cuarenta y ocho horas de ausencia no se cumpliran hasta
el da siguiente.
He visto algunas casetas mientras vine por este camino sugiri l.
Las encontraron, medio escondidas en un claro del bosque. Estaban sin mobiliario
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alguno y evidentemente fuera de todo servicio; pero eran fuertes y servan muy bien
para protegerse contra la inclemencia del tiempo. Entraron en una de ellas. MonroeAlpha rebusc entre los antiguos cacharros polvorientos de la caseta y hall un
calentador con combustible suficiente, segn mostraba el dial indicador, para ms
tiempo del preciso en sus circunstancias. Haba agua tambin, aunque nada de
alimentos. Aquello tena poca importancia.
Tampoco haba ningn cojn a mano; pero el suelo estaba limpio y tibio.
Ella se recost en pleno suelo, pareci arrebujarse, tras hallar una posicin
agradable, a la manera animal, y le dijo:
Buenas noches. Cerr los ojos. Monroe-Alpha crey que se haba quedado
dormida inmediatamente.
Cuando despert, lo hizo con el sentido de un bienestar tal como no lo haba
disfrutado en muchos das, quizs en meses. No intent analizar el porqu, sino
saborearlo sencillamente, dejando infiltrarse en su espritu aquella placentera
sensacin, al igual que un gato que descansa en la falda de una persona de la familia.
Despus, se fij en las bellas facciones de la chica, a travs de la caseta, y supo
por qu se senta tan placenteramente encantado. Ella todava permaneca dormida,
con la cabeza descansando en el brazo. Un sol brillante entraba por la ventana de la
caseta forestal e iluminaba sus facciones. Era no necesariamente un rostro de
extraordinaria belleza tal vez, aunque no pudo encontrarle defecto alguno. Su encanto
descansaba en su calidad juvenilmente inocente, era un aspecto de maravillosa
frescura, como si ella gozara en la vida de cada nueva experiencia, como realmente
nueva y excitante y la gozara en su totalidad tan diferente de la enfermiza
melancola que l sola sufrir permanentemente.
Que haba sufrido. Por que se dio cuenta de que el encanto de la joven era algo
contagioso, de que le haba cautivado y que deba el placer de sus nuevas sensaciones
a la presencia de ella.
Decidi no despertarla. Tena mucho en qu pensar de todos modos, antes de que
tuviera que hablar con alguien. Se dio cuenta de que sus dificultades del da anterior
haban naufragado en la nada. McFee era un cuidadoso jefe revolucionario; y si haba
considerado adecuado mantenerle fuera del combate y la lucha, era algo que no
necesitaba reclamarse ni hacer preguntas. El Todo era mayor que las partes. La
decisin de McFee debi estar inspirada seguramente por Flix seguramente con la
mejor de las intenciones.
Buen amigo el viejo Flix! Extraviado en sus ideas y mal conducido pero un
gran tipo de cualquier forma. Tendra que ver la forma de interceder a favor de
Hamilton, cuando llegase la reconstruccin. Ellos no se daran el lujo de alimentar
rencores, si bien el Nuevo Orden no tena lugar para las emociones personales. Slo
para la lgica y la ciencia.
Habra mucho que hacer y l podra seguramente ser muy til. La fase inmediata
comenzaba aquel da, afrontando el control natural, dndoles la eleccin de dos
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alternativas humanas. Abriendo una encuesta oficial y pblica en todos los sectores y
determinando abiertamente quines estaban dispuestos a adaptarse para servir al
Nuevo Orden. Ah, s, haba mucho que hacer. Le pareci mentira de qu forma haba
credo el da de antes que no habra lugar para l.
De haber sido un hombre tan diestro en psicologa como lo era en matemticas,
podra haber reconocido posiblemente su propia forma de ser tal y como era; un
entusiasmo casi religioso, el deseo de ser una parte de un gran todo, subordinando sus
pequeos problemas para mantener y dar vida a una super-entidad. Se le haba dicho,
desde luego, en su primaria instruccin, que los movimientos polticos
revolucionarios y las cruzadas emprendidas por las religiones eran un proceso del
mismo tipo, diferencindose solamente en los credos y el lenguaje; aunque era algo
que l jams haba experimentado, ni en un sentido ni en otro. Por tanto, fall en
reconocer lo que le haba ocurrido. Frenes religioso? No, aquello era absurdo,
Monroe-Alpha se tena a s mismo por un agnstico extremadamente arraigado en sus
convicciones.
Ella abri los ojos, le vio y sonri, sin moverse.
Buenos das dijo ella.
Buenos das repuso Clifford. Descuid ayer preguntarte por tu nombre.
Mi nombre es Marin repuso: Y el tuyo?
Monroe-Alpha Clifford
Monroe-Alpha murmur la chica. Es una buena lnea familiar, Clifford.
Supongo que t No pudo continuar hablando, su expresin cambi sbitamente
en un aspecto de sorpresa, hizo dos intentos de respirar normalmente escondi la cara
entre las manos y comenz a estornudar convulsivamente.
Monroe-Alpha se incorpor sbitamente, totalmente despierto de sus
pensamientos y con el encanto de aquella situacin perdido. Ella? Imposible!
Pero se encar con la primera prueba de su nueva resolucin hallada, firmemente.
Sera algo condenadamente desagradable; pero tena que hacerlo. El Todo es mayor
que las partes. Incluso le pareci encontrar una melanclica satisfaccin en el hecho
que cumpliera con su deber, no importando qu doloroso tuviera que ser.
Has estornudado le dijo acusadoramente.
No fue nada repuso ella. El polvo y la luz del sol.
Tienes la voz pastosa. Tu nariz se ha congestionado. Dime la verdad. T eres
una natural, verdad?
Eres t el que no comprendes. Yo soy una Oh!
La joven volvi a estornudar dos veces seguidas en rpida sucesin, dejando
despus la cabeza inclinada.
Monroe-Alpha se mordi el labio inferior.
Odio esto tanto como t dijo, pero estoy firmemente convencido de que
eres un control natural, hasta que me demuestres lo contrario.
Por qu?
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Trat de explicrtelo ayer. Tengo que llevarte al Comit Provisional de lo


que estuve hablando, es ya un hecho establecido.
Ella no respondi. Se limit a mirarle fijamente. Aquello hizo la situacin ms
incmoda para Monroe-Alpha.
Vamos. No es preciso hacer una tragedia de la cuestin. No tendrs que entrar
en la estasis. Una simple operacin indolora te dejar incambiada, y adems no
turbar tu equilibrio endocrino. Tal vez, no habr necesidad de ello. Djame ver tu
tatuaje.
Ella continuaba silenciosa. Monroe-Alpha sac la pistola y le apunt.
No trates de jugar conmigo. Hablo muy en serio, Apunt hacia el suelo,
directamente frente a ella y dispar en un lugar, de donde ella se apart sbitamente
ante la llama surgida de la madera quemada y la pequea bocanada de humo
producida. Si me obligas tendr que achicharrarte. No estoy bromeando te repito.
Djame ver tu tatuaje.
Cuando a pesar de todo, ella sigui impasible, Monroe-Alpha se dirigi hacia
Marin, la tom rudamente por un brazo y la oblig a ponerse en pie.
Vamos, he dicho que me ensees el tatuaje.
Marin vacil, se encogi de hombros y finalmente dijo:
De acuerdo; pero tendrs que lamentarlo. Levant el brazo izquierdo y
mientras l levant la cabeza para leer la cifra tatuada cerca de la axila, ella le golpe
seca y brutalmente en el estmago. La pistola cay de sus manos.
Clifford trat de sujetarla; pero la chica haba desaparecido. Se encontr solo. La
puerta de la caseta estaba abierta, mostrando una panormica de pinos y de bosques;
pero sin ninguna figura humana en toda su extensin.
Un arrendajo azul solt un agudo chillido, cruz de un rbol a otro dejando tras s
un destello azulado; y despus todo volvi a quedar en el mismo silencio.
Monroe-Alpha se asom al exterior y mir en todas direcciones, cubriendo con el
arma el rea de su entorno; pero el Gran Bosque se la haba engullido. Ella tendra
que estar cerca y al alcance de la mano, por supuesto, su carrera haba espantado al
arrendajo azul. Pero en dnde? Tras cul de aquellos cientos de rboles? De haber
existido nieve, habra rastreado sus pisadas; pero all la nieve se haba derretido,
quedando slo de trecho en trecho algunas manchas en los hoyos, y las agujas de pino
que formaban aquella inmensa alfombra en el suelo del bosque borraban toda traza de
pisada humana.
Comenz a merodear con la incertidumbre de un perro de caza no entrenado. Le
pareci captar un movimiento por el rabillo del ojo, se volvi y vio un blanco
destello, disparando instantneamente sobre l.
Le haba herido, de eso estaba seguro. Su objetivo haba cado tras un joven pino,
que bloqueaba su visin. Se dirigi hacia el retoo con pasos vacilantes, con la
intencin de rematarla misericordiosamente, si por casualidad su primer disparo la
hubiese mutilado.
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Pero no era ella, sino una cervatilla. La descarga lehaba quemado la mitad del
anca y le haba penetrado en los rganos vitales. El movimiento que haba visto y
odo pudo no haber sido ms que un reflejo moribundo del animal. Tena los ojos
abiertos, suaves con la dulzura de los ciervos, y pareca mirarle con la tristeza infinita
de un gentil reproche. Se volvi inmediatamente, sintindose enfermo. Era el primer
animal no humano que haba matado en su vida.
Emple algunos minutos ms en buscar a Marin. Su sentido del deber se aquiet
dicindose a s mismo que ella no tendra ninguna oportunidad de salir del bosque de
ningn modo. Se vera obligada a volver en su busca.
Monroe-Alpha no volvi ms a la caseta forestal. No haba dejado nada all y
presumi que el calentador que haba mantenido una tibia temperatura en el interior
estara equipado con una desconexin automtica. De no ser as bien, aquello poco
importaba. Se dirigi inmediatamente al aparcamiento, donde hall su coche areo,
salt dentro y accion la barra impulsora. Se produjo una respuesta instantnea en el
sistema de seales del trfico del Parque, evidenciado por unas grandes letras
resplandecientes en el anunciador del coche: NO CRUZAR SOBRE EL BOSQUE
GIGANTE. DESVIARSE A TRES MIL Y SALIR A TODA PRISA. Obedeci sin
pararse a pensar en ello; su mente no estaba en el anunciador del aparato en aquella
ocasin.
Realmente su mente no se hallaba en nada particular. De nuevo el letargo y la
amarga melancola volvieron sobre l, tras el enervamiento sufrido al principio del
Reajuste. Ahora se senta aprisionado por aquellos crnicos sentimientos con
renovada fuerza. Para qu todo? Para qu propsito era aquella ciega lucha sin
sentido, de mantenerse vivo, de engendrar, de combatir? Dispuso el aparato tan
pronto como surgi por los aires y le mostr la vista de Mount Whitney, con la
irrazonada y semi-inconsciente intencin de acabar de una vez all y entonces.
Pero el aparato no estaba construido para estrellarse. Con el incremento de la
velocidad, el co-piloto extendi el alcance de sus instrumentos sensoriales, los
klystrons informaron al rgano mecnico de la direccin, los solenoides
repiquetearon brevemente y el aparato se desvi rectamente hacia el pico de la
montaa.

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CAPTULO IX
Cuando morimos morimos totalmente?
Cuando volvi la espalda al coche areo de Monroe-Alpha, ya en vuelo, y al lugar
donde haba abandonado premeditadamente a su amigo, Hamilton apart a Clifford
de su mente. Demasiado que hacer y muy poco tiempo disponible. De prisa!
Se sorprendi y no le gust encontrar que la puerta que daba al edificio desde el
tejado responda inmediatamente al cdigo usado por el personal de la clnica, una
combinacin que Mordan le haba dado privadamente. Tampoco encontr guardas
tras la puerta de acceso. Por lo visto, todo el lugar estaba abierto a cualquier intruso
Entr como una tormenta en la oficina de Mordan con tal impresin en la mente.
Esto est tan desprotegido como una iglesia restall. Qu idea tienen
ustedes?
Mir a su alrededor. Adems de Mordan, en la habitacin se hallaban Martha, la
jefe tcnico del personal, y Longcourt Phyllis. La sorpresa que sufri ante la
presencia de esta ltima se reforz por el hecho de verla armada.
Buenas tardes, Flix repuso Mordan tranquilamente. Por qu debera
estar esto protegido?
Por toda la Galaxia! Est usted en condiciones de resistir al ataque?
Pero no hay razn alguna para esperar ningn ataque coment Mordan.
Este no es ningn punto estratgico. No hay duda que planean tomar la Clnica ms
tarde; pero la lucha se desarrollar en cualquier otra parte.
Eso es lo que usted piensa, Claude. Yo s algo mejor.
Mordan no hizo comentario alguno. Permaneca sentado, impasible, y Hamilton
comenz a hablar; pero Mordan le detuvo levantando una mano.
Hay otros hombres en el edificio. Ninguno de ellos sabe tirar ni manejar una
pistola. Cunto tiempo tenemos disponible?
Diez minutos o menos tal vez.
Informar a la estacin central de paz. Puede que nos enven unos cuantos
monitores de reserva. Martha, enve al personal a su casa. Y se volvi hacia el
telfono.
La luz usualmente resplandeciente de la pantalla, fue sustituida por otra mucho
menos brillante. El alumbrado de emergencia haba entrado en funciones. No haca
falta decir que la energa procedente de la Central estaba cortada. Mordan insisti en
el telfono; pero el aparato estaba mortalmente silencioso.
El edificio no puede resistir con dos hombres armados observ, como
pensando en voz alta. No creo que sea necesario; pero es indispensable defender un
punto vital: el banco de plasma germinal. Nuestros amigos no son tontos del todo.

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Aunque sigue siendo una mala estrategia. Se olvidan de que un animal atrapado se
defiende con una sola garra. Vamos, Flix. Tenemos que intentarlo.
El significado del ataque contra la Clnica estuvo claro para Hamilton. El banco
de plasma germinal. El nico existente en la capital del que haban surgido todos los
genios de los siglos pasados. Si los rebeldes lo capturaban aunque no venciesen en la
lucha, tendran en sus manos un nico e irreemplazable rehn. En caso desesperado,
muy bien podran cambiarlo por sus vidas.
Qu quiere decir con eso de dos pistolas? pregunt Phyllis. Qu
ocurre con esto, es que no vale? Y desenfund la suya.
No me atrevo a poner su vida en peligro dijo Mordan. Ya sabe usted por
qu.
Sus ojos se cerraron por un momento. Y contest con dos palabras:
Fleming Marjorie.
Hum ya comprendo. Muy bien.
Qu es lo que est ella haciendo aqu? pregunt Hamilton. Y quin es
Fleming Marjorie?
Vino aqu para hablar conmigo con respecto a usted. Fleming Marjorie es
otra prima en quinto grado deustedes. Una carta de cromosomas extraordinaria
tambin. Vamos! Y comenz a andar de prisa.
Hamilton se dio prisa tras l, pensando furiosamente. La significacin de las
ltimas observaciones de Mordan le lleg con cierto retardo. Cuando las comprendi
bien se hall a s mismo considerablemente molesto; pero no haba tiempo que perder
hablando de aquello. Evit mirar a Phyllis.
Bainbridge Martha se les uni al salir de la estancia.
Una de las chicas ha dado el aviso inform a Mordan.
Est bien repuso Mordan sin detenerse. El banco de plasma germinal se
ergua en medio de una gran estancia de tres pisos de altura y ancha en esa
proporcin. El banco en s mismo estaba dispuesto en hileras a la manera de una
biblioteca. Una plataforma divida la altura a medio camino, desde la cual los
tcnicos podan alcanzar las clulas en el nivel superior.
Mordan fue directamente al tramo de escaleras del centro de la masa y subi
rpidamente a la plataforma.
Phyllis y yo cubriremos las dos puertas frontales orden. Flix, usted lo
har con la puerta de atrs.
Y yo? pregunt Martha.
Usted, Martha? Usted no sabe disparar.
Disponemos de otra pistola dijo sealando el cinturn de Hamilton. Este
mir confuso. Tena razn. All tena olvidada la que haba arrebatado a MonroeAlpha. La tom y se la dio a Martha.
Sabe usted cmo usarla? pregunt Mordan.
Supongo que ser accionando el disparador de fuego cuando tome la puntera,
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no es eso?
S.
Es todo lo que necesitaba saber.
Muy bien. Phyllis, usted y Martha cubrirn la puerta trasera. Flix y yo
defenderemos la entrada principal, una puerta cada uno.
El antepecho de la plataforma estaba rodeado por una valla de acero, no
demasiado alta, ni tampoco slidamente de una sola pieza, ya que apareca
agujereada a trechos con pequeas aberturas, parte de un diseo ornamental. El plan
era sencillo, agacharse tras la valla, espiar las puertas de acceso a travs de las
aberturas y usarlas como troneras para hacer fuego.
Esperaron.
Hamilton sac un cigarrillo, lo encendi y dio unas chupadas, sin quitar ojo de la
puerta izquierda. Ofreci la cajetilla a Mordan, que la rehus con un gesto sin
palabras.
Claude, hay algo que no puedo comprender bien
Y eso?
Por qu diablos no ha aplastado esto el gobierno antes de haber llegado tan
lejos. Supongo que no ser el nico que estuviera en el secreto en todo el
movimiento. Por qu no ha intervenido usted?
Yo no soy el gobierno respondi Mordan midiendo sus palabras, ni
tampoco el Consejo de Poltica. Yo slo podra haber aventurado una opinin.
Oigmosla.
La nica forma de atrapar a todos los conspiradores, era la de esperar a que se
mostrasen a s mismos. El haberlos detenido slo hubiera supuesto para una gran
parte un desagradable proceso, como caso extremo. De sta, sern exterminados hasta
el ltimo hombre.
Hamilton reflexion unos momentos sobre el particular.
A m no me parece que los polticos arriesguen la totalidad del estado por una
demora tan peligrosa.
Los que hacen la poltica tienen una gran visin de las cosas. Biolgicamente
es mejor estar seguro de que la purga es definitiva y a fondo. Pero esto nunca fue
puesto en duda, Flix.
Cmo puede usted estar seguro? Ahora estamos en un mal momento, como
resultado de haber esperado.
Usted y yo estamos en un lo, desde luego. Pero la sociedad vivir. Puede que
tome algn tiempo a los monitores reclutar la suficiente milicia para reducirles en
algunos puntos clave de los que hayan podido conquistar, pero el logro final es
seguro.
Condenacin! se quej Hamilton. No debera ser preciso tener que
esperar a reclutar voluntarios entre los ciudadanos. La fuerza de polica debera ser lo
suficientemente fuerte.
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No repuso Mordan. No, yo no lo creo as. La polica de un estado nunca


debera ser ms fuerte o mejor armada que los ciudadanos. Unos ciudadanos
armados, con voluntad de luchar, sin el fundamento de la libertad civil. Esa es, claro
est, una personal evaluacin de las cosas.
Pero supongamos que no lo hacen. Supongamos que vencen esas ratas
inmundas. Sera la culpa del Consejo Poltico.
Mordan se encogi de hombros.
Si la rebelin tiene xito, a pesar de los ciudadanos armados, entonces es que
se ha justificado por s misma biolgicamente. Y a propsito, dispare con calma,
Flix, cuando entre el primer hombre por su puerta.
Por qu?
Su arma es muy ruidosa. Si viene solo, ganaremos algn tiempo.
Siguieron esperando. Hamilton comenz a creer que su reloj se haba detenido,
hasta que comprob que su cigarrillo ya estaba casi consumido. Ech un rpido
vistazo a la puerta a su custodia.
Pssst! advirti a Mordan.
El hombre entr con precaucin, con el arma preparada. Mordan le fue siguiendo
con el punto de mira, hasta que se encontr en el interior y se detuvo en lnea directa
con la puerta. Entonces, le abati de un disparo certero en la cabeza. Flix le mir de
reojo y se dio cuenta de que era el individuo con quien haba bebido unas horas antes
en la tarde.
Los dos siguientes entraron juntos. Mordan le hizo seas de que no disparase.
Pero no pudo esperar mucho tiempo; vieron cmo cayeron simultneamente sin casi
poder distinguir quin haba disparado el primero.
Esto se pone al rojo vivo remarc Mordan. El elemento de sorpresa
empieza a echarse de menos. Por encima del hombro se dirigi a las mujeres:
Qu tal va eso, seoras? Ha ocurrido algo por ah?
Todava no.
Aqu llegan!
Hamilton dispar tres veces, tumbando a otros tres asaltantes. Uno de ellos se
removi en el suelo, intentando rehacerse para disparar. Le dispar otro balazo,
rematndole en el acto.
Gracias le dijo Mordan.
Por qu?
Era el secretario de mi archivo. Debera haberle matado por m mismo.
Hamilton anot que Mordan haba matado a cuatro individuos en su puerta
silenciosamente, mientras que l se dedicaba a detener a los asaltantes de la suya tan
ruidosamente con la Colt. Aquello hacan ya cinco en su puerta, uno en medio y
cuatro en la de Mordan.
Si esto contina, se formar una barricada de carne viviente.
Que viva corrigi Mordan. No cree que ya lleva demasiado tiempo en la
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misma tronera?
Hamilton se cambi a otra y pregunt a las mujeres.
Qu tal va eso, chicas?
Martha ha tumbado a uno repuso Phyllis.
Bien, por ella! Qu tal te va a ti?
Todo va bien.
Me alegro. Achichrralos para que no muevan ni un dedo.
No te preocupes.
Dejaron de orse ms pasos acelerados en los asaltantes. Uno de ellos asom una
porcin de la cabeza y dispar sin puntera fija, reculando inmediatamente tras el
umbral. Ellos le devolvieron los disparos; pero con poca esperanza de haber
conseguido nada. Los objetivos ya no aparecan dos veces seguidas en el mismo lugar
y slo durante fracciones de segundo. Mordan y Hamilton iban de un lado a otro en el
antepecho, tratando de enfilar las habitaciones ms alejadas; pero sus enemigos se
haban vuelto cautos.
Claude estaba pensando en algo divertido.
S?
Supongamos que me matan en esto. Seguir usted firme con su propsito,
verdad?
S. Y qu hay de divertido?
Pues que si me matan, a usted tambin le matarn probablemente. Me dijo
usted que mi depsito de plasma solo estaba registrado en su memoria. Entonces
ganar por una parte y perder todo al mismo tiempo.
No exactamente. Dije que no estaba registrado. Pero se halla identificado en mi
testamento y mi albacea testamentario llevar el plan adelante.
Bien. As, pues, soy padre de todos modos. Y dispar en aquel instante sobre
una forma que apareci sbitamente en la puerta a su cargo. Se oy un grito de dolor
y la forma desapareci del umbral. Por el Gran Huevo! Tengo que estar perdiendo
mi puntera. Y solt un balazo a la puerta de forma que al rebotar produjo un
silbido espeluznante, repitiendo lo mismo con la de Mordan. Esto es para que se
guarden bien de asomar la cabeza. Mire, Claude, si tuviese usted la eleccin de poder
hacerlo, qu preferira? Que cayramos los dos, asegurando as su propsito acerca
de mi hipottico retorno, o que volviramos a discutir los dos igual que antes, desde
el principio?
Mordan pareci considerar la pregunta.
Pienso que me gustara volver a discutir mi punto de vista. Me temo que dentro
de mi persona no haya nada de espritu mrtir.
Eso es lo que pensaba yo tambin.
Algo ms tarde, dijo Mordan:
Flix, creo que no se estn retirando de nuestro fuego. Lo que apareci antes no
fue la cara de un individuo.
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Creo que tiene razn. No pude haber fallado dos veces seguidas ltimamente.
Cuantas balas le quedan?
Hamilton no las cont; lo saba y ya era suficiente preocupacin. Dispona de
cuatro cargadores cuando sali de la Sala del Lobo, llevando tres en el cinturn y uno
en la pistola; veintiocho balas en total. El ltimo cargador estaba en la pistola y ya
haba disparado dos veces con l.
Y usted?
Casi por el mismo estilo. Pude haber usado slo media carga. Pareci pensar
algo urgente. Cubra las dos puertas. Y se fue arrastrando urgentemente hasta
donde se hallaban las dos mujeres de guardia en la puerta trasera de la Clnica.
Martha le oy y se volvi hacia l.
Mire esto, jefe insisti mostrando la mano izquierda.
Mordan mir, comprobando que las dos primeras falanges del dedo ndice las
tena quemadas junto con la primera del dedo pulgar, si bien estaban limpiamente
cauterizadas.
No es un desastre? se quej ella. Nunca estar en condiciones de volver a
operar. Ni de poder efectuar ninguna manipulacin.
Sus ayudantes lo harn. Es su cerebro lo que cuenta.
S que est usted bien enterado. Son una partida de estpidos torpes, todos y
cada uno de ellos. Es un milagro que sepan vestirse por s mismos.
Lo siento de veras, Martha. Cuntas cargas le quedan?
La situacin all no difera mucho de la de los hombres. El arma pequea de
Phyllis, slo contaba ya con veinte disparos. Entre la de Mordan y la tomada a
Monroe-Alpha contaban con cincuenta. Phyllis haba retirado a Martha cuando
result herida, con idea de utilizar la pistola de rayos de Martha cuando la suya ya
quedara exhausta.
Mordan les advirti de que economizasen los disparos y se volvi a su puesto.
Algo nuevo? pregunt a Hamilton.
No. Cul es la situacin?
Mordan se la dijo.
Hamilton dej escapar un silbido apagado, sin apartar el ojo del objetivo.
Claude?
S, Flix.
Cree usted que saldremos con bien de sta?
No, Flix.
Hum Bien, al menos habr sido una bonita fiesta. Algo ms tarde, aadi
: Maldita sea! No quiero morir. Todava no, Claude. He pensado en otra broma.
Veamos.
Cul es la cosa que podra dar a la vida inters un real inters?
Eso es lo que estoy tratando de responderle a usted desde hace tiempo.
No, no. A la pregunta por s misma.
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Ya la ha dicho usted repuso Mordan con precaucin.


Bien. La nica cosa que podra darnos una base real para nuestra vida es
conocer de una forma segura si ocurre o no algo despus de la muerte. Cuando
morimos, lo hacemos absolutamente o no?
Hum dando eso por sentado, en qu consiste esa broma?
La broma reside en m mismo. O ms bien en mi futuro hijo. Es posible que
dentro de pocos minutos conozca la respuesta. Pero l no la sabr. Se halla ahora
mismo en forma de clula viviente depositado por ah cerca, durmiendo en uno de
esos refrigeradores. Y no hay forma humana de que yo le d a conocer la respuesta.
Pero l es el nico que necesitarla saberlo. No resulta divertido?
Hum Si sa es la idea que tiene usted de una broma, Flix, le sugiero que se
deje de bromear.
Hamilton se encogi de hombros.
Estoy considerado como un tipo de ingenio en ciertos crculos. A veces tengo
un xito bomba conmigo mismo.
Aqu estn de nuevo!
Esta vez era un ataque organizado, extendindose desde ambas puertas. Ambos
permanecieron demasiado ocupados durante algunos segundos, despus todo volvi a
quedar en calma nuevamente.
Ha cado alguno?
Creo que dos repuso Mordan. Cubra usted la escalera. Yo permanecer
aqu.
No se trataba de una precaucin personal, sino de una tctica. E] ojo y la mano de
Mordan eran rpidos, aunque Hamilton era ms joven y hombre ms capaz.
Vigil la escalera tumbado sobre el vientre, con la mayor parte del cuerpo
escudado contra el enemigo. Tuvo suerte en el primer disparo, el atacante cay con la
cabeza deshecha. Hamilton le haba metido un balazo en el crneo que lo haba hecho
estallar literalmente. Despus volvi rpidamente al otro extremo de la escalera. Pero
su pistola haba quedado vaca del todo.
El segundo atacante lleg rpido. Hamilton le dej aproximarse y salt sobre l
luchando a brazo partido. Se oy un crujir de huesos y el enemigo cay al pie de la
escalera limpiamente.
Hamilton inform de lo sucedido a Mordan.
Bien. Dnde est su pistola?
Hamilton se encogi de hombros y extendi las palmas de sus manos vacas.
Tiene que haber al menos dos pistolas de rayos al pie de la escalera sugiri
Mordan. Pero no le dar tiempo, Vuelva aqu y tome la de Martha!
S, seor.
Se arrastr hacia atrs, se aproxim a Martha y le pidi la pistola, rogndole que
se escondiera entre las vitrinas. Ella protest.
Ordenes del jefe. Despus se dirigi a Phyllis: Qu tal va eso, muchacha?
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Muy bien, cochinito.


Procura esconder la cabeza, guapa.
Mir al calibrador de ambas pistolas. Tenan aproximadamente la misma carga de
repuesto todava. Se aproxim a ella y la bes rpidamente.
Eso es por tu buena conducta, nena.
Mordan le inform de la falta de actividad.
Pero tendra que haberla aadi. No nos atrevemos a gastar disparos sobre
objetivos casuales y pronto se darn cuenta.
Despus sigui lo que pareca una espera interminable.
Creo dijo Mordan finalmente que haramos mejor en gastar una carga en
lo primero que aparezca. As podramos seguir obteniendo una apreciable demora, y
seguir ganando tiempo.
Tal vez tenga razn.
Pronto tuvieron a la vista un objetivo, seguros de que era un hombre de verdad y
no una estratagema. Mordan lo abati. Cay a la vista de ellos; pero los disparos
parecieron no haberlo matado, permitindosele que volviera trabajosamente y
dolorido a su punto de partida del exterior de la puerta. Hamilton le mir un
momento.
Mire aqu, Claude, valdra la pena, sabe conocer qu es lo que ocurrir
cuando se apaguen del todo las luces. Por qu es que nadie trata de explicarlo
seriamente?
Ya lo hace la religin y la filosofa.
No es eso lo que quiero decir. Yo debera haberme preocupado como cualquier
otro Y se detuvo repentinamente. No huele usted a algo?
Mordan oli intensamente el ambiente.
No estoy seguro. A qu olor se refiere?
A un olor dulzn. Hamilton sinti una extraa sensacin. Creo que es gas.
Nos han pescado definitivamente. Hasta la vista, amigo.
Trat de arrastrarse por el pasadizo que conduca hasta donde Phyllis se hallaba
de vigilancia; pero slo logr adelantar un par de pasos, cay sobre el rostro y
permaneci inmvil.

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CAPTULO X
El nico camino a seguir
Resultaba agradable estar muerto. Agradable y en absoluta paz, sin monotona. Pero
un poco solitario. Ech de menos a los otros, al sereno Mordan, a la graciosa Phyllis
y a Cliff y a su rostro inexpresivo y helado. Y all estaba tambin aquel hombrecito
divertido, pattico y sorprendente que gobernaba el bar de la Va Lctea cmo le
haba llamado? Poda recordar muy bien su cara; pero qu nombre le haba dado?
Herbie, Herbert o algo parecido los nombres no tenan ya el mismo sabor cuando
faltaban las palabras. Por qu le habra llamado Herbert?
No tena importancia. La prxima vez no elegira ser un matemtico. Las
matemticas resultaban pesadas, sin color algo as como la sensacin de haber
terminado una partida antes de comenzarla. No haba diversin posible en una
partida, si se saba de antemano el resultado. Haba diseado un juego de tal suerte, a
quien haba denominado Futilidad, ya que, no importando la forma de jugar, se
ganaba siempre. El mismo no era Hamilton no, en aquel juego. Era un geneticista
y de los buenos! Era un juego dentro de otro gran juego. Cambiar las reglas
conforme se segua la partida. Mover los jugadores constantemente de sitio. Emplear
trucos con uno mismo.
No mires y te dar una sorpresa!.
Aqulla era la esencia de una partida la sorpresa. Se haca apartar la memoria,
prometiendo no mirar al juego, entonces se jugaba en la parte que correspondiese en
el juego, siguiendo las reglas asignadas a cada jugador. A veces las sorpresas
resultaban bastante terribles, aunque no le habra gustado quemarse los dedos. No!
l no haba jugado en tal posicin en absoluto. Aquella parte era algo automtico,
algunas piezas tenan que serlo. l mismo se haba quemado los dedos y le pareci
real entonces.
Siempre ocurra igual al despertarse. Siempre resultaba difcil recordar qu
postura haba adoptado l mismo en el juego, olvidando que haba jugado
plenamente. Bien, aqulla era la partida, la nica a seguir y no haba otra cosa que
hacer. Pudo haber evitado que la partida hubiera cambiado de signo? Aun
habindose metido en ella hasta el cuello. Pero ya pensara en otra la prxima vez. La
prxima vez
Sus ojos no funcionaban en debida forma. Los tena abiertos; pero no poda
distinguir nada. Era infernal la forma en que todo le rodaba por la cabeza. All ocurra
algo que iba mal, muy mal.
Eh! Qu es lo que ocurre aqu?
Era su propia voz. Se incorpor y la ropa se desprendi de sus ojos. Todo apareca

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demasiado brillante, sus ojos estaban entonces deslumbrados.


Qu le ocurre, Flix? Se volvi en direccin a donde provena la voz y
enfoc a la figura convenientemente. Era la de Mordan, que yaca en una cama a
pocos pasos de distancia. Haba algo que deseaba preguntarle a Mordan; pero se le
escapaba de la mente.
No me siento bien, Mordan. Cunto tiempo hace que estamos muertos?
No estamos muertos. Se siente un poco enfermo y eso es todo. Pronto se
recobrar.
De veras? Slo estoy un poco enfermo?
S. Yo tambin lo estuve hace treinta aos. Era bastante parecido a esto.
Oh Todava andaba dndole vueltas por la cabeza algo que quera
preguntar a Mordan; pero no haba forma de recordar en lo que consista. Era algo
importante, desde luego, y Claude tendra que saberlo. Mordan lo saba todo, y
dispondra lo necesario.
Era algo tonto, ciertamente. Pero Claude tendra que saberlo.
Quiere usted saber qu es lo que ha ocurrido? pregunt Mordan.
Tal vez fuera aquello.
Nos han gaseado, verdad? No recuerdo nada despus de aquello. No era
exactamente la verdad, era algo distinto. No pudo recordarlo.
S, fuimos gaseados; pero fue hecho por nuestros propios policas. A travs del
sistema de aire acondicionado. Tuvimos mucha suerte. Nadie saba que estbamos
asediados en el interior; pero no estaban seguros de que todo el personal estuviese
fuera del edificio de otra forma hubieran empleado un gas mortal.
La cabeza de Hamilton comenz a aclararse. Ahora recordaba la lucha con sus
detalles.
As? Cuntos cayeron? Cuntos fallamos en alcanzar?
No lo s exactamente, probablemente sea demasiado tarde para descubrirlo.
Probablemente estn todos muertos.
Muertos? Por qu? No los mataran despus de haber cado aletargados,
verdad?
No pero este gas que respiramos es letal sin un antdoto inmediato y me
temo que los mdicos hayan estado demasiado atareados. Nuestra gente fue atendida
en primer lugar.
Hamilton hizo una mueca.
Viejo hipcrita Oiga! Qu ha pasado con Phyllis?
Ella est perfectamente y Martha tambin. Lo comprob cuando despert.
Usted tuvo que haber recibido una dosis mayor de la que yo percib. Tal vez usted
luch ms.
Tal vez. No podra decirlo. Y otra cosa, dnde estamos? Sac las piernas
de la cama, con intenciones de incorporarse. Fue un intento intil, porque volvi a
caer de cara sobre la cama.
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Qudese quieto le orden Mordan. No estar bien hasta transcurridas


algunas horas todava.
Supongo que se encontrar usted bien admiti Hamilton, volviendo a
acostarse. Esta sensacin es divertida. Pens que iba a ponerme a volar
Estamos en la puerta prxima a la Enfermera de Carstairs, en un anexo
temporal continu Mordan. Naturalmente, las cosas estn un poco embrolladas
hoy.
Se termin ya toda la fiesta? Ganamos la partida?
Por supuesto que vencimos. Ya le dije que esto no ofrecera duda.
Lo s; pero sigo sin comprender su confianza.
Mordan consider la forma de responderle.
Tal vez sera ms fcil decir que ellos nunca supieron lo que se llevaban entre
manos. Los jefes de la revolucin eran, en la mayor parte de los casos, tipos
genticamente pobres, con una fatuidad mucho ms all de sus capacidades. Yo dudo
que cualquiera de ellos tuviese la suficiente imaginacin para concebir lgicamente
las complejidades del gobierno de una sociedad, incluso de una sociedad hecha a la
medida, como haban soado.
Pues hablaban como si lo supiesen.
Mordan aprob con un gesto.
Sin duda. Esto es un error comn y es tan viejo en laraza como desde la poca
en que existe la organizacin social. Un modesto hombre de negocios piensa que su
pequeo negocio es tan complejo y difcil como todo un gobierno. Por inversin de
conceptos, se concibe a s mismo tan competente como para planear un gobierno
como el primer magistrado o el ms alto jefe ejecutivo. Yendo hacia atrs, en la
Historia, no tengo la menor duda de que han existido muchsimos hombres rsticos
que pensaron siempre que el oficio del rey era sencillo y que cualquiera de ellos pudo
haberlo desempeado mejor, de habrsele dado la ms pequea oportunidad. Lo que
siempre conduce a esto es la falta de imaginacin y un desbordante engreimiento y
fatuidad.
Yo no pens que ellos estuviesen faltos de imaginacin.
Es que existe una gran diferencia entre la imaginacin constructiva y la
incontrolada y fantstica productora de sueos a pleno da. Una es sicoptica y
produce el megalmano, incapaz de distinguir la realidad de la fantasa. El otro
resultado es el fantstico y testarudo. En cualquier caso, queda en pie el hecho de que
ellos no contaban en sus filas ni con un simple cientfico competente, ni un
sintetizador de ninguna clase, en la totalidad de su organizacin. Puedo aventurarme
a predecir que, cuando podamos revisar sus registros, encontraremos que casi todos
los rebeldes, todos tal vez, son hombres que nunca han sido personas de xito en
ningn aspecto. Su sola prominencia la encontraban entre ellos mismos.
Hamilton reflexion sobre este ltimo punto. Realmente, haba comprobado
bastante bien el hecho. Todos le haban parecido individuos frustrados. No haba
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reconocido una cara, entre ellos, que significase algo puertas afuera del Club de los
Supervivientes. Pero dentro del Club, aparecan hinchados con su auto-importancia,
planeando esto, decidiendo aquello, hablando de cuanto haran cuando hubiesen
ganado. Un hato de gentes despreciables, todas ellas. Pero gente peligrosa, a
despecho de cuanto Mordan deca. Puesto que podran achicharrar a cualquier
persona, en la forma en que lo hubiera hecho cualquier otro hombre ms inteligente;
para el caso era igual.
Flix, est despierto todava?
S.
Recuerda usted la conversacin que tuvimos durante la lucha?
Pues s, creo que s.
Estaba usted a punto de decirme algo cuando el gas nos atac.
Hamilton tard en responder. Recordaba lo que haba tenido en la mente; pero le
resultaba difcil decirlo con palabras adecuadas.
Es algo as, Claude. Me parece a m que los cientficos profundizan en todos
los problemas, excepto en los importantes. Lo que un hombre quiere saber, es: Por
qu? Y todo lo que la ciencia le dice es qu.
El porqu no es asunto de la ciencia. El cientfico observa, describe, hace
hiptesis y predice. El qu y el cmo son su campo de accin. El porqu se
sale por completo de su esfera.
Por qu no deberan encontrar el porqu? A m no me importa saber qu
distancia hay de la Tierra al Sol. Yo quiero saber por qu el Sol est all y por qu yo
me encuentro aqu mirndolo. Yo pregunto para qu es la vida, y ellos me responden
mostrndome la forma de hacer un pan mejor.
El alimento es importante. Trate de vivir sin l.
El alimento no tiene importancia tras haber resuelto ese problema.
No se sinti hambriento alguna vez?
Una vez cuando estuve estudiando las ciencias bsicas social-econmicas.
Pero fue algo instructivo. No esper nunca volver a sentir hambre, ni nadie ms
tampoco. Esto es un problema resuelto y no nos dice nada. Yo quiero saber: Qu
vendr? Hacia dnde? Por qu?
Yo he pensado mucho en esas cuestiones dijo Mordan con calma mientras
permaneca usted durmiendo. Los problemas de la filosofa parecen ser ilimitados y
no resulta ni siquiera saludable hacer una permanente inmersin de la mente en los
problemas ilimitados. Pero la pasada noche pareca usted sentir que el problema
clave, para usted mismo, era el antiguo, el antiqusimo problema de si un hombre
significa algo ms que sus cien aos vividos sobre la Tierra. Lo sigue sintiendo
todava?
S creo que s. Si hubiese algo, algo ms de todoesto, tras esta loca aventura
a la que llamamos el vivir, yo podra sentir la existencia de ese punto entre la
totalidad de este frentico revoltijo de la vida, aunque no conociese ni pudiera
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conocerlo en su justa respuesta mientras permaneciese vivo.


Suponga que no lo hubiera. Supongamos que, cuando el cuerpo de un hombre
se desintegra, l mismo desaparece absolutamente. Yo particularmente me siento
inclinado a decir que lo encuentro como una hiptesis probable.
Bien no sera un conocimiento muy agradable; pero al menos sera mejor
que nada. Usted podra planear su vida racionalmente, al menos. Un hombre podra
incluso estar en condiciones de conseguir una cierta satisfaccin en hacer planes para
cosas mejores para el futuro, tras haber desaparecido. Un cierto placer en la
anticipacin.
Yo le aseguro que s es posible afirm Mordan. Pero supongo, en otro
aspecto, que la cuestin que me plante en nuestra primera entrevista estaba as
plenamente respondida.
Hum s.
As, pues, querr usted cooperar en el programa gentico que se plane para
usted?
S pero
No le propongo que me responda aqu y ahora. Le gustara cooperar si usted
supiese que se haca con ello un serio intento de responder a su pregunta?
Eh, un momento! Usted gana y yo pierdo. Debera tener derecho a ver esa
respuesta. Supongamos que usted asigna a cualquiera la misin de mirar la cuestin y
vuelve con un informe negativo tras haber yo cumplido mi parte en el trato.
Es imprescindible de su parte que deposite en m suconfianza. Tal
investigacin puede no estar completa en muchos aos, o quizs en toda una vida.
Pero supongamos que yo declaro que tal investigacin sera intentada, seriamente,
tenazmente, por todos los medios, sin regatear ninguno, consentira usted entonces
en cooperar?
Hamilton se cubri la cara con las manos. En su cerebro haba miradas de
factores entremezclados como en una loca danza, algunos de los cuales le resultaban
desconocidos o inapreciables, no queriendo hablar de la mayor parte de ellos.
Si usted pudiese si usted creo tal vez
Vamos, vamos tron en aquel momento una voz en la habitacin. Qu es
lo que ocurre aqu? No tienen ustedes que excitarse todava.
Hola, Joseph salud Mordan al recin llegado.
Buenos das, Claude. Te sientes mejor?
Mucho mejor.
Tienes todava que dormir bastante ms. Ponte ahora mismo a dormir.
Muy bien. Y Mordan cerr los ojos.
Aquel hombre llamado Joseph se detuvo ante Flix, le tom la mueca, le
revolvi los prpados y le examin los ojos.
Usted tambin.
Necesito levantarme.
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Todava no. Deseo que duerma primero unas cuantas horas. Mreme. Usted se
siente adormecido. Tiene usted mucho sueo. Tiene usted
Hamilton apart los ojos de la mirada de aquel hombre.
Claude!
Est dormido. No podr usted posiblemente despertarlo.
Oh Mire es usted mdico, verdad?
Ciertamente.
Hay algo que se pueda hacer para evitar el roncar?
El hombre se sonri entre dientes.
Todo lo que puedo sugerirle es que duerma usted a pesar de los ronquidos. Es
lo que deseo que haga ahora. Se est usted durmiendo. Duerma
Cuando le dieron de alta, trat por todos los medios de ver a Phyllis. Resultaba
difcil dar con ella, dado que las escasas acomodaciones en los hospitales de la ciudad
se hallaban abarrotadas y seguramente habra sido acomodada como otras muchas
personas en locales habilitados urgentemente al efecto. Cuando la encontr por fin,
no le permitieron verla. Estaba durmiendo, le dijeron. Ni tampoco estuvieron
inclinados a suministrarle la menor informacin en cuanto a su condicin sanitaria,
por lo que tuvo que resignarse y esperar.
Supo finalmente que se encontraba perfectamente, excepto la ligera indisposicin
subsiguiente al envenenamiento por el gas. Tuvo que conformarse con aquello. De
haberse tratado de cualquier hombre, pudo haber provocado una seria disputa; pero
resultaba imposible con aquella inflexible matrona que le sali al paso, dos veces ms
testaruda de lo que l mismo era.
Hamilton tena la excelente facultad de apartar de la mente lo que resultaba
imposible de resolver. As, Phyllis se apart de sus pensamientos, cuando sali del
local. Se dirigi automticamente a su apartamento y entonces se acord, por primera
vez en muchas horas, de Monroe-Alpha.
El muy estpido de Clifford! Trat de imaginarse qu pudo haberle ocurrido. Se
senta retrado a preguntar abiertamente por l, ya que ello poda dar la pista de su
contacto con la rebelin. Le pareci verosmil que el mismo Monroe-Alpha ya
hubiera hallado los medios como para hacerlo por s mismo.
Llam a la oficina de su amigo. No estaba all. Lo hizo despus a su apartamento.
Ninguna respuesta. Temporalmente bloqueado, decidi ir en persona al apartamento
de su amigo con la presuncin de que pudiera estar refugiado all. No obtuvo
respuesta al llamar a la puerta. Conoca la combinacin, aunque ordinariamente no
sola hacer uso de ella. Aquello slo lo empleaba en ocasiones extraordinarias.
Monroe-Alpha estaba sentado en la sala de estar. Levant la vista al entrar
Hamilton; pero ni se levant, ni dijo nada. Hamilton se aproxim lentamente hasta
encontrarse frente a l.
Vaya ya ests de vuelta.
S.
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Cunto hace que has vuelto?


No lo s. Horas.
De veras? Llam por telfono.
No saba que eras t.
S que lo era. Por qu no respondiste?
Monroe-Alpha no respondi, le mir sombramente y apart la vista.
Vamos, hombre, despierta va! restall Hamilton exasperado. Vuelve a la
vida. El intento fracas. Ya lo sabrs, supongo.
S. Despus aadi: Estoy dispuesto.
Dispuesto a qu?
Vienes dispuesto a arrestarme, no es eso?
Yo? Por el Gran Huevo! No soy ningn polica.
Est bien. No me importa.
Mira, Cliff dijo Hamilton seriamente. Qu es lo que te ocurre? Sigues
todava indigestado con el veneno barato de ese McFee? Es que ests determinado a
ser un mrtir? Te has comportado como un tonto pero no hay necesidad de seguir
insistiendo ms en esa postura. Ya he informado de que eras un agente mo. (Al decir
aquello anticip las circunstancias, despus lo hara de veras si era necesario). Tu
situacin est clara. Bien, habla, hombre. No te habrs mezclado en la lucha,
verdad?
No.
Ya supe que no lo haras, despus de las pldoras hipnticas que te hice tragar.
Una ms y hubieras escuchado cantar los pajaritos. Qu es lo que te ocurre, pues?
En qu radica la dificultad? Sigues todava siendo un fantico acerca de ese
absurdo del Club de los Supervivientes?
No. Eso fue un tremendo error. Estaba loco.
Desde luego que s. Pero ahora todo eso ha terminado. No tienes nada de que
preocuparte. Vuelve al lugar que ocupabas y jams habrs hecho nada tan sabio.
No vale la pena, Flix. Nada vale la pena. As y todo, gracias. Y sonri
melanclicamente, falto de toda voluntad.
Bien. Por amor de! Tuve una buena idea al darte una buena zurra, para
sacarte del lo.
Monroe-Alpha no respondi. Tena el rostro escondido entre las manos, y pareca
no haber odo nada. Hamilton le sacudi por un hombro.
Qu te ocurre? Es que ha sucedido algo? Algo que yo no sepa
S. Y la respuesta fue casi un susurro.
Tendras la bondad de contrmelo?
Creo que ya no importa.
Pero comenz a hablar, y una vez que hubo comenzado continu en voz baja sin
levantar la cabeza. Pareca estar hablando consigo mismo, como si fuese algo que
deseara aprenderse de memoria.
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Hamilton le escuch impaciente; no sabiendo cundo ira a detenerle. Nunca


haba odo a un hombre desnudarse de tal forma contando sus secretos, como lo
estaba haciendo Monroe-Alpha. Le pareci algo casi indecente.
Pero Clifford sigui y sigui hasta terminar con la triste imagen de lo sucedido en
todos sus detalles con Marin en el Gran Bosque.
Y as es como volv aqu concluy. No dijo nada ms, ni levant los ojos.
Hamilton pareci asombrado.
Y eso es todo?
S.
Ests seguro de no haber omitido nada?
No, claro que no.
Entonces, en el Nombre del Huevo, qu ests haciendo aqu?
Nada. No haba otro sitio adonde ir.
Cliff, todava volver a darte otra paliza de muerte. Mrchate. Levntate de ese
silln y mrchate.
Adonde?
A buscar a esa chica, tonto de remate! Vete y encuntrala.
Monroe-Alpha sacudi la cabeza lentamente.
Pareces no haberme escuchado. Te dije que intent achicharrarla de un disparo.
Hamilton respir profundamente, para aadir despus:
Escchame. No conozco mucho sobre las mujeres y a veces me parece que lo
ignoro todo. Pero estoy seguro de esto. Si vuelve a verte y te comportas como un
hombre, no te dejar marchar. Te lo perdonar.
Quieres decir que lo har de veras? pregunt.
Monroe-Alpha con expresin trgica todava en la cara; pero aferrndose a la
esperanza.
Pues claro que s, hombre. Las mujeres lo perdonan todo. Y aadi en
seguida: De no haber sido as, hace ya mucho que la raza humana habra
desaparecido del planeta.

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CAPTULO XI
entonces el hombre es algo ms que genes!.
No puedo decir remarc el honorable miembro de Great Lakes Central, que
conceda una alta evaluacin al argumento del hermano Mordan sobre el proyecto
establecido para que el joven Hamilton consienta en propagarse. Es cierto que no
estoy del todo familiarizado con los detalles de las secuencias genticas implicadas
en la cuestin, y
Debera estarlo interrumpi Mordan cidamente si hubiera ledo el
completo informe redactado ya hace dos das.
Le ruego que me perdone, hermano. En esas cuarenta y ocho horas, he estado
ocupadsimo con otras cosas graves. La cuestin del Valle del Mississip, ya sabe. Era
algo urgente.
Lo siento se excus Mordan. Es fcil para un profano en la materia olvidar
las demandas y el tiempo de un planeador gentico
Bien, no importa. No es preciso que empleemos una excesiva cortesa entre
nosotros. De todas maneras, he mirado por encima las primeras sesenta pginas
mientras estuvimos reunidos, y eso, con el previo conocimiento del caso que ya tena,
me ha proporcionado una idea aproximada de su problema. Pero, dgame, estoy en
lo cierto al pensar que Hamilton no retiene nada exclusivamente en su carta? Tiene
usted alternativas de seleccin?
S.
Usted esperaba acabar con su generacin descendiente cuntas
generaciones seran precisas, usando elecciones alternas?
Tres generaciones adicionales.
Eso es lo que yo pens tambin y sa es mi razn para estar en desacuerdo con
su argumento. El propsito gentico de la sucesin es, segn yo pienso, de la mayor
importancia para la raza; pero una demora de cien aos ms o menos, no es
importante no suficientemente importante para justificar una empresa tan grande
como un total esfuerzo para investigar la cuestin de la supervivencia tras la muerte.
Debo considerar interrumpi el presidente de turno, que desea usted
hacer constar su oposicin a la proposicin del hermano Mordan?
No, Hubert, no. Usted se ha anticipado sin razn. Estoy apoyando su
proposicin. A pesar del hecho de que yo considere sus razones, que aunque buenas,
pueden ser insuficientes para que evale la propuesta como vlida por s misma. Creo
que debera apoyarse totalmente.
El honorable miembro de las Antillas levant la vista del libro que estaba
leyendo.

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Pienso que George debera ampliar la razn que acaba de dar.


Bien, lo har. Nosotros, los hombres que conducimos la poltica, somos como
un piloto que realiza un esfuerzo en gobernar su nave sin tener idea del destino a que
se dirige. Hamilton ha puesto el dedo en el punto ms dbil de toda nuestra cultura
debera realmente ser un proyectista por s mismo. Todas las decisiones que
tomemos, aunque estn basadas en datos, estn conformadas por nuestra filosofa
personal. Los datos son examinados a la luz de esta filosofa. Cuntos de ustedes
tienen una opinin sobre la supervivencia despus de la muerte? Solicito que se
muestre levantando las manos. Vamos, sean honestos consigo mismos.
Aunque de cierta forma vacilante, todos levantaron las manos en alto, tanto
hombres como mujeres.
Ahora continu el miembro de los Grandes Lagos, levanten las manos
aquellos que estn seguros de que sus opiniones son correctas.
Todas las manos bajaron, excepto la del miembro de la Patagonia.
Bravo! exclam Rembert de los Lagos. Debera haber supuesto que usted
estara segura.
La mujer se quit el cigarro que tena entre los dientes para decir a la Asamblea.
Eso lo sabe cualquiera. Y continu tranquilamente la labor de aguja que
estaba haciendo.
La honorable miembro de la Patagonia contaba ya cien aos de edad y era la
nica de control natural del Consejo Poltico. Su distrito la haba venido confirmando
en su puesto a lo largo de ms de cincuenta aos seguidos. La vista le fallaba algo ya,
aunque conservaba toda su dentadura amarillenta. Sus facciones talladas en caoba
mostraban ms evidencia de su sangre india que caucsica. Todos solan reconocer
que le tenan cierto miedo.
Caravala dijo Rembert. Tal vez pueda usted abreviar la cuestin dndonos
una respuesta.
Yo no puedo dar esa respuesta aparte de que no me creeran si la diese.
Permaneci silenciosa unos instantes y despus continu: Dejen al chico que haga
las cosas a su gusto. Lo har de todas formas.
Apoya usted o se opone a la proposicin de Mordan?
La apoyo.
Se produjo un corto silencio. Todos los miembros de la Cmara apenas si podan
recordar cundo Caravala se haba inclinado por el lado errneo de una cuestin en su
larga carrera de gobernante.
Debera ser obvio para m continu Rembert que la sola filosofa racional
y personal, basada en la conviccin de que, cuando morimos, todo termina
definitivamente, es una filosofa de completo hedonismo. Un hedonista, en tales
condiciones, podra buscar el placer en la vida en muy sutiles, indirectos y
sublimados aspectos; sin embargo, el placer tiene que ser su nico propsito racional,
sin importar cuan elevada pueda aparecer su conducta. Por otra parte, la posibilidad
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de que algo existe adems de la vida fsica en la corta duracin de nuestro paso por la
Tierra abre ante nosotros una ilimitada posibilidad de evaluaciones, al margen de lo
hedonista. Me parece un tema apropiado para ser investigado.
Dando por sentado ese punto coment la representante femenina de la Unin
Noroeste, nos corresponde mezclarnos en ello? Nuestras funciones y autoridad
estn limitadas, se nos prohbe por la Constitucin el mezclarnos en materias
espirituales. Qu opina usted, Johann?
El miembro a quien iba dirigida la pregunta era la nica persona representante
religiosa de la Asamblea, un sacerdote, el muy reverendo mediador para algunos
correligionarios del Ro Grande. Su prominencia poltica era de lo ms excepcional,
ya que la mayora de sus votantes electores no pertenecan a su fe.
Yo no veo, Geraldine replic, que tenga aqu aplicacin la restriccin
constitucional. Lo que el hermano Mordan propone es una investigacin cientfica
pura y fra. Sus consecuencias podran tener implicaciones espirituales, si
proporcionan resultados positivos; pero una recta investigacin no es una violacin
de la libertad religiosa.
Johann tiene razn dijo Rembert. No existe tema inapropiado para la
investigacin cientfica. Johann, hemos permitido a usted y a los suyos tener un
monopolio sobre tales materias por demasiado tiempo. La ms seria cuestin que
existe en el mundo ha sido dejada a la fe o a la especulacin. Ya es hora de que los
cientficos se ocupen de ella, o tendremos que admitir que la Ciencia slo sirve para
contar pedruscos.
Bien, sigan adelante. Estar realmente interesado en ver qu pueden ustedes
hacer con tales cuestiones en el laboratorio.
Hoskins Geraldine le mir.
Me gustara saber, Johann, qu actitud sera la suya si esta investigacin nos
revela hechos que contravienen alguno de sus artculos de fe.
Eso respondi Johann imperturbable es una cuestin a resolver conmigo
mismo. No tiene necesidad de afectar a este Consejo.
Yo pienso observ en aquel momento el presidente de turno que
podramos determinar en este momento una preliminar expresin de opinin.
Algunos apoyan la propuesta hay alguien que se oponga? No hubo respuesta.
Hay alguien indeciso? Tampoco hubo respuesta, aunque uno de los miembros se
removi en su asiento. Deseaba usted hablar, Richard?
Todava no. Apoyo la propuesta; aunque hablar ms tarde sobre el particular.
Muy bien. As pues, parece existir unanimidad. As se hace constar en acta. Se
elegir por votacin a un instigador, ms tarde. Ahora, Richard?
El miembro representante general de los ciudadanos transentes indic que estaba
dispuesto.
La investigacin no cubre suficiente territorio.
S?
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Cuando se propuso como un medio para persuadir a Hamilton Flix para que
accediese a los deseos de los geneticistas del Estado, era suficiente. Pero ahora lo
emprendemos nosotros. Es cierto?
El presidente gir la vista por toda la Asamblea, recogiendo signos de aprobacin
de todos, excepto de la anciana Caravala, desinteresada al parecer de la cuestin.
S, es verdad.
Entonces, deberemos acometer, no precisamente uno de los problemas de la
filosofa, sino todos ellos. Son las mismas razones a aplicar.
No nos hallamos bajo la necesidad de estar conformes, ya sabe.
S, ya lo s y no estoy para ello impedido por las dificultades de la lgica
verbal. Estoy realmente interesado, y estimulado por tal perspectiva. Deseo para
todos nosotros la extensin de esa investigacin cientfica.
Muy bien. Yo tambin estoy interesado. Pienso que podramos muy bien
emplear los prximos das en discutirlo. Pospondr la eleccin del instigador hasta
que determinemos el alcance de adonde queremos ir.
Mordan haba intentado solicitar el ser excusado de su presencia, una vez
terminada su misin; pero, ante la nueva perspectiva de las cosas, decidi continuar.
Como ciudadano tena derecho a escuchar, si as lo deseaba y, como distinguido
sintetizador, nadie hubiese tenido nada que objetar a su presencia fsica en el crculo
de aquellas discusiones.
El miembro representante general de los transentes, continu:
Deberamos enumerar e investigar todos los problemas de la filosofa,
especialmente los problemas de la Metafsica y la Epistemologa.
Yo haba pensado intervino el presidente que la Epistemologa haba sido
ya bastante bien establecida.
Ciertamente, ciertamente en el limitado sentido deestar de acuerdo sobre la
naturaleza semntica de la comunicacin simblica. El discurso y otros smbolos de
comunicacin necesariamente se refieren a lo ya acordado, referente a los hechos
fsicos, no importa cuan alto sea el nivel de abstraccin, para que la comunicacin
tenga lugar. Ms all de eso, no podemos comunicarnos. He ah por qu el hermano
Johann y yo no podemos discutir acerca de la religin. El lleva un mundo en su
propio interior y no puede explicar lo que significa como yo llevo el mo. No
podemos incluso estar seguros de que estamos en desacuerdo. Nuestras nociones
sobre religin pueden ser idnticas pero no podemos hablar acerca de ello en una
completa significacin, y as lo dejamos estar.
Johann se sonri, con su imperturbable buena condicin; pero no dijo nada.
Caravala levant la vista de la costura que tena en las manos y dijo agudamente:
Se ha convertido esto en un centro de desarrollo de conferencias?
Lo siento, Caravala. Estamos de acuerdo sobre el mtodo de la comunicacin
simblica el smbolo, no es el atributo, el mapa no es el territorio, el sonido de las
palabras no es el proceso fsico. Vamos ms all y admitimos que el smbolo nunca
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compendia todos los detalles del proceso a que se refiere. Y concedemos que los
smbolos pueden ser usados para manipular otros smbolos peligrosa, pero
tilmente. Y estamos de acuerdo en que los smbolos deberan ser estructuralmente
tan similares como fuese posible a los referentes, para los propsitos de la
comunicacin. Hasta tal extensin la epistemologa est establecida; pero el problema
clave de la epistemologa, cmo sabemos, qu sabemos y qu significa tal
conocimiento, lo hemos establecido al ponernos de acuerdo en que lo ignoramos
como el hermano Johann y yo en la cosa teolgica.
Propone usted seriamente que lo investiguemos?
Desde luego. Es el problema clave en el problema general de la personalidad.
Existe una fuerte interconexin entre ello y el objeto de la propuesta de Mordan.
Consideremos por un momento: si un hombre vive tras que su cuerpo haya muerto
o antes de que su cuerpo haya sido concebido, entonces un hombre es algo ms que
sus genes y su subsiguiente entorno. La doctrina de la no responsabilidad personal
por los actos personales ha llegado a hacerse popular a travs de la suposicin
contraria. No entrar en las implicaciones ello debe ser evidente para todos
vosotros por lo que respecta a la tica, la poltica y en cualquier campo. Pero noten
ustedes el paralelo entre el concepto mapa-territorio y carta de cromosomas-hombre.
Estos problemas bsicos estn todos interrelacionados y la solucin de cualquiera de
ellos puede ser la clave para todos los dems.
No mencion usted la posibilidad de la comunicacin directa sin los smbolos.
Lo he presupuesto. Esta es una de las cosas que convinimos en olvidar cuando
aceptamos las declaraciones semnticas como la palabra final sobre la Epistemologa.
Pero ello debera ser vuelto a reconsiderar. Hay algo en la telepata, aun cuando no
podamos medirlo ni manipular con ello. Cualquier hombre que haya estado
felizmente casado lo sabe muy bien, aunque tenga miedo de hablar del asunto. Los
nios, los animales y los hombres primitivos han tenido y tienen algn uso de esa
entidad misteriosa. Tal vez hayamos sido demasiado listos. Pero la cuestin debera
ser reconsiderada.
Hablando de cuestiones filosficas en general intervino el miembro de New
Bolvar, ya hemos convenido en subvencionar una de ellas. El proyecto del doctor
Thorgsen el estelario balstico el Eidouranium, le llamara yo. El origen y
destino del Universo es ciertamente un problema clsico de la metafsica.
Tiene usted razn dijo el presidente. Si seguimos la propuesta de Richard,
el proyecto del doctor Thorgsen debera ser incluido.
Sugiero que no asignamos al doctor Thorgsen crdito suficiente.
La subvencin poda ser incrementada; pero no ha empleado mucho de tal
subvencin. Parece tener poco talento para emplear el dinero.
Tal vez necesite ayudantes ms capacitados. Ah est Hargrave y, naturalmente,
Monroe-Alpha Clifford. Monroe-Alpha se est desgastando en el Departamento de
Finanzas.
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Thorgsen conoce a Monroe-Alpha. Tal vez ste no quiera trabajar en el


proyecto.
Es posible tambin que Thorgsen haya vacilado en solicitar su colaboracin.
Thorgsen es esencialmente un hombre modesto, como lo es Monroe-Alpha.
Eso parece ms verosmil.
En cualquier caso termin el presidente, tales detalles son a considerar por
el instigador y no por la totalidad del Consejo. Se encuentran dispuestos a emitir su
opinin? La cuestin es la propuesta del hermano Richard en su ms amplio sentido.
Yo sugiero que pospongamos la elaboracin de los detalles relativos a los proyectos
hasta maana y das siguientes. Mientras tanto, se opone algn miembro de la
Cmara?
No hubo ninguna oposicin y por tanto un absoluto consentimiento.
Bien, que as sea estableci el presidente. Y sonri. Parece que estamos a
punto de caminar por donde Scrates anduvo gateando.
Arrastrarse, no caminar corrigi Johann. Nos hallamos limitados de
cara a los mtodos experimentales de la Ciencia.
Es verdad, es verdad. Bien, no hay que olvidar que el que se arrastra, no
tropieza. Y ahora, vamos con los dems asuntos. Tenemos todo un estado que
gobernar!

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CAPTULO XII
Adonde t vayas.
Te gustara dedicar parte de tu inters a un gladiador? pregunt Flix a Phyllis.
Se puede saber de qu ests hablando?
De la empresa de Smith Darlington del ftbol. Vamos a ultimar el contrato y
a vender este juego. Nuestro agente opina que ser una excelente inversin y,
verdaderamente, yo creo que tiene razn.
El ftbol repiti Phyllis meditativa. Me dijiste algo relativo a eso; pero no
lo comprend bien del todo.
De todos modos, es algo tonto. Veintids hombres que salen a jugar a un
espacio abierto y combaten a manos limpias.
Por qu?
La excusa es mover un esferoide de plstico, de pequeo tamao, de un lugar a
otro.
Y qu diferencia existe entre uno u otro lugar?
Ninguna realmente pero es tan razonable como cualquier otro juego.
No acabo de comprenderlo, querido decidi Phyllis. Por qu tendra
nadie que luchar si no desea matar a nadie?
Tendrs que verlo para comprenderlo bien. Es excitante de veras. Yo me he
encontrado a m mismo gritando de entusiasmo.
T!
Pues s, yo. El viejo Flix, calmoso como un gato. Voy a apoyarlo porque estoy
convencido de que ser muy popular. Venderemos los permisos para ver el juego
fsicamente y despus toda clase de derechos menores, tales como su retransmisin,
registro, etc. Smith tiene una gran cantidad de ideas sobre varias combinaciones de
juego entre ciudades y organizaciones, distinguindolas con smbolos y colores en los
equipos, himnos particulares y dems. S, est lleno de ideas. Es un tipo
extraordinario para ser un brbaro.
Sin duda tiene que serlo.
Ser mejor que compre una parte del negocio para ti. Es una proposicin
puramente especulativa que ahora puedes adquirir barata. Te har rica con eso.
Y de qu me servir tener ms dinero?
Pues no lo s. Podras gastrtelo en m.
Me parece bastante tonta la idea. T ests literalmente forrado de crditos y
nadando en la abundancia.
Bien, eso me trae a la memoria otro sujeto de discusin. Cuando nos hayamos
casado, podrs pensar en la forma de ayudar a gastarlo.

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Te preocupas ahora de eso?


Por qu no? Los tiempos han cambiado. No hay obstculo alguno que se
oponga. Ahora soy del mismo pensar que Mordan.
As me lo dijo a m.
Lo hizo de veras? Por el Nombre del Huevo! Todo el mundo se me anticipa!
No importa! Cundo estableceremos el contrato?
Qu te hace pensar que lo vamos a llevar a cabo?
Eh? Oye, espera un momento. Yo pens que todo lo que nos diferenciaba era
una diferencia de opinin acerca de los nios.
Has pensado demasiado. Lo que yo dije era que jams me casara con un
hombre a quien no le gustasen los nios.
Pero yo entend que te referas Hamilton se puso en pie y comenz a dar
vueltas, nervioso, por la habitacin. Oye, Phyllis, es que no te gusto?
Eres bastante encantador en tu propia y terrible forma de serlo.
Entonces, dnde radica la dificultad?
Ella no respondi.
Hamilton aadi en seguida.
No s si hay alguna diferencia desde que piensas as; pero yo te quiero, ya lo
sabes, no es cierto?
Ven aqu. Hamilton se aproxim adonde estaba ella sentada. Ella le tom por
las orejas y le oblig a bajar la cabeza.
Cochinito, grandsimo bribn tenas que haber dichoeso hace ya diez
minutos. Y le bes en los labios amorosamente.
Algn tiempo despus, dijo ella como en sueos:
Oso feroz
S, cario
Despus de que tengamos a Theobald, tendremos una niita, despus otro chico
y despus tal vez otra nena.
Humm
Ella se puso en pie.
Qu te pasa? Es que no te gusta la perspectiva? Y le mir fijamente.
Seguro, claro que s.
Entonces, por qu miras de esa forma tan displicente?
Estaba pensando en Cliff. Ese pobre desgraciado
No ha encontrado todava la pista de la chica?
Ni el menor rastro.
Oh, querido! Y le rode con los brazos.
En efecto, no hall el menor signo de Marin en el Bosque de los Gigantes, aun
habiendo cruzado en todas direcciones con el coche areo. No exista ninguna mujer
registrada con el nombre de Marin. No hubo forma de hallar a nadie que pudiese
identificarla con la descripcin que Monroe-Alpha dio de ella. Tampoco exista
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ningn aparato en cuya lista de pasajeros estuviese registrado su nombre. Tampoco


los propietarios de los aparatos conocan a la tal Marin. Conocan a otras mujeres de
ese nombre; pero no a la Marin que Cliff buscaba. Diversas pistas le llevaron a
bsquedas que le decepcionaron cruelmente.
Quedaban los Smith-Estaire, en cuya casa de la ciudad la haba visto por primera
vez. Consult con la seora de la casa, tras la decepcin sufrida en el Gran Parque.
No, no recordaba a tal persona. Despus de todo, querido doctor Monroe-Alpha, la
fiesta estaba superpoblada de gente le respondi.
Monroe-Alpha le solicit si guardaba la lista de invitados. Por supuesto la
conservaba. Qu clase de anfitriona pensaba que era ella? La podra ver? Pues claro
que s. Se envi a buscarla a la secretara.
No exista en la lista ninguna Marin.
Volvi despus a la casa. No se habra equivocado la seora? No, no haba error
posible. Bien, la gente suele llevar a otras personas a fiestas como aqulla, haba
pensado la seora en tal punto? De ser as, no exista registro posible alguno. Podra
hacer un esfuerzo por recordar? No, no poda. Era mucho pedir. Sera mucho
molestar si le entregaba una copia de la lista de invitados? No, claro que no, con
mucho gusto.
Pero primero tuvo que escucharla.
Se hace literalmente imposible conseguir sirvientes a ningn salario razonable.
No podra l hacer algo en su obsequio? Pero de qu forma podra l hacerlo?
l era el hombre que manejaba el dividendo, no era as? Pero ah estaba lo peor. Con
dividendos tan altos, nadie quera servir a nadie, a menos que no se sobornase
especialmente a alguien.
Monroe-Alpha trat de explicarle a la seora que l no tena control alguno sobre
el dividendo, sino que era simplemente el matemtico que funcionaba entre la
realidad de los hechos econmicos y el Consejo Poltico. Pero pudo darse buena
cuenta de que la seora no le crea.
Intent decrselo; pero se lo call, ya que le estaba pidiendo un favor, pero quiso
haberle dicho que en su caso jams hubiera intentado servir a nadie a menos que no
estuviese a punto de morir de hambre. Monroe-Alpha le sugiri la idea de que hiciese
uso de la excelente automacin de los productos fabricados por su marido,
suplementados por las compaas de servicio. Pero ella no quiso ni pensar en la
cuestin. Eso es tan vulgar, querido Le digo a usted que nada reemplaza a un
sirviente bien entrenado. Pienso que gentes en tal situacin, deberan sentirse
orgullosas de tal profesin. Yo creo que lo hara si llegara el caso.
Impaciente, pero con exquisito cuidado, Monroe-Alpha se puso a examinar la
enorme lista de los invitados a la fiesta. Algunas direcciones eran de personas que
vivan fuera de la capital, algunas tan lejos como en Sudamrica, Johnson SmithEstaire era un anfitrin de categora. Se sinti desamparado al no poder inquirir
personalmente a aquellas lejanas personas. Tendra que alquilar agentes para tal
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servicio. Y as lo hizo. Tom todo el crdito de que dispona el servicio personal


se haba puesto tan caro! E incluso tom prestado crdito de sus emolumentos para
cubrir el dficit de la bsqueda. Dos de los invitados a la fiesta famosa haban muerto
ya en el tiempo transcurrido. Puso ms agentes a trabajar, investigando
cuidadosamente a sus amistades, relaciones y medio ambiente, tratando siempre de
localizar a una mujer llamada Marin. Procur investigar incluso con las familias de
las personas fallecidas por miedo a que se perdiese el posible rastro.
Los dems, los que vivan en la capital, fueron investigados por Monroe-Alpha en
persona. Las respuestas variaban hasta el infinito.
No, no llevamos a nadie a la fiesta de los Smith-Estaire. Una mujer llamada
Marin? Djeme ver hay tantas Oh, sa no, lo siento. Sera Selby Marin? No,
Selby Marin es una mujer menudita con el pelo rojizo Lo lamento, amigo. No
quiere tomar una copa? No? Qu prisa tiene?.
Ah, s. Mi prima se llama Faircoat Marin. Hace poco apareci en un estreovisin. No es sa la que est buscando? Lo sentimos, siempre contento de atender a
los amigos de los Smith-Estaire. Magnfica mujer la seora, eh? Y tan divertida
en sus fiestas.
Nosotros llevamos alguien a la fiesta, verdad, querida? Oh, s, fue a Reynolds
Hans. Con ella llevaba a una chica algo extraa. No, no puedo recordar su nombre,
te acuerdas t, cario?.
El doctor Reynolds no consider la encuesta de Monroe-Alpha como ninguna
intrusin. S, recordaba muy bien la fiesta ltima de los Estaire, donde lo pas
maravillosamente. S, en efecto, haba acompaado a su prima desde San Francisco.
Pues, s! Su nombre era Marin. Hartnett Marin. Cmo saba su nombre? Vaya,
qu interesante! As lo haba hecho l en una ocasin. Aunque haba perdido el rastro
de la chica, volvi a verla a la semana siguiente en otra fiesta. Pero casada, sin
embargo y al parecer muy enamorada de su marido afortunadamente.
Bueno, no, no se refera a la Marin casada, sino a la otra chica una joven
llamada Francine. Tena tal vez algn retrato de su prima? Bien, ira a mirarlo. Tal
vez conservara una foto de conjunto de cuando eran chicosguardada por algn lbum.
Dnde estara? Un momento, iba a buscarlo. Aqu est, esta es Marin, en la fila
frontal, la segunda a la izquierda. Era aqulla la chica buscada?
Era ella! Era ella!
A cunta velocidad podra conducir un coche areo? Cuntas infracciones de
trfico podra cometer sin la intervencin de la patrulla area? Pronto pronto!
Se detuvo un momento para tomar aliento y hacer descansar el corazn que le
lata alocadamente en el pecho antes de llamar a la puerta. La mirilla le investig
antes de que la puerta se abriese dejndole paso.
La encontr sola.
Se detuvo al verla, incapaz de moverse, incapaz de hablar, con la cara plida
como un muerto.
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Vamos, entra dijo ella.


T me recibes?
Desde luego. Te estaba esperando.
Monroe-Alpha busc los ojos de la chica. Seguan siendo clidos y dulces aunque
algo turbados.
No comprendo. Trat de matarte.
No quisiste hacerlo realmente, s que no lo deseabas.
Yo pero Oh, Marin, Marin! Y se aproxim a ella y se puso de
rodillas, dejando caer la cabeza en la falda de Marin. All se estremeci sollozante,
como el que jams ha aprendido a llorar.
Ella le toc en el hombro dulcemente con la mano.
Querido Querido mo
Monroe-Alpha levant finalmente los ojos y vio que el bello rostro de la chica
tambin estaba hmedo por las lgrimas.
Te quiero dijo finalmente de una forma trgica, como si hiciera con ello un
dao irreparable.
Lo s. Yo tambin te quiero.
Mucho ms tarde, ella le dijo:
Ven conmigo.
l la sigui a otra habitacin donde comenz ella a darse prisa hurgando en un
gran guardarropa.
Qu ests haciendo?
Tengo algo de que preocuparme primero.
Primero?
Esta vez me voy contigo.
De vuelta, Monroe-Alpha emple la frase despus de que nos hayamos casado.
Tienes el propsito de casarte conmigo?
Por supuesto. Si t lo permites!
Te casaras con una control natural?
Por qu no? y lo dijo con valor, decididamente, casi sin darse cuenta.
Por qu no? Bien, los ciudadanos romanos, orgullosos de su patricia sangre
latina, pudieron haberlo dicho igualmente. La aristocracia blanca del Viejo Sur pudo
haberle explicado, en su corta historia, el por qu no. Los apologistas de la raza
mstica aria pudieron haber definido las razones. Por supuesto, en cada caso las
personas, al dar sus razones hubieran tenido en la mente una raza diferente al
explicar el horror de tal acto, pero en el fondo las razones hubieran sido las mismas.
Incluso Johnson-Estaire-Smith podra haberle explicado el por qu no y le habra
suprimido de la lista de sus amistades en vista de tal alianza. Despus de todo, reyes y
emperadores haban perdido sus tronos por menores mezclas de razas.
Eso es todo lo que quera saber dijo ella. Ven aqu, Clifford.
l se aproxim, un tanto confuso. Ella levant el brazo izquierdo: all pudo
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Monroe-Alpha leer las cifras tatuadas. El nmero de registro era bueno no


importaba. Pero la letra de clasificacin no era ni la B de tipo bsico, tal como la
que l llevaba, ni la C de control natural. Era una X un tipo experimental.
Ella se lo dijo algo ms tarde. Sus tatarabuelos haban sido controles naturales.
Por supuesto, an queda algo dijo Marin. Alguna vez me resfro, si no
me cuido a tiempo de tomar las pldoras. Soy un poco chapucera, Clifford.
Uno de los hijos de sus bisabuelos haba sido identificado como una mutacin,
ms bien favorable, casi ciertamente favorable. Su mutacin no era demasiado
ostensible, ni fcilmente reconocible, sino ms bien algo sutil, tena que ver bastante
con la estabilidad emocional. Tal vez hubiera sido ms fcil decir que era mucho ms
civilizado de lo que cualquier hombre hubiera esperado ser. Naturalmente, se haban
hecho los necesarios intentos para conservar aquella mutacin. Y Marin era una de
sus conservadoras.

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CAPTULO XIII
Menos vida privada que un pez en un aqurium.
Phyllis le chill al volver a casa.
Flix!
Hamilton dej a un lado la caja que llevaba y la bes.
Qu ocurre ahora, cabeza de chorlito?
Esto. Mira. Lelo.
Esto era un mensaje escrito que l ley en voz alta y que deca: Espartero
Caravala presenta sus respetos a la seora Longcourt Phyllis y solicita de su gentileza
el permiso de visitarla maana a las cuatro y media de la tarde.
Hum Ests picando alto, cario.
Y qu otra cosa puedo hacer?
Hacer? Vaya! Pues no creo que la cosa sea difcil. Puedes servirle una taza de
t o cualquier otra cosa, pues tengo entendido que bebe como un tiburn.
Oso barbudo!
Qu te ocurre, criatura?
No bromees ahora conmigo. Qu debo hacer, de veras? No s cmo tratarla.
Es un miembro del Consejo Poltico y creo que no sabr lo que decirle.
Bien, forma parte del Supremo Consejo Poltico. Pero es humana, verdad?
Nuestro hogar es digno y confortable. Por lo dems, ve y cmprate un nuevo vestido,
o lo que consideres conveniente.
En vez de sentirse entusiasmada, Phyllis comenz a llorar. Hamilton la tom en
sus brazos, la bes tranquilizndola y le dijo:
Vamos, vamos. Qu dificultad existe? Es que he dicho algo inconveniente?
Phyllis se calm enjugndose los ojos.
No. No son ms que nervios, supongo. Ahora estoy bien.
Me tienes sorprendido. Nunca habas hecho nada parecido.
No, tampoco estuve nunca para tener un hijo, como ahora.
Vamos, esto est bien. Bien, llora cuanto quieras, si eso te hace bien. Pero no
dejes que ese fsil te domine, chiquilla. No tienes que recibirla, ya lo sabes, si no lo
deseas. Puedo llamarla y decir que te resulta imposible ahora.
Ella pareci recobrarse de su inquietud pasajera.
No, no hagas eso. En realidad quiero verla. Me siento curiosa y muy halagada.
Siguieron discutiendo ambos sobre la forma en que deberan interpretar la visita,
si era hecha a los dos o slo a Phyllis. Flix se senta enemigo de estar presente, si su
presencia no era requerida, e igualmente se senta molesto al no poder mostrar su
cortesa ante tan distinguida visitante. Como haba hecho resaltar a Phyllis, su hogar

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era tan digno y bien acondicionado como el de la honorable miembro.


Telefone a Mordan, ya que saba que ste se hallaba mucho ms prximo a la
famosa anciana y conoca de cerca sus costumbres, para pedirle parecer.
Ella es la Ley en s misma, Flix. Completamente capaz de romper cualquier
regla establecida de conducta corts, si as lo decide.
Tienes alguna idea de por qu viene a visitarnos?
Ni la ms mnima. Lo siento, Flix.
El propio Mordan trat tambin de imaginarse la finalidad de la visita, pero fue lo
suficientemente honesto consigo mismo para concluir que sus suposiciones
resultaban intiles. No poda imaginarlo; sencillamente nunca haba comprendido a la
vieja Caravala.
Madame Espartero Caravala estableci la cuestin por s misma. Lleg vacilante,
apoyndose en un fuerte bastn. Bien sujeto a la mano izquierda, humeaba un
imponente cigarro encendido. Hamilton se aproxim a ella, se inclin
respetuosamente y comenz a decir:
Madame
Ella le mir escrutadoramente.
T eres Hamilton Flix. Dnde est tu esposa?
Si madame desea venir conmigo E intent ofrecerle el brazo para que se
apoyara.
Puedo arreglrmelas sola, hijo dijo la anciana, conpoca gracia. Sin embargo,
se puso el cigarro sujeto a los dientes y acept el brazo de Hamilton. Este se
maravill del poco peso de la vieja Caravala, a juzgar por la presin del brazo pero
la garra de sus dedos era bien firme. Una vez en el saln de estar, en presencia de
Phyllis, dijo la anciana:
Ven aqu, hija. Deja que te mire.
Hamilton permaneci confuso, no sabiendo si quedarse o salir. La vieja dama se
volvi, dndose cuenta de que an estaba presente Hamilton, y le dijo:
Has sido muy gentil en ayudarme a venir cerca de tu esposa. Gracias, hijo.
La formal cortesa de sus palabras choc singularmente con sus primeras
observaciones. Hamilton comprendi que estaba de ms en la entrevista y se march.
Se retir a su despacho privado, seleccion un libro microfilmado, lo dispuso en
el proyector y se acomod para matar el tiempo que fuese necesario. Pero se encontr
a s mismo sin la atencin necesaria en el relato seleccionado. Tuvo que volver tres
veces sobre el mismo tema, sin comprenderlo bien.
Maldita sea! Podra muy bien haberse marchado a su oficina.
Porque Hamilton tena una oficina ahora. El pensamiento le hizo sonrer un
poco. El hombre que jams haba consentido ligarse a nada, que haba dividido sus
beneficios con un hombre de negocios, ms bien que sentirse preocupado con las
preocupaciones derivadas de los mismos. Y con todo all estaba, casado, esperando
ser padre, viviendo en la misma casa que su esposa y teniendo una oficina! Era
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cierto, desde luego, que la oficina nada tena que ver con sus asuntos de negocios.
Sin darse cuenta, se encontr inmerso en la Gran Investigacin que Mordan haba
prometido. Carruthers Alfred, antiguo miembro del Consejo hasta que se retir para
proseguir sus propios estudios, haba sido elegido como instigador para el gigantesco
proyecto. Y a su vez, haba elegido a Hamilton, quien protest en principio en el
sentido que l no era un sintetizador, ni un cientfico. Sin embargo. Carruthers le
necesitaba.
T ests dotado de una imaginacin errtica y heterodoxa le haba dicho.
Este trabajo precisa de imaginacin, cuanto menos ortodoxa, mucho mejor. No
tendrs necesidad de trabajar en investigaciones de rutina; para eso ya tenemos
tcnicos por docenas, pacientes y bien entrenados.
Flix sospech que Mordan haba tenido que ver con su eleccin; pero no expres
su sospecha. Mordan, como Hamilton saba, tena una opinin excesiva de su
capacidad. Hamilton se estimaba a s mismo como un elemento de segunda fila,
hombre competente y fuerte; pero de todos modos, de segunda categora en lo
cientfico. Aquella carta de cromosomas de que tanto hablaba Mordan no comprenda
a todo un hombre dentro de su diagrama, colgada en la pared. l no era aquella carta
cromosmica. Ni tampoco saba mucho ms de s mismo de lo que cualquier tcnico
gentico habra sabido mirando a travs de las lentes de un microscopio.
Pero tuvo que admitir que se haba sentido contento al ser invitado a formar parte
del gran proyecto, aquello le interesaba. Mordan haba prometido cuanto ofreci y
Hamilton se dio cuenta en seguida de que el gran proyecto no se emprenda para
atraparle a l y frustrar su entusiasmo, el trascripto que se le entreg lo mostraba bien
claro. Por tanto, no pudo sentirse chasqueado y por el contrario, se volvi realmente
interesado en el proyecto por s mismo, mejor dicho en ambos proyectos. Tanto en el
de la Gran Investigacin, como en el asunto privado de Phyllis y l, y el hijo que
haba de venir al mundo.
Hamilton trat de imaginarse cmo sera aquel retoo.
Mordan aparentaba una completa confianza en conocerlo. Les haba mostrado la
carta de cromosomas diploide resultante de sus gametos seleccionados resaltando de
qu forma las caractersticas de ambos padres se combinaran en el hijo esperado.
Flix no estaba muy seguro, a despecho de su razonable conocimiento de la teora
gentica. A pesar de aquella difcil tcnica, no se hallaba muy convencido de que la
fabulosa complejidad de un ser humano pudiese hallarse simplemente envuelta y
preparada dentro de una microscpica burbuja de protoplasma ms pequea que la
punta de un alfiler. No era razonable. Tena que haber algo ms que todo aquello.
Mordan pareca encontrar altamente deseable y como cosa cierta que tanto l
como Phyllis poseyesen tantas caractersticas mendelianas en comn. Ello haba
remarcado, no solamente haca la tarea de la seleccin de gametos mucho ms
simple y breve, sino que tambin reforzaba la seguridad de tales caractersticas,
genticamente hablando. Los genes hermanados tendran que ser similares, en lugar
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de opuestos.
Por otra parte, Hamilton comprob que Mordan favoreci la alianza de MonroeAlpha y Harnett Marin, aunque eran tan disimilares como dos personas podan ser
en su caso. Hamilton comprob la inconsistencia de sus razonamientos. Mordan
haba sido imperturbable en sus convicciones.
Cada caso gentico tiene una discreta individualidad. Ninguna regla gentica es
invariable. Ellos se complementan el uno al otro.
Era, por lo dems, algo obvio que Marin haba hecho a Clifford muy feliz, ms
feliz de lo que jams Hamilton le haba visto ser. El gran calamidad de MonroeAlpha. Hamilton haba sido largo tiempo de la opinin de que lo que Clifford
necesitaba era un ama de casa que le tuviera las cosas a tiempo, que le mantuviera
dentro de casa cuando llova, por ejemplo, o que le impulsara a salir con el buen
tiempo. Naturalmente, ninguna de aquellas opiniones acerca de Clifford disminuan
la devota amistad que le profesaba.
Marin pareca estar muy dotada para todas las cosas. Apenas si le dejaba fuera
de su vista. Trabajaba con l.
Secretaria especial? le dijo a Monroe-Alpha cuando ste se lo dijo. Qu
es lo que hace? Es una matemtica, acaso?
En absoluto. No conoce nada acerca de las matemticas pero piensa que yo
soy maravilloso! Y su cara hizo un gesto infantil. Hamilton se qued asombrado de
ver de qu forma haban cambiado las facciones y la expresin de su amigo.
Quin soy yo para contradecirla?
Cliff, si te mantienes en esa forma, todava tendrs un gran sentido del humor.
Ella piensa que lo tengo ahora.
Tal vez lo tengas. Conoc a un hombre que cri una vez cardos silvestres.
Afirmaba que as las flores resultaban ms bellas.
Y por qu pens tal cosa? pregunt Monroe-Alpha confuso e interesado.
No importa eso. Bien, y qu es lo que hace Marin?
Oh, muchsimas cosas. Le sigue la pista a las cosas que olvido, me trae una
taza de t por la tarde, cuida de mis cosas Lo ms importante es que siempre est
aqu cuando la necesito. Cuando tengo la cabeza cansada y hay algn concepto que
no capto a su debido tiempo, levanto los ojos y all est ella, sencillamente sentada
mirndome. Puede que est leyendo sencillamente, y cuando la miro no tiene nada
que decirme, sino mirarme a su vez. Te aseguro que me ayuda mucho y nunca me
fatigo. Y sonri de nuevo.
Hamilton comprob por primera vez que nunca haba existido nada de anormal en
Monroe-Alpha, excepto que el pobre bobo jams haba sido feliz. No tena defensas
contra el mundo hasta entonces. Marin, las posea por los dos.
Dese haber preguntado a Cliff qu pensaba Hazel de su nueva vida; pero se
abstuvo de hacerlo, a pesar de la ntima amistad que le ligaba a su amigo. Pero
Monroe-Alpha pareci adivinarlo.
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Ya sabes, Flix, estaba un poco preocupado con Hazel.


Y eso?
Saba que estaba dispuesta a pedir el divorcio, aunque nunca me lo cre del
todo.
Por qu no?
Monroe-Alpha se sonroj un tanto.
Creo, Flix, que tratas de embrollarme de nuevo. De todas formas, ella pareci
positivamente aliviada cuando le dije lo de Marin. Ha decidido ahora volver a bailar.
Flix pens con lstima que aquello sera seguramente un grave error, como lo era
casi siempre que una artista retirada pensaba en volver al pblico. Pero las prximas
palabras de Clifford le demostraron que haba ido demasiado lejos en sus
suposiciones.
Fue idea de Thorgsen.
De Thorgsen? De tu jefe?
S. Le estuvo hablando de las estaciones fronterizas, particularmente de las de
Plutn, naturalmente, aunque creo que tambin le mencion las de Marte y el resto,
Aquellas gentes gozan de pocas diversiones, fuera de la lectura y representaciones
visuales en conserva.
Hamilton saba a qu se estaba refiriendo, aunque lo cierto es que nunca haba
pensado en ello. Con la excepcin de las ciudades tursticas de la Luna, no exista
apenas nada que atrajese a la gente a otros planetas, excepto los propsitos de la
exploracin e investigacin. Los pocos que all vivan se vean obligados a llevar una
vida y una existencia casi monacal. La Luna era un caso especial, naturalmente;
estando prcticamente situada como un jardn a la puerta de la casa y accesible de un
fcil salto en el espacio, era tan popular para unas vacaciones romnticas, como lo
fue en tiempos el Polo Sur.
Ella tuvo la idea, o Thorgsen se la sugiri, de viajar con una compaa de
atracciones y girar una visita a todos los puestos fronterizos del sistema solar.
Eso no parece muy comercial.
No tiene que serlo. Thorgsen ha considerado la cuestin como digna de ser
subvencionada. Argument que si la investigacin y la exploracin eran necesarias, la
moral del personal implicado en ello era una cuestin de gobierno, a despecho de la
poltica en contra de la participacin del gobierno en asuntos de entretenimiento y
diversiones, cuestiones de lujo o de bellas artes.
Hamilton emiti un silbido.
Maravillosa idea! Vaya, ese principio es casi tan slido como el de los
derechos civiles.
S, pero tambin es un problema de la Constitucin. Y los proyectistas polticos
no son tontos. No tienen necesariamente que continuar siguiendo un precedente.
Fjate en lo que estamos metidos ahora.
S, ciertamente. Y a propsito, se era el principal motivo que me ha trado a
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verte. Quera saber qu tal vas con todo esto.


En aquellos das, Hamilton ya se senta poco a poco identificado con el proyecto
gigantesco de la Gran Investigacin. Carruthers no le haba dado instrucciones fijas,
sino que le recomend que emplease unas cuantas semanas ambientndose en el
problema.
La fase que ocupaba la atencin de Monroe-Alpha, el Gran Eidouranium, del
proyecto Thorgsen, estaba mucho ms avanzada que cualquier otro aspecto de la
totalidad del proyecto general, puesto que haba sido concebida por separado y
anterior a la Gran Investigacin, que la inclua. Monroe-Alpha habase incorporado a
ella ms bien tarde; pero Hamilton estaba seguro de que su amigo llegara a ser la
figura dominante en el proyecto.
Hargrave est mucho ms capacitado para esta clase de trabajo que yo. Estoy
recibiendo instrucciones suyas, adems de otros sesenta.
Como es eso? Yo crea que t eras la figura mxima en los nmeros.
Yo tengo mi especialidad y Hargrave conoce cmo hacer el mejor uso de ella.
T es que no tienes, aparentemente, idea de cuan diversa y especializada es la
matemtica, Flix. Recuerdo un Congreso al que asist el pasado ao, en que haba
presentes mil asistentes. Bien, pues apenas si haba dos docenas de miembros con los
cuales pude hablar o hacerme comprender.
Hum Y qu es lo que hace Thorgsen?
Bien, l no es muy til en el diseo matemtico; l es realmente un astrnomo,
o ms propiamente hablando, un medidor csmico. Pero est siempre en contacto con
el equipo y, de todas formas, sus sugestiones son siempre de gran valor prctico.
Ya comprendo. Bien vas consiguiendo lo que te propones?
S admiti Clifford, a menos que deseara uno disponer de una hiperesfera,
una hipersuperficie o cualquier lquido de cuatro dimensiones.
Gracias, no contines. Ya me ests atrapando con ese lenguaje. Compruebo
nuevamente que estaba equivocado y que ests adquiriendo un verdadero sentido
del humor.
Te lo digo completamente en serio repuso Clifford sin sonrerse siquiera.
Aunque la verdad es que no tengo la menor idea de dnde podra encontrar eso y
cmo podra manipularlo de tenerlo a la mano.
A qu te refieres? Vamos, habla.
Pues deseara construir un integrador cuatridimensional, con el que podr
integrar desde la superficie slida de un alabe cuatridimensional. Acortaramos
enormemente el trabajo si pudisemos conseguir tal cosa. La irona del asunto es que
yo puedo describir lo que deseo construir, en simbologa matemtica, y
perfectamente, adems. Hara maravillosamente lo que ahora tenemos que hacer
disponiendo slo de integradores ordinarios de alabes tridimensionales, en una
operacin en que el sistema que empleamos requiere una interminable serie de
clculos. Es como para volverse un poco chiflado la teora es tan clara y sencilla y
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los resultados tan insatisfactorios.


Lo siento por ti. Creo que lo mejor ser que sigas con Hargrave.
Hamilton se march tras aquella conversacin. Era evidente que aquellas
mquinas humanas de calcular no necesitaban nada de su persona, y que saban muy
bien lo que se llevaban entre manos. El proyecto era importante, endiabladamente
importante: investigar qu haba sido el Universo y lo que sera en el futuro. Pero se
hallaba absolutamente cierto de que era un asunto de muchsimo tiempo y que l
habra de vivir siglos para verlo concluido seguramente, lo cual era perfectamente
absurdo. Clifford le haba dicho de la manera ms natural, sin inmutrsele la cara lo
ms mnimo, que esperaba optimistamente que los clculos preliminares podran ser
comprobados despus de tres a tres siglos y medio despus. Tras ello, podra
esperarse razonablemente poder construir una mquina realmente valiosa que pudiera
decir cosas que jams habra soado el hombre en conocer.
Por tanto, dej la cuestin a un lado. Admir la elegancia espiritual y el
desprendimiento generoso de los hombres que eran capaces de trabajar a semejante
escala; pero aquello no era para l.
La Gran Investigacin en sus fases iniciales pareci caer en media docena de
otros proyectos importantes, algunos de los cuales le interesaron ms que otros,
porque podran mostrar sus resultados dentro del alcance de la duracin de su vida.
Algunos, sin embargo, eran tan colosales como la construccin del Gran
Eidouranium. La distribucin de la vida a travs del universo fsico, por ejemplo, y la
posibilidad de que otra inteligencia, no humana, pudiese existir en alguna otra parte.
De ser as, entonces era posible, con un extremadamente alto grado de probabilidad
matemtica, que algunas de tales formas de vida, al menos, estuviesen ms avanzadas
que el hombre. En cualquier caso podran dar al hombre una mano en su educacin
filosfica. Podran muy bien haber descubierto el porqu lo mismo que el cmo.
Se haba hecho resaltar que habra podido ser extremadamente peligroso, en el
aspecto psicolgico, que los seres humanos entraran en contacto con tales criaturas
superiores. Aquel haba sido el caso trgico de los aborgenes australianos en tiempos
no demasiado remotos de la Historia, en que, desmoralizados y hundidos por s
mismos, quedaron finalmente exterminados por su propio sentido de inferioridad ante
la presencia de los colonizadores ingleses.
Pero los investigadores aceptaron serenamente el peligro; los hombres de ciencia
no estaban constituidos para obrar en forma distinta.
Hamilton no estaba seguro de que ello fuese un peligro. Para algunos podra
serlo; pero l no poda concebir que un hombre como Mordan, por ejemplo, perdiese
su moral bajo ningunas circunstancias posibles. De todos modos, el proyecto era
concebido a muy largo plazo. Primero, era preciso alcanzar las estrellas, lo que
requera la invencin y construccin de una nave estelar. Y aquello era una empresa
grandiosa. Las grandes naves que en solitario cruzaban el espacio interplanetario,
como enlace entre los diversos planetas, no eran lo bastante rpidas. Era
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indispensable hallar una nueva forma de propulsin, si se quera que los viajes
estelares no se llevasen toda una vida, en un simple trayecto.
Que se encontrara la vida en cualquier parte del universo era cosa por descontada
y segura, aunque fuesen precisos milenios de exploraciones. Despus de todo,
consider Hamilton, el Universo era tan grandioso! A los europeos les haba llevado
cuatro siglos el expandirse por los dos continentes del Nuevo Mundo Qu sera
por la Galaxia!
Pero la vida sera hallada. No era slo una ntima conviccin, sino un hecho
cientficamente admisible y determinado como la ms prxima inferencia de un
estadio de la investigacin cientfica. Arrhenius el Grande[5] ya haba establecido su
brillante especulacin, all en los comienzos del siglo XX, en el sentido de que las
potentes esporas portadoras de la vida podan ser transportadas de planeta a planeta y
de una estrella a otra, por la presin de la luz. El tamao ptimo de tales diminutas
partculas, empujadas por la presin lumnica, debera ser del orden de los bacilos.
Las esporas de los bacilos son prcticamente indestructibles, contra ellas nada puede
el calor, el fro, ni la radiacin. Permanecen, adems, casi al margen del tiempo en
estado letrgico, en espera de encontrar el medio adecuado ambiental para resurgir y
recomenzar su ciclo biolgico. Arrhenius calcul que las esporas impulsadas desde la
estrella Alfa del Centauro[6] pudieron haber llegado a la Tierra en unos nueve mil
aos lo que significa, en el espacio y el tiempo, un simple abrir y cerrar de ojos a
escala csmica.
Si Arrhenius tena razn, entonces el universo estaba poblado por doquier y no
slo la Tierra. No importaba si la Vida se haba originado primero en la Tierra, o en
cualquier otro lugar, o en distintos cuerpos celestes al mismo tiempo, una vez
comenzado el proceso, su extensin era cosa cierta, en el caso, claro est, de que
Arrhenius estuviese en lo cierto. Ya que las esporas, alojndose y multiplicndose,
ocuparan la totalidad de cualquier planeta con cualquiera de las formas de vida
apropiadas para tal planeta.
El protoplasma es proteico y como Proteo, el hroe mitolgico, tiene mil caras
distintas. Cualquier simple sustancia protoplasmtica puede convertirse en una
compleja forma de vida, bajo la seleccin y la mutacin.
Arrhenius haba sido justificado espectacularmente en parte, en los comienzos de
la exploracin interplanetaria. La vida se haba encontrado en todos los planetas
excepto en Mercurio y Plutn, aunque en Plutn existan an dbiles signos de una
vida primitiva del pasado. Adems, el protoplasma pareca ser el mismo all donde
era hallado increblemente variado; pero presumiblemente relacionado. Result
decepcionante no haber encontrado vida inteligente en el Sistema Solar habra
sido tan magnfico contar con vecinos prximos! Las pobres criaturas degeneradas y
muertas de hambre, descendientes de los una vez poderosos Constructores de Marte,
apenas si podan ser considerados como inteligentes. Un perro terrestre vulgar y
comn les hubiera sobrepasado en destreza y en habilidad inteligente.
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Pero la ms sorprendente y satisfactoria vindicacin de Arrhenius se produjo al


haber captado las esporas en el espacio exterior en el supuesto estril y muerto
vaco del espacio!
Hamilton se convenci de que la bsqueda y hallazgo de otras vidas inteligentes,
no se producira durante su vida sobre la Tierra. Y tampoco aquello era su fuerte.
Todo lo que podra hacer sera disear unos cuantos ingeniosos dispositivos para
servir de auxiliares mecnicos en hacer la nave ms habitable; pero por lo que
concerna al problema clave, la energa propulsora, se hallaba con un retraso de
veinte aos en la lnea de tal especializacin. No, permanecera en contacto, se
entrometera un poco en el asunto, y de ello informara a Carruthers era todo
cuanto poda hacer por su parte.
Pero existan otras muchas posibilidades de investigacin, ya comenzadas, cosas
que tenan que ver con los seres humanos, con los hombres, en sus ms esotricos y
menos estudiados aspectos. Cosas de las que nadie saba nada y a las que Hamilton
podra acometer a nivel igual a los dems. Adonde va un hombre despus de su
muerte? Y, por el contrario, de dnde procede? Tom nota mental de esto ltimo y
repentinamente se dio cuenta de que la mayor parte de su atencin haba sido
dedicada a la primera parte del eterno par de preguntas sin respuesta. Qu es la
telepata y cmo se aprecia? Cmo es que un hombre puede vivir una vida
totalmente distinta en sus sueos? Existan docenas ms de tales problemas, todos
ellos rehusados por la ciencia, que nunca quiso mezclarse ni intentar resolverlos,
simplemente porque resultaban demasiado resbaladizos y de los que se haba
marchado lejos, diciendo fu! como el gato. Todos ellos estaban relacionados con
alguna turbulenta caracterstica de la personalidad humana fuese la que fuese, y
cualquiera de ellos muy bien podra conducir a una respuesta, as como a un
propsito o significado.
Hamilton sinti hacia tales cuestiones la libre y fcil actitud del hombre a quien
se le pregunta si podra pilotar un cohete. No lo s, nunca lo he intentado. Pues
bien, l lo intentara. Y ayudara a Carruthers a ver la cuestin, mostrndole que
muchos otros trataron el asunto fuerte y consistentemente, siguiendo hasta el fin de
cualquier intento en el que se pudo haber pensado, guardando para ello un
meticuloso, completo y cientfico mtodo de investigacin. Seguiran rastreando
hacia atrs el Ego humano, hasta captarlo y atraparlo, fijndolo definitivamente, si
fuese posible.
En qu consista el ego? Hamilton no lo saba; pero estaba convencido de que
exista. Algo que no consista precisamente ni en su cuerpo ni en sus genes. Saba que
podra localizarlos, en el pequeo espacio que ocupaba su cabeza, no ms all, y en
tan reducido volumen corporal. All era donde l mismo viva, y por supuesto, todos
los dems hombres.
Hamilton no poda calcular muy acertadamente por qu Carruthers lo necesitaba,
ya que no estaba presente en una conversacin sostenida entre Mordan y Carruthers.
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Qu tal va mi joven problema? le pregunt un da.


Muy bien, Claude. Ciertamente, muy bien repuso Carruthers.
En qu lo ests utilizando?
Bien repuso Carruthers apretando los labios lo uso como filsofo slo
que l lo ignora.
Mordan se sonri entre dientes.
Mejor es que no lo sepa. Creo que se sentira ofendido si le llamaran filsofo.
No lo har. Realmente, me resulta muy til. Ya sabes qu imposibles resultan la
mayor parte de los especialistas, y qu pedantes la mayor parte de nuestros hermanos
sintetizadores.
Tate, amiguito! Eso suena a hereja.
Es cierto, verdad? Pero Flix es un tipo utilsimo. Tiene una mente gil y sin
inhibiciones. Su mente est siempre al acecho.
Ya te dije que su linaje es de primera fila.
S, es cierto. De vez en cuando tus chicos de la gentica surgen con la respuesta
adecuada.
No siempre vamos a equivocarnos. El Gran Huevo tiene que amar a los seres
humanos, para eso ha hecho tantsimos.
El mismo argumento podra aplicarse a las ostras, y quiz mejor.
Eso es distinto repuso Mordan. Yo soy el nico que ama a las ostras. Y a
propsito, has cenado?
Flix dio un respingo cuando el telfono que tena junto al codo comenz a
zumbar. Empuj el botn de escucha y oy la voz de Phyllis.
Flix, cario, quisieras venir para decir adis a madame Espartero?
Voy en seguida, amor.
Hamilton volvi a la sala, sintindose vagamente incmodo. Haba olvidado la
presencia de la anciana dirigente poltica.
Madame, tendra la bondad de permitir
Ven aqu, muchacho! le dijo con agudeza. Quiero verte a la luz.
Hamilton se aproxim y qued de pie frente a ella, sintindose poco menos que como
un chiquillo del Centro de Desarrollo frente a los mdicos que se ocupan de su
desarrollo fsico. Condenacin! La vieja le estaba mirando como si fuera un caballo
y ella la compradora.
Caravala se incorpor repentinamente y afirm con un golpe del bastn en el
suelo.
Lo conseguirs. Y lo dijo como si aquel conocimiento le preocupara de
algn modo. Se extrajo un nuevo cigarro de alguna parte de su indumentaria, se
volvi hacia Phyllis y dijo: Adis, hija. Y gracias. Y tras aquello se dirigi hacia
la puerta.
Flix tuvo que darse prisa para abrirla y dejarla salir. Despus se volvi hecho una
furia hacia Phyllis.
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No s cmo he podido contenerme!


Vamos, Flix!
Detesto a estas enfticas y odiosas viejas. No acabo de comprender por qu la
cortesa y las buenas formas ha de ser la obligacin de los jvenes y la rudeza el
privilegio de la edad.
Vamos, Flix. No acta tampoco de esa forma. Yo creo ms bien que es que se
halla demasiado atareada y con prisa. Y es encantadora.
Pues no acta de esa forma.
Oh, vamos, no quiere de ningn modo causar tal impresin. Debe hallarse bajo
el imperativo de la urgencia.
Por qu tiene que estarlo?
No lo estaras t a su edad?
Hamilton no haba considerado el asunto desde semejante punto de vista.
Tal vez tengas razn. Las arenas del tiempo y todo eso. De qu estuvisteis
hablando?
Oh de muchsimas cosas. De cundo espero la criatura, qu nombre vamos a
ponerle y qu planes tenemos para ella y cosas as.
Apuesto a que casi todo lo habl ella.
No, fue al contrario. Ella hizo alguna pregunta ocasional.
Sabes, Phyllis? Una de las cosas que menos me gusta de todo esto, y de
nuestra vida, tuya y ma, es el excesivo y molesto inters que los extraos ponen en
ello. No tenemos ms vida privada que la de un pez en un aqurium.
S a lo que te refieres; pero no creo que ella se condujera as. Hablamos cosas
de mujeres. Y result delicioso.
Hummff!
De todas formas, ella apenas habl de Theobald. Le dije que tenemos intencin
de traer una hermanita para Theobald enseguida. Y ella pareci muy interesada.
Quiere saber cundo, y qu planes haremos para ella, y qu nombre pensamos
ponerle. No haba pensado en tal cosa. Qu se te ocurre a ti, como nombre bonito
para una nia, Flix?
El Gran Huevo sabe me parece demasiado prematuro todo eso, y darse
demasiada prisa. Espero que le dijeras que eso se llevara todava mucho tiempo.
S; pero pareci decepcionada. Pero yo lo har, despus que nazca Theobald.
Te gusta el nombre de Justina?
Parece bastante bien. Qu tiene de particular?
Ella lo sugiri.
De veras lo dijo ella? Cmo sabe que ser una nia?

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CAPTULO XIV
y pgale cuando estornude.
Y ahora, Flix, no te excites.
Pero maldita sea, Claude! Est ah dentro ya demasiado tiempo!
No hace tanto. Los primeros nios suelen tardar en llegar.
Pero, Claude, vosotros los bilogos deberais haber descubierto ya algo mejor
que esto. Las mujeres no deberan tener que parir sus nios con tanta dificultad.
Entonces?
Cmo habra yo de saberlo? Con la ectognesis, tal vez.
Nosotros practicaramos la ectognesis, si quisiramos repuso Mordan
imperturbable. Ya ha sido hecho. Pero sera un error.
Por el Gran Huevo! Por qu?
Por naturaleza es algo contra la supervivencia. La raza dependera de una
asistencia mecnica demasiado compleja para reproducirse. Llegara el tiempo en que
no fuese asequible. Los tipos de supervivencia son los que lo hacen en tiempos
difciles y en los fciles. Una raza ectogentica no ira realmente lejos en condiciones
primitivas. La ectognesis no es nada nuevo en realidad ha estado en uso durante
millones de aos.
No, supongo que cmo? Cunto tiempo has dicho?
Millones de aos. Qu es la postura de un huevo, sino ectognesis? No es
eficiente, arriesga al azar en demasa a los zigotos jvenes. El gran pjaro bobo y el
dido[7] an seguiran vivos de no haber sido ectogenticos. No, Flix, nosotros, los
mamferos tenemos un mtodo mejor.
Est muy bien para ti el decirlo. Pero no es a tu mujer a quien le est
ocurriendo.
Mordan evit contestar a aquello. Continu dando conversacin a Hamilton.
Lo mismo puede aplicarse a cualquier tcnica que haga la vida ms fcil a
expensas de su dureza y consistencia. No has odo nunca hablar de los nios
embotellados, Flix? No, seguramente que no, es un trmino ya casi olvidado Pero
tiene mucho que ver con el por qu los brbaros desaparecieron casi totalmente tras la
Segunda Guerra Gentica. Todos no fueron muertos, ya sabes, siempre quedan
algunos supervivientes, a pesar de lo dura que pueda ser una guerra. Pero en su mayor
parte lo fueron por ese procedimiento de generarse en botellas y la generacin as
planeada casi desapareci por casi nada. Faltaban botellas y faltaron vacas. Sus
madres no podan alimentarlos.
Hamilton levant una mano con gesto irritado. La serena apariencia de Mordan,
as se lo pareci, al hablar de tales acontecimientos, le estaba enojando.

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Al diablo con todo eso, Mordan! Tienes otro cigarrillo?


Tienes uno en la mano.
Eh? Ah, s, perdona. Casi con rabia, lo arroj y extrajo otro de su bolsillo.
Mordan sonri y no dijo nada ms.
Qu hora es?
Las cuatro menos diez.
Nada ms? Pareca mucho ms tarde.
No estaras ms tranquilo si estuvieras ah dentro?
Phyllis no lo permitira. Ya sabes cmo es, Claude un ltigo de acero. Y
sonri; pero sin ninguna alegra.
Vosotros sois ms bien dinmicos y positivos.
Oh, vamos tirando. Ella me deja hacer las cosas a mi manera y ms tarde
descubro que he hecho precisamente lo que deseaba que hubiera hecho.
Mordan no tuvo dificultad en reprimir la sonrisa. Ya estaba comenzando a
imaginar el porqu de la demora. Se dijo a s mismo que su inters en aquello era
puramente cientfico e impersonal. Pero no pareca serlo, ciertamente.
En aquellos instantes se descorri la puerta y una asistenta les dijo con expresin
alegre:
Ya pueden entrar.
Mordan estaba ms cerca de la puerta, e hizo intencin de pasar primero.
Hamilton alarg el brazo y retuvo a su amigo por el hombro.
Eh! Quin es el padre en este asunto? Y pas por delante. T tienes que
esperar tu turno.
Ella pareca un poco plida.
Hola, Flix.
Hola, Phil. Y se inclin sobre ella. Te encuentras bien?
Claro que s, para eso estoy aqu, para hacerlo bien. Vamos, borra esa mala cara
que tienes. Despus de todo, t no inventaste la paternidad.
Ests segura de que todo ha ido bien?
S, tonto. Tengo que parecer una facha.
No, ests muy guapa, como siempre.
Una voz prxima a su odo le dijo:
No quiere usted ver a su hijo?
Eh? Oh, s, claro que s. Se volvi y mir. Mordan se apart dejndole paso.
La enfermera sostena el beb en sus brazos; pero sin soltarlo. El beb pareca ser un
nio normal; pero aquel color casi naranja de la piel Bien, no lo saba. Quiz fuera
normal.
No merece tu aprobacin? pregunt Phyllis vivamente.
Eh? Ah, s, seguro, seguro que s. Es una criatura muy hermosa. Se parece a ti.
Los nios recin nacidos no se parecen a nadie, sino a otros recin nacidos.
Vaya, maestro Hamilton intervino la enfermera de qu forma est usted
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sudando! No se siente bien? Y cambindose el beb con verdadera pericia al otro


brazo, le mostr una toalla para que se secase el sudor de la frente. Tmelo con
calma. Llevamos setenta aos en este mismo lugar y nunca hemos perdido a ningn
padre.
Hamilton intent decirle que ya era mayor cuando el establecimiento era nuevo;
pero se contuvo. Se sinti un poco inhibido, cosa rara en l.
Nos llevaremos el nio fuera durante un rato dijo la enfermera. No
permanezcan demasiado tiempo.
Mordan se excus cortsmente y se march.
Flix dijo ella pensativamente. He estado pensando en algo.
Y eso?
Tenemos que mudarnos.
Por qu? Pens que te gustara nuestro hogar.
Y me gusta. Pero deseo un lugar en el campo.
Hamilton pareci sentirse momentneamente sorprendido.
No, querida, ya sabes que yo no soy un tipo buclico.
T no te mudars si no lo deseas. Pero Theobald y yo s que lo haremos.
Quiero que se revuelque por el suelo, que tenga un perro y muchas otras cosas ms.
Pero para qu una medida tan drstica? Todos los Centros de Desarrollo
tienen aire, luz del sol y jardines.
No quiero en absoluto que pase su tiempo en ningn Centro de Desarrollo. Son
necesarios, sin duda; pero no existe sustituto para la vida de la familia.
Yo me cri en un Centro de Desarrollo.
Puedes echar una mirada al espejo

El chiquillo fue creciendo de una forma nada espectacular. Se arrastr por el suelo a
gatas a una edad razonable, trat de ponerse en pie, se quem los dedos unas cuantas
veces y trat de engullirse la racin usual de extraos objetos intragables, que suelen
tratar de hacer todos los crios.
Mordan pareca satisfecho. Y Phyllis tambin. Flix no tena un criterio muy
seguro del particular.
A los nueve meses Theobald intent pronunciar unas cuantas palabras, y despus
cerr la boca por una larga temporada. A los catorce meses, comenz a hablar ya en
frases completas, cortas y con arreglo a su particular estructura del lenguaje; pero
frases al fin y al cabo. El sujeto de su conversacin, o ms bien, sus declaraciones,
eran consistentemente egocntricas. Todo ello normal, naturalmente; nadie esperara
que un nio de esa edad escribiese ensayos sobre las bellezas del altruismo.
Y eso es tu super-nio, verdad? dijo Hamilton un da a Mordan, mientras
Theobald se revolcaba por el suelo casi desnudo y trataba de arrancarle las orejas a un
perro medio indignado y, por lo visto, poco dispuesto a colaborar con el nene en tal
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propsito.
Pues, s.
Y cundo comenzar a hacer sus milagros?
No har ningunos milagros, Flix. No es nada nico en ningn respecto, es
sencillamente la mejor criatura que hemos podido concebir en todos los aspectos
genticos. Es uniformemente normal, en el mejor sentido de la palabra ms bien
ptimo.
Humm. Me alegro que no tenga tentculos que le salgan de las orejas o una
cabeza monstruosa o algo parecido. Ven aqu, hijo.
Theobald ignor a su padre. Poda muy bien aparentar estar sordo cuando le
convena, pareca encontrar particularmente difcil or la palabra no. Hamilton se
levant del silln que ocupaba y le recogi del suelo. No tena ningn propsito
determinado, sino acunarlo en sus piernas y distraerse un poco con el nene. Theobald
se resisti a separarse del perro durante unos instantes, y despus acept el cambio de
situacin. Era capaz de mostrarse furioso cuando las cosas no le convenan y volverse
extremadamente dscolo.
Incluso hasta llegar a morder. Hamilton lleg ya a tener la experiencia de aquel
nuevo aspecto de su hijo, en su mes decimoquinto. Phyllis le haba amonestado
severamente para que no volviese a morder ms, so pena de una buena zurra; pero
Hamilton conserv una pequea aunque permanente cicatriz en el dedo pulgar
izquierdo.
Hamilton se senta casi desordenadamente inclinado hacia el cro, aunque
resultaba beligerante a primera intencin. Le hera ntimamente que el nio no se
preocupase por l y estuviese en cambio dispuesto a aceptar juguetes o regalos del
to Claude, o de otro extrao cualquiera, cuando daba la casualidad de que se
hallaba en forma de aceptar cualquier cosa.
Por consejo de Mordan y decisin de Phyllis Flix no tuvo voto en aquel
asunto ella le recordaba que ella, y no l, era una psicopediatra y as Theobald no
fue enseado a leer antes de los treinta meses de edad, aunque por comprobaciones
experimentales, mostr que poda comprender las ideas bsicas de los smbolos
abstractos. Phyllis emple la extendida tcnica de conseguir que el chiquillo
comprendiese las caractersticas abstractas de los smbolos agrupados, mientras le
haca resaltar las diferencias individuales. Theobald se mostr ms bien aburrido con
el asunto y pareci no hacer progresos durante las primeras tres semanas. Despus,
pareci sbitamente darse cuenta de que en aquello haba algo especial dedicado a l,
al reconocer aparentemente su propio nombre en una carta recibida desde la oficina
de Flix.
Nueve semanas tras haber comenzado la instruccin, sta termin. El leer era un
arte adquirido, la futura instruccin la ira adquiriendo sobre la marcha. Phyllis le
dej estar y restringi sus esfuerzos en la cuestin de la lectura, en la que progres de
una forma impresionante.
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Hamilton se preocup por la obsesin del chiquillo en todo lo impreso. Phyllis le


aconsej que no se preocupase.
Ya se le pasar. Hemos extendido repentinamente su campo psicolgico, y
tiene que explorarlo durante un cierto tiempo.
Pues conmigo no ocurri as. Yo lea mientras me ocupaba de cualquier otra
cosa. Para m ha sido como un vicio.
La criatura lea con cierto balbuceo y con cierta subvocalizacin, acudiendo por
supuesto, en demanda de ayuda cuando se encontraba alguna nueva palabra para l,
no bien definida por el contexto. Un hogar no estaba tan bien equipado para una
educacin extensional como un Centro de Desarrollo. En el Centro no apareca
ninguna palabra nueva que no estuviese representada por ejemplos que pudiesen ser
bien captados.
Pero Theobald sigui adelante con sus primeras letras, aunque su hogar,
confortablemente grande, habra tenido que tener el tamao de un museo para
acomodar los ejemplos en grupos de cualquier referencia sobre las que inquira
constantemente. Los recursos de Phyllis se alargaron hasta el lmite; pero tropez con
el principio cardinal de la pedagoga semntica: no definir nunca un nuevo smbolo
en trminos de otros ya conocidos, siempre que fuese posible en su lugar, aclararlo,
en su propia referencia.
La memoria eidtica del chiquillo se hizo primero evidente en relacin con la
lectura. Lea rpidamente, aunque con ciertas dificultades y siempre recordaba cuanto
haba ledo. Para l no exista la normal costumbre de los nios de prendarse de un
libro determinado y volver a releerlo una y otra vez. Una vez ledo uno, ya se
quedaba convertido en papel viejo que haba que tirar al canasto y empezar con otro
nuevo.
Qu es lo que significa infatuado, mam? Hizo esta pregunta en
presencia de su padre y de Mordan.
Hum comenz ella con precaucin, dime qu palabras has encontrado
en relacin con esa.
No es que yo me sienta simplemente infatuado contigo, como parece pensar
esta vieja cabra de Mordan. Tampoco entiendo esta otra. Es que el to Claude es una
cabra? Pues no lo parece.
Qu es lo que el chiquillo ha estado leyendo ahora? pregunt Hamilton.
Mordan no dijo nada y le hizo una sea con el codo.
Creo que s lo que es dijo Phyllis aparte a su marido. Y volvindose hacia el
nio, le pregunt: Dnde lo encontraste? Vamos, dselo a mam.
Ninguna respuesta.
Estaba en el escritorio de mam? Ella saba que haba estado all, donde
guardaba secretamente una serie de cartas y de recuerdos de los das anteriores en que
ella y Flix haban resuelto sus diferencias. Y ella tena la costumbre de volverlas a
leer privada y secretamente. Vamos, dselo a mam.
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S.
Eso se pasa de castao oscuro, ya sabes.
No me viste cogerla repuso el cro triunfalmente.
No, eso es verdad. Ella pens rpidamente. Phyllis deseaba alimentar la fe
del chiquillo; pero ponerle freno a la desobediencia. Para estar seguros, la
desobediencia era ms frecuentemente una virtud que un pecado; pero Oh, bien
ella pondra en orden la cuestin.
Este chiquillo parece no tener el menor sentido moral en ningn aspecto
murmur Hamilton.
Lo tienes t? y se volvi hacia Theobald.
Haba muchas ms, mam. Quieres orlas?
No, ahora no. Contestar primero tus dos preguntas.
Pero, Phyllis interrumpi Flix.
Espera, Flix. Tengo que responder a sus preguntas.
Supongamos que t y yo nos damos una vuelta por el jardn para fumarnos un
cigarro sugiri Mordan. Phyllis estar un rato bastante ocupada.
S, bastante ocupada. Infatuado era en s mismo un trmino algo difcil para un
chiquillo, pero cmo explicarle a sus cuarenta y dos meses el alegrico uso de los
smbolos? Phyllis no tuvo todo el xito que hubiera deseado, Theobald se refiri a
partir de entonces a Mordan indistintamente como to Claude o la vieja cabra.
La memoria eidtica es una caracterstica recesiva mendeliana. Tanto Phyllis
como Flix tenan tal cualidad en su grupo gentico procedente de un antepasado, y
Theobald lo tena de sus dos padres, por seleccin. La potencialidad enmascarada
como recesiva en ambos progenitores, resultaba por tanto efectiva en el chiquillo. Los
trminos recesivo y dominante son relativos, los dominantes no anulan a los
recesivos como los smbolos de una ecuacin. Tanto Phyllis como Flix tenan una
excelente memoria, fuera de lo usual, pero la de Theobald era algo cerca de lo
perfecto.
Las caractersticas recesivas mendelianas son corrientemente indeseables y la
razn es simple. Las caractersticas dominantes van siendo suprimidas por la
seleccin natural en cada generacin. La seleccin natural (la condena a muerte de
los pobremente equipados) oscila intermitentemente en uno u otro sentido, de una
forma inexorable como la entropa. Una caracterstica dominante mala, realmente
mala, sera erradicada fuera de la raza en pocas generaciones. Las peores dominantes
aparecen solamente como mutaciones originales, ya que o bien matan a sus
portadoras o impiden la reproduccin. El cncer embrionario es una de ellas, y la
completa esterilidad es otra. Pero una recesiva puede pasar de generacin en
generacin, enmascarada y no sujeta a la seleccin natural. Llegar un tiempo en que
un nio reciba, de una determinada generacin, las recesivas de ambos progenitores y
surge potente, ms potente que nunca. He ah por qu los primeros geneticistas
hallaron tan difcil eliminar tales recesivas como la hemofilia y la sordomudez;
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resultaba imposible, hasta que los genes en cuestin fueron registrados en cartas por
medios extremadamente difciles, indirectos e inferenciales, hasta poder decir si un
adulto en perfecta salud se hallaba o no limpio. Pero poda pasar sutilmente a sus
hijos. Nadie lo saba.
Flix pregunt a Mordan por qu, en vistas de la mala reputacin de las recesivas,
la memoria eidtica daba la casualidad que constitua una recesiva ms bien que una
dominante.
Te responder de dos formas dijo Mordan. En primer lugar, los
especialistas an siguen discutiendo del porqu algunas cosas son recesivas y otras
dominantes. En segundo lugar, por qu llamar a la memoria eidtica un rasgo
deseable?
Pero Por el Gran Huevo! T seleccionaste eso para el nio!
Para estar seguros, efectivamente, lo seleccionamos para tu hijo. Deseable es
tambin un trmino relativo. Deseable para quin? La memoria completa de las
cosas es una gran riqueza slo si se tiene mente para utilizarla; en caso contrario es
una maldicin. Se hallaron tales casos antes de tu poca y la ma, ocasionalmente,
pobres criaturas que aparecan aplastadas bajo su propia experiencia; capaces de
distinguir todos los rboles uno a uno e incapaces de hallar el bosque, adems de
llevar una vida anodina y olvidados de los dems. No necesitaban recordar mucho y
no lo hacan. Pero con Theobald es diferente.
Haban estado hablando en la oficina de Mordan. Este tom de su escritorio un
archivo de memorndums arreglados sistemticamente, de quizs un millar de cartas,
y se dirigi a Hamilton.
Ves esto? An no los he mirado, son los datos con que los tcnicos me
informan debidamente de sus trabajos. Y tom el paquete de documentos y los
esparci limpiamente tirndolos al suelo.
Los datos siguen ah todava, pero cmo utilizarlos ahora?
Presion un botn de su escritorio y entr inmediatamente el secretario del
archivo.
Albert, quiere tener la bondad de volver a poner todo eso en orden? Lamento
que se me hayan cado de las manos.
Albert pareci sorprendido; pero repuso en el acto.
Desde luego, jefe volviendo a recoger el material esparcido.
Theobald tiene el poder cerebral, para hablar sencillamente, de arreglar sus
propios datos para estar en condiciones de encontrarlos cuando los necesita y para
usarlos. Estar capacitado para saber lo que desea y la relacin que guarda con sus
distintas partes, abstrayendo de esa masa de datos los detalles significativos que
precise. La memoria eidtica es un rasgo deseable en l.
Aquello sera cierto, sin duda; pero a Hamilton no se lo pareca as. Conforme el
chiquillo creca, fue desarrollando un molesto hbito de corregir a sus padres por la
ms pequea minucia, en las que pareca ser de una agudeza desconcertante. No,
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madre, no ocurri el ltimo mircoles, fue el jueves pasado. Lo recuerdo porque fue
el da en que pap me llev a pasear ms all del estanque, y vimos a una seora muy
guapa vestida con un bonito vestido verde. Pap sonri y ella se detuvo a
preguntarme cmo me llamaba y le dije que mi nombre era Theobald, que el de pap
era Flix y que tena cuatro aos y un mes de edad. Pap se puso a rer y ella ri
tambin y entonces pap dijo.
Est bien, est bien intervino Hamilton. Tienes razn. Fue el jueves
pasado. Pero no es preciso corregir a las personas por cosas como sa.
Pero cuando estn equivocadas tengo que decrselo!
Flix le dejaba ir; pero reflexion que a Theobald le sera necesario ser
extremadamente rpido con una pistola cuando se hiciese mayor.
En Flix se desarroll una arraigada aficin a la vida del campo. De no ser por sus
atenciones y servicios a la Gran Investigacin, hubiese emprendido serios trabajos en
la horticultura. Resultaba bello y produca una gransatisfaccin poder construirse un
hermoso jardn, al gusto y al capricho de uno mismo y con sus propias manos.
Habra empleado todas sus vacaciones y das libres alrededor de sus plantas si
Phyllis le hubiera ayudado. Pero los fines de semana y vacaciones de ella eran menos
frecuentes que los suyos, ya que se dedic por entero a uno de los Centros de
Desarrollo tan pronto como Theobald fue lo suficientemente grandecito para no
necesitar cuidados especiales. Y cuando disponan de un da festivo, a ella le gustaba
marcharse a cualquier parte, una excursin campera a cualquier hermoso lugar,
usualmente.
Tenan que vivir cerca de la capital, a causa del trabajo de Flix; pero el Pacfico
se encontraba slo a unos quinientos kilmetros de distancia. Entonces empaquetaban
un buen almuerzo, se llegaban a sus hermosas playas, se baaban, tomaban el sol
prdigamente y despus coman.
A Flix le gust conocer la reaccin del cro la primera vez que vio el ocano.
Bien, hijo, aqu est. Qu piensas de este gran ocano?
Me parece muy bien repuso lacnicamente.
Eso es todo?
El agua parece tranquila. Y el Sol debera estar por all y no aqu. Y dnde
estn esos grandes rboles?
Qu grandes rboles?
Esos grandes rboles delgados con muchas ramas en la copa.
Humm y qu hay de malo en el agua?
No es azul.
Hamilton se volvi adonde Phyllis se hallaba descansando tumbada en la arena.
Puedes decirme si Baldy ha visto alguna vez en los estreos palmeras reales
sobre una playa, una playa tropical, tal vez?
No que yo sepa. Por qu?
Trata de recordar. Has empleado alguna vez esa imagen para darle alguna
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explicacin sobre el mar?


No, estoy segura que no.
Ella rebusc cuidadosamente en su excelente y bien dispuesta memoria.
No, tendra que recordarlo con seguridad. Jams le habra puesto tal imagen
ante los ojos sin habrselo explicado convenientemente.
El incidente ocurri antes de que Theobald hubiese entrado en el Centro de
Desarrollo; lo que hubiera visto, habra tenido que ser en la casa. Por supuesto que
era posible que lo hubiese visto en algn momento en la televisin; pero
corrientemente no se la dejaban ver y ninguno de los dos recordaba tal escena. No
obstante, resultaba condenadamente divertido.
Qu ibas a empezar a decir, querido?
Hamilton repuso sencillamente:
Nada, absolutamente nada.
Qu clase de nada?
Hamilton sacudi la cabeza.
Es demasiado fantstico. Mi mente erraba sin tino.
Se volvi hacia el chico e intent empujarle a ciertos detalles que le ayudasen a
descubrir el misterio. Pero Theobald no hablaba. De hecho, ni siquiera escuchaba.
En otra ocasin similar, pero mucho ms tarde, ocurri otro incidente ms
productivo. Flix y el chico haban estado tirndose al agua desde la orilla hasta
cansarse. Al menos Flix lo estaba. Y se pusieron a descansar sobre la arena, dejando
que el sol les secara el cuerpo mojado de agua. En seguida, la sal, al secarse,
comenz a picarle en la piel, como siempre sola ocurrirle.
Flix rasc a Theobald entre los omplatos, reflexionando sobre la gatuna
naturaleza del chico en muchos aspectos, incluso en la sibartica forma en que acept
aquel pequeo placer. Slo que por unos instantes se mostraba tan satisfecho con que
le dieran aquel gusto, para aparecer momentos despus tan distante como un gato
persa. O decidir abrazarse a l.
Despus Flix se puso boca abajo. Theobald se le acerc para devolverle el favor.
Flix comenz a sentirse tambin gatuno: daba tanto gusto! Y comenz a darse
cuenta de un curioso e inexplicable fenmeno.
Cuando cualquier ser humano le haba prestado el gran servicio, de rascarle la
piel, delicioso como era en s, jams haba acertado en el sitio justo. Con una torpeza
irritante, a despecho de la ms cuidadosa indicacin, el rascador siempre lo haca o
un poco ms arriba, o ms abajo, o alrededor del sitio exacto; pero nunca, nunca en el
verdadero lugar, hasta que frustrado realmente, l mismo se tena que ver obligado a
casi dislocarse el hombro para hacerlo por s mismo.
Flix no haba dado al chiquillo la menor instruccin sobre el particular. De hecho
casi estaba quedndose dormido bajo la exttica relajacin de los cuidados de su hijo,
cuando algo le llam repentinamente la atencin.
Theobald estaba rascndole en el lugar exacto.
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S, lo haca en la pequea rea en que la piel le picaba bajo la accin de la sal, un


rea de sensaciones, fuera de la cual, hubiera resultado intil la accin del chico.
Aquello era algo a discutir con Phyllis. Se levant y fue a decrselo, sugirindole al
muchacho que fuese a darse una vuelta por la playa para que no oyese la
conversacin que sostendra con la madre.
Phyllis
S, Flix?
Qu clase de persona puede rascar en donde a otra persona le pica?
Un ngel.
No, en serio.
Bien, dmelo.
Lo sabes tan bien como yo. Este chiquillo es un telpata!
Ambos miraron a la playa donde jugueteaba una pequea y tostada silueta
afanndose en sus juegos cerca del agua.
S lo que la gallina siente cuando empolla a sus polluelos dijo Phyllis. Y se
puso rpidamente en pie. Voy a mojarme y a que la sal se me seque en la espalda.
Tengo que descubrir algo de lo que me has referido.

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CAPTULO XV
Probablemente, un callejn sin salida.
Hamilton Flix se llev el pequeo a la ciudad al da siguiente. Existan muchos
elementos agregados a la Gran Investigacin, que conocan muchas cosas
relacionadas con el asunto, que ignoraban tanto Phyllis como l. Instal al chiquillo
en su propia oficina, le entreg un libro ilustrado y llam por telfono a Jacobstein
Ray. Jacobstein tena a su cargo el equipo investigador de la telepata y los
fenmenos con ella relacionados.
Explic a su amigo que no podra abandonar la oficina por el momento. Le rog
si podra venir por ella, a menos que no estuviese demasiado ocupado. Jacobstein se
present a los pocos minutos. Los dos hombres se reunieron en un despacho aparte
del chiquillo y Flix le explic lo sucedido en la playa, sugirindole que observara lo
necesario en la criatura.
Jacobstein pareci realmente interesado.
Pero no esperes mucho de esto le advirti. Ya hemos evidenciado la
telepata en los nios pequeos una y otra vez, bajo circunstancias que establecen
estadsticamente la certidumbre de que estn recibiendo informacin al margen de
cualquier medio fsico. Pero nunca ha sido posible controlar este asunto, el nio
jams fue capaz de explicar lo sucedido y esta capacidad va desvanecindose hasta
anularse a medida que crece y se hace ms coherente. Parece marchitarse al igual que
la glndula timo.
Hamilton manifest su sorpresa.
La glndula timo? Tiene acaso alguna relacin?
No. Emple la palabra slo como una figura de expresin.
Y no podra serlo en realidad?
Me parece de lo ms inverosmil.
Todo acerca de este asunto parece de lo ms inverosmil. Qu te parece si le
pusiramos en observacin por un buen biosttico y uno de tus ayudantes?
Lo har si lo deseas.
Bueno. Vamos a intentarlo. Probablemente ser un callejn sin salida; pero
nunca se sabe.
Permtasenos decir en seguida que, en efecto, era un callejn sin salida. Nunca se
obtuvo nada con ello, sino el aadir algo ms a la enorme masa de informacin
negativa que constituye el cuerpo del conocimiento cientfico.
Flix y Jacobstein volvieron al despacho en que Theobald estaba sentado y
leyendo. Comenzaron por sentarse ellos mismos, para colocarse al mismo nivel del
chiquillo y Flix hizo la presentacin con la debida atencin a la enorme y vulnerable

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dignidad de un muchacho. Despus aadi:


Mira, hijo, pap quiere que vayas con Jake y le ayudes en algunas cosas
durante una hora o as. Qu te parece?
Por qu?
La pregunta era dura y a la defensiva. Con una mentalidad aparentemente menos
desarrollada que un adulto haba hallado el ptimo procedimiento para zafarse de la
experimentacin.
Jake desea hallar algunas cosas de la forma en que trabaja tu mente. Hablar
contigo de este asunto. Querrs ayudarle?
Theobald pareci pensar sobre el particular.
Le har el favor a pap.
Phyllis tena que habrselo advertido. Theobald pareca ms bien lento en
alcanzar el grado de integracin social necesario para apreciar la fra satisfaccin de
conferir beneficios a los dems.
Y me hars t tambin un favor? pregunt contraatacando.
Qu es lo que deseas?
Un gran conejo macho de grandes orejas.
El chiquillo haba estado criando conejos con la asistencia de algn adulto; pero
sus grandiosos planes se haban reducido a llenar la casa de una serie de gordos y
peludos roedores. No obstante, Hamilton se sinti aliviado de que el favor solicitado
no fuese tan importante.
Tenlo por seguro, hijo. Lo tendrs inmediatamente.
Theobald no respondi, se incorpor significando con ello que estaba dispuesto y
sali con Jacobstein.
Tras haberse marchado, Hamilton consider el asunto por un momento. Un nuevo
conejo macho estaba bien; no le habra importado de igual manera si en su lugar
hubiera pedido una coneja. De todos modos, tendra que tomar una determinacin en
relacin con los peludos roedores, y pronto, ya que de lo contrario podra considerar
el jardn de la casa arruinado por completo.
Theobald pareca haber descubierto, con su activa y total dedicacin y la
colaboracin de sus conejos, un interesante pero totalmente errneo concepto neomendeliano de las caractersticas heredadas. Por qu, deseaba saber, las conejas
blancas solan tener a veces conejitos marrones? Flix le hizo resaltar que un macho
marrn tendra que ver en tal cuestin, pero pronto pareca atollarse y volva sobre
Mordan acerca del particular, aceptando de ste las explicaciones adecuadas. Por lo
visto, Theobald estaba ahora dispuesto a conseguir un macho de grandes orejas. El
chiquillo haba formulado un interesante y decididamente especializado sistema
aritmtico para conservar los registros de los conejos, basado en la proposicin de
que uno ms uno hacen, al menos, cinco. Hamilton lo haba descubierto al encontrar
los smbolos en el cuaderno de notas del chico, que conservaba cuidadosamente
oculto. Theobald interpret tales signos para l, con ostensible disgusto.
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Hamilton mostr aquellos registros a Monroe-Alpha en la inmediata ocasin en


que l y Marin aparecieron en casa. Lo haba considerado como un divertido e
insignificante pasatiempo; pero Clifford lo tom con su grave seriedad.
No crees que ya va siendo tiempo de que empiece a estudiar aritmtica?
Vamos, no creo que sea preciso todava. Creo que es algo pronto an, apenas si
podra comprender el anlisis matemtico.
Theobald ya iba siendo guiado por la ruta convencional de la geometra
generalizada para nios, el anlisis y el clculo. Naturalmente, no se haba
confrontado con la tediosa, pesada y especializada prctica aritmtica mnemnica
apenas si era poco ms que un beb.
Y no creo que sea demasiado nio para eso. A su edad, yo haba diseado ya un
sustituto para las notaciones posicionales. Creo que Theobald podr hacerlo tambin.
Monroe-Alpha no estaba advertido de la memoria eidtica del chiquillo y
Hamilton lo dej pasar. No tena la intencin de decirle a Monroe-Alpha nada acerca
de Theobald con respecto a su base gentica. Aunque la costumbre no impeda
discutir tales cosas, el buen gusto s. Era mejor dejar solo al chiquillo, respetando su
vida privada infantil. l y Phyllis saban que los geneticistas tenan conocimiento de
todo y de que se trataba de un ejemplar de primera fila en su linaje. Lleg a lamentar
aquello, ya que implic visitas de intrusos tales como la de la vieja Caravala.
Theobald no sabra nada o muy poco de su herencia ancestral hasta que fuese un
hombre hecho y derecho. Sera mejor que lo supiera a la edad en que el mismo Flix
fue advertido por Mordan sobre su significacin racial.
Era mucho mejor as. La pauta de las caractersticas heredadas de un hombre eran
racialmente importantes e inescapables de todas formas; pero el pronto y excesivo
conocimiento del hecho y el mucho pensar sobre el particular podran tener un efecto
sofocante sobre el individuo. No haba ms que mirar a Cliff, a punto de volverse
chiflado a fuerza de tanto pensar en sus abuelos. Bueno, aquello ya lo haba arreglado
Marin
No, no era bueno hablar mucho de tales cosas. El mismo Hamilton haba hablado
demasiado de aquello algn tiempo antes y lo cierto es que lo haba lamentado desde
entonces. Haba estado dicindole a Mordan su propio punto de vista acerca de
Phyllis en el caso de tener ms hijos tras que llegase la nena, por supuesto. Phyllis
y l no se haban puesto todava de acuerdo y Mordan haba vuelto a ver a Phyllis.
Me gustara que tuvieras, al menos, cuatro hijos, preferiblemente, seis. Ms
sera mejor an; pero probablemente no habra tiempo suficiente para seleccionar
convenientemente tal cantidad.
Hamilton casi explot.
Me parece que te gusta hacer planes con demasiada facilidad para las dems
personas. No tengo entendido que t hayas hecho nada en tal sentido. T tambin
eres un elegido en tu linaje, y qu? Es sta una proposicin de un solo sentido?
Mordan, como siempre, haba conservado su serenidad.
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No he hecho nada para evitarlo. Mi plasma germinal est depositado y


disponible, si es deseado. Todos los moderadores del pas conocen mi carta de
cromosomas, en la forma rutinaria usual.
Pero queda el hecho de que t no has hecho mucho personalmente para tener
chicos.
No, es cierto. Martha y yo tenemos tantos en nuestro distrito, y tantos por venir
que apenas si tenemos tiempo para concentrarnos en uno solo.
De aquella conversacin y peculiar fraseologa, Hamilton se sinti
repentinamente inclinado a decir algo.
Oye, t y Martha estis casados, no es verdad?
S. Hace veintitrs aos.
Bien, entonces pero
No podernos repuso Mordan sin rodeos, sin perder nada apenas de su calma
habitual. Ella es una mutacin estril.
Las orejas de Hamilton se pusieron rojas al pensar que por irse tanto de la lengua
haba obligado a aquel extraordinario amigo a revelar desnudamente algo tan ntimo
y particular de su vida privada. Nunca haba imaginado la verdadera relacin
existente; Martha nunca llamaba Claude otra cosa que jefe, no empleaba palabras
ntimas ante la gente ni dejaba entrever nada en sus maneras en pblico. Sin embargo,
aquello explicaba muchsimas cosas, la ntima cooperacin entre el tcnico y el
sintetizador, el hecho de que Mordan se hubiese dedicado a la gentica tras haber
comenzado una brillante carrera en la administracin social y la intensa y paternal
dedicacin e inters en sus obligaciones.
Y diose cuenta, no sin cierta sorpresa, de que Mordan y Martha eran tan padres de
Theobald como Phyllis y l mismo; padres adoptivos, padrinos. Padres mediadores
habra sido el justo trmino. Y eran padres mediadores de cientos y de miles de
criaturas, seguramente que no sabra calcular la cifra.
Bien, tendra que ocuparse de su trabajo y volver a casa pronto a causa de
Theobald. Volvi a su escritorio. Un memorndum capt su mirada, escrito de l
mismo para l mismo. Hum Mejor sera hablar con Carruthers. Le llam por
telfono.
Jefe?
S, Flix?
Estuve hablando con el doctor Thorgsen el otro da y tengo una idea aunque
quiz no tenga demasiada importancia.
Vamos, adelante.
Hamilton le explic que, all en Plutn, la temperatura es bajsima y
terriblemente fra. Raramente sube por encima de los 18 grados centgrados absolutos
incluso en la cara expuesta al Sol. Y eso, refirindose al medioda y de cara a la luz.
La mayor parte de la maquinaria de los observatorios se hallaba expuesta a tan
intenso fro. Mquinas y dispositivos que funcionaban perfectamente en la Tierra no
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funcionaban en Plutn y viceversa. Las leyes fsicas parecan invariables; pero las
caractersticas de los materiales cambian cuando cambia la temperatura, basta
considerar el agua y el hielo por ejemplo.
El aceite lubricante es, en tales condiciones, slo un polvo seco. El aceite deja de
comportarse como tal. Los cientficos exploradores tenan que disear
necesariamente una nueva tecnologa, antes de que Plutn pudiese ser conquistado.
No solamente para los mviles, sino para los estables, tales como el equipo
elctrico. Los equipos elctricos dependen, entre otros factores, de la resistencia
caracterstica de los conductores; el fro extremo rebaja grandemente la resistencia
elctrica de los metales. A 30 grades centgrados absolutos, el plomo se convierte en
un superconductor que carece de resistencia, sea la que fuere. Una corriente elctrica
inducida en tal plomo parece seguir hacia adelante sin desvanecerse lo ms mnimo.
Existen otras muchas peculiaridades. Hamilton no entr decididamente en todas
ellas, era cosa segura que un brillante sintetizador, tal como su jefe, conoca los
hechos ms sobresalientes de tales asuntos. El hecho principal consista en esto:
Plutn era un laboratorio natural para investigaciones de bajas temperaturas, no slo
en beneficio de los observatorios csmicos, sino para cualquier otro propsito.
Una de las clsicas dificultades de la ciencia es el hecho de que un investigador
puede siempre pensar cosas que desea medir o calcular, antes de que los instrumentos
necesarios para tal propsito hayan sido diseados. La gentica se mantuvo en pie
prcticamente durante un siglo antes de que con el ultramicroscopio alcanzase el
punto en que los genes pudieran ser observados. Pero las peculiares cualidades de los
superconductores y casi superconductores dieron a los fsicos una oportunidad, al
usar metales helados en nuevos instrumentos y construir as dispositivos que
detectaran fenmenos ms sutiles de los que jams pudieron haber sido antes
detectados.
Thorgsen y sus colegas tenan bolmetros estelares tan precisos y sensibles, que
casi podan afirmar que podan detectar el rubor de una mejilla a diez parsecs de
distancia. La colonia de Plutn contaba con un receptor electromagntico de
radiaciones que poda, en ciertas ocasiones, recibir mensajes de la Tierra, si el Gran
Huevo sonrea y todos mantenan los dedos cruzados.
Pero la telepata, si es que aquello era fsico de algn modo fuese lo que fuese
su significado fsico! tendra que ser detectado por alguna especie de dispositivo.
Que tal dispositivo debera ser extremadamente sensitivo, era cosa fuera de toda
duda, por tanto Plutn pareca un lugar adecuado para desarrollarlo y ponerlo en
prctica.
Exista cierta esperanza en continuar con ello. Un instrumento Hamilton no
poda recordar cul haba sido haba sido all perfeccionado, haba funcionado
satisfactoriamente, y despus haba continuado aunque ciertamente de forma bastante
errtica, cuando los dos que lo haban perfeccionado intentaron demostrar en
presencia de una multitud de colegas su funcionamiento. Pareca sensible a la
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presencia de seres vivientes.


A los seres vivientes. En cambio, con masas equivalentes, con la temperatura de la
sangre igual y superficies similares, no trastornaban el dispositivo. Pero se alteraba
inmediatamente en presencia de seres humanos. Se le llam detector de la vida y el
director de la colonia vio posibilidades en ello e instig una serie de futuras
investigaciones.
La llamada de atencin de Hamilton a Carruthers consista en esto: no sera que
el llamado detector de la vida era sensitivo a cualquiera que fuese el nombre dado a
la telepata? Carruthers pens que era muy posible. No sera aconsejable investigarlo
en la Tierra? Decididamente, s. O sera mejor enviar un equipo investigador a
Plutn, donde las bajas temperaturas hacan la investigacin ms fcil? Lo mejor
sera hacerlo en ambos sentidos, desde luego.
Hamilton hizo notar que transcurrira un ao y medio hasta la nueva salida del
transporte interplanetario hacia Plutn.
No importa eso le respondi Carruthers. Puedes planear un envo especial.
El Consejo lo aprobar.
Hamilton se volvi hacia su dictfono y habl durante varios minutos, dejando
registradas las pertinentes instrucciones a dos de sus ms brillantes ayudantes
jvenes.
Haciendo un repaso hacia atrs en la literatura y los escritos de la raza, se haba
dado cuenta de que los problemas ms alejados del espritu humano, con los que
ahora estaba tratando, ocuparon en tiempos mucha ms atencin por parte de los
hombres que lo que en aquel momento era el caso. El espiritismo, las apariciones,
informes de muertos aparecidos en sueos con mensajes determinados y otras
experiencias de ultratumba, haban obsesionado la atencin de muchas personas. La
mayor parte de los datos que se conservaban parecan tener un origen psicoptico.
Pero no todos. Aquel gran Flanmarion, por ejemplo, un astrnomo profesional (o fue
ms bien un astrlogo?) haba realizado grandes trabajos en tal sentido, mucho antes
de que se conociesen los vuelos espaciales, y de todas formas, un hombre con la
cabeza bien puesta sobre los hombros y con una bsica apreciacin del mtodo
cientfico, lo haba realizado en aquellas edades pretritas[8]. Flanmarion haba
coleccionado una enorme cantidad de datos, los cuales, al menos en un uno por
ciento, eran verdaderos y demostraban la supervivencia del ego tras la muerte fsica,
ms all de cualquier duda razonable.
A Hamilton le produjo una gran emocin haberlo ledo. Por su parte, tena la
certeza de que aquellas historias de los pasados das histricos no constituan
evidencias de primer orden; pero algunas de ellas, tras haber sido examinadas por
semnticos psiquiatras, podan ser utilizadas como evidencias de segundo orden. En
cualquier caso, la experiencia del pasado podra dar una valiosa pista para futuras
investigaciones. La tarea ms dificultosa de la Gran Investigacin era el conocer
dnde comenzar a mirar.
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Existan un par de viejos libros escritos por un autor llamado Doon, o Dunn o
algo parecido los cambios de los smbolos en el discurso hacan el nombre incierto
que se haba dedicado a coleccionar una tediosa serie de registros sobre
predicciones de los sueos durante ms de un cuarto de siglo. Pero haba muerto y
nadie haba continuado sus trabajos, que cayeron en el olvido. No importaba, la
paciencia de Dunn sera vindicada, sobre diez mil hombres, en adicin a sus otras
actividades, realizando la prctica de registrar los sueos experimentados
inmediatamente tras haber despertado, antes de hablar con nadie e incluso antes de
levantarse del lecho. Si los sueos eran una ventana abierta al futuro, la cuestin
debera ser bien establecida, de una forma concluyente.
El propio Hamilton trat de comenzar por l mismo, registrando sus sueos.
Desgraciadamente a este propsito, soaba raramente. Bien, otros lo haran, y
mantendra contacto con ellos.
Los viejos libros que obtuvo Hamilton y a travs de loscuales, intent profundizar
en su contenido, eran oscuros en su mayor parte y las pocas traducciones que de ellos
se haban hecho hacan del idioma expresado en ellos algo un tanto azaroso. Existan
eruditos de lenguajes comparados, por supuesto, pero incluso para ellos, el trabajo
result difcil. Afortunadamente, se tena a mano un hombre que poda leer el ingls
del ao 1926 y por lo menos el de un siglo posterior a tal fecha, un siglo
particularmente rico en tales investigaciones y en el que el mtodo cientfico
comenz a tener importancia definitiva. Se trataba de Smith John Darlington, el
hombre surgido de Adirondack. Hamilton haba solicitado su cooperacin. Pero
Smith no quera prestar atencin a nada que no fuese su industria del ftbol. Ya tena
tres asociaciones de diez grupos de batalla cada una y una cuarta en formacin. Sus
negocios marchaban de locura, se hallaba en el camino claro y radiante de convertirse
en tan rico como dese siempre haber sido en su poca, y le disgustaba perder su
tiempo en otra cosa distinta. No podra negarse frente al hombre que le inici en los
negocios, si ste insista.
Pero sera preciso que lo hiciera. Flix insisti. Empez por telefonearle.
Hola, Jack.
Qu hay, Flix?
Tienes algo ms para m?
S, ya tengo otro montn de cuartillas que me llegan al hombro.
Magnfico. Envamelas cuanto antes, quieres?
Seguro que s. Oye, Flix, esto es terriblemente pesado, en su mayor parte.
No lo pongo en duda. Pero tienes que pensar cunto mineral es preciso tratar
para obtener un gramo de uranio puro. Bien, te dejo. Gracias y hasta luego.
Espera un instante! La pasada noche tuve un mal encuentro. Pens que podras
aconsejarme lo que hacer
Bien, adelante.
Pareca ser que Smith, que, a despecho de su xito financiero, era un hombre con
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placa de paz al pecho y tcnicamente un control natural, haba ofendido sin darse
cuenta a un ciudadano armado, rehusando dejar paso automticamente en una plaza
pblica. El ciudadano le haba recordado a Smith la etiqueta obligada. Smith no
acababa nunca de ajustarse a las costumbres de una diferente cultura y se haba
producido de la forma ms descorts imaginable: golpe al ciudadano con el puo,
tumbndole por el suelo y hacindole sangrar por la nariz. Naturalmente, se vio
obligado a pagar una serie de multas, todas ellas de grandes facturas. Y el amigo ms
ntimo del ciudadano ofendido se present a la maana siguiente, con un desafo
formal.
Smith no tena otro remedio que aceptarlo y pegarse un tiro con l, o presentar sus
excusas aceptablemente; caso contrario, sera expulsado del cuerpo de ciudadanos de
la ciudad, con unos monitores de la polica que vigilaran que las costumbres fuesen
mantenidas debidamente.
Qu debo hacer? pregunt a Hamilton.
Yo te aconsejara que te excuses le repuso Flix, no viendo otra salida; ya
que aconsejarle la lucha sera la sugerencia para el suicidio. Hamilton no es que
tuviera muchos escrpulos sobre el suicidio, pero juzg correctamente que Smith
prefera seguir viviendo.
Pero, no puedo hacer eso qu crees que soy, un negrito?
Qu tiene que ver tu color con eso? No entiendo lo que quieres decir.
Oh, no importa. Pero no puedo excusarme, Flix. Yo iba delante de l en la
lnea. De veras que fue as.
Pero t ibas con la placa de paz.
Pero mira, Flix. Deseo pegarme un tiro con l. Quieres actuar por m?
Lo har si me lo pides. Pero te matar, ya lo sabes.
Puede que no. Puede que yo sea el que lo mate a l.
No en un duelo, amigo. Las pistolas estn contrastadas. La tuya no funcionar
hasta que el rbitro d una seal luminosa.
Soy bastante rpido.
Ests fuera de clase en este asunto, Smith. No puedes ni jugar t mismo al
ftbol. Ya sabes por qu.
Smith lo saba. Haba planeado jugar, cuando su empresa comenz a funcionar.
Unos pocos encuentros con los hombres que haba calculado al efecto le
convencieron pronto de que se hallaba por debajo del trmino medio de la clase fsica
del perodo. En particular, sus reflejos eran tardos. Tuvo que morderse los labios y
callar.
Qudate en casa y no salgas fuera de tu apartamento le aconsej Flix. Yo
me ocupar de lo que pueda hacerse mejor en todo esto.
El amigo enviado por el ciudadano se comport cortsmente; pero lamentndolo
mucho se neg. Lo sinti profundamente ante el maestro Hamilton; pero estaba
actuando bajo instrucciones. Podra el maestro Hamilton hablar con su principal?
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Ahora, realmente, la cosa resultaba muy difcil. Pero admiti que las circunstancias
eran algo fuera de lo usual en fin, le concedera tiempo para telefonearle y volver a
llamarle.
Hamilton, ante el permiso recibido de llamar a su principal, le telefone. No, el
desafo no poda ser evitado y la conversacin sera considerada estrictamente en
secreto. Era el procedimiento, ya saba. Estara dispuesto a aceptar una excusa formal
por parte del ofensor; en realidad no tena ningn deseo de matar a aquel hombre.
Hamilton le explic que Smith no aceptara tal humillacin y no podra a causa
de su pasado psicolgico. Era un brbaro de otras pocas, y sencillamente no poda
ver las cosas desde el punto de vista de un caballero. Hamilton identific a Smith
como el Hombre del Pasado.
El principal aprob con un gesto de la cabeza.
Ya estoy enterado, ahora. De haberlo sabido hubiera ignorado su rudeza: y le
habra tratado como a un chiquillo. Pero no lo supe a tiempo. Y ahora, en vista de lo
que hizo bien, mi querido seor, no puedo ignorarlo, verdad?
Hamilton concedi que, en efecto, mereca una satisfaccin; pero le sugiri que le
hara pblicamente impopular matar a Smith.
Es ms bien un dolo pblico, ya sabe, seor mo. Estoy inclinado a pensar que
la mayor parte considerara un asesinato obligarle a luchar.
El ciudadano ya haba pensado en ello. Ms bien un terrible dilema, no era
cierto?
Qu tal la idea de combatirle fsicamente y castigarle en la forma en que le
da a usted, incluso con ms fuerza?
Oh, s, ciertamente, querido seor!
Ha sido una idea dijo Hamilton. Podra usted pensar en ello. Podra
concederle tres das de gracia?
Ms, si lo desea usted. Ya le dije que no tena intencin de empujarle a un
duelo. Quera simplemente pulir sus formas. Es posible hacerlo con l en cualquier
otra forma.
Tras haber cortado la comunicacin, Hamilton llam a Mordan, cosa comn cada
vez que se encontraba embrollado.
Qu piensas que podra hacer, Claude?
Bien, no existe ninguna buena razn para que no le dejes seguir adelante si
quiere matarse. Individualmente, es su vida la que se juega, socialmente no es
ninguna prdida.
Olvidas que estoy utilizndole como traductor. Adems, ms bien me resulta
simptico. Es patticamente valiente frente a un mundo que no comprende.
Humm bien, en tal caso, trataremos de encontrar una solucin.
Sabes, Claude dijo Flix seriamente, estoy empezando a tener mis dudas
acerca de todas estas costumbres. Puede que me vaya haciendo viejo; pero lo que
encontraba muy divertido cuando era soltero, ahora me parece un poco diferente, al ir
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por la ciudad fanfarroneando. Incluso he pensado en ponerme una placa de paz.


Oh, no, Flix, t no hars eso!
Por qu no? Muchsima gente lo hace.
Eso no es para ti. La placa es la admisin de la derrota, un reconocimiento de
inferioridad.
Y qu tiene eso de particular? No me preocupa lo que la gente piense.
Ests equivocado, hijo. Creer que t podrs vivir fuera de tu matriz cultural es
una de las ms cmodas falacias y tiene las peores consecuencias. T formas parte de
tu grupo tanto si lo quieres como si no y ests ligado a l por las costumbres.
Pero slo son costumbres!
No las menosprecies. Resulta ms fcil cambiar las caractersticas mendelianas
que cambiar las costumbres. Si intentas ignorarlas, te obligarn a inclinarte a ellas
cuando menos lo esperes.
Pero, maldita sea, Claude! Cmo puede haber progreso alguno si no
rompemos las costumbres?
No las rompas evtalas. Tmalas en consideracin, examina cmo funcionan
y srvete de ellas. No necesitas desarmarte para permanecer al margen de las luchas.
Si lo hicieras, te meteras a cada momento en una si te conozco! en la forma en que
lo hizo Smith. Un hombre armado no necesita luchar. Yo no he sacado mi pistola
desde no recuerdo ya cuntos aos.
Pensando en eso, es cierto que tampoco he sacado la ma desde hace cuatro
aos o ms.
Esa es la idea. Pero no asumamos que la costumbre de ir armados es intil. Las
costumbres tienen siempre una razn tras ellas que las asiste, a veces buena y mala en
otras. Esta es buena.
Por qu lo crees as? Yo sola pensarlo igualmente; pero ahora tengo mis
dudas.
Bien, en primer lugar, una sociedad armada es una sociedad corts. Las
maneras son buenas, cuando se sabe que los actos estn respaldados con la propia
vida. Para m, la cortesa es el sine qua non de la civilizacin. Claro que es slo una
personal evaluacin. Pero la lucha a tiros tiene un sentido fuertemente biolgico. No
tenemos ahora por qu dedicarnos a matar a los dbiles y a los estpidos en nuestra
poca. Sin embargo, permanecer como ciudadano armado tiene para un hombre, o
bien el ser rpido con su ingenio o con sus manos, preferiblemente ambas cosas. Es
una buena cosa. Claro est que nuestra combatividad tiene que ver con nuestro
pasado y nuestra historia. Hamilton aprob con la cabeza, saba que Mordan estaba
refirindose a la Segunda Guerra Gentica. Hemos preservado esa herencia
intencionalmente. Los planeadores no habran suprimido la costumbre de llevar
armas, si hubieran podido.
Tal vez sea as repuso Flix con calma pero parece que debera existir otro
camino de hacerlo. En esta forma, es ms bien bastante chapucero. A veces los
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sustentadores de la costumbre caen achicharrados.


Los que estn alerta, no resalt Mordan. Pero no esperes que las
instituciones humanas sean eficientes. Nunca lo han sido del todo, es un error suponer
que hayan podido hacerlo en este milenio o en el prximo.
Por qu no?
Porque somos chapuceros, individualmente, y por consecuencia,
colectivamente. Fjate, a la prxima oportunidad que tengas, en una jaula llena de
monos. Observa cmo hacen las cosas y escucha su parloteo. Lo encontrars
instructivo. Comprenders mejor a los humanos.
Flix hizo una mueca.
Creo que veo lo que quieres decir. Pero qu puedo hacer acerca de Smith?
Si consigue salir de sta, creo que sera mejor que llevara una pistola en lo
sucesivo. Tal vez imprimas en su mente la idea de que su vida depende de la suavidad
de sus palabras. Pero, por el momento conozco al individuo que le ha desafiado.
Supongamos que le sugieres que yo sea el rbitro.
Vas a dejarles que luchen?
En mi propia forma. Pienso que podra arreglar las cosas para que luchen a
manos limpias.
Mordan haba rebuscado en su enciclopdica memoria y haba encontrado un
hecho que Hamilton no haba apreciado en su totalidad. Smith proceda de un perodo
decadente en el cual la lucha a mano se haba estilizado como pegarse a puetazo
limpio. Sin duda tena que ser adepto a ella. Era necesario que uno de ellos no
emplease la pistola a la que se senta adepto, ni que el otro emplease los puos en su
lugar, por la misma razn. As, Mordan deseaba ser rbitro y definir las reglas del
encuentro.
As no fue preciso conceder demasiada importancia a aquel hombrecito, poco
importante y gris llamado J. Darlington Smith. Hamilton se vio obligado a rehusar el
asistir al encuentro como padrino, puesto que Carruthers le necesitaba urgentemente,
y por consiguiente, asistir a la pelea. Se enter en seguida de que Smith se hallaba
inmovilizado en una enfermera sufriendo de algunas heridas poco corrientes. Pero no
perdi la visin del ojo izquierdo y los dems daos fueron completamente reparados
en un par de semanas.
Todo aquello ocurri algunos das ms tarde de la conversacin sostenida con
Mordan.
Hamilton volvi a su trabajo. Haba varias cosas urgentes a que atender. Un
equipo de investigadores, en particular, le perteneca. Haba notado, cuando era un
nio, que un objeto fsico, especialmente si era metlico, puesto cerca de la frente por
encima del puente de la nariz, pareca producir cierta clase de respuesta en el interior
de la cabeza, no estando, aparentemente, en relacin con los sentidos fisiolgicos. No
haba pensado en ello ms desde haca muchos aos, hasta que la Gran Investigacin
le llev a pensar en tales cosas. Era una cosa real, o pura imaginacin? Era una
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simple tirantez de los nervios, un sentimiento extrao, pero distinto y diferente de


cualquier otra sensacin. La experimentaba otra gente quiz? Qu era lo que lo
causaba? Significaba algo?
Se lo mencion a Carruthers, que le respondi:
Bien, no te pongas a especular sobre ello. Pon un equipo a trabajar en el asunto.
Y as lo hizo. Ya haban descubierto que la sensacin no era nada extraordinario;
si bien se haban ocupado muy poco de su estudio. Resultaba algo difcil de describir.
Se hallaron sujetos que la perciban en un alto grado mayor que otros. Hamilton ces
de ser un sujeto de propia experimentacin.
Llam al jefe del equipo.
Algo nuevo, George?
S y no. Hemos dado con un elemento que puede distinguir entre diferentes
metales casi el ocho por ciento de las veces y entre la madera y el metal siempre.
Pero seguimos todava sin encontrar qu es lo que lo produce.
Necesitas algo?
No.
Bien, llmame si me necesitas.
No haba que suponer que Hamilton fuese muy importante en la Gran
Investigacin. No era el solo hombre importante que Carruthers tena, como
asimismo suceda en diversos otros equipos. Era probable que la Gran Investigacin
hubiera continuado por toda la vida, an no habiendo cooperado en ella. Pero no
hubiera progresado en la misma forma.
Pero es que resulta muy difcil evaluar la importancia relativa de los individuos.
Qu era lo ms importante? El primer tirano de Madagascar, o el rstico paisano
que lo asesin? El trabajo que Flix haca tena el mismo efecto. Y as suceda con los
ocho mil otros individuos que tomaban parte en una u otra forma en la Gran
Investigacin.
Jacobstein le llam, cuando pudo distraer su mente de otros asuntos.
Flix? Puedes venir ya y llevarte a tu retoo, si lo deseas.
De acuerdo. Cules fueron los resultados?
Para volverse loco. Comenz por contestar siete preguntas correctamente de un
tirn, y despus se neg sistemticamente a seguir contestando. Tales resultados no
podra catalogarlos sino como por azar.
Se comport as? Y en aquel momento Hamilton pens en el conejo macho
de grandes orejas.
Pues s, ciertamente. Creo que nos ha tomado el pelo.
Bien, ser cosa de intentarlo otro da. Mientras, esperaremos.
Me gustara ayudarte, ya lo sabes.
Theobald estaba sencillamente sentado, sin hacer nada, cuando Flix entr en el
despacho.
Hola, pequeo. Dispuesto a volver a casa?
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S.
Flix esper a estar dentro del coche areo y con el piloto automtico dirigido al
hogar.
Ray me dijo que no te habas portado muy bien con l.
Theobald le dio vueltas al anillo que tena puesto en un dedo. Pareci
concentrarse en aquello.
Bien, responde, lo hiciste, o no?
Quera que jugase a unos juegos estpidos declar el chiquillo. No tienen
el menor sentido.
Y entonces lo dejaste?
S.
Pens que me dijiste que le ayudaras.
No dije que quisiera hacerlo.
Flix record lo anterior en relacin con el experimento. Tal vez tuviese razn el
nio, no pudo recordarlo muy bien.
Me pareci que se haba mencionado un gran conejo con grandes orejas.
Pero resalt Theobald, t me dijiste que podra tenerlo de todas formas.
No fue as?
El resto del viaje transcurri en el ms completo silencio.

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CAPTULO XVI
No te gustara una hermanita?
Madame Espartero Caravala volvi a llamar inesperadamente y sin ninguna
ceremonia. Les llam por telfono dicindoles sencillamente que iba a verles. Ya
haba informado a Phyllis en la ocasin anterior que esperaba volver para ver al nio.
Pero haban transcurrido ms de cuatro aos, sin tener la menor noticia, y Phyllis
haba dejado ya la cosa por olvidada. Despus de todo, no poda confiarse mucho en
el tiempo de un miembro del csmicamente remoto Consejo de Poltica.
Ellos haban tenido de tanto en tanto algunas referencias de Caravala por los
noticiarios; madame Espartero fue reelegida sin oposicin para otro perodo
gubernamental. La gran vieja dama del Consejo delicada de salud. Caravala luchando
por sobrevivir. Los planeadores homenajeando los sesenta aos de servicio del
miembro decano del Consejo. Estereogramas por doquier la vieja dama era toda
una institucin continental.
Flix haba pensado, cuando la vio por ltima vez, que pareca ms vieja que
cualquier ser humano lo hubiese sido jams. Y comprob al verla de nuevo que
estaba equivocado. Ella apareca an ms increblemente frgil, hundida y
movindose a costa de enormes esfuerzos. Comprima los labios a cada movimiento.
Pero su mirada segua brillante y su voz se mantena firme todava. Segua
dominando cuanto le rodeaba.
Phyllis se adelant a saludarla.
Estamos encantados. Nunca cremos volverla a ver de nuevo.
Ya te dije que volvera a ver a tu hijo.
S, lo recuerdo; pero ha pasado tanto tiempo y no vena usted
No tiene sentido ver nuevamente a un chico hasta que no hable y pueda
desenvolverse por s mismo. Dnde est? Tradmelo.
Flix, quieres ir a buscarlo?
Pues claro que s, querida. Flix sali en busca de Theobald, tratando de
imaginarse cmo l, un hombre maduro en plena posesin de todo su poder, se dejaba
gobernar por aquella vieja, ya dispuesta a la cremacin. Era algo infantil de su parte!
Theobald no estuvo dispuesto a abandonar a sus conejos.
Estoy muy ocupado, pap.
Flix consider la idea de volver a la sala de estar y decir que madame Espartero
podra ir a ver al chico con sus conejos en el jardn. Pero aquello habra sido una mala
faena a Phyllis.
Mira, hijo, hay una seora que desea verte.
Ninguna respuesta.

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Vamos, responde! le anunci Flix. Quieres venir andando o prefieres


que te lleve a rastras? A m me resulta igual.
Theobald comenz a mirar de abajo a arriba los dos metros de estatura de su
padre, y sin otro comentario, comenz a andar en direccin a la casa.
Madame Espartero, ste es Theobald.
Ya lo veo. Ven aqu, Theobald.
El chico permaneci impertrrito.
Vamos, acrcate a ella, Theobald le orden Phyllis con viveza y el muchacho
obedeci en el acto.
Hamilton trat de imaginar por qu razn el chiquillo obedeca ms a la madre
que a l, siendo como era ms bueno para el nio y ms complaciente que Phyllis. Ya
era la milsima vez que tena que hacer un esfuerzo para refrenar su temperamento
con la criatura.
Madame Espartero le habl en voz baja, demasiado como para que el matrimonio
pudiera orla. El muchacho pareca resplandecer de alegra, pareci mirar a otra parte;
pero la vieja dama insisti y el chico sigui prestndole la mayor atencin,
respondindole en el mismo tono de voz. Estuvieron hablando por algunos minutos
en aquella forma.
Finalmente, se ech hacia atrs en el silln y dijo en voz alta:
Gracias, Theobald. Puedes irte ahora si quieres.
El chico sali volando de la casa. Flix pens en salir tras l; pero decidi
quedarse. Escogi un silln tan lejano como las buenas formas lo permitan, se sent
en l y esper.
Caravala escogi otro de sus cigarros, le dio una serie de chupadas hasta
convertirse en el centro de una nube de humo y volvi su atencin exclusivamente a
Phyllis.
Es un muchacho muy sano anunci. S, fuerte y sano. Lo har muy bien.
Me siento feliz de que piense usted eso.
No es que lo piense. Lo s.
Despus hablaron de otras cosas relacionadas con el chico, de poca trascendencia.
Flix tena la idea de que la vieja dama se hallaba improvisando hasta que llegase el
momento de soltar lo que tena en su mente.
Cundo esperan ustedes traerle a la hermanita?
Yo estoy dispuesta en cualquier momento repuso Phyllis. Lo he estado
durante meses. La estn seleccionando ahora.
Qu es lo que estn seleccionando? Algo diferente del chico?
No en los aspectos generales excepto en una cosa. Por supuesto que habr
mucha variacin de lo que es Theobald, porque, entre tantas, muchas de las
alternativas sern estudiadas para hacer una eleccin definitiva.
De qu particular estaba usted hablando hace un momento?
Phyllis se lo dijo. Puesto que el prximo hijo sera una nia, la pauta
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cromosmica contendra dos cromosomas X, uno de cada uno de sus progenitores. Y


la filoprogenitura es, por supuesto, una caracterstica ntima unida al sexo. Hamilton,
haba que recordarlo, estaba falto de ello en un grado moderado. En Theobald, su
cromosoma X, derivaba de su madre; Mordan esperaba confiadamente que sera
normal en su deseo de tener hijos propios cuando se hiciese lo bastante viejo para que
tales cosas le importasen.
Pero la proyectada hermanita de Theobald heredara de ambos padres en tal
respecto. Ella podra ser ms bien fra al deseo de tener hijos. Sin embargo, si los
tena, entonces su retoo no se hallara en desventaja por este rasgo altamente
deseable de supervivencia, puesto que pasara a sus herederos, pero en uno de sus dos
cromosomas X, por seleccin, y ella podra transmitir solamente el de su madre. El
rasgo indeseable de Hamilton sera eliminado para siempre.
Caravala escuch atentamente la explicacin y aprob con gestos vivos de
cabeza.
Pon en ello toda tu mente, hija y lo dems no te importe.
Sigui hablando de otras cosas durante un breve rato ms, hasta que sbitamente
pregunt:
Entonces, eso ser en cualquier momento? Puedo creerlo as?
S convino Phyllis.
Caravala se puso en pie dispuesta a marcharse tan repentinamente como haba
venido.
Espero volver a tener el honor de su presencia, madame Espartero le dijo
Flix cordialmente.
La vieja dama se detuvo, se volvi y le mir con fijeza. Se quit el cigarro de la
boca e hizo una mueca.
Ah, volver! Puedes contar con eso.
Cuando se march, le dijo Phyllis a Flix.
Me hace mucho bien cuando la veo, Flix.
A m no. Ms bien parece un cadver ambulante.
Vamos, cochino!
Flix sali al exterior y llam a su hijo.
Eh, chico!
Hola, pap.
Qu fue lo que te estuvo diciendo?
Theobald murmur algo de entre lo que Flix pudo sacar en claro gran tunante.
Tmalo con calma, hijo. Qu es lo que quera de ti?
Quera que le prometiese algo.
Y lo hiciste?
No.
De qu se trataba?
Theobald haba ya dejado de escuchar a su padre.
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Ms tarde, tras una agradable cena en el fresco del jardn, Flix se volvi hacia las
noticias, ms bien perezosamente. Escuch un poco de msica y repentinamente
llam a su esposa.
Phyllis!
Qu ocurre?
Ven aqu! Ahora mismo!
Ella corri junto a su marido que seal al aparato.
madame Espartero Caravala. Segn parece ha debido morir
instantneamente. Se supone que debi caerse desde lo alto del ascensor. Ser largo
tiempo recordada, no solo por su larga permanencia como ilustre miembro del
Consejo, sino por sus trabajos iniciales como.
Phyllis cerr la televisin. Flix pudo apreciar que tena los ojos llenos de
lgrimas y se abstuvo de recordarle a Phyllis lo que estuvo a punto de decir, en
relacin con la seguridad demostrada por la anciana de que volvera con toda
seguridad a visitarles de nuevo.
Hamilton no encontr aconsejable llevar nuevamente el chico a Jacobstein en
vista de la antipata mostrada por Theobald. Pero puesto que haba otros
investigadores en el programa de la investigacin, les present al chico, concibiendo
al respecto una teora propia. Anteriormente, recordando el fracaso ocurrido con
Jacobstein, supuso que se haban aplicado mtodos considerados solamente para
nios. Esta vez le dijo a Theobald que intentaran con l los mtodos
correspondientes a personas adultas.
Y sali adelante. Fue la cosa ms sencilla. Ya hubo otros casos parecidos,
advirtindole el jefe de la investigacin a Flix que no esperase demasiado, ya que,
por lo general, la facultad teleptica de los nios sola desvanecerse pronto, cosa que
Flix saba. No obstante lo hizo. Theobald, al menos dentro de los lmites de las
condiciones establecidas, poda leer en las mentes ajenas.
Y as fue como Flix llam de nuevo a Mordan, para decirle lo que tena pensado.
Crea l tambin que Theobald fuese una mutacin?
Mutacin? No. No tengo datos para creerlo as.
Porqu no?
Mutacin es un trmino puramente tcnico. Se refiere solamente a una nueva
caracterstica que puede ser heredada segn las reglas mendelianas. Ignoro lo que
ser esto de tu hijo. Supongamos que consigues descubrir qu es la telepata en tu
hijo bien, estar en condiciones de decrtelo con respecto a Theobald cuando
pasen treinta aos a partir de ahora!
Bien, aquello poda esperar. Era suficiente que el muchacho fuese telpata al
menos por el presente. El dispositivo teleptico proyectado, derivado del plutoniano
detector de la vida, comenzaba a ser prometedor. Haba sido duplicado en el fro
laboratorio auxiliar de los alrededores de Buenos Aires y haba funcionado en
idntica forma a como lo haca en Plutn. Se haba perfeccionado grandemente, una
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vez que los investigadores supieron la direccin a seguir, aunque present grandes
dificultades.
Una de las dificultades se haba presentado en una forma singular. La mquina,
mientras que responda a seres sensibles (no respondiendo a las plantas, ni a la vida
animal en sus formas ms bajas), hizo poco ms no era realmente una entidad
teleptica. Haba un gato, de dudoso origen, que se haba convertido a s mismo en la
mascota del laboratorio, introducindose all y tomando posesin del mismo. En
cierta ocasin en que el aparato se hallaba sensibilizado, el operador se retir sin
fijarse y pis la cola del gato. El animal protest en debida forma como suelen
hacerlo los gatos. Pero al tcnico, actuando como receptor, an le gust menos,
teniendo que quitarse el casco con los auriculares, inmediatamente. Segn dijo, le
haba gritado furiosamente.
Posteriores experimentos pusieron de relieve como evidente que la mquina era
especialmente sensible a la tormenta talmica surgida por cualquier emocin violenta.
Cualquier elaboracin cerebral fra, apenas si tena efecto sobre ella. En consecuencia
fue preciso sacrificar a muchos ms gatos en aras de la investigacin cientfica.
Theobald desarroll una extraa antipata por la compaa de su madre durante el
perodo en que ella estuvo esperando la llegada de la hermanita. Aquello trastorn a
Phyllis, Flix trat de quitarle la razn sobre el particular.
Oye, hijo, es que mam no ha sido buena para ti?
S, seguro.
Entonces, qu es lo que te ocurre? Por qu no la quieres?
S que la quiero pero no me gusta ella. Y resalt esta ltima palabra de
forma tal que no haba error posible en su apreciacin.
Flix tuvo un rpido cambio de impresiones con su mujer acerca del particular y
en voz baja.
Qu te parece, Phyllis? Pens que no le habamos dicho nada todava.
Yo no le he dicho nada.
Ni yo tampoco estoy bien seguro. A lo mejor Claude pero no, Claude no
es posible que le haya dicho nada. Hum bien, solo hay una forma en que haya
podido descubrirlo: lo ha hecho por s mismo.
Y mir a su hijo con cierto malestar; no resultaba demasiado conveniente tener un
miembro teleptico formando parte de la familia. Bien, ya se le pasara, como sola
ocurrirle frecuentemente.
Bien, Theobald, dime una cosa.
Qu es lo que quieres?
Es tu hermanita la que te disgusta?
El muchacho rebuf e indic claramente su opinin. Aquello no sera otra cosa
que un tipo de celos natural en los nios. Se volvi de nuevo hacia su hijo.
Mira, pequeo, no tienes que pensar en que la hermanita vaya a cambiar nada
de cmo pap y mam te quieren, verdad?
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No, supongo que no.


Una hermanita te distraer mucho. T sers mucho ms grande que ella, sabrs
muchas cosas ms y podrs ensearle muchas cosas. T sers ms importante.
Ninguna respuesta.
Es que no deseas tener una hermanita?
Esa no.
Por qu no?
El chico se volvi hacia otra parte y su padre pudo orle decir vagamente:
gran tunante. Y aadi claramente: Y sus cigarros apestan.
El matrimonio esper a que el chiquillo estuviese dormido y presumiblemente
con su facultad teleptica en funciones.
Parece bastante evidente dijo Flix a su esposa que ha identificado a
Caravala en su mente con Justina.
Ella estuvo de acuerdo.
Al menos es un consuelo que no sea yo la que haya cado en desgracia. De
todas formas, creo que esto es serio. Creo que haramos bien en consultar a un
psiquiatra.
Su marido pareci conforme.
De todos modos, hablar de esto a Claude.
Claude Mordan rehus el preocuparse por la cuestin.
Despus de todo dijo es perfectamente natural que los parientes
consanguneos de una misma familia se desagraden unos a otros. Este es un primer
dato de psicologa. Si no puedes conseguir que se lleve bien con la idea de la
hermanita, tendrs que ponerlos aparte. Una molestia desagradable, eso es todo.
Pero cmo puede determinarse eso?
No soy un psiquiatra. Yo no me preocupara demasiado. Los chiquillos suelen
cometer acciones extraas y divertidas sobre las cosas, con frecuencia. Si las ignoras,
todo eso desaparece, por lo general.
El psiquiatra se lo confirm igualmente. Pero le result imposible hacer cambiar
de postura a Theobald en el problema. El chiquillo haba tomado su partido,
formando su opinin, se afirm en ella y rehus argumentar ms en absoluto.
Resultaba un asunto de la mayor significacin, aparte del desencanto enorme
producido en Theobald, que una persona teleptica hubiese estado en condiciones de
localizar a una persona a quien jams haba visto y de cuya existencia no tena razn
para sospechar. Aquello fue una pieza de bastante tamao que manejar en la Gran
Investigacin. Con todo detalle, Hamilton inform a Carruthers sobre el particular.
Carruthers se interes extraordinariamente. Pregunt, tom la cuestin hogarea
como propia y la fue alimentando y siguiendo paso a paso. Al da siguiente llam a
Flix para explicarle el plan que haba concebido.
No es nada urgente, ni te presiono para que lo hagas. Ni siquiera te lo pido, si
encuentras algn inconveniente. Se trata de tu esposa, y del beb que esperis. Pero
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creo que es una oportunidad nica para avanzar en la Gran Investigacin.


Flix consider el asunto.
Te lo contestar maana.
Qu tal te parece le dijo aquella noche a Phyllis cuando se encontraron
solos el ir a Buenos Aires para tener all a Justina?
Buenos Aires? Por qu ir all?
Porque es donde existe la nica mquina teleptica de la Tierra. Y no puede ser
sacada del laboratorio especial en fro en que est montada.

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CAPTULO XVII
Punto final
Ya lo tengo de nuevo.
El receptor del telpata hizo tal anuncio sombramente. La mquina pareca
mostrarse quisquillosa todava; durante los das pasados haba trabajado muy bien
en total veinte minutos! y despus rehus ponerse en marcha el resto del tiempo.
Daba la impresin de haber absorbido en demasa algunas de las contrariedades de la
sutil forma de vida que estaba registrando.
Qu has conseguido saber?
Parece como un sueo Agua grandes extensiones de agua. Y detrs la
orilla, picos montaosos. Un registro cercano a su codo anotaba cuidadosamente
todas sus declaraciones, en los momentos exactos.
Ests seguro de que es la nena?
Seguro como lo estaba ayer. Todo es ahora diferente Saben a algo distinto.
No se cmo expresarlo. Un momento! Algo ms una ciudad, una ciudad muy
grande, mayor que Buenos Aires.
Theobald dijo Mordan cariosamente al chiquillo. Puedes seguir
oyndola?
Mordan haba venido con la familia, porque Flix estaba seguro de la ascendencia
de Claude sobre su hijo, mucho mayor que la suya. El chiquillo no poda or el
receptor teleptico desde donde estaba situado, aunque Claude pudiera tomar un
auricular. Phyllis, por supuesto, se hallaba en otra habitacin, ocupada en sus asuntos
fundamentales y no estableca diferencia ni para la mquina, ni para Theobald.
Flix se hallaba nervioso y descompuesto.
El muchacho se ech hacia atrs, sentado como estaba sobre las piernas de
Mordan.
Ella ya no est sobre el ocano. Se ha ido a la ciudad capital.
Ests seguro de que es la ciudad capital?
Seguro. Su voz se hizo desdeosa. Yo he estado all, verdad? Y hay una
gran torre.
Ms all y al otro lado del tabique alguno preguntaba:
Una ciudad moderna?
S. Podra ser la capital. Tiene un enorme piln.
Y otros detalles?
No me preguntis ms cosas ahora parece nuevamente un sueo se est
moviendo otra vez. Estamos en una habitacin mucha gente, todas personas
mayores. Estn hablando.

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Qu ms ahora, hijo? pregunt Claude.


Ah, se ha ido de nuevo a la fiesta.
Dos observadores, que permanecan a la escucha, estaban murmurando entre s.
No me gusta esto dijo uno de ellos. Es terrible.
Pero est sucediendo.
Pero no te das cuenta de lo que significa, Malcolm? Dnde puede extraer una
criatura an no nacida tales conceptos?
Telepticamente de su madre. El hermano es ciertamente un telpata.
No, no! No, a menos que todas nuestras ideas de la cerebracin estn
equivocadas. Las concepciones estn limitadas a las experiencias o cosas similares a
las experiencias. Un nio que an no ha nacido no ha experimentado nada, excepto el
tibio calor de su refugio uterino y la oscuridad. No podra tener tales concepciones.
Humm
Bien, contstame!
Pues no puedo.
Alguien deca en aquel momento al receptor:
Puedes conocer a alguno de los presentes?
Y se quit el casco con los auriculares.
Deja de molestarme! Expulsas mis propios pensamientos cuando lo haces!
No, no puedo. Son como imgenes de un sueo. No puedo sentir nada, a menos que
ella piense en ello.
Un poco ms tarde.
Algo est ocurriendo el sueo ha desaparecido. Es molesto es bastante
desagradable ella se est resistiendo es es Oh, cielos! Es horrible! No
puedo soportarlo!
Se quit definitivamente el casco y se irgui, plido y tembloroso. En el mismo
instante Theobald grit.
Fue cuestin de segundos que una mujer saliese de la habitacin de Phyllis
dirigindose hacia Hamilton.
Ya puede venir le dijo en tono alegre.
Flix se march de donde estaba su hijo sobre las rodillas de Mordan.
Qudate con to Claude, muchacho le dijo, y se fue con su esposa.

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CAPTULO XVIII
HORIZONTES FUTUROS
Resultaba delicioso poder ir nuevamente a la playa y que Phyllis pudiera
acompaarle en aquellas pequeas excursiones. Era grato tomar el sol con la familia
y gozar del agua, disfrutando de aquel saludable placer.
Las cosas no haban salido como las haba planeado; pero las cosas raramente lo
hacen. Ciertamente que no habra podido creer unos cuantos aos antes sentarse
como entonces, con Phyllis, Theobald y Justina. Una vez le haba preguntado a
Mordan por el significado de la Vida ahora ya no le preocupaba. La vida era buena,
fuese lo que fuese. Y la antigua pregunta se contest por s misma. Que los
psiclogos argumentaban a su gusto haba alguna especie de vida tras uno donde
un hombre podra encontrar al fin la respuesta completa a todas sus preguntas.
Y para la pregunta principal: Tendremos otra oportunidad?, la respuesta haba
llegado por la puerta trasera. Haba algo ms para el ego de un nio recin nacido que
su esquema gentico. Justina lo haba respondido, tanto si lo saba como si no. Con
ella haba existido la memoria, haba vivido antes, en realidad. Hamilton estaba
convencido del fenmeno. Por tanto, la consecuencia era cierta, que el ego ira a
alguna parte, tras la desintegracin del cuerpo. Dnde? Ya se sabra, llegado el
momento.
Pareca extremadamente verosmil que Justina no supiese lo que haba
demostrado (y por supuesto, no haba forma de preguntrselo). Sus concepciones
telepticas, tras haber nacido, fueron algo sin significado, confuso y sin relacin,
como era de esperar en una criatura. La amnesia de shock, la haban llamado los
psiclogos. El nacer deba ser algo como el ser despertado de un profundo sueo por
una rociada de agua fra en la cara. Aquello, producira un shock en todo el mundo.
No supo establecer con seguridad todava si en realidad deseaba continuar o no en
la Gran Investigacin. Podra dedicarse perezosamente a criar bulbos de dalias y a
tener hijos. No lo saba. La mayor parte de todo aquello le pareca algo remoto y
personalmente se senta satisfecho. Emprender el trabajo en que Cliff estaba
sumido y as por siglos y siglos. Cliff haba comparado la gigantesca tarea como el
tratar de descubrir el completo argumento de una larga cinta estereoscpica, por el
instantneo destello de una sola fotografa.
Pero la terminaran algn da. Theobald tal vez no lo vera, con seguridad; pero
vera muchas ms cosas que su padre, y el hijo de Theobald an vera ms. Y los
hijos de sus nietos alcanzaran las estrellas, y as la cadena sin fin, sin lmites.
Result maravilloso que Theobald olvidase por completo la ridcula idea de
confundir y asociar a Justina con la vieja Caravala. Era cierto que no pareca muy

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aficionado a la niita; pero era cosa bastante esperada. Ms bien pareca confuso por
la pena, e interesado, por lo dems. Y all estaba inclinado sobre el moiss de la
pequea Justina.
Theobald!
El muchacho se irgui rpidamente.
Qu ests haciendo?
Nada.
Tal vez pero pareca como si la hubiese pellizcado.
Bien, creo que podras encontrar otro sitio donde jugar. La nena tiene necesidad
de dormir ahora.
El muchacho lanz una rpida mirada a la nena y se apart. Camin despacio
hasta el agua.
Flix volvi a tumbarse, tras haber mirado a Phyllis. S, estaba todava
durmiendo. Era aquel un mundo agradable, volvi a reasegurarse mentalmente, lleno
de cosas interesantes. Mir de reojo a Theobald. El cro se estaba ahora divirtiendo de
lo lindo, y disfrutara ms cuando fuese creciendo si saba moderar su instinto de
meter sus tunantes narices en todo!

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ROBERT ANSON HEINLEIN. Naci el 7 de julio de 1907, en el pequeo pueblo de


Cutler, Missouri, en el seno de una familia compuesta por siete hermanos. Pas gran
parte de su niez en la ciudad de Kansas. Antes de empezar a escribir ciencia ficcin,
asisti a la Universidad de Missouri y a la Academia Naval de Annapolis,
gradundose en 1929. Sirvi cinco aos en la Armada, a bordo de destructores y
portaaviones, retirndose finalmente del servicio activo despus de contraer
tuberculosis, la primera en una serie de enfermedades que lo acompaaran hasta el
fin de su vida. Despus de retirarse de la Armada (como teniente), estudi fsica y
matemtica en la Universidad de California, en Los Angeles. Prob suerte en un gran
nmero de ocupaciones, pero ninguna le atrajo de forma definitiva.
Se involucr en poltica, pero abandon despus de haber perdido una eleccin para
cargo en la Legislatura de California, en 1939. Ese mismo ao ley el anuncio de un
concurso organizado por una de las revistas pulp de la poca (Thrilling Wonder
Stories), en el cual se ofrecan 50 dlares al mejor relato corto. Heinlein escribi
Life-line. (La lnea de la vida), pero en vez de mandarla al concurso, lo hizo a una
revista competidora, la Astounding Science-Fiction, cuyo director era John Campbell,
porque se enter que ah estaban pagando los cuentos a un centavo la palabra, y el
suyo tena siete mil. No slo vendi ese relato por 70 dlares, (fue publicado en la
edicin de agosto de 1939), sino que a partir de entonces escribi sin pausa, excepto
durante la 2.a guerra mundial. Curiosamente, ese concurso en el que Heinlein no
particip, fue ganado por Alfred Bester, con el relato The Broken Axiom, (El Axioma
Roto), que fue el primer cuento publicado por ese autor. Desde entonces, Heinlein
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trabaj con un nivel de produccin tan grande, que decidi adoptar varios
seudnimos para que no se publicaran dos historias del mismo autor en la misma
edicin de una revista. Sus seudnimos fueron Anson McDonald, Lyle Monroe,
Caleb Saunders, John Riverside y Simon York (este ltimo para una historia de
detectives).
Durante la Segunda Guerra Mundial, abandon la ciencia ficcin temporalmente y
trabaj en investigacin para los trajes de presin que usaran los pilotos al volar en
condiciones de extrema altitud (parecidos a los trajes espaciales). Tambin colabor
en investigaciones referidas al uso del radar en la Armada, en una Estacin
Experimental en Filadelfia (El mismo sitio donde Asimov y L. Sprague de Camp
trabajaron, convocados all por Heinlein).
En los aos treinta, Heinlein se cas con Leslyn McDonald. Se divorci en 1947,
probablemente porque ella se haba vuelto una alcohlica incurable. Un ao despus,
contrajo matrimonio con la teniente de la Armada Virginia Doris Gerstenfeld, que
haba trabajado con l durante la guerra. Virginia era bioqumica y, por si fuera poco,
hablaba siete idiomas. Parece que, en ella, Heinlein encontr a la pareja ideal.
Despus que finaliz la guerra, se consagr exclusivamente a escribir. De 1948 a
1962 escribi catorce libros de ciencia ficcin para jvenes, (no significa que no
valieran la pena para los adultos). La diferencia primaria entre stas obras y sus libros
para adultos es una ausencia casi total de sexo y el hecho de que los hroes siempre
son adolescentes. Como es de suponerse, dada la poca en que fueron escritos, stos
son los libros de Heinlein que padecieron mayor cantidad de cortes, desde que los
editores slo aprobaban material juzgado apropiado para la juventud (segn sus
propios parmetros). Por suerte para los entusiastas, algunos de estos trabajos
(incluyendo algunas novelas para adultos) se han publicado sin cortes, en los ltimos
aos.
Estos libros juveniles se hicieron con un didacticismo cientfico que no afect la
narrativa. Durante los aos cincuenta, junto con las novelas para adolescentes,
Heinlein escribi varias obras para adultos, como, por ejemplo: The Puppet Masters
(Amos de Tteres, 1951); Double Star (Estrella Doble, 1956), The Door into Summer
(1957) y Starship Troopers (Tropas del Espacio, 1959).
En 1965 los Heinlein vuelven a California, esta vez a Santa Cruz. En 1967 gana de
nuevo el Hugo por La Luna es una cruel amante (The Moon Is A Harsh Mistress). En
1970 una peritonitis casi acaba con su vida, pero se recupera y en 1973 publica
Tiempo para amar (Time Enough For Love). Durante los aos siguientes Heinlein
interrumpi su produccin de ficcin, hasta que en 1980 publica El nmero de la
bestia (The Number of The Beast). La seguirn otras cuatro novelas hasta que el 8 de
mayo de 1988 fallece apaciblemente mientras duerme. Sus cenizas fueron esparcidas
sobre el Ocano Pacfico, y las de su esposa Virginia lo siguieron cuando muri en
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2003.

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Notas

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[1] ZIGOTO = El producto de la fusin de dos gametos para dar origen a un nuevo ser

por reproduccin sexual. (N. del T.). <<

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[2] LA ESFINGE. El autor se refiere aqu a la leyenda clsica de Edipo, rey de Tebas,

cuando huyendo del orculo que le haba pronosticado matar a su padre y desposarse
con su madre, huy y en el camino se encontr a la Esfinge, situada a las puertas de
Tebas. La Esfinge era un monstruo alado con rostro y pecho de doncella y el resto de
len. Sola detener a todos los caminantes, ponindoles en aprietos con acertijos. Al
que no los acertaba, les daba muerte. A Edipo, tambin le plante el siguiente
enigma: Cuadrpedo por la maana, bpedo al medioda, con tres pies al atardecer.
Edipo le repuso, con su clara inteligencia, que era el hombre, y la Esfinge presa de la
mayor vergenza y desesperacin se lanz a un precipicio matndose, aunque segn
otra leyenda, fue muerta por el mismo Edipo. (N. del T.). <<

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[3]

GANMEDES. El mayor de los cuatro satlites de Jpiter, descubiertos por


Galileo en 1610, con envolvente atmosfrica y donde se supone que hay vida. <<

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[4] BOLD. El intrpido. (N. del T.). <<

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[5] SVANTE AUGUSTOS ARRHENIUS. Famoso bilogo y fsico sueco, Premio

Nobel 1903 (1850-1927). (N. del T.). <<

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[6]

ALFA DEL CENTAURO. La estrella ms brillante de la constelacin del


Centauro, considerada entonces como la ms prxima a nuestro Sol. Recientemente
se ha descubierto y comprobado otra como la ms prxima definitivamente a nuestro
sistema solar, llamada Prxima Centauri. Dista unos 4,5 aos luz de nosotros. (N.
del T.). <<

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[7] DIDO. Especie extinguida de aves, que vivi en Madagascar y otros lugares de la

Tierra, desaparecida probablemente por llegar al lmite de su capacidad de


adaptacin. (N. del T.). <<

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[8] CAMILO FLANMARION. Fue, en efecto, un clebre astrnomo profesional de

fines del siglo XIX en Francia, su pas natal. Autor de numerosas obras de
Astronoma, en sus ltimos aos se ocup de investigaciones del espritu. En este
ltimo aspecto, su obra ms famosa es La mort et ses mystres. No fue en modo
alguno astrlogo, sino un cientfico brillante y un espritu apasionado por la
Astronoma. Se le llam el poeta de la Creacin. (N. del T.). <<

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