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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN

SETOR DE TECNOLOGIA
DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA MECNICA
TM-374 REFRIGERAO E AR CONDICIONADO

Refrigerao e Ar condicionado
Introduo refrigerao
por

Christian Strobel
"No existe esse negcio de alma. Foi uma coisa que
criaram para assustar as crianinhas, assim
como bicho-papo e Michael Jackson.
- Homer J. Simpson

INTRODUO
A refrigerao a cincia que estuda o resfriamento de fluidos como o
ar e lquidos, de maneira a prover ambientes de baixa temperatura para
preservar alimentos, resfriar bebidas, fazer gelo, e para diversas outras
aplicaes, que incluem ainda o condicionamento de ar em ambientes.
O uso da refrigerao e do ar condicionado representou um dos mais
importantes avanos da civilizao moderna. A possibilidade de guardar e
distribuir alimentos e de viver e trabalhar em climas adversos deu s
atividades humanas perspectivas melhores do que aquelas anteriormente
possveis.
Muitas evidncias indicam que os chineses foram os primeiros a
guardar e estocar neve e gelo natural para resfriar vinhos e outras
iguarias. Mesmo em climas razoavelmente quentes, reas naturais de
armazenamento, como cavernas ou rachaduras do solo, possibilitam a
conservao do gelo e da neve muito depois que a acumulao do inverno
desaparece da superfcie.
Antigos soberanos, com a ajuda de trabalho escravo em grande
escala, mandavam trazer enormes pilhas de neve das montanhas prximas
para produzir brisas refrescantes na primavera e esfriar os refrescos. Na
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Europa, durante a Idade Mdia, os nobres mandavam encher de neve


buracos e trincheiras, durante o inverno, para que pudessem preparar
bebidas frias e sobremesas geladas durante os meses de vero. Foram
descritos muitos dispositivos engenhosos onde se usava a evaporao da
gua para esfriar o ar e tornar a vida mais amena.
Os antigos egpcios e indianos resfriavam lquidos em nforas porosas.
Estas jarras eram deixadas no ar seco da noite, e, sem conhecer
matematicamente o fenmeno, refrigeravam as mesmas pelo efeito do
resfriamento evaporativo, aliado com a transferncia de calor com o
albedo, chegando a produzir, inclusive, gelo.
A gua foi o primeiro refrigerante, com uma longa histria que se
estende at os tempos modernos. Com a passagem dos anos, foram
melhorando os mtodos de armazenagem e manuseio, mas em todas as
partes do mundo o gelo natural continua sendo usado.
Com a inveno do microscpio no sculo XVIII, verificou-se a
existncia de micro-organismos (micrbios, bactrias, enzimas).
Mais tarde, cientistas demonstram que alguns desses micrbios so
responsveis pela decomposio dos alimentos. Outros estudos provaram
que a propagao dos micrbios pode ser impedida com o resfriamento
dos alimentos, que enquanto mantido no frio, permanecem conservados.
A

primeira descrio completa de um equipamento de refrigerao,

operando de maneira cclica, foi feita por Jacob Perkins, em 1834


(British Patent 6662), (fig.
interesse.

No

1). O trabalho de Perkins despertou pouco

foi mencionado na literatura da poca e permaneceu

esquecido por aproximadamente 50 anos, at que Bramwell descreveu o


artigo para o Journal of the Royal Society of Arts.
O principal responsvel por tornar o princpio de refrigerao por
compresso mecnica em um equipamento real foi James Harrison
(escocs nascido em 1815 ou 1816 fig. 2). No se sabe se Harrison
conhecia ou no o trabalho de Perkins. Em 1856 e em 1857 obteve,
respectivamente, as patentes britnicas 747 e 2362.

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Figura 1: Equipamento de Refrigerao de Jacob Perkins

Figura 2: Equipamento de Refrigerao de James Harrison


Em 1862, em uma exibio internacional em Londres,
o equipamento de Harrison, fabricado por Daniel Siebe, foi
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apresentado sociedade da poca.


A partir da desenvolveram-se diversos sistemas de produo do frio
artificiais e tambm vrios tipos de gs refrigerante foram desenvolvidos e
usados.
Depois

de

muita

luta

em

sistemas

falidos,

engenharia

da

refrigerao recebeu uma contribuio decisiva. Foi no comeo do sculo,


com a descoberta da eletricidade por Thomas Edson. J em 1918 surgiu o
primeiro refrigerador automtico movido eletricidade e com um pequeno
motor. Quem fabricou o primeiro refrigerador em pequena escala foi
Kelvinator Company, dos Estados Unidos.
Mas foi em 1928 que surgiram os gases refrigerantes fluorados,
desenvolvidos por Sr. Thomas Midgely e esta substncia demonstrou-se
que no era txica, a partir da a indstria de refrigerao desenvolveu-se
a todo vapor, onde abrange os mais variados tipos de aplicao.
CONCEITOS

REFRIGERAO: consiste no processo de retirar calor de um corpo


ou espao para reduzir sua temperatura e transferir este calor para
outro espao ou corpo.
ARREFECIMENTO: Abaixamento da temperatura de um corpo

at a temperatura ambiente.
RESFRIAMENTO: Abaixamento da temperatura de um corpo
da

temperatura

ambiente

at

sua

temperatura

de

congelamento.
CONGELAMENTO: Abaixamento da temperatura de um corpo

aqum da sua temperatura de congelamento.


ISOLAMENTO TRMICO: O espao refrigerado se encontra a
temperatura abaixo do ambiente que o envolve. Para limitar o
fluxo de calor para o interior do espao refrigerado a um mnimo
prtico, necessrio isolar o espao refrigerado utilizando um

bom isolante trmico.


AGENTE REFRIGERANTE:

corpo

empregado

como

absorvedor de calor ou agente de resfriamento do espao


refrigerado. Exs.: Gelo, gelo seco (dixido de carbono) e
refrigerantes lquidos.
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REFRIGERAO COM GELO: Nos refrigeradores com gelo, a


pedra de gelo colocada na parte superior e o calor
absorvido do ar. O ar, devido as correntes de conveco, resfria
todo o espao interno do refrigerador, (fig. 3).

Figura 3: Refrigerador com gelo


So desvantagens:

o
Temperatura mnima limitada a 0 C;
Necessidade de constante reposio;
Eliminao da gua de degelo;
Dificuldade de controle da razo de troca de calor.

Vantagens:

Evita a desidratao de produtos no embalados;


Mantm a aparncia de produtos no embalados;
O gelo muito usado na refrigerao de vegetais, peixes e
carnes, etc.

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REFRIGERANTES LQUIDOS: A base dos sistemas mecnicos


de refrigerao a elevada capacidade que os lquidos tm de
absorver calor quando vaporizam.

As principais vantagens do uso de refrigerantes lquidos so:


A

vaporizao

facilmente

controlada

podendo

ser

iniciada e interrompida quando necessrio;


A temperatura de vaporizao pode ser controlada pela
presso;
A razo de troca de calor pode ser pr-determinada;
O vapor pode ser facilmente coletado e condensado para ser
novamente utilizado.
Uma propriedade importante de um refrigerante lquido a de
apresentar baixas temperaturas de saturao.
Os Refrigerantes mais importantes so:

Amnia (R717);
Tricloromonofluormetano (Freon-11 ou R-11);
Diclorodifluormetano (Freon-12 ou R-12);
Monoclorodifluormetano (Freon-22 ou R-22);
Tetracloretodecarbono (R-10) e outros.

SISTEMAS DE REFRIGERAO
Teoricamente,

qualquer

fenmeno

fsico

ou

qumico

de

natureza endotrmica pode ser aproveitado para a produo do frio.


Dentre os processos endotrmicos usados na refrigerao, podemos
citar:

A fuso de slidos, como o gelo comum (0C) e o gelo

seco (neve carbnica 78,9C);


A mistura de certos corpos com gua (20C a 40C), com
gelo de gua (20C a 50C), ou com gelo seco (100C), as

quais tomam o nome de misturas criognicas;


A expanso de um gs com a produo de trabalho;
Os fenmenos de adsoro;

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Os fenmenos termoeltricos.

Os dois primeiros processos so descontnuos e se restringem a


pequenas produes de frio (uso domstico, em laboratrios, etc.),
enquanto que os demais podem ser associados aos seus inversos, de
modo a permitir a produo contnua do frio. Assim, a expanso de um gs
associada sua compresso adotada nas mquinas frigorficas a ar e na
indstria da liquefao dos gases.
A vaporizao contnua de um lquido puro, por sua vez, pode ser
obtida:
Por

meios

mecnicos,

nas

chamadas

mquinas

frigorficas de compresso de vapor;


Por meio de ejeo de vapor, usada nas mquinas frigorficas
de vapor - dgua;
Por meio de aquecimento,

mtodo

usado

nas

chamadas

instalaes de absoro.
Os fenmenos de adsoro so aplicados nas mquinas de Slica-gel,
cujo funcionamento se assemelha ao das mquinas de absoro.
Os fenmenos termeltricos, por sua vez, so atualmente aplicados
na tcnica do frio apenas em pequena escala (pequenos refrigeradores
domsticos e de laboratrios).
A distribuio do

frio

nas

instalaes

frigorficas convencionais,

de uma maneira geral, pode ser feita por expanso direta ou indireta, e a
conservao do frio por meio dos isolamentos trmicos.

APLICAES DA REFRIGERAO
Refrigerao Domstica
A refrigerao domstica uma extenso um tanto limitada,
abrangendo

principalmente

fabricao

de

refrigeradores

de

uso

domstico e congeladores caseiros, (fig. 4). Contudo, como o nmero de


unidades em servio muito grande, a refrigerao domstica representa
uma

parte

domsticas

importante
so

da

geralmente

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indstria
pequenas

de
em

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refrigerao.

As

unidades

tamanho, tendo potncias

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nominais entre 1/20 e 1/2 CV, e so do tipo hermeticamente fechado.

Figura 4: Refrigeradores domsticos

Refrigerao Comercial
A refrigerao comercial abrange projeto, instalao e manuteno de
instalaes

refrigeradas

restaurantes,

hotis

do
e

tipo

locais

usado
de

pelas

lojas

comerciais,

armazenamento,

exposio,

beneficiamento e distribuio de mercadorias perecveis de todos os tipos,


(fig. 5).

Figura 5: Refrigerao comercial em supermercados

Refrigerao Industrial
A refrigerao industrial muitas vezes confundida com a refrigerao
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comercial, porque a diviso entre estas duas reas no definida


claramente. Como

uma

regra

geral,

maiores que as comerciais em


marcante

de

requererem

um

as

aplicaes

tamanho
operador

tem

industriais
a

so

caracterstica

de servio, geralmente um

engenheiro de operaes. As aplicaes tpicas industriais so fbricas de


gelo, grandes instalaes de empacotamento de gneros alimentcios
(carne, peixe, aves, alimentos congelados, etc.), cervejarias, fbricas de
laticnios e instalaes industriais, como refinarias de leos, fbricas
de produtos qumicos, de borrachas, etc. (fig. 6).

Figura 6: Cmara frigorfica em refrigerao industrial

Refrigerao Martima e de Transporte


A refrigerao martima, naturalmente, refere-se refrigerao a
bordo de embarcaes martimas e inclui, por exemplo, refrigerao para
barcos de pesca e para embarcaes de transporte de carga perecvel,
assim como para os navios de armazenamento ou embarcaes de todos
os tipos.
A refrigerao de transporte relaciona-se com equipamentos de
refrigerao

quando

aplicada

caminhes,

(fig.

7)

tanto

para

transportes a longa distncia como para entregas locais, e vages


ferrovirios refrigerados.

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Figura 7: Refrigerao de Transporte

Refrigerao para Baixas Temperaturas


Dentre as aplicaes da refrigerao para baixas temperaturas pode
se destacar a criogenia que trata do conjunto de tcnicas destinadas
produo e a utilizao de baixssimas temperaturas, (fig. 8). Seus
principais produtos so os gases liquefeitos cujas temperaturas de
liquefao so muito baixas. A liquefao dos gases obtida em
equipamentos especiais onde, o prprio gs age como refrigerante ou,
para aumentar o rendimento do processo, so usados refrigerantes
adicionais.

Na

metalurgia

aplicao

ocorre

na

construo

de

materiais

para baixas temperaturas para produo, armazenagem e

transporte de produtos liquefeitos do ar (oxignio, nitrognio). Aplicaes


clnicas tambm utilizam refrigerao para baixas temperaturas.

Figura 8: Tnel de congelamento que utiliza criogenia

Condicionamento de Ar

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O condicionamento de ar pode ser dividido em duas categorias


distintas de acordo
industrial.

com

Enquanto

sua

aplicao:

para

conforto

o condicionamento de ar para conforto visa as

pessoas (residencial, em veculos, etc. fig. 9), o industrial tem por


objetivo satisfazer condies de processo.
O condicionamento de ar na indstria pode ser encontrado em
aplicaes tais como: indstria de impresso, onde um rgido controle da
umidade se faz necessrio para uma fixao adequada das cores em
impresso colorida; indstria txtil, onde se busca limitar o rompimento de
fibras e reduzir a eletricidade esttica; indstria de produo de material
fotogrfico, onde o material fotogrfico virgem se deteriora rapidamente a
altas temperaturas e umidades; etc.

Figura 9: Condicionamento de ar em veculos

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