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UNIDAD V

TEORA DE LA PRODUCCIN.
Objetivo: Explicar la teora de la produccin como una teora de
eleccin entre diferentes alternativas.
INTRODUCCIN
EL PROCESO DE PRODUCCIN.
La produccin es el proceso mediante el cual las empresas combinan insumos
y los convierten en productos. El proceso adopta muchas formas. La
Constancia S.A, utiliza terrenos, edificios, diferentes tipos de mano de obra,
malta, endulzan tez, agua y muchos otros ingredientes para producir cerveza y
bebidas gaseosas. Telefnica de El Salvador emplea terrenos, edificios, mano
de obra sumamente especializada y tecnologa de punta para servir
informacin y comunicacin.
Las empresas tienen un solo objetivo: maximizar el beneficio. La maximizacin
del beneficio consiste en aspirar al mayor beneficio posible.
Como usted sabe, el problema fundamental en donde se origina toda la
actividad econmica es la escasez. La maximizacin del beneficio es
consecuencia directa de la escasez. La bsqueda del mejor uso posible de los
recursos escasos es lo mismo que intentar obtener el mayor beneficio posible.
Las empresas aspiran a lograr los mayores beneficios posibles, pero existen
lmites, o restricciones, para los beneficios que puede lograr una empresa.
RESTRICCIONES.
Hay dos tipos de restricciones que limitan los beneficios que puede obtener una
empresa. Estas son: restricciones de mercado y restricciones tecnolgicas.
Restricciones de mercado de una empresa son las condiciones en las cuales
compra sus factores de produccin y vende su producto. Por el lado de la
produccin, la gente tiene una demanda limitada de cada bien o servicio y slo
comprar cantidades adicionales a precios ms bajos. Las empresas tienen
que reconocer esta restriccin acerca de cunto pueden vender.
En cuanto a los factores de la produccin, la gente tiene una oferta limitada de
los factores de la produccin que posee y slo ofrecer cantidades adicionales
a precios ms altos. La mayora de las empresas, incluso las ms grandes,
compiten con muchas otras en los mercados de factores de la produccin y no
les queda ms alternativa que comprar sus factores de produccin a los
mismos precios que todo el mundo.

Restriccin tecnolgica. Las empresas usan factores de la produccin para


fabricar productos. Cualquier forma factible en la cual los factores de la
produccin puedan convertirse en productos se llama tcnica.
Algunas tcnicas son intensivas en capital y algunas son intensivas en trabajo.
Una tcnica intensiva en capital utiliza una cantidad relativamente mayor de
capital y una cantidad relativamente menor de trabajo. Una mquina tejedora
automatizada y controlada por computador es un ejemplo de una tcnica
intensiva en capital. Una tcnica intensiva en trabajo usa una cantidad
relativamente mayor de trabajo y una cantidad relativamente menor de capital.
El tejido de suteres a mano, en el que el nico equipo de capital utilizado son
las agujas para tejer, constituye un ejemplo de una tcnica intensiva en trabajo.

7.1 PRODUCCIN A CORTO PLAZO: CON UN SLO INSUMO


VARIABLE.
Para maximizar el beneficio, una empresa elegir un mtodo de produccin
tecnolgicamente eficiente; una empresa no puede hacer nada mejor que usar
una tcnica tecnolgicamente eficiente. Pero debe determinar qu tcnica va a
emplear, ya que no todo mtodo tecnolgicamente eficiente es
econmicamente eficiente. Adems, las posibilidades que estn abiertas a la
empresa dependen de la extensin del periodo de planificacin durante el cual
la empresa toma su decisin. Una empresa que desea cambiar su tasa de
produccin de la noche a la maana tiene menos opciones que una que
planifica con anticipacin y cambia su tasa de produccin para varios meses
ms adelante. Al estudiar la forma en que la tecnologa de la empresa restringe
sus acciones, distinguimos dos horizontes de planificacin: a corto y a largo
plazo.
RECURSOS FIJOS Y RECURSOS VARIABLES.
Ciertos recursos, como el trabajo, se definen como recursos variables dado
que es posible modificarlos rpidamente para cambiar la tasa de produccin.
No obstante, los ajustes en algunos otros recursos toman ms tiempo; por
ejemplo, las dimensiones del edificio no pueden alterarse fcilmente, de ah
que algunos recursos se denominen recursos fijos.
Cuando se toma en cuenta el tiempo necesario para cambiar la cantidad de
recursos empleados, los economistas distinguen entre el corto y el largo plazo.
EL CORTO Y EL LARGO PLAZO.
El corto plazo es un periodo en el cual se fija la cantidad de por lo menos un
factor de produccin y se pueden variar las cantidades de los dems. es decir,
en el corto plazo, cuando menos uno de los recursos es fijo.

El largo plazo el periodo en el cual las cantidades de todos los factores de


produccin pueden variarse. Es decir, en el largo plazo, ninguno de los
recursos es fijo.
Los factores de produccin cuya cantidad puede variarse a corto plazo se
llaman recursos variables. Los factores de produccin cuya cantidad no puede
variarse a corto plazo se llaman recursos fijos.
No es posible sealar en el calendario una fecha fija para separar el corto del
largo plazo. La distincin entre corto y largo plazo vara de una industria a otra.
Por ejemplo, si una empresa productora de energa elctrica decide que
necesita una planta de generacin ms grande, tardar varios aos en llevarla
a la prctica esa decisin. Si Taca dice que necesita 100 Boeing 767
adicionales, Boeing tardar varios aos en producir los nuevos aviones
necesarios para satisfacer la demanda de Taca. El corto plazo para estas
empresas es de varios aos. En el otro extremo, una lavandera automtica o
un servicio de fotocopiado tiene un corto plazo de slo uno o dos meses. Se
puede comprar nuevos locales e instalar nuevas mquinas y ponerlas a
funcionar rpidamente.
El seor Montenegro dispone de una cantidad fija de equipo de capital en
forma de mquinas tejedoras y para variar su produccin a corto plazo,
necesita variar la cantidad de trabajo que usa. Para Montenegro, el trabajo es
el factor de produccin variable. A largo plazo, el seor Montenegro puede
variar la cantidad tanto de mquinas tejedoras como del trabajo empleado.
LEY DE LOS RENDIMIENTOS MARGINALES DECRECIENTES.
Enfoquemos nuestra atencin en el enlace a corto plazo que existe entre el uso
de recursos y la tasa de produccin considerando una compaa de mudanzas
llamada La Nube. Suponga que los recursos fijos de la empresa ya estn
establecidos y consisten en una bodega, una camioneta y equipo de
mudanzas. En este ejemplo, el trabajo ser el nico recurso variable de
importancia.
Relacin a corto plazo entre unidades de trabajo y toneladas de mobiliario
desplazado.
Recurso
Variable
(
trabajador
por da )

Producto
Total
( toneladas
desplazadas
por da )

Producto
Marginal
(
toneladas
desplazadas
por da )

--------------

12

14

15

15

14

-1

En la tabla de datos antes presentada, se establece la relacin entre la


cantidad de trabajo y la cantidad de produccin que se genera. El trabajo se
mide en trabajadores diarios y la produccin en toneladas de mobiliario que se
desplazan por da. La columna de la izquierda muestra la cantidad de trabajo
empleada, la cual oscila entre 0 y 8. La columna de enmedio muestra las
toneladas de mobiliario que se han desplazado, o el producto total, en cada
nivel de empleo. La relacin entre la cantidad de recursos empleados y el
producto total se conoce como la funcin de produccin de la empresa. La
columna de la derecha muestra el producto marginal de cada trabajador, es
decir, la cantidad en que el producto total cambia con cada unidad adicional de
trabajo, suponiendo que todos los otros recursos se mantienen sin cambio.
RENDIMIENTOS MARGINALES CRECIENTES.
Sin trabajo, nada puede moverse, as que cuando la cantidad de trabajo es 0,
el producto total tambin es cero. Piense qu sucede cuando el trabajo
interviene. Si nicamente se contrata un trabajador, ese elemento, por si solo,
deber realizar todas las tareas: conducir la camioneta, empacar y efectuar el
traslado. Una sola persona no podra cargar algunos muebles ms grandes,
como son sofas y camas. Aun as, en nuestro ejemplo un solo trabajador puede
trasladar 2 toneladas de mobiliario al da.

Cuando se contrata a un segundo trabajador, entonces es posible efectuar


cierta divisin en cuanto a la tarea de empaque, y los dos trabajadores podrn
cargar muebles ms grandes con mayor facilidad que en el caso de un solo
trabajador, de modo que la produccin total ms que se duplica alcanza las
cinco toneladas diarias. El producto marginal que se obtiene por agregar un
segundo trabajador es 3 toneladas por da. La incorporacin de un tercer
trabajador permite llevar acabo una mejor distribucin de la mano de obra, y
esto contribuye a aumentar la produccin. El producto total de los tres
empleados es de 9 toneladas al da, lo que presenta 4 toneladas ms de lo que
se lograba con los dos trabajadores. Dado que el producto marginal aumenta,
la empresa experimenta rendimientos marginales crecientes a medida que
cada uno de los primeros tres trabajadores se incorporan. Los rendimientos
marginales aumentan conforme los trabajadores adicionales se pueden
especializar y, por lo tanto, utilizar ms eficientemente los recursos fijos.
RENDIMIENTOS MARGINALES DECRECIENTES.
Si se agrega un cuarto trabajador, esto contribuye al producto total, pero no
tanto como lo que se gan con el tercer trabajador. Agregar todava ms
trabajadores incrementa el producto total en proporciones cada vez menores,
de modo que el producto marginal en la presentacin disminuye. De hecho, con
ocho trabajadores, el rea de trabajo se satura a tal grado que los empleados
acaban por interferirse. El hecho de transportar a los trabajadores hacia los
sitios de mudanza y luego regresarlos disminuye la produccin, ya que aquellos
ocupan espacio valioso en la camioneta. En consecuencia, el producto total
realmente decrece cuando se incorpora un octavo trabajador, y as el producto
marginal se vuelve negativo.
A partir del cuarto trabajador, la ley de los rendimientos marginales
decrecientes empieza a aplicarse. Esta ley establece que a medida que se
combinan cantidades adicionales de recursos variables con una cantidad dada
de recursos fijos, con el tiempo se llega a un punto en que cada unidad
adicional del recurso variable genera un producto marginal ms pequeo. La
ley de los rendimientos marginales decrecientes es la propiedad ms
importante de la produccin a corto plazo.
LA RESTRICCIN TECNOLGICA A CORTO PLAZO.
Para aumentar la produccin a corto plazo, una empresa debe aumentar la
cantidad del factor de produccin variable. La restriccin tecnolgica a corto
plazo de la empresa determina qu cantidad del factor de produccin variable
se necesita para producir una cantidad adicional de produccin. La restriccin
tecnolgica a corto plazo de la empresa se describe utilizando tres curvas
relacionadas que muestran la relacin entre la cantidad de un factor de
produccin variable y :
El Producto Total
El Producto Marginal
El Producto Medio

EL PRODUCTO TOTAL.
La cantidad total producida se llama producto total .
La curva de producto total muestra el producto mximo alcanzable, con una
cantidad dada de capital, conforme vara la cantidad de trabajo empleado. En
forma equivalente, la relacin entre el producto total y la cantidad de trabajo
empleado puede describirse mediante una tabla que enumera las cantidades
de trabajo requeridas para producir cantidades dadas de producto.
Producto
Trabajo
total
(trabajadores
(suteres
por da )
por da )

Producto
Marginal
( suteres
por da )

-------------

10

13

15

16

En la curva del producto total, usted puede observar que cuando el empleo es
igual a cero, no se tejen suteres. Conforme aumenta el empleo, tambin lo
hace el nmero de suteres tejidos.
PRODUCTO MARGINAL.
El producto marginal de cualquier factor de produccin es el aumento del
producto total que resulta de un aumento en una unidad de ese factor de
produccin. El producto marginal del trabajo es el cambio del producto total
que resulta de un aumento en una unidad en la cantidad de trabajo empleada,
manteniendo constante la cantidad de capital. Se calcula como el cambio del
producto dividido entre el cambio de la cantidad de trabajo empleada. En el
caso de la produccin de suteres, el producto marginal del trabajo es la
cantidad adicional de suteres tejidos cada da, que resulta de la contratacin
de un trabajador ms por da.
El producto marginal se muestra en ambas figuras de la anterior presentacin
con las barras de color negro. La altura de la barra indica el tamao del
producto marginal. Por ejemplo, cuando el trabajo aumenta de 1 a 2, el
producto marginal es la barra negra cuya altura es de 6 suteres ( se puede ver
en ambas partes de la presentacin ).
PRODUCTO MEDIO.
El producto total por unidad del factor de produccin variable se llama
producto medio. En el caso de la produccin de suteres, el producto medio
es el nmero total de suteres producidos diariamente, dividido entre el nmero
de trabajadores empleados cada da.
EFICIENCIA ECONMICA.
En qu forma elige una empresa entre los mtodos alternativos de
produccin ? Cul es la forma de produccin ms eficiente ?.

Existen dos conceptos de eficiencia: eficiencia tecnolgica y eficiencia


econmica. La eficiencia tecnolgica ocurre cuando no es posible aumentar
la produccin sin aumentar los factores de produccin. La eficiencia
econmica ocurre cuando el costo de produccin de un volumen dado es lo
ms bajo posible.
La eficiencia tecnolgica es asunto de ingeniera. Considerando lo que es
tecnolgicamente factible, algo puede hacerse o no. La eficiencia econmica
depende de los precios de los factores de produccin. Algo que es
tecnolgicamente eficiente no necesariamente es econmicamente eficiente.
Pero algo que es econmicamente eficiente siempre es tecnolgicamente
eficiente. Estudiemos la eficiencia tecnolgica y la eficiencia econmica por
medio de un ejemplo.
Supongamos que hay 4 mtodos para hacer televisores:
a. Produccin con robots. Una persona supervisa todo el proceso dirigido
por computador.
b. Lnea de produccin. Los trabajadores se especializan en una pequea
parte del trabajo conforme el futuro televisor pasa frente a ellos en la
lnea de produccin.
c. Produccin humana. Los trabajadores se especializan en una pequea
parte del trabajo, pero se mueven de una banca a otra para realizar sus
tareas.
d. Produccin con herramientas manuales. Un solo trabajador utiliza unas
cuantas herramientas manuales para fabricar el televisor.
La siguiente tabla muestra las cantidades de trabajo y capital que se necesitan
para fabricar 10 televisores diarios con cada uno de los 4 mtodos. Son ellos
todos mtodos alternativos tecnolgicamente eficientes ?. Al revisar la tabla
podr usted observar que el mtodo c no es tecnolgicamente eficiente.
Cantidad de factores de produccin

Mtodo

a.
b.
c.
d.

Trabajo

Produccin con robots


Lnea de produccin
Produccin humana
Produccin con herramientas manuales

1
10
100
1000

Capital

1000
10
10
1

Necesita 100 trabajadores y 10 unidades de capital para producir 10


televisores. Esos mismos 10 televisores pueden producirse con el mtodo b,

que emplea 10 trabajadores y las mismas 10 unidades de capital. Por tanto, el


mtodo c no es tecnolgicamente eficiente.
Hay otros mtodos que no sean tecnolgicamente eficientes ?. La respuesta
es negativa: cada uno de los otros 3 mtodos es tecnolgicamente eficiente. El
mtodo a usa menos trabajo y ms capital que el mtodo b y el mtodo d usa
ms trabajo y menos capital que el mtodo b.
Qu se puede decir de la eficiencia econmica ? Son los 3 mtodos
econmicamente eficientes ?. Para contestar esta pregunta, necesitamos
conocer los costos del trabajo y del capital. Supongamos que el trabajo cuesta
$75 por persona diariamente y que el capital cuesta $250 por mquina por da.
Recuerde que la eficiencia econmica se da con el mtodo de produccin
menos caro.
En la siguiente tabla se calculan los costos de usar los 4 diferentes mtodos de
produccin.
COSTOS DE LAS CUATRO FORMAS DE PRODUCIR 10 TELEVISORES
DIARIOS.
Costo
Costo del
del
Costo
Mtodo
capital
trabajo
total
($250)
($75)

Costo por
televisor

$75

$250,000

$250,075 $25,007.50

750

2,500

3,250

325.00

7,500 2,500

10,000

1,000.00

75,000 250

75,250

7,525.00

Como usted podr ver, el mtodo menos caro de producir televisores es b. El


mtodo a usa menos trabajo pero ms capital. La combinacin de trabajo y
capital necesaria para el mtodo a acaba costando mucho ms que el mtodo
b. El mtodo d, el otro mtodo tecnolgicamente eficiente, usa mucho ms
trabajo y casi nada de capital. Al igual que el mtodo a, acaba costando mucho
ms hacer un televisor usando el mtodo d que el mtodo b.

7.2 PRODUCCIN
VARIABLES.

LARGO PLAZO: CON

DOS INSUMOS

Hasta aqu se ha hablado de funciones de produccin con un factor de


produccin variable. Pero los insumos trabajan juntos en la produccin. En
general, ms cantidad de capital aumenta la productividad del trabajo. Como el
capital ( edificios, mquinas , etc. ) no sirve si no hay gente que lo opere, el
capital y el trabajo son insumos complementarios.

Un ejemplo sencillo servir para aclarar el punto. Suponga que estudia una
empresa que produce bocadillos en el corto plazo, utilizando una plancha como
factor de produccin fijo (capital) y trabajo como factor variable . Si la demanda
de bocadillos empezara a pasar de la capacidad de la empresa para
producirlos, el dueo podra optar por ampliar su capacidad. Esto significara
abrir ms espacio y comprar ms capital, en forma de otra plancha. La segunda
plancha, en esencia, duplicara la capacidad productiva de la empresa.
La siguiente tabla muestra las consecuencias que la plancha nueva tiene en el
producto marginal del trabajo en ese negocio.
EL PRODUCTO MARGINAL DEL TRABAJO EN LA PRODUCCIN DE
BOCADILLOS CON DOS PLANCHAS.
Una plancha
Unidades
trabajo

dos planchas

de Produc. Produc. Produc.


total
marginal total

produc.
marginal

10

10

10

10

25

15

25

15

35

10

40

15

40

55

15

42

65

10

42

75

10

42

80

Con una plancha, el primer trabajador produce 10 bocadillos por hora y el


segundo produce 15. El rendimiento decreciente se presenta con el tercer
trabajador, que slo puede producir 10 bocadillos. El rendimiento sigue
disminuyendo con el cuarto trabajador, quien slo puede preparar 5 bocadillos.
Sin embargo, con dos planchas, el rendimiento decreciente no se muestra
hasta que hay dos trabajadores en cada plancha. El tercer y cuarto trabajador
producen cada uno 15 bocadillos por hora. Recuerde que el primero se
encarga del telfono y las mesas, as que el segundo, tercero y cuarto se
pueden dedicar de lleno a las planchas. Con dos planchas el quinto trabajador
es el que empieza a demostrar rendimientos decrecientes. El quinto trabajador
corresponde al tercero de la primera plancha, slo puede producir 10 bocadillos
por hora. El sexto trabajador es el tercero en la primera plancha, tampoco
puede producir ms de 10 bocadillos por hora. No es sino hasta que hemos
contratado 7 trabajadores que el producto marginal baja a cinco. Hemos
aumentado la productividad del trabajo sumando capital al proceso de
produccin.

La figura muestra de manera grfica cmo un incremento de capital aumenta la


productividad del trabajo y lleva la curva del producto marginal hacia la
derecha. Esta sencilla relacin est en el fondo de la preocupacin por la
productividad a nivel nacional e internacional.

SUSTITUCIN DE FACTORES.
A cualquiera le costara trabajo encontrar muchos bienes que slo puedan
producirse de una manera. Casi todos los bienes y servicios pueden producirse
usando una tcnica intensiva en capital o una tcnica intensiva en trabajo. Por
ejemplo, los automviles pueden fabricarse mediante lneas de ensambles con
robots controlados por computadoras, que utilizan inmensas cantidades de
capital y casi nada de trabajo; o pueden construirse con ayuda del trabajo
calificado que usa slo herramientas manuales: una tcnica intensiva en
trabajo.
ISOCUANTAS.
Una isocuanta es una curva que muestra las diferentes combinaciones de
trabajo y capital necesarios para producir una cantidad dada de producto. La
palabra isocuanta significa " igual cantidad ", iso significa igual y cuanta
significa cantidad. Hay una isocuanta por cada nivel de producto. La serie de
isocuantas se llama mapa de isocuantas.
La siguiente grfica muestra un mapa de isocuantas. En el se observan 3
isocuantas: una para 10 suteres, una para 15 suteres y otra para 21
suteres. La isocuanta de produccin para 10 suteres muestra todas las
tcnicas de produccin (todas las combinaciones de trabajadores y mquinas
de tejer) que pueden producir 10 suteres diarios.
Las isocuantas que representan mayores niveles de produccin se encuentran
ms alejadas del origen. Esto se debe a que, para cualquier factor capital dado,
para producir ms producto se necesita ms trabajo, y para cada factor trabajo
dado, para producir ms producto se necesita ms capital.

En la grfica anterior, si el productor contrata a un trabajador y alquila dos


mquinas ( punto a ), el producto de la empresa es de 10 suteres diarios. Pero
si la empresa alquila 2 mquinas ms ( punto b ), el producto de la empresa
aumenta a 15 suteres diarios. As la empresa contrata a 4 trabajadores ms (
punto c ), el producto de la empresa aumenta a 21 suteres diarios.
TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN.
La tasa marginal de sustitucin es igual a la magnitud de la pendiente de la
isocuanta.
La siguiente grfica ilustra esta relacin.

La figura muestra la isocuanta para 13 suteres diarios. Elija cualquier punto en


esta isocuanta e imagine que aumenta el trabajo en la cantidad ms pequea
imaginable y que disminuye el capital en la cantidad necesaria para mantener
constante el producto en 13 suteres.
Conforme reducimos el factor capital y aumentamos el factor trabajo, nos
movemos a lo largo de la isocuanta. Si la isocuanta tiene mucha pendiente

(como en el punto a), el factor capital disminuye en una gran cantidad en


relacin con el aumento del factor trabajo. La tasa marginal de sustitucin es
alta. Pero si la isocuanta tiene poca pendiente (como en el punto b), el factor
capital disminuye en una cantidad muy pequea con relacin al aumento del
trabajo, y la tasa marginal de sustitucin es pequea.
La tasa marginal de sustitucin en el punto a es la magnitud de la pendiente de
la lnea recta de color verde que es tangente a la isocuanta en el punto a. La
pendiente en el punto a es la misma que la pendiente de la lnea. Para calcular
esa pendiente, nos moveremos a lo largo de la lnea verde de 5 mquinas para
tejer y ningn trabajador a 2.5 trabajadores y ninguna mquina. El capital
disminuye en 5 mquinas para tejer y el trabajo aumenta en 2.5 trabajadores.
La magnitud de la pendiente es 5 dividido entre 2.5, lo que es igual a 2.
Entonces en el punto a la tasa marginal de sustitucin de capital por trabajo es
igual a 2.
La tasa marginal de sustitucin del punto b es igual a la magnitud de la
pendiente de la lnea recta verde que es tangente a la isocuanta del punto b .
Esta lnea tiene la misma pendiente que la isocuanta en el punto b . A lo largo
de esta lnea verde, si el capital baja en 2.5 mquinas para tejer, el trabajo
aumenta en 5 trabajadores. La magnitud de la pendiente es de 2.5 mquinas
para tejer divididas entre 5 trabajadores, lo que es igual a 1/2. Entonces, en el
punto b la tasa marginal de sustitucin de capital por trabajo es de 1/2.
Ahora puede usted ver que la ley de la tasa marginal de sustitucin decreciente
est incorporada en la forma de la isocuanta. Cuando el factor capital es
grande y el factor trabajo es pequeo, la isocuanta tiene mucha pendiente.
Conforme disminuye el factor capital y aumenta el factor trabajo, la pendiente
de la isocuanta disminuye. Solamente las curvas que son convexas hacia el
origen tienen estas caractersticas; por lo que las isocuantas siempre son
convexas al origen.
Las isocuantas estn muy bien, pero, qu hacemos con ellas ?. La respuesta
es que las usamos para descubrir la tcnica de produccin de costo mnimo de
la empresa. Pero para hacerlo, necesitamos ilustrar los costos de la empresa
en el mismo tipo de grfico de las isocuantas.
LNEAS DE ISOCOSTOS.
Una lnea de isocostos muestra todas las combinaciones de trabajo y capital
que pueden comprarse a un costo total dado. Para que el concepto de lnea de
isocosto resulte lo ms claro posible, veremos el siguiente ejemplo.
Una empresa tiene un presupuesto de $100 para producir suteres. A los
trabajadores se les puede pagar un salario de $25 diarios y es posible arrendar
las mquinas tejedoras por $25 diarios.

En la figura anterior se muestran cinco combinaciones posibles de trabajo y


capital que la empresa puede emplear con un costo total de $100. Por ejemplo
el punto b muestra que la empresa puede usar 3 mquinas ( que cuestan $75 )
y 1 trabajador ( que cuesta $25 ). Si la empresa puede emplear trabajadores y
mquinas por fracciones de da, entonces es posible emplear cualquiera de las
combinaciones de la lnea ae por un costo total de $100.
LA ECUACIN DE ISOCOSTOS.
La lnea de isocostos puede escribirse mediante una ecuacin de isocostos.
Una ecuacin de isocostos enuncia la relacin entre las cantidades de
factores de produccin que pueden contratarse a un costo total dado.
Encontraremos la ecuacin de isocostos usando los smbolos que se aplican a
cualquier empresa y con cifras que describen la situacin.
Las variables que afectan el costo total de la empresa ( CT ) son los precios de
los factores de produccin: el precio del trabajo (PL ) y el precio del capital ( Pk
); y las cantidades empleadas de factores: trabajo ( L ) y capital ( K ). En el
caso del ejemplo anterior, veremos las cantidades de trabajo y capital que
pueden emplearse cuando cada factor de produccin cuesta $25 diarios y
cuando el costo total es de$100. El costo del trabajo empleado ( P L.L ) ms el
costo del capital empleado( PK.k ) es el costo total ( CT ) de la empresa. Es
decir,
PL.L + PK.K = CT,
y en el caso en estudio,
25L + 25K = 100.
Para calcular la ecuacin de isocostos, divida el costo total de la empresa entre
el precio del capital y despus reste ( PL/PK )L de ambos lados de la ecuacin
resultante. La ecuacin de isocostos es:
K = CT/PK - (PL/PK )L.

Esto indica que el factor capital vara al variar el factor trabajo, manteniendo el
costo total constante. La ecuacin de isocostos de la empresa es:
K = 4 - L. Esta ecuacin corresponde a la lnea de isocostos de la figura
anterior.
LA TCNICA DEL COSTO MNIMO.
La tcnica del costo mnimo es la combinacin de factores de produccin que
minimiza el costo total de producir una cantidad dada. Supongamos que la
empresa quiere producir 15 suteres diarios. Cul es la forma de menor
costo para hacerlo ?. La respuesta puede verse en la siguiente grfica.

Se muestra la isocuanta de 15 suteres y los tres puntos de esa isocuanta (


marcados a, b y c ) ilustran las tres tcnicas para producir 15 suteres.
La figura tambin contiene dos lneas de isocostos, cada una de ellas trazada
para un precio de $25 del trabajo y del capital. una lnea de isocostos es por un
costo total de $125 y la otra por un costo total de $100. Considere primero el
punto a, que est en la isocuanta de 15 suteres y tambin en la lnea de
isocostos de un costo total de $125. La empresa puede producir 15 suteres,
en el punto a, usando 1 trabajador y 4 mquinas. El costo total, usando esta
tcnica de produccin es de $125. El punto c, que usa 4 trabajadores y una
mquina, es similar al punto a, excepto que muestra otra tcnica con la cual la
empresa puede producir 15 suteres a un costo de $125.
Despus, considere el punto b. En ese punto, la empresa usa 2 mquinas y 2
trabajadores para producir 15 suteres, con un costo total de $100. El punto b
representa la tcnica del costo mnimo o la tcnica econmicamente eficiente
para producir 15 suteres, cuando las mquinas tejedoras y el trabajo cuestan
$25 diarios cada uno. A estos precios de los factores de produccin no hay
manera de que la empresa pueda producir 15 suteres por menos de $100.
El punto b, la tcnica del costo mnimo, tiene una caracterstica importante: en
ese punto, la isocuanta en que est produciendo la empresa ( la isocuanta de
15 suteres ) tiene una pendiente igual a la lnea de isocostos. La lnea de

isocostos ( de un costo total de $100 ) es tangente a la isocuanta ( de 15


suteres ).
Ntese que, aunque la empresa tiene una forma de producir 15 suteres por
$100, hay varias formas de producir 15 suteres por ms de $100. Las tcnicas
que muestran los puntos a y c son dos ejemplos. Todos los puntos entre a y b y
todos los puntos entre b y c son tambin formas de producir 15 suteres por un
costo mayor que $100 pero menor que $125. Es decir, hay lneas de isocostos
que quedan entre las que se muestran, de costos totales que caen entre $100 y
$125. Esas lneas de isocostos cortan la isocuanta de 15 suteres en los
puntos entre a y b y entre b y c . La empresa puede tambin producir 15
suteres por un costo incluso superior a $125. Es decir, la empresa puede
cambiar su tcnica de produccin si se mueve a un punto ms arriba que el
punto a y si usa una tcnica ms intensiva en capital que la del punto a. O una
empresa puede moverse a un punto de la isocuanta ms bajo que el punto c y
usar una tcnica ms intensiva en trabajo que en el punto c. Todas estas
formas de producir 15 suteres son econmicamente ineficientes.
Usted notar que la empresa no puede producir 15 suteres por menos de
$100, si se imagina la lnea de isocostos de $99. Esa lnea de isocostos no
tocar la isocuanta de 15 suteres. Es decir, la empresa no puede producir 15
suteres por $99. A $25 por unidad de cada factor de produccin, $99 no
alcanzarn para comprar los factores de produccin necesarios para producir
15 suteres.