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MARIANO SANTOS MATEOS EL VALIENTE DE TARAPAC

Escribe: Ral Cornejo Coa


El da 27 de noviembre de 1879 se realiz la
Batalla de Tarapac, que enfrent a las fuerzas
de Per y Chile en el marco de la llamada guerra
del pacfico o guerra del guano y el salitre. Es en
esta batalla donde se produjo la poco difundida
accin heroica del Guardia Civil Mariano Santos
Mateos, perteneciente al batalln de Guardias de
Arequipa, quien pas a la historia por un acto
valeroso, espontaneo y decisivo, que consisti en
arrebatar el estandarte o bandera de guerra del
ejrcito enemigo, en el fragor del combate y en
medio de una tenaz lucha de cuerpo a cuerpo.
Mariano Santos Mateos (1850-1900) naci en el
distrito de Lucre, provincia de Quispicanchis,
departamento del Cusco. A los 20 aos sali de
su pueblo natal y se dirigi en busca de nuevos rumbos hacia Arequipa. En 1875
ingres a la Guardia Civil del Per (una de las tres ex instituciones que pasaron a
conformar la Polica Nacional del Per), formando parte del Batalln de Guardias de
Arequipa, el cual al declararse la guerra con Chile pas a formar parte de la Tercera
Divisin del Ejrcito Peruano del Sur y estuvo bajo el comando del coronel Francisco
Bolognesi Cervantes.
La Batalla de Tarapac fue toda una proeza de parte de nuestros compatriotas,
gracias a su estrategia, valor y esfuerzo conjunto, legando as a las generaciones
futuras una leccin de herosmo y escribiendo una de las ms honrosas pginas de
nuestra vasta historia. Los artfices de esta victoria fueron los coroneles del glorioso
Ejercito del Per Andrs Avelino Cceres, Francisco Bolognesi, Manuel y Belisario
Surez quienes supieron dirigir hbilmente a las tropas que estaban conformadas
por soldados, campesinos y policas, que pelearon conjuntamente hasta ofrendar su
vida en defensa de la Patria.
Fue una lucha desigual y no una batalla regular, ya que los peruanos se
encontraban en notable desventaja frente al contendor: pobremente armados,
debilitados, sin artillera, sin acmilas y en nmero reducido con relacin al ejrcito
de Chile. Recin haban pasado siete das en que nuestros compatriotas haban sido
vencidos en la Batalla de San Francisco y an no lograban restablecerse.
Ya en el fragor del combate, la lucha era espantosa y sangrienta. En un extremo del
escenario de batalla la Divisin del Coronel Bolognesi estaba siendo atacada
ferozmente con armas de fuego por el bien equipado Regimiento Chileno 2do. de
Lnea, los cuales avanzaban con su estandarte en alto y daban muerte a muchos
peruanos, quienes ante tal arremetida y superioridad numrica empezaban a
debilitarse en nmero y pertrechos.

Es entonces cuando aparece el batalln de guardias de Arequipa, quienes


raudamente se sobreponen al contendor y van abrindose paso con las bayonetas
puestas en los fusiles, porque ya no haba cartuchos. Entre ellos surge la figura del
Guardia Civil Mariano Santos Mateos, quien en un momento decisivo y con la
bravura de un len ataca decididamente y avanza luchando cuerpo a cuerpo hasta
llegar ante el abanderado chileno y en lucha titnica, logra arrebatar el estandarte o
bandera de guerra del contendor. Luego con voz enrgica, como la que aflora en
momentos apotesicos grit: VIVA EL PER !!! ..., levantando el estandarte
enemigo, salpicado por la sangre de sus compaeros.
Como respuesta, un rugido profundo, estremecedor, conjunto y a la vez vigoroso de
los combatientes peruanos, cual aliento oportuno, contesta a Mariano Santos y
juntos, los policas y soldados arremetieron con bravura hasta vencer finalmente al
contendor, luego de casi nueve horas de sangrienta lucha. Es as como la accin
heroica del Guardia Civil Mariano Santos Mateos fue uno de los factores que influy
en la victoria obtenida por los peruanos contra las fuerzas chilenas, en la batalla de
Tarapac.
Estos hechos fueron registrados y destacados en el parte de batalla formulado por el
coronel Francisco Bolognesi. Asimismo el 11 de enero de 1,880 se dio a conocer la
orden general emitida por el contralmirante Lizardo Montero, General en Jefe del
Ejrcito del Sur, documento con el cual destac el herosmo de Mariano Santos
Mateos, asignndole adems el honroso apelativo de El Valiente de Tarapac y
nombrndolo abanderado de su batalln ya que continuaba en servicio. Ms
adelante, en ceremonia pblica fue ascendido al grado de inspector de guardias.
Posteriormente, Mariano Santos Mateos particip en la Batalla del Alto de la Alianza,
resultando gravemente herido a raz de lo cual se retir del servicio policial, llevando
ms adelante una existencia sencilla, trabajando en el campo hasta que falleci a los
50 aos, cuando se desempeaba como administrador de una hacienda en la
provincia cusquea de La Convencin.
Despus de 102 aos de su accin heroica, el Congreso de la Repblica mediante la
ley N 23316 del 6 de noviembre de 1981 declar hroe nacional a Mariano Santos
Mateos, por su valiente y decidida participacin en la Batalla de Tarapac. Asimismo
con la ley N 27018 del 21 de diciembre de l998, se precisa que: la jerarqua del
hroe nacional Mariano Santos Mateos como inspector de guardias, corresponde al
grado de alfrez de la Polica Nacional del Per y como corolario, la ley N 29161
del 18 de diciembre de 2007 confiere a Mariano Santos Mateos el grado honorfico
de Gran General de la Polica Nacional del Per.
Es as como el alfrez Mariano Santos Mateos, el nico hroe nacional que no
perdi la vida durante el fragor de la batalla, constituye un paradigma y un ejemplo
de coraje, valenta y decisin; no solo para los policas del ayer y del presente, sino
para todos los peruanos. Sus restos fueron trasladados el 25 de agosto de 2000 al
Parque Ecolgico Camposanto "Santa Rosa de Lima" en Chorrillos, ciudad de Lima
y all descansa, en la cripta destinada a conservar los restos de los hroes y mrtires
de la Polica Nacional del Per.
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