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RESUMO

A compreenso da proposta de B.F.Skinner para a psicologia vista como um bom comeo


para o estudo das caractersticas atuais do behaviorismo radical. Em geral, Skinner apresenta
e detalha sua proposta confrontando-a com outras propostas j existentes e aceitas na
psicologia. Pretende-se acompanhar parte desta apresentao, analisando as principais
contraposies afirmadas por Skinner entre o behaviorismo radical e outras propostas ento
em vigor na psicologia, em trs textos desse autor: The operational analysis of psychological
terms (1945), Behaviorism at fifty (1963) e o primeiro captulo de About behaviorism (1974).
Acredita-se que seja possvel, em cada um deles, destacar um aspecto como ilustrativo de
uma contraposio de Skinner; assim, no primeiro deles, o aspecto destacado o mtodo a
ser adotado nos estudos em psicologia, no segundo, o objeto ao qual ela se dedica e no
terceiro, o modelo de causalidade que deve dirigir o estudo do objeto e a seleo dos mtodos.
Palavras-chave: Behaviorismo radical, B.F.Skinner, Objeto de estudo da psicologia, Mtodos
da psicologia, Modelo de causalidade.

ABSTRACT
The understanding of B. F. Skinner's approach to Psychology can be considered as a good
beginning for the comprehension of radical behaviorism current characteristics. The present
paper details Skinner's analysis in three publications where he seems to choose to present
aspects of his system by confronting his assertions with other ones already exiting,
and generally accepted, in Psychology. The aim here is to follow through part of Skinner's
writing, analyzing the main oppositions argued by Skinner in the following publications: The
operational of analysis of psychological terms (1945), Behaviorism at fifty (1963), and About
behaviorism (1974) first chapter mainly. As a result, the theme of choice, Skinner's
arguments, and the corresponding main contraposition guiding Skinner's exposition are
identified and discussed in each one of these manuscripts. In The operational of analysis of
psychological terms the central issue argued by Skinner is the method of choice to be adopted
in Psychology studies, in Behaviorism at fifty Psychology's subject matter is the central
question tackled by Skinner, and, finally, in About behaviorism the causal mode that should
underlie and guide the study of Psychology's subject matter and Psychology's selection of
methods is the topic of choice.
Keywords: Radical behaviorism, B. F. Skinner, Subject matter of Psychology, Methods of
Psychology, Causal mode

Dentre as vrias propostas de entendimento do que seja a psicologia (seu objeto, seus
mtodos e seu papel na sociedade contempornea), encontra-se a que chamamos de
behaviorismo radical. B. F. Skinner (1904-1990) reconhecido como o principal autor do
behaviorismo radical; a prpria expresso 'behaviorismo radical', com as marcas que hoje a
caracterizam, foi introduzida em um texto deste autor, publicado em 1945. Atualmente, outros
estudiosos3 vm trazendo contribuies que explicitam, complementam ou acrescentam
elementos s propostas inicialmente feitas por B. F. Skinner. Compreender a proposta de

Skinner para a psicologia , assim, um bom comeo para compreendermos o behavioris-mo


radical.
Quando Skinner inicia seus estudos em psicologia, outras propostas de entendimento desta
rea j estavam em discusso e a apresentao dos aspectos que caracterizavam seu
entendimento da psicologia (aspectos que passariam a caracterizar o behaviorismo radical) foi
feita, freqentemente, a partir da contraposio com essas outras propostas ento em vigor.
De uma forma geral, essa contraposio com as demais propostas guiada por questes
relacionadas ao objeto e aos mtodos da psicologia e ao modelo de causalidade que deveria
orientar a construo de explicaes das aes humanas. Com o objetivo de ilustrar essas
contraposies e como, a partir delas, apresentada a proposta de Skinner para a psicologia,
vamos examinar trs diferentes exemplos de textos desse autor. Em cada um desses exemplos
ser destacado um dos aspectos mencionados - o objeto de estudo da psicologia, os mtodos
adequados para estud-lo e o modelo de causalidade; tal destaque apenas uma estratgia de
apresentao, pois tais as-pectos mantm entre si relaes estreitas, de forma tal que, ao
tratar de cada um deles, Skin-ner tenha tambm abordado os demais.

Primeiro exemplo: o objeto de estudo da psicologia


Se considerarmos o artigo escrito por Skinner (1963/1969) sobre os cinqenta anos de
behaviorismo (considerando como marco do incio do behaviorismo as propostas apresentadas
em 1913 por J. B. Watson), a contraposio com as demais propostas feita a partir de
questes sobre o objeto e os mtodos da psicologia. Skinner (1963/1969) inicia assim seu
artigo:
Behaviorismo, com nfase no ismo, no o estudo cientfico do comportamento, mas uma
filosofia da cincia preocupada com o objeto e mtodos da psicologia. Se a psicologia uma
cincia da vida mental - da mente, da experincia consciente - ento ela deve desenvolver e
defender uma metodologia especial, o que ainda no foi feito com sucesso. Se, por outro lado,
ela uma cincia do comportamento dos organismos, humanos ou outros, ento ela parte
da biologia, uma cincia natural para a qual mtodos testados e muito bem sucedidos esto
disponveis. A questo bsica no sobre a natureza do material do qual o mundo feito ou
se ele feito de um ou de dois materiais, mas sim as dimenses das coisas estu-dadas pela
psicologia e os mtodos pertinentes a elas. (p.221)
Nesse trecho, Skinner aponta dois caminhos alternativos para a psicologia na definio de seu
objeto de estudo e dos mtodos apropriados para estud-lo: o caminho que conduziu ao que
genericamente podemos chamar de 'mentalismo' e o caminho que foi trilhado pelo
behaviorismo. O caminho behaviorista insere a psicologia entre as cincias que estudam a vida
ou, mais precisamente, os organismos vivos ( assim que entendemos a afirmao de que a
psicologia parte da biologia) e, ao faz-lo, j est indicando as dimenses de seu objeto de
estudo e de onde os psiclogos deveriam partir para encontrar seus mtodos de estudo, de
pesquisa.
Skinner segue, no artigo, contrapondo essas duas alternativas mentalismo e behaviorismo - e,
ao fazer isto, busca compreender como a psicologia de incio recorre ao mentalismo e quais as
condies que possibilitaram a emergncia de uma concepo oposta, no caso, o
behaviorismo. Ele conclui a parte introdutria do artigo (1963/1969) deixando bem clara a
divergncia central entre essas duas alternativas e sugerindo as gamas variadas de
mentalismo que podem existir dentro da psicologia:
O fato da privacidade no pode, claro, ser questionado. Cada pessoa est em contato
especial com uma pequena parte do universo contida dentro de sua prpria pele. Para tomar
um exemplo que no acarreta controvrsias, cada pessoa est singularmente sujeita a certos
tipos de estimulao proprioceptiva e interoceptiva. Embora, em um certo sentido, possamos
dizer que duas pessoas podem ver a mesma luz ou ouvir o mesmo som, elas no podem sentir

a mesma distenso do ducto biliar ou o mesmo msculo contundido. (Quando a privacidade


invadida com instrumentos cientficos, a forma de estimulao mudada; as escalas lidas
pelos
cientistas
no
so
os
prprios
eventos
privados.).
Psiclogos mentalistas insistem que h outros tipos de eventos que so unicamente acessveis
ao proprietrio da pele dentro da qual eles ocorrem, mas que faltam a eles as dimenses
fsicas de estmulos proprioceptivos ou interoceptivos. (...) A importncia atribuda a este tipo
de mundo varia. Para alguns, ele o nico mundo que existe. Para outros, ele a nica parte
do mundo que pode ser diretamente conhecida. Para outros ainda, ele uma parte especial
daquilo que pode ser conhecido. Em qualquer caso, o problema de como algum conhece o
mundo subjetivo de outro deve ser enfrentado. Ao lado da questo do que significa
conhecer, o problema o da acessibilidade. (pp. 225-226)
Esses dois pargrafos merecem alguns comentrios. A diferena entre as duas alternativas no
est propriamente nos eventos que so considerados como pertencentes ao domnio de estudo
da psicologia, mas sim em como eles so considerados. Podemos interpretar a afirmao que
inicia o trecho citado (O fato da privacidade no pode, claro, ser questionado.) como uma
afirmao de que a perspectiva behaviorista radical lida com um trao que parece ser
exclusivamente humano e quem tem sido visto como constitutivo do objeto de estudo da
psicologia: a privacidade. A privacidade no seria, assim, preocupao exclusiva de
perspectivas mentalistas; estudar o contato especial que cada pessoa estabelece com a
parte do universo contida dentro de sua prpria pele deveria, segundo o behaviorismo radical,
ser parte das atividades de pesquisadores sobre o comportamento 4. E Skinner vai mais longe,
chamando nossa ateno para aspectos metodolgicos nesse estudo; para ele, as tentativas de
mensurao feitas das possveis transformaes que esto ocorrendo no corpo da pessoa
quando ela est em contato com essas transformaes (ou seja, as invases com
instrumentos cientficos), mesmo recorrendo-se a instrumentos cada vez mais sofisticados,
no eliminam o fenmeno da privacidade: o reconhecimento de que tais medidas no tornam
pblicos os eventos em questo evidencia que a relao da pessoa com o 'mundo dentro de
sua pele' continua a ser singular, nica.
O que, de fato, diferencia as duas alternativas (a mentalista e a behaviorista) a natureza que
cada uma delas atribui aos fenmenos envolvidos na privacidade; em uma viso behaviorista,
esses fenmenos tm a mesma natureza que os demais fenmenos que constituem o homem:
so fenmenos fsicos, materiais; em uma viso mentalista, ao contrrio, esses fenmenos so
de natureza diferente da natureza dos demais fenmenos que constituem o homem: no so
de natureza fsica, so de natureza mental ou psquica e seria isso que os distinguiria como
objeto de estudo parte. Entretanto, podem ser identificadas diferenas, dentro da concepo
mentalista, no que se refere exclusividade da dimenso mental ou psquica e no que se
refere s possibilidades de conhecimento das dimenses nas quais o universo por eles
dividido. Segundo Skinner, h, dentro do mentalismo, desde vertentes que afirmam que a
nica dimenso do universo que existe a dimenso mental, at vertentes que, reconhecendo
a existncia das duas dimenses, afirmam que a dimenso mental a nica que pode ser
diretamente conhecida, passando por aquelas que no restringem a possibilidade de
conhecimento direto dimenso mental, mas afirmam ser ela especial enquanto objeto de
conhecimento. Qualquer que seja o caso, a compreenso das diferenas entre a concepo
mentalista e a behaviorista envolver: a) a explicitao do que conhecer para cada uma
dessas concepes, e b) a discusso sobre acessibilidade dos eventos que so objeto de
conhecimento.

Segundo exemplo: desafios metodolgicos


Se considerarmos o artigo no qual a expresso behaviorismo radical aparece com as
conotaes que a distinguem ainda hoje (Skinner, 1999/1945), nele a contraposio com
outras propostas para a psicologia feita em termos quase estritamente metodolgicos. Nesse
artigo, Skinner apresenta sua posio com relao a uma proposta bastante especfica sobre
como os psiclogos deveriam proceder ao abordar seu objeto de estudo: o operacionismo 5. Em

termos bem gerais, o operacionismo apresenta-se como um procedimento para garantir que os
cientistas fundamentem todo o conhecimento produzido em fenmenos diretamente
mensurveis, de forma a evitar problemas ocasionados pela incluso, nas descries e
explicaes cientficas, de conceitos que envolvem elementos no fundamentados em
observaes, conceitos que no tm base emprica. Os cientistas conseguiriam tal garantia se
passassem a definir seus conceitos com base nas operaes que executavam com o objetivo
de identificar e medir os fenmenos aos quais o conceito se referia 6. Assim, por exemplo, no
caso da psicologia, ao invs de definir conceitos tais como sensao, percepo ou inteligncia
buscando identificar os elementos constituintes dos fenmenos abarcados por tais conceitos, o
cientista deveria defini-los descrevendo o que ele faz para identificar e medir esses
fenmenos; com isso, necessariamente, ele restringiria sua definio a aspectos empricos.
O operacionismo teve um certo impacto na psicologia e, segundo alguns autores (por exemplo,
Rogers, 1989) est presente at hoje no fazer do psiclogo. Pelo menos inicialmente, o
impacto que teve deveu-se ao fato de que foi visto como um caminho para superar os
problemas decorrentes de concepes mentalistas Sendo assim, no artigo de 1945, Skinner
apresentar o que entende por behaviorismo contrapondo-o no mais com posies que se
declaram mentalistas e sim com posies que pretendem superar o mentalismo, entre elas o
behaviorismo tal como ele se configurava na poca em que Skinner escreveu o artigo em
questo7.
Skinner inicia seu artigo (1945) afirmando que o operacionismo no trouxe nenhuma nova
contribuio para a prtica dos cientistas e, de certa forma, no poderia mesmo faz-lo devido
aos limites presentes no conhecimento disponvel na poca. Como conseqncia de condies
histricas relacionadas produo de conhecimento sobre o homem, no estava ainda
disponvel um conhecimento que permitisse compreender adequadamente o processo de
formulao de conceitos. Segundo Skinner, as teorias de linguagem existentes na poca no
estavam ainda preparadas para tal empreendimento porque, entre outras coisas, ainda no se
tinha completado o desenvolvimento de uma concepo objetiva do comportamento humano
(p.417). Feitas as crticas e apresentada a recusa ao caminho operacionista, Skinner passa a
apresentar sua proposta que, neste caso, envolve diretamente uma nova abordagem do
comportamento verbal (expresso proposta por Skinner (1957) para tratar de fenmenos
tradicionalmente chamados de 'linguagem'). Segundo ele,
Uma vantagem considervel ganha ao lidarmos com termos, conceitos, constructos, etc bem
abertamente na forma em que eles so observados - isto , como respostas verbais. No h,
ento, perigo em incluir no conceito aquele aspecto ou parte da natureza que ele destaca. (...)
Significados, contedos e referentes devem ser encontrados entre os determinantes, no entre
as propriedades, da resposta. (p.418)
Tratar conceitos como respostas verbais seria o grande passo a ser dado para que pudssemos
superar os obstculos criados pela ausncia de uma teoria no dualista sobre comportamento
verbal (de uma forma bem geral e simplificada, uma teoria dualista distinguiria como sendo de
dimenses diferentes a palavra - dimenso fsica - e o significado - dimenso no fsica - na
anlise dos fenmenos lingsticos). Este passo possibilitaria a compreenso do
comportamento verbal em toda sua extenso, inclusive do comportamento verbal do cientista,
e traria elementos neces-srios para o entendimento do que ocorre, na psicologia, quando
descrevemos ou explicamos as aes humanas recorrendo a conceitos considerados subjetivos
(termos que se referem ao sujeito e que podem ou no envolver elementos no acessveis a
outros que no o sujeito). Buscar os significados, os contedos e os referentes entre os
determinantes da resposta (ou seja, da palavra ou afirmao dita ou escrita) dirige nosso olhar
para as condies nas quais a resposta emitida (ou seja, para a situao presente quando a
resposta emitida e as transformaes na situao produzidas pela emisso da resposta) e
no para a forma da resposta. Assim, por exemplo, para identificarmos o significado daquilo
que uma pessoa est dizendo, de pouco adiantar registrarmos e discutirmos as palavras e as
afirmaes que esto sendo ditas; precisamos identificar as condies nas quais a pessoa est
dizendo aquilo e, mais, a histria que ela viveu e que permitiu que tais condies estivessem
relacionadas com aquele dizer.

Como Skinner mesmo afirma, com essa maneira de ver, no h nenhum problema em lidar
com os aspectos relacionados emisso das respostas verbais consideradas como 'termos
subjetivos'. As pessoas, em sua vida cotidiana, falam de si mesmas e falam de aspectos seus
aos quais outros no tm acesso, e vm fazendo isso h muito tempo. O desafio para o
pesquisador em psicologia est exatamente em descobrir como tudo isso acontece: como as
pessoas passam a falar de si mesmas e como podem falar de aspectos aos quais apenas elas
tm acesso. Segundo Skinner,
O que ns queremos conhecer no caso de muitos termos psicolgicos tradicionais , primeiro,
as condies estimuladoras especficas sob as quais eles so emitidos (isto corresponde a
'encontrar os referentes') e, segundo, (e esta uma questo sistemtica muito mais
importante), por que cada resposta controlada por sua condio correspondente. (p. 419)
Devemos notar que o primeiro aspecto a ser conhecido nos conduz para a busca das
condies estimuladoras especficas que antecedem a emisso de respostas verbais que
envolvem termos subjetivos. No h nenhuma restrio quanto a que condies podem ser
estas. Quaisquer condies estimuladoras podem ocupar o lugar de estmulos antecedentes
para tais respostas verbais. O segundo aspecto a ser conhecido nos conduz busca de
respostas para a pergunta por que cada resposta [verbal] controlada por sua condio
correspondente?. Esta busca parte de uma suposio que constitui a prpria definio de
comportamento verbal: as transformaes produzidas pela emisso da resposta verbal que so
responsveis pela relao entre a resposta e as condies que a antecedem referem-se a
transformaes em comportamento de outros homens; a existncia de uma comunidade verbal
condio necessria para a produo de respostas verbais. Para encontrar esse 'por que?'
devemos, ento, dar um passo adiante e procurar pelas prticas da comunidade verbal que
fizeram/fazem com que as pessoas falassem/falem de si, incluindo a seu mundo privado.
Desse ponto de vista, tal como no artigo anteriormente analisado, Skin-ner afirma que a busca
de instrumentos precisos de medida das alteraes privadas no resolver o problema do
psiclogo:
Mas o problema da privacidade no pode ser totalmente resolvido pela invaso instrumental.
No importa quo claramente eventos internos possam ser expostos no laboratrio,
permanece o fato de que no episdio verbal normal eles so inteiramente privados. (p.421)
Parece, assim, que o problema do psiclogo, os desafios que o levam a pesquisar esto nos
'episdios normais', o que quer dizer, na vida cotidiana das pessoas, em toda a diversidade e
complexidade dos acontecimentos da vida do homem comum. E nesse mbito que o
problema da privacidade no ser resolvido com a invaso instrumental; pelo menos
enquanto tal invaso no fizer parte dos episdios do cotidiano, a comunidade verbal
promove o falar sobre si mesmo, incluindo o falar sobre aspectos aos quais a comunidade no
tem acesso direto, sem recorrer a nenhum tipo do que est sendo chamado de invaso
instrumental. Uma me, por exemplo, s conta com sua sabedoria para promover, em seus
filhos, o falar sobre a fome, tristeza, saudade, alegria... que sentem e para reagir a tais
relatos. E exatamente isso que o estudioso do comportamento quer saber: como ela faz
isso? Como ela aprendeu a fazer isso? Por que o faz? Ao concluir seu artigo, Skinner explicita
uma hiptese que, segundo ele, decorrente dessa maneira de entender os dilemas metodolgicos enfrentados pela psicologia:
Segue-se, muito naturalmente, a hiptese adi-cional de que ser consciente, como uma forma
de reagir a seu prprio comportamento, um produto social. (...) A hiptese equivalente a
dizer que apenas porque o comportamento do indivduo importante para a sociedade que a
sociedade, por sua vez, torna o comportamento importante para o indivduo. O indivduo
torna-se consciente do que ele est fazendo apenas depois que a sociedade tiver reforado
respostas verbais com relao a seu comportamento como fonte de estmulos discriminativos.
(p.425)
Com essa explicitao, Skinner indica toda radicalidade de seu behaviorismo: nenhum
fenmeno humano retirado do mbito de estudo da psicologia, ou seja, cabe psicologia
estudar os fenmenos humanos em sua totalidade e complexidade e, para isso, no

necessrio supor a existncia de uma dimenso especial do mundo diferente da dimenso


material.

Terceiro exemplo: o modelo de causalidade


Nosso terceiro e ltimo exemplo refere-se no a um artigo de Skinner e sim a um de seus
livros. Logo na introduo de seu livro About Behaviorism (1974), Skinner lista vinte crticas
comumente feitas ao behaviorismo radical e, segundo ele, tais crticas indicam que sua
proposta no foi bem compreendida; o livro escrito, ento, com o objetivo de esclarec-la.
Tal como no primeiro artigo considerado (Skinner, 1969/1963), Skinner distingue o
behaviorismo da anlise do comportamento:
O behaviorismo no a cincia do comportamento humano; ele a filosofia dessa cincia.
Estas so algumas das questes de que ele trata: tal cincia realmente possvel? ela pode
explicar cada aspecto do comportamento? quais mtodos ela pode usar? suas leis so to
vlidas quanto s da fsica e da biologia? ela levar a uma tecnologia e, se o fizer, que papel
ter nos assuntos humanos? Particularmente importante sua posio sobre os tratamentos
anteriores do mesmo objeto. O comportamento humano o aspecto mais familiar do mundo
no qual as pessoas vivem e mais deve ter sido dito sobre ele do que sobre qualquer outra
coisa; quanto do que foi dito merece ser mantido? (p. 3).
Com esta ltima questo, parece inevitvel que a apresentao do behaviorismo radical seja
feita por meio de contraposies com outras posies existentes na psicologia ou mesmo em
outras reas do saber que tratem do comportamento humano. O que interessante, neste
caso, que esta contraposio estar guiada pelo modelo de causalidade que est sendo
assumido quando aes humanas so explicadas. O primeiro captulo do livro tem como
ttulo As causas do comportamento e nele Skinner apresenta como ele entende as primeiras
tentativas em psicologia de localizar as causas do comportamento, os problemas gerados por
essas tentativas e alguns dos caminhos trilhados pela psicologia para enfrentar tais problemas.
O behaviorismo radical ser um desses caminhos.
Para acompanharmos essa anlise, o primeiro pargrafo do captulo parada obrigatria:
Por que as pessoas se comportam como elas se comportam? Esta foi, provavelmente, primeiro
uma questo prtica: como uma pessoa poderia antecipar e, ento, preparar-se para o que
outra pessoa faria? Mais tarde a questo tornou-se prtica em outro sentido: Como outra
pessoa poderia ser induzida a comportar-se de uma dada maneira? Finalmente, a questo
tornou-se um problema de entender e explicar o comportamento. Ela poderia sempre ser
reduzida a uma questo sobre causas. (p.9).
Um primeiro aspecto a ser destacado que perguntas do tipo 'por que?' so vistas como
perguntas sobre causas; assim, as perguntas 'por que as pessoas se comportam?' e 'quais as
causas do comportamento humano?' so equivalentes. Alm disso, podemos dizer que, neste
pequeno pargrafo, Skinner apresenta de forma genrica diferentes momentos que identifica
na preocupao dos homens com as causas do comportamento humano. Segundo ele, trs
diferentes momentos podem ser identificados.
Nos dois primeiros momentos, os homens foram levados a buscar as causas do
comportamento (dos outros homens) por razes prticas. Inicialmente, procuravam as causas
para poder antecipar e, ento, preparar-se para o que outra pessoa faria. possvel supor
que estamos falando de um perodo muito primitivo da histria do homem, j que parece no
haver, entre um homem (o homem que 'busca as causas') e outro (aquele cujo
comportamento o 'objeto da busca'), nenhuma possibilidade de controle (os homens apenas
poderiam prever o que outros homens fariam e preparar-se para isso), o que poderia sugerir a
ausncia de relaes sociais complexas envolvidas na organizao (e, portan-to, poder de
controle) de grupos. No segundo momento, a busca de causas j envolve uma possibilidade de

controle, pois os homens j almejavam identificar formas para induzir uma outra pessoa a
comportar-se de determinada maneira. Aparentemente, estamos falando de um homem j
com algum poder de controlar o comportamento de outro homem, o que sugere a presena de
relaes mais complexas entre eles.
O terceiro momento difere dos dois anteriores por conta do motivo pelo qual a pergunta
feita: o homem passou a buscar as causas do comportamento humano para compreender e
explicar o comportamento. Estamos falando de um homem que quer saber as causas do
comportamento humano no mais por razes exclusivamente prticas (e, possivelmente,
pessoais e imediatas), mas de um homem que se confrontava com um (novo) objeto de
estudo - o comportamento humano - e que, para compreender e explicar esse objeto,
buscava suas causas.
A psicologia, como uma disciplina voltada para o estudo do comportamento humano e que
busca suas causas para poder compreend-lo e explic-lo, estaria inserida nesse terceiro
momento (no necessariamente iniciando o terceiro momento). Vista assim, ela seria herdeira
de toda essa histria, o que quer dizer que sua busca das causas do comportamento humano,
mesmo que desvinculada de razes prticas imediatas, carregar a sabedoria produzida na
longa histria humana no trato com as causas do comportamento.
No segundo pargrafo do captulo, Skinner mostra o que significou ser herdeira dessa histria:
Ns tendemos a dizer, com freqncia precipitadamente, que se uma coisa segue outra, ela
foi, provavelmente, causada pela outra, seguindo o antigo princpio post hoc, ergo propter hoc
(depois disso, logo por causa disso). Dos muitos exemplos encontrados na explicao do
comportamento humano, um especialmente importante aqui. A pessoa com a qual ns
estamos mais familiarizados somos ns mesmos; muitas das coisas que observamos
exatamente antes de nos comportarmos ocorrem dentro de nosso corpo e fcil tom-las
como causas de nosso comportamento. (p.9).
A origem primitiva da pergunta sobre as causas faz com que o estudioso do comportamento
procure suas causas naquilo que acontece imediatamente antes do comportamento,
comprometendo-se, assim, com uma noo de causalidade genericamente chamada de
mecanicista. Supostamente, em funo de um conjunto variado de razes (entre elas, a
existncia de relaes mecnicas entre determinados eventos), as relaes entre eventos
imediatamente antecedentes (vistos como as causas) e o comportamento (visto como o efeito)
foram mais facilmente identificveis e, posteriormente, manipulveis. Dentre todas as
implicaes possveis dessa herana, Skinner destaca aquela que conduzir ao mentalismo.
Segundo ele, diferentemente do que acontece com outros objetos de estudo, ao estudar o
comportamento, o estudioso pode tomar a si mesmo como ponto de partida. Fazendo isso, e
continuando a tradio de buscar as causas nas condies antecedentes imediatas, este
estudioso procurar as causas naquilo que ele mais facilmente observa como acontecendo
imediatamente antes de suas aes e a primeira coisa que ele encontra o que ele observa
estar acontecendo em seu prprio corpo. Devemos notar, aqui, que poderamos trocar
'observao' por 'introspeco', como resultado fcil tom-las [as coisas que
'introspectamos'] como as causas de nosso comportamento. Como afirma Skinner,
Os sentimentos ocorrem no momento exatamente apropriado para servirem como causas do
comportamento e eles tm sido citados como tais por sculos. Ns assumimos que outras
pessoas sentem como ns sentimos quando elas se comportam como ns nos comportamos.
(p.10).
Esto a as bases do modelo explanatrio mais difundido em psicologia: a) os estados internos
sentidos esto 'no lugar certo' das causas, dentro da tradio de buscar as causas nas
condies antecedentes imediatas e b) supomos que as outras pessoas sentem o que ns
sentimos quando as vemos fazer as coisas que ns fazemos; esta ltima suposio que
permite a seguinte prtica bastante difundida: observamos as respostas de uma pessoa e,
tendo como nico fundamento essa observao, supomos a presena de um determinado

'estado interno' que, ento, visto como a causa da resposta que observamos; ou seja, a
resposta o nico indicador de sua causa.
Segundo Skinner, a adoo desta forma de pensar trouxe para os estudiosos da psicologia um
conjunto de questes relativas sua fundamentao: os eventos considerados como causas
das respostas no se apresentam a si mesmos para observao do estudioso, ento, onde
esto esses eventos? Se eles no podem ser observados tal como o so as res-postas das
quais so causa, sero eles constitudos do mesmo material que constitui as respostas, ou em
outras palavras, eles pertencero mesma dimenso de eventos qual pertencem as
respostas observadas?
A resposta tradicional que eles esto localizados em um mundo de dimenses no-fsicas
chamado mente e que eles so mentais. Mas, ento, outra questo se coloca: como pode um
evento mental causar ou ser causado por um evento fsico? (Skinner, 1974, p.10)
Estas respostas referendavam a crena na existncia de diferentes dimenses do universo e a
diviso dos eventos em dois tipos (mentais e corporais); os defensores desta posio
comprometiam-se, assim, com uma concepo dualista (afirmar a existncia de duas
dimenses distintas no universo) e mentalista (afirmar que as causas devem ser procuradas na
dimenso mental). Tal concepo, como destaca Skinner, precisar enfrentar mais um conjunto
de questes: se os eventos pertencerem a dimenses diferentes, como eventos de uma
dimenso podero interagir com eventos de outra dimenso? como podem eventos de
dimenses diferentes causarem-se uns aos outros? como as causas mentais (devemos lembrar
que elas no se apresentam para observao da mesma forma que as res-postas) podem ser
identificadas? como as causas mentais podem ser produzidas?
E como a psicologia vem enfrentando os desafios filosficos envolvidos por tais questes? Para
Skinner, a psicologia no tem enfrentado esses desafios e ele indica quatro estratgias por
meio das quais tem sido possvel evit-las: 1) os desafios simplesmente so ignorados, 2) o
estudioso da psicologia busca refgio em outras reas do conhecimento que, aparentemente,
no enfrentam esses problemas, 3) a busca de causas do comportamento abandonada, e 4)
os sentimentos e estados internos so vistos como elos intermedirios em uma seqncia
causal, dos quais o estudo cientfico do comportamento pode prescindir.
Dentre essas quatro possibilidades, a prtica mais difundida na psicologia tem sido a de
ignorar os desafios e continuar estudando o comportamento como se tal estudo no
envolvesse nenhum compromisso filosfico, como se ele no implicasse algum tipo de resposta
para as questes feitas: possvel acreditar que o comportamento expressa sentimentos,
antecipar o que uma pessoa far, adivinhando ou perguntando a ela como ela se sente, e
mudar o ambiente na esperana de mudar sentimentos (pp.10-11) sem reconhecer que estas
crenas e prticas, queiramos ou no, implicam determinadas posies filosficas.
Para aqueles que no se sentem muito confortveis com tal estratgia, h uma outra
possibilidade de no enfrentamento: o refgio na fisiologia (p.11); a reduo do objeto da
psicologia fisiologia ou neurologia tem sido vista como uma alternativa que parece escapar
dos problemas colocados pela adoo do mentalismo: Tem sido dito que, finalmente, dever
ser descoberto que a mente tem bases fsicas (p.11).
Se essas duas estratgias de no enfrentamento podem, aparentemente, permitir que se
continue a estudar o comportamento, elas so, segundo Skinner, fonte de problemas prticos
que, dificilmente, podem ser camuflados: ns no podemos antecipar o que uma pessoa far
olhando diretamente para seus sentimentos ou seu sistema nervoso, nem podemos mudar seu
comportamento mudando sua mente ou seu crebro (p.11), fora das condies de laboratrio
especialmente planejadas para produzir tais possibilidades. Parece, assim, que no
enfrentando as questes sobre os fundamentos de suas prticas e, em ltima instncia,
mantendo-se no mbito do dualismo e do mentalismo, a psicologia perde qualquer
possibilidade de prever (antecipar) o que uma pessoa far e qualquer possibilidade de
controlar (induzir) esse fazer, enquanto parte do fluxo de fenmenos do cotidiano. Se

voltarmos, agora, ao primeiro pargrafo do captulo que estamos analisando (o segundo trecho
citado, neste terceiro exemplo), veremos que foi com a previso e, logo a seguir, com o
controle que comeou toda histria sobre a preocupao dos homens com as causas do
comportamento humano. como se a psicologia, participante do terceiro momento dessa
histria, mantivesse apenas parte da herana (a parte relativa s crenas derivadas da prtica)
e perdesse todos os vnculos com a outra parte (a das possibilidades de atuao prtica) dos
dois momentos anteriores, e ficando, em certo sentido, aqum desses momentos (a
compreenso e a explicao do comportamento que ela produz no permitem a previso e
controle desse mesmo comportamento).
A terceira possibilidade de no enfrentamento dos desafios , por assim dizer, mais direta:
Uma estratgia mais explcita abandonar a busca de causas e simplesmente descrever o que
as pessoas fazem (p.11). Skinner refere-se, neste caso, a diferentes teorias em psicologia e
em outras reas que tambm estudam o comportamento humano (antropologia, poltica e
lingstica, por exemplo) que tm como caractersticas a descrio cuidadosa e exaustiva de
comportamentos de forma a identificar regularidades na maneira das pessoas agirem, padres
de comportamento e, ento, descobrir princpios organizadores na estrutura do
comportamento que, em alguns casos, podem ser vistos como funo de outras variveis, tais
como tempo e idade (pp.11-12); Skinner agrupa essas teorias sob o rtulo de
estruturalismo. Segundo ele, a estratgia estruturalista acaba deixando espao para a
sobrevivncia de conceitos mentalistas pois quando explicaes se tornam necessrias (por
exemplo, quando se busca o porqu de determinado princpio organizador) elas so
encontradas em tais conceitos: em resumo, o estruturalismo nos diz como pessoas se
comportam, mas esclarece muito pouco porque elas se comportam dessa maneira. Ele no
responde a questo com a qual comeamos. (p.12). No que se refere aos problemas de
atuao prtica, os conhecimentos produzidos sob orientao estruturalista permitem certos
tipos de predio: a) a freqncia dos comportamentos envolvida na identificao de um
determinado padro nos faz supor que tal comportamento voltar a ocorrer e b) a partir da
estrutura do comportamento e/ou de variveis relacionadas a ela (idade, por exemplo) podem
ser previstos comportamentos. Entretanto, tais conhecimentos no permitem o controle, pois,
restringindo-se descrio, eles no envolvem as variveis que determinam o comportamento
e quando parecem envolver tais variveis, elas no podem ser manipuladas de forma a
produzir um determinado comportamento (como o caso das variveis idade e tempo).
Evitar o men-talismo (...) recusando-se a procurar as causas exige seu preo (p.12).
A quarta possibilidade de no enfrentamento dos desafios, tal como a anterior, apresenta-se
como uma tentativa de evitar o mentalismo; neste caso, isto feito por meio da suposio de
uma determinada cadeia causal composta por trs elos que ocorreriam sempre na mesma
seqncia (evento fsico -> evento mental -> evento fsico) e da limitao do estudo cientfico
a determinados elos dessa cadeia (os elos que envolvem eventos fsicos):
O problema mentalista pode ser evitado indo diretamente s causas fsicas antecedentes ao
mesmo tempo em que se desvia dos sentimentos ou estados da mente intermedirios. A
maneira mais rpida de fazer isso (...) considerar apenas aqueles fatos que podem ser
objetivamente observados no comportamento de uma pessoa em sua relao com sua histria
ambiental anterior. Se a cadeia toda sujeita a leis, nada perdido ao desconsiderar um
suposto elo no-fsico. (p.13).
Em outras palavras, supe-se que alguns eventos fsicos produzem determinados eventos
mentais que, por sua vez, produzem outros eventos fsicos - as respostas que obser-vamos.
Entretanto, supe-se, tambm, que a cincia deve restringir-se a eventos que possam ser
diretamente observados por mais de um observador (s assim podem ser objetivamente
observados e podemos avaliar a verdade ou falsidade das afirmaes sobre eles) e esta
condio s atendida pelos eventos fsicos. E, por fim, supe-se que a primeira suposio
permite atender a exigncia da segunda: se um evento fsico x produz re-gularmente um
evento mental y e este evento mental y produz regularmente um evento fsico z, de tal
forma que a seqncia x -> y -> z ocorre com regularidade, possvel res-tringir o estudo aos
dois elos x e z, pois x ser regularmente seguido por z; diante de x pode-se prever
z e pode-se produzir z, manipulando x. Desta forma, mesmo supondo a existncia de

eventos mentais e seu papel causal no comportamento, o estudo limitado aos eventos
fsicos. O operacionismo foi visto, pelos behavioristas metodolgicos, como uma das maneiras
de garantir que os estudiosos em psicologia lidassem apenas com eventos que pudessem ser
objetivamente observados.
Ao limitar o estudo apenas a tais eventos, o behaviorismo metodolgico acabou por tornar
desnecessrio o recurso introspeco: se lidarmos apenas com eventos que um observador
independente pode observar, no precisaremos mais recorrer ao relato do sujeito, instrumento
visto como necessrio quando se lida com eventos aos quais apenas o sujeito tem acesso.
Segundo Skinner, isso possibilitou a incluso, na psicologia, de estudos sobre espcies no
humanas e de estudos comparativos entre a espcie humana e outras espcies. Apesar das
novas possibilidades abertas e apesar de se apresentar como uma tentativa de evitar o
mentalismo, o behaviorismo metodolgico pode ser considerado como uma reafirmao do
mentalismo: a maior parte dos behavioristas metodolgicos admitiu a existncia de eventos
mentais ao mesmo tempo em que os excluiu de considerao (p.15). Aps apresentar sua
viso dessas quatro possibilidades que se apresentavam para se fazer psicologia, Skinner
passa a apresentar qual seria a sua proposta para esse fazer, indicando no que ela se
diferencia das demais:
O behaviorismo metodolgico e algumas verses do positivismo lgico colocaram os eventos
privados fora dos limites [da cincia] porque no seria possvel acordo pblico sobre sua
validade. A introspeco no poderia ser aceita como prtica cientfica (...) O behaviorismo
radical, porm, segue uma linha diferente. Ele no nega a possibilidade de auto-observao ou
de autoconhecimento ou sua possvel utilidade, mas questiona a natureza do que sentido ou
observado e, ento, conhecido. Ele restaura a introspeco, mas no o que os filsofos e
psiclogos que recorriam introspeco acreditavam estar 'espectando' e ele coloca a questo
de quanto algum pode observar seu prprio corpo. (p.16).
Como destaca Skinner, o behaviorismo radical se contrape tanto a vertentes mentalistas como
tambm a vertentes que buscavam evitar o mentalismo (no caso, o behaviorismo
metodolgico). Diferentemente do behaviorismo metodolgico, ele considera possvel o estudo
de eventos privados, porm, diferentemente do mentalismo, no atribui a esses eventos
nenhuma natureza especial: o behaviorismo radical questiona a natureza especial (mental,
psquica) que vinha sendo atribuda ao que era sentido ou observado quando algum recorria
introspeco. Dessa forma, a introspeco no um procedimento descartado ou banido como
fonte de informao sobre o comportamento humano; o que os behavioristas radicais recusam
a natureza no fsica que se acreditava tinham os eventos com os quais interagia aquele que
se auto-observava. Trata-se de considerar os eventos como de uma mesma e nica natureza
(material) e de examinar a auto-observao como um procedimento para a produo de
informaes. Estes so traos fundamentais do behaviorismo radical e implicam algumas
rupturas com a viso mais difundida do que se considera como caractersticas do processo de
produo de conhecimento cientfico:
Ele [o behaviorismo radical] no insiste na verdade por acordo e pode, portanto, considerar
eventos que ocorrem no mundo privado dentro da pele. Ele no qualifica esses eventos como
inobservveis e no os rejeita como subjetivos. Simplesmente questiona a natureza do objeto
observado e a confiabilidade das observaes. (pp.16-17).
O behaviorismo radical no adota, assim, o difundido critrio de verdade que o acordo
pblico entre dois observadores independentes8 e isto que permite que ele no exclua
nenhum evento do campo da psicologia com base na possibilidade dele ser observado
diretamente por dois observadores independentes. Por isso, tais eventos no so classificados
como no-observveis j que podem ser observados por meio de auto-observao e, como
todos os eventos relativos ao comportamento humano referem-se sempre a um sujeito (e,
mais, sempre um sujeito que realiza uma observao, seja qual for o objeto observado), no
h razo para rejeitar os eventos privados por serem subjetivos. Em certa medida, todos os
eventos referem-se ou so conhecidos por um sujeito. Entretanto, isto no significa (e este
o cerne do argumento [behaviorista radical]) que os eventos que so sentidos ou
introspectivamente observados sejam as causas do comportamento (p.17).

Este ltimo destaque feito por Skinner , como ele mesmo indica (o cerne do argumento),
fundamental para a compreenso da proposta behaviorista radical. Ao considerar os eventos
privados como eventos materiais, tal como so os demais eventos com os quais lida a
psicologia, e ao consider-los como parte do objeto de estudo da psicologia, o behaviorismo
radical est afirmando que eles so parte daquilo que a psicologia deve descrever e explicar;
eles no so vistos como eventos que explicam o comportamento. O behaviorismo radical
busca as causas do comportamento, a explicao do comportamento, nas histrias gentica e
ambiental de uma pessoa (p.17).
O ambiente fez sua primeira grande contribuio durante a evoluo das espcies, mas ele
exerce um tipo diferente de efeito durante a vida de um indivduo e a combinao dos dois
efeitos o comportamento que ns observamos em qualquer momento dado. Qualquer
informao disponvel sobre qualquer uma das duas contribuies auxilia na predio e
controle do comportamento humano e sua interpretao na vida cotidiana. Na medida em que
qualquer uma delas puder ser mudada, o comportamento pode ser mudado. (p.17).
O behaviorismo radical apresenta-se, assim, como uma proposta bastante peculiar para a
psicologia. Em primeiro lugar, porque recusa as concepes tradicionais que marcaram o incio
da psicologia e so at hoje bastante difundidas, tendo como fundamento a recusa do
dualismo e do mentalismo presentes em tais concepes. Mostra-se, assim, disposto a
enfrentar os problemas filosficos gerados pela adoo de tais concepes. Em segundo lugar,
no fundamentando sua recusa em razes metodolgicas, afasta-se das concepes que
adotaram este caminho para evitar o mentalismo. Por fim, essa peculiaridade est presente,
tambm, no recurso ao ambiente para busca das causas do comportamento. As razes que
sustentam tal recurso afastam definitivamente o behaviorismo radical do behaviorismo
metodolgico que recorre ao ambiente por ser ele considerado como um dos elos vistos como
observveis e mensurveis de uma cadeia causal composta por trs elos (ambienteestados
internosresposta). As razes do behaviorismo radical esto relacionadas concepo de
comportamento proposta: comportamento (qualquer que seja ele) visto como interao
entre o organismo e o ambiente; o comportamento atual uma interao e ao mesmo
tempo produto de interaes anteriores. Dessa forma, ao afirmar que 'as causas do
comportamento esto no ambiente', o termo ambiente est sendo entendido de uma forma
ampla, no reduzido quele que est presente quando uma resposta ocorre.
Um ltimo aspecto deve ser considerado para que a concepo behaviorista radical seja bem
compreendida: a relao entre behaviorismo radical e anlise experimental do comportamento.
Como j foi visto, o behaviorismo radical, enquanto uma concepo dentro da filosofia da
cincia, oferece os fundamentos para uma determinada prtica cientfica, no caso, a anlise
experimental do comportamento. Entretanto, o desenvolvimento da anlise experimental do
comportamento tem trazido contribuies para uma melhor fundamentao da proposta
behaviorista radical. Esse aspecto destacado por Skinner em dois dos textos considerados
aqui. No artigo sobre o cinqentenrio do behaviorismo, Skinner (1969/1963) afirma que
durante esses cinqenta anos emergiu uma eficiente cincia experimental do comportamento
e muito do que, ou o que se descobriu tem relao direta com a questo bsica (pp. 222223) tratada pelo behaviorismo radical, ou seja, com as dimenses das coisas estudadas pela
psicologia e os mtodos pertinentes a elas (p.221). A mesma relao afirmada no
livro About behaviorism(Skinner, 1974):
O behaviorismo (...) beneficiando-se de avanos recentes na anlise experimental do
comportamento, olhou mais de perto para as condies nas quais as pessoas respondem ao
mundo dentro da pele e pode agora analisar, um a um, os termos-chave do arsenal
mentalista. (p.32).
Considerando a existncia dessa relao bidirecional entre behaviorismo radical e anlise
experimental do comportamento, a compreenso das caractersticas bsicas do behaviorismo
radical parece exigir o domnio dos conceitos e dos resultados experimentais envolvidos nos
processos comportamentais relacionados a tais caractersticas.

Questes de estudo
1. Algumas questes dirigem a contraposio que Skinner faz entre sua proposta para a
psicologia
e
outras
propostas
j
existentes.
Quais
so
essas
questes?
Primeiro
exemplo:
o
objeto
e
os
mtodos
da
psicologia
2. Quais os dois caminhos alternativos para a psicologia na definio de seu objeto de estudos
e
dos
mtodos
apropriados
para
estud-lo?
3.
Qual
a
diferena
entre
as
duas
alternativas?
Segundo
exemplo:
o
operacionismo
4.
Em
termos
gerais,
como
pode
ser
entendido
o
operacionismo?
5. A que poderia ser devido o impacto inicial que o operacionalismo teve na psicologia?
6. Que razes histricas so apontadas por Skinner quanto ao fato do operacionismo no ter
trazido
uma
nova
contribuio
para
a
prtica
dos
cientistas?
7. Segundo Skinner, como seriam superados os obstculos criados pela ausncia de uma teoria
no
dualista
para
tratar
de
fenmenos
denominados
de
linguagem?
8.
O
que
so
considerados
termos
subjetivos?
9. Onde devem ser buscados os significados, os contedos e os referentes?
10. Quais os dois aspectos, mencionados por Skinner, que precisamos conhecer sobre os
termos
subjetivos?
11. O que pode ser apontado como radica-lidade do behaviorismo de Skinner?
Terceiro
exemplo:
o
modelo
de
causalidade
12.
Quais
questes
so
tratadas
pelo
behaviorismo?
13. Trs momentos so identificados na preocupao do homem com as causas do
comportamento:
a)
o
que
caracteriza
os
dois
primeiros
momentos?
b)
qual
a
diferena
entre
o
primeiro
e
o
segundo
momentos?
c)
o
que
caracteriza
o
terceiro
momento?
14. H alguma implicao da psicologia ser considerada como parte deste terceiro momento?
15. Com resultado dessa longa histria de preocupao com as causas do comportamento,
onde
o
estudioso
do
comportamento
procura
essas
causas?
16. Quais as duas bases do modelo explanatrio mais difundido em psicologia?
17. Para poder assumir esse modelo explanatrio os estudiosos da psicologia precisavam
responder
algumas
questes;
quais
eram
essas
questes?
18.
Qual
a
resposta
tradicional
dada
a
essas
questes?
19.
Quais
as
novas
questes
decorrentes
desta
resposta?
20. Segundo Skinner, quais as quatro estratgias da psicologia para o no enfrentamento dos
desafios
filosficos
envolvidos
por
tais
questes?
21. Qual a prtica mais difundida na psicologia, dentre as quatro possibilidades mencionadas?
22. Qual a segunda possibilidade de no enfrentamento dos desafios filosficos envolvidos por
tais
questes?
23. Segundo Skinner, quais os problemas gerados para a prtica dos estudiosos em psicologia
devido ao no enfrentamento dos desafios filosficos envolvidos em tais questes?
24. Qual a terceira possibilidade de no enfrentamento dos desafios filosficos envolvidos por
tais questes? Como Skinner agrupa as diferentes teorias envolvidas nesta terceira
possibilidade?
25. Explique a frase: a estratgia estruturalista acaba deixando espao para a 'sobrevivncia'
de
conceitos
mentalistas'.
26. Quais os tipos de predio que o conhecimento produzido sob orientao estruturalista
permitem?
27. Qual a quarta possibilidade de no enfrentamento dos desafios filosficos?
28. Qual a implicao, segundo os behavioristas metodolgicos, de lidarmos apenas com
eventos
fsicos?
29. O que o behaviorismo metodolgico tornou possvel incluir nos estudos da psicologia?
30. O que significa dizer que o behaviorismo metodolgico pode ser considerado uma
reafirmao
do
mentalismo?
31. Qual a proposta de Skinner? Em que sua proposta se diferencia do behaviorismo

metodolgico?
32. Quais as rupturas do behaviorismo skinneriano com a viso mais difundida do que se
considera como caracterstica do processo de produo de conhecimento cientfico?
33. Por que no se deveria restringir o adjetivo subjetivo a eventos privados?
34. Por que no se atribui aos eventos privados o papel de causa do comportamento?
35. Onde devem ser buscadas as causas do comportamento, segundo o behaviorismo radical?
36. Trs aspectos so apontados para afirmar que a proposta do behaviorismo radical
peculiar
na
psicologia.
Quais
so
eles?
37. Qual a relao entre anlise do comporta-mento e behaviorismo radical?

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Recebido
Primeira

deciso

editorial

em: 04/11/2005
em: 12/12/2005

Verso
Aceito em: 20/12/2005

final

em: 20/12/2005

Este artigo foi elaborado como material didtico da disciplina de psicologia Comportamental
III da Faculdade de Psicologia da PUCSP, no primeiro semestre de 2005 e, como tal, esteve
durante este perodo disponvel no stio do Programa de Psicologia Experimental: Anlise do
Comportamento. O roteiro de leitura que o acompanha foi elaborado pela professora Dra. Paula
Suzana
Gioia.
2
Bolsista CNPq, Bolsa Produtividade em Pesquisa, processo no. 305032/02-0. Endereo para
correspondncia:teiaserio@uolcom.br
3
H, hoje, um conjunto significativo de publicaes nas quais propostas de B.F.Skinner para a
psicologia so objeto de anlise, de tal forma que list-las e coment-las daria origem a pelo
menos um novo artigo. A ttulo de exemplo, porm, algumas dessas publicaes (com
destaque itlico para aquelas produzidas em lngua portuguesa) devem ser indicadas: Moore
(1975, 1981, 2000), Day (1980,1983), Richelle (1981), Abib (1985, 1997), Modgil e Modgil
(1986), Smith (1986), Tourinho (1988, 1994, 1995, 1997a, 1997b), Andery (1990), Lopes
Junior (1992, 1997), Chiesa (1994), Micheletto (1995), Todd e Morris (1995), Carrara (1998),
Carvalho
Neto
(2001),
Moxley
(2001).
4
Devemos ressaltar que neste trecho j fica pelo menos sugerida a distino entre privacidade
(contato especial que cada pessoa estabelece com determinados estmulos) e estmulo
privado (estmulo ao qual apenas o indivduo por ele afetado tem acesso direto). Alm disso,
possvel, tambm a partir desse trecho, supor que tais estmulos privados no so
necessariamente ou exclusivamente estmulos proprioceptivos ou interoceptivos, pois ao
apresentar seu exemplo, Skinner parece ressaltar que o escolheu por ser um exemplo que
no acarreta controvrsias; podemos supor, a partir dessa afirmao, que existam exemplos
nos quais a caracterizao dos estmulos envolvidos possa trazer controvrsias; com isso, a
expresso
dentro
de
sua
prpria
pele
mereceria
os
mesmos
reparos.
5
Este artigo teve origem na participao de Skinner em um simpsio sobre operacionismo,
organizado por E.G. Boring; no artigo encontramos a apresentao que Skinner fez e partes do
debate
que
ocorreu
entre
os
expositores.
6
Para maior nmero e detalhes mais precisos sobre o operacionismo e sua importncia na
psicologia
ver,
por
exemplo,
Lopes
Jnior
(1992;
1997).
7
Para uma avaliao mais precisa sobre qual era esse behaviorismo e quem o defendia ver,
por
exemplo,
Lopes
Junior
(1992),
Tourinho
(1995),
Carrara
(1998).
8
Como indica Skinner no artigo que analisamos no segundo exemplo citado (Skinner
1999/1945), o critrio ltimo para a adequao de um conceito no se duas pessoas
chegam a um acordo, mas se o cientista que usa o conceito pode operar com sucesso sobre
seu material" (p.429).
1