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Inhaltsverzeichnis

Widmung
Prolog
ARYA
SANSA
TYRION
BRAN
ARYA
JON
CATELYN
TYRION
ARYA
DAVOS
THEON
DAENERYS
JON
ARYA
TYRION
BRAN
TYRION
SANSA
ARYA
TYRION
BRAN

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CATELYN
JON
THEON
TYRION
ARYA
DAENERYS
BRAN
Anhang
Weitere groe und kleine Huser
Danksagung
Copyright

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Fr John und Gail,


in Erinnerung an das Fleisch und den Met,
den wir teilten

Prolog
Der Kometenschweif zog sich, einer blutroten
Wunde gleich, durch den purpur- und rosafarbenen
Morgenhimmel ber den zerklfteten Felsen von
Drachenstein.
Der Maester stand auf dem windgepeitschten
Balkon vor seinem Zimmer. Hierher kehrten die
Raben nach ihren langen Flgen zurck. Die dmonischen Steinfiguren, die sich rechts und links
von ihm drei Meter in die Hhe erhoben, ein Zerberus und ein geflgelter Drache, zwei der tausend Figuren auf den Mauern der betagten Festung, waren
mit dem Kot der Vgel gesprenkelt. Bei seiner
Ankunft in Drachenstein hatten ihm die grotesken
Steine ein unbehagliches Gefhl bereitet, doch ber
die Jahre hatte er sich an sie gewhnt. Mittlerweile
betrachtete er sie als alte Freunde. Von Vorahnungen erfllt beobachteten die drei gemeinsam den
Himmel.
An Omen glaubte der Maester nicht. Dennoch
hatte Cressen in seinem langen Leben noch keinen
Kometen gesehen, der nur halb so hell oder in dieser
Farbe geleuchtet htte, dieser entsetzlichen Farbe
des
Blutes,
der
Flamme
und
des

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Sonnenunterganges. Er fragte sich, ob seine granitenen Gefhrten je einen derartigen Anblick zu


Gesicht bekommen hatten. Schlielich harrten sie
schon seit Ewigkeiten hier aus und wrden noch da
sein, wenn er selbst lngst von dieser Welt Abschied
genommen hatte. Wenn ihre Zungen sprechen
knnten
Was fr eine Torheit. Er lehnte sich an die Zinne,
das Meer toste unter ihm, der schwarze Stein fhlte
sich rau an. Sprechende Figuren und Prophezeiungen am Himmel. Ich bin ein alter Mann, und doch
wieder so tricht wie ein Kind. Verlie ihn seine
hart erarbeitete Weisheit zusammen mit Gesundheit
und Krperkraft? Er war ein Maester, der seine Ausbildung in der groen Citadel in Altsass genossen
hatte und durch Gelbde an diese gebunden war.
Was war blo aus ihm geworden, wenn er dem
Aberglauben
anhing
wie
ein
unwissender
Feldarbeiter?
Und doch und doch der Komet erstrahlte jetzt sogar bei Tage, whrend grauer Dampf aus den
heien Schloten des Drachenbergs hinter der Burg
aufstieg, und gestern Morgen hatte ein weier Rabe
Nachrichten aus der Citadel gebracht, Neuigkeiten,
die er lange erwartet und dennoch gefrchtet hatte,
die Botschaft vom Ende des Sommers. Allesamt
Omen. Zu viele, um sich darber hinwegzusetzen.

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Was hat das alles zu bedeuten?, htte er am liebsten


in den Morgen hinausgeschrien.
Maester Cressen, wir haben Besuch. Pylos
sprach leise, als wolle er Cressen in seinen ernsten
Gedanken nicht stren. Htte er gewusst, welcher
Unsinn dem Maester im Kopf herumging, htte er
sich wohl kaum zurckgehalten. Die Prinzessin
wnscht den weien Raben zu sehen. Korrekt wie
stets nannte Pylos sie Prinzessin, da ihr Hoher Vater
ein Knig war. Knig eines rauchenden Felsens im
groen Salzmeer, jedoch nichtsdestotrotz ein Knig.
Ja, sie wnscht den weien Raben zu sehen. Ihr
Narr ist bei ihr.
Der alte Mann kehrte der Dmmerung den Rcken zu und sttzte sich mit der Hand auf seinen geflgelten Drachen. Helft mir zu meinem Stuhl und
bittet sie herein.
Pylos ergriff seinen Arm und fhrte ihn ins Innere. In seiner Jugend hatte Cressen einen forschen
Schritt vorgelegt, doch inzwischen war er nicht mehr
weit von seinem achtzigsten Namenstag entfernt
und wankte leicht auf seinen gebrechlichen Beinen.
Vor zwei Jahren war er gestrzt und hatte sich die
Hfte gebrochen, und diese Verletzung war nie vollstndig ausgeheilt. Im vergangenen Jahr war er
erkrankt, und die Citadel hatte nur wenige Tage,
bevor Lord Stannis die Insel abriegeln lie Pylos
aus Altsass geschickt. Damit er ihn bei der Arbeit

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untersttzte, hie es, aber Cressen wusste um die


Wahrheit. Pylos war gekommen, um nach seinem
Tod den Platz des Maesters einzunehmen. Er verbelte es ihm nicht. Jemand musste an seine Stelle
treten, und zwar vermutlich frher, als es ihm gefiel

Er lie sich von dem jngeren Mann zu seinen


Bchern und Schriftrollen geleiten. Geht und fhrt
sie herein. Eine Dame lsst man nicht warten. Sein
Winken war eine schwache Aufforderung zur Eile,
der Mann selbst hingegen war zu Hast nicht mehr
im Stande. Das Fleisch war runzlig, die Haut dnn
wie Papier und mit Altersflecken berst, und darunter zeichneten sich das Netz der Adern und die
Schatten der Knochen ab. Und wie sie zitterten,
diese einst so gewandten Hnde
Pylos kehrte mit dem schchternen Mdchen
zurck. Hinter ihr folgte in seinem hpfenden,
schlurfenden seitlichen Gang der Narr. Auf dem
Kopf trug er diesen lcherlichen Helm aus einem alten Blecheimer, an dem ein mit Kuhglckchen behngtes Hirschgeweih angebracht war. Bei jedem
seiner torkelnden Schritte klingelten die Schellen,
jede in einem anderen Ton, klingeling, ding, dong,
klingeling.
Wer kommt uns da so frh besuchen, Pylos?,
fragte Cressen.

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Ich bin es und Flick, Maester. Sie blinzelte mit


arglosen blauen Augen. Ihr Gesicht konnte man
beim besten Willen nicht hbsch nennen. Das Kind
hatte das kantige Gesicht ihres Vaters und die hsslichen Ohren ihrer Mutter geerbt, dazu war sie von
einem Anfall Grauschuppen entstellt, der ihr noch in
der Wiege beinahe das Leben geraubt htte. Von der
einen Wange bis hinunter zum Hals war das Fleisch
steif und tot, die Haut war trocken und schuppig,
mit schwarzen und grauen Flecken gesprenkelt und
fhlte sich an wie Stein. Pylos meinte, wir drften
den weien Raben sehen.
Aber natrlich, antwortete Cressen. Als knnte
er ihr je etwas abschlagen. Zu oft war ihr bereits etwas versagt worden. Ihr Name lautete Sharin. An
ihrem nchsten Namenstag wrde sie zehn Jahre alt
sein, und sie war das traurigste Kind, das Maester
Cressen in seinem ganzen Leben kennengelernt
hatte. Ihre Traurigkeit ist eine Schande, dachte der
greise Mann, ein weiterer Beweis meiner Unfhigkeit. Maester Pylos, seid so freundlich und
holt fr Lady Sharin den Vogel aus dem Schlag.
Es ist mir ein Vergngen. Pylos war ein hflicher junger Mann von fnfundzwanzig Jahren, der so
ernst war wie ein Sechzigjhriger. Wenn er doch nur
ein wenig mehr Humor bese, wenn nur ein bisschen mehr Leben in ihm steckte; genau das fehlte
hier. Trostlose Orte brauchten Licht, keine

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Ernsthaftigkeit, und Drachenstein war ohne Zweifel


dster, diese einsame Zitadelle inmitten nasser dnis, von Strmen und Salz umgeben und stets im
Schatten des rauchenden Berges. Ein Maester
musste dorthin gehen, wohin er geschickt wurde,
und so war Cressen vor zwlf Jahren mit seinem
Lord hier eingetroffen und hatte gedient, ja, gut
gedient. Geliebt hatte er Drachenstein nicht, und
auch zu Hause hatte er sich an diesem Ort nicht gefhlt. Noch heute, wenn er aus seinen unruhigen
Trumen erwachte, in denen ihn die Rote Frau verfolgte, wusste er oftmals nicht, wo er sich befand.
Der Narr wandte das mit der geflickten und gescheckten Kopfbedeckung gekrnte Haupt und beobachtete Pylos, der die steile Eisenstiege zum Schlag
hinaufstieg. Bei der Bewegung klingelten die
Glckchen. Im Meer haben die Vgel Schuppen
statt Federn, sagte er, klingelingeling. Ja, ja, ja,
ha, ha, ha.
Selbst fr einen Narren war Flickenfratz ein bedauernswertes Geschpf. Einst hatte er mit seinen
Scherzen vielleicht Lachsalven ausgelst, doch das
Meer hatte ihn dieser Kraft und dazu der Hlfte
seines Verstandes und seiner Erinnerungen beraubt.
Er war weichlich und fettleibig, wurde von Zuckungen und Zittern heimgesucht, und redete hufig
zusammenhanglos daher. Das Mdchen war der

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einzige Mensch, der jetzt noch ber ihn lachte und


den es kmmerte, ob er lebte oder nicht.
Wir sind schon drei: ein hssliches kleines Mdchen, ein trauriger Narr und ein Maester das
bringt doch den hrtesten Mann zum Weinen. Setzt Euch zu mir, Kind. Cressen winkte sie zu sich.
Das ist aber ein frher Besuch, so kurz nach dem
Morgengrauen. Ihr solltet in Eurem Bett liegen und
friedlich schlummern.
Ich habe schlecht getrumt, erzhlte ihm Sharin. ber die Drachen. Sie sind gekommen und
wollten mich fressen.
Solange Maester Cressen zurckdenken konnte,
wurde das Mdchen von Albtrumen geplagt. Wir
haben ja schon darber gesprochen, erwiderte er
sanft. Die Drachen knnen nicht zum Leben erwachen. Sie sind aus Stein gemeielt, Kind. In den
alten Tagen war unsere Insel der westlichste Vorposten des groen Freistaats Valyria. Die Valyrer
haben diese Festung gebaut, und sie verstanden sich
auf eine Kunst der Steinbearbeitung, die uns verloren gegangen ist. Eine Burg braucht an der Stelle,
wo zwei Mauern im rechten Winkel aufeinandertreffen, einen Turm zur Verteidigung. Die Valyrer haben
diesen Trmen die Gestalt von Drachen gegeben,
damit sie abschreckender wirkten, und auerdem
krnten sie die Mauern mit Tausenden Steinfiguren
an Stelle einfacher Zinnen. Er drckte ihre kleine

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rosige Hand sanft mit seiner eigenen, gebrechlichen.


Ihr braucht Euch nicht vor ihnen zu frchten.
Sharin berzeugte das nicht. Und dieses Ding
am Himmel? Dalla und Matricia haben sich am
Brunnen darber unterhalten, und Dalla hat gesagt,
sie habe gehrt, wie die Rote Frau Mutter erklrte,
es sei Drachenatem. Wenn die Drachen schon atmen, werden sie dann nicht auch zum Leben
erwachen?
Die Rote Frau, dachte Maester Cressen verrgert.
Gengt es nicht, den Kopf der Mutter mit Wahnsinn
zu fllen, muss sie auch die Trume der Tochter
vergiften? Er wrde ein ernstes Wort mit Dalla reden und sie warnen, nicht solche Geschichten in
Umlauf zu bringen. Dieses Ding am Himmel ist ein
Komet, liebes Kind. Ein Stern mit einem Schweif,
der sich am Himmel verirrt hat. Bald wird er wieder
verschwunden sein, und in Eurem ganzen Leben
werdet Ihr ihn nicht wieder sehen. Daher schaut ihn
Euch gut an.
Sharin nickte artig. Mutter sagt, die weien
Raben bedeuten, dass der Sommer vorbei ist.
Das stimmt, Mylady. Die weien Raben werden
nur von der Citadel ausgesandt. Cressens Hand
fuhr zu seiner Halskette, deren Glieder jeweils aus
einem anderen Metall geschmiedet waren und die
Meisterschaft in den verschiedenen Disziplinen der
Gelehrsamkeit symbolisierten; die Kette des

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Maesters war das Zeichen seines Ordens. Im Stolz


der Jugend hatte er ihr Gewicht kaum gesprt,
heute jedoch lastete das kalte Metall schwer in
seinem Nacken. Sie sind grer als andere Raben
und klger, und sie werden nur fr die wichtigsten
Nachrichten verwendet. Dieser hat uns die Botschaft
berbracht, dass das Konklave zusammengetreten
ist, die Berichte der Maester im ganzen Reich begutachtet und das Ende des groen Sommers
verkndet hat. Zehn Jahre, zwei Drehungen und
sechzehn Tage hat er gedauert, der lngste Sommer
seit Menschengedenken.
Wird es jetzt kalt werden? Sharin war ein Sommerkind, wahre Klte hatte sie noch nie erlebt.
Bald, antwortete Cressen. Wenn die Gtter
uns wohlgesonnen sind, gewhren sie uns einen
warmen Herbst und eine reiche Ernte, damit wir
uns auf den bevorstehenden Winter vorbereiten
knnen. Das gemeine Volk erzhlte sich, ein langer
Sommer ziehe einen umso lngeren Winter nach
sich, aber der Maester sah keinen Anlass, das Kind
mit solchen Geschichten noch mehr zu verngstigen.
Flickenfratz klingelte mit seinen Glckchen.
Unter dem Meer ist immer Sommer, sagte er mit
hoher Stimme. Die Nixen tragen Aktinien im Haar
und weben Gewnder aus silbernem Seegras. Ja, ja,
ja, ha, ha, ha.

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Sharin kicherte. Ein Gewand aus silbernem Seegras htte ich auch gern.
Unter dem Meer schneit es nach oben, fuhr der
Narr fort, und der Regen ist knochentrocken. Ja,
ja, ja, ha, ha, ha.
Schneit es auch bestimmt?, wollte das Kind
wissen.
Sicherlich, erwiderte Cressen. Aber in den
nchsten Jahren noch nicht, dafr bete ich, und
dann hoffentlich nur fr kurze Zeit. Ach, da kommt Pylos mit dem Vogel.
Sharin jauchzte entzckt. Sogar Cressen musste
eingestehen, welch beeindruckenden Anblick dieser
Vogel bot. Er war schneewei und grer als ein
Falke, wobei seine schwarzen Augen verrieten, dass
es sich nicht um einen Albino, sondern um ein reinrassiges Tier aus der Citadel handelte. Hier, rief
Cressen. Der Rabe breitete die Flgel aus, sprang in
die Luft, flatterte lrmend durch den Raum und
landete auf dem Tisch neben dem Maester.
Ich werde mich jetzt um Euer Frhstck kmmern, verkndete Pylos. Cressen nickte. Das ist
die Lady Sharin, erklrte er dem Raben. Der Vogel
zuckte mit dem hellen Kopf auf und ab, als wrde er
sich verneigen. Lady, krchzte er, Lady.
Er spricht ja. Dem Mdchen stand der Mund
offen.

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Nur wenige Worte. Wie schon erwhnt, diese


Vgel sind sehr klug.
Kluger Vogel, kluger Mann, kluger, kluger Narr,
krhte Flickenfratz schrill. Oh, kluger, kluger,
kluger Narr. Er begann zu singen. Die Schatten
kommen zum Tanzen, Mylord, zum Tanzen,
Mylord, zum Tanzen, Mylord. Dabei hpfte er von
einem Fu auf den anderen. Die Schatten kommen
und bleiben, Mylord, sie bleiben, Mylord, sie
bleiben, Mylord. Bei jedem Wort zuckte er mit dem
Kopf, und die Glckchen in seinem Geweih
klingelten.
Der weie Rabe kreischte, flog auf und hockte sich
auf das Gelnder der Eisenstiege. Sharin schien den
Kopf einzuziehen. Das singt er andauernd. Ich
habe ihm gesagt, er soll damit aufhren, aber er gehorcht nicht. Er macht mir Angst. Knnt Ihr ihm
nicht sagen, dass er damit aufhren soll?
Und wie soll ich das anstellen?, fragte sich der
alte Mann. Einst htte ich ihn fr immer zum Schweigen bringen knnen, aber heute
Flickenfratz war als Kind zu ihnen gekommen.
Lord Steffon, Ehre seinem Andenken, hatte ihn in
Volantis jenseits der Meerenge aufgetrieben. Der
Knig der alte Knig, Aerys Targaryen II. , der in
jenen Tagen noch nicht ganz so stark vom Irrsinn
gezeichnet war, hatte den Lord ausgesandt, um eine
Braut fr Prinz Rhaegar zu suchen, der keine

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Schwester hatte, die er ehelichen konnte. Wir


haben den herrlichsten Narren gefunden, schrieb
Steffon Cressen und stach vierzehn Tage spter nach
einer ansonsten erfolglosen Reise wieder gen
Heimat in See. Noch ein Knabe, aber trotzdem
flink wie ein Affe und geistreich wie ein Dutzend
Hflinge. Er kann jonglieren, gibt die wunderbarsten Rtsel auf, zaubert und singt herrlich in vier
Sprachen. Wir haben ihn freigekauft und hoffen, ihn
mit nach Hause zu nehmen. Robert wird erfreut
sein, und vielleicht wird er sogar Stannis das Lachen
lehren.
Die Erinnerung an diesen Brief stimmte Cressen
traurig. Niemand hatte Stannis je das Lachen
gelehrt, und der kleine Flickenfratz erst recht nicht.
Pltzlich war ein heftiger Sturm aufgekommen, und
die Sturmbucht hatte ihrem Namen alle Ehre
gemacht. Die Zweimastgaleere des Lords, die Windstolz, war in Sichtweite der Burg zerschellt. Von den
Zinnen hatten seine beiden ltesten Shne mit angesehen, wie das Schiff ihres Vaters gegen den
Felsen geworfen und vom Wasser verschlungen
wurde. Mit Lord Steffon und seiner Gemahlin wurden hundert Ruderer und Seeleute in die Tiefe gerissen, und viele Tage spter noch splte die Flut
aufgedunsene Leichen an den Strand unterhalb von
Sturmkap.

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Der Junge wurde am dritten Tag angetrieben.


Maester Cressen war mit den anderen nach unten
gegangen, um die Toten zu identifizieren. Als sie den
Narren fanden, war seine Haut wei und runzlig
und mit feuchtem Sand gesprenkelt. Cressen hielt
ihn fr eine Leiche, doch in dem Moment, da
Jommy ihn an den Kncheln packte und ihn zum
Leichenkarren zerren wollte, hustete der Junge,
spuckte Wasser und setzte sich auf. Bis zu seinem
Sterbetag schwor Jommy, Flickenfratz Fleisch sei
kalt gewesen.
Niemand konnte je erklren, wie der Narr die zwei
Tage im Meer berlebt hatte. Die Fischer behaupteten gern, eine Meerjungfrau habe ihm im Tausch
gegen seinen Samen beigebracht, wie man Wasser
atmet. Flickenfratz selbst uerte sich gar nicht
dazu. Der geistreiche, kluge Kerl, von dem Lord
Steffon berichtet hatte, war nie in Sturmkap eingetroffen; der Junge, den sie am Strand gefunden hatten, war krperlich und seelisch gebrochen, kaum in
der Lage zu sprechen und fast nicht mehr bei
Sinnen. Dennoch lie das Gesicht des Narren keinen
Zweifel daran, wer er war. In der Freien Stadt
Volantis war es Sitte, die Gesichter der Sklaven und
Diener zu ttowieren; und so hatte man die Kopfhaut des Jungen vom Hals bis zum Scheitel mit den
roten und grnen Rauten des Narrenkostms
verziert. Daher rhrte auch sein Name.

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Das arme Geschpf ist wahnsinnig, leidet Schmerzen und nutzt niemandem mehr, am wenigsten
sich selbst, verkndete der alte Ser Harbert, der
Kastellan von Sturmkap in jenen Jahren, mehrmals.
Man wrde ihm eine Gnade erweisen, wenn man
seinen Kelch mit Mohnblumensaft fllte. Ein
schmerzloser Schlaf, und dann hats ein Ende. Er
wrde Euch segnen, bese er nur ausreichend Verstand. Aber Cressen weigerte sich,und am Ende
trug er den Sieg davon. Ob Flickenfratz dieser Sieg
Freude bereitete, konnte er nicht einmal heute, so
viele Jahre spter, mit Gewissheit sagen.
Die Schatten kommen zum Tanzen, Mylord,
zum Tanzen, Mylord, zum Tanzen, Mylord, sang
der Narr, schwenkte den Kopf und lie die Glocken
schallen und bimmeln. Ding dong, klingelingeling,
dong dong.
Lord, krchzte der weie Rabe. Lord, Lord,
Lord.
Ein Narr singt, was er will, erklrte der Maester
seiner besorgten Prinzessin. Ihr drft Euch seine
Worte nicht zu Herzen nehmen. Morgen wird ihm
vermutlich ein anderes Lied einfallen, und dieses
hrt man womglich niemals wieder. Er singt herrlich in vier Sprachen, hatte Lord Steffon
geschrieben...
Pylos trat durch die Tr. Maester, verzeiht.

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Ihr habt den Haferbrei vergessen, erwiderte


Cressen vergngt. Das sah Pylos gar nicht hnlich.
Maester, Ser Davos ist gestern Nacht zurckgekehrt. In der Kche hat man darber gesprochen.
Ich dachte, Ihr wrdet es so schnell wie mglich erfahren wollen.
Davos gestern Nacht, sagt Ihr? Wo steckt er?
Beim Knig. Schon fast die ganze Nacht.
Es hatte eine Zeit gegeben, in der Lord Stannis ihn
geweckt htte, gleich zu welcher Stunde, damit er
ihm mit Rat zur Seite stnde. Man htte es mir
mitteilen sollen, beschwerte sich Cressen. Man
htte mich wecken sollen. Er befreite seine Finger
aus Sharins Griff. Verzeiht, Mylady, aber ich muss
mit Eurem Hohen Vater sprechen. Pylos, gebt mir
Euren Arm. In dieser Burg gibt es so viele Stufen,
und mir scheint es, jede Nacht wrden ein paar hinzugefgt, nur um mich zu rgern.
Sharin und Flickenfratz folgten ihnen hinaus, aber
das Mdchen wurde bald ungeduldig, weil der alte
Mann so langsam dahinschlurfte, und so lief sie
voraus, und der Narr wieselte hinter ihr her, wobei
seine Kuhglocken laut klingelten.
Burgen sind keine angenehmen Aufenthaltsorte
fr den Gebrechlichen, erinnerte sich Cressen,
whrend er die Wendeltreppe des Meerdrachenturms hinabstieg. Er wrde Lord Stannis im Saal
mit der Bemalten Tafel vorfinden, oben in der

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Steintrommel, dem zentralen Bergfried, der seinen


Namen trug, weil seine uralten Mauern bei Strmen
drhnten und grollten. Um ihn zu erreichen, musste
er die Galerie berqueren, die mittlere und innere
Mauer mit ihren wachenden Steinfiguren und den
schwarzen Eisentoren passieren, und dann mehr
Stufen wieder hinaufsteigen, als Cressen sich vorstellen mochte. Junge Mnner nahmen stets zwei
Stufen mit einem Schritt; mit den schmerzenden
Hften war jedoch jede einzelne fr einen alten
Mann eine Folter. Aber Lord Stannis wrde es nicht
einfallen, zu Cressen zu kommen, und daher fgte er
sich der Tortur. Wenigstens sttzte Pylos ihn, und
dafr war er dankbar.
So schlurften sie ber die Galerie und gingen an
einer Reihe hoher, gewlbter Fenster entlang, die
einen Blick auf den ueren Bergfried und das Fischerdorf darunter boten. Im Hof bten die Bogenschtzen ihre Kunst zu den Befehlen Auflegen,
spannen, Schuss. Auf den Wehrgngen patrouillierten Wachen und sphten zwischen den dmonischen Steinfiguren hinaus auf das Heer, das drauen
lagerte. In der Morgenluft hing der Rauch der Feuer,
an denen das Frhstck bereitet wurde, auf das
dreitausend Mnner unter den Bannern ihrer Lords
warteten. Jenseits davon war der Ankerplatz auf
dem Meer mit Schiffen berfllt. Keines der Schiffe,
die im letzten halben Jahr in Sichtweite von

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Drachenstein gelangt waren, hatte die Erlaubnis erhalten, wieder abzulegen. Lord Stannis Zorn, eine
Kriegsgaleere mit drei Decks und dreihundert
Rudern, wirkte fast klein zwischen den grobuchigen Galeonen und Koggen um sie herum.
Die Wachen vor der Steintrommel erkannten den
Maester und lieen die kleine Gesellschaft ein.
Drinnen sagte Cressen zu Pylos: Wartet hier. Am
besten gehe ich allein zu ihm.
Es sind viele Stufen, Maester.
Cressen lchelte. Glaubt Ihr, das htte ich vergessen? Diese Treppe bin ich schon so oft hinaufgestiegen, dass ich jede einzelne Stufe beim Namen kenne.
Auf halbem Wege bedauerte er seine
Entscheidung. Er musste anhalten, um Atem zu
schpfen und den Schmerz seiner Hfte zu lindern.
Da hrte er Stiefeltritte, und Ser Davos Seewert kam
ihm von oben entgegen.
Davos war ein schmchtiger Mann, dem die
niedere Geburt deutlich ins einfache Gesicht geschrieben stand. Er hatte einen zerschlissenen grnen Umhang um die schmalen Schultern geworfen,
der von Salz und Gischt befleckt und von der Sonne
ausgeblichen war, darunter trug er ein braunes
Wams und eine braune Hose, die der Farbe seiner
Augen und seiner Haare entsprachen. An einem Riemen um seinen Hals hing ein abgewetzter

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Lederbeutel. Sein kleiner Bart war von Grau


durchzogen, und die verstmmelte linke Hand hatte
er in einem Lederhandschuh verborgen. Als er
Cressen bemerkte, blieb er stehen.
Ser Davos, grte der Maester. Wann seid Ihr
zurckgekehrt?
In der Finsternis vor dem Morgengrauen. Meiner Lieblingszeit. Es hie, niemand knnte ein
Schiff bei Nacht auch nur annhernd so gut steuern
wie Davos Kurzhand. Ehe Lord Stannis ihn zum Ritter geschlagen hatte, war er der berchtigtste Schmuggler der Sieben Knigslande gewesen, und
niemand hatte ihn je fassen knnen.
Und?
Der Mann schttelte den Kopf. Genau wie Ihr
ihn gewarnt habt. Sie werden sich nicht erheben,
Maester. Nicht fr ihn. Sie lieben ihn nicht.
Nein, dachte Cressen. Und sie werden ihn
niemals lieben. Er ist stark, fhig, gerecht, ja, sogar
gerechter, als die Weisheit gebietet und dennoch
gengt es nicht. Es hat nie gengt. Habt Ihr mit allen gesprochen?
Mit allen? Nein. Nur mit denen, die mich empfangen wollten. Mich mgen sie ebenfalls nicht,
diese Hochgeborenen. Fr sie werde ich immer nur
der Zwiebelritter sein. Er schloss die linke Hand,
und die Stummel der Finger ballten sich zur Faust;
Stannis hatte bei allen auer dem Daumen das letzte

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Glied abgehackt. Ich habe mit Gulian Swann und


dem alten Fnfrosen das Brot gebrochen, und die
Tarths haben einem mitternchtlichen Treffen in
einem Wldchen zugestimmt. Die anderen also,
Beric Dondarrion wird vermisst, manche behaupten,
er sei tot, und Lord Caron ist bei Renly. Bryk der
Orange von der Regenbogengarde.
Die Regenbogengarde?
Renly hat eine eigene Knigsgarde aufgestellt,
erklrte der einstige Schmuggler, aber diese sieben
tragen kein Wei. Jeder hat seine eigene Farbe. Loras Tyrell ist ihr Lord Kommandant.
So etwas sah Renly Baratheon hnlich; ein neuer
Ritterorden mit prchtigen neuen Gewndern, um
dies zu verknden. Schon als Junge hatte Renly
leuchtende Farben und teure Stoffe gemocht, und
auch seine Spielchen hatte er bereits gern getrieben.
Seht mich an!, hatte er gerufen, whrend er durch
die Gnge von Sturmkap gelaufen war. Seht mich
an, ich bin ein Drache. Oder: Seht mich an, ich
bin ein Zauberer, seht mich an, ich bin der
Regengott.
Der verwegene Junge mit dem wilden schwarzen
Haar und den lachenden Augen war inzwischen ein
erwachsener Mann, einundzwanzig, und noch immer trieb er seine Spielchen. Seht mich an, ich bin
ein Knig, dachte Cressen traurig. Oh, Renly, mein
liebes ses Kind, weit du eigentlich, was du tust?

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Und wrde es dir etwas ausmachen, wenn du es


wsstest? Sorgt sich auer mir berhaupt jemand
um ihn? Welche Grnde haben die Lords fr ihre
Weigerung vorgebracht?, fragte er Ser Davos.
Nun, was das angeht, so haben sich manche
herausgeredet, andere waren ganz offen, einige
haben sich entschuldigt, und ein paar haben schlicht
gelogen. Er zuckte mit den Schultern. Am Ende
sind Worte doch nur Wind.
Konntet Ihr ihm keine Hoffnung bringen?
Nur falsche Hoffnung, und das tue ich nicht, erwiderte Davos. Ich habe ihm die Wahrheit gesagt.
Maester Cressen erinnerte sich an den Tag, an
dem Davos zum Ritter geschlagen worden war, nach
der Belagerung von Sturmkap. Lord Stannis und
eine kleine Besatzung hatten die Burg fast ein Jahr
gegen das groe Heer der Lords Tyrell und Rothweyn gehalten. Selbst das Meer bot keinen Ausweg,
da es Tag und Nacht von Rothweyns Galeeren unter
dem burgunderroten Banner von Arbor berwacht
wurde. In Sturmkap hatte man lngst die Pferde
geschlachtet und gegessen, die Hunde und Katzen
waren verschwunden, geblieben waren lediglich
Wurzeln und Ratten. Schlielich kam jene Neumondnacht, in der sich die Sterne hinter schwarzen
Wolken verbargen. In dieser Finsternis hatte Davos,
der Schmuggler, es gewagt, dem Kordon Rothweyns
und den Klippen der Sturmbucht zu trotzen. Sein

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kleines Schiff hatte einen schwarzen Rumpf, schwarze Segel und schwarze Ruder, und der Frachtraum
war gefllt mit Zwiebeln und in Salz gepkeltem
Fisch. Obwohl es sehr klein war, hatte es die
Besatzung der Burg lange genug am Leben halten
knnen, bis Eddard Stark Sturmkap erreichte und
der Belagerung ein Ende setzte.
Lord Stannis hatte Davos mit Lndereien am
Zornkap, einer kleinen Burg und den Ehren eines
Ritters entlohnt doch gleichzeitig hatte er bestimmt, dass der Schmuggler fr seine Jahre als Verbrecher mit einem Glied jedes Fingers der linken
Hand bezahlen sollte. Davos hatte sich diesem Urteil
unter der Bedingung unterworfen, Stannis persnlich msse das Messer fhren; niemand von niedrigerem Range drfe das Urteil vollstrecken. Der Lord
hatte das Hackbeil eines Metzgers verwendet, um
eines sauberen Schnittes willen. Danach hatte Davos
fr sein neues Haus den Namen Seewert gewhlt,
und sein Banner bestand aus einem schwarzen
Schiff in blassgrauem Feld mit einer Zwiebel auf
dem Segel. Der einstige Schmuggler behauptete
stets, Lord Stannis habe ihm einen Gefallen getan,
denn jetzt msste er vier Fingerngel weniger
subern und schneiden.
Nein, dachte Cressen, ein solcher Mann wrde
keine falschen Hoffnungen wecken, und er wrde
eine harte Wahrheit auch nicht abmildern. Ser

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Davos, die Wahrheit kann ein bitterer Trunk sein,


selbst fr einen Mann wie Lord Stannis. Er denkt an
nichts anderes, als mit seiner ganzen Macht nach
Knigsmund zurckzukehren, seine Feinde zu besiegen und das fr sich zu beanspruchen, was ihm dem
Rechte nach zusteht. Aber jetzt
Wenn er dieses winzige Heer nach Knigsmund
fhrt, wird er den Tod finden. Er hat nicht genug
Mnner. Das habe ich ihm bereits gesagt, doch Ihr
kennt seinen Stolz. Davos hob die Hand, die in
dem Handschuh steckte. Eher wachsen meine
Finger nach, als dass dieser Mann zur Vernunft
gelangt.
Der alte Mann seufzte. Ihr habt getan, was an
Euch war zu tun. Nun bleibt mir nur, mit meiner
Stimme die Eure zu untersttzen. Erschpft setzte
er seinen Aufstieg fort.
Lord Stannis Refugium war ein groer runder
Raum mit nackten Steinwnden und vier hohen
Fenstern in allen vier Himmelsrichtungen. In der
Mitte des Raums stand der Tisch, der dem Saal zu
seinem Namen verholfen hatte, eine massive
Holzplatte, die noch in den Zeiten vor der Eroberung auf Befehl von Aegon Targaryen angefertigt
worden war. Die Bemalte Tafel war fast zwanzig
Meter lang, dabei an der breitesten Stelle acht, an
der schmalsten nur anderthalb Meter breit. Aegons
Tischler hatten sie wie das Land Westeros gestaltet,

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hatten jede Bucht und jede Halbinsel ausgesgt, bis


der Tisch keine einzige gerade Kante mehr aufwies.
Die Sieben Knigslande, wie sie zu Aegons Tagen
ausgesehen hatten Flsse und Berge, Burgen und
Stdte, Seen und Wlder , waren auf die Flche
gemalt, die nach wiederholten Firnisanstrichen im
Laufe von dreihundert Jahren stark nachgedunkelt
war.
In dem Saal gab es nur einen einzigen Stuhl, den
man genau dorthin gestellt hatte, wo sich Drachenstein jenseits der Kste von Westeros befand, und
von dessen leicht erhhter Position man einen guten
berblick ber den Tisch hatte. In diesem Stuhl sa
ein Mann mit enggeschnrtem Lederwams und
grober brauner Wollhose. Als Maester Cressen eintrat, sah er auf. Ich wusste, Ihr wrdet kommen,
alter Mann, ob ich Euch rufe oder nicht. Seiner
Stimme fehlte wie meist jegliche Herzlichkeit.
Stannis Baratheon, Lord von Drachenstein, und
von der Gtter Gnaden rechtmiger Erbe des
Eisernen Throns der Sieben Knigslande von Westeros, hatte breite Schultern und sehnige Glieder.
Das strenge Gesicht und das straffe Fleisch erinnerten an Leder, welches man in der Sonne hatte
trocknen lassen, bis es widerstandsfhig wie Stahl
war. Hart hie das Wort, das Mnner benutzten,
wenn sie von Stannis sprachen, und hart war er in
der Tat. Obwohl er noch nicht das fnfunddreiigste

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Lebensjahr erreicht hatte, war von seinem schwarzen Haar nur noch ein dnner Kranz geblieben, der
sich dem Schatten einer Krone gleich hinter den
Ohren um den Kopf zog. Sein Bruder, der verstorbene Knig Robert, hatte sich in den letzten
Jahren seines Lebens einen Bart stehen lassen.
Maester Cressen hatte diese Gesichtszierde niemals
gesehen, doch wie man hrte, sollte es sich um ein
wildes, dichtes Gestrpp gehandelt haben. Ganz im
Gegensatz dazu trug Stannis seinen Bart sehr kurz.
Er lag ber seinem kantigen Kinn und den eingefallenen, knochigen Wangen wie ein blauschwarzer
Schatten. Die Augen, die unter den krftigen Brauen
wie offene Wunden klafften, leuchteten wie das
dunkle Blau des nchtlichen Meeres. Sein Mund
mochte selbst den komischsten Narren zur Verzweiflung treiben; dieser Mund gehrte zu einer gefurchten Stirn, finsteren Blicken und scharf gebellten Befehlen, und diese starren, dnnen und blassen
Lippen hatten vergessen, wie man lchelte, hatten
zu lachen niemals verstanden. In manchen Nchten,
wenn die Welt still und leise wurde, glaubte Maester
Cressen, Lord Stannis Zhnekirschen durch die
halbe Burg zu hren.
Frher einmal httet Ihr mich wecken lassen,
erwiderte der alte Mann.
Frher einmal wart Ihr jung. Jetzt seid Ihr alt
und krank und braucht Euren Schlaf. Seine Worte

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abzumildern, jemandem zu schmeicheln oder gar zu


heucheln, hatte Stannis nie gelernt; er sagte frei
heraus, was er dachte, und jene, denen das nicht gefiel, sollten verdammt sein. Ich dachte mir, Ihr
wrdet noch bald genug erfahren, was Davos zu
berichten hatte. So verhlt es sich doch stets, nicht
wahr?
Ich wre Euch kaum von Hilfe, wenn es nicht so
wre, gab Cressen zurck. Davos habe ich auf der
Treppe getroffen.
Und er hat Euch alles erzhlt, vermute ich? Ich
htte diesem Mann die Zunge gleich mit den
Fingern abschneiden sollen.
Dann wre er kaum mehr als Gesandter zu gebrauchen gewesen.
Als solcher ist er mir sowieso wenig von Nutzen.
Die Sturmlords werden sich nicht fr mich erheben.
Offenbar mgen sie mich nicht, und die
Gerechtigkeit meiner Sache bedeutet ihnen nichts.
Die Feiglinge werden in den Mauern ihrer Burgen
abwarten, in welche Richtung sich der Wind dreht
und wer wahrscheinlich den Sieg davontragen wird.
Die Verwegenen haben sich bereits fr Renly erklrt.
Fr Renly! Er spuckte den Namen aus, als htte er
Gift und Galle auf der Zunge.
Euer Bruder war in den vergangenen dreizehn
Jahren der Herr von Sturmkap. Diese Lords haben
ihm die Treue geschworen

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Ihm, unterbrach Stannis ihn, obwohl es von


Rechts wegen mir zugestanden htte. Ich habe nie
um Drachenstein gebeten. Ich wollte es gar nicht.
Diese Burg habe ich nur genommen, weil Roberts
Feinde hier saen und er mir befahl, sie auszurotten.
Ich habe seine Flotte aufgebaut und seine Arbeit getan, so gehorsam, wie es einem jngeren Bruder geziemt, und so sollte sich Renly nun auch mir gegenber verhalten. Und womit hat Robert es mir
gedankt? Er ernennt mich zum Lord von Drachenstein und berlsst Renly Sturmkap mitsamt allen
Einknften. Seit dreihundert Jahren gehrt Sturmkap dem Haus Baratheon; allein von Rechts wegen
htte es an mich bergehen sollen, nachdem Robert
den Eisernen Thron bestiegen hatte.
Diesen tiefen Groll hegte Stannis seit langem, und
in letzter Zeit hatte er eher zugenommen. Hier lag
der Kern der Schwche seines Lords; denn Drachenstein, mochte es auch alt und stark sein, verfgte
nur ber einige wenige niedere Lehnsmnner, deren
steinige Inseln so dnn besiedelt waren, dass dort
die von Stannis bentigten Krieger kaum auszuheben waren. Selbst mit den Sldnern, die er von
jenseits der Meerenge aus den Freien Stdten Myr
und Lys mitgebracht hatte, war das Heer, das vor
den Mauern lagerte, zu klein, um der Macht des
Hauses Lennister eine ernsthafte Streitmacht
entgegenzusetzen.

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Robert hat Euch Unrecht angetan, erwiderte


Maester Cressen vorsichtig, doch er hatte gute
Grnde dafr. Drachenstein ist seit langem Sitz des
Hauses Targaryen. Er brauchte einen starken Mann
hier, und Renly war damals noch ein Kind.
Und dabei ist es geblieben, verkndete Stannis
voll rger mit drhnender Stimme, die durch den
Saal hallte, ein diebisches Kind ist er, das glaubt, es
knne mir die Krone vom Kopf schnappen. Was hat
Renly je vollbracht, um einen Thron zu verdienen?
Er sitzt im Rat und scherzt mit Kleinfinger, bei
Turnieren legt er seine prachtvolle Rstung an und
lsst sich von Besseren aus dem Sattel stoen. Damit
hat man alles ber meinen Bruder Renly gesagt, der
tatschlich glaubt, er solle Knig sein. Ich frage
Euch, warum haben mich die Gtter mit Brdern
gestraft?
Leider kann auch ich Euch die Antwort der Gtter nicht mitteilen.
In letzter Zeit bleibt Ihr viele Antworten
schuldig, scheint mir. Wer ist Renlys Maester? Mglicherweise sollte ich ihn um Antwort bitten, vielleicht gefllt mir sein Rat besser? Was, denkt Ihr,
hat dieser Maester gesagt, als mein Bruder
beschloss, mir die Krone zu stehlen? Welchen Rat
hat Euer Amtsbruder diesem Verrter gegeben, in
dessen Adern das gleiche Blut fliet wie in meinen?

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Es wrde mich erstaunen, wenn Lord Renly Rat


gesucht htte, Euer Gnaden. Der jngste der drei
Shne Lord Steffons war zu einem verwegenen, aber
auch ungestmen Mann herangewachsen, der eher
einem pltzlichen Impuls folgte als kalter Berechnung. In dieser und auch in vielerlei anderer
Hinsicht hnelte Renly seinem Bruder Robert und
unterschied sich gnzlich von Stannis.
Euer Gnaden, wiederholte Stannis verbittert.
Ihr verspottet mich, indem Ihr mich wie einen
Knig anredet, und nun, wovon bin ich Knig?
Drachenstein und ein paar Felsen in der Meerenge
sind mein ganzes Reich. Er stieg die Stufen von
seinem Stuhl hinunter, stellte sich vor den Tisch,
und sein Schatten fiel auf die Mndung des Schwarzwasser und die gemalten Wlder, wo heute Knigsmund stand. Brtend betrachtete er das Knigreich,
welches er fr sich beanspruchte, das so nah vor ihm
und dennoch in so weiter Ferne lag. Heute Abend
werde ich mit meinen Gefolgsleuten speisen. Celtigar, Velaryon, Bar Emmon; ein armseliger Haufen,
aber um die Wahrheit zu sagen, sind sie alles, was
mir meine Brder gelassen haben. Dieser Pirat aus
Lys, Salladhor Saan, wird ebenfalls erscheinen und
mir vorrechnen, was ich ihm schulde, und Morosh,
der Mann aus Myr, wird mich vor den Gezeiten und
den Herbststrmen warnen, whrend Lord Sonnglas
mir fromm vom Willen der Sieben erzhlen wird.

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Celtigar wird wissen wollen, welche Sturmlords zu


uns stoen. Velaryon wird drohen, seine Truppe
nach Hause zu fhren, wenn wir nicht sofort angreifen. Was soll ich ihnen sagen? Was soll ich jetzt
tun?
Eure wahren Feinde sind die Lennisters,
Mylord, antwortete Maester Cressen. Daher
msstet Ihr und Euer Bruder Euch um der Sache
willen zusammenschlieen
Mit Renly werde ich nicht verhandeln, entgegnete Stannis in einem Ton, der keinen Widerspruch duldete. Nicht, solange er sich Knig
nennt.
Also nicht mit Renly, rumte der Maester ein.
Sein Lord war starrkpfig und stolz; hatte er erst
einen Entschluss gefasst, lie er sich davon nicht
mehr abbringen. Andere knnten Euch ebenso gut
zu Diensten sein. Eddard Starks Sohn wurde zum
Knig des Nordens ausgerufen, und hinter ihm steht
die Macht von Winterfell und Schnellwasser.
Der Junge ist noch nicht trocken hinter den
Ohren, sagte Stannis, und zudem ein weiterer
falscher Knig. Soll ich das Auseinanderbrechen des
Reiches etwa anerkennen?
Gewiss ist ein halbes Knigreich besser als gar
keines, gab Cressen zu bedenken, und wenn Ihr
dem Jungen helft, den Tod seines Vaters zu
rchen

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Aus welchem Grund sollte ich Eddard Stark


rchen? Der Mann hat mir nichts bedeutet. Oh,
Robert hat ihn geliebt, sicher. Liebte ihn wie einen
Bruder, ach, wie oft musste ich mir das anhren! Ich
war sein Bruder, nicht Ned Stark, aber er hat mich
stets so behandelt, dass das niemand bemerken konnte. Ich habe Sturmkap fr ihn gehalten und musste
den Hungertod guter Mnner mit ansehen, whrend
Maes Tyrell und Paxter Rothweyn in Sichtweite der
Mauer ihre Festgelage abhielten. Hat mir Robert das
gedankt? Nein. Er dankte Stark, weil er die Belagerung beendet hat, als wir nur noch Ratten und Rettich zu fressen hatten. Auf Roberts Befehl habe ich
eine Flotte gebaut, in seinem Namen habe ich meinen Platz in Drachenstein eingenommen. Hat er je
meine Hand ergriffen und gesagt: Gut gemacht,
Bruder, was sollte ich blo ohne dich anfangen?
Nein, er hat mir die Schuld zugeschoben, dass
Willem Darry sich mit Viserys und dem Sugling
fortstahl, als htte ich es verhindern knnen. Fnfzehn Jahre habe ich in seinem Rat gesessen, Jon
Arryn geholfen, sein Reich zu regieren, derweil
Robert soff und hurte, und hat mich mein Bruder
nach Jons Tod zu seiner Hand ernannt? Nein, er ist
zu seinem teuren Freund Ned Stark in den Norden
galoppiert und hat ihm diese Ehre angeboten. Und
keinem von beiden hat es zum Heile gereicht.

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Mag es sein, wie es will, Mylord, antwortete


Maester Cressen behutsam. Euch wurde groes
Unrecht zugefgt, aber von der Vergangenheit bleibt
blo Staub. Die Zukunft knnt Ihr jedoch nur fr
Euch gewinnen, wenn Ihr Euch mit den Starks verbndet. Und auch andere kommen in Betracht. Was
ist mit Lady Arryn? Wenn die Knigin ihren Gemahl
ermorden lie, wird sie gewiss nach Gerechtigkeit
fr ihn drsten. Sie hat einen Sohn, Jon Arryns
Erben. Wenn Ihr ihm Sharin versprechen wrdet

Der Junge ist schwach und krank, widersprach


Lord Stannis. Selbst sein Vater hat das gewusst, als
er mich bat, ihn als Mndel nach Drachenstein zu
holen. Der Pagendienst htte ihm vielleicht gut getan, aber dieser grssliche Lennister hat Lord Arryn
vergiftet, bevor es so weit war, und nun versteckt
Lysa Arryn ihn auf Hohenehr. Niemals wird sie sich
von dem Jungen trennen, das knnt Ihr mir
glauben.
Dann msst Ihr Sharin auf die Ehr schicken,
drngte der Maester. Drachenstein ist ein freudloses Heim fr ein Kind. Mag der Narr sie begleiten,
damit sie ein vertrautes Gesicht um sich hat.
Vertraut und ebenso schrecklich anzusehen.
Stannis legte nachdenklich die Stirn in Falten. Und
doch vielleicht ist es den Versuch wert

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Muss der rechtmige Herr der Sieben


Knigslande bei Witwen und Usurpatoren um Hilfe
betteln?, fragte die Stimme einer Frau in scharfem
Ton.
Maester Cressen drehte sich um und neigte den
Kopf. Mylady, sagte er, bekmmert, weil er ihren
Eintritt nicht bemerkt hatte.
Lord Stannis zog ein mrrisches Gesicht. Ich
bettle nicht. Niemals. Diese Tatsache solltet Ihr
nicht vergessen, Weib.
Das hre ich nur allzu gern, Mylord. Lady
Selyse war so gro wie ihr Gemahl, hatte einen schlanken Krper und ein schmales Gesicht, abstehende Ohren, eine ausgeprgte Nase und die
schwache Andeutung eines Bartes auf der Oberlippe.
Tglich zupfte sie die Haare aus und verfluchte sie,
und dennoch wuchsen sie immer wieder nach. Ihre
Augen waren blass, ihr Mund streng, ihre Stimme
eine Peitsche. Im Augenblick lie sie diese knallen.
Lady Arryn schuldet Euch ihre Treue, und die
Starks ebenso, genau wie Euer Bruder Renly und
alle anderen. Ihr seid der einzig wahre Knig. Es
wrde Euch nicht gut anstehen, sie um das, was
Euch von Gottes Gnaden gewhrt wurde, anzuflehen
oder mit ihnen darber zu verhandeln.
Von Gottes Gnaden, sagte sie, nicht von der Gtter Gnaden. Die Rote Frau hatte sie fr sich eingenommen, ihr Herz und ihre Seele. Sie hatte sie zur

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Abkehr sowohl von den alten als auch den neuen


Gttern der Sieben Knigslande bewogen und sie
dazu gebracht, jenen einen zu verehren, den sie den
Herrn des Lichts nannten.
Euer Gott kann seine Gnade behalten, erwiderte Lord Stannis, der die Leidenschaft seiner
Gemahlin fr den neuen Glauben nicht teilte. Ich
brauche Schwerter, keinen Segen. Haltet Ihr vielleicht irgendwo eine Armee versteckt, von der Ihr
mir noch nichts erzhlt habt? Sein Tonfall verriet
keinerlei Zuneigung. Stannis hatte sich in der Gegenwart von Frauen immer unbehaglich gefhlt, sogar in der seiner eigenen. Als er nach Knigsmund
aufgebrochen war und seinen Sitz in Roberts Rat
eingenommen hatte, hatte er Selyse mit ihrer
Tochter auf Drachenstein zurckgelassen. Briefe
hatte er nur selten geschrieben, Besuche waren noch
rarer; den ehelichen Pflichten war er nach der Heirat ein oder zwei Mal im Jahr ohne Freude
nachgekommen, aber die einstmals ersehnten Shne
waren ihm versagt geblieben.
Meine Brder und Onkel und Vettern haben
Heere, erklrte sie ihm. Das Haus Florent wird
sich um Euer Banner scharen.
Das Haus Florent kann bestenfalls zweitausend
Schwerter ins Feld schicken. Es hie, Stannis wisse
ber die Strke eines jeden Hauses in den Sieben
Knigslanden genau Bescheid. Und Ihr setzt

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erheblich mehr Vertrauen in Eure Brder und Onkel


als ich, Mylady. Das Land der Florents liegt viel zu
nahe an Rosengarten, als dass Euer Hoher Onkel
den Zorn von Maes Tyrell riskieren wrde.
Es gibt noch eine andere Mglichkeit. Lady
Selyse trat an ihn heran. Seht nur zum Fenster
hinaus, Mylord. Dort am Himmel findet Ihr das
Zeichen, auf welches Ihr gewartet habt. Rot ist es,
rot wie die Flamme, rot wie das lodernde Herz des
wahren Gottes. Es ist sein Banner und das Eure!
Schaut nur, auf welche Weise es sich, dem heien
Atem eines Drachen gleich, ber das Firmament erstreckt, und seid Ihr nicht der Lord von Drachenstein? Es will verknden, dass Eure Zeit gekommen
ist, Euer Gnaden. Dessen drft Ihr Euch sicher sein.
Euch ist vorbestimmt, von diesem den Felsen in
See zu stechen, wie es einst Aegon der Eroberer tat,
um so wie er alle hinwegzufegen, die sich Euch entgegenstellen. Sagt nur ein Wort und ergebt Euch der
Macht, die der Herr des Lichts verkrpert.
Wie viele Schwerter wird der Herr des Lichts mir
zur Verfgung stellen?, verlangte Stannis abermals
zu wissen.
So viele Ihr braucht, versprach ihm seine Frau.
Die Schwerter von Sturmkap und Rosengarten
zunchst, und mit ihnen all ihre Gefolgsleute.
Davos behauptet das Gegenteil, entgegnete
Stannis. Diese Schwerter haben Renly den Treueid

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geleistet. Sie lieben meinen bezaubernden jungen


Bruder, wie sie einst Robert geliebt haben und wie
sie mich niemals geliebt haben.
Ja, antwortete sie, doch sollte Renly sterben

Stannis starrte seine Gemahlin aus zusammengekniffenen Augen an, und schlielich konnte
Cressen nicht mehr schweigen. Das drft Ihr nicht
einmal denken, Euer Gnaden, gleichgltig, welcher
Torheiten Renly sich schuldig gemacht hat.
Torheiten? Ich nenne es Hochverrat. Stannis
kehrte seiner Frau den Rcken zu. Mein Bruder ist
jung und krftig, und er hat ein riesiges Heer und
zudem
diese
Regenbogenritter
um
sich
versammelt.
Melisandre hat in die Flammen geschaut und
seinen Tod gesehen.
Cressen packte das Entsetzen. Brudermord
Mylord, das ist die Ausgeburt des Bsen, des Unsglichen bitte, hrt mich an.
Lady Selyse richtete den Blick auf ihn. Und was
wollt Ihr ihm sagen, Maester? Wie er ein halbes
Knigreich erobern kann, wenn er vor den Starks
auf die Knie fllt und unsere Tochter an Lysa Arryn
verkauft?
Ich habe Euren Rat zur Kenntnis genommen,
Cressen, sagte Lord Stannis. Jetzt werde ich dem
ihren lauschen. Ihr seid entlassen.

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Maester Cressen beugte eines seiner steifen Knie.


Er sprte Lady Selyses Blick im Rcken, whrend er
durch den groen Saal schlurfte. Am Fue der
Treppe angekommen konnte er sich nur noch mit
Mhe aufrecht halten. Helft mir, bat er Pylos.
Nachdem Cressen seine Gemcher sicher erreicht
hatte, schickte er den jngeren Mann fort und
humpelte erneut auf seinen Balkon hinaus. Er stellte
sich zwischen seine steinernen Freunde und starrte
hinaus aufs Meer. Eins von Salladhor Saans
Kriegsschiffen schoss an der Burg vorbei, und der in
frhlichen Farben gestreifte Rumpf schnitt durch
das graugrne Wasser, whrend die Ruder sich
hoben und senkten. Er beobachtete das Schiff, bis es
hinter einer Landspitze verschwunden war. Wenn
meine Befrchtungen doch nur genauso leicht verschwinden knnten. Hatte er so lange gelebt, um
nun dies zu erdulden?
Wenn ein Maester seine Kette anlegte, begrub er
jede Hoffnung auf Kinder, und dennoch hatte sich
Cressen oft wie ein Vater gefhlt. Robert, Stannis,
Renly drei Shne hatte er aufgezogen, nachdem
das erzrnte Meer Lord Steffon fr sich gefordert
hatte. Hatte er seine Aufgabe so schlecht bewltigt,
dass er jetzt mitansehen musste, wie einer den anderen mordete? Das durfte er nicht zulassen, und er
wrde es nicht zulassen.

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Diese Frau war die Ursache. Nicht Lady Selyse,


sondern die andere. Die Rote Frau, so nannten die
Diener sie, da sie ihren Namen nicht auszusprechen
wagten. Ich spreche ihren Namen aus, erklrte
Cressen seinem steinernen Hllenhund. Melisandre. Sie. Melisandre aus Asshai, Zauberin, Schattenbinderin und Priesterin von Rhllor, dem Herrn
des Lichts, dem Herz des Feuers, dem Gott von
Flamme und Schatten. Melisandre. Es durfte nicht
zugelassen werden, dass sich ihr Wahnsinn ber
Drachenstein hinaus verbreitete.
Nach der Helligkeit des Morgens drauen erschien ihm seine Kammer dster und dunkel. Mit unsicheren Hnden entzndete der alte Mann eine
Kerze und trug sie zu seinem Arbeitszimmer unter
der Treppe zum Rabenschlag, wo seine Salben,
Trnke und Arzneien ordentlich in ihren Regalen
standen. Auf dem untersten Brett fand er hinter einer Reihe runder Tongefe mit Balsam eine Phiole
aus indigoblauem Glas, die kaum grer war als sein
kleiner Finger. Darin raschelte es, als er sie schttelte. Cressen blies den Staub fort und trug sie zum
Tisch. Er sank in seinen Stuhl, zog den Stpsel
heraus und schttete den Inhalt aus. Ein Dutzend
Kristalle, gro wie Samenkrner, landete auf dem
Pergament, das er zuletzt gelesen hatte. Im Licht der
Kerze funkelten sie wie Juwelen, so purpurn, dass

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der Maester dachte, er habe eine solche Farbe nie


zuvor wirklich gesehen.
Die Kette um seinen Hals fhlte sich schwer an.
Er tippte einen der Kristalle behutsam mit der
Fingerspitze an. Solch ein kleines Ding enthlt die
Macht ber Leben und Tod. Der Kristall wurde aus
einer bestimmten Pflanze hergestellt, die auf den Inseln der Jadesee wuchs, auf der anderen Seite der
Welt. Die Bltter mussten getrocknet werden und
dann in einem Sud aus Limonen, Zuckerwasser und
gewissen seltenen Krutern von den Sommerinseln
eingeweicht werden. Anschlieend konnte man die
Bltter wegwerfen, und der Sud wurde mit Asche
angedickt und kristallisierte aus. Die Prozedur ging
langsam vonstatten und war schwierig, die Zutaten
waren teuer und schwer zu erlangen. Trotzdem kannten die Alchimisten aus Lys und die Mnner ohne
Gesicht aus Braavos sie und auch die Maester
seines Ordens, wenngleich man auerhalb der
Mauer der Citadel nicht darber sprach. Die ganze
Welt wusste, dass ein Maester sein silbernes Kettenglied schmiedete, wenn er die Kunst des Heilens
erlernte doch gern verga man, dass Mnner, die
sich aufs Heilen verstanden, ebenfalls zu tten
wussten.
Cressen erinnerte sich nicht mehr an den Namen,
mit dem die Asshaii das Kraut bedacht hatten, oder
daran, wie die Giftmischer aus Lys den Kristall

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nannten. In der Citadel hie er einfach nur der Wrger. Man lste ihn in Wein auf, und die Wirkung bestand darin, dass er die Halsmuskeln enger zusammenzog, als jede fremde Hand es vermocht htte
und so die Luftrhre zudrckte. Man sagte, das
Gesicht des Opfers laufe ebenso purpurrot an wie
der kleine Kristall, der den Tod herbeifhrte, aber
das Gleiche galt natrlich auch fr einen Mann, der
an einem Stck Essen wrgte, an dem er sich verschluckt hatte.
Heute Abend wrde Lord Stannis mit seinen Gefolgsleuten speisen, mit seiner Hohen Gemahlin
und der Roten Frau, dieser Melisandre aus Asshai.
Ich muss ein wenig ausruhen, sagte sich Maester
Cressen. Bei Einbruch der Dunkelheit werde ich
meine ganze Kraft brauchen. Meine Hnde drfen
nicht zittern, und mein Mut darf nicht wanken. Es
ist eine schreckliche Tat, die ich begehe, und dennoch muss sie vollbracht werden. Falls es wirklich
Gtter gibt, werden sie mir verzeihen. In letzter Zeit
hatte er so schlecht geschlafen. Ein kleiner Schlummer wrde ihn fr das bevorstehende Gottesurteil
wappnen. Mde stolperte er zu seinem Bett. Als er
die Augen schloss, konnte er noch immer das Licht
des Kometen sehen, der in der Dunkelheit seiner
Trume rot und feurig und lebendig leuchtete. Vielleicht ist es ja mein Komet, dachte er benommen,

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bevor der Schlaf ihn bermannte. Ein Omen des


Blutes, welches Mord voraussagt ja
Beim Erwachen war es dunkel, seine Schlafkammer war finster, und jedes Gelenk in seinem Krper
schmerzte. Cressen stemmte sich hoch, in seinem
Kopf pochte es. Er umklammerte seinen Stock und
erhob sich unsicher. So spt ist es schon, dachte er.
Sie haben mich nicht gerufen. Fr gewhnlich
wurde er stets zu den Festen gerufen und nahe bei
Lord Stannis am Tisch platziert. Das Gesicht seines
Lords tauchte verschwommen vor seinem inneren
Auge auf, nicht der Mann, der er heute war, sondern
der Junge, der im kalten Schatten stand, derweil die
Sonne auf seinen lteren Bruder schien. Was auch
immer er tat, Robert kam ihm zuvor und machte es
besser. Der arme Junge er musste eilen, um seiner willen.
Der Maester fand die Kristalle, wo er sie hatte liegen lassen, und sammelte sie von dem Pergament
auf. Cressen besa keinen hohlen Ring, wie man es
den Giftmischern von Lys nachsagte, doch in den
weiten rmel seiner Robe waren unzhlige groe
und kleine Taschen eingenht. Er versteckte die
Wrger in einer davon, riss die Tr auf und rief:
Pylos? Wo seid Ihr? Da er keine Antwort erhielt,
rief er abermals und lauter diesmal: Pylos, ich
brauche Hilfe. Erneut bekam er keine Antwort. Das
war eigentmlich; die Zelle des jungen Maesters

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befand sich nur eine halbe Wendel der Treppe tiefer,


ganz gewiss in Rufweite.
Am Ende schrie Cressen nach den Dienern. Beeilt euch, trug er ihnen auf. Ich habe zu lange
geschlafen. Das Festmahl wird inzwischen begonnen
haben und sie trinken schon Man htte mich
wecken sollen. Was war blo Maester Pylos widerfahren? Es war ihm ein Rtsel.
Wieder musste er die lange Galerie berqueren.
Der Nachtwind wisperte durch die groen Fenster
und trug den scharfen Geruch des Meeres heran.
berall auf den Mauern von Drachenstein flackerten
Fackeln, auch unten im Lager; an Hunderten Feuern
wurde gekocht, und es sah aus, als wre ein Sternenfeld auf die Erde gefallen. ber ihnen leuchtete der
Komet rot und bsartig. Ich bin zu alt und zu weise,
um mich vor solchen Dingen zu frchten, redete
sich der Maester ein.
Die Doppeltr zur Groen Halle war in das Maul
eines riesigen Steindrachen eingearbeitet. Hier lie
er die Diener zurck. Es wre besser, wenn er allein
eintrat; auf keinen Fall durfte er gebrechlich wirken.
So lehnte er sich schwer auf seinen Stock, stieg die
letzten Stufen hinauf und trat durch die Zhne des
Drachenmaules. Zwei Wachen ffneten ihm die
schweren roten Trflgel und entfesselten Lrm und
Licht. Cressen trat in den Schlund des Drachen.

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ber das Geklapper von Messern und Tellern und


die leisen Tischgesprche hinweg hrte er Flickenfratz singen: zum Tanzen, Mylord, zum Tanzen,
Mylord, wozu er mit seinen Kuhglocken klingelte.
Das gleiche schreckliche Lied hatte er heute Morgen
gesungen. Die Schatten kommen und bleiben,
Mylord, und bleiben, Mylord. An den unteren Tischen drngten sich Ritter, Bogenschtzen und Sldnerhauptmnner, die Schwarzbrot in Fischeintopf
trnkten. Hier hrte man kein lautes Lachen, keine
wsten Rufe, wie sie die Feste anderer Lords herabwrdigten; Lord Stannis erlaubte derlei Spektakel
nicht.
Cressen ging weiter auf das erhhte Podest zu, wo
die Lords bei ihrem Knig saen. Um Flickenfratz
machte er einen weiten Bogen. Der Narr tnzelte
und lie die Schellen klingen und sah und hrte die
Ankunft des Maesters nicht. Whrend Flickenfratz
von einem Bein aufs andere hpfte, stie er mit
Cressen zusammen und schlug dem alten Mann den
Stock aus der Hand. Beide suchten fuchtelnd nach
Halt und fielen gemeinsam zu Boden, woraufhin
sich strmisches Gelchter erhob. Ohne Zweifel
boten sie einen komischen Anblick.
Flickenfratz landete halb auf ihm, und das gescheckte Gesicht drckte sich dicht an Cressens. Beinahe htte der Narr seinen Blechhelm mit dem Geweih und den Schellen verloren. Unter dem Meer

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fllt man nach oben, verkndete er. Ja, ja, ja, ha,
ha, ha. Kichernd wlzte sich Flickenfratz von ihm
herunter, sprang auf die Fe und setzte seinen
Tanz fort.
Der Maester versuchte zu retten, was zu retten
war, lchelte schwach und wollte aufstehen, doch
ein heftiger Schmerz schoss durch seine Hfte, und
halb frchtete er bereits, er habe sich den Knochen
abermals gebrochen. Starke Hnde griffen ihm
unter die Arme und zogen ihn auf die Beine.
Danke, Ser, murmelte er und drehte sich um, weil
er wissen wollte, welcher Ritter ihm zu Hilfe geeilt
war
Maester, sagte Lady Melisandre, in deren tiefer
Stimme die Musik der Jadesee mitklang. Ihr solltet
besser auf Euch Acht geben. Wie stets hatte sie sich
von Kopf bis Fu in Rot gewandet, ein langes,
lockeres Kleid aus flieender Seide, das hell wie
Feuer leuchtete und dessen rmel mit Bogenkanten
gesumt waren; durch Schlitze im Mieder schien
dunkler, blutroter Stoff hindurch. Um den Hals trug
sie ein rotgoldenes Band, welches enger sa als
selbst die Kette eines Maesters und das mit einem
einzigen groen Rubin verziert war. Ihr Haar war
nicht orange und auch nicht erdbeerfarben wie das
gewhnlicher Rothaariger, sondern glnzte im Licht
der Fackeln wie poliertes Kupfer. Sogar ihre Augen
waren rot doch die Haut war zart und blass, ohne

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Makel und wei wie Sahne. Schlank war sie, anmutig, grer als die meisten Ritter, ihre Brste voll,
ihre Taille schmal, ihr Gesicht einem Herzen gleich
geformt. Der Blick eines Mannes, der auf sie fiel,
wrde dort verweilen, selbst der eines Maesters.
Viele nannten sie eine Schnheit. Doch sie war nicht
schn. Sie war rot, furchtbar und rot.
Ich danke Euch, Mylady.
Ein Mann Eures Alters sollte aufpassen, wohin
er die Fe setzt, sagte Melisandre hflich. Die
Nacht ist dunkel und voller Schrecken.
Er kannte diesen Satz, der aus einem Gebet ihres
Glaubens stammte. Das ist unwichtig, ich habe einen eigenen Glauben. Nur Kinder frchten die
Nacht, erwiderte er. In diesem Moment hrte er
Flickenfratz, der sein Lied aufs Neue anstimmte.
Die Schatten kommen zum Tanzen, Mylord, zum
Tanzen, Mylord, zum Tanzen, Mylord.
Was fr ein hbsches Rtsel, sagte Melisandre.
Ein kluger Narr und ein nrrischer Weiser. Sie
bckte sich, hob Flickenfratz Helm auf und setzte
ihn Cressen auf den Kopf. Die Kuhschellen klingelten leise, whrend ihm der Blecheimer ber die
Ohren rutschte. Eine Krone, die zu Eurer Kette
passt, Lord Maester, verkndete sie. Um ihn herum erhob sich lautes Gelchter.
Cressen presste die Lippen aufeinander und rang
seinen Zorn nieder. Sie hielt ihn fr schwchlich

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und hilflos, aber er wrde sie eines Besseren


belehren, ehe die Nacht vorber war. Mochte er
auch alt sein, so war er dennoch ein Maester der Citadel. Ich brauche keine Krone auer der
Wahrheit, entgegnete er und nahm sich den Narrenhelm vom Kopf.
In dieser Welt gibt es Wahrheiten, die in Altsass
nicht gelehrt werden. Melisandre drehte sich um,
die rote Seide ihres Kleides wirbelte wie ein Strudel,
und sie trat an den hohen Tisch zurck, wo Knig
Stannis und seine Knigin saen. Cressen reichte
Flickenfratz den gehrnten Blecheimer und wollte
ihr folgen.
Maester Pylos sa auf seinem Platz.
Der alte Mann blieb stehen und starrte ihn an.
Maester Pylos, sagte er schlielich, Ihr habt
mich nicht geweckt.
Seine Gnaden befahl mir, Euch ruhen zu lassen.
Pylos hatte wenigstens den Anstand zu errten. Er
sagte mir, Ihr wrdet hier nicht gebraucht.
Cressen lie den Blick ber die schweigenden Ritter und Hauptmnner und Lords schweifen. Lord
Celtigar, alt und griesgrmig, trug einen Umhang,
der mit roten Krebsen verziert war, die mit Granaten
aufgestickt waren. Der stattliche Lord Velaryon
hatte meergrne Seide gewhlt, und das
weigoldene Seepferdchen an seinem Hals passte zu
seinem langen blonden Haar. Lord Bar Emmon, der

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plumpe Vierzehnjhrige, hatte sich in purpurnen


Samt gehllt, der mit weiem Seehundfell abgesetzt
war, Ser Axell Florent wirkte eher bescheiden in
Rotbraun und Fuchsfell, der fromme Lord Sonnglas
trug Mondsteine um Hals und Handgelenk und
Finger, und der Kapitn aus Lys, Salladhor Saan,
leuchtete wie ein Sonnenaufgang aus scharlachrotem Satin, Gold und Edelsteinen. Nur Ser Davos hatte ein einfaches Gewand angelegt, ein
braunes Wams und einen grnen Wollmantel, und
nur Ser Davos hielt seinem Blick voller Mitleid
stand.
Ihr seid zu gebrechlich und verwirrt, um mir
noch lnger von Nutzen zu sein, alter Mann. Es
klang nach Lord Stannis Stimme, doch konnte das
nicht sein, nein, das konnte einfach nicht sein.
Pylos wird mir von nun an mit seinem Rat zur
Seite stehen. Er betreut die Raben ja bereits, da Ihr
nicht mehr in den Schlag hinaufklettern knnt. Ich
will schlielich nicht, dass Ihr in meinen Diensten
zu Tode strzt.
Maester Cressen blinzelte. Stannis, mein Lord,
mein trauriger, verdrossener Junge, du mein Sohn,
den ich niemals hatte, das kannst du nicht tun,
weit du denn nicht, wie ich stets fr dich gesorgt
habe, fr dich gelebt habe, dich allem zum Trotz
geliebt habe? Ja, ich habe dich geliebt, mehr als
Robert und Renly, denn du warst der Ungeliebte,

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derjenige, welcher der Liebe am meisten bedurfte.


Dennoch erwiderte er lediglich: Wie Ihr befehlt,
Mylord, aber aber ich bin hungrig. Drfte ich
mich an Eurer Tafel niederlassen? An deiner Seite,
ich gehre an deine Seite
Ser Davos erhob sich von der Bank. Ich wrde
mich geehrt fhlen, wenn der Maester neben mir
se, Euer Gnaden.
Wie Ihr wnscht. Lord Stannis wandte sich ab
und sagte etwas zu Melisandre, die sich an seiner
rechten Seite niedergelassen hatte, auf dem Platz,
der die grte Ehre bedeutete. Lady Selyse sa zu
seiner Linken und hatte ein grelles Lcheln aufgesetzt, das blitzte wie ihre Edelsteine.
Zu weit entfernt, dachte Cressen benommen und
sah hinber zu Ser Davos. Zwischen dem vormaligen Schmuggler und der hohen Tafel sa ein halbes
Dutzend Vasallen. Ich muss nher an sie herangelangen, wenn ich den Wrger in ihren Kelch
geben will, doch wie blo?
Flickenfratz tollte herum, whrend der Maester
um den Tisch herum zu Davos Seewert schlurfte.
Hier essen wir Fisch, verkndete der Narr glcklich und winkte mit einem Barsch wie mit einem
Zepter. Unter dem Meer frisst der Fisch uns. Ich
wei es, ich wei es, oh, oh, oh.
Ser Davos machte Platz auf der Bank. Heute
Nacht sollten wir alle das Narrenkostm tragen,

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sagte er dster, als Cressen sich neben ihm niederlie, denn unser Unternehmen ist tricht. Die Rote
Frau hat in ihren Flammen Siege gesehen, daher will
Stannis auf seiner Forderung nach der Krone beharren, gleichgltig, wie viele Soldaten ihm folgen. Ehe
sie fertig ist, werden wir wohl alle mit eigenen Augen gesehen haben, was Flickenfratz erschaut hat:
den Grund des Meeres.
Cressen schob die Hnde in die rmel, als frstele
er. Mit den Fingern ertastete er die harten Kristalle
in der Wolle. Lord Stannis.
Stannis wandte sich von der Roten Frau ab, doch
es war Lady Selyse, die antwortete. Knig Stannis.
Ihr vergesst Euch, Maester.
Er ist alt, seine Gedanken schweifen umher,
fuhr der Knig sie schroff an. Was gibt es, Cressen?
Sprecht nur.
Da Ihr entschlossen seid, in See zu stechen, ist es
wichtig, dass Ihr mit Lord Stark und Lady Arryn zu
einer bereinkunft gelangt
Ich werde mit niemandem eine bereinkunft
treffen, entgegnete Stannis Baratheon.
Auch das Licht schliet kein Bndnis mit der
Dunkelheit. Lady Selyse ergriff seine Hand.
Lord Stannis nickte. Die Starks wollen mich
meines halben Knigreichs berauben, so wie die
Lennisters mir meinen Thron und mein eigener
Bruder mir die Mnner und die Festungen gestohlen

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haben, die rechtmig mir gehren. Sie alle sind


Usurpatoren und damit meine Feinde.
Ich habe ihn verloren, dachte Cressen verzweifelt.
Wenn er sich nur auf irgendeine Weise unbemerkt
Melisandre nhern knnte er brauchte lediglich
einen kurzen Augenblick bei ihrem Kelch. Ihr seid
der rechtmige Erbe Eures Bruders Robert, der
wahre Herr der Sieben Knigslande und Knig der
Andalen, der Rhoynar und der Ersten Menschen,
sagte er, und dennoch drft Ihr ohne Verbndete
nicht hoffen zu obsiegen.
Er hat einen Verbndeten, hielt Lady Selyse
dagegen. Rhllor, den Herrn des Lichts, das Herz
des Feuers, den Gott von Flamme und Schatten.
Gtter geben allenfalls unsichere Verbndete
ab, beharrte der alte Mann, und dieser hat hier
keine Macht.
Glaubt Ihr? Der Rubin an Melisandres Hals
glhte im Licht auf, als sie den Kopf wandte, und
einen Moment lang schien er so hell zu leuchten wie
der Komet. Wenn Ihr solche Torheiten sprecht,
solltet Ihr Eure Krone wieder aufsetzen.
Ja, stimmte Lady Selyse zu, Flickenfratz
Helm. Er steht Euch gut, alter Mann. Setzt ihn
wieder auf, ich befehle es.
Unter dem Meer trgt niemand Hte, sagte
Flickenfratz, Ich wei es, ich wei es, oh, oh, oh.

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Lord Stannis Augen lagen im Schatten seiner


schweren Brauen, er hatte die Lippen fest aufeinandergepresst, und sein Unterkiefer mahlte stumm.
Er knirschte stets mit den Zhnen, wenn sich der
Zorn seiner bemchtigt hatte. Narr, knurrte er
schlielich, meine Gemahlin hat es befohlen. Gib
Cressen deinen Helm.
Nein, dachte der alte Maester, das bist nicht du,
nein, wahrlich nicht, du warst stets gerecht, stets
hart, doch niemals grausam, und nie hast du dich
auf Spott verstanden, genauso wenig wie aufs
Lachen.
Flickenfratz tanzte heran, seine Kuhglckchen
klingelten, klingeling, ding ding, klingeling, ding
dong. Der Maester sa schweigend da, whrend der
Narr ihm den gehrnten Eimer aufsetzte. Cressen
neigte den Kopf unter dem Gewicht. Die Glckchen
luteten. Vielleicht sollte er seine Ratschlge von
nun an singend vortragen, hhnte Lady Selyse.
Ihr geht zu weit, Weib, widersprach Lord Stannis. Er ist ein alter Mann, und er hat mir gute Dienste geleistet.
Ich werde Euch bis zum letzten Atemzug dienen,
mein geliebter Lord, mein armer, einsamer Sohn,
dachte Cressen, denn pltzlich sah er seine Chance.
Ser Davos Kelch stand vor ihm und war halb mit rotem Wein gefllt. Cressen suchte einen Kristall in
seinem rmel, hielt ihn zwischen Daumen und

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Zeigefinger und griff nach dem Kelch. Sicher und


geschickt, ich darf es nicht verderben, betete er, und
die Gtter erbarmten sich seiner. Einen Herzschlag
spter war seine Hand leer. Seit Jahren hatte er sie
nicht mehr so ruhig gehalten, so flieend bewegen
knnen. Davos hatte es bemerkt, aber sonst
niemand, dessen war er gewiss. Mit dem Becher in
der Hand erhob er sich. Womglich war ich in der
Tat ein Narr. Lady Melisandre, wrdet Ihr einen
Kelch Wein mit mir teilen? Einen Kelch zu Ehren
Eures Gottes, Eures Herrn des Lichts? Einen Becher, um seine Macht zu preisen?
Die Rote Frau musterte ihn. Wenn Ihr es
wnscht.
Er fhlte, dass alle ihn beobachteten. Als er aufstand, packte Davos seinen rmel mit den Fingern,
die Lord Stannis verstmmelt hatte. Was tut Ihr?,
flsterte er.
Etwas, das ich tun muss, antwortete Maester
Cressen, zum Wohle des Reiches und der Seele
meines Lords. Er schttelte Davos Hand ab und
verschttete dabei einen Tropfen Wein auf die
Binsen.
Sie trat ihm unterhalb der hohen Tafel entgegen.
Jeder hatte die Augen auf die beiden gerichtet. Aber
Cressen sah nur sie. Rote Seide, rote Augen, und der
rote Rubin an ihrem Hals, rote Lippen, die sich zu
einem schwachen Lcheln verzogen, whrend sie die

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Hand auf die seine legte und den Kelch umfasste.


Ihre Haut fhlte sich hei und fiebrig an. Es ist
noch nicht zu spt, den Wein zu verschtten,
Maester.
Nein, flsterte er heiser. Nein. Wie Ihr
wnscht. Melisandre aus Asshai nahm den Kelch
und trank einen tiefen Schluck. Sie lie nur einen
halben Schluck zurck, den sie nun ihm anbot.
Und jetzt Ihr.
Seine Hnde zitterten, aber er wappnete sich. Ein
Maester der Citadel durfte keine Angst haben. Der
Wein schmeckte sauer auf der Zunge. Er lie den
leeren Kelch aus den Hnden zu Boden fallen, wo er
zerbrach. Er hat doch Macht hier, Mylord, sagte
die Frau. Und Feuer reinigt. An ihrem Hals
schimmerte der Rubin rtlich.
Cressen wollte etwas erwidern, aber die Worte
blieben ihm in der Kehle stecken. Sein Husten
wurde ein erschreckend dnnes Rasseln, als er verzweifelt nach Luft schnappte. Eiserne Finger
schlossen sich um seinen Hals. Er sank auf die Knie,
schttelte den Kopf, wies sie zurck, ihre Macht,
ihre Magie, ihren Gott. Die Kuhglckchen klingelten
in dem Geweih auf seinem Kopf und sangen Narr!
Narr! Narr!, derweil die Rote Frau mitleidig auf ihn
herabblickte und die Flammen der Kerzen in ihren
roten, roten Augen tanzten.

ARYA
Auf Winterfell war sie Arya Pferdegesicht genannt
worden, und etwas Schlimmeres hatte sie sich kaum
vorstellen knnen, aber da hatte dieser Waisenjunge
Lommy
Grnhand
sie
auch
noch
nicht
Klumpkopf gerufen.
Tatschlich fhlte sich ihr Kopf klumpig an. Als
Yoren sie in die Gasse gezerrt hatte, glaubte sie, der
alte Mann wolle sie umbringen, hingegen hatte er
sie lediglich festgehalten und ihr die verfilzte Mhne
mit dem Dolch abgesbelt. Sie erinnerte sich an das
verdreckte braune Haar, das der Wind ber die
Pflastersteine auf die Septe zutrieb, auf deren Stufen
ihr Vater den Tod gefunden hatte. Ich bringe Mnner und Jungen aus der Stadt, knurrte Yoren,
whrend sein scharfer Stahl ber ihren Schdel
schabte. Und jetzt halt still, Junge! Nachdem er
fertig war, hatte sie nur noch Bschel und Stoppeln
auf dem Kopf.
Spter erklrte er ihr, von nun an bis nach Winterfell sei sie Arry, der Waisenjunge. Am Tor sollte
es nicht weiter schwierig sein, unterwegs auf der
Strae sieht die Sache allerdings anders aus. Vor dir

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liegt eine lange Reise in schlechter Gesellschaft.


Diesmal habe ich dreiig Mnner und Knaben, die
fr die Mauer bestimmt sind, und denk blo nicht,
die wren nur annhernd so nett wie dein Bastardbruder. Er schttelte sie. Lord Eddard hat mir erlaubt, die Kerker zu durchforsten, und auf Lords bin
ich dort gewiss nicht gestoen. Die Hlfte dieses
Haufens wrde dich so rasch an die Knigin verraten, wie Spucke im Feuer verdampft, fr eine Begnadigung und vielleicht ein paar Silberstcke. Und
die andere Hlfte wrde das Gleiche tun, sich allerdings vorher an dir vergehen. Deshalb musst du dich
stets abseits halten, und Wasser wirst du nur allein
im Wald lassen. Das ist das Schwierigste, das Pissen,
darum trink nicht zu viel.
Aus Knigsmund herauszukommen war in der Tat
so leicht, wie er behauptet hatte. Die Wachen der
Lennisters am Tor berprften einen jeden, aber
Yoren rief einen der Mnner beim Namen an, und
der winkte die Wagen durch. Niemand wrdigte
Arya auch nur eines Blicks. Man suchte nach einem
hochgeborenen Mdchen, der Tochter der Hand des
Knigs, nicht nach einem mageren Jungen mit kahl
geschorenem Schdel. Arya drehte sich nicht ein
einziges Mal um. Sie wnschte sich blo, der Schwarzwasser mge anschwellen und die ganze Stadt
fortschwemmen, das Flohloch, den Roten Bergfried
und die Groe Septe und alles und jeden dazu,

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insbesondere Prinz Joffrey und seine Mutter.


Gewiss, das wrde nicht geschehen, und auerdem
war auch Sansa noch in der Stadt und knnte ebenfalls davongesplt werden. Als ihr dies einfiel, wnschte sie sich stattdessen, Winterfell zu erreichen.
Was das Pissen anging, so hatte sich Yoren
getuscht. Das war durchaus nicht das Schwierigste;
Lommy Grnhand und Heie Pastete waren das
Schlimmste. Waisenjungen. Yoren hatte sie in den
Straen aufgelesen und ihnen einen vollen Bauch
und Schuhe fr die nackten Fe versprochen. Den
Rest seiner Truppe hatte er aus den Ketten des
Kerkers befreit. Die Wache braucht gute Mnner,
erklrte er ihnen beim Aufbruch, leider wird sie
sich mit euch begngen mssen.
Er hatte sich auch erwachsene Mnner aus den
Verliesen geholt, Diebe, Wilderer, Frauenschnder
und dergleichen. Die belsten drei hatte er in den
schwarzen Zellen aufgetrieben, und sie mussten sogar ihm Angst gemacht haben, denn er lie ihre
Hnde und Fe hinten in einem der Wagen
anketten und schwor, sie wrden den ganzen Weg
bis zur Mauer in Eisen bleiben. Einer der Kerle hatte
keine Nase mehr, nur noch das Loch an der Stelle,
wo sie abgeschnitten worden war, und in den Augen
des groen Fetten mit der Glatze, den spitz gefeilten
Zhnen und den nssenden Wundstellen auf den

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Wangen lieen sich keinerlei menschliche Regungen


erkennen.
Fnf Wagen fuhren aus Knigsmund heraus, die
mit Vorrten fr die Mauer beladen waren: Felle
und Stoffballen, Roheisenbarren, ein Kfig voller
Raben, Bcher, Papier und Tinte, einen Ballen Bitterblatt, Gefe mit l und Truhen voller Arzneien
und Gewrze. Die Wagen wurden von jeweils zwei
Pferden gezogen, und fr die Jungen hatte Yoren
zwei Reitpferde und ein halbes Dutzend Esel mitgebracht. Arya wre lieber auf einem echten Pferd
geritten, aber auf dem Rcken eines Esels gefiel es
ihr immer noch besser als auf den Karren.
Die Mnner zollten ihr keinerlei Beachtung, mit
den Jungen dagegen war ihr solches Glck nicht
beschieden. Sie zhlte zwei Namenstage weniger als
der jngste Waisenjunge, war dazu kleiner und dnner, und Lommy und Heie Pastete schlossen aus
ihrem Schweigen, dass sie entweder Angst hatte,
dumm war oder taub. Schau dir nur das Schwert
von Klumpkopf an, sagte Lommy eines Morgens,
whrend sie durch die Obsthaine und Weizenfelder
trotteten. Bevor man ihn beim Stehlen erwischt
hatte, war er Lehrling eines Frbers gewesen, und
seine Arme waren bis zum Ellbogen grn gesprenkelt. Wenn er lachte, grlte er wie die Esel, auf denen sie saen. Wo hat eine Kanalratte wie Klumpkopf ein Schwert her?

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Arya kaute verdrielich auf ihrer Unterlippe herum. Vor den Wagen konnte sie Yorens ausgeblichenen schwarzen Mantel erkennen, dennoch war sie fest
entschlossen, nicht heulend bei ihm Hilfe zu suchen.
Vielleicht ist er ein kleiner Knappe, warf Heie
Pastete ein. Seine verstorbene Mutter war Bckerin
gewesen, und er hatte tagein, tagaus ihren Karren
durch die Straen geschoben und Heie Pasteten!
Heie Pasteten! gerufen. Der kleine Knappe von
irgendeinem edlen Adligen bestimmt.
Der ist kein Knappe, sieh ihn dir doch an. Ich
wette, das ist nicht mal ein echtes Schwert. Vermutlich nur ein Spielzeugding aus Blech.
Arya hasste sie, weil sie sich ber Nadel lustig
machten. Der Stahl wurde auf einer Burg
geschmiedet, ihr Dummkpfe! , fauchte sie die
beiden an. Sie drehte sich im Sattel um und warf
ihnen finstere Blicke zu. Und ihr solltet besser
Euer Maul halten.
Die Waisenjungen johlten. Woher hast du denn
eine solche Klinge, Klumpgesicht?, wollte Heie
Pastete wissen.
Klumpkopf, verbesserte ihn Lommy. Wahrscheinlich gestohlen.
Hab ich nicht!, schrie sie. Jon Schnee hatte ihr
Nadel geschenkt. Ihretwegen mochten die beiden sie
Klumpkopf nennen, aber Jon durften sie nicht als
Dieb bezeichnen.

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Wenn er es gestohlen hat, knnen wir es ihm


auch abnehmen, meinte Heie Pastete. Ihm gehrt es sowieso nicht. So ein Schwert kann ich gut
gebrauchen.
Lommy stachelte ihn an. Na los, schnapp es dir.
Heie Pastete trat seinem Esel in die Flanken und
ritt heran. Hey, Klumpgesicht, gib mir das Schwert. Sein Haar war strohfarben, sein fettes,
sonnenverbranntes Gesicht pellte sich. Du weit ja
sowieso nicht, wie man damit umgeht.
Oh, das wei ich sehr wohl, htte Arya erwidern
knnen. Ich habe schon einen Jungen gettet, einen
Fettwanst wie dich, ja, ich habe ihm den Bauch
durchbohrt, und er ist gestorben, und dich tte ich
auch, wenn du mich nicht in Ruhe lsst. Doch sie
traute sich nicht, dies auszusprechen. Yoren kannte
die Geschichte mit dem Stalljungen nicht, und sie
frchtete sich vor dem, was er tun wrde, wenn er es
herausfand. Einige der anderen Mnner hier waren
bestimmt ebenfalls Mrder, gewiss die drei in Fesseln, nur lie die Knigin nicht nach ihnen suchen,
und deshalb lag die Sache bei ihnen anders.
Schau ihn dir nur an, wieherte Lommy Grnhand. Ich wette, gleich heult er. Mchtest du weinen, Klumpkopf?
Vergangene Nacht hatte sie im Schlaf geweint, als
sie von ihrem Vater getrumt hatte. Am Morgen war
sie aufgewacht und htte sich, selbst wenn es um ihr

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Leben gegangen wre, nicht eine einzige weitere


Trne aus den Augen quetschen knnen.
Und er macht sich in die Hose, fgte Heie
Pastete hinzu.
Lasst ihn in Ruhe, sagte der Junge mit dem
zotteligen schwarzen Haar, der hinter ihnen ritt.
Lommy hatte ihn den Bullen genannt, wegen des gehrnten Helms, den er stndig polierte, jedoch
niemals aufsetzte. Den Bullen zu verspotten wagte
Lommy nicht. Er war lter, dazu sehr gro, und
hatte eine breite Brust und krftige Arme.
Du solltest Heie Pastete lieber das Schwert
geben, Arry, drngte Lommy. Heie Pastete
mchte es unbedingt haben. Er hat schon mal einen
Jungen totgetreten. Mit dir macht er bestimmt das
Gleiche.
Ich habe ihn niedergeschlagen und ihm in die
Eier getreten, immer weiter, bis er tot war, prahlte
Heie Pastete. Regelrecht in Stcke habe ich ihn
gehauen. Seine Eier sind aufgeplatzt und haben
geblutet, und sein Pimmel ist ganz schwarz geworden. Wre besser, wenn du mir das Schwert
gibst.
Arya zog ihr bungsschwert aus dem Grtel. Du
kannst dieses haben, bot sie Heie Pastete an, um
einen Kampf zu vermeiden.
Das ist doch blo ein Stock. Er ritt nher an sie
heran und wollte das Heft von Nadel packen.

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Der Stock pfiff durch die Luft, und Arya lie ihn
auf das Hinterteil des Esels von Heie Pastete
niedergehen. Das Grautier schrie, machte einen Satz
und warf Heie Pastete ab. Arya schwang sich von
ihrem Reittier und stie dem Jungen das
bungsschwert in den Bauch, als er wieder aufstehen wollte, sodass er grunzend zurcksank. Dann
schlug sie ihm ins Gesicht, und seine Nase krachte
wie ein brechender Ast. Blut tropfte aus den Lchern. Heie Pastete begann zu heulen, und Arya drehte sich zu Lommy Grnhand herum, der mit offenem Mund auf seinem Tier sa. Na, willst du das
Schwert vielleicht auch haben?, schrie sie. Aber er
wollte nicht. Er hob nur die grn gefrbten Hnde
vors Gesicht und kreischte, sie solle weggehen.
Der Bulle rief: Hinter dir!, und Arya fuhr herum. Heie Pastete hatte sich auf die Knie
hochgerappelt und hielt einen groen Stein mit
scharfen Kanten in der Hand. Sie lie ihn werfen,
duckte sich, und der Stein flog vorbei. Dann strzte
sie sich auf ihn. Er hob die Hand, doch sie landete
einen Hieb darauf, danach auf seiner Wange und
schlielich auf seinem Knie. Er griff nach ihr, sie
tnzelte leichtfig zur Seite und hieb ihm den Stock
auf den Hinterkopf. Er fiel zu Boden, erhob sich und
taumelte auf sie zu. Sein Gesicht war ber und ber
mit Dreck und Blut verschmiert. Arya nahm die Haltung einer Wassertnzerin ein und wartete. Als er

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nahe genug war, stach sie ihm zwischen die Beine,


und zwar so hart, dass ihm das Holzschwert aus
dem Hintern wieder herausgekommen wre, wre es
spitz gewesen.
Als Yoren sie schlielich von Heie Pastete
fortzerrte, lag der auf dem Boden und schrie, seine
Hose war braun und stank, whrend Arya wieder
und wieder auf ihn einprgelte. Genug!, brllte
der schwarze Bruder und riss ihr den Stock aus den
Hnden. Willst du diesen Narren umbringen? Da
Lommy und die anderen sich lauthals beschwerten,
wandte sich der alte Mann ihnen zu. Haltet eure
Muler, oder ich werde sie euch stopfen. Wenn so
etwas noch einmal vorkommt, werdet ihr hinten an
die Wagen gebunden und marschiert auf diese
Weise bis zur Mauer. Er spuckte aus. Und fr
dich gilt das gleich doppelt, Arry. Komm mit mir,
Junge. Jetzt.
Alle starrten sie an, sogar die drei angeketteten
Kerle hinten in dem Wagen. Der Fette lie die
spitzen Zhne zuschnappen und zischte, doch Arya
ignorierte ihn.
Der Alte zerrte sie ein Stck von der Strae in eine
Baumgruppe und fluchte und murmelte unterdessen
unentwegt vor sich hin. Oh, wre ich nur mit einem
Fingerhut voll Verstand gesegnet, htte ich dich in
Knigsmund gelassen. Hrst du, Junge? Er knurrte dieses Wort stets und sprach es scharf aus, damit

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es ihr auf keinen Fall entginge. Schnr die Hose


auf und zieh sie runter. Mach schon, hier kann dich
niemand sehen. Verdrielich folgte Arya seiner
Aufforderung, und er fgte hinzu: Dort, an die
Eiche. Ja, genauso. Sie schloss die Arme um den
Stamm und drckte das Gesicht an das raue Holz.
Und nun wirst du schreien. Und zwar laut.
Werde ich nicht, dachte Arya, aber als Yoren den
Stock auf die Rckseite ihrer nackten Schenkel
niedersausen lie, entfuhr ihr doch ein Schrei, obwohl sie es nicht wollte. Meinst du, das htte wehgetan?, fragte er. Warts mal ab. Der Stock zischte durch die Luft. Arya brllte erneut und klammerte sich an den Baum, um nicht umzufallen.
Einen noch. Sie hielt sich fest, biss sich auf die
Lippe und erstarrte, als sie den Stock kommen
hrte. Bei diesem Streich zuckte sie zusammen und
heulte auf. Ich werde nicht weinen, dachte sie, ganz
bestimmt nicht. Ich bin eine Stark aus Winterfell,
unser Wappentier ist der Schattenwolf. Schattenwlfe weinen nicht. Sie sprte, wie Blut in einem
dnnen Rinnsal an ihrem Bein herablief. Ihre
Schenkel und Gesbacken brannten vor Schmerz.
Vielleicht wirst du mir jetzt ein wenig
Aufmerksamkeit widmen, sagte Yoren. Beim
nchsten Mal, wenn du diesen Stock gegen einen
deiner Brder richtest, bekommst du das Doppelte
von dem, was du austeilst. Und jetzt zieh dich an.

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Das sind nicht meine Brder, dachte Arya,


whrend sie sich bckte und die Hose hochzog, aber
sie war klug genug, es nicht laut auszusprechen. Sie
hantierte an ihrem Grtel und den Schnren herum.
Yoren beobachtete sie. Tuts weh?
Ruhig wie stilles Wasser, schrfte sie sich ein, wie
es Syrio Forel ihr beigebracht hatte. Ein bisschen.
Er spuckte aus. Dieser Pastetenjunge hat
schlimmere Schmerzen. Er hat deinen Vater nicht
umgebracht, Mdchen, und dieser diebische Lommy
auch nicht. Dadurch, dass du sie verprgelst, kannst
du deinen Vater nicht zurckholen.
Ich wei, murmelte Arya verdrossen.
Soll ich dir was erzhlen, das du noch nicht
weit? Es sollte eigentlich alles anders kommen. Ich
war schon zum Aufbruch bereit, die Wagen waren
gekauft und beladen, da kam ein Mann mit einem
Jungen und einem Beutel voller Mnzen zu mir und
einer Botschaft, spielt keine Rolle, von wem. Lord
Eddard werde das Schwarz anlegen, hat er zu mir
gesagt, und ich solle warten, er wrde mich begleiten. Warum sonst war ich wohl noch da? Nur ist
dann irgendetwas schiefgelaufen.
Joffrey, stie Arya hervor. Jemand sollte ihn
umbringen!
Das wird auch bestimmt jemand tun, aber
gewiss nicht ich, und du auch nicht. Yoren warf ihr
das Holzschwert zu. Sobald du wieder bei den

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Wagen bist, hol dir ein Bitterblatt, sagte er,


whrend sie sich auf den Weg zur Strae machten.
Wenn du es kaust, hilft es gegen das Brennen.
Es half tatschlich, obwohl es widerlich schmeckte
und ihre Spucke wie Blut aussehen lie. Trotzdem
musste sie den Rest des Tages zu Fu gehen, und
auch am Tag darauf und an dem danach, weil sie
nicht auf dem Esel sitzen konnte. Heie Pastete war
bler dran; Yoren musste einige Fsser umpacken,
damit der Junge hinten in einem der Wagen auf
Gerstescken liegen konnte, und er jammerte jedes
Mal, wenn die Rder ber einen Stein holperten.
Lommy Grnhand war nicht verletzt, dennoch hielt
er mglichst groen Abstand zu Arya. Immer wenn
du zu ihm hinberguckst, zuckt er zusammen,
erzhlte ihr der Bulle, neben dessen Esel sie herlief.
Sie antwortete nicht. Ihr erschien es sicherer, mit
niemandem zu reden.
In dieser Nacht lag sie in ihre dnne Decke
eingewickelt auf dem harten Boden und starrte zu
dem groen roten Kometen hinauf. Er war wunderschn und erfllte sie gleichzeitig mit Furcht. Das
Rote Schwert nannte der Bulle ihn; er behauptete,
der Komet sehe aus wie eine Klinge, die vom Feuer
der Schmiede noch rot glhe. Arya kniff die Augen
zusammen, bis sie ebenfalls das Schwert erkannte,
und dann sah sie es, Eis, das Langschwert ihres
Vaters, bester valyrischer Stahl, und das Rot war

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Lord Eddards Blut auf der Klinge, nachdem Ser Ilyn,


der Richter des Knigs, ihm den Kopf abgeschlagen
hatte. Yoren hatte sie gezwungen, sich abzuwenden,
als es geschah, dennoch sah sie in dem Kometen
stets nur Eis nach der Tat.
Schlielich schlief sie ein und trumte von zu
Hause. Der Knigsweg wand sich auf seinem Weg
zur Mauer an Winterfell vorbei, und Yoren hatte ihr
versprochen, sie in der Burg abzuliefern, ohne jemandem ihre wahre Identitt zu verraten. Sie sehnte
sich nach ihrer Mutter und Robb und Bran und
Rickon am meisten dachte sie jedoch an Jon Schnee. Wenn sie nur auf irgendeine Weise zuerst an
der Mauer vorbeikmen, dann wrde Jon ihr das
Haar zausen und sie kleine Schwester nennen. Sie
wrde sagen: Ich habe dich vermisst, und er
wrde es im selben Augenblick sagen, so wie sie
stndig Dinge zur selben Zeit aussprachen. Das
wrde ihr gefallen. Mehr als alles andere auf der
Welt.

SANSA
In der Morgendmmerung von Knig Joffreys Namenstag wehte ein krftiger Wind, und zwischen
den weit oben dahinhuschenden Wolken lie sich
der lange Schweif des groen Kometen ausmachen.
Whrend Sansa ihn von ihrem Turmfenster aus betrachtete, traf Ser Arys Eichenherz ein, um sie zum
Turnierplatz zu begleiten. Was, glaubt Ihr, mag das
bedeuten?, fragte sie ihn.
Ruhm fr Euren Verlobten, antwortete Ser Arys
frei heraus. Seht nur, wie flammend er heute am
Namenstag Seiner Gnaden leuchtet, als htten die
Gtter selbst ein Banner zu seinen Ehren gehisst.
Das gemeine Volk nennt ihn Knig Joffreys
Komet.
Ohne Zweifel erzhlten sie dies Joffrey; Sansa war
sich nicht so sicher, ob es wirklich stimmte. Ich
habe Diener gehrt, die ihn den Drachenschwanz
nennen.
Knig Joffrey sitzt auf dem Platz, der einst Aegon dem Drachen gehrte, in der Burg, die dessen
Sohn erbaute, erwiderte Ser Arys. Er ist der Erbe
des Drachen und Purpur ist die Farbe des Hauses

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Lennister, ein weiterer Hinweis. Dieser Komet


wurde geschickt, um Joffreys Thronbesteigung zu
verknden, daran hege ich keinen Zweifel. Er
bedeutet, dass Joffrey ber alle Feinde triumphieren
wird.
Stimmt das wirklich? fragte sie sich. Knnten die
Gtter so grausam sein? Einer der Feinde Joffreys
war ihre Mutter, ein zweiter ihr Bruder Robb. Ihr
Vater war auf Befehl des jungen Knigs gestorben.
Mussten Robb und ihre Hohe Mutter als Nchste
den Tod finden? Der Komet war tatschlich rot,
doch war Joffrey gleichermaen ein Lennister wie
ein Baratheon, und deren Siegel zeigte einen
schwarzen Hirsch in goldenem Feld. Htten die Gtter nicht einen goldenen Kometen fr Joff schicken
mssen?
Sie schloss die Lden und kehrte dem Fenster abrupt den Rcken zu. Ihr seht heute ausgesprochen
liebreizend aus, Mylady, schmeichelte Ser Arys.
Ich danke Euch, Ser. Da Sansa wusste, dass
Joffrey ihre Anwesenheit bei diesem Turnier zu
seinen Ehren erwartete, hatte sie ihrem Gesicht und
ihrer Kleidung besondere Aufmerksamkeit gewidmet. Sie trug ein Gewand aus heller purpurfarbener
Seide und ein mit Mondsteinen verziertes Haarnetz,
welches ihr Joffrey geschenkt hatte. Die langen
rmel des Kleides bedeckten ihre Arme, um die
blauen Flecken zu verbergen. Auch diese waren ein

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Geschenk von Joffrey. Nachdem er von Robbs Ausrufung zum Knig des Nordens erfahren hatte, war
er schrecklich wtend geworden und hatte Ser Boros
geschickt, um sie zu verprgeln.
Gehen wir also? Ser Arys bot ihr den Arm, und
sie lie sich von ihm aus ihrem Gemach fhren.
Wenn schon jemand aus der Knigsgarde jeden ihrer Schritte berwachte, so bevorzugte sie ihn. Ser
Boros war aufbrausend, Ser Meryn kalt, Ser Mandons eigentmliche tot aussehende Augen riefen
stets Unbehagen bei ihr hervor, whrend Ser Preston sie wie ein schwachsinniges Kind behandelte.
Arys Eichenherz benahm sich ihr gegenber hflich
und sprach freundlich mit ihr. Einmal hatte er sich
sogar zunchst geweigert, sie zu schlagen, als Joffrey
es ihm befohlen hatte. Am Ende hatte er es allerdings doch getan, aber nicht so brutal wie Ser Meryn
und Ser Boros, und immerhin hatte er vorher aufbegehrt. Die anderen gehorchten ohne Widerspruch
auer dem Hund, den Joffrey allerdings nie
aufforderte, sie zu bestrafen. Das berlie er den
brigen fnf.
Ser Arys hatte hellbraunes Haar und ein durchaus
angenehm anzuschauendes Gesicht. Heute bot er
einen beeindruckenden Anblick, hatte den weien
Seidenberwurf mit einer goldenen Schnalle an der
Schulter befestigt, und eine mit Goldfaden gestickte,
ausladende Eiche zierte die Brust seines

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Wappenrocks. Wer, meint Ihr, wird am Ende des


Tages den Ruhm davontragen?, fragte Sansa,
whrend sie mit eingehakten Armen die Treppe
hinabstiegen.
Ich, antwortete Ser Arys und lchelte. Aber
ich frchte, der Triumph wird einen faden Beigeschmack haben. Das Teilnehmerfeld ist klein und
armselig. Kaum drei Dutzend Mann werden sich
eintragen, und darunter befinden sich auch Knappen und freie Ritter. Es bringt einem wenig Ruhm
ein, einen Knaben vom Pferd zu stoen, der noch
feucht hinter den Ohren ist.
Das letzte Turnier war anders gewesen, dachte
Sansa. Knig Robert hatte es zu Ehren ihres Vaters
veranstaltet. Hohe Lords und berhmte Recken aus
dem ganzen Reich waren zu diesem Wettstreit
angereist, und die ganze Stadt hatte lebhaft daran
teilgenommen. Sie erinnerte sich an all die Pracht,
an das weite Feld der Pavillons entlang des Flusses,
wo vor jeder Tr das Schild eines Ritters hing, an die
langen Reihen seidener Wimpel, die im Wind flatterten, an den Glanz des blanken Stahls und der vergoldeten Sporen. Trompetenste und stampfende
Hufe waren die Musik des Tages gewesen, die Nacht
war dem Fest und dem Gesang gewidmet. Es waren
die magischsten Tage ihres Lebens gewesen, und
heute erschienen sie ihr bereits wie eine lngst vergangene Erinnerung. Robert Baratheon war tot und

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ihr Vater auch, als Verrter auf den Stufen der


Groen Septe von Baelor enthauptet. Nun gab es
drei Knige im Lande, jenseits des Trident wtete
ein Krieg, und die Stadt fllte sich mit Verzweifelten. So verwunderte es nur wenige, dass Joffs Turnier hinter den dicken Mauern des Roten Bergfrieds
abgehalten werden musste.
Wird die Knigin dem Ereignis beiwohnen, was
glaubt Ihr? Sansa fhlte sich stets sicherer, wenn
Cersei anwesend war und ihren Sohn bndigte.
Ich frchte nicht, Mylady. Der Rat trifft sich in
einer dringlichen Angelegenheit. Ser Arys senkte
die Stimme. Lord Tywin hat sich bei Harrenhal
verkrochen, anstatt seine Armee zur Stadt zu fhren,
wie es die Knigin befohlen hat. Ihre Gnaden ist
beraus wtend. Er verstummte, weil eine Kolonne
Wachen der Lennisters in roten Rcken und mit
dem Lwen auf dem Helm vorbeimarschierte. Ser
Arys erzhlte gern Klatsch, allerdings nur, wenn er
sicher war, nicht belauscht zu werden.
Im ueren Burghof hatten die Zimmerleute eine
Tribne errichtet und den Kampfplatz mit Stoffbahnen abgeteilt. Das Ganze wirkte tatschlich armselig, und die wenigen Menschen, die sich versammelt hatten, fllten nicht einmal die Hlfte der
Sitzpltze. Die meisten Zuschauer waren Wachen,
entweder in den goldenen Rcken der Stadtwache
oder den roten des Hauses Lennister; Lords und

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Ladys waren kaum anwesend, nur jene wenigen, die


sich noch am Hofe aufhielten. Der graugesichtige
Lord Gil Rosby hustete in ein rosafarbenes Seidentuch. Lady Tanda war von ihren Tchtern umgeben,
der friedfertigen, langweiligen Lollys und der
schnippischen Falyse. Jalabhar Xho mit der ebenholzfarbenen Haut war ein Verbannter, der keine
andere Zuflucht gefunden hatte, Lady Ermesande
ein Sugling auf dem Scho ihrer Amme. Dem
Gerede am Hofe zufolge wrde sie bald mit einem
der Vettern der Knigin vermhlt werden, damit die
Lennisters Anspruch auf ihr Land erheben konnten.
Der Knig sa im Schatten unter einem roten Baldachin und hatte ein Bein lssig ber die geschnitzte
Armlehne seines Stuhls gehngt. Prinzessin Myrcella und Prinz Tommen hatten hinter ihm Platz
genommen. Im hinteren Teil der kniglichen Loge
stand Sandor Clegane Wache und lie die Hnde auf
seinem Schwertgurt ruhen. Er hatte den weien
Umhang der Knigsgarde angelegt und mit einer
juwelenbesetzten Brosche verschlossen; der schneeweie Stoff wirkte im Gegensatz zu dem groben
braunen Gewand und dem mit Nieten beschlagenen
Lederwams fehl am Platze. Lady Sansa, verkndete der Bluthund knapp, als er sie sah. Seine
Stimme klang rau wie eine Sge, die durch Holz
fhrt. Die Brandnarben auf seinem Gesicht und dem

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Hals lieen seine Mundwinkel beim Sprechen


zucken.
Prinzessin Myrcella nickte zurckhaltend, doch
der rundliche kleine Prinz Tommen sprang eifrig
auf. Sansa, habt Ihr gehrt? Ich soll heute im
Turnier reiten. Mutter hat gesagt, ich darf. Tommen war gerade acht. Er erinnerte sie an ihren
Bruder Bran. Sie waren im gleichen Alter. Bran war
daheim auf Winterfell, verkrppelt zwar, aber in
Sicherheit.
Sansa htte alles dafr gegeben, wenn sie nur bei
ihm htte sein knnen. Ich frchte um das Leben
Eures Widersachers, erwiderte sie feierlich.
Sein Widersacher wird mit Stroh ausgestopft
sein, sagte Joff, indem er sich erhob. Der Knig
trug einen vergoldeten Brustharnisch, auf dem ein
brllender Lwe eingraviert war, als erwarte er, der
Krieg knnte jeden Augenblick in Knigsmund einziehen. Heute wurde er dreizehn Jahre alt und war
gro fr sein Alter; er besa die grnen Augen und
das goldene Haar der Lennisters.
Euer Gnaden, sagte sie und machte einen
Knicks.
Ser Arys verneigte sich. Ich bitte um Verzeihung,
Euer Gnaden. Ich muss mich fr die Kampfbahn
rsten.

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Joffrey entlie ihn mit knappem Wink, whrend


er Sansa von Kopf bis Fu musterte. Es gefllt mir,
dass Ihr meine Edelsteine tragt.
Demnach hatte der Knig entschieden, am heutigen Tag den Kavalier zu spielen. Sansa war erleichtert. Ich danke Euch fr diese Juwelen und
fr Eure liebevollen Worte. Ich wnsche Euch einen
glcklichen Namenstag, Euer Gnaden.
Setzt Euch, befahl Joff und deutete auf den
leeren Stuhl neben seinem eigenen. Habt Ihr schon
gehrt? Der Bettelknig ist tot.
Wer? Einen Augenblick lang frchtete Sansa, er
meine Robb.
Viserys. Der letzte Sohn des Irren Knigs Aerys.
Er ist schon durch die Freien Stdte gezogen, bevor
ich geboren wurde, und hat sich einen Knig genannt. Also, Mutter sagt, die Dothraki htten ihn am
Ende gekrnt. Mit geschmolzenem Gold. Er lachte.
Ist das nicht lustig? Der Drache war ihr Wappentier. Es ist fast so gut, als wrde ein Wolf Euren abtrnnigen Bruder tten. Vielleicht verfttere ich ihn
an die Wlfe, nachdem ich ihn gefangen genommen
habe. Habe ich es Euch schon erzhlt? Ich beabsichtige, ihn zum Zweikampf herauszufordern.
Dem wrde ich zu gern beiwohnen, Euer Gnaden. Lieber, als du ahnst. Sansa sprach khl und
hflich, trotzdem furchte Joffrey die Stirn und versuchte zu ergrnden, ob sie ihn verspottete.

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Werdet Ihr heute am Turnier teilnehmen?, fragte


sie rasch.
Meine Hohe Mutter war der Meinung, es sei
nicht angemessen, da das Turnier mir zu Ehren ausgerichtet wurde. Andernfalls htte ich den Sieg davongetragen. Nicht wahr, Hund?
Des Bluthunds Mund zuckte. Gegen diesen
Haufen? Warum nicht?
Er war der Sieger beim Turnier ihres Vaters
gewesen, erinnerte sich Sansa. Werdet Ihr tjosten,
Mylord?, fragte sie.
In Cleganes Stimme schwang tiefste Verachtung
mit. Es wre der Mhe nicht wert, die Rstung anzulegen. Dieses Turnier ist fr Mcken.
Der Knig lachte. Mein Hund hat wtend gebellt. Vielleicht sollte ich ihm befehlen, gegen den
Sieger des Tages anzutreten. Ein Kampf bis zum
Tod. Joffrey gefiel es, Mnner auf Leben und Tod
gegeneinander fechten zu lassen.
Dadurch wrdet Ihr nur einen Ritter verlieren.
Der Bluthund hatte den Eid des Ritters niemals
abgelegt. Sein verhasster Bruder dagegen war ein
Ritter.
Ein Trompetensto ertnte. Der Knig setzte sich
wieder und ergriff Sansas Hand. Einst htte ihr Herz
zu klopfen begonnen, aber das war, bevor er ihr Flehen um Gnade fr ihren Vater beantwortet hatte, indem er ihr seinen Kopf prsentierte. Jetzt widerte

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sie seine Berhrung an, doch sie war zu klug, es sich


anmerken zu lassen. Sie sa sehr still.
Ser Meryn Trant aus der Knigsgarde,
verkndete ein Herold.
Ser Meryn betrat den Hof von der Westseite her.
Er trug eine weie Rstung, die mit Gold ziseliert
war, und ritt ein milchweies Schlachtross mit
grauer Mhne. Sein Umhang wehte wie ein
schneebedecktes Feld hinter ihm. Er hielt eine vier
Meter lange Lanze.
Ser Hobber aus dem Hause Rothweyn vom Arbor!, rief der Herold nun. Ser Hobber trabte von
Osten auf einem schwarzen Hengst herein, der eine
burgunderrote und blaue Schabracke trug. Seine
Lanze war in der gleichen Weise gestreift, und sein
Schild zeigte die Weintraube, das Wappen seines
Hauses. Die Rothweyn-Zwillinge waren ebenso wie
Sansa unfreiwillig Gste der Knigin. Sie fragte sich,
wessen Idee es gewesen war, sie an Joffreys Turnier
teilnehmen zu lassen. Gewiss nicht ihre eigene,
dachte sie.
Auf ein Zeichen des Turniermeisters hin legten
die Kmpfer die Lanzen an und gaben ihren Tieren
die Sporen. Die Wachen und Lords und Ladys auf
der Tribne stimmten anfeuernde Rufe an. Die Ritter trafen in der Mitte des Hofes unter lautem
Krachen von Holz und Stahl aufeinander. Die weie
und die gestreifte Lanze zersplitterten. Hobber

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Rothweyn wankte angesichts der Wucht des


Aufpralls, hielt sich jedoch im Sattel. Am jeweiligen
Ende der Bahn wendeten die Ritter ihre Pferde,
warfen die gebrochenen Lanzen zu Boden und nahmen Ersatz von ihren Knappen entgegen. Ser Horas
Rothweyn, der Zwillingsbruder, rief Ser Hobber Ermunterungen zu.
Doch im zweiten Durchgang richtete Ser Meryn
die Lanzenspitze auf Ser Hobbers Brust und warf
ihn aus dem Sattel, und der Gegner landete
krachend auf der Erde. Ser Horas fluchte und eilte
seinem geschlagenen Bruder zu Hilfe.
Ein schlechter Ritt, verkndete Knig Joffrey.
Ser Balon Swann von Steinhelm in Rotwacht,
lie sich der Herold vernehmen. Breite weie Schwingen verzierten Ser Balons groen Helm, und auf
seinem Schild rangen ein schwarzer und ein weier
Schwan miteinander. Morros aus dem Hause
Slynt, Erbe Lord Janos von Harrenhal.
Schaut
Euch
diesen
tlpelhaften
Emporkmmling an, johlte Joff so laut, dass es der
halbe Hof hren konnte. Morros, der lediglich
Knappe war und auch dies noch nicht lange, hatte
Schwierigkeiten damit, Schild und Lanze zu halten.
Die Lanze war die Waffe des Ritters, soviel wusste
Sansa, und die Slynts gehrten einem Geschlecht
niederer Herkunft an. Lord Janos war lediglich
Hauptmann der Stadtwache gewesen, ehe Joffrey

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ihm Harrenhal als Lehen bertragen und ihn in


seinen Rat berufen hatte.
Hoffentlich strzt er und bereitet sich selbst
Schande, dachte sie verbittert. Hoffentlich ttet Ser
Balon ihn. Nachdem Joffrey den Tod ihres Vaters
verkndet hatte, war es Janos Slynt gewesen, der
Lord Eddards Kopf am Haar packte und ihn in die
Hhe hielt, damit der Knig und die Menge ihn betrachten konnten. Sansa hatte derweil laut
geschluchzt und geschrien.
Morros trug einen schwarz-golden karierten Umhang ber einer schwarzen Rstung, in die goldene
Schneckenverzierungen eingelegt waren. Auf seinem
Schild prangte der blutige Speer, den sich sein Vater
zum Wappen des neuen Hauses erwhlt hatte. Aber
der junge Mann schien nicht recht zu wissen, wie er
den Schild handhaben sollte, whrend er sein Pferd
vorandrngte, und Ser Balons Spitze traf das
rechteckige Wappen. Morros lie die Lanze fallen,
rang um sein Gleichgewicht und verlor diesen
Kampf. Ein Fu verfing sich beim Fall im Steigbgel,
und das durchgehende Streitross schleifte ihn bis
zum Ende der Bahn, wobei Morros Kopf wieder und
wieder auf den Boden schlug. Joff grlte spttisch.
Sansa war erschttert und fragte sich, ob die Gtter
ihr rachschtiges Gebet erhrt hatten. Aber
nachdem man Morros Slynt von seinem Pferd befreit hatte, war er zwar blutberstrmt, doch am

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Leben. Tommen, wir haben den falschen Gegner


fr dich ausgewhlt, sagte der Knig zu seinem
Bruder. Der Strohritter tjostet besser als der da.
Daraufhin war die Reihe an Ser Horas Rothweyn.
Er hatte mehr Erfolg als sein Zwillingsbruder und
bezwang einen lteren Ritter, dessen Ross mit silbernen Greifen in blauwei gestreiftem Feld
geschmckt war. Mochte der alte Mann auch prachtvoll aussehen, so hatte er im Lanzenkampf nur
wenig zu bieten. Joffrey verzog den Mund. Was fr
eine armselige Vorstellung.
Ich habe Euch gewarnt, sagte der Bluthund.
Mcken.
Der Knig begann sich zu langweilen. Das erfllte
Sansa mit Besorgnis. Sie senkte den Blick und
entschloss sich, zu schweigen, gleichgltig, was auch
geschhe. Wenn Joffrey Baratheons Laune sich verdsterte, konnte ein beilufiges Wort seinen Zorn
entfesseln.
Lothor Brunn, freier Ritter in Diensten des
Lords Baelish, rief der Herold. Ser Dontos der
Rote aus dem Hause Hollard.
Der fahrende Ritter, ein kleiner Mann mit verbeulter Rstung ohne Wappen, erschien ordnungsgem am Westende des Hofes, nur sein Gegner lie
sich nicht blicken. Schlielich trottete ein Fuchshengst in purpur- und scharlachroter Seide herbei,
doch Ser Dontos sa nicht darauf. Einen Augenblick

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spter betrat der Ritter fluchend und taumelnd das


Feld. Er trug einen Brustharnisch und einen federverzierten Helm und sonst nichts. Seine Beine
waren wei und drr, und seine Mnnlichkeit
wedelte obszn herum, whrend er dem Pferd
nachsetzte. Die Zuschauer brllten und schrien
Beleidigungen. Schlielich packte Ser Dontos das
Pferd am Zgel und versuchte aufzusteigen, doch
das Tier stand nicht still, und der Ritter war zu betrunken und verfehlte mit den bloen Fen immer
wieder den Steigbgel.
Inzwischen lachte die Menge johlend alle auer
dem Knig. Joffrey hatte diesen Blick in den Augen,
an den sich Sansa nur zu gut erinnerte, den gleichen
Blick, mit dem er vor der Groen Septe von Baelor
das Todesurteil fr Lord Eddard Stark verkndet
hatte. Schlielich gab Ser Dontos der Rote auf, setzte
sich auf den Boden und nahm den mit einem Federbusch verzierten Helm ab. Ich habe verloren, rief
er, bringt mir Wein.
Der Knig stand auf. Ein Fass aus dem Keller!
Ich will ihn darin ertrinken sehen!
Sansa hrte, wie ihr der Atem stockte, als stnde
sie neben sich. Nein! Das knnt Ihr nicht tun.
Joffrey wandte den Kopf zu ihr um. Was habt Ihr
gesagt?
Sansa vermochte nicht zu glauben, dass sie gesprochen hatte. War sie denn von allen guten

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Geistern verlassen? Ihm vor versammeltem Hof zu


widersprechen? Sie hatte doch berhaupt nichts
dazu sagen wollen, allein Ser Dontos war betrunken und dumm und zu nichts ntze, aber er
wollte doch niemandem etwas Bses.
Habt Ihr gesagt, ich knne das nicht tun? Ja?
Bitte, flehte Sansa, ich meinte lediglich
wre es nicht ein schlechtes Vorzeichen, Euer Gnaden an an Eurem Namenstag einen Mann zu
tten.
Ihr lgt, entgegnete Joffrey. Ich sollte Euch
gleich mit ihm ertrnken, wenn Euch so viel an ihm
liegt.
Mir liegt berhaupt nichts an ihm, Euer Gnaden. Die Worte lsten sich verzweifelt von ihrer
Zunge. Ertrnkt ihn oder lasst ihm dem Kopf abschlagen, nur ttet ihn morgen, wenn es Euch gefllt, aber bitte nicht heute, nicht an Eurem Namenstag. Ich knnte es nicht ertragen, wenn Euch
diese Tat Unglck einbrchte ein schreckliches
Unglck, selbst fr einen Knig, so berichten es die
Snger allerorten
Joffrey zog eine finstere Miene. Er wusste, dass
sie log, sie sah es ihm an. Er wrde sie dafr ben
lassen.
Das Mdchen spricht die Wahrheit, schnarrte
der Bluthund. Was ein Mann an seinem Namenstag st, das erntet er das ganze Jahr hindurch.

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Seine Stimme klang flach, als wre es ihm gleich, ob


ihm der Knig Glauben schenkte oder nicht. War es
tatschlich wahr? Sansa hatte das nicht gewusst. Sie
hatte es nur vorgeschtzt, weil sie einer Bestrafung
entgehen wollte.
Unzufrieden setzte sich Joffrey wieder und
schnippte mit den Fingern in Ser Dontos Richtung.
Bringt ihn fort. Ich werde den Narren morgen
tten lassen.
Das ist er wirklich, sagte Sansa. Ein Narr. Ihr
seid so klug, es zu erkennen. Er ist besser geeignet,
den Narren zu geben, denn als Ritter aufzutreten.
Ihr solltet ihm das Narrenkleid anlegen und ihn fr
Euch tanzen lassen. Die Gnade eines raschen Todes
verdient er nicht.
Der Knig musterte sie. Vielleicht seid Ihr doch
nicht so dumm, wie meine Mutter immer behauptet. Er hob die Stimme. Habt Ihr meine Dame gehrt, Dontos? Von heute an seid Ihr mein neuer
Hofnarr. Ihr werdet bei Mondbub schlafen und das
Narrenkostm anziehen.
Ser Dontos, schlagartig ernchtert, da er dem Tod
noch einmal von der Schippe gesprungen war, kroch
auf die Knie. Ich danke Euch, Euer Gnaden. Und
Euch, Mylady. Danke.
Whrend er von den Wachen der Lennisters hinausgefhrt wurde, trat der Turniermeister an die
Loge heran. Euer Gnaden, fragte er, soll ich

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einen neuen Gegner fr Brunn suchen, oder sollen


wir mit dem nchsten Tjost fortfahren?
Weder noch. Dies sind Mcken, keine Ritter. Ich
wrde sie alle tten lassen, wre nicht heute mein
Namenstag. Das Turnier ist vorbei. Schafft sie mir
aus den Augen.
Der Turniermeister verneigte sich, doch Prinz
Tommen gebrdete sich weniger gehorsam. Ich
sollte doch gegen den Strohmann antreten.
Heute nicht.
Aber ich will!
Das ist mir einerlei.
Mutter hat gesagt, ich darf reiten.
Das hat sie wirklich, stimmte Myrcella zu.
Mutter hat gesagt, ffte der Knig sie nach.
Seid nicht so kindisch.
Wir sind aber Kinder, entgegnete Myrcella
hochmtig. Und man erwartet von uns, kindisch
zu sein.
Der Bluthund lachte. Da hat sie Recht.
Joffrey gab sich geschlagen. Also gut. Sogar mein
Bruder wird nicht schlechter tjosten als die anderen.
Turniermeister, lasst die Stechpuppe herausbringen,
Tommen mge es diesen Mcken gleichtun.
Tommen stie einen Jubelschrei aus und rannte
auf seinen pummeligen kleinen Beinen los, um die
notwendigen Vorbereitungen zu treffen. Viel
Glck!, rief Sansa ihm nach.

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Whrend das Pony des Prinzen gesattelt wurde,


stellte man am gegenberliegenden Ende der Bahn
die Stechpuppe auf. Tommens Gegner war ein
Lederkrieger von der Gre eines Kindes, der mit
Stroh ausgestopft war, auf einem drehbaren Zapfen
sa und in der einen Hand einen Schild und in der
anderen eine gepolsterte Keule hielt. Jemand hatte
ihm ein Geweih am Kopf befestigt. Joffreys Vater,
Knig Robert, hatte ein Geweih an seinem Helm
getragen, erinnerte sich Sansa aber ebenso sein
Onkel Lord Renly, Roberts Bruder, der Hochverrter, der sich selbst zum Knig gekrnt hatte.
Zwei Knappen schnallten dem Prinzen die
verzierte silberne und purpurrote Rstung an. Ein
hoher Federbusch wuchs aus der Spitze des Helms,
und auf dem Schild tummelten sich der Lwe der
Lennisters und der gekrnte Hirsch des Hauses
Baratheon. Die Knappen halfen Tommen beim Aufsteigen, und Ser Aron Santagar, der Waffenmeister
des Roten Bergfrieds, trat vor und reichte ihm ein
stumpfes, silbernes Langschwert mit blattfrmiger
Klinge in der Gre, die eine achtjhrige Hand halten konnte.
Tommen hob das Schwert. Casterlystein!, rief
er mit seiner schrillen Knabenstimme, gab dem
Pony die Sporen und ritt ber die gestampfte Erde
auf die Stechpuppe zu. Lady Tanda und Lord Gil
stimmten schwachen Jubel an, und Sansa fiel in ihre

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Anfeuerungen mit ein. Der Knig brtete schweigend vor sich hin.
Tommen brachte sein Pony zum flotten Trab,
fuchtelte heftig mit dem Schwert und versetzte dem
Schild des Ritters im Vorbeireiten einen krftigen
Hieb. Die Stechpuppe drehte sich, die gepolsterte
Keule schwang herum und traf den Prinzen hart am
Hinterkopf. Tommen flog aus dem Sattel, und seine
neue Rstung klapperte wie ein Sack voll alter
Tpfe, als er auf dem Boden landete. Das Schwert
fiel ihm aus der Hand, das Pony rannte durch den
Burghof, und sofort erhob sich spttisches Geschrei.
Knig Joffrey lachte am lngsten und lautesten.
Oh!, rief Prinzessin Myrcella. Sie kletterte aus
der Loge und lief zu ihrem kleinen Bruder hinunter.
Sansa versprte in ihrer Ausgelassenheit pltzlich
eigentmlichen Mut. Ihr solltet sie begleiten,
sagte sie zum Knig. Euer Bruder knnte verletzt
sein.
Joffrey zuckte mit den Schultern. Und wenn
schon?
Ihr knntet ihm aufhelfen und ihm sagen, wie
gut er geritten ist. Sansa vermochte ihre Zunge
nicht im Zaum zu halten.
Er ist vom Pferd geworfen worden und im Dreck
gelandet, wandte der Knig ein. Das verstehe ich
nicht gerade unter gut geritten.

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Seht, unterbrach ihn der Bluthund. Der Junge


hat Mut. Er versucht es noch einmal.
Sie halfen Prinz Tommen, abermals aufzusteigen.
Wenn doch nur Tommen an Joffreys statt der
ltere wre, dachte Sansa. Ihn wrde ich gern
heiraten.
In diesem Augenblick wurden sie von dem Lrm
berrascht, der vom Torhaus herberhallte. Ketten
rasselten, als das Fallgitter hochgezogen wurde, und
unter dem Quietschen der eisernen Angeln ffnete
sich das Tor. Wer hat ihnen erlaubt, das Tor zu
ffnen?, wollte Joff wissen. Angesichts der Unruhen in der Stadt waren die Tore des Roten
Bergfrieds seit Tagen geschlossen.
Eine Kolonne Reiter kam, von Hufschlag und
sthlernem Klirren begleitet, unter dem Fallgatter
hervor. Clegane trat dicht an den Knig heran und
legte eine Hand auf den Griff seines Langschwerts.
Die Besucher waren reichlich mitgenommen, ausgezehrt und staubig, und dennoch trugen sie als
Standarte den Lwen der Lennisters golden
prangte er auf purpurrotem Feld. Einige waren in
rote Umhnge gekleidet und hatten Kettenhemden
angelegt, wie sie bei den Soldaten der Lennisters blich waren, doch die meisten waren freie Ritter und
Sldner, deren Rstungen aus Einzelstcken bestanden und die von scharfem Stahl starrten und
dann waren da noch andere, riesige Wilde aus den

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Ammenmrchen, die Bran so gern gehrt hatte.


Diese Mnner trugen schbige Felle und gegerbtes
Leder, langes Haar und verfilzte Brte. Manche hatten den Kopf oder die Hnde mit blutgefleckten Verbnden verbunden, whrend anderen Augen, Ohren
oder Finger fehlten.
In ihrer Mitte ritt auf einem groen Rotfuchs in
einem eigentmlich hohen Sattel, der ihn von vorn
bis hinten umschloss, der zwergenwchsige Bruder
der Knigin, Tyrion Lennister, den man berall den
Gnom nannte. Er hatte sich einen Bart stehen
lassen, um sein eingedrcktes Gesicht zu verhllen,
der zu einem gelben und schwarzen Wirrwarr aus
drahtigen Haaren herangewachsen war. ber seinen
Rcken hing ein Mantel aus schwarzem Pelz, der
mit weien Streifen durchsetzt war. Er hielt die Zgel in der Linken und trug den rechten Arm in einer
weien Schlinge, ansonsten wirkte er noch immer so
grotesk, wie Sansa ihn von seinem Besuch auf Winterfell in Erinnerung hatte. Seine vorgewlbte Stirn
und seine ungleichen Augen machten ihn zum hsslichsten Mann, den sie je gesehen hatte.
Tommen gab seinem Pony trotzdem die Sporen
und galoppierte unter Freudengeschrei ber den
Hof. Einer der Wilden, ein groer, ungeschlachter
Mann, dessen Gesicht so behaart war, das die untere
Hlfte vollstndig hinter dem Bart verschwand,
packte den Jungen, riss ihn aus dem Sattel und

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stellte ihn neben seinem Onkel auf den Boden. Tommens atemloses Lachen hallte von den Mauern
wider, und Tyrion klopfte ihm auf die gepanzerten
Schultern. berrascht sah Sansa, dass die beiden
gleich gro waren. Myrcella rannte ihrem Bruder
hinterher, und der Zwerg hob sie in die Hhe und
wirbelte das kreischende Mdchen im Kreis.
Nachdem der kleine Mann sie wieder abgesetzt
hatte, drckte er ihr einen sanften Kuss auf die Stirn
und watschelte ber den Hof auf Joffrey zu. Zwei
seiner Mnner folgten ihm dichtauf ein schwarzhaariger, schwarzugiger Sldner mit katzenhaften
Bewegungen und ein hagerer junger Mann mit einer
leeren Augenhhle. Tommen und Myrcella trotteten
hinter ihnen her.
Der Zwerg beugte ein Knie vor dem Knig. Euer
Gnaden.
Ihr, sagte Joffrey.
Ich, besttigte der Gnom, obwohl ein hflicherer Gru angebracht wre, wo ich doch zum
einen Euer Onkel und zum anderen der ltere bin.
Man sagte, Ihr wret tot, warf der Bluthund
ein.
Der kleine Mann warf dem Greren einen Blick
zu. Eines seiner Augen war grn, das andere
schwarz, aber beide hatten dieselbe Klte gemeinsam. Ich habe mit dem Knig geredet, nicht mit
seinem Kter.

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Ich bin froh, dass Ihr nicht tot seid, verkndete


Prinzessin Myrcella.
Darin sind wir uns gewiss einig, ses Kind.
Tyrion wandte sich an Sansa. Mylady, mein Beileid
angesichts Eurer schweren Verluste. Den Gttern
mangelt es wahrlich nicht an Grausamkeit.
Sansa fiel keine Erwiderung ein. Wie konnten ihm
ihre Verluste leid tun? Verspottete er sie? Nicht die
Gtter waren grausam, sondern Joffrey.
Und mein Beileid gilt auch Euch, Joffrey, fgte
der Zwerg hinzu.
Wofr?
Fr den Verlust Eures kniglichen Vaters; ein
groer ungestmer Mann mit schwarzem Bart; Ihr
werdet Euch an ihn erinnern, wenn Ihr es nur versucht. Er war vor Euch Knig.
Ach, er. Ja, sehr traurig. Ein Keiler hat ihn
gettet.
Haben sie Euch das erzhlt, Euer Gnaden?
Joffrey runzelte die Stirn. Sansa sprte, dass sie
etwas sagen sollte. Was hatte Septa Mordane ihr
stets eingeblut? Die Rstung einer Dame ist die
Hflichkeit, ja. Sie legte ihren Harnisch an. Meine
Hohe Mutter hat Euch gefangen genommen, und
das tut mir leid, Mylord.
Das tut vielen, vielen Leuten leid, erwiderte
Tyrion, und bevor es mit mir vorbei sein wird, knnte es einigen noch viel, viel mehr leidtun

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Dennoch mchte ich Euch meinen Dank fr Euer


Mitgefhl aussprechen. Joffrey, wo finde ich Eure
Mutter?
Sie tagt mit meinem Rat, antwortete der Knig.
Euer Bruder Jaime verliert eine Schlacht nach der
anderen. Er warf Sansa einen wtenden Blick zu,
als sei dies ihre Schuld. Er ist von den Starks gefangen genommen worden, wir haben Schnellwasser
verloren, und jetzt nennt sich ihr dummer Bruder
Knig.
Der Zwerg lchelte schief. In letzter Zeit nennen
sich eine Menge Leute Knig.
Joff wusste nicht recht, was er mit dieser Bemerkung anfangen sollte, doch merkte man ihm sein
Misstrauen deutlich an. Ja. Gut. Ich freue mich,
dass Ihr noch lebt, Onkel. Habt Ihr mir ein Geschenk zum Namenstag mitgebracht?
Das habe ich. Meinen Verstand.
Robb Starks Kopf wre mir lieber gewesen,
sagte Joff mit einem verschlagenen Seitenblick auf
Sansa. Tommen, Myrcella, kommt.
Sandor Clegane verweilte noch einen Moment.
An Eurer Stelle wrde ich meine Zunge hten,
kleiner Mann, warnte er, ehe er seinem Lehnsherrn
folgte.
Sansa blieb bei dem Zwerg und seinen Ungeheuern zurck. Sie berlegte fieberhaft, was sie

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sagen knnte. Ihr habt Euch am Arm verletzt,


brachte sie schlielich heraus.
Einer Eurer Nordmannen hat mich mit dem
Morgenstern getroffen, in der Schlacht am Grnen
Arm. Ich bin ihm entgangen, indem ich mich vom
Pferd fallen lie. Sein Grinsen wurde sanfter,
whrend er ihr Gesicht betrachtete. Ist es die
Trauer um Euren Vater, die Euch so sehr
bekmmert?
Mein Vater war ein Hochverrter, erwiderte
Sansa sofort. Und mein Bruder und meine Hohe
Mutter sind gleichfalls Hochverrter. Diese Antwort hatte sie gelernt. Ich dagegen bin meinem
geliebten Joffrey treu.
Ohne Zweifel. So treu wie das Rotwild, das von
Wlfen eingekreist ist.
Lwen, flsterte sie ohne nachzudenken. Sie
blickte sich nervs um, aber niemand war in der
Nhe.
Lennister ergriff ihre Hand und drckte sie. Ich
bin nur ein kleiner Lwe, Kind, und ich schwre,
dass ich nicht ber Euch herfallen werde. Er
verneigte sich und fgte hinzu: Doch nun msst
Ihr mich entschuldigen. Ich habe eine dringliche
Angelegenheit mit der Knigin und dem Rat zu
besprechen.
Sansa blickte ihm nach. Sein Krper schwankte
bei jedem Schritt grotesk von einer Seite zur

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anderen. Er spricht freundlicher als Joffrey, dachte


sie; aber die Knigin hat auch freundlich mit mir
geredet. Dennoch bleibt er ein Lennister, ist er doch
ihr Bruder und Joffs Onkel. Und kein Freund. Einst
hatte sie Prinz Joffrey von ganzem Herzen geliebt
und bewundert, und seiner Mutter, der Knigin,
vertraut. Diese Liebe und dieses Vertrauen hatten
sie ihr mit dem Kopf ihres Vaters vergolten. Diesen
Fehler wrde Sansa niemals wieder begehen.

TYRION
Im weien Gewand der Knigsgarde erweckte Ser
Mandon Moor den Eindruck eines Toten im
Leichenhemd. Ihre Gnaden hat angeordnet, die
Ratssitzung nicht zu stren.
Ich wre nur eine kleine Strung, Ser. Tyrion
lie das Pergament aus dem rmel gleiten. Ich
trage einen Brief von meinem Vater, Lord Tywin
Lennister, der Hand des Knigs, bei mir. Hier seht
Ihr das Siegel.
Ihre Gnaden wnscht nicht gestrt zu werden,
wiederholte Ser Mandon langsamer, als sei Tyrion
zu dumm, um ihn beim ersten Mal verstanden zu
haben.
Jaime hatte ihm einmal erzhlt, Moor sei der gefhrlichste Mann der Knigsgarde sich selbst ausgeschlossen , weil seine Miene nie auch nur einen
kleinen Hinweis darauf gab, was er als Nchstes tun
wrde. Tyrion htte einen solchen Hinweis jetzt begrt. Bronn und Timett knnten den Ritter vermutlich tten, falls die Sache mit Schwertern ausgetragen werden musste, aber es wrde nichts Gutes

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bedeuten, wenn er anfinge, Joffreys Beschtzer


niederzumetzeln. Und doch, lie er sich von diesem
Mann abweisen, wo blieb dann seine Autoritt? Er
setzte ein Lcheln auf. Ser Mandon, Ihr habt meine
Begleiter noch nicht kennengelernt. Dies ist Timett,
Sohn des Timett, eine Rote Hand der Brandmnner.
Und dies ist Bronn. Mglicherweise erinnert Ihr
Euch an Ser Vardis Egen, der Hauptmann von Lord
Arryns Leibgarde war?
Ich kenne den Mann. Ser Mandons Augen waren leblos.
Kanntet, verbesserte Bronn mit einem dnnen
Lcheln.
Ser Mandon lie sich nicht herab, zu zeigen, dass
er dies gehrt hatte.
Mag es sein, wie es will, sagte Tyrion freundlich, ich muss zu meiner Schwester und ihr den
Brief bergeben, Ser. Seid also so freundlich und
ffnet die Tr fr uns.
Der weie Ritter antwortete nicht. Tyrion stand
kurz davor, sich seinen Weg mit Gewalt zu erkmpfen, da trat Ser Mandon pltzlich zur Seite. Ihr
drft eintreten. Die nicht.
Ein kleiner Sieg, dachte er, aber ein ser. Er
hatte seine erste Prfung bestanden. Tyrion Lennister trat durch die Tr und fhlte sich fast gro. Fnf
Mitglieder des Kleinen Rates des Knigs unterbrachen augenblicklich ihr Gesprch. Ihr?, sagte

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seine Schwester in einem Tonfall, in dem Unglauben


und Unbehagen gleichermaen mitschwangen.
Jetzt wei ich, wo Joffrey seine Manieren herhat. Tyrion blieb stehen, bewunderte die zwei valyrischen Sphinxe, welche die Tr bewachten, und
gab sich beilufig zuversichtlich. Cersei konnte Schwche riechen, wie ein Hund, der Angst wittert.
Was tut Ihr hier? Die lieblichen grnen Augen
seiner Schwester musterten ihn ohne jegliche
Zuneigung.
Ich berbringe einen Brief von unserem Hohen
Vater. Er schlenderte zum Tisch und legte das eng
eingerollte Pergament darauf.
Der Eunuch Varys nahm den Brief und drehte ihn
in seinen zarten, gepuderten Hnden. Wie freundlich von Lord Tywin. Und sein Siegelwachs hat einen
so hbschen Goldton. Varys unterzog das Siegel
einer genaueren Untersuchung. Es scheint tatschlich echt zu sein.
Natrlich ist es echt. Cersei riss ihm den Brief
aus den Hnden. Sie brach das Siegel und entrollte
das Pergament.
Tyrion beobachtete sie, whrend sie las. Seine
Schwester hatte den Platz des Knigs eingenommen
demnach schien Joffrey dem Rat nur selten beizuwohnen, nicht fter als Robert seinerzeit , und daher kletterte Tyrion auf den Stuhl der Hand. Dieser
Platz erschien ihm nur angemessen.

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Das ist absurd, sagte die Knigin schlielich.


Mein Hoher Vater hat meinen Bruder geschickt,
damit er an seiner Stelle an diesem Rat teilnimmt.
Er bittet uns, Tyrion als Hand des Knigs anzuerkennen, bis er sich persnlich zu uns gesellen
kann.
Gromaester Pycelle strich sich durch den wallenden weien Bart und nickte nachdenklich. Ich
nehme an, ein Willkommen wre durchaus
angebracht.
In der Tat. Janos Slynt mit seinem Doppelkinn
und seiner Halbglatze sah fast aus wie ein Frosch,
ein selbstgeflliger Frosch, der sich ber sich selbst
erhoben hatte. Wir brauchen Euch dringend,
Mylord. berall Aufstnde, dieses Furcht erregende
Omen am Himmel, Aufruhr in den Straen der Stadt

Und wessen Schuld ist das, Lord Janos?, hielt


ihm Cersei entgegen. Eure Goldrcke sollen die
Ordnung aufrechterhalten. Was Euch betrifft, Tyrion, so wrdet Ihr uns auf dem Schlachtfeld bessere
Dienste leisten.
Er lachte. Nein, mit den Feldern der Ehre bin ich
fertig, besten Dank auch. Auf einem Stuhl sitze ich
bequemer als auf einem Pferd, und ich wrde lieber
einen Weinkelch in der Hand halten als eine
Streitaxt. Und all der Donner der Trommeln, die
grelle Sonne, die auf Rstungen blitzt, die

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schnaubenden, tnzelnden Schlachtrsser? Also,


von den Trommeln habe ich Kopfschmerzen bekommen, die Sonne hat mich in meiner Rstung gebacken wie eine Gans frs Erntefest, und diese prachtvollen Pferde lassen berall ihre pfel fallen. Jedoch
ich will mich nicht beschweren. Verglichen mit der
Gastfreundschaft, die ich im Tal von Arryn genieen
durfte, sind Trommeln, Pferdepfel und Mckenstiche eine Wohltat.
Kleinfinger lachte. Gut gesprochen, Lennister.
Ihr seid ein Mann nach meinem Geschmack.
Tyrion lchelte ihn an und erinnerte sich an einen
gewissen Dolch mit einem Heft aus Drachenknochen und einer Klinge aus valyrischem Stahl.
Darber mssen wir uns unterhalten, und zwar
bald. Er fragte sich, ob Lord Petyr dieses Thema
wohl ebenso amsant fnde. Bitte, sagte er, lasst
mich meine Dienste tun, wie klein sie auch immer
sein mgen.
Cersei las den Brief ein zweites Mal. Wie viele
Mnner habt Ihr mitgebracht?
Einige hundert. berwiegend meine eigenen
Leute. Vater wollte mir keine der seinen berlassen.
Schlielich steht er mitten im Krieg.
Von welchem Nutzen werden uns ein paar Hundert Mann sein, falls Renly auf die Stadt marschiert
oder Stannis von Drachenstein bersetzt? Ich habe
um eine Armee gebeten, und mein Vater schickt mir

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einen Zwerg. Der Knig ernennt die Hand in bereinstimmung mit dem Rat. Joffrey hat unseren Hohen Vater ernannt.
Und unser Hoher Vater hat mich ernannt.
Das kann er nicht. Nicht ohne Joffs
Zustimmung.
Lord Tywin befindet sich mit seinem Heer in
Harrenhal, falls Ihr diese Angelegenheit mit ihm besprechen wollt, sagte Tyrion hflich. Mylords,
wrdet Ihr mir vielleicht ein Wort unter vier Augen
mit meiner Schwester gestatten?
Varys erhob sich und lchelte auf seine salbungsvolle Art. Wie Ihr Euch nach dem Klang der
Stimme Eurer sen Schwester gesehnt haben
msst. Mylords, bitte, lassen wir ihnen ein paar Augenblicke. Die Kmmernisse unseres geschundenen
Reiches werden solange warten knnen.
Janos Slynt stand zgernd auf, Gromaester Pycelle schwerfllig, immerhin jedoch erhoben sie sich.
Kleinfinger war der Letzte. Soll ich dem
Haushofmeister sagen, er mge Eure Gemcher in
Maegors Feste vorbereiten?
Besten Dank, Lord Petyr, aber ich werde mich in
Lord Starks frherer Unterkunft im Turm der Hand
einrichten.
Kleinfinger lachte. Ihr seid ein mutigerer Mann
als ich, Lennister. Ist Euch das Schicksal der letzten
zwei Hnde bekannt ?

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Zwei? Wenn Ihr mich erschrecken wollt, warum


sagt Ihr nicht vier?
Vier? Kleinfinger zog die Augenbrauen hoch.
Haben die Hnde vor Lord Arryn ebenfalls ein unheilvolles Ende in dem Turm genommen? Ich
frchte, ich war zu jung, um dem viel Beachtung zu
schenken.
Aerys Targaryens letzte Hand wurde whrend
der Plnderung von Knigsmund gettet,
wenngleich ich auch bezweifle, dass ihm berhaupt
Zeit blieb, sich im Turm einzuleben. Er war nur
vierzehn Tage lang Hand. Sein Vorgnger wurde bei
lebendigem Leibe verbrannt. Und die beiden vor
ihnen starben ohne Land und ohne Geld in der
Verbannung, und sie durften sich dessen noch
glcklich schtzen. Ich glaube, mein Hoher Vater
war seit langem die einzige Hand, die Knigsmund
mit Namen, Lehen und heiler Haut verlie.
Faszinierend, erwiderte Kleinfinger. Und ein
Grund mehr, weshalb ich mein Lager im Kerker aufschlagen wrde.
Vielleicht wird sich dieser Wunsch noch erfllen,
dachte Tyrion, doch er sagte: Mut und Torheit sind
Vettern, jedenfalls habe ich das gehrt. Welcher
Fluch auch auf dem Turm der Hand liegen mag, ich
bete darum, dass ich klein genug bin, ihm zu
entschlpfen.

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Janos Slynt lachte, Kleinfinger lchelte, und


Gromaester Pycelle folgte ihnen hinaus und
verneigte sich tief.
Ich hoffe, Vater hat dich nicht den ganzen Weg
hergeschickt, um uns mit Geschichtslektionen zu
plagen, sagte seine Schwester, als sie allein waren.
Wie ich mich nach dem Klang deiner sen
Stimme gesehnt habe, seufzte Tyrion.
Wie ich mich danach sehne, diesem Eunuchen
die Zunge mit glhenden Zangen herausreien zu
lassen, gab Cersei zurck. Hat Vater den Verstand
verloren? Oder hast du den Brief geflscht? Sie las
ihn erneut, und dabei steigerte sich ihr rger noch.
Warum hat er mich mir dir gestraft? Ich wollte,
dass er selbst kommt. Sie zerknllte Lord Tywins
Schreiben. Ich bin Joffreys Regentin, und ich habe
ihm einen kniglichen Befehl geschickt!
Und er hat ihn ignoriert, meinte Tyrion. Er
hat eine ziemlich groe Armee und kann sich das
leisten. Und er ist auch nicht der Erste. Oder?
Cersei presste die Lippen aufeinander. Er sah die
Rte, die in ihrem Gesicht aufstieg. Wenn ich
diesen Brief als Flschung bezeichne und ihnen
sage, sie sollen dich in den Kerker werfen, wird das
niemand ignorieren, so viel kann ich dir
versprechen.
Er wandelte auf dnnem Eis, das war Tyrion
durchaus bewusst. Ein falscher Schritt, und er

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wrde einbrechen. Niemand, stimmte er freundlich zu, und am wenigsten unser Vater. Der mit der
Armee. Aber warum willst du mich in die Verliese
bringen lassen, se Schwester, wo ich doch den
ganzen weiten Weg auf mich genommen habe, um
dir zu helfen?
Ich habe nicht um deine Hilfe gebeten, sondern
Vater befohlen, herzukommen.
Ja, sagte er leise, aber eigentlich wolltest du
Jaime.
Seine Schwester hielt sich fr raffiniert, aber er
war mit ihr aufgewachsen, und ihr Gesicht war fr
ihn ein offenes Buch, und was es ihm nun verkndete, waren Zorn, Angst und Verzweiflung.
Jaime
ist genauso mein Bruder wie deiner, unterbrach Tyrion sie. Untersttze mich, und ich verspreche dir, wir werden Jaime unverletzt befreien.
Und wie?, verlangte Cersei zu wissen. Der
junge Stark und seine Mutter werden wohl kaum
vergessen, dass wir Lord Eddard gekpft haben.
Das ist wahr, stimmte Tyrion zu, aber immerhin hltst du noch seine Tchter bei dir fest, nicht
wahr? Das ltere Mdchen habe ich drauen bei Joffrey im Hof gesehen.
Sansa, sagte die Knigin. Ich habe zwar verlauten lassen, dass ich das jngere Balg ebenfalls in
meiner Gewalt habe, nur war das eine Lge. Ich

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habe Meryn Trant geschickt, um sie zu ergreifen, als


Robert starb, aber ihr verfluchter Tanzmeister hat
sich eingemischt, und sie konnte fliehen. Seitdem
hat sie niemand mehr zu Gesicht bekommen. Vermutlich ist sie tot. An jenem Tag haben viele, viele
Menschen ihr Leben gelassen.
Tyrion hatte sich beide Mdchen der Starks erhofft, dennoch ging er davon aus, dass eines gengen wrde. Berichte mir ber unsere Freunde im
Rat.
Seine Schwester blickte zur Tr. Was ist mit
ihnen? Vater scheint sie nicht besonders zu mgen. Als ich ihn verlie, fragte er sich, wie sich ihre
Kpfe wohl neben dem von Lord Stark auf der
Mauer machen wrden. Er beugte sich ber den
Tisch. Bist du dir ihrer Loyalitt sicher? Vertraust
du ihnen?
Ich vertraue niemandem, fauchte Cersei. Ich
brauche sie. Glaubt Vater, sie wrden ein falsches
Spiel mit uns treiben?
Er hegt eher einen gewissen Verdacht.
Warum? Was wei er?
Tyrion zuckte mit den Schultern. Er wei, dass
die kurze Herrschaft deines Sohnes eine einzige
Folge von Torheiten und Katastrophen war. Aus
diesem Grund nimmt er an, jemand wrde Joffrey
schlecht beraten.

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Cersei blickte ihn forschend an. Joff mangelt es


nicht an gutem Rat. Er war schon immer sehr eigenwillig. Jetzt, da er Knig ist, glaubt er, tun zu
mssen, was er will, und nicht, was man ihm sagt.
Kronen stellen seltsame Dinge mit den Kpfen
darunter an, pflichtete Tyrion ihr bei. Diese
Angelegenheit mit Eddard Stark War das Joffreys
Werk?
Die Knigin schnitt eine Grimasse. Man hat ihn
angewiesen, Stark zu begnadigen und ihm anzubieten, das Schwarz anzulegen. Der Mann wre uns
auf diese Weise fr immer aus dem Weg gewesen,
und wir htten uns mit seinem Sohn friedlich einigen knnen; Joff hingegen hat entschieden, dem Pbel eine bessere Vorstellung zu bieten. Was htte ich
tun sollen? Er hat vor der halben Stadt Lord Eddards Tod gefordert. Und Janos Slynt und Ser Ilyn
schritten unbekmmert zur Tat und haben den
Mann einen Kopf krzer gemacht, ohne mich zu
Rate zu ziehen! Sie ballte die Hand zur Faust. Der
Hohe Septon behauptet, wir htten Baelors Septe
mit Blut besudelt, nachdem wir ihn ber unsere
wahren Absichten belogen htten.
Da hat er meines Erachtens durchaus Recht,
antwortete Tyrion. Und dieser Lord Slynt hat sich
also daran beteiligt. Sag mir, wessen erlauchte Idee
war es, ihm Harrenhal zu geben und ihn in den Rat
zu berufen?

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Um diese Dinge hat sich Kleinfinger gekmmert.


Wir brauchten Slynts Goldrcke. Eddard Stark hat
ein Komplott mit Renly geschmiedet, und er hatte
auch Lord Stannis geschrieben und ihm den Thron
angeboten. Wir htten mglicherweise alles verloren. Und dennoch sind wir dem Unheil nur knapp
entgangen. Wre Sansa nicht zu mir gekommen und
htte mir die Plne ihres Vaters offenbart
Tyrion war berrascht. Wirklich? Seine eigene
Tochter? Sansa war ihm immer wie ein ses Kind
erschienen, zart und hflich.
Das Mdchen war bis ber beide Ohren verliebt.
Fr Joffrey htte sie alles getan, allerdings nur, bis
er ihrem Vater den Kopf abschlagen lie und es auch
noch eine Gnade nannte. Damit hatte ihre Liebe ein
Ende.
Seine Gnaden hat eine unnachahmliche Art, die
Herzen seiner Untertanen zu gewinnen, sagte Tyrion und lchelte schief. Wurde Ser Barristan Selmy
ebenfalls auf Joffreys Wunsch aus der Knigsgarde
entlassen?
Cersei seufzte. Joff wollte jemandem die Schuld
an Roberts Tod geben. Varys hat Ser Barristan
vorgeschlagen. Wieso auch nicht? Damit erhielt
Jaime den Befehl ber die Knigsgarde und seinen
Sitz im Kleinen Rat, und Joff konnte seinem Hund
einen Knochen hinwerfen. Er mag Sandor Clegane
sehr gern. Wir wollten Selmy ursprnglich etwas

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Land und eine kleine Burg anbieten, mehr, als der


nutzlose alte Narr verdient hatte.
Ich habe vernommen, der nutzlose Narr habe
zwei von Slynts Goldrcken gettet, als sie ihn am
Schlammtor ergreifen wollten.
Seine Schwester wirkte sehr unglcklich. Janos
htte mehr Mnner schicken sollen. Er ist keinesfalls so fhig, wie man es sich wnschen mchte.
Ser Barristan war Lord Kommandant von Robert
Baratheons Knigsgarde, erinnerte Tyrion sie. Er
und Jaime sind die einzigen berlebenden von
Aerys Targaryens Sieben. Das gemeine Volk spricht
ber ihn wie ber Serwyn vom Spiegelschild und
Prinz Aemon den Drachenritter. Was, glaubst du,
werden sie erst denken, wenn sie Barristan den
Khnen neben Robb Stark oder Stannis Baratheon
reiten sehen?
Cersei blickte zur Seite. Daran habe ich nicht
gedacht.
Vater schon, sagte Tyrion. Deswegen hat er
mich hergeschickt. Um diesen Torheiten ein Ende
zu bereiten und deinen Sohn zur Vernunft zu
bringen.
Joff wird sich von dir nicht mehr sagen lassen als
von mir.
Vielleicht doch.
Wieso sollte er?

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Weil er wei, dass du ihm niemals wehtun


wrdest.
Cersei kniff die Augen zusammen. Falls du
glaubst, ich wrde dir je erlauben, meinem Sohn ein
Leid zuzufgen, musst du unter einem Fieberwahn
leiden.
Tyrion sthnte auf. Sie hatte wieder einmal den
springenden Punkt nicht begriffen. Joffrey ist bei
mir ebenso sicher wie bei dir, versprach er ihr,
aber solange der Junge ein wenig Furcht versprt,
wird er geneigter sein, seine Ohren aufzusperren.
Er nahm ihre Hand. Ich bin dein Bruder. Du
brauchst mich, ob du es nun zugeben willst oder
nicht. Dein Sohn braucht mich, falls er weiterhin die
Hoffnung hegen mchte, diesen hsslichen eisernen
Stuhl zu behalten.
Seine Schwester schien ber seine Berhrung
schockiert. Stets warst du so verschlagen.
Auf meine eigene kleine Art und Weise. Er
grinste.
Es wre den Versuch wert aber tusche dich
nicht, Tyrion. Falls ich dich anerkenne, wirst du
dem Titel nach des Knigs Hand sein, in Wirklichkeit jedoch die meine. Alle Plne und Absichten, die
du verfolgst, wirst du mir mitteilen, bevor du handelst, und ohne meine Zustimmung wirst du berhaupt nichts tun. Verstanden?
O ja.

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Sind wir uns einig?


Gewiss, log er. Ich gehre dir, Schwester.
Solange es sein muss. So, nachdem wir uns geeinigt haben, sollte es keinerlei Geheimnisse mehr
zwischen uns geben. Du sagst, Joffrey habe Lord Eddard tten lassen, Varys habe Barristan entlassen,
und Kleinfinger habe uns mit Lord Slynt beschenkt.
Wer hat Jon Arryn ermordet?
Cersei riss ihre Hand zurck. Woher soll ich das
wissen?
Die trauernde Witwe auf Hohenehr hlt mich fr
den Tter. Wer mag sie nur auf diese Idee gebracht
haben, frage ich mich?
Ich wei es nicht. Dieser Narr Eddard Stark hat
mich des gleichen Vergehens bezichtigt. Er deutete
an, dass Lord Arryn den Verdacht hegte oder
glaubte
Dass du dich von unserem sen Jaime stechen
lieest?
Sie schlug ihm ins Gesicht.
Meinst du, ich sei genauso blind wie Vater?
Tyrion rieb sich die Wange. Mit wem du dich zu
Bett begibst, ist mir gleichgltig obwohl es mir
ungerecht erscheint, wenn du die Beine fr den einen Bruder breit machst und fr den anderen nicht.
Sie schlug ihm ins Gesicht.
Gemach, Cersei, ich scherze nur. Um die
Wahrheit zu sagen, wre mir eine anstndige Hure

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lieber. Ich habe nie begriffen, was Jaime in dir gesehen hat, auer seinem eigenen Spiegelbild.
Sie schlug ihm ins Gesicht.
Seine Wangen waren rot und brannten, trotzdem
lchelte er. Wenn du so fortfhrst, werde ich am
Ende noch wtend.
Daraufhin hielt sie ein. Was sollte mich das
kmmern?
Ich habe ein paar neue Freunde, gestand Tyrion. Dir werden sie nicht gefallen. Wie hast du
Robert umgebracht?
Das hat er selbst erledigt. Wir brauchten nur ein
wenig nachzuhelfen. Als Lancel sah, dass Robert
Keiler jagen wollte, gab er ihm Starkwein. Er verstrkte seinen geliebten herben Roten, bis er drei
Mal so krftig war wie gewhnlich. Dieser stinkende
Dummkopf hat ihn genossen. Er htte jederzeit aufhren knnen, aber nein, er hat den ersten Schlauch
ausgetrunken und lie sich von Lancel einen zweiten
bringen. Der Keiler hat schlielich das seinige dazu
beigetragen. Du httest bei dem Fest dabei sein sollen, Tyrion. Kein anderes Schwein hat mir je so
gemundet. Sie haben den Keiler mit Pilzen und pfeln gebraten, und sein Geschmack war voller
Triumph.
Wahrlich, Schwester, du bist die geborene Witwe. Tyrion hatte Robert Baratheon gemocht, wenn
er auch ein groer Dummkopf gewesen war ohne

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Zweifel deshalb, weil seine Schwester ihn dazu


gemacht hatte. Wenn ich jetzt also alle mir
zustehenden Ohrfeigen erhalten habe, werde ich
dich verlassen. Er reckte die Beine und kletterte
unbeholfen von dem Stuhl.
Cersei legte die Stirn in Falten. Ich habe dir noch
nicht die Erlaubnis erteilt, zu gehen. Ich will wissen,
auf welche Weise du Jaime zu befreien gedenkst.
Ich erzhle es dir, wenn ich es wei. Plne sind
wie Obst, sie brauchen Zeit zum Reifen. Im Augenblick mchte ich zunchst einmal durch die Stadt reiten und sie mir anschauen. Tyrion legte die Hand
auf den Kopf der Sphinx neben der Tr. Eine letzte
Bitte. Sorge freundlicherweise dafr, dass der kleinen Sansa Stark kein Leid geschieht. Es wre nicht
gut, beide Tchter zu verlieren.
Drauen vor dem Ratssaal nickte Tyrion Ser Mandon zu und begab sich auf den Weg durch den langen Gang mit den Deckengewlben. Bronn gesellte
sich an seine Seite. Von Timett, Sohn des Timett,
war nichts zu sehen. Wo ist unsere Rote Hand?,
fragte Tyrion.
Er hat den Drang versprt, sich ein wenig
umzuschauen. Menschen seines Schlages wurden
nicht
dazu
geschaffen,
in
Korridoren
herumzustehen.
Hoffentlich ttet er niemanden von Rang. Die
Stammesleute, die Tyrion aus ihren Festen in den

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Mondbergen mitgebracht hatte, waren ihm in ihrer


grimmigen Weise treu ergeben, doch sie waren
ebenso stolz und streitschtig und neigten dazu,
jede tatschliche oder eingebildete Beleidigung mit
Stahl zu vergelten. Versuche, ihn zu finden. Und
whrend du das tust, kmmere dich darum, dass der
Rest Unterkunft und Verpflegung erhlt. Sie sollen
in der Kaserne unter dem Turm der Hand untergebracht werden, aber der Haushofmeister soll die
Felsenkrhen nicht bei den Mondbrdern einquartieren, und sag ihm, die Brandmnner bruchten einen Raum fr sich allein.
Wo werdet Ihr Euch aufhalten?
Ich reite zurck zum Gebrochenen Amboss.
Bronn grinste unverschmt. Braucht Ihr eine
Eskorte? Dem Gerede nach sind die Straen
unsicher.
Ich werde den Hauptmann der Leibgarde meiner
Schwester daran erinnern, dass ich nicht weniger
ein Lennister bin als sie. Er hatte seinen Eid auf
Casterlystein geschworen, und nicht auf Cersei oder
Joffrey.
Eine Stunde spter ritt Tyrion los, eskortiert von
einem Dutzend Gardisten in roten Umhngen und
mit dem Wappen des Lwen auf den Halbhelmen.
Whrend sie das Fallgatter passierten, bemerkte er
die Kpfe auf den Mauern. Schwarz von Verwesung
und altem Teer, konnte man sie seit langem kaum

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mehr erkennen. Hauptmann Vylarr, rief er, ich


wnsche, dass die Kpfe morgen heruntergeholt
werden. bergebt sie den Schweigenden Schwestern, damit sie gewaschen werden. Es wrde eine
scheuliche Arbeit sein, die dazu passenden Leichen
zu finden, dennoch durfte man es auch in Zeiten des
Krieges an einem gewissen Anstand nicht fehlen
lassen.
Vylarr zgerte. Seine Gnaden hat uns gesagt, er
wolle die Kpfe auf der Mauer belassen sehen, bis
die drei letzten Spitzen dort am Ende besetzt seien.
Ich will es einmal mit Raten versuchen: Die eine
ist fr Robb Stark, die beiden anderen sind fr die
Lords Stannis und Renly. Habe ich Recht?
Ja, Mylord.
Am heutigen Tag hat mein Neffe sein
dreizehntes Lebensjahr beendet, Vylarr. Vergesst
das nicht. Entweder sind die Kpfe morgen verschwunden oder einer der leeren Spiee hat einen
anderen Inhaber gefunden. Habe ich mich verstndlich ausgedrckt, Hauptmann?
Ich werde mich selbst darum kmmern,
Mylord.
Gut. Tyrion gab seinem Pferd die Sporen,
trabte davon und berlie es den Rotrcken, ihm so
weit wie mglich zu folgen.
Cersei hatte er gesagt, er beabsichtige, die Lage in
der Stadt einzuschtzen. Dabei handelte es sich

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nicht ausschlielich um eine Lge. Tyrion Lennister


gefiel nicht viel von dem, was er zu sehen bekam.
Die Straen von Knigsmund waren immer schon
belebt und laut gewesen, inzwischen roch es jedoch
nach Gefahr, und daran konnte er sich von seinen
frheren Besuchen nicht erinnern. Ein nackter
Leichnam lag nahe der Strae der Websthle und
wurde von einem Rudel Hunde zerfetzt. Niemand
scherte sich darum. berall sah man Wachen, die in
ihren goldenen Umhngen und schwarzen Kettenhemden durch die Gassen patrouillierten und die
Hnde kaum von den eisernen Knppeln lieen. Auf
den Mrkten drngten sich zerlumpte Mnner, die
alle mglichen Haushaltsgegenstnde zu jedem Preis verkauften, den sie erzielen konnten, und augenfllig war die Abwesenheit der Bauern, die sonst ihre
Ernte feilboten. Was auch immer man an Waren
sah, sie waren mindestens drei Mal so teuer wie im
vergangenen Jahr. Ein Hndler pries gebratene Ratten auf einem Spie an. Frische Ratten, verkndete er lauthals, frische Ratten. Zweifelsohne
mochte man frische Ratten alten, halbverwesten
vorziehen. Das Bengstigende daran war, dass die
Nager wesentlich appetitlicher aussahen als die
Auslagen der Fleischerstnde. In der Strae des
Mehls entdeckte Tyrion vor jeder Ladentr Wachen.
In Zeiten des Hungers knnen sich Bcker Sldner
leisten, um ihr Brot zu bewachen, dachte er.

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Es kommen keine Lebensmittel in die Stadt,


oder?, fragte er Vylarr.
Nur sehr wenig, gestand der Hauptmann ein.
Angesichts des Krieges in den Flusslanden und
Lord Renlys Rebellen in Rosengarten sind die
Straen nach Sden und Westen gesperrt.
Und was hat meine liebe Schwester bislang dagegen unternommen?
Sie bemht sich, den Frieden des Knigs wiederherzustellen, versicherte ihm Vylarr. Lord Slynt
hat die Stadtwache verdreifacht, und die Knigin hat
tausend Handwerker fr Arbeiten an den Befestigungsanlagen in ihre Dienste genommen. Die Steinmetze verstrken die Mauern, die Zimmerleute
bauen Katapulte zu Hunderten, die Pfeilmacher stellen Pfeile her, die Schmiede fertigen Klingen, und
die Gilde der Alchimisten hat zehntausend Gefe
mit Seefeuer versprochen.
Tyrion rutschte unbehaglich im Sattel hin und
her. Gewiss gefiel es ihm, dass Cersei nicht unttig
herumsa, doch Seefeuer war ein gefhrliches Zeug,
und zehntausend Gefe konnten ganz Knigsmund
in Asche verwandeln, da es, einmal entzndet, selbst
mit Wasser nicht zu lschen war. Wie hat meine
Schwester das Geld aufgebracht, um das alles zu
bezahlen? Knig Robert hatte die Krone hoch verschuldet hinterlassen, was kein Geheimnis war, und
Alchimisten handelten selten aus Menschenliebe.

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Lord Kleinfinger findet stets einen Weg, Mylord.


Er hat eine Steuer fr jeden erhoben, der in die
Stadt hineinwill.
Ja, das knnte vielleicht funktionieren, sagte
Tyrion und dachte: Gerissen. Gerissen und
grausam. Zehntausende waren vor den Kmpfen
nach Knigsmund geflohen, weil sie sich dort in
Sicherheit whnten. Er hatte sie auf dem Knigsweg
gesehen, Heere von Mttern und Kindern und verngstigten Vtern, die seine Pferde und Wagen mit
begehrlichen Blicken angestarrt hatten. Wenn sie
die Stadt erreichten, wrden sie ihren ganzen Besitz
geben mssen, um diese hohen, trstlichen Mauern
zwischen sich und den Krieg zu bringen wssten
sie allerdings ber das Seefeuer Bescheid, wrden
sie sich die Sache vielleicht noch einmal berlegen.
Das Wirtshaus mit dem Zeichen des Gebrochenen
Ambosses stand in Sichtweite dieser Mauern, nahe
dem Tor der Gtter, durch das sie am Morgen die
Stadt betreten hatten. Als sie in den Hof einritten,
eilte ein Bursche herbei, um Tyrion aus dem Sattel
zu helfen. Fhrt Eure Mnner zurck in die Burg,
forderte der Zwerg Vylarr auf. Ich werde die Nacht
hier verbringen.
Der Hauptmann sah ihn unschlssig an. Seid Ihr
hier in Sicherheit, Mylord?
Nun, was das betrifft, als ich das Wirtshaus
heute Morgen verlassen habe, war es voller

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Schwarzohren. In Gegenwart von Chella, Tochter


des Cheyk, ist man nie wirklich in Sicherheit. Tyrion watschelte auf die Tr zu und berlie es Vylarr,
sich auf diese Antwort einen Reim zu machen.
Ausgelassenes Stimmengewirr begrte ihn, als er
den Schankraum betrat. Er hrte Chellas kehliges
Kichern und Shaes helles, wohlklingendes Lachen
heraus. Das Mdchen sa am Ofen vor einem
runden Holztisch und nippte am Wein, zusammen
mit den drei Schwarzohren, die er zu ihrer Bewachung zurckgelassen hatte, und einem rundlichen Mann, der ihm den Rcken zukehrte. Der
Wirt, nahm er an bis Shae Tyrion beim Namen
rief und der Unbekannte sich erhob. Mein edler
Lord, ich bin so froh, Euch zu sehen, stie er berschwnglich hervor und zeigte das weiche Lcheln
eines Eunuchen auf seinem gepuderten Gesicht.
Tyrion stockte. Lord Varys. Ich habe Euch hier
nicht erwartet. Mgen die Anderen ihn holen, wie
hat er sie so schnell gefunden?
Vergebt
mir
meine
Aufdringlichkeit,
entschuldigte sich Varys. Mich trieb der pltzliche
Drang, Eure junge Lady kennenzulernen.
Junge Lady, wiederholte Shae und lie sich die
Worte auf der Zunge zergehen. Zur Hlfte habt Ihr
Recht, Mlord. Ich bin jung.
Achtzehn, dachte Tyrion. Achtzehn, und eine
Hure, mit wachem Verstand, geschickt wie eine

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Katze zwischen den Laken, mit groen dunklen Augen und feinem schwarzen Haar und einem sen,
sanften, hungrigen kleinen Mund und sie gehrt
mir! Sei verdammt, Eunuch. Ich frchte, ich bin
der Aufdringliche, Lord Varys, erwiderte er mit
gezwungener Hflichkeit. Als ich eintrat, ging es
am Tische gerade hchst frhlich zu.
Mlord Varys hat Chella zu ihren Ohren beglckwnscht und gesagt, sie msse viele Mnner gettet
haben, um so eine schne Kette zu haben, erklrte
Shae ihm. Es gefiel ihm gar nicht, wie Shae Varys in
diesem Ton Mlord nannte; so nannte sie ihn immer
bei ihren Spielchen in den Federn. Und Chella hat
ihm gesagt, nur Feiglinge wrden die Besiegten
tten.
Tapferer ist es, den Mann leben zu lassen, damit
er Gelegenheit finden kann, die Schande auszulschen, indem er sich sein Ohr zurckholt, erluterte Chella, eine kleine dunkle Frau, die an einer
grausigen Kette um den Hals nicht weniger als sechsundvierzig getrocknete, schrumpelige Ohren trug.
Irgendwann hatte Tyrion sie gezhlt. Allein auf
diese Weise kann man beweisen, dass man seine
Feinde nicht frchtet.
Shae johlte. Und Mlord hat gesagt, wenn er ein
Schwarzohr wre, wrde er niemals schlafen, weil er
bestimmt von einohrigen Mnnern trumen
wrde.

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Nun, diesem Problem werde ich mich niemals


stellen mssen, warf Tyrion ein. Ich frchte
meine Feinde, und deshalb tte ich sie alle.
Varys kicherte. Werdet Ihr ein wenig Wein mit
uns trinken, Mylord?
Gewiss doch. Tyrion setzte sich neben Shae.
Wenn Chella und das Mdchen auch nicht begriffen,
was hier vor sich ging, er verstand es sehr gut. Varys
berbrachte eine Botschaft. Als er sagte: Mich trieb
der pltzliche Drang, Eure junge Lady kennenzulernen, meinte er: Ihr habt versucht, sie zu verstecken, aber ich wusste, wo sie sich aufhielt und
wer sie ist. Und jetzt bin ich hier. Er fragte sich, wer
ihn verraten hatte. Der Gastwirt, der Stallbursche,
eine Wache am Tor oder einer seiner eigenen
Leute?
Ich reite stets gern durch das Tor der Gtter in
die Stadt ein, erzhlte Varys Shae, whrend er die
Becher neu fllte. Die Reliefs am Torhaus sind
wunderschn, und jedes Mal muss ich weinen, wenn
ich sie sehe. Die Augen sie sind so ausdrucksvoll,
findet Ihr nicht auch? Sie scheinen einem zu folgen,
wenn man unter dem Fallgatter hindurchreitet.
Mir sind sie noch nie aufgefallen, Mlord, entgegnete Shae. Morgen werde ich sie mir ansehen,
falls es Euch gefllt.
Die Mhe kannst du dir sparen, meine Se,
dachte Tyrion und schwenkte den Wein in seinem

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Becher. Die Reliefs interessieren ihn berhaupt


nicht. Die Augen, mit denen er prahlt, sind seine eigenen. Er will nur sagen, dass er uns beobachtet
hat, dass er von unserer Ankunft wusste, seit wir
das Tor passiert haben.
Seid vorsichtig, Kind, warnte Varys sie.
Knigsmund ist in diesen Tagen kein sicheres
Pflaster. Ich kenne die Straen sehr gut, und dennoch habe ich mich fast gefrchtet, heute herzukommen, allein und ohne Waffen. In diesen dunklen
Zeiten treiben sich berall gesetzlose Mnner herum, o ja. Mnner mit kaltem Stahl und noch klteren Herzen. Wo ich allein und ohne Waffen erscheinen kann, knnen auch andere mit Schwertern
in den Hnden auftauchen, wollte er sagen.
Shae lachte nur. Wenn sie mich belstigen
wollen, haben sie schnell ein Ohr weniger, wenn
Chella mit ihnen fertig ist.
Varys gackerte, als wre dies der lustigste Scherz,
den er je gehrt hatte, doch in seinen Augen zeigte
sich keine Frhlichkeit, als er den Blick auf Tyrion
richtete. Eure junge Lady ist so liebenswert. An
Eurer Stelle wrde ich gut auf sie Acht geben.
Das liegt auch in meiner Absicht. Jeder Mann,
der ihr ein Leid zufgen will nun, ich bin zu klein,
um zu den Schwarzohren zu gehren, und ich prahle
nicht mit meinem Mut. Begreift Ihr, Eunuch? Ich

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spreche Eure Sprache. Krmmt ihr nur ein Haar,


und ich lasse Euch den Kopf abschlagen.
Jetzt muss ich Euch verlassen. Varys erhob
sich. Ich wei, wie erschpft Ihr sein msst. Ich
wollte Euch lediglich willkommen heien, Mylord,
und Euch wissen lassen, wie sehr mich Eure Ankunft erfreut. Wir brauchen Euch dringend im Rat. Habt
Ihr den Kometen bemerkt?
Ich bin klein, aber nicht blind, gab Tyrion
zurck. Drauen auf dem Knigsweg bedeckte er
den halben Himmel und leuchtete heller als die
Mondsichel.
In der Stadt nennt man ihn den Roten Boten,
erklrte Varys. Es heit, der Komet sei ein Herold,
der vor einem Knig einherschreite und vor herannahendem Feuer und Blut warne. Der Eunuch rieb
sich die gepuderten Hnde. Darf ich Euch zum Abschluss noch ein kleines Rtsel aufgeben, Lord Tyrion? Er wartete die Antwort nicht ab. In einem
Raum sitzen drei groe Mnner, ein Knig, ein
Priester und ein reicher Mann mit seinem Gold.
Zwischen ihnen steht ein Sldner, ein Mann niederer Abstammung und von bescheidenem Verstande.
Jeder der Groen bittet ihn, die anderen beiden
umzubringen. Tte sie, sagt der Knig, denn ich
bin dein rechtmiger Herrscher. Tte sie, sagt
der Priester, denn ich befehle es dir im Namen der
Gtter. Tte sie, sagt der reiche Mann, und all

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dieses Gold soll dein sein. Sagt mir wer berlebt


und wer stirbt? Mit einer tiefen Verbeugung eilte
der Eunuch in seinen weichen Schuhen aus dem
Schankraum.
Nachdem er gegangen war, schnaubte Chella, und
Shae legte ihre hbsche Stirn in Falten. Der reiche
Mann berlebt, nicht wahr?
Tyrion nippte nachdenklich an seinem Wein. Vielleicht. Oder auch nicht. Das hngt vom Sldner ab,
scheint mir. Er setzte den Becher ab. Komm, gehen wir nach oben.
Oben auf dem Absatz musste sie auf ihn warten,
denn ihre Beine waren schlank und geschmeidig,
whrend seine kurz und verkmmert waren und zudem schmerzten. Aber sie lchelte, als er bei ihr eintraf. Habt Ihr mich vermisst?, neckte sie und ergriff seine Hand.
Frchterlich, gestand Tyrion ein. Shae war
kaum einen Meter sechzig gro, und dennoch
musste sie auf ihn hinunterblicken in ihrem Fall
machte ihm dies jedoch nichts aus. Sie war so s,
dass er gern zu ihr aufschaute.
In Eurem Roten Bergfried werdet Ihr mich die
ganze Zeit vermissen, sagte sie, whrend sie ihn zu
ihrem Zimmer fhrte. Ganz allein in dem kalten
Bett in Eurem Turm der Hand.
Das ist leider allzu wahr. Tyrion htte sie zu
gern mitgenommen, doch sein Hoher Vater hatte es

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ihm ausdrcklich verboten. Diese Hure wirst du


nicht mit an den Hof nehmen, hatte Lord Tywin befohlen. Er hatte sie mit in die Stadt genommen, aufsssiger wagte er sich nicht zu zeigen. Seine gesamte
Autoritt bezog er von seinem Vater, das musste sie
begreifen. Du bist ja nicht weit weg, trstete er
sie. Du bekommst ein Haus mit Wachen und Dienern, und ich besuche dich, sooft ich kann.
Shae stie die Tr mit dem Fu zu. Durch die
trben Scheiben des kleinen Fensters htte er die
Groe Septe von Baelor sehen knnen, die sich auf
Visenyas Hgel erhob, aber Tyrion wurde gerade
von einem anderen Anblick abgelenkt. Shae bckte
sich, packte ihr Kleid am Saum, zog es ber den
Kopf und warf es zur Seite. Fr Unterwsche hatte
sie nicht viel brig. Ihr werdet niemals Ruhe finden, sagte sie, whrend sie rosig und nackt und
schn vor ihm stand und eine Hand in die Hfte
stemmte. Jedes Mal, wenn Ihr zu Bett geht, werdet
Ihr an mich denken. Dann werdet Ihr hart werden,
und niemand kann Euch Linderung verschaffen,
und schlafen werdet Ihr nicht knnen, es sei denn,
Ihr sie setzte dieses verschlagene Grinsen auf,
welches Tyrion so sehr liebte , heit er deshalb
der Turm der Hand, Mlord?
Sei still und kss mich, befahl er.
Er schmeckte den Wein auf ihren Lippen und
sprte ihre kleinen festen Brste, die sich gegen ihn

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drckten, whrend sie an den Schnren seiner Hose


nestelte. Mein Lwe, flsterte sie, als er den Kuss
unterbrach, um sich seiner Kleidung zu entledigen.
Mein ser Lord, mein Riese von Lennister. Tyrion schob sie zum Bett hinber. Als er in sie
eindrang, schrie sie laut genug, um Baelor den Seligen in seiner Gruft zu wecken, und ihre Ngel hinterlieen tiefe Spuren auf seinem Rcken. Nie zuvor
hatte er einen Schmerz auch nur halb so sehr
genossen.
Narr, dachte er hinterher, als sie in der Mitte der
durchhngenden Matratze inmitten der zerknitterten Laken lagen. Wirst du es denn niemals begreifen, Zwerg? Sie ist eine Hure, verdammt, und sie
liebt dein Geld, nicht deinen Schwanz. Hast du Tysha schon vergessen? Seine Finger strichen zart
ber eine ihrer Brustwarzen, die daraufhin hart
wurde, und er sah den Abdruck seiner Zhne, wo er
sie in seiner Leidenschaft gebissen hatte.
Was werdet Ihr also tun, Mlord, jetzt, wo Ihr die
Hand des Knigs seid?, fragte Shae, derweil er ihr
warmes, ses Fleisch umfasste.
Etwas, das Cersei sich niemals trumen liee,
murmelte Tyrion leise an ihrem schlanken Hals.
Ich werde Gerechtigkeit ben.

BRAN
Den harten Stein der Fensterbank zog Bran der
Bequemlichkeit des Federbetts und der Decken vor.
Im Bett zwngten ihn die Wnde des Raums ein,
und die Zimmerdecke lauerte bedrohlich ber ihm;
im Bett war das Zimmer seine Zelle und Winterfell
sein Gefngnis. Drauen vor seinem Fenster lockte
die weite Welt.
Er konnte nicht gehen, nicht klettern, jagen oder
mit dem Holzschwert fechten, das er einst besessen
hatte, aber schauen, das konnte er. Es gefiel ihm zu
sehen, wie die Fenster von Winterfell zu glhen
begannen, wenn die Kerzen und Herdfeuer hinter
den diamantfrmigen Glasscheiben von Trmen
und Halle angezndet wurden. Und er liebte es
auch, den Schattenwlfen zuzuhren, wenn sie zu
den Sternen sangen.
In letzter Zeit hatte er oft von Wlfen getrumt.
Sie sprechen mit mir, von Bruder zu Bruder, redete
er sich ein, wenn die Schattenwlfe heulten. Er konnte sie beinahe verstehen nicht richtig, nicht wirklich, aber beinahe als wrden sie in einer Sprache
singen, die er frher gekannt und inzwischen

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vergessen hatte. Die Walders mochten sich vor


ihnen frchten, doch in den Adern der Starks floss
Wolfsblut. Die Alte Nan hatte ihm das erzhlt.
Allerdings ist es in manchen stark, in anderen
nicht, warnte sie.
Sommer heulte lang und melancholisch, voller
Traurigkeit und Sehnsucht. Struppel sang eher wild.
Ihre Stimmen hallten durch den Hof und die Hallen
der Burg, und es klang, als wrde ein ganzes Rudel
Schattenwlfe in Winterfell spuken und nicht nur
zwei zwei von ehedem sechs. Vermissen sie auch
ihre Brder und Schwestern?, fragte sich Bran.
Rufen sie nach Grauwind und Geist und Nymeria
und Lady? Sollen die anderen nach Hause kommen,
damit das Rudel wieder zusammen ist?
Wer kann schon ahnen, was sich im Kopf eines
Wolfes abspielt?, hatte Ser Rodrik Cassel auf Brans
Frage, weshalb die Wlfe heulten, geantwortet.
Brans Hohe Mutter hatte ihn fr die Zeit ihrer Abwesenheit von Winterfell zum Kastellan ernannt,
und seine Pflichten lieen ihm wenig Zeit fr derlei
berlegungen.
Es ist ihr Ruf nach Freiheit, meinte Farlen, der
Hundemeister, der fr die Schattenwlfe kaum
mehr Liebe empfand als seine Hunde. Sie mgen
es nicht, in diesen Mauern eingesperrt zu sein, und
kann man es ihnen verdenken? Wilde Tiere gehren
in die Wildnis, nicht in eine Burg.

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Sie wollen jagen, stimmte Gage, der Koch, zu,


whrend er Rindertalgwrfel in einen groen Kessel
mit Eintopf warf. Ein Wolf riecht besser als ein
Mensch. Hchstwahrscheinlich haben sie Beute
gewittert.
Maester Luwin schloss sich dem nicht an. Wlfe
heulen oft den Mond an. Diese hier heulen den Kometen an. Siehst du, wie hell er ist, Bran? Vielleicht
verwechseln sie ihn mit dem Mond.
Diese Geschichte erzhlte Bran spter Osha, und
die Wildlingsfrau lachte laut. Deine Wlfe haben
mehr Verstand als dein Maester, sagte sie. Sie
kennen die Wahrheit, die der graue Mann vergessen
hat. Die Art, wie sie das sagte, lie ihn schaudern,
und auf die Frage nach der Bedeutung des Kometen
erhielt er die Antwort: Blut und Feuer, Junge, und
nichts Gutes.
Bran fragte auch Septon Chayle ber den Kometen aus, whrend sie Schriftrollen sortierten, die der
Vernichtung durch das Feuer in der Bibliothek entgangen waren. Er ist das Schwert, das der
Jahreszeit den Tod bringt, erwiderte er, und bald
darauf traf der weie Rabe aus Altsass ein und brachte die Kunde vom Herbst, und somit hatte er
zweifelsohne Recht.
Allerdings dachte die Alte Nan etwas ganz anderes, und sie hatte schon mehr Namenstage gefeiert als alle brigen. Drachen, sagte sie, hob den

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Kopf und schnffelte. Sie war halb blind und konnte


den Kometen nicht sehen, behauptete jedoch, ihn
riechen zu knnen. Das sind Drachen, Junge, beharrte sie. Sie sprach ihn nicht mit Prinz an, sie nannte ihn Junge, so wie immer.
Hodor sagte nur: Hodor. Das sagte er immer.
Und die Schattenwlfe heulten. Die Wachen auf
den Mauern fluchten leise vor sich hin, die Hunde in
den Zwingern bellten wtend, Pferde wurden in den
Stllen wild, die Walders zitterten am Feuer, und
selbst Maester Luwin beschwerte sich darber, dass
er nachts nicht schlafen knne. Allein Bran machte
es nichts aus. Ser Rodrik hatte die Wlfe in den Gtterhain verbannt, nachdem Struppel den kleinen
Walder gebissen hatte, aber die Steine der Burg
schienen mit dem Geheul zu spielen, und so klang es
gelegentlich, als hielten sie sich im Hof genau unter
Brans Fenster auf. Dann wieder htte er schwren
mgen, sie patrouillierten auf den Mauern wie
Wachen. Er wnschte, er knnte sie sehen.
Den Kometen konnte er jedenfalls sehen, wie er
ber der Halle der Gardisten und dem Glockenturm
hing, und der breite, runde ursprngliche Bergfried
dahinter hob sich mit seinen schwarzen Wasserspeiern von der purpurfarbenen Dmmerung ab. Einst
hatte Bran jeden Stein dieser Gebude in- und auswendig gekannt; er war auf ihnen herumgeklettert
und ber die Mauer gehuscht, wie andere Jungen

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Treppen hinunterrennen. Ihre Dcher waren seine


geheimsten Verstecke gewesen und die Krhen auf
der Turmruine seine Freunde.
Und dann war er abgestrzt.
Bran erinnerte sich nicht an den Fall, aber man
hatte es ihm so erzhlt, also musste es stimmen. Beinahe wre er dabei gestorben. Als er die verwitterten
Wasserspeier an der Turmruine sah, wo es geschehen war, wurde ihm flau im Magen. Jetzt konnte
er nicht mehr klettern, nicht mehr rennen und nicht
mehr fechten, und alle Trume von Ritterschaft hatten nur einen bitteren Geschmack hinterlassen.
Sommer hatte an dem Tag geheult, an dem Bran
abstrzte, und hatte lange Zeit nicht aufgehrt,
whrend der Junge mit zerschmettertem Krper im
Bett lag; das hatte Robb ihm erzhlt, bevor er in den
Krieg gezogen war. Sommer hatte um ihn getrauert,
und Struppel und Grauwind hatten sich ihm angeschlossen. Und in der Nacht, in welcher der
blutige Rabe die Nachricht vom Tod seines Vaters
gebracht hatte, hatten sie auch darber Bescheid
gewusst. Bran war mit Rickon im Turm des Maesters gewesen, wo sie ber die Kinder des Waldes
sprachen, bis Sommer und Struppel Luwin mit ihrem Heulen bertnt hatten.
Um wen trauern sie jetzt? Hatte ein Feind den
Knig des Nordens erschlagen, seinen Bruder Robb?
War sein Bastardbruder Jon Schnee von der Mauer

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gefallen? Hatte seine Mutter oder eine seiner Schwestern den Tod gefunden? Oder hatte der Gesang
eine andere Ursache, wie der Maester und der
Septon und die Alte Nan glaubten?
Wenn ich ein richtiger Schattenwolf wre, wrde
ich ihr Lied verstehen, dachte er wehmtig. In seinen Wolfstrumen rannte er ber Berghnge und
zerklftete, schneebedeckte Gebirge, die hher, viel
hher waren als jeder Turm, und stand am Ende auf
dem Gipfel, so wie frher, whrend die Welt im
Licht des Vollmonds unter ihm lag.
Uuuuuuu, schrie Bran versuchsweise. Er bildete mit den Hnden einen Trichter vor dem Mund
und
hob
das
Gesicht
zum
Kometen.
Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu, heulte er. Es
klang albern, hoch und hohl und zitternd, wie das
Heulen eines kleinen Jungen und nicht das eines
Wolfes. Dennoch antwortete Sommer und bertnte
Brans dnne Stimme mit seiner tiefen, und Struppel
fiel in den Chor ein. Bran stie einen weiteren Ruf
aus. So sangen sie gemeinsam, die Letzten ihres
Rudels.
Auf den Lrm hin erschien eine Wache in der Tr,
Heukopf, der mit dem Grtzbeutel auf der Nase. Er
sphte herein, entdeckte Bran, der aus dem Fenster
heulte, und sagte: Was gibt es, mein Prinz?
Stets bemchtigte sich Bran ein eigentmliches
Gefhl, wenn man ihn Prinz nannte, obwohl er

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tatschlich Robbs Erbe war, und Robb war schlielich der Knig des Nordens. Er wandte den Kopf
und heulte die Wache an: Uuuuuuuuu, Uu-uuuuuuuuuuuuuu.
Heukopf verzog das Gesicht. Hrt geflligst auf
damit! Uuu-uuu-uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu,
Uuu-uuu-uuuuuuuuuuuuuuuuuu.
Der Mann verschwand. Er kehrte mit Maester
Luwin zurck, der ganz in Grau gekleidet war und
seine Kette eng um den Hals trug. Bran, diese Tiere
machen bereits ohne Euer Zutun genug Lrm. Er
durchquerte den Raum und legte dem Jungen die
Hand auf die Stirn. Es ist schon spt, Ihr solltet
lngst schlafen.
Ich rede mit den Wlfen. Bran schob die Hand
zur Seite.
Soll ich Heukopf bitten, Euch ins Bett zu
tragen?
Ich komme ganz allein ins Bett. Mikken hatte
mehrere Eisenstangen in der Wand befestigt, und so
konnte sich Bran mit den Armen durch das Zimmer
hangeln. Zwar ging das nur langsam, und seine
Schultern schmerzten jedes Mal von der Anstrengung, doch er hasste es, getragen zu werden.
Trotzdem brauche ich nicht zu schlafen, wenn ich
nicht will.
Alle Menschen mssen schlafen, Bran. Auch
Prinzen.

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Wenn ich schlafe, verwandle ich mich in einen


Wolf. Bran wandte das Gesicht ab und blickte
hinaus in die Nacht. Trumen Wlfe?
Jedes Wesen trumt, glaube ich, doch vielleicht
anders als Menschen.
Trumen tote Menschen? fragte Bran, whrend
er an seinen Vater dachte. In der dunklen Gruft
unter Winterfell meielte ein Steinmetz das Gesicht
seines Vaters in Granit.
Manche sagen ja, manche nein, antwortete der
Maester. Die Toten selbst schweigen zu dieser
Angelegenheit.
Trumen Bume?
Bume? Nein
Doch, entgegnete Bran, pltzlich sehr sicher.
Sie trumen Baumtrume. Ich trume manchmal
auch von einem Baum. Von einem Wehrholzbaum
wie dem im Gtterhain. Er ruft mich. Die Wolfstrume sind schner. Ich rieche alles, und manchmal kann ich sogar Blut schmecken.
Maester Luwin zupfte an seiner Kette, wo diese an
seinem Hals scheuerte. Wenn Ihr nur etwas mehr
Zeit mit den anderen Kindern verbringen wrdet
Ich hasse die anderen Kinder, erwiderte Bran
und meinte damit die Walders. Ich habe Euch befohlen, sie fortzuschicken.
Luwin wurde ernst. Die Freys sind die Mndel
Eurer Hohen Mutter, die auf ihren ausdrcklichen

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Wunsch hergeschickt wurden. Ihr habt nicht das


Recht, sie hinauszuwerfen, und anstndig wre es
zudem auch nicht. Wohin sollten sie denn gehen?
Nach Hause. Nur ihretwegen darf ich nicht mit
Sommer zusammen sein.
Der Freyjunge hat nicht darum gebeten, gebissen zu werden, hielt der Maester ihm entgegen,
und ich auch nicht.
Das war Struppel. Rickons groer schwarzer
Wolf war so wild, dass er manchmal sogar Bran erschreckte. Sommer hat niemanden gebissen.
Sommer hat in genau diesem Zimmer einem
Mann die Kehle herausgerissen, oder habt Ihr das
vielleicht vergessen? Um die Wahrheit auszusprechen, die sen Welpen, die Ihr und Eure Brder
im Schnee gefunden habt, sind zu gefhrlichen Bestien herangewachsen. Die Freyjungen tun recht
daran, sich vor ihnen zu hten.
Wir sollten die Walders in den Gtterhain verbannen. Dort knnen sie Lord vom Kreuzweg spielen,
und Sommer knnte wieder bei mir schlafen. Wenn
ich der Prinz bin, warum schenkt Ihr meinen Wnschen keine Beachtung? Ich wollte auf Tnzerin reiten, aber der dicke Bierbauch hat mich nicht durchs
Tor gelassen.
Und vollkommen zu Recht. Der Wolfswald birgt
unzhlige Gefahren; das solltet Ihr doch bei Eurem
letzten Ausritt gelernt haben. Wollt Ihr Euch von

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einem dahergelaufenen Gesetzlosen entfhren und


an die Lennisters verkaufen lassen?
Sommer wrde mich retten, beharrte Bran stur.
Prinzen sollte erlaubt sein, die Meere zu befahren
und Wildschweine im Wolfswald zu jagen und mit
Lanzen zu tjosten.
Bran, Kind, warum qult Ihr Euch so? Eines
Tages werdet Ihr einiges davon tun, aber jetzt seid
Ihr erst acht Jahre alt.
Ich wre lieber ein Wolf. Dann knnte ich im
Wald leben und schlafen, wann ich will, und ich
knnte Arya und Sansa finden. Ich wrde sie wittern und sie retten, und wenn Robb in die Schlacht
zge, wrde ich an seiner Seite kmpfen wie
Grauwind. Ich wrde dem Knigsmrder mit den
bloen Zhnen die Kehle herausreien, ratsch, und
dann wre der Krieg zu Ende, und alle wrden nach
Winterfell zurckkehren. Wenn ich ein Wolf wre
Er heulte. Uuuuu-uuuuuuuuuuuuuuu.
Luwin hob die Stimme. Ein richtiger Prinz
wrde sie willkommen heien
AAHUUUUUUUUUUU. Bran heulte lauter.
UUUU-UUUU-UUUU.
Der Maester gab auf. Wie Ihr wnscht, Kind.
Mit einem Blick, in dem sich Kummer und Abscheu
mischten, verlie er das Zimmer.
Nachdem Bran allein war, verlor das Heulen seinen Reiz. Einige Zeit spter verstummte er. Ich habe

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sie willkommen geheien, dachte er reumtig. Ich


war der Lord von Winterfell, ein richtiger Lord,
und er kann nicht behaupten, dass das nicht stimmt. Als die Walders aus den Zwillingen eingetroffen
waren, war es Rickon gewesen, der sie fortgewnscht hatte. Er war erst vier und schrie nach Mutter
und Vater und Robb, aber diese Fremden wollte er
nicht sehen. Bran hatte ihn trsten und die Freys begren mssen. Er hatte ihnen Fleisch und Met und
einen warmen Platz am Feuer angeboten, und sogar
Maester Luwin hatte ihn hinterher dafr gelobt.
Aber das war vor dem Spiel.
Fr das Spiel brauchte man einen Baumstamm,
einen krftigen Stab und ein kleines Gewsser. Das
laute Geschrei ergab sich dann von selbst. Immerhin
war das Wasser das Wichtigste, versicherten Walder
und Walder ihm. Man konnte statt des Baumstammes auch eine Bohle oder eine Reihe groer
Steine nehmen oder statt eines Stabes einen Ast.
Schreien musste man auch nicht unbedingt. Aber
ohne Wasser war das Spiel sinnlos. Da Maester
Luwin und Ser Rodrik die Kinder nicht in den Wolfswald begleiten wollten, wo es Bche gab, mussten
sie sich mit den trben Tmpeln im Gtterhain
begngen. Walder und Walder hatten niemals zuvor
heies Wasser gesehen, das blubbernd aus dem
Boden quoll, doch die beiden meinten, dadurch
wrde das Spiel nur noch spannender.

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Beide hieen Walder Frey. Der groe Walder


meinte, auf den Zwillingen gbe es jede Menge
Walders, die alle nach ihrem Grovater Lord Walder
Frey benannt waren. Auf Winterfell haben wir unsere eigenen Namen, erklrte Rickon ihnen hochmtig, als er das hrte.
Man legte also einen Baumstamm ber das Wasser, und einer der Spieler stellte sich mit seinem Stab
darauf. Er war damit der Lord vom Kreuzweg, und
wenn die anderen den Baumstamm betraten,
musste er sagen: Ich bin der Lord vom Kreuzweg,
wer naht? Die Mitspieler mussten eine Rede halten
und erzhlen, wer sie waren und weshalb ihnen
gestattet werden sollte, zu passieren. Der Lord konnte verlangen, ihm Eide zu schwren und seine Fragen zu beantworten. Sie brauchten nicht unbedingt
die Wahrheit zu sagen, aber die Eide waren bindend,
solange man nicht vielleicht sagte. Also bestand
der Kniff darin, ein Vielleicht unterzubringen,
ohne dass der Lord vom Kreuzweg es bemerkte.
Dann durfte man versuchen, den Lord ins Wasser zu
stoen, und wurde selbst Lord, aber nur, wenn man
vielleicht gesagt hatte. Sonst war man drauen.
Der Lord durfte jeden ins Wasser stoen, wann immer es ihm gefiel, und er war der Einzige, der einen
Stock bekam.
So endete das Spiel stets mit Schubsen, Schlagen
und einem Sturz ins Wasser, wozu sich laute

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Auseinandersetzungen darber gesellten, ob jemand


vielleicht gesagt hatte oder nicht. Der kleine
Walder war am hufigsten Lord vom Kreuzweg.
Er hie der kleine Walder, obwohl er gro und
stmmig war und einen dicken, runden Bauch hatte.
Der groe Walder hatte ein dnnes, scharfes Gesicht
und war mager und einen halben Fu kleiner. Er
ist zweiundfnfzig Tage lter als ich, erklrte der
kleine Walder, deshalb war er anfangs grer, aber
ich bin schneller gewachsen.
Wir sind Vettern, verkndete der groe Walder,
und auch nicht die einzigen Walders. Ser Stevron
hat einen Enkel, den Schwarzen Walder, und er
steht an vierter Stelle in der Erbfolge, und dann gibt
es noch den Roten Walder, Ser Emmons Sohn, und
den Bastard Walder, der berhaupt keinen Anspruch auf den Titel hat. Er wird Walder Strom
genannt und nicht Walder Frey. Und ein Mdchen
heit Walda.
Und Tyr. Immer vergisst du Tyr.
Er heit Waltyr, nicht Walder, fgte der groe
Walder hinzu. Er kommt nach uns, deshalb spielt
er keine Rolle. Und ich mag ihn auch nicht.
Ser Rodrik bestimmte, dass sie sich Jon Schnees
altes Zimmer teilen sollten, da Jon schlielich bei
der Nachtwache war und niemals zurckkehren
wrde. Bran hasste diesen Gedanken; er hatte das

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Gefhl, die Freys wrden sich Jons Platz


erschleichen.
Wehmtig hatte er zugeschaut, wie sich die
Walders mit Turnip, dem Kchenjungen und
Joseths Tchtern Bandy und Shyra maen. Die
Walders machten Bran zum Schiedsrichter, der
entscheiden sollte, ob jemand vielleicht gesagt
hatte oder nicht, aber sobald das Spiel begann, vergaen sie ihn ganz einfach.
Die Rufe und das Platschen riefen weitere Kinder
auf den Plan: Palla, das Mdchen, das sich um die
Hunde kmmerte, Cayns Sohn Calon, TomToo,
dessen Vater, der dicke Tom, mit Brans Vater in
Knigsmund gestorben war. Es dauerte nicht lange,
bis alle klitschnass und voller Schlamm waren. Palla
war von Kopf bis Fu braun, in ihrem Haar hing
Moos, und vor Lachen bekam sie kaum noch Luft.
Seit der Nacht, als der blutige Rabe eingetroffen
war, hatte Bran kein so frhliches Gelchter mehr
gehrt. Wenn ich noch meine Beine htte, wrde ich
sie alle ins Wasser stoen, dachte er verbittert.
Niemand auer mir wre der Lord vom Kreuzweg.
Schlielich kam Rickon mit Struppel in den Gtterhain gelaufen. Er beobachtete Turnip und den
kleinen Walder, die um den Stock rangen, bis
Turnip abrutschte und mit fuchtelnden Armen und
lautem Platsch im Wasser landete. Ich auch! Jetzt
will ich! Ich will mitspielen!, kreischte Rickon. Der

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kleine Walder winkte ihn auf den Baumstamm, und


Struppel folgte Rickon. Nein, Struppi, befahl sein
Bruder. Wlfe knnen nicht spielen. Du bleibst bei
Bran. Und dort blieb er
bis der kleine Walder Rickon mit dem Stock
einen Hieb in den Bauch versetzte. Ehe Bran auch
nur blinzeln konnte, flog der schwarze Wolf ber
den Steg, das Wasser vermischte sich mit Blut, und
die Walders schrien Zeter und Mordio. Rickon sa
im Schlamm und lachte, und Hodor trampelte herbei und rief: Hodor! Hodor! Hodor!
Danach entschied Rickon pltzlich, dass er die
Walders mochte. Lord vom Kreuzweg spielten sie
nie wieder, aber andere Spiele die Bestie und die
Maid, Ratten und Katzen, Komm-in-meine-Burg
und solcherlei. Zusammen mit Rickon plnderten
die Walders die Kche und holten sich Kuchen und
Honigwaben, rannten ber die Wehrgnge, ftterten
die Welpen in den Hundezwingern mit Knochen
und trainierten unter Ser Rodriks Aufsicht mit Holzschwertern. Rickon zeigte ihnen sogar die tiefen
Gewlbe unter der Erde, wo der Steinmetz Vaters
Grab aus dem Granit meielte. Dazu hattest du
kein Recht!, schrie Bran seinen Bruder an, als er
davon erfuhr. Dieser Ort ist fr uns ganz allein
bestimmt, nur fr die Starks. Aber Rickon hrte
nicht auf ihn.

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Die Tr seines Zimmers ffnete sich. Maester


Luwin trug ein grnes Gef herein, und diesmal
begleiteten ihn Osha und Heukopf. Ich habe Euch
einen Schlaftrunk zubereitet, Bran.
Osha hob ihn hoch. Fr eine Frau war sie sehr
gro gewachsen und krftig. Ohne Anstrengung trug
sie ihn zum Bett.
Damit werdet Ihr im Schlaf nicht mehr von
Trumen geplagt, versprach ihm Maester Luwin,
whrend er den Stpsel herauszog. S und sanft
werdet Ihr ruhen.
Ehrlich?, fragte Bran und wollte es wirklich
glauben.
Ja. Trinkt.
Bran setzte den Becher an die Lippen. Der Trunk
war dickflssig und trb, jedoch mit Honig gest,
und deshalb ging er leicht hinunter.
Morgen frh werdet Ihr Euch besser fhlen.
Luwin lchelte Bran an und legte kurz die Hand auf
seinen Arm, bevor er das Zimmer verlie.
Osha blieb noch. Sind es wieder die
Wolfstrume?
Bran nickte. Du solltest nicht so hart dagegen
ankmpfen, Junge. Ich habe dich beobachtet, wie du
mit dem Herzbaum gesprochen hast. Vielleicht versuchen die Gtter, dir zu antworten.

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Die Gtter?, murmelte er, bereits benommen.


Oshas Gesicht verschwamm vor seinen Augen. S
und sanft ruhen.
Dennoch, als sich die Dunkelheit ber ihn senkte,
fand er sich im Gtterhain unter den grngrauen
Wchtern und knorrigen Eichen wieder, die so alt
waren wie die Zeit. Ich gehe, dachte er entzckt. Eigentlich wusste er, dass es nur ein Traum war, aber
war nicht selbst dieser Traum angenehmer als die
Wirklichkeit, die ihn mit Mauern und Decke und
Tr in sein Zimmer einsperrte?
Unter den Bumen war es dunkel, aber der Komet
erhellte seinen Weg, und seine Schritte waren fest.
Er lief auf vier gesunden Beinen stark und schnell
dahin, und er sprte die Erde unter sich, das leise
raschelnde Laub, die dicken Wurzeln, die harten
Steine und die tiefen Schichten des Humus. Es war
ein wunderbares Gefhl.
Gerche erfllten seinen Kopf mit Leben und
Rausch; der schlammige Gestank der grnen heien
Tmpel, der Duft verrottender Erde unter seinen
Pfoten, die Eichhrnchen in den Eichen. Beim
Geruch des Eichhrnchens erinnerte er sich an den
Geschmack heien Blutes und das Krachen von
Knochen, die er mit den Zhnen zermahlte. Der
Geifer lief ihm aus dem Maul. Erst einen halben Tag
war es her, dass er gespeist hatte, doch am
Geschmack toten Fleisches, selbst wenn es Wild

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war, fand er keine Freude. Er hrte die Eichhrnchen umherhuschen, oben im Gest, wo sie
sicher waren, und sie waren zu schlau, um sich dorthin zu begeben, wo er und seine Brder durch den
Wald streiften.
Seinen Bruder roch er ebenfalls, diesen vertrauten, strengen und erdigen Duft, der so schwarz
war wie sein Fell. Sein Bruder lief voller Wut an den
Mauern entlang, immer und immer wieder im Kreis,
Tag und Nacht und Nacht und Tag, unermdlich auf
der Suche nach Beute, einem Ausweg, seiner Mutter, seinen Geschwistern, seinem Rudel so suchte
und suchte er ohne Erfolg.
Hinter den Bumen erhob sich, aufgeschichtet aus
totem Menschenstein, die Mauer, die berall ber
dieses Fleckchen lebendigen Waldes aufragte. Grau
stand sie da, moosberzogen, und trotzdem dick
und stark und hher, als je ein Wolf zu springen hoffen durfte. Kaltes Eisen und hartes Holz versperrten
die einzigen Lcher in diesen Steinen, die ihn
umgaben. An jedem Loch blieb sein Bruder stehen
und fletschte die Zhne, doch blieb der Ausweg stets
verschlossen.
In der ersten Nacht hatte er das Gleiche getan, bis
er die Sinnlosigkeit dieses Tuns begriff. Ein Knurren
machte hier keinen Weg frei. Im Kreis zu laufen
drngte die Mauern nicht zurck. Das Bein zu heben
und die Bume zu markieren vertrieb die Menschen

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nicht. Die Welt hatte sich wie eine Schlinge um ihn


zusammengezogen, aber jenseits des Waldes
standen noch immer die groen grauen Hhlen aus
Menschensteinen. Winterfell, ging ihm pltzlich ein
Menschenlaut durch den Kopf. Von jenseits dieser
himmelhohen Menschenklippen rief die wahre Welt
nach ihm, und er wusste, entweder antwortete er
oder er wrde sterben.

ARYA
Von der Morgendmmerung bis zum Sonnenuntergang waren sie unterwegs; es ging an Wldern, Obsthainen und bestellten Feldern vorbei, auf die gelegentlich kleine Drfer, dicht bevlkerte Marktflecken oder gedrungene Festungsbauten folgten. Bei
Einbruch der Dunkelheit schlugen sie das Lager auf
und aen im Licht des Roten Schwertes. Die Mnner
wechselten sich mit der Wache ab. Durch die Bume
sah Arya die Lagerfeuer anderer Reisender glimmen. Jede Nacht schienen es mehr geworden zu
sein, jeden Tag nahm der Verkehr auf dem Knigsweg zu.
Morgens, mittags und abends kamen weitere hinzu, alte Leute und kleine Kinder, groe Kerle,
schmchtige, barfige Mdchen und Frauen mit
Suglingen an der Brust. Manche fuhren auf buerlichen Wagen, andere holperten in Ochsenkarren
dahin. Viele ritten auf Zugpferden, Ponys, Maultieren, Eseln, auf einfach allem, was sich zum Reiten
nutzen lie. Eine Frau fhrte eine Milchkuh, auf
deren Rcken ein kleines Mdchen sa. Arya sah
einen Schmied, der eine Schubkarre mit seinen

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Werkzeugen Hmmer und Zangen und sogar ein


Amboss vor sich her schob, und kurze Zeit spter
bemerkte sie einen anderen Mann, ebenfalls mit
einer Schubkarre, in der zwei Suglinge in Decken
gewickelt schliefen. Die meisten jedoch gingen zu
Fu, trugen ihr Hab und Gut auf den Schultern und
in den Gesichtern mde, misstrauische Mienen. Sie
zogen nach Sden auf die Stadt zu, nach Knigsmund, und nur einer von hundert hatte ein knappes
Wort fr Yoren und seine Truppe brig, die nach
Norden wanderten. Sie fragte sich, weshalb niemand
in ihre Richtung unterwegs war.
Viele der Reisenden waren bewaffnet; neben Dolchen und Messern, Sensen und xten entdeckte
Arya hier und dort auch ein Schwert. Einige hatten
sich aus dicken sten Keulen gemacht oder knorrige
Stcke geschnitzt. Sie packten ihre Waffen fest und
warfen den Wagen gierige Blicke zu, whrend sie
vorbeirollten, doch am Ende lieen sie die Kolonne
passieren. Dreiig waren zu viele, ganz gleich, was
sie auch in den Wagen befrdern mochten.
Sieh mit deinen Augen, hatte Syrio sie gelehrt,
hre mit deinen Ohren.
Eines Tages erhob eine verrckte Frau am
Straenrand ein frchterliches Geschrei. Narren!
Sie werden euch umbringen, Narren! Sie war
mager wie eine Vogelscheuche, ihre Augen lagen tief

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in den Hhlen, und die Fe hatte sie sich blutig


gelaufen.
Am nchsten Morgen zgelte ein wohl genhrter
Hndler seine graue Stute neben Yoren und bot ihm
an, die Wagen fr ein Viertel ihres Wertes zu kaufen.
Es herrscht Krieg, und sie nehmen Euch ab, was sie
wollen, daher solltet Ihr sie besser mir verkaufen,
mein Freund. Yoren wandte sich mit einer Drehung der krummen Schultern ab und spuckte aus.
Das war der Tag, an dem Arya das erste Grab bemerkte, ein kleiner Hgel neben der Strae, offensichtlich fr ein Kind. In die aufgeworfene Erde
hatte man einen Kristall gedrckt, den Lommy an
sich nehmen wollte, doch der Bulle riet ihm, die
Toten lieber in Frieden zu lassen. Etliche Meilen
spter zeigte Praed auf weitere frische Grber, eine
ganze Reihe diesmal. Danach verging kaum ein Tag,
ohne dass sie an einem Grabhgel vorbeikamen.
Einmal wachte Arya im Dunkeln auf und versprte eine Furcht, deren Ursprung sie nicht begriff.
ber ihnen teilte sich das Rote Schwert den Himmel
mit tausend Sternen. Die Nacht erschien ihr eigentmlich ruhig, obgleich sie Yorens Schnarchen,
das Prasseln des Feuers und auch das leise Scharren
der Esel hrte. Dennoch hatte sie das Gefhl, die
Welt halte den Atem an, und angesichts dieser Stille
schauderte es sie. Sie umklammerte Nadel und
schlief wieder ein.

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Darauf folgte der Morgen, an dem Praed nicht


mehr aufstand, und Arya begriff, dass sie sein
Husten vermisst hatte. Jetzt hoben sie selbst ein
Grab aus und bestatteten den Sldner an der Stelle,
wo er geschlafen hatte. Yoren nahm ihm seine
Wertsachen ab, bevor sie ihn mit Erde bedeckten.
Ein Mann beanspruchte seine Stiefel fr sich, ein
anderer den Dolch. Das Kettenhemd und der Helm
wurden verteilt. Das Langschwert berreichte Yoren
dem Bullen. Arme wie deine knnen vielleicht
lernen, es zu schwingen, sagte er. Ein Junge namens Tarber warf Eicheln auf Praeds Leiche, damit
dort eine Eiche wachsen mge, um das Grab kenntlich zu machen.
Abends hielten sie in einem Dorf an einem von
Efeu berwucherten Gasthaus. Yoren zhlte seine
Mnzen und entschied, er habe genug Geld, damit
sie sich alle eine warme Mahlzeit leisten konnten.
Wie immer schlafen wir drauen, aber sie haben
ein Badehaus, falls einem von euch der Sinn nach
heiem Wasser und Seife steht.
Arya wagte es nicht, obwohl sie bereits genauso
bel roch wie Yoren. Einige der Tierchen, die in ihrer Kleidung ein Heim gefunden hatten, begleiteten
sie schon seit Knigsmunds Armenviertel, dem
Flohloch; es erschien ihr falsch, sie jetzt zu ertrnken. Tarber und Heie Pastete und der Bulle
stellten sich in der Reihe vor den Badewannen an.

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Andere lagerten vor dem Badehaus. Der Rest


drngte sich in den Schankraum. Yoren schickte
sogar Lommy mit Krgen fr die drei los, die noch
immer auf einem der Wagen angekettet waren.
Ob sauber oder ungewaschen, alle genossen die
warme Pastete mit Schweinefleisch und die Bratpfel. Der Wirt gab eine Runde Bier auf Kosten des
Hauses aus. Ich hatte einen Bruder, der vor Jahren
das Schwarz angelegt hat. Ein Dienstbote, ein kluger
Junge, aber eines Tages wurde er dabei erwischt,
wie er Pfeffer von Mlords Tafel stibitzt hat, und Ser
Malcolm war ein harter Mann. Bekommt Ihr Pfeffer
auf der Mauer? Auf Yorens Kopfschtteln hin
seufzte der Mann. Schade. Lync mochte Pfeffer so
gern.
Arya nippte zwischen Bissen der noch warmen
Pastete vorsichtig an ihrem Bier. Ihr Vater hatte ihr
manchmal ebenfalls einen Becher erlaubt, erinnerte
sie sich. Sansa hatte stets nur das Gesicht verzogen
und behauptet, Wein schmecke so viel feiner, aber
Arya hatte es gemocht. Der Gedanke an Sansa und
ihren Vater erfllte sie mit Traurigkeit.
Im Gasthaus wimmelte es von Menschen, die
nach Sden unterwegs waren, und berall im
Schankraum wurden hhnische Bemerkungen laut,
als Yoren verkndete, sie zgen in die andere Richtung. Ihr werdet bald wieder auf dem Rckweg
sein, versprach ihm der Wirt. Nach Norden gibt

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es kein Durchkommen. Die Hlfte aller Felder ist


abgebrannt, und wer sich dort oben noch herumtreibt, hat sich hinter die Mauern der Burgen
verkrochen. Wenn eine Truppe in der Morgendmmerung abzieht, taucht bei Einbruch der Nacht die
nchste auf.
Uns kann das gleichgltig sein, beharrte Yoren
stur. Tully oder Lennister, welche Rolle spielt das
schon? Die Nachtwache ergreift fr niemanden
Partei.
Lord Tully ist mein Grovater, dachte Arya. Ihr
war es keinesfalls gleichgltig, aber sie biss sich
lediglich auf die Unterlippe, schwieg und lauschte.
Es geht um mehr als nur um Lennister oder
Tully, erwiderte der Wirt. Aus den Mondbergen
sind die Wilden heruntergekommen, und denen
knnt Ihr ja mal erzhlen, dass Ihr keine Partei ergreift. Und die Starks haben sich ebenfalls eingemischt, der junge Lord, der Sohn der toten Hand
Arya setzte sich kerzengerade hin und spitzte die
Ohren. Meinte er etwa Robb?
Ich habe gehrt, der Junge reitet auf einem Wolf
in die Schlacht, sagte ein Kerl mit gelblichem Haar,
der einen Krug in der Hand hielt.
Trichtes Gerede. Yoren spuckte aus.
Der Mann, der es mir erzhlt hat, will es mit eigenen Augen gesehen haben. Ein Wolf, so gro wie
ein Pferd, hat er geschworen.

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Wegen eines Schwurs muss es noch lange nicht


wahr sein, Hod, entgegnete der Wirt. Du schwrst
stndig, deine Schulden bei mir zu begleichen, und
ich habe noch kein einziges Kupferstck gesehen.
Die anderen Gste brachen in Gelchter aus, und
dem Mann mit dem gelblichen Haar stieg die Rte
ins Gesicht.
Was Wlfe betrifft, war es ein schlechtes Jahr,
warf ein bleicher Mann in einem zerschlissenen
grnen Mantel ein. Um das Gtterauge herum sind
die Rudel seit Menschengedenken nicht so dreist
gewesen. Schafe, Khe, Hunde, ganz gleich, sie
tten, was sie wollen, und sie frchten sich auch
nicht vor den Menschen. Man setzt sein Leben aufs
Spiel, wenn man bei Nacht in die Wlder geht.
Ach, das sind doch auch nur Schauergeschichten
und auch nicht glaubwrdiger als alle anderen.
Von meiner Kusine habe ich das Gleiche gehrt,
und die lgt fr gewhnlich nie, mischte sich eine
alte Frau ein. Sie sagt, dort treibe sich ein riesiges
Rudel herum, Hunderte von Tieren, Menschenfresser. Und sie werden von einer Wlfin angefhrt, die
aus der siebten Hlle geflohen sein muss.
Eine Wlfin. Arya verschttete ihr Bier und grbelte. Lag das Gtterauge in der Nhe des Trident?
Htte sie doch nur eine Karte. Nicht weit vom
Trident hatte sie Nymeria zurckgelassen. Gegen
ihren Willen, aber Jory hatte gesagt, ihnen bliebe

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keine andere Wahl, denn wenn das Tier zurckkme, wrde es gettet, weil es Joffrey gebissen
hatte, und mochte der Junge es hundert Mal
verdient haben. Sie hatten die Wlfin angebrllt und
angeschrien und Steine nach ihr geworfen, und erst
nachdem ein paar Steine ihr Ziel getroffen hatten,
war ihnen der Schattenwolf nicht mehr hinterhergelaufen. Vermutlich wrde sie mich gar nicht
erkennen, dachte Arya, oder wenn doch, hasst sie
mich bestimmt.
Der Mann im grnen Mantel sagte: Ich habe gehrt, diese Hllenhndin sei mitten in ein Dorf
gekommen am Markttag, als berall Leute waren,
und habe einer Mutter den Sugling von der Brust
gerissen. Als Lord Muton davon erfahren hat, haben
er und seine Shne geschworen, diesem Treiben ein
Ende zu bereiten. Sie haben die Spuren der Wlfin
mit einer Meute Wolfshunde bis zu ihrem Unterschlupf verfolgt und sind mit Mhe und Not mit dem
nackten Leben davongekommen. Und keiner der
Hunde ist zurckgekommen.
Das ist doch blo ein Ammenmrchen, platzte
Arya heraus. Wlfe fressen keine Suglinge.
Und woher weit du das so genau, Junge?,
fragte der Mann im grnen Mantel.
Bevor sie zu einer Antwort ansetzen konnte,
packte Yoren sie am Arm. Dem Jungen ist das Bier
zu Kopfe gestiegen, das ist alles.

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Nein, ist es nicht. Sie fressen keine Suglinge


Raus, Junge und dort bleibst du, bis du gelernt hast, den Mund zu halten, wenn Mnner sich
unterhalten. Er schob sie auf die Seitentr zu, die
zu den Stllen fhrte. Geh schon. Schau, ob der
Stalljunge die Pferde getrnkt hat.
Arya trollte sich wutentbrannt nach drauen.
Tun sie eben nicht, murmelte sie vor sich hin und
trat einen Stein. Er flog davon und blieb unter den
Wagen liegen.
Junge!, rief eine Stimme nach ihr. Hbscher
Junge.
Einer der Mnner in Ketten sprach mit ihr. Vorsichtig trat Arya an den Wagen heran, wobei sie die
Hand auf Nadels Heft legte.
Der Gefangene hob den leeren Krug, seine Fesseln
rasselten. Der Mann knnte wohl noch einen
Schluck Bier vertragen. Der Mann bekommt ganz
schn Durst, wenn er diese Armbnder trgt. Er
war der jngste der drei, schlank, hatte feine
Gesichtszge und lchelte stndig. Sein Haar war
auf einer Seite rot, auf der andern wei, und vom
Aufenthalt im Kerker und von der Reise verfilzt und
dreckig. Und ein Bad knnte der Mann auch gebrauchen, fgte er hinzu, als er Aryas Blick bemerkte. Und der Junge knnte einen Freund
gewinnen.
Ich habe Freunde, entgegnete Arya.

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Mag sein, allerdings sehe ich keine, antwortete


der ohne Nase. Er war gedrungen und dick und
hatte riesige Pranken. Schwarzes Haar bedeckte
seine Arme und Beine und seine Brust, sogar seinen
Rcken. Er erinnerte Arya an eine Zeichnung, die sie
einmal in einem Buch gesehen hatte, von einem Affen von den Sommerinseln. Wegen des Lochs in
seinem Gesicht konnte man ihn kaum anschauen.
Der dritte, der Glatzkopf, zischte durch die Zhne
wie eine riesige weie Eidechse. Als Arya erschrocken zurckwich, riss er den Mund auf und lie die
Zunge hin und her schnellen, oder besser, den
Stumpf, der ihm von seiner Zunge geblieben war.
Hr auf damit, fuhr sie ihn an.
In den schwarzen Zellen kann sich der Mann
seine Gesellschaft nicht aussuchen, sagte der gut
aussehende Mann mit dem rot-weien Haar. Etwas
an seiner Art zu reden erinnerte sie an Syrio; hnlich, und doch ganz anders. Diese beiden haben
keine Manieren. Der Mann muss um Verzeihung
bitten. Du heit Arry, ist dem nicht so?
Klumpkopf, warf der Nasenlose ein. Klumpkopf Klumpgesicht Stockjunge. Pass gut auf, Lorath,
sonst schlgt er dich mit seinem Stock.
Der Mann muss sich seiner Gefhrten schmen,
Arry, sagte der gut Aussehende. Dieser Mann hat
die Ehre, Jaqen Hghar zu sein, einst in der Freien
Stadt Lorath heimisch. Wre es doch noch immer

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so! Die ungehobelten Gefhrten, die mit dem Mann


das Schicksal der Gefangenschaft teilen, heien
Rorge er deutete mit dem Krug auf den Nasenlosen und Beier. Beier zischte erneut und
bleckte die gelben, spitz gefeilten Zhne. Ein Mann
muss doch einen Namen haben, ist dem nicht so?
Beier kann nicht sprechen, und Beier kann nicht
schreiben, doch seine Zhne sind sehr scharf, und
deshalb nennt der Mann ihn Beier, und er lchelt.
Gefllt dir das?
Arya wich von dem Wagen zurck. Nein. Sie
knnen mir nichts tun, redete sie sich zu, sie sind
doch angekettet.
Er drehte den Krug um. Der Mann muss
weinen.
Rorge, der Nasenlose, schleuderte fluchend seinen
Krug nach ihr. Wegen der Handschellen waren seine
Bewegungen unbeholfen, und trotzdem htte das
schwere Ding aus Zinn ihren Kopf getroffen, wre
sie nicht zur Seite gesprungen. Hol uns Bier, Bengel. Sofort!
Halt den Mund! Arya berlegte, was Syrio in
dieser Lage getan htte. Sie zog das hlzerne
bungsschwert.
Komm nur her, forderte Rorge sie auf, und ich
schieb dir diesen Stock in den Arsch und besorgs
dir, bis du blutest.

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Angst schneidet tiefer als ein Schwert. Arya


zwang sich, auf den Wagen zuzutreten. Jeder Schritt
fiel ihr schwerer als der vorige. Wild wie eine
Wlfin, ruhig wie stilles Wasser. Die Worte hallten
in ihrem Kopf wider. Sie konnte schon fast das Rad
berhren, da sprang Beier auf und griff nach ihrem
Gesicht, wobei seine Ketten laut rasselten. Die Fesseln rissen seine Hnde einen halben Fu vor ihrem
Gesicht zurck. Er zischte.
Sie schlug ihn. Hart und mitten zwischen die
kleinen Augen.
Brllend fuhr Beier zurck und warf sich erneut
mit seinem ganzen Gewicht in die Ketten. Die
Glieder verdrehten und spannten sich, und Arya
hrte das alte trockene Holz chzen, wo die groen
Eisenringe im Boden des Wagens verankert waren.
Riesige weie Pranken langten nach ihr, whrend
die Adern an Beiers Armen hervortraten, aber die
Fesseln hielten, und schlielich sank der Kerl in sich
zusammen. Blut rann aus den nssenden Wundstellen auf seinen Wangen.
Der Junge hat mehr Mut als Verstand, meinte
der Mann, der sich Jaqen Hghar genannt hatte.
Arya zog sich von dem Wagen zurck. Pltzlich
sprte sie eine Hand auf ihrer Schulter, fuhr herum
und riss das Holzschwert erneut hoch, aber es war
nur der Bulle. Was willst du?

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Er hob die Hand zur Abwehr. Yoren hat gesagt,


keiner von uns soll den dreien zu nahe kommen.
Mir machen sie keine Angst, erwiderte Arya.
Dann bist du dumm. Ich frchte mich vor
ihnen. Der Bulle legte die Hand auf das Heft seines
Schwertes, und Rorge lachte lauthals. Hauen wir
hier ab.
Arya zog die Fe nach, lie sich jedoch vom Bullen zum Gasthaus fhren. Rorges Lachen und
Beiers Zischen folgten ihnen. Hast du Lust auf
einen kleinen Kampf?, fragte sie den Bullen. Es
drngte sie danach, auf etwas einzudreschen.
Er blinzelte sie berrascht an. Das dicke schwarze
Haar, das vom Bad noch nass war, fiel ihm strhnig
in die tiefblauen Augen. Ich wrde dir wehtun.
Wrdest du nicht.
Du hast keine Ahnung, wie stark ich bin.
Und du hast keine Ahnung, wie schnell ich bin.
Es war deine Idee, Arry. Er zog Praeds Langschwert. Zwar nur billiger Stahl, aber ein echtes
Schwert.
Arya zog Nadel. Dieser Stahl ist gut, also ist mein
Schwert umso echter.
Der Bulle schttelte den Kopf. Versprich mir,
nicht zu weinen, wenn ich dich verletze.
Wenn du mir das Gleiche versprichst. Sie drehte sich zur Seite und nahm die Haltung der

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Wassertnzerin ein, aber der Bulle rhrte sich nicht.


Er blickte an ihr vorbei. Was ist los?
Goldrcke. Er verzog das Gesicht.
Das kann nicht wahr sein, dachte Arya, doch als
sie einen Blick ber die Schulter warf, kamen sie tatschlich die Strae herauf, sechs Mnner in den
schwarzen Kettenhemden und den goldenen Umhngen der Stadtwache. Einer von ihnen war ein Offizier, er trug einen schwarz emaillierten Brustpanzer, der mit vier goldenen Kreisen verziert war. Sie
hielten vor dem Gasthaus. Sieh mit deinen Augen,
schien Syrio ihr zuzuflstern. Ihre Augen sahen
weien Schaum unter den Stteln; die Pferde waren
lange und hart geritten worden. Ruhig wie stilles
Wasser packte sie den Bullen am Arm und zerrte ihn
hinter eine hohe, blhende Hecke.
Was ist denn?, fragte er. Was machst du
denn? Lass mich los.
Still wie ein Schatten, wisperte sie und drckte
ihn zu Boden.
Einige von Yorens anderen Schtzlingen saen
vor dem Badehaus und warteten darauf, in die
Wanne steigen zu knnen. Ihr, Mnner, rief einer
der Goldrcke. Seid ihr die, die das Schwarz anlegen werden?
Knnte schon sein, antwortete jemand
vorsichtig.

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Wir wrden uns lieber euch anschlieen,


meinte der alte Reysen. Wie man hrt, ist es kalt
auf dieser Mauer.
Der Offizier der Goldrcke stieg ab. Ich habe einen Haftbefehl fr einen bestimmten Jungen
Yoren trat aus dem Gasthaus und kraulte sich den
verfilzten schwarzen Bart. Wer will den Jungen
haben?
Die anderen Stadtwachen stiegen ebenfalls ab und
stellten sich neben ihre Pferde. Warum verstecken
wir uns?, flsterte der Bulle.
Sie suchen mich, flsterte Arya zurck. Sein
Ohr roch nach Seife. Still!
Die Knigin will ihn haben, alter Mann, auch
wenn es Euch nichts angeht, antwortete der Offizier und zog ein Band mit einem Wachssiegel aus
dem Grtel. Hier, das Siegel Ihrer Gnaden und ihre
Vollmacht.
Hinter der Hecke schttelte der Bulle zweifelnd
den Kopf. Warum sollte die Knigin hinter dir her
sein, Arry?
Sie boxte ihn gegen die Schulter. Halt den
Mund!
Yoren befingerte das goldene Siegelwachs auf der
Vollmacht. Hbsch. Er spuckte aus. Die Sache
ist die, der Junge gehrt jetzt zur Nachtwache. Was
er in der Stadt angestellt hat, hat keine Bedeutung
mehr.

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Die Knigin legt keinen Wert auf Eure Betrachtungen, und dem kann ich mich nur anschlieen,
entgegnete der Offizier. Ich will nur den Jungen.
Arya dachte an Flucht, doch auf ihrem Esel wrde
sie nicht weit kommen, weil die Goldrcke Pferde
hatten. Und sie hatte das Davonlaufen satt. Sie war
weggelaufen, als Ser Meryn sie gesucht hatte, und
abermals, als sie ihren Vater gettet hatten. Wenn
sie eine richtige Wassertnzerin wre, wrde sie mit
Nadel in der Hand hinausgehen und sie alle tten,
und von jetzt an nie wieder davonlaufen.
Ich werde Euch niemanden aushndigen, beharrte Yoren stur. Es gibt Gesetze, die solche
Angelegenheiten regeln.
Der Goldrock zog sein Kurzschwert. Hier seht
Ihr Euer Gesetz.
Yoren betrachtete die Klinge. Das ist kein Gesetz,
nur ein Schwert. Zufllig habe ich auch eins.
Der Offizier lchelte. Alter Narr. Ich habe fnf
Mnner bei mir.
Yoren spuckte aus. Und ich dreiig.
Der Goldrock lachte. Meint Ihr den Haufen
da?, sagte ein groer Kerl mit gebrochener Nase.
Wer will der Erste sein?, rief er und zog blank.
Tarber zog eine Mistforke aus einem Strohballen.
Ich.
Nein, ich, rief Haujock, der stmmige Steinmetz und zog den Hammer aus der Lederschrze.

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Ich. Kurtz erhob sich vom Boden und hielt sein


Jagdmesser in der Hand.
Ich auch. Koss spannte die Sehne seines
Langbogens.
Wir alle, schrie Reysen und fuchtelte mit
seinem langen Gehstock aus Hartholz herum.
Dobber kam nackt aus dem Badehaus. Er hielt das
Bndel mit seinen Kleidern in den Hnden, erfasste
die Situation sofort und lie alles auer seinem Dolch fallen. Gibt es ein Kmpfchen?, fragte er.
Sieht so aus, antwortete Heie Pastete und
bckte sich nach einem groen Stein. Arya mochte
nicht glauben, was sich da vor ihren Augen abspielte. Sie hasste Heie Pastete! Warum setzte er
fr sie ihr Leben aufs Spiel?
Der Mann mit der gebrochenen Nase hielt das
Ganze noch immer fr Spa. Mdels, legt die
Steine und Stcke weg, bevor ich euch den Hintern
versohle. Keine von euch wei doch, an welchem
Ende man ein Schwert anfasst.
Ich schon! Arya wrde sie nicht fr sich sterben
lassen wie Syrio. Auf gar keinen Fall! Sie schob sich
durch die Hecke, Nadel noch immer in der Hand,
und nahm die Haltung der Wassertnzerin ein.
Die gebrochene Nase lachte schallend. Der Offizier musterte sie von oben bis unten. Steck die
Klinge ein, Mdchen, niemand will dir etwas zuleide
tun.

165/839

Ich bin kein Mdchen!, schrie sie wtend. Was


war blo mit ihnen los? Sie waren den ganzen Weg
hierhergeritten, um sie zu fangen, und da stand sie
vor ihnen, und sie grinsten sie nur an. Ich bin
derjenige, den ihr sucht.
Er ist derjenige, den wir suchen! Der Offizier
zeigte mit dem Schwert auf den Bullen, der neben
Arya getreten war und Praeds billiges Schwert hielt.
Doch es erwies sich als Fehler, Yoren aus den Augen zu lassen, selbst nur fr einen Moment. Im Nu
hatte der schwarze Bruder dem Goldrock das Schwert an die Kehle gedrckt. Ihr bekommt
niemanden, solange Euch ein unversehrter Hals lieb
ist! In dem Gasthaus warten noch zehn, fnfzehn
meiner Brder, falls Euch das noch nicht berzeugt.
An Eurer Stelle wrde ich Euren hbschen
Totschlger fallen lassen, meine Arschbacken auf
dieses fette kleine Pferdchen schwingen und zur
Stadt zurckgaloppieren. Er spuckte aus und
drckte mit der Schwertspitze noch krftiger zu.
Sofort.
Der Offizier ffnete die Hand. Das Schwert
landete im Staub.
Das werden wir behalten, sagte Yoren. Guter
Stahl wird auf der Mauer immer gebraucht.
Wie Ihr sagt. Frs Erste jedenfalls. Mnner!
Die Goldrcke schoben die Waffen in die Scheide
und stiegen auf. Ihr solltet Euch besser schleunigst

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zu Eurer Mauer verkriechen, alter Mann. Wenn ich


Euch das nchste Mal erwische, hole ich mir nicht
nur diesen Bastardjungen, sondern auch noch Euren
Kopf.
Das haben schon bessere Mnner versucht.
Yoren versetzte der Flanke des Pferdes einen Klaps
mit der flachen Klinge, worauf es den Knigsweg
hinunterstrmte. Die Stadtwache folgte ihm.
Nachdem sie auer Sicht waren, stie Heie
Pastete einen lauten Juchzer aus, Yoren hingegen
sah wtender aus als je zuvor. Narr! Glaubst du, er
ist schon mit uns fertig? Beim nchsten Mal wird er
nicht erst lange reden und mir seine Vollmacht zeigen. Wenn wir die ganze Nacht reiten, bekommen
wir vielleicht einen ausreichenden Vorsprung. Er
hob das Langschwert auf, das der Offizier fallen
gelassen hatte. Wer will das haben?
Ich!, schrie Heie Pastete.
Wag es ja nicht, dich damit an Arry zu versuchen. Er reichte dem Jungen das Schwert mit
dem Heft voran und ging zu Arya hinber, wandte
sich jedoch an den Bullen. Die Knigin will dich
unbedingt haben, Junge.
Arya verstand die Welt nicht mehr. Warum sollte
sie ihn haben wollen?
Der Bulle starrte sie finster an. Und warum sollte
sie dich wollen? Du bist doch nur eine kleine
Kanalratte!

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Und du ein Bastard! Oder gab er vielleicht nur


vor, ein Bastard zu sein? Wie heit du richtig?
Gendry, antwortete er ein wenig unsicher.
Wsste nicht, weshalb sie es berhaupt auf einen
von euch beiden abgesehen haben sollte, unterbrach Yoren sie, bekommen tut sie jedenfalls keinen. Ihr reitet von jetzt an auf den beiden Pferden.
Beim ersten Anzeichen von Goldrcken macht ihr
euch auf den Weg zur Mauer, als sei euch ein Drache
auf den Fersen. Der Rest von uns ist ihnen egal.
Auer Ihr, setzte Arya dem entgegen. Der
Mann hat gesagt, er wrde sich Euren Kopf holen.
Nun, was das betrifft, meinte Yoren, sollte er
ihn tatschlich von meinem Hals trennen knnen,
mag er ihn gern behalten.

JON
Sam?, rief Jon leise.
In der Luft hing der Geruch von Papier und Staub
und verstrichenen Jahrhunderten. Vor ihm ragten
Holzregale ins Halbdunkel auf, die mit in Leder gebundenen Bchern und Schriftrollen vollgepackt
waren. Ein schwacher gelber Lichtschein von einer
verborgenen Lampe drang zwischen den Stapeln
hindurch. Jon blies den Wachsstock in seiner Hand
aus, da er inmitten solcher Mengen trockenen Papiers keine offene Flamme riskieren wollte.
Stattdessen folgte er dem Licht und schlich durch
die verwinkelten, schmalen Gnge unter den
Tonnengewlben. Er war ganz in Schwarz gekleidet,
und inmitten der Schatten war er mit seinem langen
Gesicht, den dunklen Haaren und den grauen Augen
nur ein weiterer Schemen. Seine Hnde steckten in
schwarzen Lederhandschuhen; die rechte, weil sie
verbrannt war, die linke, weil man sich wie ein Narr
vorkam, wenn man nur einen Handschuh trug.
Samwell Tarly hockte an einem Tisch in einer Nische, die aus dem Fels der Wand geschlagen war. Der
Lichtschein rhrte von der Lampe her, die ber

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seinem Kopf hing. Sam hrte Jons Schritte und


blickte auf.
Warst du die ganze Nacht hier?
Die ganze Nacht? Sam machte ein erschrockenes Gesicht.
Du hast nicht mit uns gefrhstckt, und dein
Bett war unberhrt. Rast hatte gemeint, Sam sei vielleicht desertiert, aber Jon wollte das nicht
glauben. Dafr bedurfte es einer ganz eigenen Art
von Mut, und davon besa Sam einfach zu wenig.
Ist es schon Morgen? Hier unten merkt man das
gar nicht.
Sam, du bist ein liebenswerter Dummkopf, erwiderte Jon. Du wirst dein Bett vermissen, wenn
wir auf der kalten harten Erde schlafen, das kann
ich dir versprechen.
Sein Gegenber ghnte. Maester Aemon hat
mich hergeschickt, um Karten fr den Lord Kommandanten zu suchen. Ich htte nie gedacht Jon,
die Bcher, hast du so etwas schon einmal gesehen?
Es sind Tausende!
Er blickte sich um. In der Bibliothek von Winterfell gibt es ber hundert. Hast du die Karten
gefunden?
O ja. Sam zeigte mit seinen Wurstfingern auf
den Stapel von Bchern und Schriftrollen vor sich
auf dem Tisch. Mindestens ein Dutzend. Er entfaltete ein viereckiges Pergament. Die Farben sind

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schon verblasst, aber man sieht noch, wo der


Kartenzeichner die Wildlingsdrfer markiert hat,
und hier ist ein Buch na, wo ist es denn? Ich habe
doch gerade noch darin gelesen. Er schob einige
Rollen zur Seite und kramte einen verstaubten
Wlzer hervor, dessen Ledereinband sich bereits auflste. Dies, sagte er ehrfrchtig, ist ein Bericht
ber eine Reise vom Schattenturm bis zum Einsamen Kap an der Eisigen Kste, den ein Grenzer
namens Redwyn verfasst hat. Zwar ist er nicht
datiert, aber er erwhnt einen Dorren Stark als
Knig des Nordens, also muss er vor der Eroberung
geschrieben worden sein. Jon, sie haben gegen
Riesen gekmpft! Und Redwyn hat sogar mit den
Kindern des Waldes Handel getrieben, das steht hier
auch. Behutsam bltterte er die Seiten um. Auerdem hat er Karten gezeichnet, siehst du
Vielleicht knntest du einen Bericht ber unsere
Reise schreiben, Sam?
Er wollte aufmunternd klingen, aber stattdessen
hatte er genau das Falsche gesagt. Das Letzte, was
Sam brauchte, war, daran erinnert zu werden, was
ihnen morgen bevorstand. Ziellos whlte er in den
Schriftrollen herum. Es gibt noch mehr Karten.
Wenn ich nur Zeit zum Suchen htte es ist ein solches Durcheinander. Trotzdem knnte ich Ordnung
hineinbringen; bestimmt, nur wrde das dauern
und zwar Jahre, um die Wahrheit zu sagen.

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Mormont wollte die Karten etwas eher haben.


Jon zog eine Rolle aus ihrem Futteral und blies den
Staub herunter. Eine Ecke brach unter seinen
Fingern ab, als er das alte Pergament entrollte.
Schau, diese hier zerbrselt schon, sagte er und
runzelte angesichts der verblichenen Schrift die
Stirn.
Sei vorsichtig. Sam kam um den Tisch herum,
nahm die Rolle in die Hand und hielt sie wie ein verwundetes Tier. Die wichtigsten Bcher wurden immer wieder kopiert. Einige der ltesten vermutlich
so an die hundert Male.
Nun, dieses Pergament brauchst du wohl nicht
abzuschreiben. Dreiundzwanzig Fsser eingelegten
Kabeljau, achtzehn Krge mit Fischtran, ein
Fsschen Salz
Eine Inventarliste, meinte Sam, oder vielleicht
eine Liste von Waren, die gekauft werden sollten.
Wen interessiert es schon, wie viel eingelegten
Kabeljau sie vor sechshundert Jahren gegessen
haben?, fragte Jon.
Mich. Behutsam schob Sam das Pergament in
das Futteral zurck. Aus solchen Hauptbchern
kann man eine Menge lernen, ganz gewiss. Zum
Beispiel, wie viele Mnner die Nachtwache hatte,
wie sie gelebt haben, was sie gegessen haben.
Sie haben ihre Vorrte gegessen, entgegnete
Jon, und haben gelebt wie wir.

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Du wrdest dich wundern. Dieses Gewlbe ist


eine wahre Schatzkammer, Jon.
Wenn du meinst. Jon bezweifelte das. Schtze
bestanden aus Gold, Silber und Edelsteinen, nicht
aus Staub, Spinnen und verrottendem Leder.
Ganz bestimmt!, platzte es aus dem fetten Jungen heraus. Er war lter als Jon, dem Gesetz nach
bereits ein Erwachsener, aber trotzdem betrachtete
ihn Jon als einen Knaben. Ich habe Zeichnungen
von den Gesichtern in den Bumen gefunden, und
dazu ein Buch ber die Sprache der Kinder des
Waldes solche Werke besitzt nicht einmal die Citadel, Schriftrollen aus dem alten Valyria, Zhlungen
der Jahreszeiten von Maestern, die vor tausend
Jahren gestorben sind
Die Bcher werden auch noch da sein, wenn wir
zurckkehren.
Falls wir zurckkehren
Der Alte Br nimmt zweihundert erfahrene Mnner mit, von denen drei Viertel Waldlufer sind.
Qhorin Halbhand wird aus dem Schattenturm mit
einhundert weiteren Brdern zu uns stoen. Du
wirst genauso sicher sein wie auf der Burg deines
Hohen Vaters in Hornberg.
Samwell Tarly lchelte traurig. In der Burg
meines Vaters war ich niemals sicher.
Die Gtter spielen grausame Streiche, dachte
Jon. Pyp und Krte, die nur zu gern an dem

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Streifzug teilnehmen wollten, mussten in der Schwarzen Festung bleiben. Ausgerechnet Samwell
Tarly, der sich selbst freimtig der Feigheit bezichtigte, fett und ngstlich, der noch schlechter reiten als fechten konnte, musste in den Verfluchten
Wald hinausziehen. Der Alte Br wollte zwei Kfige
mit Raben mitnehmen, damit sie unterwegs Nachrichten zurckschicken konnten. Maester Aemon
war blind und auerdem zu gebrechlich fr diesen
Ritt, und deshalb musste sein Gehilfe einspringen.
Wir brauchen dich wegen der Raben, Sam. Und irgendwer muss mir helfen, Grenns bermut zu
bremsen.
Sams Kinn zitterte. Du knntest dich genauso
gut um die Raben kmmern oder Grenn oder wer
auch immer, sagte er, und Jon entging die Verzweiflung in seiner Stimme nicht. Ich wrde es dir
zeigen. Und schreiben kannst du auch.
Ich bin der Bursche des Alten Bren, und
gleichzeitig auch sein Knappe, ich muss sein Pferd
versorgen und sein Zelt aufbauen; mir wird keine
Zeit bleiben, auch noch auf die Vgel aufzupassen.
Sam, du hast das Gelbde abgelegt. Du bist ein
Bruder der Nachtwache.
Aber ein Bruder der Nachtwache sollte nicht solche Angst haben.
Wir haben alle Angst. Und wir wren Narren,
wenn es anders wre. Zu viele Grenzer waren in

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den vergangenen zwei Jahren nicht zurckgekehrt,


sogar Benjen Stark, Jons Onkel. Sie hatten zwei der
Mnner seines Onkels tot im Wald gefunden, aber
die Leichen waren im Frost der Nacht wieder zum
Leben erwacht. Jons verbrannte Finger zuckten bei
der Erinnerung daran. Noch immer suchte dieses
Wesen des Nachts seine Trume heim, der tote
Othor mit den glhenden blauen Augen und den
kalten schwarzen Hnden, aber daran durfte er Sam
jetzt nicht erinnern. Der Angst braucht man sich
nicht zu schmen, hat mein Vater mich gelehrt, was
zhlt, ist, wie wir ihr entgegentreten. Komm, ich
helfe dir, die Karten zusammenzupacken.
Sam nickte unglcklich. Die Regale standen so dicht, dass sie hintereinander gehen mussten. Das
Gewlbe mndete in einen der Tunnel, die die
Brder Wurmhhlen nannten, verschlungene unterirdische Gnge, welche die Trme und Festungsbauten der Schwarzen Festung verbanden. Im Sommer wurden die Wurmhhlen selten benutzt, auer
von Ratten und anderem Getier, aber im Winter war
das anders. Wenn der Schnee fnfzehn, gar zwanzig
Meter hoch lag und die eisigen Winde heulend aus
dem Norden heranbrausten, hielten allein diese
Gnge die Schwarze Festung zusammen.
Bald, dachte Jon, whrend sie nach oben stiegen.
Er hatte den Vogel gesehen, der Maester Aemon die
Nachricht vom Ende des Sommers berbracht hatte,

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den groen Raben der Citadel, so wei und still wie


Geist. Einen Winter hatte er bereits erlebt,
wenngleich er damals noch sehr jung gewesen war,
doch jeder stimmte darin berein, dass es sich um
einen sehr kurzen und milden gehandelt hatte.
Dieser wrde anders werden. Er sprte es in den
Knochen.
Die Steintreppe war sehr steil, und oben angekommen schnaufte Sam wie der Blasebalg eines
Schmiedes. Sie traten hinaus in den frischen Wind,
der Jons Mantel aufblhte. Geist lag lang ausgestreckt vor dem Speicher und schlief, wachte jedoch auf, als Jon sich nherte. Den weien Schwanz
steif in die Hhe haltend trabte er auf ihn zu.
Sam blickte an der Mauer hinauf. Sie ragte hoch
ber ihnen auf, eine zweihundert Meter hohe eisige
Klippe. Manchmal erschien sie Jon fast lebendig, als
wre sie eigenen Stimmungen unterworfen. Die
Farbe des Eises vernderte sich mit jedem Lichtwechsel. Mal war sie tiefblau wie ein gefrorener
Fluss, dann schmutzig wei wie alter Schnee, und
wenn sich eine Wolke vor die Sonne schob, wurde
sie grau wie Stein. Nach Westen und Osten erstreckte sie sich, so weit das Auge reichte, und sie
war dermaen riesig, dass die Trme und Steingebude der Burg winzig wirkten. Hier war das Ende
der Welt.
Und wir schreiten darber hinaus.

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Dnne graue Wolkenstreifen hingen am Morgenhimmel, durch die eine blasse rote Linie schimmerte. Die Schwarzen Brder hatten den Kometen
Mormonts Fackel genannt, weil sie nur halb im
Scherz meinten, die Gtter htten ihn geschickt, um
den Weg des alten Mannes durch den Verfluchten
Wald zu beleuchten.
Der Komet ist so hell, man kann ihn sogar bei
Tag sehen, sagte Sam und beschattete die Augen
mit den Bchern.
Vergiss den Kometen, der Alte Br wartet auf die
Karten.
Geist sprang vor ihnen her. Der Hof wirkte heute
Morgen verlassen; viele der Grenzer waren nach
Mulwarft gezogen, suchten in den Bordellen nach
vergrabenen Schtzen und betranken sich bis zum
Umfallen. Grenn war auch dabei. Pyp und Halder
und Krte hatten ihm angeboten, zur Feier seiner
ersten Patrouille seine erste Frau fr ihn zu bezahlen. Jon und Sam hatten ebenfalls mitkommen sollen, aber Sam frchtete sich vor Huren beinahe
ebenso sehr wie vor dem Verfluchten Wald, und Jon
versprte keine Lust auf solcherlei Vergngungen.
Macht, was ihr wollt, sagte er zu Krte, ich habe
einen Eid geleistet.
Sie kamen an der Septe vorbei, aus der sie Gesang
hrten. Manche Mnner drngt es am Vorabend
der Schlacht zu den Huren, andere zu den Gttern.

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Jon fragte sich, wer sich wohl anschlieend besser


fhlte. Die Septe zog ihn kaum mehr an als das Bordell; seine Gtter hatten ihre Tempel an wilden
Orten, wo Wehrholzbume ihre knochenweien ste
ausbreiteten. Jenseits der Mauer haben die Sieben
keine Macht, dachte er, aber meine Gtter werden
dort warten.
Vor der Waffenkammer bte Ser Endru Tarth mit
frischen Rekruten. Sie waren gestern Abend mit
Konwy eingetroffen, einer der Wanderkrhen,
welche die Sieben Knigslande durchstreiften und
Mnner fr die Mauer zusammensuchten. Dieser
neue Trupp bestand aus einem Graubrtigen, der
auf einem Stab lehnte, zwei blonden Jungen, die wie
Brder aussahen, einem jungen Geck in fleckigem
Seidengewand, einem Zerlumpten mit einem
Klumpfu und einem grinsenden Idioten, der sich
offenbar fr einen Krieger hielt. Ser Endru machte
ihn gerade auf seinen Irrtum aufmerksam. Gewiss
war er kein so gestrenger Waffenmeister, wie Ser Allisar Thorn es gewesen war, doch wrde jeder auch
nach seinen Lektionen eine Reihe blauer Flecken
davontragen. Sam zuckte bei jedem Hieb zusammen, aber Jon beobachtete die Bewegungen der
Fechter genau.
Wie findest du sie, Schnee? Donal Noye stand
in der Tr seiner Waffenkammer, und weil er ausnahmsweise kein Hemd unter seiner Lederschrze

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trug, konnte man den Stumpf seines linken Armes


sehen. Mit seinem dicken Bauch und der breiten
Brust, der flachen Nase und dem stoppeligen Kinn
bot er zwar keinen hbschen, aber dennoch einen
willkommenen Anblick. Der Waffenschmied hatte
sich als guter Freund erwiesen.
Sie riechen nach Sommer, antwortete Jon,
whrend Ser Endru seinem Gegner einen Hieb verpasste und ihn zu Boden schickte. Wo hat Konwy
sie aufgetrieben?
Im Kerker eines Lords in der Nhe von Mwenstadt, erwiderte der Schmied. Ein Bandit, ein Barbier, ein Bettler, zwei Waisen und ein Lustknabe.
Und mit solchem Abschaum sollen wir die Reiche
der Menschen verteidigen.
Sie werden sich schon machen. Jon lchelte
Sam zu. Haben wir ja auch getan.
Noye zog ihn nher zu sich heran. Hast du diese
Gerchte ber deinen Bruder gehrt?
Gestern Abend. Konwy und seine Neulinge hatten die Nachricht mit nach Norden gebracht, und im
Gemeinschaftsraum hatte man ber nichts anderes
gesprochen. Jon war nicht sicher, was er darber
denken sollte. Robb, ein Knig? Sein Bruder, mit
dem er gespielt, gekmpft und seinen ersten Becher
Wein geteilt hatte? Aber nicht die Muttermilch,
nein. Deshalb trinkt Robb nun Sommerwein aus
edelsteinverzierten Kelchen, whrend ich an einem

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Bach knie und Schmelzwasser mit den Hnden


schpfe. Robb wird ein guter Knig werden, sagte
er loyal.
Wird er das? Der Schmied blickte ihm offen ins
Gesicht. Ich hoffe es, Junge, aber einst htte ich
das Gleiche von Robert gesagt.
Es heit, Ihr httet ihm den Kriegshammer
geschmiedet, erinnerte sich Jon.
Ja. Ich war sein Mann, ein Getreuer der Baratheons, Rstungs- und Waffenschmied in Sturmkap.
Bis ich den Arm verloren habe. Ich kann mich sogar
noch an Lord Steffon erinnern, ehe ihn das Meer geholt hat, so alt bin ich, und ich kenne seine drei
Shne, seit sie ihre Namen bekommen haben. Eins
will ich dir sagen Robert war nicht mehr derselbe,
nachdem er sich diese Krone aufs Haupt gesetzt hat.
Manche Mnner sind wie Schwerter, die fr den
Kampf geschaffen wurden. Sobald du sie an den Nagel hngst, setzen sie Rost an.
Und seine Brder?, fragte Jon.
Der Waffenschmied dachte einen Augenblick
darber nach. Robert war der wahre Stahl. Stannis
ist reines Eisen, schwarz und hart und stark, aber
sprde, wie Eisen eben ist. Er bricht eher, statt sich
zu beugen. Und Renly, der ist Kupfer, hell und glnzend, hbsch anzuschauen, aber was nutzt einem
das am Ende des Tages?

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Und aus welchem Metall ist Robb gemacht? Jon


erkundigte sich nicht danach. Noye war ein Anhnger der Baratheons; wahrscheinlich hielt er Joffrey fr den rechtmigen Knig und Robb fr einen
Hochverrter. Unter den Brdern der Nachtwache
herrschte das ungeschriebene Gesetz, solchen Dingen nicht zu sehr auf den Grund zu gehen. Die Mnner auf der Mauer stammten aus allen Sieben
Knigslanden, und alte Liebe und alte Treueide verga man nicht so schnell, ganz gleich, wie viele Schwre ein Mann in seinem Leben leistete und Jon
wusste das selbst am besten. Sogar Sam sein Vater
war ein Vasall Lord Tyrells von Rosengarten, welcher wiederum Knig Renly untersttzte. Am besten
vermied man solche Themen. Die Nachtwache ergriff keine Partei. Lord Mormont wartet auf uns,
meinte Jon.
Dann will ich dich nicht aufhalten. Noye klopfte
ihm auf die Schulter und lchelte. Mgen die Gtter dich morgen begleiten, Schnee. Und bring uns
deinen Onkel zurck, hrst du?
Ganz bestimmt, versprach Jon.
Lord Kommandant Mormont hatte sich im Knigsturm niedergelassen, nachdem das Feuer seinen eigenen Turm verwstet hatte. Jon lie Geist bei den
Wachen am Tor zurck. Schon wieder eine
Treppe, sthnte Sam elend. Ich hasse all diese
Stufen.

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Na, wenigstens gibt es im Wald keine Treppen.


Als sie das Solar betraten, bemerkte sie der Rabe
sofort. Schnee!, krchzte der Vogel. Mormont unterbrach sein Gesprch. Das hat ja ewig gedauert
mit den Karten. Er schob die Reste seines Frhstcks zur Seite und machte Platz auf dem Tisch.
Legt sie hier hin. Ich werde sie mir spter
anschauen.
Thoren Kleinwald, ein hagerer Grenzer mit
fliehendem Kinn und schmalen Lippen, warf Jon
und Sam einen kalten Blick zu. Er war frher Allisar
Thorns Handlanger gewesen und mochte keinen der
beiden Jungen. Der Platz des Lord Kommandanten
ist in der Schwarzen Festung, um zu herrschen und
zu befehlen, erklrte er Mormont und beachtete
die Neuankmmlinge nicht weiter. So will es mir
jedenfalls erscheinen.
Der Rabe flatterte mit den groen schwarzen Schwingen. Mir, mir, mir.
Falls Ihr jemals Lord Kommandant werdet, knnt Ihr tun, was Euch gefllt, wies Mormont den
Mann zurecht, aber noch bin ich nicht tot, und die
anderen Brder haben Euch auch nicht an meine
Stelle gewhlt.
Nachdem Benjen Stark vermisst wird und Ser
Jarmy gettet wurde, bin ich der Erste Grenzer, entgegnete Kleinwald unbeirrt. Diese Patrouille sollte
ich anfhren.

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Mormont wollte nichts davon hren. Ich habe


Ben Stark und davor Ser Waymar ausgeschickt.
Euch werde ich nicht losziehen lassen und tatenlos
hier sitzen und mich fragen, wie lange ich warten
muss, bis ich Euch ebenfalls als verschollen
aufgeben muss. Er hob den Zeigefinger. Und solange wir nicht wissen, ob Stark tot ist, bleibt er der
Erste Grenzer. Sollten sich unsere Befrchtungen
bewahrheiten, werde ich seinen Nachfolger benennen, nicht Ihr. Und nun verschwendet meine Zeit
nicht lnger. Wir brechen beim ersten Tageslicht
auf, oder habt Ihr das bereits vergessen?
Kleinwald erhob sich. Wie mein Lord befiehlt.
Auf dem Weg zur Tr blickte er Jon finster an, als
trage er die Schuld an allem.
Erster Grenzer! Der Alte Br funkelte Sam an.
Eher wrde ich dich zum Ersten Grenzer ernennen.
Hat er doch die Frechheit, mir ins Gesicht zu sagen,
ich sei fr einen solchen Ritt zu alt. Findest du mich
auch zu alt, Junge? Das Haar, welches mittlerweile
auf seinem Kopf fehlte, hatte sich unter seinem Kinn
zu einem grauen Bart versammelt, der den grten
Teil der Brust bedeckte. Er schlug sich vor den
Brustkorb. Wirke ich etwa gebrechlich?
Sam ffnete den Mund, bekam jedoch nur ein
leises Quieken heraus. Der Alte Br jagte ihm
schreckliche Angst ein. Nein, Mylord, mischte

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sich Jon rasch ein. Ihr seht so krftig aus wie ein
wie ein
Willst du mir schmeicheln, Schnee, obwohl du
weit, dass das bei mir nicht ankommt? Kommt,
zeigt mir mal eure Karten. Mormont bltterte sie
rasch durch, widmete jeder kaum einen Blick und
grunzte nur. Ist das alles?
Ich M-m-mylord, stammelte Sam, da gab es
noch mehr, a-a-aber die U-u-unordnung
Die hier sind alt, beschwerte sich Mormont,
und sein Rabe wiederholte mit scharfem Schrei:
Alt, alt.
Die Drfer mgen verschwunden sein, vielleicht
wurden neue gegrndet, aber die Berge und Flsse
befinden sich noch an der gleichen Stelle, wo sie
frher waren, gab Jon zu bedenken.
Durchaus richtig. Hast du schon die Raben ausgewhlt, Tarly?
M-m-maester Aemon w-w-will sie heute Abend
a-a-auswhlen, nach dem F-f-fttern.
Ich will seine besten. Kluge Vgel, und vor allem
stark mssen sie sein.
Stark, wiederholte der Rabe, stark, stark.
Falls wir dort drauen alle umkommen, soll
mein Nachfolger wenigstens erfahren, wo und wie.
Bei diesem Gerede vom Sterben blieben Samwell
Tarly die Worte im Halse stecken. Mormont beugte
sich vor. Tarly, als ich halb so alt war wie du, hat

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mir meine Hohe Mutter erklrt, dass mir, wenn ich


mit offenem Mund dastehe, versehentlich ein Wiesel
hineinlaufen und die Kehle hinunterkrabbeln knnte. Mchtest du etwas sagen? Dann raus damit. Ansonsten hte dich vor den Wieseln. Mit einer abrupten Handbewegung scheuchte er ihn hinaus.
Ich habe keine Zeit fr solche Torheiten. Zweifelsohne hat der Maester Aufgaben fr dich.
Sam schluckte, trat zurck und strzte davon,
wobei er beinahe ber die Binsen gestolpert wre.
Ist dieser Junge wirklich so dumm, wie er sich
gibt?, fragte der Lord Kommandant, nachdem Sam
drauen war. Dumm, beschwerte sich der Rabe.
Mormont wartete die Antwort nicht ab. Sein Hoher
Vater ist Mitglied in Knig Renlys Rat, und deshalb
knnte ich ihn gut als Boten losschicken nein,
besser nicht. Renly wird sich wohl kaum mit einem
zitternden, fetten Knaben abgeben wollen. Ich
werde Ser Arnell senden. Er ist wesentlich ruhiger,
und seine Mutter war eine der GrnapfelFossoweys.
Wenn ich fragen drfte, Mylord, was wollt Ihr
von Knig Renly?
Das Gleiche wie von allen anderen, Junge. Mnner, Pferde, Schwerter, Rstungen, Getreide, Kse,
Wein, Wolle, Ngel die Nachtwache ist nicht eitel,
wir nehmen, was man uns anbietet. Er trommelte
mit den Fingern auf die Tischplatte. Wenn ihm die

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Winde geneigt waren, sollte Ser Allisar Knigsmund


beim Mondwechsel erreicht haben, aber ob dieser
Junge Joffrey ihm Beachtung schenkt, wei ich
nicht. Das Haus Lennister war nie ein Freund der
Nachtwache.
Thorn hat doch die Hand dieses untoten Wesens, die er ihnen zeigen kann. Es war ein
grausiges Ding, dessen schwarze Finger in seinem
Behltnis noch immer zuckten, als wrden sie noch
leben.
Ich wnschte, wir htten eine zweite Hand, die
wir zu Renly schicken knnten.
Dywen sagt, jenseits der Mauer knnte man alles
Mgliche finden.
Ja, das sagt Dywen. Und bei seiner letzten Patrouille will er einen fnf Meter groen Bren gesehen haben. Mormont schnaubte. Von meiner Schwester wurde behauptet, sie habe einen Bren als
Liebhaber. Das wrde ich eher glauben als die
Geschichte von einem, der fnf Meter gro ist. Obwohl, in einer Welt, wo die Toten frei umherwandeln ach, auch dann muss sich ein Mann auf seine
eigenen Augen verlassen. Ich habe die Toten wandeln gesehen, aber niemals einen Riesenbren. Er
blickte Jon lange forschend an. Wo wir gerade von
Hnden sprechen, wie geht es deiner?
Besser. Jon zog sich den Handschuh aus und
zeigte sie ihm. Die Narben bedeckten seinen Arm bis

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zum Ellbogen, und in der frischen Haut versprte er


ein krftiges Ziehen, doch immerhin heilte sie. Es
juckt sehr. Maester Aemon meint, das sei ein gutes
Zeichen. Er hat mir eine Salbe fr den Ritt
gegeben.
Kannst du Langklaue trotz des Schmerzes
halten?
Ja, das kann ich. Jon ffnete die Hand und
ballte sie zur Faust, wie es ihm der Maester gezeigt
hatte. Ich soll die Finger jeden Tag bewegen, damit
sie geschmeidig bleiben.
Aemon mag blind sein, aber mit solchen Dingen
kennt er sich aus. Ich bete zu den Gttern, dass sie
ihn uns noch zwanzig Jahre erhalten. Weit du, dass
er fast einmal Knig geworden wre?
Das berraschte Jon. Er hat mir erzhlt, sein
Vater sei Knig gewesen, aber nicht Ich dachte, er
wre einer der jngeren Shne gewesen.
So war es auch. Seines Vaters Vater war Daeron
Targaryen, der Zweite Seines Namens, und er hat
Dorne dem Reich angeschlossen. Ein Teil des Bndnisses bestand darin, dass er eine dornische Prinzessin heiratete. Sie schenkte ihm vier Shne. Aemons Vater Maekar war der jngste, und Aemon
dessen dritter Sohn. Nun ja, all das trug sich zu,
lange bevor ich geboren wurde, auch wenn Kleinwald mich immer viel lter macht.

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Maester Aemon wurde nach dem Drachenritter


benannt.
Genau. Manche behaupten, Prinz Aemon sei
Knig Daerons wirklicher Vater gewesen, nicht Aegon der Unwerte. Mag es sein, wie es will, unserem
Aemon fehlte es an der kriegerischen Natur des
Drachenritters. Er sagt gern, er fhre das Schwert
langsam, doch sein Verstand schneide scharf und
schnell. Kein Wunder, dass sein Grovater ihn zur
Citadel geschickt hat. Er war erst neun oder zehn,
glaube ich und zudem der neunte oder zehnte in
der Thronfolge.
Maester Aemon zhlte ber hundert Namenstage,
das wusste Jon. Gebrechlich, verhutzelt, runzlig und
blind war er, und so konnte Jon ihn sich kaum als
einen Jungen in Aryas Alter vorstellen.
Mormont fuhr fort: Aemon sa also bereits ber
seinen Bchern, da starb der lteste seiner Onkel,
der rechtmige Erbe, bei einem Unfall whrend
eines Turniers. Er hatte zwei Shne, doch diese folgten ihm bald ins Grab, whrend der Groen Frhjahrsseuche. Knig Daeron fand ebenfalls den Tod,
und so ging die Krone an Daerons zweiten Sohn
Aerys.
Den Irren Knig? Jon war verwirrt. Aerys war
vor Robert Knig gewesen, und das war doch noch
nicht so lange her.

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Nein, an Aerys den Ersten. Der, den Robert


gestrzt hat, war der zweite dieses Namens.
Vor wie langer Zeit war das?
Vor ungefhr achtzig Jahren, sagte der Br,
und ich war noch immer nicht geboren, aber Aemon hatte schon ein halbes Dutzend Glieder seiner
Maesterkette geschmiedet. Aerys heiratete seine
Schwester, wie es bei den Targaryens Sitte ist, und
herrschte zehn oder zwlf Jahre. Aemon legte sein
Gelbde ab und trat in die Dienste eines kleinen
Lords bis sein kniglicher Onkel ohne Nachkommen verschied. Der Eiserne Thron ging an den letzten von Knig Daerons vier Shnen. Das war
Maekar, Aemons Vater. Der neue Knig rief seine
Shne an den Hof und htte Aemon in seinen Rat
aufgenommen, aber der weigerte sich, da dieser Sitz
rechtmig
einem
Gromaester
zustnde.
Stattdessen diente er im Turm seines ltesten
Bruders, eines anderen Daeron. Nun, er starb ebenfalls und hinterlie lediglich eine schwachsinnige
Tochter als Erbin. Er hatte sich irgendeine
Krankheit von einer Hure geholt, glaube ich. Der
nchste Bruder war Aerion.
Aerion der Ungeheuerliche? Jon kannte den
Namen. Der Prinz, der sich fr einen Drachen
hielt war eine der schaurigsten Geschichten der Alten Nan. Sein kleiner Bruder Bran hatte sie immer
besonders gern gehrt.

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Eben der, wenngleich er sich auch selbst Aerion


Leuchtflamme nannte. Whrend einer durchzechten
Nacht trank er einen Krug Seefeuer, nachdem er
seinen Freunden geschworen hatte, dadurch wrde
er sich in einen Drachen verwandeln, aber die Gtter waren gut, und er verwandelte sich in eine
Leiche. Kaum ein Jahr danach fiel Knig Maekar in
einer Schlacht gegen einen abtrnnigen Lord.
Jon war in der Geschichte seines Landes durchaus
bewandert; dafr hatte sein Maester gesorgt. Das
war das Jahr des Groen Rates, sagte er. Die
Lords bergingen Prinz Aerions kleinen Sohn und
Prinz Daerons Tochter und gaben die Krone an Aegon weiter.
Ja und nein. Zuerst haben sie die Krone in aller
Stille Aemon angeboten. Und in aller Stille hat er sie
abgelehnt. Die Gtter htten ihn zum Dienen bestellt, nicht zum Herrschen, sagte er ihnen. Er habe
ein Gelbde abgelegt und wrde es nicht brechen,
obwohl der Hohe Septon ihn davon entbinden wollte. Nun, niemand wollte Aerions Blut auf dem
Thron, und Daerons Mdchen war eine Frau und zudem schwachen Verstandes, daher blieb ihnen keine
andere Wahl, und sie wandten sich an Aemons
jngeren Bruder Aegon, der Fnfte Seines Namens. Aegon der Unwahrscheinliche, nannten sie
ihn, da er als vierter Sohn eines vierten Sohnes geboren worden war. Aemon wusste, wenn er am Hofe

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seines Bruders bliebe, wrden ihn dessen Feinde gegen Aegon ausspielen wollen, und deshalb legte er
das Schwarz an. Und an der Mauer lebte er,
whrend sein Bruder und seines Bruders Sohn und
dessen Sohn herrschten und starben, bis Jaime Lennister der Linie der Drachenknige ein Ende
bereitete.
Knig, krchzte der Rabe. Der Vogel flatterte
durch das Solar und landete auf Mormonts Schulter.
Knig, wiederholte er und stolzierte hin und her.
Das Wort gefllt ihm. Jon lchelte.
Es ist leicht auszusprechen. Und leicht zu
mgen.
Knig, kreischte der Vogel abermals.
Er scheint sich fr Euch eine Krone zu wnschen, Mylord.
Das Reich hat bereits drei Knige, und das sind
fr meinen Geschmack zwei zu viel. Mormont
streichelte den Raben mit dem Finger unter dem
Schnabel, sah dabei jedoch Jon Schnee unverwandt
an.
Jon bekam ein eigentmliches Gefhl. Mylord,
warum habt Ihr mir das alles ber Maester Aemon
erzhlt?
Brauche ich dafr einen Grund? Mormont setzte sich zurecht und runzelte die Stirn. Dein Bruder
Robb wurde zum Knig des Nordens gekrnt. Du

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und Aemon, ihr habt etwas gemeinsam: einen Knig


zum Bruder.
Und noch etwas, meinte Jon. Ein Gelbde.
Der Alte Br gab ein lautes Schnauben von sich,
und der Rabe ergriff die Flucht und flatterte im Kreis durch den Raum. Gib mir fr jedes Gelbde, das
ich gebrochen gesehen habe, einen Mann, und der
Mauer wird es nie wieder an Verteidigern mangeln.
Ich habe immer gewusst, dass Robb Lord von
Winterfell werden wrde.
Mormont pfiff, und der Vogel flog zu ihm und setzte sich auf seinen Arm. Ein Lord ist eine Sache,
ein Knig eine ganz andere. Er bot dem Raben eine
Hand voll Korn aus seiner Tasche an. Deinen
Bruder werden sie in Seide und Samt in hundert
Farben kleiden, whrend sich dein Leben und dein
Tod in schwarzer Rstung abspielen werden. Er
wird eine wunderschne Prinzessin ehelichen und
Shne zeugen. Du wirst keine Ehefrau haben und
auch niemals ein Kind deines eigenen Blutes im Arm
halten. Robb wird herrschen, du wirst dienen. Die
Menschen werden dich Krhe nennen. Ihn dagegen
werden sie mit Euer Gnaden anreden. Snger werden jede Winzigkeit lobpreisen, die er tut, whrend
sich selbst fr deine grten Heldentaten niemand
interessiert. Sag mir, nichts von dem wrde dich rgern, Jon und ich werde dich der Lge bezichtigen
und damit Recht behalten.

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Jon richtete sich auf, bis er angespannt wie eine


Bogensehne dastand. Und wenn es mich rgert,
was knnte ich schon dagegen unternehmen, als der
Bastard, der ich bin.
Was willst du denn unternehmen?, fragte Mormont, als der Bastard, der du bist?
Mich rgern, antwortete Jon, und meinem
Gelbde treu bleiben.

CATELYN
Die Krone ihres Sohnes kam frisch aus der Schmiede, und Catelyn Stark schien es, als laste das
Gewicht des Metalls schwer auf Robbs Stirn. Die alte
Krone der Knige des Winters war vor drei Jahrhunderten verloren gegangen; sie wurde an Aegon den
Eroberer bergeben, als Torrhen Stark vor ihm
niederkniete und sich unterwarf. Was Aegon damit
gemacht hatte, entzog sich dem Wissen der Welt.
Lord Hosters Schmied hatte gute Arbeit geleistet,
und Robbs neue Krone glich ganz jener verschollenen, soweit man dies anhand der Geschichten ber
die alten Starkknige beurteilen konnte. In einen offenen Reif aus Bronze waren die Runen der Ersten
Menschen eingraviert, und die neun Eisenzacken
waren in Form von Langschwertern gestaltet. Auf
Gold und Silber und Edelsteine hatte man verzichtet, Bronze und Eisen waren die Metalle des
Winters, dunkel und robust genug, um gegen die
Klte bestehen zu knnen.
Whrend sie in Schnellwassers Groer Halle warteten, bis der Gefangene vorgefhrt wrde, schob
Robb die Krone zurck, sodass sie auf seinem rtlich

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braunen Haarschopf ruhte. Kurz darauf zog er sie


wieder nach vorn; etwas spter drehte er sie ein
wenig zur Seite, als wrde sie so leichter auf seiner
Stirn sitzen. Eine Krone zu tragen ist nicht einfach,
dachte Catelyn, besonders nicht fr einen
Fnfzehnjhrigen.
Schlielich brachten die Wachen den Gefangenen,
und Robb verlangte nach seinem Schwert. Olyvar
Frey reichte es ihm mit dem Heft voran, und ihr
Sohn zog die Klinge aus der Scheide und legte sie
blank quer ber seine Knie, damit alle sie sehen
konnten. Euer Gnaden, hier ist der Mann, nach
dem Ihr verlangt habt, verkndete Ser Robin Ryger, der Hauptmann der Leibgarde der Tullys.
Kniet vor dem Knig, Lennister!, rief Theon
Graufreud. Ser Robin drckte den Hftling auf die
Knie nieder.
Er sieht nicht aus wie ein Lwe, dachte Catelyn.
Dieser Ser Cleos Frey war ein Sohn von Lady Genna,
der Schwester von Lord Tywin Lennister, aber ihm
fehlten die legendre Schnheit der Lennisters, das
blonde Haar und die grnen Augen. Stattdessen
hatte er die dnnen braunen Locken, das fliehende
Kinn und das schmale Gesicht von Ser Emmon Frey
geerbt, dem zweiten Sohn des alten Lords Walder.
Seine Augen waren blass und matt, und ohne Unterlass blinzelte er, was allerdings ebenso auf das Licht
zurckzufhren sein konnte. Die Kerker unter

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Schnellwasser waren dster und feucht und zudem in letzter Zeit berfllt.
Erhebt Euch, Ser Cleos. Die Stimme ihres
Sohnes war nicht so eisig, wie die seines Vater
geklungen htte, aber trotzdem schien sie kaum
einem fnfzehnjhrigen Jungen zu gehren. Der
Krieg hatte ihn vor seiner Zeit zum Mann gemacht.
Das Morgenlicht glnzte schwach auf der Klinge, die
quer ber seinen Knien lag.
Dennoch war es nicht das Schwert, das Ser Cleos
Frey ngstigte; es war das Tier. Grauwind hatte ihr
Sohn es genannt. Ein Schattenwolf, gro wie eine
Dogge, schlank und rauchgrau, mit Augen wie
geschmolzenes Gold. Als das Tier nach vorn tapste
und an dem Ritter schnffelte, stieg jedem in der
Halle der Angstgeruch des Mannes in die Nase. Ser
Cleos war nach der Schlacht im Wisperwald gefangen genommen worden, wo Grauwind einem halben
Dutzend Mnner die Kehle herausgerissen hatte.
Der Ritter erhob sich schwankend und mit solcher
Eilfertigkeit, dass einige der Umstehenden lachten.
Danke, Mylord.
Euer Gnaden!, brllte Lord Umber, der Grojon, der schon immer der lauteste von Robbs Vasallen gewesen war und auerdem der treueste und
furchteinflendste, jedenfalls behauptete er das
von sich. Er hatte als Erster den Vorschlag gemacht,
Catelyns Sohn zum Knig des Nordens zu krnen,

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und er duldete keine Ehrverletzung seines neuen


Souverns.
Euer Gnaden, berichtigte sich Ser Cleos hastig.
Verzeihung.
Verwegenheit kann man ihm nicht nachsagen,
dachte Catelyn. Er war eher ein Frey denn ein Lennister. Sein Vetter, der Knigsmrder, htte sich
gewiss anders verhalten. Aus Ser Jaime Lennisters
Mund mit den makellosen Zhnen htten sie diese
Anrede niemals gehrt.
Ich habe Euch aus dem Kerker holen lassen,
damit Ihr Eurer Kusine Cersei Lennister in Knigsmund eine Nachricht berbringt. Ihr werdet unter
dem Banner des Friedens reisen, und dreiig meiner
besten Mnner werden Euch eskortieren.
Ser Cleos war die Erleichterung deutlich anzumerken. Ich werde der Knigin die Botschaft
Seiner Gnaden mit Freuden aushndigen.
Versteht mich nicht falsch, erwiderte Robb.
Ich schenke Euch nicht die Freiheit. Euer
Grovater Lord Walder hat mir die Untersttzung
des Hauses Frey versprochen. Viele Eurer Vettern
und Onkel sind an unserer Seite in den Wisperwald
geritten, doch Ihr habt Euch entschieden, unter dem
Banner des Lwen zu streiten. Also seid Ihr ein Lennister, kein Frey. Daher gelobt mir auf Eure Ehre als
Ritter, dass Ihr meine Botschaft berbringen und
mit der Antwort der Knigin zurckkehren und

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Euch wieder in meine Gefangenschaft begeben


werdet.
Ser Cleos sagte sofort: Ich gelobe es!
Jedermann in dieser Halle hat Eure Worte gehrt, warnte Catelyns Bruder, Ser Edmure Tully,
der an Stelle ihres im Sterben liegenden Vaters fr
Schnellwasser und die Lords vom Trident sprach.
Falls Ihr nicht zurckkehrt, wird das ganze Reich
von Eurem Eidbruch erfahren.
Ich werde meinen Schwur halten, entgegnete
Ser Cleos steif. Wie lautet die Botschaft?
Es ist ein Friedensangebot. Robb erhob sich
mit dem Langschwert in der Hand. Grauwind eilte
an seine Seite. In der Groen Halle trat Stille ein.
Teilt der Knigin Regentin mit, dass ich das Schwert in die Scheide stecken und diesen Krieg
beenden werde, wenn sie auf meine Bedingungen
eingeht.
Catelyn sah, wie sich die groe, hagere Gestalt von
Lord Rickard Karstark durch die Reihen der
Wachen schob und den Saal verlie. Ansonsten
rhrte sich niemand. Robb schenkte der Unterbrechung keine Beachtung. Olyvar, das Dokument, befahl er. Der Knappe nahm das Schwert an
sich und reichte dem Knig ein zusammengerolltes
Pergament.
Robb ffnete es. Erstens: Die Knigin muss
meine Schwestern freigeben und ihnen ein sicheres

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Schiff anbieten, um von Knigsmund nach


Weiwasserhafen zu reisen. Das Verlbnis zwischen
Sansa und Joffrey Baratheon gilt als gelst. Sobald
ich von meinem Kastellan in Winterfell die Nachricht erhalte, dass meine Schwestern dort unversehrt eingetroffen sind, werde ich die Vettern der
Knigin, die Knappen Willem Lennister und Euren
Bruder Tion Frey, freilassen und sie bis nach
Casterlystein eskortieren lassen oder wohin auch
immer die Knigin wnscht.
Catelyn Stark htte zu gern die Gedanken gelesen,
die sich hinter jedem dieser Gesichter, den gefurchten Stirnen und den aufeinandergepressten Lippen
verbargen.
Zweitens: Die Gebeine meines Hohen Vaters
werden an uns ausgehndigt, damit er an der Seite
seines Bruders und seiner Schwester in der Gruft
unter Winterfell bestattet werden kann, wie er es
gewnscht htte. Auch die Leichname der Mnner
seiner Leibgarde, die in seinem Dienst in Knigsmund den Tod fanden, werden uns bergeben.
Lebende Mnner waren gen Sden gezogen, kalte
Knochen wrden zurckkehren. Ned hat am Ende
Recht behalten, dachte sie. Sein Platz war in Winterfell, und das hatte er auch stets betont, aber habe
ich auf ihn gehrt? Nein. Geh, habe ich ihm gesagt,
du musst Roberts Hand werden, zum Guten

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unseres Hauses, zum Besten unserer Kinder mein


Werk war es, mein Werk ganz allein
Drittens: Das Groschwert meines Vaters, Eis,
wird mir hierher nach Schnellwasser berbracht.
Sie betrachtete ihren Bruder Ser Edmure Tully,
der dastand und die Daumen in seinen Schwertgrtel gehakt hatte. Sein Gesicht war zu Stein erstarrt.
Viertens: Die Knigin wird ihrem Vater Lord Tywin befehlen, jene meiner Ritter und Vasallen
freizulassen, die er in der Schlacht am Grnen Arm
des Trident gefangen genommen hat. Nachdem er
dies getan hat, werde ich ebenfalls die Gefangenen
freigeben, die wir im Wisperwald und der Schlacht
der Lager gemacht haben, alle auer Jaime Lennister, der weiterhin meine Geisel bleiben wird, um fr
das Wohlverhalten seines Vaters einzustehen.
Sie betrachtete Theon Graufreuds verschlagenes
Grinsen und fragte sich, was es wohl bedeuten
mochte. Der junge Mann hatte eine bestimmte Art,
sich den Anschein zu geben, als verstnde er versteckte Scherze, die anderen gnzlich verborgen
blieben; Catelyn hatte das noch nie gemocht.
Und zum Letzten: Knig Joffrey und die Knigin
Regentin mssen jegliche Ansprche auf Herrschaft
ber den Norden abtreten. Von jetzt an wird der
Norden kein Teil des Reiches mehr sein, sondern ein
freies und unabhngiges Knigreich wie in alten
Zeiten. Unser Gebiet wird die Lndereien der Starks

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nrdlich der Eng umfassen, dazu alles Land, das


vom Fluss Trident und seinen Nebenflssen bewssert wird, vom Goldzahn im Westen bis hin zu
den Mondbergen im Osten.
DER KNIG DES NORDENS!, rief Grojon
Umber und stie die mchtige, zur Faust geballte
Pranke in die Luft. Stark! Stark! Der Knig des
Nordens!
Robb rollte das Pergament zusammen. Maester
Vyman hat eine Karte angefertigt, auf der die von
uns beanspruchten Grenzen eingezeichnet sind. Ihr
werdet der Knigin eine Kopie berbringen. Lord
Tywin muss sich hinter diese Grenzen zurckziehen
und seine berflle und Plnderungen einstellen.
Die Knigin Regentin und ihr Sohn werden von
meinem Volk keine Steuern und Abgaben erheben,
noch Dienste von ihm fordern, und meine Lords und
Ritter von ihren Treueiden, Schwren, Schulden
und sonstigen Pflichten gegenber dem Eisernen
Thron und den Husern Baratheon und Lennister
entbinden. Auerdem mssen die Lennisters zehn
hochgeborene Geiseln als Pfand fr den Frieden
stellen. Diese werden von mir wie Ehrengste und
entsprechend ihres Ranges behandelt werden.
Solange die Bedingungen dieses Vertrages erfllt
bleiben, entlasse ich jedes Jahr zwei der Geiseln und
berfhre sie sicher in die Obhut ihrer Familien.
Robb warf dem Ritter das Pergament vor die Fe.

201/839

Hier sind die Bedingungen. Falls sie sie erfllt,


werde ich ihr Frieden schenken. Falls nicht er
pfiff, und Grauwind trat knurrend vor , werde ich
ihr einen weiteren Wisperwald bescheren.
Stark!, brllte Grojon Umber erneut, und andere Stimmen fielen mit ein. Stark! Stark! Knig
des Nordens! Der Schattenwolf warf den Kopf in
den Nacken und heulte.
Ser Cleos Gesicht hatte die Farbe geronnener
Milch angenommen. Die Knigin wird Euren Brief
erhalten, Myl- Euer Gnaden.
Gut, erwiderte Robb. Ser Robin, kmmert
Euch darum, dass unser Bote eine anstndige
Mahlzeit und saubere Kleidung bekommt. Beim ersten Tageslicht soll er aufbrechen.
Wie Ihr befehlt, Euer Gnaden, antwortete Ser
Robin Ryger.
Dann wren wir somit fertig. Die versammelten
Ritter und Vasallen beugten das Knie, whrend
Robb mit Grauwind die Groe Halle verlie. Olyvar
Frey eilte herbei, um ihm die Tr zu ffnen. Catelyn
folgte ihnen, und ihr Bruder gesellte sich an ihre
Seite.
Ihr habt Euch gut gehalten, lobte sie ihren
Sohn im Gang hinter dem Saal, obwohl diese Sache
mit dem Wolf wohl eher einem Jungen denn einem
Knig ziemte.

202/839

Robb kratzte Grauwind hinter den Ohren. Habt


Ihr sein Gesicht gesehen, Mutter?, fragte er
lchelnd.
Was ich gesehen habe, war Lord Karstark, der
die Halle verlie.
Das ist mir ebenfalls nicht entgangen. Robb
nahm sich die Krone mit beiden Hnden vom Kopf
und reichte sie Olyvar. Bringt das Ding zurck in
meine Gemcher.
Sofort, Euer Gnaden. Der Knappe eilte von
dannen.
Ich mchte wetten, einige andere haben sich
genauso gefhlt wie Lord Karstark, meinte ihr
Bruder Edmure. Knnen wir tatschlich ber
Frieden sprechen, whrend sich die Lennisters wie
die Pest in den Lndereien meines Vaters ausbreiten, die Ernte stehlen und sein Volk niedermetzeln?
Ich sage es noch einmal: Wir sollten nach Harrenhal
marschieren.
Uns fehlt die ntige Strke, wandte Robb unglcklich ein.
Edmure beharrte auf seinem Standpunkt. Werden wir durch das Herumsitzen strker? Unser Heer
schwindet mit jedem Tag.
Und wessen Schuld ist das?, fauchte Catelyn
ihren Bruder an. Auf Edmures Drngen hin hatte
Robb den Flusslords die Erlaubnis erteilt, nach seiner Krnung aufzubrechen, um ihre eigenen

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Lndereien zu verteidigen. Ser Marq Peiper und


Lord Karyl Vanke waren als Erste abgezogen. Lord
Jonos Bracken war ihrem Beispiel gefolgt und hatte
geschworen, die verkohlte Ruine seiner Burg
zurckzuerobern und seine Toten zu bestatten, und
nun hatte auch noch Lord Jason Mallister angekndigt, er wolle nach Seegart zurckkehren, das
von den bisherigen Kmpfen dankenswerterweise
unberhrt geblieben war.
Ihr knnt von meinen Flusslords nicht verlangen, unttig hier zu verweilen, whrend die Felder
geplndert werden und die Untertanen dem Schwert zum Opfer fallen, entgegnete Ser Edmure,
aber Lord Karstark ist ein Nordmann. Es wre sehr
ungnstig, wenn er uns verliee.
Ich spreche mit ihm, sagte Robb. Er hat zwei
Shne im Wisperwald verloren. Wer will es ihm verbeln, wenn er keinen Frieden mit ihren Mrdern
schlieen will mit den Mrdern meines Vaters
Weiteres Blutvergieen bringt ihn nicht zurck,
und auch Lord Rickards Shne nicht, wandte
Catelyn ein. Dieses Angebot musste unterbreitet
werden obwohl ein weiserer Mann ihnen die
Bedingungen ein wenig verst htte.
Noch mehr Se, und sie wren mir im Halse
stecken geblieben. Der Bart ihres Sohnes war rtlicher als sein kastanienbraunes Haar. Robb glaubte
anscheinend, der Bart lasse ihn bedrohlicher,

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kniglicher und lter wirken. Trotzdem war er


erst fnfzehn, und ihn drstete nicht weniger nach
Rache als Rickard Karstark. Es war nicht leicht
gewesen, ihn von der Notwendigkeit dieses
Friedensangebotes zu berzeugen.
Cersei Lennister wird Eure Schwestern niemals
fr ihre Vettern herausrcken. Sie will ihren Bruder,
und das wisst Ihr! Sie hatte es ihm bereits zuvor
gesagt, doch sie musste feststellen, dass Knige nur
halb so aufmerksam zuhrten wie Shne.
Ich kann den Knigsmrder nicht freilassen,
selbst dann nicht, wenn ich es wnsche. Meine
Lords wrden es nicht zulassen.
Eure Lords haben Euch zu ihrem Knig
gemacht.
Und sie knnen mich auch genauso rasch wieder
absetzen .
Falls Eure Krone der Preis fr Aryas und Sansas
Freiheit ist, sollten wir ihn bezahlen. Die Hlfte
Eurer Lords wrde Lennister am liebsten in seiner
Zelle umbringen. Stirbt er in Eurer Gefangenschaft,
werden die Mnner sagen
er habe es verdient, beendete Robb ihren
Satz.
Und Eure Schwestern?, fragte Catelyn scharf.
Haben sie den Tod ebenfalls verdient? Ich verspreche Euch, sollte jemand Cerseis Bruder ein Haar
krmmen, wird sie es uns mit Blut vergelten.

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Lennister wird nicht sterben, antwortete Robb.


Niemand wird ohne meine Erlaubnis zu ihm
vorgelassen. Er erhlt Essen, Wasser, sauberes
Stroh, mehr Luxus, als ihm zusteht. Aber ich werde
ihn auch fr Arya und Sansa nicht freigeben.
Ihr Sohn blickte auf sie herab, fiel Catelyn auf.
War er im Krieg so rasch gewachsen, fragte sie
sich, oder lag es an der Krone, die sie ihm aufs
Haupt gesetzt hatten? Ihr habt Angst, Jaime Lennister erneut auf dem Schlachtfeld zu treffen, verhlt es sich in Wahrheit so?
Grauwind knurrte, als ob er Robbs Wut sprte,
und Edmure Tully legte Catelyn brderlich die Hand
auf die Schulter. Cat, bitte. Der Junge hat Recht.
Nennt mich nicht der Junge, fuhr Robb auf und
htte seinen Zorn beinahe an dem armen Edmure
ausgelassen, der ihm doch nur beistehen wollte.
Ich bin fast erwachsen, und ein Knig Euer
Knig, Ser. Und ich frchte Jaime Lennister nicht.
Ich habe ihn einmal geschlagen, und ich werde ihn
erneut besiegen, wenn es sein muss Er strich
sich das Haar aus der Stirn und schttelte den Kopf.
Fr Vater htte ich den Knigsmrder eingetauscht, aber
aber nicht fr die Mdchen? Ihre Stimme
war eisig kalt und ruhig. Mdchen sind nicht
wichtig genug, oder?

206/839

Robb antwortete nicht, doch seinen Augen konnte


sie ansehen, wie verletzt er war. Blaue Augen, die
Augen der Tullys, Augen, die er von ihr hatte. Sie
hatte ihn getroffen, doch er war zu sehr seines
Vaters Sohn, um dies einzugestehen.
Das war meiner nicht wrdig, schalt sie sich. Die
Gtter mgen sich erbarmen, was soll blo aus mir
werden? Er gibt sein Bestes, gibt sich so viel Mhe,
ich wei es, ich sehe es, und dennoch dennoch, ich
habe meinen Ned verloren, den Fels, auf den mein
Leben gebaut war, und sollte ich auch noch die
Mdchen verlieren, knnte ich es nicht ertragen
Ich tue alles fr meine Schwestern, was mglich
ist, sagte Robb. Wenn die Knigin nur ein
Quntchen Verstand besitzt, wird sie meine Bedingungen akzeptieren. Wenn nicht, wird sie den Tag
bereuen, an dem sie das Angebot abgelehnt hat.
Offensichtlich war er des Themas berdrssig.
Mutter, wollt Ihr wirklich nicht zu den Zwillingen
reisen? Dort wret Ihr weiter von den Kmpfen entfernt, und Ihr knntet die Tchter von Lord Frey
kennenlernen, damit ich mich nach dem Krieg fr
die richtige Braut entscheide.
Er will mich loswerden, schoss es Catelyn durch
den Kopf. Knige sollten keine Mtter haben,
scheint es, und ich sage ihm Dinge, die er nicht
hren mchte. Ihr seid alt genug, um Euch ohne

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meine Hilfe fr eines von Lord Walders Mdchen zu


entscheiden, Robb.
Dann begleitet Theon. Er bricht morgen frh mit
der Eskorte der Mallisters auf, die einen groen Teil
der Gefangenen nach Seegart verlegt, und danach
nimmt er ein Schiff zu den Eiseninseln. Dort knntet Ihr ebenfalls ein Schiff finden, und bei der
Mondwende wret Ihr zurck in Winterfell, wenn
die Winde gnstig stehen. Bran und Rickon
brauchen Euch.
Und du nicht, willst du das damit sagen?
Meinem Hohen Vater bleibt nur noch kurze Zeit.
Solange Euer Grovater lebt, ist mein Platz hier bei
ihm in Schnellwasser.
Ich knnte Euch die Abreise befehlen. Als Knig.
Das knnte ich.
Catelyn ging nicht darauf ein. Ich betone
abermals, an Eurer Stelle wrde ich jemand anders
nach Peik schicken und Theon in Eurer Nhe
behalten.
Wer knnte besser mit Balon Graufreud verhandeln als sein Sohn?
Jason Mallister, schlug Catelyn vor, Tytos
Schwarzhain. Stevron Frey. Jeder auer Theon.
Ihr Sohn hockte sich vor Grauwind nieder und
zerzauste dem Wolf das Fell, wobei er wie zufllig
ihrem Blick auswich. Theon hat tapfer fr uns gefochten. Ich habe Euch bereits erzhlt, dass er Bran

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vor diesen Wildlingen im Wolfswald gerettet hat.


Falls die Lennisters keinen Frieden wollen, brauche
ich Lord Graufreuds Langschiffe.
Ihr bekommt sie eher, wenn Ihr seinen Sohn als
Geisel habt.
Er war sein halbes Leben lang eine Geisel.
Aus gutem Grund, erwiderte Catelyn. Balon
Graufreud kann man nicht trauen. Er hat einst
selbst eine Krone getragen, wenn auch nur kurz,
habt Ihr das vergessen? Mglicherweise hegt er die
Absicht, sie sich abermals aufs Haupt zu setzen.
Robb erhob sich. Das wrde ich ihm nicht missgnnen. Da ich Knig des Nordens bin, mag er doch
Knig der Eiseninseln sein, wenn es ihn danach verlangt. Ich wrde ihm die Krone leichten Herzens
geben, solange er uns nur hilft, die Lennisters zu
besiegen.
Robb
Ich schicke Theon. Guten Tag, Mutter.
Grauwind, komm. Robb schritt rasch davon, und
der Schattenwolf trabte hinter ihm her.
Catelyn stand da und starrte ihm nach. Ihr Sohn,
und jetzt war er ihr Knig. Welch eigentmliches
Gefhl. Befehle, hatte sie ihn in Maidengraben
aufgefordert. Ebendies hatte er getan. Ich werde
Vater einen Besuch abstatten, verkndete sie pltzlich. Komm mit mir, Edmure.

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Ich muss mich noch um diese neuen Bogenschtzen kmmern, die Ser Desmond ausbildet.
Ich werde spter nach ihm sehen.
Falls er dann noch lebt, dachte Catelyn, sprach es
jedoch nicht aus. Ihr Bruder wrde sich eher in die
Schlacht werfen, als das Krankenzimmer zu
betreten.
Der krzeste Weg zum zentralen Bergfried, in
dem ihr Vater im Sterben lag, fhrte durch den Gtterhain mit seinen Wiesen und Wildblumen und den
Wldchen aus Ulmen und Mammutbumen. Noch
raschelte das volle Laub in den Kronen, auch wenn
der weie Rabe Schnellwasser bereits vor vierzehn
Tagen erreicht hatte. Der Herbst begann, so hatte es
das Konklave verkndet, aber die Gtter hatten es
dem Wind und den Wldern noch nicht verraten.
Dafr empfand Catelyn tiefe Dankbarkeit. Der
Herbst war eine Jahreszeit, die sie frchtete, denn
hinter ihm lauerte der Winter. Und selbst der
weiseste Mann wusste nie, ob seine nchste Ernte
die letzte sein wrde.
Hoster Tully, Lord von Schnellwasser, lag im Bett
seines Solars, von wo aus er einen weiten Blick ber
den Trommelstein und den Roten Arm jenseits der
Burgmauern hatte. Er schlief, als Catelyn eintrat.
Sein Haar und sein Bart waren wei wie das Federbett, seine einst stattliche Gestalt wirkte nun, da der

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Tod die Klauen nach ihm ausstreckte, klein und


gebrechlich.
Neben dem Bett sa, noch in Kettenhemd und
dem staubbedeckten Reisemantel, ihres Vaters
Bruder, der Schwarzfisch. Seine Stiefel waren mit
getrocknetem Schlamm gesprenkelt. Wei Robb
von Eurer Rckkehr, Onkel? Ser Brynden Tully
war fr Robb Augen und Ohren, er war Kommandant der Kundschafter und Vorreiter.
Nein, ich bin gleich vom Stall hierhergeeilt, als
man mir sagte, der Knig halte Hof. Seine Gnaden
wird meine Kunde zunchst allein hren wollen,
glaube ich. Der Schwarzfisch war ein groer, schlanker Mann mit grauem Haar und exakten Bewegungen. Sein glatt rasiertes Gesicht war gefurcht
und wettergegerbt. Wie geht es ihm?, fragte er,
und damit meinte er nicht Robb.
Unverndert. Der Maester gibt ihm Traumwein
und Mohnblumensaft, daher schlft er die meiste
Zeit, und er isst zu wenig. Mit jedem Tag scheint er
ein wenig schwcher zu werden.
Spricht er gelegentlich?
Ja aber in seinen Worten findet man nur
wenig Sinn. Er entschuldigt sich, redet von unerledigten Aufgaben, von Menschen, die lange tot
sind, von Zeiten, die lange vergangen sind. Manchmal wei er nicht, welche Jahreszeit ist oder wer ich

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bin. Einmal hat er mich bei Mutters Namen


genannt.
Er vermisst sie immer noch, antwortete Ser
Brynden. Du hast ihr Gesicht geerbt. Ich sehe es
ebenfalls in deinen Wangen, deinem Kinn
Ihr knnt Euch an mehr erinnern als ich. Es ist
schon so lange her. Sie setzte sich auf die Bettkante
und strich eine Strhne des feinen weien Haares
zurck, die ihrem Vater in die Stirn gefallen war.
Jedes Mal, wenn ich hinausreite, frage ich mich,
ob ich ihn bei meiner Rckkehr noch lebend oder
schon tot vorfinden werde. Trotz all ihrer Auseinandersetzungen bestand eine tiefe Verbindung zwischen ihrem Vater und seinem Bruder, den er einst
verstoen hatte.
Zumindest habt Ihr Euren Frieden mit ihm
geschlossen.
So saen sie schweigend eine Weile lang da, bis
Catelyn den Kopf hob. Ihr spracht von
Neuigkeiten, die Robb hren sollte? Lord Hoster
sthnte und wlzte sich auf die Seite, als habe er ihre
Worte vernommen.
Brynden stand auf. Komm mit nach drauen.
Wir sollten ihn nicht wecken.
Sie folgte ihm auf den Steinbalkon, der dreieckig
aus dem Solar herausragte wie der Bug eines
Schiffes. Ihr Onkel blickte zum Himmel und runzelte die Stirn. Jetzt sieht man ihn schon bei Tage.

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Meine Mnner nennen ihn den Roten Boten aber


welche Botschaft bringt er uns?
Catelyn betrachtete die schwache rote Linie, die
der Komet ber den tiefblauen Himmel zog; er sah
aus wie ein langer Kratzer auf dem Gesicht eines
Gottes. Der Grojon hat Robb gesagt, die alten
Gtter htten die rote Flagge der Rache fr Ned entrollt. Edmure hlt es fr ein Omen des Sieges fr
Schnellwasser er sieht einen Fisch mit langer Schwanzflosse darin, in den Farben der Tullys, Rot auf
Blau. Sie seufzte. Htte ich doch nur ihren
Glauben. Purpurrot ist eine Farbe der Lennisters.
Das Ding ist keineswegs purpurrot, wandte Ser
Brynden ein, und auch die Farbe der Tullys ist es
nicht, das schlammige Rot des Flusses. Blut ist es,
Kind, Blut, das ber den ganzen Himmel verschmiert ist.
Das unsere? Oder ihres?
Gab es je einen Krieg, in dem nur die eine Seite
bluten musste? Ihr Onkel schttelte den Kopf. Die
Flusslande um das Gtterauge herum werden mit
Blut und Feuer berschwemmt. Die Kmpfe haben
sich im Sden bis zum Schwarzwasser, im Norden
ber den Trident bis fast zu den Zwillingen ausgedehnt. Marq Peiper und Karyl Vanke haben ein paar
kleine Siege errungen, und dieser Lord aus dem
Sden, Beric Dondarrion, jagt die Plnderer, fllt
ber Lord Tywins Banditen her und zieht sich rasch

213/839

wieder in die Wlder zurck. Es heit, Ser Berton


Rallenhall htte damit geprahlt, er habe Dondarrion
erschlagen, bis er seine Mnner in eine von Lord
Berics Fallen gefhrt und alle verloren hat.
Einige von Neds Gardisten aus Knigsmund sind
bei diesem Lord Beric, erinnerte sich Catelyn.
Mgen die Gtter sie beschtzen.
Dondarrion und dieser Rote Priester in seinem
Gefolge sind schlau genug, sich nicht erwischen zu
lassen, falls man die Geschichten glauben darf,
sagte ihr Onkel, aber ber die Vasallen deines
Vaters hrt man traurige Dinge. Robb htte sie
niemals ziehen lassen drfen. Wie Wachteln haben
sie sich verteilt, und jeder Mann wollte sein eigenes
Land verteidigen, doch das war tricht, Cat, tricht.
Jonos Bracken wurde bei den Kmpfen um seine
Burgruine verwundet, sein Neffe Hendry ist gefallen. Tytos Schwarzhain hat die Lennisters von
seinem Land vertrieben, nur haben sie jede Kuh und
jedes Schwein und alle Getreidevorrte mitgenommen, sodass er jetzt nur noch Burg Rabenbaum und
eine verbrannte dnis sein Eigen nennen darf. Die
Leute von Darry haben zwar den Bergfried ihres
Lords zurckerobert, konnten ihn jedoch kaum zwei
Wochen halten, bevor Gregor Clegane ber sie
hergefallen
ist
und
die
ganze
Garnison
niedergemacht hat, sogar den Lord.

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Catelyn war entsetzt. Darry war doch noch ein


Kind.
Ja, und dazu der Letzte seines Geschlechts. Der
Junge htte ein hbsches Lsegeld erbracht, allerdings scheint Gold einem geifernden Hund wie
Gregor Clegane nichts zu bedeuten. Der Kopf dieser
Bestie wre ein edles Geschenk fr alle Menschen
des Reiches, das schwre ich.
Catelyn wusste um Ser Gregors blen Ruf, und
dennoch Sprecht mir nicht von Kpfen, Onkel.
Cersei hat Neds auf die Mauern des Roten
Bergfrieds gespiet und den Krhen und Fliegen
berlassen. Selbst jetzt noch vermochte sie kaum
zu glauben, dass er wirklich tot war. Nachts wachte
sie manchmal auf, und im Dunklen und halb wach
glaubte sie dann einen Augenblick lang, er liege
neben ihr. Clegane ist lediglich Lord Tywins Handlanger. Denn Tywin Lennister Lord von
Casterlystein, Wchter des Westens, Vater von
Knigin Cersei, Ser Jaime dem Knigsmrder, und
Tyrion dem Gnom, Grovater von Joffrey Baratheon, dem frisch gekrnten Kindknig stellte die
wahre Gefahr dar, glaubte Catelyn.
Wie wahr, wie wahr, rumte Ser Brynden ein.
Und Tywin Lennister ist kein Narr. Er sitzt sicher
in den Mauern von Harrenhal, lsst sein Heer sich
an unserer Ernte gtlich tun und brennt nieder, was
er nicht selbst braucht. Gregor ist nicht der einzige

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Hund, den er von der Leine gelassen hat. Ser Amory


Lorch ist ebenfalls aufs Schlachtfeld gezogen, und irgendein Sldner aus Qohor, der einen Mann lieber
verstmmelt als ttet. Ich habe gesehen, was sie
hinter sich zurcklassen. Ganze Drfer werden
niedergebrannt, Frauen vergewaltigt und grausam
verstmmelt, ermordete Kinder werden nicht begraben und locken Wlfe und wilde Hunde an da
drehen sich selbst die Toten im Grabe um.
Wenn Edmure davon hrt, wird er toben.
Genau das liegt in Lord Tywins Absicht. Selbst
der Schrecken hat einen Sinn, Cat. Lennister will
uns reizen und zur Schlacht herausfordern.
Robb wird ihm vermutlich seinen Wunsch erfllen, erwiderte Catelyn unwirsch. Er ist unruhig
wie eine Katze, und Edmure und der Grojon und
die anderen werden ihn drngen. Gewiss, ihr Sohn
hatte zwei groe Siege errungen, er hatte Jaime Lennister im Wisperwald niedergerungen und sein fhrerloses Heer in der Schlacht der Lager drauen vor
den Mauern von Schnellwasser geschlagen, aber so,
wie manche seiner Vasallen von ihm sprachen, knnte man meinen, er sei der wiedergeborene Aegon
der Eroberer.
Brynden Schwarzfisch zog die buschigen Augenbrauen hoch. Diese Narren! Meine erste Regel im
Krieg lautet: Erflle dem Feind niemals seine Wnsche. Lord Tywin wrde es gefallen, den Kampf auf

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einem Feld auszutragen, das er selbst bestimmt. Er


mchte, dass wir nach Harrenhal marschieren.
Harrenhal. Jedes Kind am Trident kannte die
Geschichten ber Harrenhal, ber die riesige Festung, die Knig Harren der Schwarze vor dreihundert Jahren am Ufer des Gtterauges errichtet hatte.
Damals waren die Sieben Knigslande noch sieben
Knigreiche, und die Flusslande wurden von den
Mnnern der Eiseninseln beherrscht. Der stolze
Harren hatte die hchste Halle und den hchsten
Turm von ganz Westeros besitzen wollen. Vierzig
Jahre hatte der Bau gedauert und sich allmhlich
wie ein dunkler Schatten ber das Ufer des Sees erhoben, whrend Harrens Armeen seine Nachbarn
auf der Suche nach Steinen, Holz, Gold und Arbeitskrften ausplnderten. Tausende von Gefangenen
gingen elend in seinen Steinbrchen zu Grunde, wo
sie die Schlitten mit den Felsblcken ziehen mussten
oder an den fnf riesigen Trmen schufteten. Im
Winter erfroren sie, im Sommer brachte sie die
Hitze um. Wehrholzbume, die seit dreitausend
Jahren standen, wurden gefllt und zu Baken oder
Sparren verarbeitet. Harren brachte sowohl die
Flusslande als auch die Eiseninseln an den Bettelstab, um sich seinen Traum zu erfllen. Und an dem
Tag, als Harrenhal endlich fertig war und Knig
Harren dort einzog, landete Aegon der Eroberer dort
an, wo spter Knigsmund stehen sollte.

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Catelyn erinnerte sich an die Geschichte, wie sie


die Alte Nan den Kindern auf Winterfell erzhlt
hatte. Und Knig Harren musste schmerzlich erfahren, dass dicke Mauern und hohe Trme gegen
Drachen von geringem Nutzen sind, hatte sie stets
geendet. Denn Drachen knnen fliegen. Harren
und sein Geschlecht waren in den Flammen untergegangen, die seine monstrse Festung einhllten, und jedes Haus, das Harrenhal seitdem zu
seinem Sitz erwhlt hatte, war vom Unglck verfolgt
worden. Mchtig mochte die Feste sein, doch es war
ein dsterer Ort und ein verfluchter dazu.
Ich mchte nicht, dass Robb im Schatten dieser
Burg in die Schlacht zieht, gestand Catelyn ein.
Dennoch mssen wir etwas unternehmen, Onkel.
Und zwar bald, stimmte er ihr zu. Das Schlimmste habe ich dir noch gar nicht erzhlt, Kind.
Die Mnner, die ich nach Westen geschickt habe,
brachten die Nachricht, dass sich bei Casterlystein
ein neues Heer versammele.
Eine zweite Armee der Lennisters. Bei diesem
Gedanken wurde ihr bel. Das sollte Robb umgehend erfahren. Wer wird das Heer befehligen?
Ser Steffert Lennister, heit es. Er richtete den
Blick hinaus auf den Fluss, und sein rotblauer Umhang wehte im Wind.

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Noch ein Neffe? Die Lennisters von Casterlystein waren ein verdammenswert groes und fruchtbares Haus.
Ein Vetter, berichtete Ser Brynden. Ein
Bruder von Lord Tywins verstorbener Gemahlin,
also doppelt verwandt. Ein alter Mann und ein
Dummkopf, doch sein Sohn, Ser Dawen, ist
durchaus ernst zu nehmen.
Hoffen wir also, dass es der Vater und nicht der
Sohn sein wird, der die Armee gegen uns ins Feld
fhrt.
Noch bleibt uns Zeit, bevor wir uns ihnen stellen
mssen. Dieser Haufen wird aus Sldnern, freien
Rittern und grnen Jungen aus Lennishort bestehen. Ser Steffert muss sie zunchst bewaffnen
und drillen, ehe er eine Schlacht riskieren kann
und tusch dich nicht, Lord Tywin ist nicht der
Knigsmrder, der ohne berlegung vorrckt. Er
wird geduldig warten, bis Ser Steffert zum Marsch
bereit ist, bevor er sich aus den Mauern von Harrenhal hervorwagt.
Es sei denn , meinte Catelyn.
Ja?, hakte Ser Brynden nach.
Es sei denn, er msste Harrenhal verlassen, antwortete sie, um sich einer anderen Bedrohung zu
stellen.
Ihr Onkel blickte sie nachdenklich an. Lord
Renly.

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Knig Renly. Wenn sie ihn um Hilfe bitten


wollte, musste sie ihm den Titel zugestehen, den er
sich selbst verliehen hatte.
Vielleicht. Der Schwarzfisch lchelte gefhrlich.
Er wird eine Gegenleistung verlangen.
Er will das, was jeder Knig will, erwiderte sie.
Huldigung.

TYRION
Janos Slynt war der Sohn eines Metzgers, und sein
Lachen klang, als wrde Fleisch geklopft. Noch etwas Wein?, fragte Tyrion.
Da sage ich nicht nein, antwortete Lord Janos
und streckte ihm den Becher entgegen. Der Mann
war gebaut wie ein Fass, und entsprechend viel ging
in ihn hinein. Ganz gewiss sage ich nicht nein. Das
ist ein guter Roter. Vom Arbor?
Es ist dornischer. Tyrion gab dem Diener einen
Wink, und dieser schenkte nach. Abgesehen von den
Dienern waren er und Lord Janos im Kleinen Saal
allein; sie saen an einem kleinen, von Kerzen
beleuchteten Tisch inmitten des ansonsten dunklen
Raums. Wirklich eine Entdeckung. Dornische
Weine sind nicht oft so vollmundig.
Vollmundig, sagte der groe Mann mit dem
Froschgesicht und gnnte sich einen mchtigen
Schluck. Janos Slynt gehrte nicht zu jenen, die an
ihrem Kelch nippten. Das war Tyrion sofort aufgefallen. Ja, vollmundig, genau dieses Wort habe ich
gesucht, genau dieses Wort. Ihr knnt gut mit
Worten umgehen, Lord Tyrion, wenn ich das so

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sagen darf. Und Ihr erzhlt lustige Geschichten.


Wirklich lustige.
Vielen Dank aber ich bin kein Lord, so wie Ihr.
Ein einfaches Tyrion gengt fr mich, Lord Janos.
Wie Ihr wnscht. Er trank erneut einen
Schluck, wobei Wein auf sein schwarzes Seidenwams tropfte. Darber trug er einen kurzen goldenen Umhang, der am Hals von einem Miniaturspeer
zusammengehalten wurde, dessen Spitze dunkelrot
emailliert war. Und er war ziemlich betrunken.
Tyrion bedeckte den Mund mit der Hand und
rlpste. Im Gegensatz zu Lord Janos hatte er dem
Wein nur wenig zugesprochen, doch er fhlte sich
beraus gesttigt. Nachdem er sich im Turm der
Hand einquartiert hatte, hatte er sich nach der besten Kchin der Stadt erkundigt und sie in seine Dienste berufen. Heute Abend hatten sie ausgiebig
gespeist, Ochsenschwanzsuppe, mit Pekannssen,
Weintrauben und rotem Fenchel angemachtes Sommergemse, bestreut mit zerbrckeltem Kse, Krabbenpastete, gewrzter Krbis und Wachteln, die in
Butter ertranken. Jeder Gang war mit einem anderen Wein serviert worden. Lord Janos erlaubte sich
die Bemerkung, er habe noch nie auch nur halb so
gut gespeist. Gewiss wird sich das ndern, wenn
Ihr erst einmal in Harrenhal eingezogen seid,
meinte Tyrion.

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Mit Sicherheit. Vielleicht sollte ich Eure Kchin


fragen, ob sie nicht in meine Dienste treten mchte.
Was haltet Ihr davon?
Schon wegen geringerer Anlsse wurden Kriege
vom Zaun gebrochen, antwortete Tyrion, und beide
lachten lauthals. Ihr seid ein verwegener Mann,
Harrenhal als Euren Sitz zu whlen. Ein finsterer
Ort, und riesig dazu teuer im Unterhalt. Manch
einer behauptet, er sei auerdem verflucht.
Soll ich mich vor einem Steinhaufen frchten?
Er johlte angesichts dieser Vorstellung. Ein verwegener Mann, sagt Ihr. Wenn man aufsteigen will,
muss man verwegen sein. So wie ich. Nach Harrenhal, ja! Und warum nicht? Ihr wisst schon. Ihr seid
ebenfalls ein verwegener Mann, das spre ich. Klein
vielleicht, aber verwegen.
Ihr seid wirklich zu freundlich. Noch ein wenig
Wein?
Nein. Nein, wirklich, ich ach, mgen die Gtter verflucht sein, ja. Warum nicht? Ein verwegener
Mann trinkt bis zur Neige!
Wahrlich! Tyrion fllte Lord Slynts Kelch bis
zum Rande. Ich habe mir die Namen derer angeschaut, die Ihr fr Euren alten Posten als Hauptmann der Stadtwache vorgeschlagen habt.
Gute Mnner. Prchtige Mnner. Jeder der sechs
ist geeignet, aber ich wrde mich fr Allar Deem
entscheiden. Mein rechter Arm. Ein sehr, sehr guter

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Mann. Loyal. Nehmt ihn, und Ihr werdet diese Wahl


nicht bereuen. Falls der Knig seine Zustimmung
gibt.
Selbstverstndlich. Tyrion nippte an seinem
Wein. Ich hatte Ser Jaslyn Amwasser in Erwgung
gezogen. Er ist seit drei Jahren Hauptmann am Schlammtor, und er hat whrend Balon Graufreuds Rebellion tapfere Dienste geleistet. Knig Robert hat
ihn bei Peik zum Ritter geschlagen. Und dennoch
taucht sein Name nicht auf Eurer Liste auf.
Lord Janos Slynt nahm einen tiefen Schluck Wein
und behielt ihn einen Augenblick lang im Mund, ehe
er schluckte. Amwasser. Gut. Tapferer Mann,
sicherlich, und trotzdem er ist unbeugsam. Ein
verschrobener Hund. Die Mnner mgen ihn nicht.
Auerdem ein Krppel, hat bei Peik seine Hand verloren, deshalb wurde er ja zum Ritter geschlagen.
Ein armseliger Tausch, wenn Ihr mich fragt, eine
Hand fr ein Ser. Er lachte. Ser Jaslyn hlt
meines Erachtens ein wenig zu viel von sich selbst
und seiner Ehre. Ihr solltet ihn besser auf dem Posten lassen, auf dem er ist, Mylor- Tyrion. Allar
Deem ist der richtige Mann fr Euch.
Deem ist in den Straen nicht besonders beliebt,
sagte man mir.
Er wird gefrchtet, und das ist viel besser.
Was habe ich da ber ihn gehrt? rger in einem
Bordell?

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Ach, diese Geschichte. War nicht sein Fehler,


Mylo- Tyrion. Nein. Er wollte die Frau nicht tten,
das war ihre eigene Schuld. Schlielich hat er sie gewarnt, zur Seite zu treten und ihn seine Pflicht tun
zu lassen.
Dennoch Mtter und Kinder. Er htte doch
damit rechnen mssen, dass sie ihren Sugling
beschtzen will. Tyrion lchelte. Versucht diesen
Kse, er schmeckt hervorragend zu dem Wein. Sagt
mir, warum habt Ihr Deem fr diesen unglcklichen
Einsatz gewhlt?
Ein guter Hauptmann kennt seine Mnner, Tyrion. Manche sind fr eine bestimmte Aufgabe
geeignet, manche fr eine andere. Um ein Kind zu
tten, das noch an der Mutterbrust liegt, braucht
man eine ganz bestimmte Art von Kerl. Nicht jeder
Mann wrde das tun. Selbst wenn es nur eine Hure
und ihr Nachwuchs ist.
Vermutlich ist dem so, sagte Tyrion, der bei nur
eine Hure an Shae denken musste, an Tysha aber
das war lange vergangen und an die brigen
Frauen, die im Laufe der Jahre sein Geld und seinen
Samen empfangen hatten.
Slynt bemerkte nichts davon und fuhr fort: Ein
harter Mann fr eine harte Aufgabe, das ist Deem.
Tut, was man ihm auftrgt, und verliert hinterher
kein Wort darber. Er schnitt sich eine Scheibe
Kse ab. Der ist gut. Scharf. Gebt mir ein scharfes

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Messer und einen scharfen Kse, und ich bin ein


glcklicher Mann.
Tyrion zuckte mit den Schultern. Geniet ihn
nur, solange Ihr noch knnt. Die Flusslande stehen
in Flammen, und Renly ist Knig von Rosengarten,
demnach wird man bald kaum mehr guten Kse
bekommen. Wer hat Euch geschickt, den Bastard
dieser Hure zu erledigen?
Lord Janos warf Tyrion einen wachsamen Blick
zu, lachte und wedelte ihm mit einem Stck Kse
vor der Nase herum. Ihr seid hbsch verschlagen,
Tyrion. Dachtet, Ihr knnt mich reinlegen, nicht?
Man braucht aber mehr als Wein und Kse, um
Janos Slynt dazu zu bringen, Dinge auszuplaudern,
ber die er besser schweigen sollte. Darauf bin ich
stolz. Ich stelle keine Fragen und verliere hinterher
keine Worte darber, nein, ich nicht.
Genau wie Deem.
Genau. Macht Ihn zu Eurem Hauptmann, wenn
ich nach Harrenhal aufbreche, und Ihr werdet es
nicht bereuen.
Tyrion brach sich ein Brckchen Kse ab. Er war
in der Tat scharf und passte gut zum Wein; eine hervorragende Wahl. Eins kann ich Euch sagen: Wen
auch immer der Knig benennt, der Mann wird es
nicht leicht haben, Eure Rstung anzulegen. Lord
Mormont steht vor dem gleichen Problem.

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Lord Janos sah ihn verwirrt an. Ich dachte, sie


wre eine Lady. Mormont. Die, die mit Bren ins
Bett geht?
Ich habe von ihrem Bruder gesprochen. Jeor
Mormont, der Lord Kommandant der Nachtwache.
Als ich ihn auf der Mauer besucht habe, uerte er
mir gegenber seine Besorgnis, keinen guten Mann
fr seine Nachfolge zu finden. In der heutigen Zeit
bekommt die Wache nur noch wenige gute Leute.
Tyrion grinste. Er wrde besser schlafen, wenn er
einen Mann wie Euch htte, glaube ich. Oder den
khnen Allar Deem.
Lord Janos brllte vor Lachen. Dazu wird es
wohl kaum kommen.
Mchte man meinen, erwiderte Tyrion, aber
das Leben geht verschlungene Pfade. Erinnert Euch
nur an Eddard Stark, Mylord. Gewisslich hat er sich
niemals ausgemalt, sein Leben auf den Stufen von
Baelors Septe zu beenden.
Das hat wohl kaum einer gedacht, gab Lord
Janos zu und kicherte.
Tyrion kicherte ebenfalls. Schade, dass ich nicht
hier war. Das htte ich zu gern gesehen. Man sagt,
selbst Varys sei berrascht gewesen.
Lord Janos lachte so sehr, dass sein Bauch wackelte. Die Spinne. Wei angeblich alles. Nun, davon
hatte er keine Ahnung.

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Wie sollte er auch? Tyrion legte eine gewisse


Klte in seine Stimme. Er hat zu jenen gehrt, die
meine Schwester berzeugten, Stark zu begnadigen,
wenn er das Schwarz anlegen wrde.
Wie? Janos Slynt blinzelte Tyrion verstndnislos an.
Meine Schwester Cersei, wiederholte Tyrion,
einen
Hauch schrfer, damit der Tor keinen Zweifel
hatte, worauf er hinauswollte. Die Knigin
Regentin.
Ja. Slynt genehmigte sich einen Schluck Wein.
Was das betrifft, nun der Knig hat es befohlen,
Mylord. Der Knig persnlich.
Der Knig ist dreizehn, erinnerte ihn Tyrion.
Trotzdem. Er ist der Knig. Slynts Kinnbacken
zitterten, als er die Stirn runzelte. Der Herr der
Sieben Knigslande.
Jedenfalls der Herrscher ber ein oder zwei davon, entgegnete Tyrion mit suerlichem Lcheln.
Drfte ich vielleicht einen Blick auf Euren Speer
werfen?
Meinen Speer? Lord Janos blinzelte verwirrt.
Tyrion zeigte darauf. Die Spange, die Euren Umhang zusammenhlt.
Zgernd nahm Lord Janos das Schmuckstck ab
und reichte es Tyrion.

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In Lennishort haben wir bessere Goldschmiede,


meinte er. Die rote Emaille ist fr Blut einen Schatten zu dunkel, wenn ich mir dieses Urteil erlauben
darf. Sagt mir, Mylord, habt Ihr dem Mann den
Speer selbst in den Rcken gebohrt oder habt Ihr
nur den Befehl dazu gegeben?
Ich habe den Befehl gegeben, und ich wrde es
wieder tun. Lord Stark war ein Hochverrter. Der
kahle Fleck auf Slynts Kopf war rot wie eine Rbe,
und sein goldenes Cape war von seinen Schultern zu
Boden gerutscht. Der Mann hat versucht, mich zu
bestechen.
Dabei wart Ihr lngst gekauft worden.
Slynt knallte den Kelch auf den Tisch. Seid Ihr
betrunken? Wenn Ihr glaubt, ich wrde hier tatenlos
sitzen und meine Ehre in den Schmutz ziehen lassen

Welche Ehre sollte das sein? Ich gebe zu, Ihr


habt einen besseren Tausch gemacht als Ser Jaslyn.
Den Titel eines Lords und eine Burg fr einen Speer
in den Rcken, und Ihr musstet nicht einmal selbst
zustechen. Er warf Janos Slynt das goldene Schmuckstck zu. Es prallte von dessen Brust ab und
landete scheppernd auf dem Boden, als sich der
Mann erhob.
Mir gefllt Euer Ton nicht, Mylo- Gnom. Ich
bin der Lord von Harrenhal und Mitglied im Rat des

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Knigs, wer seid Ihr, mich derartig zu


beschimpfen?
Tyrion neigte den Kopf zur Seite. Ihr wisst recht
gut, wer ich bin. Wie viele Shne habt Ihr?
Was haben meine Shne damit zu tun, Zwerg?
Zwerg? Sein Zorn flammte auf. Ihr httet
Euch mit Gnom begngen sollen. Ich bin Tyrion aus
dem Hause Lennister, und eines Tages werdet Ihr,
wenn Euch die Gtter auch nur den Verstand einer
Meeresschnecke geschenkt haben, auf die Knie
fallen und ihnen dafr danken, dass ich es war, mit
dem Ihr zu tun hattet, und nicht mein Hoher Vater.
Also, wie viele Shne habt Ihr?
Tyrion konnte Janos Slynt die Angst an den Augen ablesen. D-drei, Mylord. Und eine Tochter.
Bitte, Mylord
Ihr braucht nicht zu betteln. Er rutschte von
seinem Stuhl. Mein Wort, ihnen wird nichts geschehen. Eure jngeren Shne werden als Mndel zu
Knappen erzogen. Falls sie gut und treu dienen,
knnten sie eines Tages in den Ritterstand erhoben
werden. Glaubt nicht, das Haus Lennister wrde
jene nicht belohnen, die ihm dienen. Euer ltester
Sohn wird den Titel Lord Slynt erben und dazu
dieses entsetzliche Wappen. Er stie den kleinen
goldenen Speer mit dem Fu an, und die Spange
schlitterte ber den Boden. Fr ihn wird man ein
Lehen finden, und dort kann er sich seinen Sitz

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bauen. Harrenhal wird es nicht sein, aber ein ausreichend groes Gut. Er wird sich darum kmmern
mssen, das Mdchen zu verheiraten.
Janos Slynts Gesichtsfarbe hatte von Rot zu Wei
gewechselt. W-was was habt Ihr ? Seine Kinnbacken bebten wie Pudding.
Was ich mit Euch zu tun gedenke? Tyrion lie
den Dummkopf einen Augenblick lang schwitzen,
ehe er antwortete. Die Karacke Sommertraum
luft mit der Morgenflut aus. Ihr Besitzer hat mir
gesagt, sie werde in Mwenstadt, an den Drei Schwestern, der Insel Skagos und Ostwacht an der See
anlegen. Wenn Ihr Lord Kommandant Mormont
trefft, berbringt ihm meine herzlichsten Gre und
sagt ihm, dass ich die Nte der Nachtwache nicht
vergessen htte. Ich wnsche Euch ein langes Leben
und einen angenehmen Dienst, Mylord.
Nachdem Janos Slynt begriffen hatte, dass er
nicht umgehend hingerichtet werden wrde, kehrte
die Farbe in sein Gesicht zurck. Er schob das Kinn
vor. Das werden wir ja sehen, Gnom. Zwerg. Vielleicht findet gar Ihr Euch auf diesem Schiff wieder,
was haltet Ihr davon? Vielleicht geht Ihr zur
Mauer. Er lachte brllend, und dennoch bange.
Ihr und Eure Drohungen. Warten wirs ab. Ich bin
des Knigs Freund, wisst Ihr. Wir wollen uns doch
einmal anhren, was Joffrey dazu zu sagen hat. Und
Kleinfinger und die Knigin, o ja. Janos Slynt hat

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viele gute Freunde. Schauen wir erst einmal, wer in


See sticht. Das verspreche ich Euch. Ja, das verspreche ich Euch.
Slynt machte auf dem Absatz kehrt wie einer der
Wachleute, zu denen er einst gehrt hatte, und eilte
mit drhnenden Schritten durch den Saal. Er stieg
die Stufen hinauf, riss die Tr auf und stand
einem groen Mann mit langem Gesicht Auge in
Auge gegenber. Der Mann trug einen schwarzen
Brustharnisch und einen goldenen Umhang. An den
Stumpf seines rechten Unterarmes war eine eiserne
Hand geschnallt. Janos, sagte er, und die tief liegenden Augen unter der gewlbten Stirn und dem
grau melierten Haar glitzerten. Sechs Goldrcke betraten hinter ihm den Kleinen Saal, derweil Janos
Slynt zurckwich.
Lord Slynt, rief Tyrion, vermutlich kennt Ihr
Ser Jaslyn Amwasser bereits, unseren neuen Hauptmann der Stadtwache!
Auf Euch wartet eine Snfte, Mylord, sagte Ser
Jaslyn zu Slynt. Der Hafen ist weit entfernt und
dunkel, und die Straen sind bei Nacht nicht sicher.
Mnner.
Whrend die Goldrcke ihren einstigen Hauptmann hinausdrngten, bat Tyrion Ser Jaslyn zu sich
und berreichte ihm ein Pergament. Es wird eine
lange Reise fr Lord Slynt, und er wird sich nach

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Gesellschaft sehnen. Kmmert Euch darum, dass


diese sechs auf der Sommertraum zu ihm stoen.
Amwasser berflog die Namen und lchelte. Wie
Ihr wnscht.
Dieser eine, sagte Tyrion leise, Deem. Richtet
dem Kapitn aus, es wrde nicht bel genommen
werden, wenn er noch vor Ostwacht versehentlich
ber Bord ginge.
Man hat mir berichtet, die Gewsser im Norden
seien sehr strmisch, Mylord. Ser Jaslyn verneigte
sich und verlie mit wehendem Umhang den Saal.
Er trat auf Slynts Umhang aus Goldtuch, whrend er
hinausging.
Tyrion sa allein da und nippte an den Resten des
guten dornischen Weins. Diener kamen und gingen
und rumten Speisen und Geschirr vom Tisch. Er
sagte ihnen, sie sollten den Wein stehen lassen.
Nachdem sie fertig waren, schwebte Varys herein.
Seine wallende, lavendelfarbene Robe passte zu dem
Geruch, den er verstrmte. Oh, sehr schn
gemacht, mein verehrter Lord.
Warum habe ich dann diesen bitteren
Geschmack auf der Zunge? Er drckte die Finger
an die Schlfen. Ich habe ihnen aufgetragen, Allar
Deem ins Meer zu werfen. Und ich bin arg versucht,
das Gleiche mit Euch zu tun.
Ihr wret von dem Ergebnis enttuscht, erwiderte Varys. Die Strme kommen und gehen, die

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Wellen schlagen zusammen, der groe Fisch frisst


den kleinen, und ich paddele weiter. Drfte ich Euch
um einen Schluck von dem Wein bitten, der Lord
Slynt so sehr gemundet hat?
Tyrion deutete mit einer Geste auf die Karaffe und
runzelte die Stirn.
Varys fllte sich einen Kelch. Ah. S wie der
Sommer. Er nippte abermals. Ich hre die Weintrauben auf meiner Zunge singen.
Ich habe mich schon gewundert, was fr ein Gerusch das ist. Sagt den Trauben, sie sollen still sein,
mein Kopf platzt gleich. Es war meine Schwester.
Nur wollte der ach so treue Lord Janos es nicht preisgeben. Cersei hat die Goldrcke zu diesem Bordell
geschickt.
Varys kicherte nervs. Demnach hatte er es die
ganze Zeit gewusst.
Diesen Teil der Geschichte habt Ihr ausgelassen, warf Tyrion ihm vor.
Eure eigene se Schwester, antwortete Varys
und schaute dabei so traurig drein, als wrden ihm
im nchsten Moment die Trnen kommen. So etwas sagt man einem Mann nur ungern ins Gesicht,
Mylord. Ich hatte Angst davor, wie Ihr es aufnehmen wrdet. Knnt Ihr mir vergeben?
Nein, fauchte Tyrion. Verdammt sollt Ihr sein.
Verdammt soll sie sein. Cersei durfte er nicht anrhren, so viel wusste er. Noch nicht, selbst wenn er

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es wollte, und dessen war er sich gar nicht so sicher.


Dennoch wurmte es ihn, dazusitzen und armseligen
Kerlen wie Janos Slynt und Allar Deem gegenber
eine Scharade von Gerechtigkeit zu mimen, whrend
seine Schwester ihren unbarmherzigen Weg weiterverfolgte. In Zukunft werdet Ihr mir alles
berichten, was Ihr erfahrt, Lord Varys. Alles.
Der Eunuch grinste viel sagend. Das knnte viel
Zeit in Anspruch nehmen, verehrter Lord. Ich erfahre eine Menge.
Nicht genug, um dieses Kind zu retten, scheint
mir.
Leider, leider, nein. Es gab noch einen Bastard,
einen Jungen, und er war lter. Ich habe etwas in
die Wege geleitet, um ihn auer Gefahr zu bringen
doch muss ich gestehen, ich htte nie gedacht, dass
der Sugling in Gefahr wre. Ein Mdchen niederer
Herkunft, noch dazu unehelich, jnger als ein Jahr,
und die Mutter eine Hure. Welche Bedrohung sollte
sie darstellen?
Sie war Roberts Kind, antwortete Tyrion bitter.
Das hat Cersei offenbar gengt.
Ja. Hchst bedauerlich. Ich muss mir die Schuld
fr den Tod des armen kleinen Kindes und ihrer
Mutter zuschreiben. Sie war so jung und hat den
Knig geliebt.
Tatschlich? Tyrion hatte das Gesicht des toten
Mdchens niemals gesehen, aber vor seinem

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inneren Auge verwandelte sie sich in Shae und auch


in Tysha. Kann eine Hure jemanden wahrhaft
lieben? Das mchte ich bezweifeln. Nein, antwortet
nicht. Manche Dinge will ich gar nicht wissen. Shae
hatte er in einem groen Fachwerkhaus untergebracht, das seinen eigenen Stall, einen Brunnen und
einen Garten hatte; Diener kmmerten sich um ihre
Wnsche. Er hatte ihr einen weien Vogel von den
Sommerinseln geschenkt, der ihr Gesellschaft
leisten sollte, hatte ihr Seide und Silber und Edelsteine bringen lassen, damit sie sich fein machen
konnte, und auerdem Wachen, die sie beschtzten.
Und trotz allem war sie unzufrieden. Sie wolle mehr
Zeit mit ihm verbringen, sagte sie; sie wolle ihm
dienen und ihm helfen. Hier, zwischen den Laken,
hilfst du mir am meisten, erklrte er ihr, als sie
eines Nachts nach dem Liebesspiel beieinander lagen, sein Kopf auf ihren Busen gebettet, seine
Lenden von sem Wundsein schmerzend. Sie erwiderte nichts darauf, doch ihre Augen antworteten.
Das hatte sie nicht hren wollen.
Seufzend langte Tyrion nach dem Wein, erinnerte
sich an Lord Janos und schob die Flasche von sich.
Mir scheint, meine Schwester hat mir ber Starks
Tod die Wahrheit gesagt. Wir drfen also meinem
Neffen fr diesen Wahnsinn danken.

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Knig Joffrey hat den Befehl erteilt. Janos Slynt


und Ser Ilyn Payn haben ihn ausgefhrt, und zwar
rasch und ohne zu zgern
beinahe, als htten sie damit gerechnet. Ja, so
weit waren wir bereits, ohne dass es uns etwas genutzt htte. Eine Torheit.
Nachdem sich die Stadtwache nun in Eurer
Hand befindet, Mylord, befindet Ihr Euch in bester
Position, um weitere Torheiten Seiner Gnaden zu
verhindern. Um sicherzugehen, msste man auerdem ber die Leibgarde der Knigin nachdenken
ber die Rotrcke? Tyrion zuckte mit den
Schultern. Vylarrs Treue gilt Casterlystein. Er wei,
hinter mir steht die Autoritt meines Vaters. Cersei
htte es nicht leicht, seine Mnner gegen mich einzusetzen und es sind schlielich auch nur hundert. Ich habe allein um die Hlfte mehr Leute. Und
sechstausend Goldrcke, wenn Amwasser tatschlich der Mann ist, als den ihr ihn beschreibt.
Ihr werdet in Ser Jaslyn einen mutigen, ehrenhaften, gehorsamen und beraus dankbaren
Mann finden.
Nur, wem gilt sein Dank? Tyrion traute Varys
nicht, obwohl er seinen Wert nicht leugnen konnte.
Er wusste ohne Zweifel vieles. Aus welchem Grund
seid Ihr so erpicht darauf, mir zu helfen, Mylord
Varys?, fragte er und betrachtete die weichen

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Hnde, das kahle, gepuderte Gesicht und das


heuchlerische karge Lcheln seines Gegenbers.
Ihr seid die Hand. Ich diene dem Reich, dem
Knig und Euch.
Wie Ihr zuvor Jon Arryn und Eddard Stark
dientet?
Ich habe fr Lord Arryn und Lord Stark mein
Bestes gegeben. Ihr vorzeitiger Tod hat mich mit
Trauer erfllt und zutiefst bestrzt.
Stellt Euch nur vor, wie ich mich fhle. Ich bin
vermutlich der Nchste.
Das glaube ich nicht, wiegelte Varys ab und
schwenkte den Wein in seinem Kelch. Macht ist etwas sehr Eigenartiges, Mylord. Vielleicht habt Ihr
ber das Rtsel nachgedacht, welches ich Euch in
diesem Gasthaus aufgegeben habe.
Es ist mir durchaus ein oder zwei Mal durch den
Sinn gegangen, gestand Tyrion ein. Der Knig,
der Priester, der reiche Mann wer wird am Leben
bleiben, wer sterben? Wem wird der Sldner gehorchen? Die Rtsel haben keine Antwort, oder
besser, zu viele Antworten. Es hngt alles von dem
Mann mit dem Schwert ab.
Und dennoch ist er ein Nichts, erwiderte Varys.
Er besitzt weder Krone noch Gold noch die Gunst
der Gtter, lediglich ein Stck Stahl mit scharfer
Spitze.

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Dieses Stck Stahl stellt die Macht ber Leben


und Tod dar.
Genau nur, wenn es der Krieger ist, der uns in
Wahrheit beherrscht, warum geben wir dann vor,
unsere Knige wrden die Macht besitzen? Warum
sollte ein krftiger Mann mit einem Schwert berhaupt einem Kindknig wie Joffrey gehorchen oder
einem Trunkenbold wie seinem Vater?
Weil diese Kindknige und Trunkenbolde andere
starke Mnner herbeirufen knnen, die ebenfalls
mit Schwertern bewaffnet sind.
Dann besitzen doch jene anderen Krieger die
wahre Macht. Oder etwa nicht? Woher stammen
ihre Schwerter? Warum gehorchen sie? Varys
lchelte. Manche behaupten, Wissen sei Macht.
Einige sagen, alle Macht stamme von den Gttern.
Andere leiten sie aus den Gesetzen her. Dennoch
waren unser den Gttern geflliger Hoher Septon,
unsere rechtmige Knigin Regentin und Euer ach
so wissender Diener an jenem Tag auf den Stufen
von Baelors Septe ebenso machtlos wie jeder
Schuster und Schneider in der Menge. Wer hat Eddard Stark eigentlich gettet, was meint Ihr? Joffrey,
weil er den Befehl gegeben hat? Ser Ilyn Payn, der
das Schwert gefhrt hat? Oder jemand ganz
anderes?

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Tyrion legte den Kopf schief. Wolltet Ihr Euer


verfluchtes Rtsel auflsen oder mir Kopfschmerzen
bereiten?
Varys lchelte. Also gut. Die Macht wohnt dort,
wo die Menschen glauben, dass sie wohnt. Das ist
die ganze Antwort.
Also ist die Macht nur ein Mummenschanz?
Ein Schatten an der Wand, murmelte Varys,
doch auch Schatten knnen tten. Und manchmal
werfen sehr kleine Mnner die grten Schatten.
Tyrion grinste. Lord Varys, ich entdecke eine eigentmliche Zuneigung fr Euch. Vielleicht werde
ich Euch eines Tages tten mssen, doch dann wird
es mich immerhin traurig stimmen.
Das nehme ich als Lob.
Was seid Ihr, Varys?, fragte Tyrion, weil er es
wirklich gern wissen wollte. Eine Spinne, so hrt
man.
Spione und Ohrenblser werden selten geliebt,
Mylord. Ich bin lediglich ein treuer Diener des
Reiches.
Und ein Eunuch. Vergessen wir das nicht.
Das passiert mir selten.
Mich nennen die Menschen oft Halbmann, und
dennoch meine ich, die Gtter htten mir grere
Gunst erwiesen. Ich bin klein, meine Beine sind
verkrmmt, und die Frauen schauen mich nicht
gerade mit schmachtender Sehnsucht an trotzdem

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bin ich noch ein Mann. Shae ist nicht die Erste, die
mein Bett beehrt, und eines Tages werde ich mir
mglicherweise eine Frau nehmen und einen Sohn
zeugen. Falls die Gtter es gut meinen, wird er aussehen wie sein Onkel und denken wie sein Vater.
Eine solche Hoffnung, die Euch aufrichtet, knnt Ihr
nicht hegen. Zwerge sind ein Scherz der Gtter
doch Menschen erschaffen Eunuchen. Wer hat Euch
entmannt? Wann und aus welchem Grunde? Wer
seid Ihr wirklich?
Das Lcheln des Eunuchen lie sich nicht erschttern, doch in seinen Augen lag ein Funkeln, das
nichts mit Frhlichkeit zu tun hatte. Ihr seid zu freundlich, Euch danach zu erkundigen, Mylord, aber
meine Geschichte ist lang und traurig, und wir
haben einige Komplotte zu besprechen. Er zog ein
Pergament aus dem rmel seiner Robe. Der
Meister der kniglichen Galeere Weier Hirsch
plant, in drei Tagen den Anker zu lichten, um Schwert und Schiff Lord Stannis anzubieten.
Tyrion seufzte. Demnach mssen wir wohl ein
blutiges Exempel an dem Mann statuieren?
Ser Jaslyn knnte ihn verschwinden lassen, aber
ein Gerichtsverfahren vor dem Knig wrde wahrscheinlich die Treue der anderen Kapitne
befrdern.

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Und meinem kniglichen Neffen etwas zu tun


geben. Wie Ihr meint. Geben wir ihm Joffreys
Gerechtigkeit zu spren.
Varys machte einen Haken auf dem Pergament.
Ser Horas und Ser Hobber Rothweyn haben eine
Wache bestochen, die sie bermorgen Nacht durch
ein Nebentor hinauslassen soll. Fr sie wurden
Vorbereitungen getroffen, damit sie auf der Galeere
Mondlufer aus Pentos als Ruderer getarnt fliehen
knnen.
Knnten wir nicht dafr sorgen, dass sie tatschlich einige Jahre lang als Ruderer dienen, damit wir
erfahren, wie es ihnen gefllt? Er lchelte. Nein,
meine Schwester wre betrbt, solche geschtzten
Gste zu verlieren. Gebt Ser Jaslyn Bescheid. Ergreift den bestochenen Torwchter und erklrt ihm,
was fr eine Ehre es ist, bei der Nachtwache zu dienen. Und postiert Mnner bei der Mondlufer, falls
die Rothweyns einen zweiten Wchter finden, der zu
wenig Mnzen im Geldbeutel hat.
Wie Ihr wnscht. Ein zweiter Haken auf dem
Pergament. Euer Mann, dieser Timett, hat heute
Abend den Sohn eines Weinhndlers gettet, in einer Spielhlle auf der Strae des Silbers. Er hat ihm
vorgeworfen, der Kerl habe mit den Spielsteinen
betrogen.
Stimmt das?
Ganz ohne Zweifel.

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Dann schulden die ehrlichen Menschen der


Stadt Timett Dank. Ich werde mich darum kmmern, dass ihm auch der Knig seinen Dank
erweist.
Der Eunuch kicherte nervs und machte einen
weiteren Haken. Gegenwrtig werden die heiligen
Mnner in der Stadt zur Plage. Wegen des Kometen
sind alle mglichen eigentmlichen Priester, Prediger und Propheten aus ihren Lchern gekrochen,
scheint es. Sie betteln in den Weinstuben und Suppenkchen und verknden jedem, der stehen bleibt,
Verhngnis und Verdammnis.
Tyrion zuckte mit den Schultern. Seit Aegons
Landung sind nahezu dreihundert Jahre vergangen,
daher sind solche Ereignisse wohl tatschlich zu erwarten. Lasst sie wettern.
Sie verbreiten Furcht, Mylord.
Ich dachte, das wre Eure Aufgabe.
Varys legte die Hand vor den Mund. Ihr seid
grausam, so etwas zu sagen. Eine letzte Angelegenheit. Lady Tanda hatte gestern Abend zum Essen geladen. Die Speisenfolge und die Gsteliste wurden
mir zugnglich gemacht. Als der Wein ausgeschenkt
wurde, stand Lord Gil auf und hob den Becher auf
das Wohl des Knigs, und von Ser Balon Swann
hrte man die Bemerkung: Dafr bruchte man eigentlich drei Becher. Viele haben gelacht

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Tyrion winkte ab. Genug. Ser Balon hat einen


Scherz gemacht. An verrterischen Tischgesprchen
bin ich nicht interessiert, Lord Varys.
Ihr seid so weise, wie Ihr milde seid, Mylord.
Das Pergament verschwand im rmel des Eunuchen. Wir haben beide vieles zu erledigen. Ich
sollte Euch nun verlassen.
Nachdem der Eunuch gegangen war, sa Tyrion
noch lange Zeit da, starrte in die Kerze und fragte
sich, wie seine Schwester die Nachricht von Janos
Slynts Entlassung wohl aufnehmen mochte. Erfreut
wrde sie sich kaum zeigen, doch was sollte sie
schon dagegen tun, auer Lord Tywin in Harrenhal
einen verrgerten Brief zu schicken? Tyrion hatte
jetzt die Stadtwache auf seiner Seite, dazu einhundertfnfzig streitlustige Krieger aus den Stmmen
von den Mondbergen und eine wachsende Anzahl
Sldner, die Bronn rekrutierte. Anscheinend war er
ausreichend gut bewacht.
Zweifelsohne hatte sich Eddard Stark in der
gleichen, trgerischen Sicherheit gewiegt.
Der Rote Bergfried war dunkel und still, als Tyrion den Kleinen Saal verlie. Bronn wartete in seinen
Gemchern. Slynt?, fragte er.
Lord Janos wird mit der Morgenflut zur Mauer
in See stechen. Varys wollte mich glauben machen,
ich htte einen von Joffreys Mnnern durch einen
von meinen ersetzt. Wahrscheinlich habe ich eher

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Kleinfingers Mann durch einen von Varys ersetzt,


aber was solls.
Am besten erfahrt Ihr gleich, dass Timett einen
Mann gettet hat.
Das hat mir Varys bereits erzhlt.
Der Sldner war nicht berrascht. Der Tlpel
dachte, ein Einugiger wre beim Spiel leichter zu
betrgen. Timett hat ihm die Hand mit dem Dolch
auf den Tisch genagelt und ihm mit bloen Hnden
die Kehle herausgerissen. Er kennt da einen Trick,
die Finger steif zu machen
Erspar mir die grausigen Einzelheiten, wehrte
Tyrion ab. Wie luft es mit dem Rekrutieren?
Ganz gut. Heute Nacht haben wir drei neue
Mnner bekommen.
Woher weit du, wen man anheuert und wen
nicht?
Ich sehe sie mir genau an. Frage sie aus, um zu
erfahren, wo sie gekmpft haben und wie gut sie lgen. Bronn lchelte. Und dann gebe ich ihnen die
Chance, mich zu tten, whrend ich das Gleiche mit
ihnen versuche.
Hast du schon jemanden umgebracht?
Keinen, den wir htten brauchen knnen.
Und falls einer von ihnen dich umbringt?
Das wird derjenige sein, den Ihr unbedingt
braucht.

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Tyrion war ein wenig betrunken und sehr mde.


Sag mal, Bronn, falls ich dir befehlen wrde, einen
Sugling zu tten, ein kleines Mdchen, das seiner
Mutter noch an der Brust hngt wrdest du es
tun? Ohne Fragen zu stellen?
Ohne Fragen zu stellen? Nein. Der Sldner rieb
Daumen und Zeigefinger aneinander. Ich wrde
fragen, wie viel.
Wozu sollte ich Euren Allar Deem brauchen, Lord
Slynt?, dachte Tyrion. Ich habe selbst hundert solcher Mnner. Es verlangte ihn, laut loszulachen; es
verlangte ihn, zu weinen; und am meisten verlangte
ihn nach Shae.

ARYA
Die Strae bestand aus kaum mehr als zwei Furchen
im Unkraut.
Einerseits war dies von Vorteil, da nur noch wenig
Verkehr herrschte und niemand mehr verraten konnte, in welche Richtung sie geflohen waren. Die
menschliche Flut auf dem Knigsweg war stark
abgeebbt.
Andererseits barg es auch Nachteile, denn die
Strae wand sich wie eine Schlange, kreuzte oft
kleinere Wege und schien manchmal sogar vollkommen zu verschwinden, um einige Meilen weiter,
nachdem man die Hoffnung schon aufgegeben
hatte, wieder aufzutauchen. Arya hasste das. Das
Land meinte es ansonsten gut mit ihnen, niedrige
Hgel wellten sich sanft, Terrassenfelder wechselten
sich mit Wiesen und Wldern und kleinen Tlern
ab, in denen sich Weiden an seichten Bchen
drngten. Dennoch, der Pfad war schmal und holprig, und es ging nur langsam voran.
Insbesondere die Wagen hielten sie auf, sie
rumpelten schwerfllig dahin, und die Achsen
chzten unter dem Gewicht ihrer schweren Last. Ein

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dutzendmal mussten sie tglich Halt machen, um


ein Rad aus einer Rille zu befreien oder die
Gespanne zu verdoppeln, um einen schlammigen
Hang zu berwinden. Einmal standen sie inmitten
eines dichten Eichenwaldes pltzlich drei Mnnern
gegenber, die in ihrem Ochsenkarren Feuerholz befrderten, und es gab keine Mglichkeit zum Ausweichen. So konnten sie nur ausharren, bis die
Waldbewohner den Ochsen abgespannt und durch
die Bume gefhrt hatten, daraufhin den Wagen
umdrehten und den Ochsen wieder einspannten und
schlielich den Weg zurckkehrten, den sie gekommen waren. Der Ochse war sogar noch langsamer
als die Wagen, weshalb sie an diesem Tag fast berhaupt nicht vorankamen.
Ohne es zu wollen, schaute Arya stndig ber die
Schulter und fragte sich, wann die Goldrcke sie einholen wrden. Nachts wachte sie vom leisesten Gerusch auf und griff nach Nadels Heft. Stets stellten
sie Wachen auf, doch Arya traute ihnen nicht, schon
gar nicht den Waisenjungen. In den Gassen von
Knigsmund kannten sie sich bestimmt aus, aber
hier drauen waren sie verloren. Wenn sie sich so
still wie ein Schatten verhielt, konnte sie an ihnen
vorbeischleichen und im Licht der Sterne Wasser
lassen, wo niemand sie beobachtete. Einmal hielt
Lommy Grnhand Wache, und sie kletterte auf eine
Eiche und hangelte sich von Ast zu Ast, bis sie sich

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genau ber seinem Kopf befand. Er bemerkte nichts.


Sie wre auf ihn hinuntergesprungen, doch sie
wusste, dass sein Schrei das gesamte Lager wecken
und Yoren sie dafr abermals verprgeln wrde.
Lommy und die anderen Waisen behandelten den
Bullen jetzt als jemand Besonderen, weil die Knigin
seinen Kopf wollte, obwohl er davon nichts wissen
wollte. Ich habe der Knigin nie etwas getan, behauptete er erbost. Ich habe meine Arbeit gemacht,
das ist alles. Den Blasebalg bettigen, Zangen halten, Werkzeuge holen und wegbringen. Ich sollte
Waffenschmied werden, aber eines Tages sagte
Meister Mott, ich msste das Schwarz anlegen, und
das ist die ganze Geschichte. Daraufhin trollte er
sich und polierte seinen Helm. Der Kopfschutz war
wunderschn, rund und geschwungen, mit einem
Schlitzvisier und zwei groen Stierhrnern aus
Metall. Arya beobachtete ihn, whrend er das Eisen
mit einem ltuch putzte, bis es so hell glnzte, dass
sich die Flammen des Feuers darin spiegelten.
Trotzdem setzte er ihn niemals auf.
Ich wette, er ist der Bastard dieses Hochverrters, wisperte Lommy eines Nachts leise, damit
Gendry ihn nicht hrte. Von dem Wolflord, dem,
den sie auf Baelors Stufen gekpft haben.
Ist er nicht, widersprach Arya. Mein Vater
hatte nur einen Bastard, und das ist Jon. Sie
stolzierte in den Wald und wnschte sich, sie knnte

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einfach ihr Pferd satteln und nach Hause reiten.


Ihre Stute war ein gutes Tier, ein Fuchs mit einer
breiten Blesse auf der Stirn. Und Arya war eine gute
Reiterin. Sie knnte einfach davongaloppieren und
msste keinen von ihnen jemals wieder sehen, wenn
sie nicht wollte. Nur, dann htte sie keinen mehr,
der den Weg vor ihr auskundschaftete oder nach
hinten Ausschau hielt oder wachte, whrend sie
schlief, und sollten die Goldrcke sie erwischen,
wre sie allein. Sicherer war es, bei Yoren und den
anderen zu bleiben.
Wir sind nicht mehr weit vom Gtterauge entfernt, verkndete der schwarze Bruder eines Morgens. Der Knigsweg ist nicht sicher fr uns, bis
wir den Trident berquert haben. Daher werden wir
den See am Westufer umrunden, wo sie uns nicht
vermuten. Als sich das nchste Mal die Fahrrillen
im Boden kreuzten, lenkten sie die Wagen nach
Westen.
Hier wich das Ackerland dem Wald, und die Drfer und Festen wurden kleiner und lagen weiter auseinander, die Berge waren hher und die Tler
tiefer. Es wurde schwieriger, sich Vorrte zu
beschaffen. In Knigsmund hatte Yoren die Wagen
mit eingesalzenen Fischen, Dauerbrot, Schmalz,
Rben, Bohnen und Gerste sowie gelbem Kse beladen, aber diese Vorrte waren bis zum letzten Bissen verzehrt. Somit gezwungen, von den Frchten

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des Waldes zu leben, wandte sich Yoren an Koss und


Kurtz, die wegen Wilderei verurteilt worden waren.
Er schickte sie morgens voraus, und bei Einbruch
der Nacht kehrten sie mit einem Hirsch oder einem
Bndel Wachteln zurck. Die jngeren Knaben sammelten entlang der Strae Brombeeren oder stiegen
ber die Zune von Obstgrten und fllten Scke
mit pfeln.
Arya kletterte gut und pflckte schnell, und am
liebsten ging sie allein los. Eines Tages stie sie
durch Zufall auf ein Kaninchen. Es war braun und
fett, hatte lange Ohren und zuckte mit der Nase.
Kaninchen laufen schneller als Katzen, aber sie
knnen nicht besonders gut klettern. Arya versetzte
ihm einen Hieb mit dem Stock und packte es an den
Ohren, und Yoren machte einen Eintopf mit Pilzen
und wilden Zwiebeln daraus. Arya bekam eine ganze
Keule, weil es ihr Kaninchen war. Sie teilte das
Fleisch mit Gendry. Fr die anderen blieb nur jeweils eine Kelle, auch fr die drei in Fesseln. Jaqen
Hghar bedankte sich hflich bei ihr, Beier leckte
sich mit glckseligem Gesichtsausdruck das Fett von
den Fingern, aber Rorge, der Nasenlose, lachte nur:
Jetzt ist er auch noch ein Jger. Klumpgesicht
Klumpkopf Kaninchentter.
Vor einem bewehrten Weiler namens Dornwei
umzingelten einige Landarbeiter sie auf einem Maisfeld und verlangten Geld fr die Kolben, welche sie

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geerntet hatten. Yoren beugte ihre Sensen und warf


ihnen ein paar Kupferstcke zu. Es gab Zeiten, da
wurde ein Mann in Schwarz von Dorne bis Winterfell aufs Gastlichste bewirtet, und selbst die Hohen
Lords betrachteten es als Ehre, ihm Schutz unter
ihrem Dach zu gewhren, sagte er verbittert.
Heutzutage verlangen Memmen wie ihr Geld fr
ihre wurmstichigen pfel. Er spuckte aus.
Das ist ser Mais, besser, als ihn ein stinkender
alter schwarzer Vogel wie Ihr verdient, antwortete
einer von ihnen grob. Und jetzt raus aus unserem
Feld, und nehmt diese Galgenvgel mit, sonst stellen
wir Euch noch auf einem Pfahl auf, um die anderen
Krhen zu verscheuchen.
Abends spieten sie die Kolben auf lange, gegabelte Stcke, rsteten den Mais im Hllblatt und
knabberten die heien Krner ab. Arya schmeckte es
wunderbar, aber Yoren war zu wtend, um zu essen.
ber ihm schien eine dstere Wolke zu hngen,
ebenso zerfetzt und schwarz wie sein Umhang. Er
schritt ruhelos im Lager hin und her und murmelte
vor sich hin.
Am nchsten Tag kam Koss ihnen pltzlich entgegengelaufen und warnte Yoren vor einem Lager, das
vor ihnen lag. Zwanzig oder dreiig Mann in Rstungen und Halbhelmen, berichtete er. Manche
sehen arg zerschunden aus, einer von ihnen hrt
sich an, als lge er im Sterben. Bei dem Lrm, den er

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machte, konnte ich mich dicht heranschleichen. Sie


haben Speere und Schilde, aber nur ein Pferd, und
das lahmt auch noch. So wie es dort riecht, lagern
sie bereits eine Weile dort.
Hast du eine Fahne gesehen?
Eine gesprenkelte Baumkatze, gelb und schwarz,
auf schlammbraunem Feld.
Yoren steckte sich frisches Bitterblatt in den
Mund und kaute. Schwer zu sagen, gestand er ein.
Knnen zu dieser oder jener Seite gehren. Da sie
so bel zugerichtet sind, nehmen sie uns unsere
Tiere wahrscheinlich so oder so ab, ganz gleich, wer
sie sind. Vielleicht halten sich irgendwo noch mehr
von ihnen versteckt. Ich glaube, wir sollten besser
einen weiten Bogen um sie schlagen. Der Umweg
brachte sie meilenweit von der Strae ab und
kostete sie wenigstens zwei Tage, aber der alte Mann
meinte, das sei nur ein geringer Preis. Auf der
Mauer werdet ihr noch genug Zeit verbringen. Den
Rest eures Lebens. Ich wrde sagen, wir haben es
nicht eilig, dort anzukommen.
Nachdem sie sich wieder nach Norden gewandt
hatten, bemerkte Arya nun immer hufiger Mnner,
die ihre Felder bewachten. Oft standen sie schweigend nebeneinander an der Strae und schenkten
den Reisenden kalte Blicke. Anderenorts patrouillierten sie auf Pferden, ritten die Zune ab und hatten xte am Sattel hngen. Einmal sah sie einen

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Kerl, der mit Bogen und Kcher in einem


abgestorbenen Baum hockte. Nachdem er sie entdeckt hatte, legte er einen Pfeil auf die Sehne und
lie sie nicht aus den Augen, bis der letzte Wagen
vorbeigefahren war. Stndig fluchte Yoren. Der da
in seinem Baum, wollen wir doch mal sehen, wie es
ihm gefllt, wenn die Anderen kommen und ihn
holen. Dann wird er nach der Wache schreien.
Einen Tag spter fiel Dobber ein rotes Glhen am
Abendhimmel auf. Entweder hat die Strae wieder
eine Biegung gemacht, oder die Sonne geht im
Norden unter.
Yoren stieg auf eine Anhhe, damit er einen
besseren berblick htte. Feuer, verkndete er.
Er leckte seinen Daumen ab und hielt ihn in die
Hhe. Der Wind sollte es von uns forttreiben.
Trotzdem mssen wir es im Auge behalten.
Und so beobachteten sie es stndig. Whrend sich
die Dunkelheit ber die Welt senkte, schien der
Brand heller und heller zu werden, bis es den
Eindruck erweckte, der ganze Norden stehe lichterloh in Flammen. Von Zeit zu Zeit konnte man sogar
Rauch riechen, obwohl der Wind die Richtung nicht
nderte und das Feuer sich nicht nherte. Bis zur
Morgendmmerung war es ausgebrannt, aber keiner
hatte in dieser Nacht gut geschlafen.
Gegen Mittag erreichten sie die Stelle, an der das
Dorf gestanden hatte. Die Felder waren im Umkreis

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von Meilen vernichtet, von den Husern nur


verkohlte Ruinen geblieben. Die Kadaver abgeschlachteter verbrannter Tiere lagen berall herum,
und die Aaskrhen krchzten wtend, als sie bei ihrem Festmahl gestrt wurden. Aus dem Inneren der
Befestigungsanlage stieg noch immer Rauch auf.
Aus der Ferne wirkte die Palisade aus Baumstmmen durchaus mchtig, doch war sie offensichtlich
nicht stark genug gewesen.
Arya ritt vor den Wagen und sah die verbrannten
Leichen, die auf den gespitzten Pfhlen auf dem
Wall aufgespiet waren und im Tode die Hnde vor
die Gesichter hielten, als knnten sie so die
verzehrenden Flammen abwehren. Yoren lie die
Kolonne in einiger Entfernung davor anhalten und
sagte Arya und den Jungen, sie sollten die Wagen
bewachen, whrend er und Murch und Haujock zu
Fu weitergingen. Ein Schwarm Raben flog aus dem
Inneren der Ruine auf, als sie ber das zerstrte Tor
kletterten, und die Raben in den Kfigen auf ihren
Wagen antworteten ihnen mit rauen Schreien.
Sollen wir ihnen nicht besser nachgehen?,
fragte Arya Gendry, nachdem Yoren und seine
beiden Begleiter bereits eine ganze Weile verschwunden waren.
Yoren hat gesagt, wir sollen warten. Gendrys
Stimme klang seltsam hohl. Als Arya sich zu ihm

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umdrehte, sah sie, dass er seinen glnzenden Helm


mit den Hrnern trug.
Endlich kehrten sie zurck. Yoren trug ein kleines
Mdchen auf dem Arm, Murch und Haujock
schleppten eine Frau in einer Tragschlinge, zu der
sie eine alte Decke gewickelt hatten. Das Mdchen
war vielleicht zwei Jahre alt und weinte und wimmerte ununterbrochen, als stecke ihm etwas im
Hals. Entweder konnte es noch nicht sprechen, oder
es hatte das Sprechen wieder verlernt. Der rechte
Arm der Frau endete in einem blutigen Stumpf am
Ellbogen, und ihre Augen waren leer. Sie redete unablssig, sagte jedoch stets nur ein einziges Wort:
Bitte, jammerte sie wieder und wieder. Bitte.
Bitte. Rorge fand das lustig. Er lachte durch das
Loch in seinem Gesicht, wo sich einst seine Nase befunden hatte, und Beier fiel mit ein, bis Murch sie
verfluchte und ihnen befahl zu schweigen.
Yoren trug Murch und Haujock auf, die Frau hinten auf einen Wagen zu legen. Und beeilt euch,
sagte er. Wenn es dunkel wird, kommen die Wlfe
und vielleicht Schlimmeres.
Ich hab Angst, murmelte Heie Pastete, als er
die einarmige Frau in dem Wagen sah.
Ich auch, gestand Arya.
Er legte ihr die Hand auf die Schulter. In Wirklichkeit hab ich gar keinen Jungen totgetreten, Arry.
Ich hab immer nur Mutters Pasteten verkauft.

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Arya ritt so weit vor den Wagen, wie sie es nur


wagte, damit sie das Weinen des Mdchens und das
stndige Bitte, bitte der Frau nicht hren musste.
Sie erinnerte sich an eine Geschichte der Alten Nan
ber einen Mann, der in einer finsteren Burg von
bsen Riesen gefangen gehalten wurde. Er war ein
tapferer Recke und klug dazu, und bald hatte er die
Riesen berlistet und war geflohen aber sobald er
vor der Burg war, packten ihn die Anderen und
tranken sein heies rotes Blut. Jetzt wusste sie, wie
er sich gefhlt haben musste.
Die einarmige Frau starb am frhen Abend.
Gendry und Haujock begruben sie an einem Hang
unter einer Trauerweide. Wenn der Wind wehte,
glaubte Arya die langen, herabhngenden ste wispern zu hren: Bitte. Bitte. Bitte. Ihr stellten sich
die Nackenhaare auf, und fast wre sie
davongelaufen.
Heute Nacht kein Feuer, befahl Yoren. Zum
Essen gab es eine Hand voll Rettiche, die Koss gefunden hatte, einen Becher trockene Bohnen und
Wasser aus einem nahen Bach. Das Wasser hatte
einen eigentmlichen Geschmack, und Lommy behauptete, es schmecke nach Leichen, die irgendwo
weiter oben verwesten. Heie Pastete htte ihn verprgelt, wenn der alte Reysen nicht eingeschritten
wre.

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Arya trank zu viel Wasser, nur damit sie den


Bauch voll bekam. Sie htte nie geglaubt, schlafen zu
knnen, irgendwie gelang es ihr dennoch. Als sie
aufwachte, war es noch stockfinster, und ihre Blase
wollte schier platzen. berall um sie herum lagen
Schlfer in ihre Decken und Mntel gehllt. Arya ergriff Nadel, stand auf und lauschte. Sie hrte die
leisen Schritte einer Wache, auerdem Mnner, die
sich unruhig im Schlaf hin und her wlzten, Rorges
rasselndes Schnarchen und das seltsame Zischen,
das Beier im Schlaf von sich gab. Von einem der
Wagen vernahm sie ein rhythmisches Scharren von
Metall; dort sa Yoren, kaute Bitterblatt und wetzte
seinen Dolch.
Heie Pastete hielt Wache. Wo gehst du hin?,
fragte er Arya, als diese sich auf den Weg zu den
Bumen machte.
Arya deutete nur vage auf den Wald.
Nein, du bleibst hier, antwortete Heie Pastete.
Nun, da er ein Schwert am Grtel trug, gebrdete er
sich wieder verwegener, obwohl es nur ein Kurzschwert war und er es wie eine Keule hielt. Der alte
Mann hat gesagt, alle mssen heute Nacht in der
Nhe bleiben.
Ich will nur Wasser lassen, erklrte Arya.
Dann nimm den Baum hier. Er zeigte auf einen.
Du hast keine Ahnung, was dort drauen unterwegs ist, Arry. Vorhin habe ich Wlfe gehrt.

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Yoren wrde es nicht gefallen, wenn sie Streit mit


ihm bekam. Sie gab sich Mhe, ngstlich zu wirken.
Wlfe? Bestimmt?
Ich habe sie mit eigenen Ohren gehrt, versicherte er ihr.
Jetzt muss ich, glaube ich, gar nicht mehr. Sie
ging zu ihrer Decke zurck und tat so, als wrde sie
weiterschlafen, bis sich die Schritte des Jungen entfernt hatten. Dann wlzte sie sich herum und schlich
still wie ein Schatten auf der anderen Seite des
Lagers in den Wald. Dort gab es zwar andere
Wachen, aber Arya fiel es nicht schwer, sie zu umgehen. Um der Sicherheit willen ging sie doppelt so
weit wie gewhnlich. Nachdem sie sich berzeugt
hatte, dass sie allein war, zog sie die Hose herunter
und hockte sich hin.
Whrend sie sich erleichterte, hrte sie pltzlich
ein Rascheln unter den Bumen. Heie Pastete,
dachte sie erschrocken, er ist mir gefolgt. Dann entdeckte sie die Augen im Unterholz, in denen sich das
Mondlicht spiegelte. Ihr wurde flau im Magen, sie
packte Nadel, achtete nicht darauf, ob sie sich einnsste, zhlte Augen, zwei, vier, acht, zwlf, ein ganzes Rudel
Einer von ihnen trottete zwischen den Bumen
hervor. Er starrte sie an und fletschte die Zhne,
und sie konnte nur denken, wie dumm sie gewesen
war und wie Heie Pastete strahlen wrde, wenn sie

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am Morgen ihre zerfleischte Leiche fnden. Doch


der Wolf machte kehrt und lief zurck in die
Dunkelheit, und ebenso rasch waren die Augen verschwunden. Zitternd suberte sie sich, zog sich an
und folgte einem fernen Scharren ins Lager zu
Yoren. Sie kletterte neben ihm auf den Wagen.
Wlfe, flsterte sie heiser und verngstigt. Im
Wald.
Ja. Da gehren sie hin. Er blickte sie nicht an.
Sie haben mir Angst gemacht.
Tatschlich? Er spuckte aus. Ich dachte, euer
Geschlecht wrde sich gut mit Wlfen verstehen?
Nymeria war ein Schattenwolf. Arya schlang
die Arme um ihren Krper. Das ist etwas anderes.
Auerdem, sie ist verschwunden. Jory und ich
haben sie mit Steinen beworfen, bis sie davongelaufen ist, sonst htte die Knigin sie gettet.
Darber zu sprechen machte sie traurig. Ich wette,
wenn sie in der Stadt gewesen wre, htte sie es
nicht zugelassen, dass man Vater den Kopf
abschlgt.
Waisenjungen haben keine Vter, erwiderte
Yoren, oder hast du das vergessen? Das Bitterblatt frbte seine Spucke rot, und es sah aus, als
wrde sein Mund bluten. Die einzigen Wlfe, die
wir frchten mssen, tragen Menschenhaut wie
jene, die das Gemetzel in dem Dorf angerichtet
haben.

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Ich wnschte, ich wre daheim, sagte sie und


fhlte sich elend. Sie versuchte so sehr, tapfer zu
sein, wild wie eine Wlfin, ja, aber manchmal war
sie eben doch nur ein kleines Mdchen.
Der schwarze Bruder zupfte ein frisches Bitterblatt aus dem Ballen im Wagen und stopfte es in den
Mund. Vielleicht htte ich euch dort lassen sollen,
wo ich euch gefunden habe, Junge. Euch alle. In der
Stadt ist es mglicherweise sicherer.
Das ist mir gleich. Ich will nach Hause.
Seit dreiig Jahren bringe ich schon Mnner auf
die Mauer. Speichel glnzte auf Yorens Lippen wie
blutige Blasen. Und die ganze Zeit ber habe ich
nur drei verloren. Ein alter Mann starb am Fieber,
ein Stadtjunge hat sich beim Scheien von einer
Schlange beien lassen, und ein Narr hat versucht,
mich im Schlaf umzubringen und sich dafr ein
rotes Lcheln eingefangen. Er zog den Dolch ber
die Kehle, um ihr zu zeigen, was er damit meinte.
Drei in dreiig Jahren. Er spuckte das Bitterblatt
aus. Ein Schiff wre in diesen Zeiten weiser
gewesen. Zwar htte ich dann unterwegs keine Mnner mehr fr die Mauer finden knnen, aber
trotzdem es wre klger gewesen. Und was tue
ich? Wie seit nunmehr dreiig Jahren whle ich den
Knigsweg. Er schob den Dolch in die Scheide.
Schlaf jetzt, Junge. Verstanden?

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Sie gab sich Mhe. Doch whrend sie unter ihrer


dnnen Decke lag, hrte sie die Wlfe heulen und
noch etwas, leiser, kaum ein Wispern im Wind es
htten Schreie sein knnen.

DAVOS
In der Morgenluft hing der schwarze Rauch
brennender Gtter.
Inzwischen standen sie alle in Flammen, Jungfrau
und Mutter, Krieger und Schmied, das Alte Weib
mit den Perlenaugen und der Vater mit seinem vergoldeten Bart; sogar der Fremde, so geschnitzt, dass
er eher einem Tier als einem Menschen hnelte. Das
alte trockene Holz und die unzhligen Schichten von
Farbe und Firnis loderten gierig grell auf. Die aufsteigende Hitze lie die kalte Luft flimmern; dahinter verschwammen die Figuren und Steindrachen
auf den Mauern der Burg, als wrde Davos durch
einen Trnenschleier blicken. Oder als wrden die
Bestien zittern, sich bewegen
Eine ble Sache, sagte Allard, wobei er wenigstens so vernnftig war, die Stimme zu senken. Dael
murmelte etwas Zustimmendes.
Ruhe, zischte Davos. Vergesst nicht, wo ihr
seid. Seine Shne waren gute Mnner, doch sie
waren jung, und vor allem Allard handelte oft voreilig. Wre ich Schmuggler geblieben, wre Allard

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lngst auf der Mauer geendet. Stannis hat ihn davor bewahrt, noch etwas, das ich ihm schulde
Hunderte hatten sich an den Burgtoren versammelt, um die Verbrennung der Sieben zu bezeugen.
In der Luft lag ein scheulicher Gestank. Selbst den
Soldaten war angesichts solcher Beleidigung der
Gtter, die sie ihr Leben lang verehrt hatten, unbehaglich zu Mute.
Die Rote Frau schritt drei Mal ums Feuer, sprach
ein Gebet in der Sprache von Asshai, eines in
Hochvalyrisch und eines in der Gemeinen Zunge.
Davos verstand nur das letzte. Rhllor, komm zu
uns in unserer Finsternis!, rief sie. Herr des
Lichts, wir opfern dir die falschen Gtter, jene
Sieben, die einer sind, und dieser eine der Feind.
Nimm sie und lasse dein Licht ber uns leuchten,
denn die Nacht ist dunkel und voller Schrecken.
Knigin Selyse wiederholte die Worte. Neben ihr
schaute Stannis unbeteiligt zu. Das Kinn unter dem
blauschwarzen Schatten seines kurzgeschorenen
Bartes war wie versteinert. Er hatte sich festlicher
gekleidet als gewhnlich, wie fr einen Besuch in
der Septe.
Die Septe von Drachenstein hatte an jener Stelle
gestanden, an der Aegon der Eroberer sich in der
Nacht, bevor er in See stach, zum Gebet
niedergekniet hatte. Dieser Umstand hatte sie nicht
vor den Mnnern der Knigin gerettet. Sie hatten

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die Altre umgestoen und die Statuen und bunten


Fenster mit Streitxten zertrmmert. Septon Barre
konnte sie nur verfluchen, aber Ser Hubbard
Ramton war mit seinen drei Shnen zur Septe
gestrmt, um die Gtter zu verteidigen. Die
Ramtons hatten vier Mnner erschlagen, bevor die
Getreuen der Knigin sie berwltigten. Danach trat
Gunter Sonnglas, der mildeste und frommste der
Lords, vor Stannis hin und sagte ihm, er knne seinen Anspruch auf den Thron nicht lnger untersttzen. Jetzt teilte er sich eine Zelle mit dem Septon
und den beiden Shnen von Ser Hubbard, die mit
dem Leben davongekommen waren. Die anderen
Lords hatten die Lektion rasch begriffen.
Die Gtter hatten Davos dem Schmuggler niemals
viel bedeutet, obwohl er, wie viele andere, vor der
Schlacht dem Krieger seine Opfer dargebracht hatte,
dem Schmied, wenn er ein Schiff vom Stapel laufen
lie, der Mutter, wenn seine Gemahlin mit einem
Kinde schwanger ging. Ihm wurde bel, als er sie
nun brennen sah, und das lag nicht nur am Rauch.
Maester Cressen htte das verhindert. Der alte
Mann hatte den Herrn des Lichts herausgefordert
und war fr seinen Frevel bestraft worden, so raunte
man es sich jedenfalls berall zu. Davos kannte die
Wahrheit. Er hatte mit angesehen, wie der Maester
etwas in den Weinkelch hatte fallen lassen. Gift.
Was sonst? Er hat den Kelch des Todes getrunken,

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um Stannis von Melisandre zu befreien, aber irgendwie hat ihr Gott sie beschtzt. Allein dafr
htte er die Rote Frau am liebsten umgebracht, nur
welchen Erfolg knnte er haben, wenn schon ein
Maester aus der Citadel daran gescheitert war? Er
war lediglich ein Schmuggler, der aufgestiegen war,
Davos aus Flohloch, der Zwiebelritter.
Die brennenden Gtter warfen einen hbschen
Lichtschein, wie sie so von Roben aus roten, orangefarbenen und gelben Flammen eingehllt wurden.
Septon Barre hatte Davos einmal erzhlt, dass sie
aus den Masten der Schiffe geschnitzt seien, auf
denen die ersten Targaryen von Valyria gekommen
waren. ber die Jahrhunderte hinweg waren sie
wieder und wieder bemalt worden, vergoldet, versilbert, mit Juwelen besetzt. In ihrer Pracht werden
sie Rhllor noch besser gefallen, hatte Melisandre
gesagt, als sie Stannis riet, sie niederreien und aus
der Burg schaffen zu lassen.
Die Jungfrau lag quer ber dem Krieger, die Arme
hatte sie weit ausgebreitet, als wolle sie ihn
umarmen. Die Mutter schien beinahe zu schaudern,
whrend ihr die Flammen ins Gesicht leckten.
Durchs Herz hatte man ihr ein Langschwert gebohrt, dessen mit Leder umwickelter Griff nun lodernd
brannte. Der Vater lag ganz unten, er war zuerst gefallen. Davos betrachtete die Hand des Fremden,
deren Finger sich krmmten, schwarz wurden und

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einer nach dem anderen abfielen, zu glimmender


Holzkohle zerstubt. Ein Stck von ihm entfernt
hustete Lord Celtigar und bedeckte das runzlige
Gesicht mit einem mit roten Krabben bestickten
Leinentuch. Die Mnner aus Myr scherzten und
genossen die Wrme des Feuers, doch der junge
Lord Bar Emmon war aschfahl geworden, und Lord
Velaryon beobachtete mehr den Knig als die
Flammen.
Davos htte viel dafr gegeben, seine Gedanken
zu kennen, aber jemand wie Velaryon wrde sich
ihm niemals offenbaren. Der Lord der Gezeiten
stammte aus einem Geschlecht aus dem alten Valyria, und drei Mal hatten Prinzen der Targaryen
Brute aus seinem Haus genommen; Davos Seewert
stank nach Fisch und Zwiebeln. Fr die anderen
Lords galt das Gleiche. Er konnte keinem von ihnen
vertrauen, und sie wrden ihn niemals zu ihren
privaten Beratungen hinzuziehen. Zudem verspotteten sie seine Shne. Meine Enkel werden mit
ihnen tjosten, und eines Tages werden sich ihre
Nachkommen mit meinen vermhlen. Irgendwann
wird mein kleines schwarzes Schiff so weit oben am
Fahnenmast wehen wie Velaryons Seepferd und
Celtigars rote Krebse.
Falls Stannis tatschlich seinen Thron eroberte.
Verlor er

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Alles, was ich bin, verdanke ich ihm. Stannis


hatte ihn zum Ritter geschlagen. Er hatte ihm den
Ehrenplatz an seiner Tafel zugewiesen und dazu
eine Kriegsgaleere an Stelle des Schmugglerbootes
gegeben. Dael und Allard befehligten ebenfalls
Galeeren, Maric war Rudermeister auf der Zorn,
Matthos diente seinem Vater auf der Schwarzen
Betha, und der Knig hatte Devan zu seinem Knappen gemacht. Der Tag wrde kommen, an dem man
auch ihn zum Ritter schlug, und die beiden kleinen
Jungen desgleichen. Marya war Herrin ber eine
kleine Burg am Zornkap, die Diener nannten sie
Mlady, und Davos konnte in seinen eigenen
Wldern auf die Jagd nach Rotwild gehen. Das alles
hatte er von Stannis Baratheon bekommen und sich
im Tausch dafr von ein paar Fingergliedern
getrennt. Was er mir angetan hat, war nur gerecht.
Mein Leben lang habe ich mich ber die Gesetze des
Knigs hinweggesetzt. Er hat meine Loyalitt
verdient. Davos tastete nach dem kleinen Beutel,
der an einem Lederband um seinen Hals hing. Seine
Finger waren sein Glck, und Glck brauchte er jetzt. Braucht ein jeder von uns. Lord Stannis am
meisten.
Steil reckten sich die Flammen gen Himmel.
Dunkler Rauch stieg auf, wand sich und verwirbelte.
Wenn der Wind ihn herberwehte, biss er den Mnnern in den Augen. Allard wandte den Kopf ab,

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hustete und fluchte. Ein Vorgeschmack auf das,


was uns erwartet, dachte Davos. Viele und vieles
wrden noch brennen, bevor dieser Krieg zu Ende
war.
Melisandre war in scharlachrote Seide und blutroten Samt gehllt, ihre Augen glitzerten so flammend
rot wie der Rubin an ihrem Hals. In den alten
Bchern Asshais steht geschrieben, dass nach einem
langen Sommer ein Tag kommen wird, an dem die
Sterne bluten und der kalte Odem der Finsternis die
Welt umschlingen wird. In dieser Stunde des
Schreckens wird ein Krieger ein brennendes Schwert
aus dem Feuer ziehen. Und dieses Schwert soll
Lichtbringer sein, das Rote Schwert der Helden, und
wer es ergreift, ist der wiedergeborene Azor Ahai,
und die Dunkelheit wird vor ihm weichen. Sie hob
die Stimme, und ihre Worte hallten weit ber das
versammelte Heer hinweg. Azor Ahai, du von Rhllor Gesegneter! Krieger des Lichts, Sohn des
Feuers! Tritt vor, dein Schwert erwartet dich! Tritt
vor und ergreife es!
Stannis Baratheon schritt heran wie ein Soldat,
der in die Schlacht marschiert. Seine Knappen
traten hinzu. Davos beobachtete seinen Sohn Devan,
der dem Knig einen gepolsterten Handschuh ber
die rechte Hand streifte. Der Junge trug ein cremefarbenes Wams, auf dessen Brust ein flammendes
Herz gestickt war. Bryn Farring war hnlich

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gekleidet, und er legte nun Seiner Gnaden einen


steifen Lederumhang um die Schultern. Hinter sich
hrte Davos ein leises Klimpern und Klingeln von
Glckchen. Unter dem Meer steigt der Rauch in
Blasen auf, und das Feuer brennt grn und blau und
schwarz, sang Flickenfratz irgendwo. Ich wei es,
ich wei es, oh, oh, oh.
Der Knig biss die Zhne zusammen, hielt den ledernen Mantel vor sich und tauchte in das Feuer.
Zielstrebig trat er auf die Mutter zu, packte das Schwert mit der behandschuhten Hand und riss es mit
einem einzigen Ruck aus dem brennenden Holz. Sofort zog er sich zurck und hielt die Waffe in die
Hhe; Flammen, grn wie Jade, zngelten um den
kirschroten Stahl. Wachen eilten herbei und lschten die glimmenden Funken an der Kleidung des
Knigs.
Ein Schwert aus Feuer!, rief Selyse. Ser Axell
Florent und die anderen Gefolgsleute der Knigin
stimmten ein: Ein Schwert aus Feuer! Es brennt!
Es brennt! Ein Schwert aus Feuer!
Melisandre hob die Hnde hoch ber den Kopf.
Sehet! Ein Zeichen wurde euch versprochen, ein
Zeichen durftet ihr schauen! Sehet Lichtbringer!
Azor Ahai ist auferstanden! Preiset den Krieger des
Lichts! Preiset den Sohn des Feuers!

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Stannis Handschuh begann zu schwelen.


Fluchend stie der Knig das Schwert in die feuchte
Erde und schlug die Flammen an seinem Bein aus.
Herr, lasse dein Licht ber uns leuchten!, rief
Melisandre.
Denn die Nacht ist dunkel und voller Schrecken, antworteten Selyse und ihre Getreuen. Muss
ich diese Worte ebenfalls ber meine Lippen bringen? fragte sich Davos. Schulde ich Stannis so viel?
Ist dieser feurige Gott wirklich der seine? Seine verstmmelten Finger zuckten.
Stannis zog den Handschuh aus und lie ihn
fallen. Die brennenden Gtter waren jetzt kaum
mehr zu erkennen. Der Kopf des Schmiedes fiel ab
und landete zischend in Asche und Glut. Melisandre
sang in der Sprache von Asshai, ihre Stimme hob
und senkte sich mit dem Rauschen der Wellen.
Stannis band den Lederumhang los und hrte schweigend zu. Lichtbringer glhte noch immer rtlich,
aber die Flammen, die das Schwert eingehllt hatten, schwanden langsam und erstarben.
Als das Lied schlielich verklang, war von den
Gttern nur noch Holzkohle geblieben, und der
Knig war mit seiner Geduld am Ende. Er nahm den
Arm der Knigin, geleitete sie ins Innere von
Drachenstein und lie Lichtbringer in der Erde
stecken. Die Rote Frau verweilte noch einen Augenblick und sah Devan zu, der sich mit Bryn Farring

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neben das Schwert kniete und es in den Ledermantel des Knigs wickelte. Das Rote Schwert der
Helden macht einen ziemlich mitgenommenen
Eindruck, schoss es Davos durch den Sinn.
Einige der Lords blieben und unterhielten sich
leise auf der windabgewandten Seite des Feuers. Sie
bemerkten, dass Davos sie beobachtete, und verstummten. Sollte Stannis strzen, werden sie im
selben Augenblick ber mich herfallen. Genauso
wenig zhlte er zu den Gefolgsleuten der Knigin,
jenen ehrgeizigen Rittern und kleinen Lords, die
sich diesem Herrn des Lichts verschrieben hatten
und so die Gunst und das Wohlwollen der Lady
nein, Knigin, achte auf deine Worte! Selyse gewonnen hatten.
Melisandre und die Knappen verlieen mitsamt
dem kostbaren Schwert den Ort des Geschehens,
whrend das Feuer so gut wie herabgebrannt war.
Davos und seine Shne schlossen sich der
Menschenmenge an, die zur Kste und den wartenden Schiffen aufbrach. Devan hat seine Sache
gut gemacht, sagte er.
Ja, er hat den Handschuh gebracht, ohne ihn
fallen zu lassen, meinte Dael.
Allard nickte. Das Wappen auf seinem Wams,
dieses flammende Herz, was ist das? Das Zeichen
der Baratheons ist doch der gekrnte Hirsch.

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Ein Lord kann sich mehr als ein einziges Wappen whlen, erklrte Davos.
Dael lchelte. Ein schwarzes Schiff und eine
Zwiebel, Vater?
Allard trat einen Stein zur Seite. Mgen die
Anderen unsere Zwiebel holen und das flammende Herz dazu. Es war eine ble Sache, die
Sieben zu verbrennen.
Seit wann bist du denn so fromm?, erkundigte
sich Davos. Und was versteht der Sohn eines Schmugglers schon von den Angelegenheiten der
Gtter?
Ich bin der Sohn eines Ritters, Vater. Wenn Ihr
Euch schon nicht als solchen betrachtet, warum sollten die anderen es tun?
Eines Ritters Sohn, aber kein Ritter, erwiderte
Davos. Und das wirst du auch niemals werden,
wenn du dich weiterhin in Dinge einmischst, die
dich nichts angehen. Stannis ist unser rechtmiger
Knig, und es steht uns nicht zu, seine Entscheidungen in Frage zu stellen. Wir steuern seine Schiffe
und fhren seine Befehle aus. Das ist alles.
Was das angeht, Vater, sagte Dael, diese
Wasserfsser, die ich fr die Gespenst bekommen
habe, gefallen mir gar nicht. Selbst auf einer kurzen
Reise wrde in diesem frischen Kiefernholz das
Wasser faulig werden.

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Fr die Lady Marya hat man mir die gleichen


geliefert, sagte Allard. Die Mnner der Knigin
haben das ganze abgelagerte Holz fr sich
beansprucht.
Ich werde mit dem Knig darber sprechen,
versprach Davos. Besser er als Allard. Seine Shne
waren gute Kmpfer und noch bessere Seeleute,
aber im Umgang mit den Lords zeigten sie wenig
Geschick. Sie sind von niederer Herkunft, so wie
ich, doch sie werden nicht gern daran erinnert.
Wenn sie unser Banner betrachten, sehen sie nur
ein groes schwarzes Schiff im Wind. Vor der
Zwiebel verschlieen sie die Augen.
So bevlkert hatte Davos den Hafen selten zuvor
erlebt. Auf jedem Anleger verluden die Seeleute
Proviant, und in den Schenken drngten sich Soldaten, die sich beim Wrfelspiel vergngten, tranken
oder nach einer Hure Ausschau hielten eine
vergebliche Suche, da Stannis solchen Frauen das
Betreten seiner Insel untersagt hatte. berall am
Ufer lagen Kriegsgaleeren und Fischerboote,
gedrungene Karacken und breite Koggen. Die besten
Liegepltze nahmen die grten Schiffe ein: Stannis
Flaggschiff Zorn schaukelte zwischen der Lord Steffon und der Seehirsch, Lord Velaryons Stolz von
Driftmark mit dem silbernen Rumpf und ihren drei
Schwestern, Lord Celtigars prunkvolle Rote Kralle
und der schwerfllige Schwertfisch mit seiner

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langen eisernen Ramme. Drauen auf dem Meer lag


die groe Valyria von Salladhor Saan zwischen zwei
Dutzend kleineren, gestreiften Galeeren aus Lys.
Am Ende des Steinpiers, wo sich die Schwarze
Betha und die Lady Marya den Platz mit einem halben Dutzend anderer Galeeren teilten, stand ein
altes Gasthaus. Davos hatte Durst. Er verabschiedete sich von seinen Shnen und lenkte seine
Schritte in Richtung der Schenke. Davor hockte eine
hfthohe Steinfigur, die von Salz und Regen so verwittert war, dass man die Gesichtszge kaum mehr
erkennen konnte. Das Ungeheuer war ein alter Freund von Davos. Er ttschelte im Vorbergehen seinen Kopf. Glck, murmelte er.
Im hinteren Teil des von Lrm erfllten
Schankraums sa Salladhor Saan und a Weintrauben aus einer Holzschssel. Als er Davos bemerkte, winkte er ihn zu sich. Ser Ritter, setzt Euch
doch zu mir. Esst eine Traube. Oder esst zwei. Sie
sind wunderbar s. Der Pomp dieses aalglatten,
stets lchelnden Mannes aus Lys war inzwischen auf
beiden Seiten der Meerenge sprichwrtlich. Heute
trug er ein grelles Gewand mit langen Festons, die
bis auf den Boden hingen. Die Knpfe aus Jade stellten ffchen dar, und auf seinen dnnen weien
Locken thronte eine kecke grne Mtze mit einem
Fcher aus Pfauenfedern.

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Davos drngte sich zwischen den Tischen


hindurch zu ihm hinber. Ehe er zum Ritter geschlagen worden war, hatte er hufig Fracht von Salladhor Saan gekauft. Der Lyseni war ebenfalls Schmuggler, auerdem Hndler, Bankier, ein berchtigter
Pirat und der selbst ernannte Frst der Meerenge.
Wenn ein Pirat reich genug ist, machen sie ihn zum
Frsten. Davos war persnlich nach Lys gefahren
und hatte den alten Schurken fr Lord Stannis
Sache gewonnen.
Habt Ihr nicht zugeschaut, als die Gtter verbrannt wurden, Mylord?, fragte er.
In Lys haben die Roten Priester einen groen
Tempel. Sie verbrennen stndig dies und das und
rufen ihren Rhllor an. Mit ihren Feuerchen langweilen sie mich. Und Knig Stannis wird ihrer auch
bald berdrssig sein, darf man hoffen. Es schien
ihn nicht zu kmmern, dass vielleicht jemand seine
Worte mithrte, whrend er seine Trauben a und
die Kerne mit der Zunge auf die Unterlippe schob
und dann mit dem Finger wegschnippte. Gestern
ist mein Vogel der Tausend Farben eingelaufen,
guter Ser. Er ist kein Kriegsschiff, nein, ein Handelsschiff, und er hat Knigsmund einen Besuch
abgestattet. Mchtet Ihr wirklich keine Traube? In
der Stadt hungern die Kinder, heit es. Er hielt Davos die Weintrauben vor die Nase und lchelte.

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Ich will ein Bier, und vor allem will ich die
Neuigkeiten erfahren.
In Westeros sind die Menschen immer so ungeduldig, beschwerte sich Salladhor Saan. Wozu
soll das gut sein, frage ich Euch? Wer durchs Leben
hastet, eilt nur dem Grab entgegen. Er rlpste.
Der Lord von Casterlystein hat seinen Zwerg
geschickt, um sich um Knigsmund zu kmmern.
Mglicherweise hofft er, das hssliche Gesicht seines
Sohnes wrde die Angreifer verscheuchen, he? Oder
dass wir uns totlachen, wenn der Gnom auf den
Mauern herumtollt, wer wei das schon? Der Zwerg
hat den Flegel, der den Befehl ber die Goldrcke
hatte, hinausgeworfen und einen Ritter mit einer
Eisenhand an seine Stelle gesetzt. Er pflckte eine
Traube ab und zerdrckte sie zwischen Daumen und
Zeigefinger, bis die Haut platzte. Der Saft rann ihm
ber die Hand.
Ein Serviermdchen drngte sich durch die Gste
und schlug den Kerlen, die die Hnde nach ihr ausstreckten, auf die Finger. Davos bestellte einen Krug
Bier und wandte sich wieder an Saan: Wie steht es
um die Verteidigung der Stadt?
Der andere zuckte mit den Schultern. Die
Mauern sind hoch, doch wer soll sie bemannen? Sie
bauen Katapulte und andere Gerte, ja, aber die
Mnner in den Goldrcken sind nur wenige und unerfahren, und sonst hat man dort keine Kmpfer zur

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Verfgung. Wir mssen berraschend zuschlagen,


so wie der Falke auf einen Hasen herabstt, dann
ist die groe Stadt schnell unser. Wenn der Wind
uns die Segel fllt, knnte Euer Knig bereits am
Abend des morgigen Tages auf dem Eisernen Thron
sitzen. Wir knnten den Zwerg in ein Narrenkostm
stecken und ihn fr uns tanzen lassen, und vielleicht
wrde Euer gtiger Knig mir Knigin Cersei berlassen, damit sie eine Nacht lang mein Bett wrmt.
Zu lange schon weile ich fern von meinen Gemahlinnen, weil ich in seinen Diensten stehe.
Pirat, entgegnete Davos, Ihr habt keine
Gemahlinnen, nur Konkubinen, und fr jeden Tag
und jedes Schiff werdet Ihr kniglich entlohnt.
Nur mit Versprechungen, antwortete Salladhor
Saan klagend. Guter Ser, ich sehne mich nach
Gold, nicht nach Worten auf Papier. Er steckte sich
eine Traube in den Mund.
Ihr werdet Euer Gold erhalten, sobald die
Schatzkammer von Knigsmund uns gehrt. Kein
Mann in den Sieben Knigslanden ist redlicher als
Stannis Baratheon. Er wird sein Versprechen halten. Noch whrend Davos dies aussprach, dachte
er: Welche Hoffnung kann man fr diese Welt noch
hegen, wenn sich Schmuggler von niederer Geburt
fr die Ehre von Knigen verbrgen mssen?
Das hat er wieder und wieder beteuert. Und deshalb sage ich: Gehen wir frisch ans Werk. Nicht

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einmal diese Weintrauben knnten reifer sein als


jene Stadt, mein alter Freund.
Das Mdchen kehrte mit dem Bier zurck. Davos
gab ihr ein Kupferstck. Mglicherweise knnten
wir Knigsmund tatschlich so leicht einnehmen,
wie Ihr meint, sagte er und hob den Krug, aber
wie lange wrden wir es halten knnen? Tywin Lennister steht mit einem groen Heer in Harrenhal,
und Lord Renly
Ach, ja, der jngere Bruder, unterbrach ihn Salladhor Saan. Dieser Teil der Geschichte gefllt mir
nicht so gut, mein Freund. Knig Renly hat sich
ebenfalls in Marsch gesetzt. O nein, hier heit es ja
Lord Renly, vergebt mir. Bei so vielen Knigen
wird die Zunge dieses Wortes mde. Der Bruder
Renly hat mit seiner jungen schnen Knigin Rosengarten verlassen, und seine blumigen Lords und
strahlenden Ritter und ein mchtiges Heer von Fuvolk begleiten ihn. Er marschiert Eure Rosenstrae
entlang auf eben jene Stadt zu, von der wir gerade
sprechen.
Er hat seine Braut mitgenommen?
Sein Gegenber zuckte mit den Schultern. Den
Grund dafr hat er mir nicht verraten. Vielleicht
kann er es ohne die warme Zuflucht zwischen ihren
Schenkeln nicht aushalten, auch nicht fr eine
Nacht. Oder er ist sich seines Sieges sehr gewiss.
Das muss der Knig erfahren.

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Ich habe mich bereits darum gekmmert, werter


Ser. Obwohl Seine Gnaden stets, sobald ich vor ihn
trete, die Stirn so bedrohlich furcht, dass ich zu zittern beginne. Glaubt Ihr, er knnte mich besser
leiden, wenn ich ein hrenes Gewand anlegen und
niemals lcheln wrde? Nun, das werde ich nicht
tun. Ich bin ein ehrlicher Mann, und er muss mich
in Samt und Seide ertragen. Sonst fhre ich meine
Schiffe dorthin, wo man mich herzlicher willkommen heit. Dieses Schwert war nicht Lichtbringer,
mein Freund.
Der abrupte Wechsel des Themas behagte Davos
nicht. Schwert?
Ein Schwert, das aus dem Feuer geholt wurde,
ja. Man erzhlt mir vieles, das liegt an meinem freundlichen Lcheln. Auf welche Weise soll ein verbranntes Schwert Stannis dienen?
Ein brennendes Schwert, berichtigte Davos.
Verbrannt, beharrte Salladhor Saan, und
darber bin ich froh, mein Freund. Kennt Ihr die
Geschichte, wie Lichtbringer geschmiedet wurde?
Ich werde sie Euch erzhlen. Einst gab es eine Zeit,
da die Welt in Finsternis gehllt war. Um die
Dunkelheit zu vertreiben, musste der Held die
Klinge eines Helden besitzen, oh, eine Klinge, wie
man sie nie zuvor gesehen hatte. Und daher mhte
sich Azor Ahai dreiig Tage und dreiig Nchte ohne
Schlaf im Tempel und schmiedete ein Schwert im

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heiligen Feuer. Erhitzen und hmmern, erhitzen


und hmmern, bis die Waffe vollendet war. Dennoch, als er sie zum Hrten ins Wasser tauchte,
barst der Stahl.
Ihm als Held war es nicht mglich, daraufhin mit
den Achseln zu zucken und sich solche Weintrauben
zu holen wie diese hier, sondern er begann von
neuem. Beim zweiten Mal brauchte er fnfzig Tage
und fnfzig Nchte, und dieses Schwert war sogar
noch edler. Azor Ahai fing einen Lwen, in dessen
rotem Herzen er die Klinge hrten wollte, doch
abermals barst der Stahl. Gro war sein Kummer,
gro war sein Schmerz, denn nun wusste er, was er
zu tun hatte.
Hundert Tage und hundert Nchte arbeitete er an
der dritten Klinge, und whrend sie wei glhend im
heiligen Feuer ruhte, rief er seine Gemahlin. Nissa
Nissa, sprach er zu ihr, denn so lautete ihr Name,
entble deine Brust und glaube mir, dass ich dich
mehr liebe als alles andere auf der Welt. Sie folgte
seinem Wunsch, aus welchem Grund, vermag ich
nicht zu sagen, und Azor Ahai stie die rauchende
Klinge durch ihr lebendiges Herz. Es heit, ihr
gequlter, ekstatischer Schrei habe die Oberflche
des Mondes gespalten, aber ihr Blut und ihre Seele,
ihre Kraft und ihr Mut gingen in den Stahl ber. Das
ist die Geschichte, wie Lichtbringer, das Rote Schwert der Helden, erschaffen wurde.

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Versteht Ihr nun, was ich meine? Freut Euch, dass


es nur ein verbranntes Schwert war, das Seine Gnaden aus dem Feuer gezogen hat. Zu viel Licht kann
die Augen blenden, mein Freund, und Feuer brennt. Salladhor Saan a die letzte Traube und
schnalzte mit den Lippen. Wann glaubt Ihr, wird
der Knig den Befehl geben, in See zu stechen, guter
Freund?
Bald, glaube ich, meinte Davos, falls es sein
Gott so wnscht.
Sein Gott, Ser Freund? Nicht der Eure? Wo ist
der Gott von Ser Davos Seewert, Ritter des
Zwiebelschiffs?
Davos nippte an seinem Bier, weil er darber einen Augenblick lang nachdenken musste. Das
Gasthaus ist gut besucht, und du bist nicht Salladhor Saan, rief er sich in Erinnerung. Hte deine
Zunge. Knig Stannis ist mein Gott. Er hat mich
erschaffen und mit seinem Vertrauen gesegnet.
Das werde ich mir merken. Salladhor Saan erhob sich. Entschuldigt mich. Diese Weintrauben
haben mich hungrig gemacht, und an Bord der Valyria erwartet mich das Abendessen. Gehacktes
Lamm mit Pfeffer und gegrillte Mwe, mit Pilzen
und Fenchel und Zwiebeln gefllt. Bald werden wir
gemeinsam in Knigsmund speisen, ja? Im Roten
Bergfried werden wir tafeln, whrend der Zwerg ein
frhliches Lied fr uns singt. Wenn Ihr mit Knig

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Stannis sprecht, richtet ihm aus, dass er mir weitere


dreiigtausend Drachen schuldet, sobald der Mond
wieder schwarz geworden ist. Er htte mir diese
Gtter geben sollen. Sie waren zu schn, um sie zu
verbrennen, und sie htten mir in Pentos oder Myr
einen hbschen Preis eingebracht. Nun, wenn er mir
Knigin Cersei fr eine Nacht berlsst, werde ich
ihm vergeben. Der Lyseni klopfte Davos auf die
Schulter und stolzierte aus der Schenke, als gehrte
sie ihm.
Ser Davos Seewert blieb noch eine Weile grbelnd
vor seinem Krug sitzen. Vor anderthalb Jahren war
er mit Stannis in Knigsmund gewesen, als Knig
Robert ein Turnier zu Ehren seines Sohnes Prinz
Joffrey ausgerichtet hatte. Er erinnerte sich an den
Roten Priester Thoros von Myr und das flammende
Schwert, das der Mann im Kampf gefhrt hatte. Der
Priester hatte einen spektakulren Anblick geboten
in seiner weiten roten Robe und mit seiner Klinge,
die von hellgrnen Flammen eingehllt war, doch
jeder wusste, dabei war keine wahre Magie im Spiel,
und am Ende war das Feuer erloschen und Bronze
Yohn Rois hatte ihn mit einem gewhnlichen Morgenstern besiegt.
Ein wahres Schwert aus Feuer wre ein wirkliches Wunder. Dennoch, zu welchem Preis Er
dachte an Nissa Nissa und hatte seine eigene Marya
vor Augen, eine gutmtige rundliche Frau mit

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hngenden Brsten und einem gtigen Lcheln. Die


beste Frau der Welt. Er versuchte sich vorzustellen,
wie er sie mit dem Schwert durchbohrte, und erschauerte. Ich bin nicht aus dem Stoff gemacht, aus
dem Helden sind, entschied er. Falls der Preis fr
ein magisches Schwert so hoch lag, war das mehr,
als er je bezahlen wrde.
Davos trank sein Bier aus, schob den Krug zur
Seite und verlie die Schenke. Auf dem Weg nach
drauen ttschelte er dem Steinungeheuer den Kopf
und murmelte: Glck. Sie alle wrden es
brauchen.
Weit nach Einbruch der Dunkelheit kam Devan
zur Schwarzen Betha und fhrte einen schneeweien Zelter am Zgel. Mein Hoher Vater,
verkndete er, Seine Gnaden befiehlt Euch, Euch
im Saal mit der Bemalten Tafel einzufinden. Ihr sollt
das Pferd nehmen und sofort losreiten.
Devon bot ein prchtiges Bild im Gewand des
Knappen, dennoch war Davos beunruhigt, weil man
so spt noch nach ihm rief. Wird er endlich den Befehl geben, in See zu stechen?, fragte er sich. Salladhor Saan war nicht der einzige Kapitn, der Knigsmund fr eine reife Frucht hielt, aber ein Schmuggler musste sich vor allem in Geduld ben. Wir drfen nicht hoffen, den Sieg davonzutragen. Das habe
ich bereits Maester Cressen gesagt, an dem Tag, an
dem ich nach Drachenstein zurckkehrte, und

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seitdem hat sich nichts gendert. Wir sind zu


wenige, die Feinde zu viele. Wenn wir losrudern,
werden wir sterben. Nichtsdestotrotz stieg er aufs
Pferd.
Bei seiner Ankunft an der Steintrommel verlieen
gerade ein Dutzend hochgeborener Ritter und hoher
Vasallen den Turm. Lord Celtigar und Lord Velaryon nickten ihm knapp zu und gingen weiter, derweil
die anderen ihn einfach ignorierten, und nur Ser
Axell Florent blieb auf ein Wort bei ihm stehen.
Der Onkel von Knigin Selyse war ein Fass von
einem Mann, mit dicken Armen und krummen
Beinen. Er hatte die abstehenden Ohren der
Florents, und sie waren sogar noch grer als die
seiner Nichte. Die borstigen Haare, die aus ihnen
sprossen, hinderten ihn nicht daran, fast alles zu
hren, was in der Burg gesprochen wurde. Zehn
Jahre lang war Ser Axell der Kastellan von Drachenstein gewesen, whrend Stannis in Roberts Rat in
Knigsmund sa, aber in letzter Zeit war er einer der
wichtigsten Getreuen der Knigin. Ser Davos, wie
immer freue ich mich, Euch zu treffen.
Ganz meinerseits, Mylord.
Heute Morgen habe ich Euch gesehen. Die
falschen Gtter haben munter gebrannt, nicht
wahr?

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Sie brannten hell. Trotz Axells Hflichkeit


traute er dem Mann nicht. Das Haus Florent hatte
sich auf Renlys Seite gestellt.
Die Lady Melisandre sagt, Rhllor gewhre seinen glubigen Dienern durch die Flammen gelegentlich einen Blick in die Zukunft. Mir scheint es, ich
htte heute Morgen im Feuer ein Dutzend Tnzerinnen von erlesener Schnheit gesehen, Jungfrauen,
die sich in gelber Seide vor einem groen Knig drehten. Das war gewiss eine wahre Vision. Eine
Vorahnung des Ruhms, den Seine Gnaden ernten
wird, nachdem wir Knigsmund und den Thron
erobert haben, der rechtmig ihm zusteht.
Stannis findet an solchem Tanz bestimmt keinen
Gefallen, dachte Davos, wagte es jedoch nicht, den
Onkel der Knigin zu beleidigen. Ich habe nur das
Feuer gesehen, erwiderte er, aber der Rauch lie
meine Augen trnen. Verzeiht mir, Ser, der Knig
erwartet mich. Er schob sich an ihm vorbei und
fragte sich, warum Ser Axell sich mit ihm befasst
hatte. Er ist ein Mann der Knigin und ich einer
des Knigs.
Stannis sa an seiner Bemalten Tafel, neben ihm
Maester Pylos, der einen Stapel Papier vor sich
hatte. Ser, begrte der Knig Davos bei seinem
Eintritt, kommt und schaut Euch diesen Brief an.
Gehorsam zog er wahllos ein Blatt Papier aus dem
Sto. Es sieht wirklich prachtvoll aus, Euer

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Gnaden, nur leider kann ich die Worte nicht entziffern. Davos konnte Karten ebenso gut lesen wie
jeder andere, doch Briefe und derlei Schreiben berstiegen seine Fhigkeiten. Aber mein Devan hat
Lesen und Schreiben gelernt, und Steffon und Stannis auch.
Das hatte ich vergessen. Gereizt runzelte der
Knig die Stirn. Pylos, lest es ihm vor.
Euer Gnaden. Der Maester nahm eines der Pergamente zur Hand und rusperte sich. Wie allseits
bekannt, bin ich der rechtmige Sohn von Steffon
Baratheon, Lord von Sturmkap, und seiner Hohen
Gemahlin Cassana aus dem Hause Estermont. Ich
erklre hiermit bei der Ehre meines Hauses, dass
mein geliebter Bruder Robert, unser verstorbener
Knig, keine rechtmigen Erben hinterlie und
dass der Knabe Joffrey, der Knabe Tommen und
das Mdchen Myrcella aus dem verabscheuungswrdigen Inzest zwischen Cersei Lennister und
ihrem Bruder Jaime dem Knigsmrder hervorgegangen sind. Gem dem Recht von Gesetz
und Blut erhebe ich daher Anspruch auf den
Eisernen Thron der Sieben Knigslande von Westeros. Alle aufrechten Mnner mgen mir die Treue
schwren. Erlassen im Lichte des Herrn, gezeichnet
mit Wappen und Siegel von Stannis aus dem Hause
Baratheon, dem Ersten Seines Namens, Knig der
Andalen, der Rhoynar und der Ersten Menschen,

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und Herr der Sieben Knigslande. Das Pergament


raschelte, als Pylos es niederlegte.
Schreibt von nun an Ser Jaime der Knigsmrder, sagte Stannis. Was auch immer dieser
Mann ist, er bleibt ein Ritter. Ich wei zudem nicht,
ob wir Robert meinen geliebten Bruder nennen sollten. Wir haben einander nicht mehr Liebe entgegengebracht, als unbedingt notwendig war.
Eine harmlose Floskel, Euer Gnaden, rechtfertigte sich Pylos.
Eine Lge. Streicht es. Stannis wandte sich an
Davos. Der Maester teilte mir mit, dass uns einhundertsiebzehn Raben zur Verfgung stehen. Ich
habe die Absicht, sie alle zu benutzen. Einhundertsiebzehn Raben knnen ebenso viele Abschriften
meines Briefes in jede Ecke des Reiches tragen, vom
Arbor bis zur Mauer. Vielleicht werden sich hundert
von ihnen gegen Strme und Falken und Pfeile behaupten. Falls dem so ist, werden hundert Maester
meine Worte ebenso vielen Lords in ihren Solaren
und Schlafgemchern vorlesen und daraufhin
werden die Briefe vermutlich im Kamin enden und
die Lippen mit Schwren versiegelt werden. Diese
groen Lords lieben Joffrey oder Renly oder Robb
Stark. Ich bin ihr rechtmiger Knig, und doch
werden sie sich mir widersetzen, wenn es ihnen irgend mglich ist. Deswegen brauche ich Euch.

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Ich stehe zu Euren Diensten, mein Knig. Wie


stets.
Stannis nickte. Ich wnsche, dass Ihr mit der
Schwarzen Betha in Richtung Norden aufbrecht,
nach Mwenstadt, den Vier Fingern und den Drei
Schwestern, sogar nach Weiwasserhafen. Euer
Sohn Dael wird mit der Gespenst nach Sden in See
stechen, am Zornkap und dem Gebrochenen Arm
vorbei die Kste von Dorne entlang bis zum Arbor
segeln. Jeder von Euch wird eine Truhe mit Briefen
mit sich fhren, und in jedem Hafen und jeder Feste
und jedem Fischerdorf werdet Ihr sie an die Tren
der Septen und Gasthuser nageln, damit ein jeder
Mann, der des Lesens kundig ist, sie sehen kann.
Das wren immer noch sehr wenige, sagte
Davos.
Da hat Ser Davos Recht, Euer Gnaden, stimmte
Maester Pylos zu. Es wre besser, die Briefe laut
vorzutragen.
Besser, aber auch gefhrlicher, wandte Stannis
ein. Diese Worte werden kaum auf wohlwollende
Ohren treffen.
Gebt mir Ritter, die sie vorlesen, schlug Davos
vor. Das wrde der Botschaft mehr Gewicht verleihen als alles, was ich sage.
Dieser Gedanke schien Stannis zu gefallen. Ja,
solche Mnner sollt Ihr bekommen. Ich habe hundert Ritter, die sich besser aufs Wort denn aufs

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Schwert verstehen. Zeigt Euch in aller Offenheit, wo


immer Ihr knnt, und haltet Euch verborgen, falls es
notwendig ist. Benutzt Eure alten Schliche, setzt
schwarze Segel und lauft versteckte Buchten an. Tut,
was immer Ihr tun msst. Falls Euch die Briefe ausgehen, nehmt einige Septone gefangen und lasst sie
weitere Abschriften anfertigen. Euren zweiten Sohn
werde ich ebenfalls entsenden. Er wird mit der Lady
Marya ber die Meerenge nach Braavos und den
anderen Freien Stdten fahren und weitere Briefe an
die dortigen Herrscher berbringen. Die Welt soll
von meinem Anspruch und Cerseis Niedertracht
erfahren.
Ihr mgt es ihnen mitteilen, dachte Davos, aber
werden Sie Euch Glauben schenken? Bedeutungsvoll starrte er Maester Pylos an. Dem Knig entging
sein Blick nicht. Maester, vielleicht solltet Ihr Euch
nun wieder an die Schreibarbeit begeben. Wir werden viele Briefe bentigen, und das schon bald.
Wie Ihr wnscht, Pylos verneigte sich und ging
hinaus.
Der Knig wartete, bis er den Raum verlassen
hatte. Was wolltet Ihr in Gegenwart meines Maesters nicht sagen, Davos?
Mein Lehnsherr, gewiss ist Pylos ein angenehmer Zeitgenosse, doch wann immer ich seine
Kette sehe, befllt mich die Trauer um Maester
Cressen.

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War der Tod des alten Mannes seine Schuld?


Stannis schaute ins Feuer. Ich wollte auf Cressens
Anwesenheit bei diesem Fest verzichten. Er hat
mich verrgert, ja, er hat mir schlechten Rat
gegeben, aber seinen Tod wollte ich bestimmt nicht.
Ich hoffte vielmehr, ihm wren noch einige sorgenfreie Jahre vergnnt. Die zumindest hatte er sich
redlich verdient, aber er biss die Zhne zusammen , aber er ist gestorben. Und Pylos dient mir
gut.
Mit Pylos hat es nur sehr wenig zu tun. Der Brief
Was halten Eure Lords davon, frage ich mich.
Stannis schnaubte. Celtigar hat seine Bewunderung bekundet. Aber er wrde sich gleichermaen
begeistert zeigen, wenn ich ihm meine Hinterlassenschaften im Abtritt zeigte. Die anderen haben
nur genickt wie eine Schar Gnse, bis auf Velaryon,
der sagte, dass in dieser Frage der Stahl entscheiden
werde und nicht irgendwelche Worte auf Pergament. Als wsste ich das nicht selbst. Mgen die
Anderen meine Lords holen, ich will Eure Sicht der
Dinge hren.
Ihr sprecht sehr offen.
Und ich spreche die Wahrheit.
Die Wahrheit, ja. Dennoch habt Ihr, genau wie
vor einem Jahr, keinen Beweis fr diesen Inzest.
In Sturmkap gibt es einen solchen Beweis.
Roberts Bastard. Der Sohn, den er in meiner

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Hochzeitsnacht gezeugt hat, in jenem Bett, welches


man fr mich und meine Braut bereitet hatte.
Delena war eine Florent und zudem noch Jungfrau,
deswegen hat Robert den Sugling anerkannt. Edric
Storm nannten sie ihn. Es heit, er gleiche meinem
Bruder wie ein Ei dem anderen. Wer ihn sieht und
dann einen Blick auf Joffrey und Tommen wirft,
wird nicht umhinknnen, sich sehr zu wundern,
mchte ich meinen.
Nur, wie sollen die Menschen ihn zu Gesicht
bekommen, wenn er sich auf Sturmkap aufhlt?
Stannis trommelte mit den Fingern auf die
Bemalte Tafel. Das ist eine Schwierigkeit. Eine von
vielen. Er sah auf. Ihr wollt doch noch etwas zu
dem Brief anmerken. Nun, fahrt fort. Ich habe Euch
nicht zum Ritter geschlagen, damit Ihr mir leere
Floskeln vorbetet. Dafr habe ich meine Lords. Nur
heraus mit dem, was Euch auf der Seele liegt.
Davos neigte den Kopf. Dieser Satz am Ende, wie
lautete er noch? Erlassen im Lichte des Herrn
Ja. Die Kiefermuskeln des Knigs spannten
sich.
Eurem Volke werden diese Worte nicht
gefallen.
Und Euch behagen sie ebenfalls nicht?, fragte
Stannis scharf.

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Wenn Ihr stattdessen schreiben wrdet: Erlassen im Angesicht der Gtter und Menschen, oder
Von der Gnade der alten und neuen Gtter
Seid
Ihr
pltzlich
fromm
geworden,
Schmuggler?
Diese Frage wollte ich Euch gerade stellen, mein
Lehnsherr.
Tatschlich? So, wie Ihr Euch anhrt, mgt Ihr
meinen neuen Gott ebenso wenig wie meinen neuen
Maester.
Ich kenne diesen Herrn des Lichts nicht, gestand Davos ein, aber ich kannte die Gtter, die wir
heute Morgen verbrannt haben. Der Schmied hat
stets ber meine Schiffe gewacht, und die Mutter
schenkte mir sieben krftige Shne.
Die sieben krftigen Shne bekamt Ihr von Eurer
Gemahlin. Betet Ihr sie an? Heute Morgen haben
wir Holz verbrannt.
Vielleicht stimmt das, sagte Davos, aber in
meiner Kindheit habe ich oft in Flohloch gebettelt,
und manchmal habe ich von den Septonen eine
warme Mahlzeit bekommen.
Jetzt speist Ihr an meiner Tafel.
Ihr habt mir einen Ehrenplatz daran zugewiesen.
Und als Gegenleistung dafr bekommt Ihr von mir
die Wahrheit zu hren. Euer Volk wird Euch nicht
lieben, wenn Ihr ihm die Gtter nehmt, die es seit
Ewigkeiten verehrt, und sie durch einen

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fremdartigen Namen ersetzt, den seine Zungen


kaum aussprechen knnen.
Jh erhob sich Stannis. Rhllor. Was ist daran so
schwierig? Mein Volk wird mich nicht lieben, sagt
Ihr? Wann hat es mich je geliebt? Wie kann ich etwas verlieren, das ich niemals besessen habe? Er
trat ans Sdfenster und blickte hinaus auf das
mondbeschienene Meer. An jenem Tag, an dem die
Windstolz in der Bucht sank, habe ich meinen
Glauben an die Gtter verloren. Gtter, die so
grausam sein knnen, dass sie meine Mutter und
meinen Vater ertrinken lassen, wrde ich niemals
anbeten, habe ich mir geschworen. In Knigsmund
hat mir der Hohe Septon einen Vortrag ber die
Gerechtigkeit und die Gte der Sieben gehalten,
aber alles Gute und Gerechtigkeit, die ich in meinem
Leben gesehen habe, kam von den Menschen.
Wenn Ihr nicht an die Gtter glaubt
warum sollte ich mich dann um diesen neuen
scheren? , unterbrach ihn Stannis. Das habe ich
mich schon selbst gefragt. Ich wei wenig ber Gtter und hege kein Interesse fr sie, doch die Rote
Priesterin verfgt ber Macht.
Ja, aber was fr eine Macht? Cressen verfgte
ber groe Weisheit.
Ich habe seiner Weisheit und Eurer List vertraut,
und was haben sie mir eingebracht, Schmuggler?
Die Sturmlords haben Euch hinausgeworfen. Einem

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Bettler gleich bin ich zu ihnen gekommen, und sie


haben mich ausgelacht. Es wird kein Betteln und
kein Gelchter mehr geben. Der Eiserne Thron gehrt von Rechts wegen mir, doch wie soll ich ihn besteigen? Im Reich zhlt man vier Knige, und drei
von ihnen haben nicht mehr Mnner und Gold zur
Verfgung als ich. Ich habe Schiffe und ich habe
sie. Die Rote Frau. Die Hlfte meiner Ritter wagt es
nicht einmal, ihren Namen auszusprechen, wusstet
Ihr das? Auch wenn sie zu nichts sonst in der Lage
ist, eine Zauberin, die solches Entsetzen in den
Herzen erwachsener Mnner sen kann, darf man
nicht verschmhen. Ein ngstlicher Mann ist ein besiegter Mann. Und vielleicht hat sie noch andere
Fhigkeiten.
Ich
habe
die
Absicht,
das
herauszufinden.
Als Junge habe ich einmal ein verletztes Habichtweibchen gefunden und es aufgepppelt. Stolzschwinge nannte ich es. Der Vogel flatterte mir von
Zimmer zu Zimmer hinterher und fra mir aus der
Hand, doch in den Himmel aufsteigen wollte er
nicht. Von Zeit zu Zeit habe ich sie mit auf die
Falkenjagd genommen, doch sie flog nie ber die
Wipfel der Bume hinaus. Robert nannte sie Schlaffschwinge. Er besa einen Gerfalken namens
Donnerschlag, der seine Beute nie verfehlte. Eines
Tages hat mir mein Groonkel Ser Harbert empfohlen, ich solle es doch einmal mit einem anderen

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Vogel versuchen. Mit Stolzschwinge wrde ich mich


zum Narren machen, meinte er, und Recht hatte er
damit. Stannis Baratheon wandte sich vom Fenster
und den Geistern drauen auf dem sdlichen Meer
ab. Die Sieben haben mir nicht mal einen Sperling
eingebracht. Es ist an der Zeit, einen anderen Falken
auszuprobieren, Davos. Einen roten Falken.

THEON
Bei Peik gab es keinen sicheren Ankerplatz, aber
Theon Graufreud wollte die Burg seines Vaters
wenigstens einmal von See aus betrachtet haben, so,
wie er sie zuletzt vor zehn Jahren gesehen hatte, als
er auf Robert Baratheons Kriegsgaleere fortgebracht
worden war, um als Mndel von Eddard Stark
aufzuwachsen. An jenem Tag hatte er an der Reling
gestanden und dem Platschen der Ruder und dem
Schlag der Trommel gelauscht, whrend Peik langsam in der Ferne verschwand. Nun wollte er miterleben, wie es grer wurde, wie es sich aus dem
Meer vor ihm erhob.
Gehorsam kam die Myraham seinen Wnschen
nach und rauschte durch das Wasser, die Segel knatterten, der Kapitn verfluchte den Wind und die
Mannschaft und die Torheiten hochgeborener
Lords. Theon zog zum Schutz vor der Gischt die
Kapuze seines Mantels hoch und hielt Ausschau
nach seinem Zuhause.
Die Kste bestand aus schroffen Felsen und aufragenden Klippen, und die Burg selbst schien mit

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ihrem Fundament zu verschmelzen, waren Trme


und Mauern doch aus dem gleichen grauschwarzen
Stein gehauen, nass vom gleichen Salzwasser, vom
gleichen dunkelgrnen Moos berzogen, vom
gleichen Kot der Seevgel gesprenkelt. Die Landspitze, auf der die Graufreuds ihre Festung errichtet
hatten, hatte einst wie ein Schwert ins Meer geragt,
allerdings hatten die Wellen, die hier Tag und Nacht
anbrandeten, das Land bereits vor Tausenden von
Jahren aufgebrochen und zerschmettert. Geblieben
waren lediglich die drei kahlen und den Inseln und
ein Dutzend hohe Felstrme, die sich wie die Sulen
des Tempels eines Meergottes erhoben, whrend um
sie herum wtende Wogen schumten.
Trostlos, dster, Furcht einflend stand Peik auf
diesen Inseln und Sulen und war beinahe zu einem
Teil von ihnen geworden; die uere Mauer trennte
die Landspitze am Fue der groen Steinbrcke ab,
die oben von den Klippen bis zur grten Insel
fhrte, die vom Groen Bergfried beherrscht wurde.
Weiter drauen standen der Kchenturm und der
Blutturm jeweils auf ihren eigenen Inseln. Festungstrme und Auengelnde waren auf die Felssulen
darunter gebaut und konnten ber berdachte
Steinbrcken erreicht werden, wenn sie nahe genug
waren, ber lange, schwankende Stege aus Holz und
Seilen, wenn nicht.

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Der Seeturm erhob sich auf der vordersten Insel,


an der Stelle, wo das Klippenschwert gebrochen war,
und stellte den ltesten Teil der Burg dar. Er war
rund und hoch und ruhte auf einer Sule, deren
schroffe Front ohne Unterlass dem Tosen der Wellen ausgesetzt war. Das Fundament war wei von
der ber Jahrhunderte unablssig dagegen
flutenden Salzgischt, ber die darberliegenden
Stockwerke hatten sich die Flechten wie eine dicke
grne Decke gezogen, und die zinnenbesetzte Krone
war schwarz vom Ru der nchtlichen Wachfeuer.
Oben auf dem Seeturm wehte das Banner seines
Vaters. Die Myraham war noch zu weit entfernt, daher konnte Theon nur die Fahne selbst erkennen,
nicht aber das Wappen, das sie trug, welches er allerdings gut kannte: der goldene Krake des Hauses
Graufreud, dessen Arme sich in schwarzem Feld
verschlangen. Das Banner blhte sich an einem
eisernen Mast und flatterte im Wind. Und wenigstens hier wehte nicht der Schattenwolf der Starks
darber und berschattete den Kraken der
Graufreuds.
Einen solch bewegenden Anblick hatte Theon
noch niemals zuvor gesehen. Im Himmel hinter der
Burg leuchtete der Schweif des Kometen durch die
dnnen Wolken. Auf dem ganzen Weg von Schnellwasser nach Seegart hatten die Mallisters sich ber
seine Bedeutung gestritten. Es ist mein Komet,

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dachte Theon bei sich und schob die Hand in die


Tasche seines fellbesetzten Mantels, wo er das ltuch berhrte. Darin war der Brief gehllt, den Robb
Stark ihm mitgegeben hatte, ein Papier, das eine
Krone wert war.
Sieht die Burg noch so aus, wie Ihr sie in Erinnerung habt, Mylord?, fragte die Tochter des Kapitns, indes sie sich an seinen Arm drngte.
Sie wirkt kleiner, gestand Theon, aber vielleicht liegt das nur an der Entfernung. Die Myraham war ein Handelsschiff aus Altsass mit breitem
Rumpf; es hatte Wein, Tuch und Saatgut geladen,
die gegen Eisenerz getauscht werden sollten. Der
Kapitn war ein dicker Kaufmann, angesichts der
aufgewhlten See unterhalb der Burg hatte er kalte
Fe bekommen, und deshalb hielt er sich weiter
von der Kste entfernt, als es Theon lieb war. Ein
Kapitn von den Eiseninseln wre mit seinem Langschiff entlang der Klippen unter der hohen Brcke
zwischen dem Torhaus und dem Groen Bergfried
hindurchgefahren, aber dieser fette Kerl aus Altsass
besa nicht das richtige Fahrzeug, die geeignete
Mannschaft oder den notwendigen Mut, um ein solches Wagnis einzugehen. Also segelten sie in groer
Entfernung vorbei, und damit musste sich Theon
zufriedengeben. Schon hier hatte die Myraham
Mhe, von den steilen Felsen Abstand zu halten.

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Es scheint sehr windig dort zu sein, bemerkte


die Tochter des Kapitns.
Er lachte. Windig und kalt und feucht. Ein elend
harter Ort, um der Wahrheit Recht zu geben dennoch hat mir mein Hoher Vater einst erklrt, harte
Orte wrden harte Mnner hervorbringen, und
harte Mnner wiederum beherrschen die Welt.
Das Gesicht des Kapitns, der nun herbeieilte, war
grn wie das Wasser. Drfen wir nun auf den
Hafen zuhalten, Mylord?, fragte er.
Ihr drft, antwortete Theon. Ein schwaches
Lcheln spielte um seine Lippen. Die Aussicht auf
Gold hatte den Mann aus Altsass in einen schamlosen Speichellecker verwandelt. Mit dem Langschiff
von den Inseln wre die Reise ganz anders verlaufen. Deren Kapitne waren stolz und eigenwillig
und empfanden niemandem gegenber Ehrfurcht.
Die Inseln waren zu klein fr Ehrfurcht, und ein
Langschiff war noch kleiner. Wenn, wie man oft
hrte, jeder Kapitn Knig auf seinem Schiff war,
wunderte es keinen mehr, dass man seine Heimat
das Land der zehntausend Knige nannte. Und hatte
man seinen Knig einmal dabei beobachtet, wie er
ber die Reling schiss und grn im Gesicht wurde,
vermochte man wohl kaum die Knie vor ihm zu beugen und ihn als einen Halbgott zu verehren. Der
Ertrunkene Gott erschafft Mnner, hatte der alte
Knig Urron Rothand einst vor Tausenden von

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Jahren gesagt, doch Mnner sind es, die Kronen


erschaffen.
Auf einem Langschiff htte die berfahrt zudem
nur halb so lange gedauert. Die Myraham war ein
ungeschlachtes Fass von einem Schiff, und einen
Sturm htte er auf ihr nicht erleben mgen.
Trotzdem fhlte sich Theon durchaus glcklich. Hier war er, ertrunken war er nicht, und die Reise
hatte ihm gewisse andere Annehmlichkeiten geboten. Er legte den Arm um die Tochter des Kapitns. Ruft mich, wenn wir Herrenhort erreicht
haben, befahl er ihrem Vater. Wir sind unten in
meiner Kabine. Er fhrte das Mdchen zum Heck,
whrend der Kapitn ihnen wortlos und verdrielich
nachsah.
Eigentlich gehrte die Kabine ihrem Vater, fr die
Fahrt von Seegart hierher war sie allerdings Theon
berlassen worden. Die Tochter des Kapitns war
ihm dagegen nicht ausdrcklich berlassen worden,
aber sie war willig in sein Bett gestiegen. Ein Kelch
Wein, ein paar geflsterte Worte, und schon war das
Ziel erreicht. Das Mdchen war ein wenig zu dick fr
seinen Geschmack, ihre Haut war unrein und
fleckig, doch ihre Brste lagen wunderbar in seinen
Hnden, und sie war noch Jungfrau gewesen, als er
sie das erste Mal genommen hatte. Das berraschte
ihn angesichts ihres Alters, trotzdem fand er es unterhaltsam. Gewiss war der Kapitn nicht davon

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erbaut, was Theon ebenfalls amsierte, denn der


alte Mann kmpfte sichtlich damit, seinen Zorn zu
schlucken, whrend er dem hohen Lord die gebhrende Hflichkeit erwies. Niemals verga er den
wohlgefllten Beutel Gold, der ihm versprochen
worden war.
Whrend Theon den nassen Mantel ablegte, sagte
das Mdchen: Ihr msst so glcklich sein, Eure
Heimat wieder zu sehen, Mylord. Wie viele Jahre
wart Ihr in der Fremde?
Zehn, oder fast zehn, was spielt es fr eine
Rolle, erklrte er ihr. Ich war gerade zehn Jahre
alt, als ich als Mndel von Eddard Stark nach Winterfell gebracht wurde. Ein Mndel dem Namen
nach, in Wahrheit eine Geisel. Die Hlfte seines
Lebens war er eine Geisel gewesen aber damit
hatte es nun ein Ende. Er gehrte wieder sich selbst,
und weit und breit war nirgends ein Stark zu entdecken. Er zog die Kapitnstochter zu sich heran
und ksste sie aufs Ohr. Leg deinen Mantel ab.
Sie schlug, pltzlich von Scham erfllt, die Augen
nieder, fgte sich jedoch seinem Begehr. Nachdem
das von der Gischt feuchte Kleidungsstck von ihren
Schultern zu Boden gerutscht war, verneigte sie sich
ein wenig und lchelte ngstlich. Sie sah ziemlich
dmmlich aus, wenn sie lchelte, allerdings verlangte er von einer Frau keinen groen Verstand.
Komm zu mir, befahl er.

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Sie gehorchte. Auf den Eiseninseln war ich noch


nie.
Schtze dich glcklich. Theon strich ihr durchs
Haar. Es war fein und schwarz und vom Wind
zerzaust. Die Inseln sind ein strenger, steiniger
Ort, der wenig Annehmlichkeiten bietet und noch
weniger Aussichten fr die Zukunft. Der Tod lauert
hinter jeder Ecke, und das Leben ist armselig und
heimtckisch. Die Mnner verbringen die Nchte
beim Bier und streiten sich darber, wer schlimmer
dran sei, das Fischervolk, das gegen das Meer
ankmpft, oder die Bauern, die ihre Ernte dem kargen Boden abringen. In Wahrheit sind die Arbeiter
in den Minen die Bedauernswertesten, sie schinden
sich in der Finsternis. Und wofr? Eisen, Zinn, Blei,
das sind unsere Schtze. Wen wunderts, dass die
Eisenmnner frher lieber auf Raubzug gegangen
sind.
Das Mdchen schien ihm nicht zuzuhren. Ich
knnte mit Euch an Land gehen, Mylord. Wenn ich
Euch gefalle, wrde ich
Du knntest an Land gehen, stimmte Theon zu
und drckte ihre Brust, aber nicht mit mir, frchte
ich.
Ich wrde in Eurer Burg arbeiten, Mylord. Ich
kann Fisch ausnehmen und Brot backen und Butter
stampfen. Vater sagt, mein Pfefferkrabbentopf sei
der beste, den er je gekostet hat. Ihr knntet einen

304/839

Platz in der Kche fr mich finden, und ich wrde


fr Euch Pfefferkrabbentopf kochen.
Und des Nachts mein Bett wrmen? Er langte
nach den Bndern ihres Mieders und schnrte sie
mit geschickten und gebten Fingern auf. Einst
htte ich dich vielleicht als Beute nach Hause gebracht und dich zum Weib genommen, ob du wolltest
oder nicht. Die alten Eisenmnner haben es so gehalten. Ein Mann hatte sein Felsweib, seine wahre
Gemahlin, die wie er von den Eiseninseln stammte,
und seine Salzweiber, die er auf seinen Beutezgen
erobert hatte.
Sie riss die Augen auf, und nicht nur, weil er
gerade ihren Busen entblt hatte. Ich wrde gern
Euer Salzweib sein, Mylord.
Ich frchte, jene Zeiten sind vorbei. Theons
Finger kreiste um eine der schweren Brste und
nherte sich der groen braunen Warze. Heute folgen wir nicht mehr dem Wind mit Feuer und Schwert und nehmen uns, was uns gefllt. Heute scharren wir in der Erde und werfen Netze ins Meer wie
andere Mnner auch, und wir schtzen uns glcklich, wenn wir genug gesalzenen Fisch und Haferbrei haben, um den Winter zu berstehen. Er
nahm die Brustwarze in den Mund und biss darauf,
bis sie aufsthnte.
Ihr knnt ihn wieder in mich hineintun, wenn
Ihr mchtet, flsterte sie, whrend er sog.

305/839

Als er den Kopf von ihrer Brust hob, war die Haut
rot, wo er sie gezeichnet hatte. Es wrde mir gefallen, dir etwas Neues beizubringen. Schnr meine
Hose auf und liebkose mich mit dem Mund.
Mit dem Mund?
Er strich sanft ber ihre vollen Lippen. Dafr
wurden diese Lippen geschaffen, Se. Wenn du
mein Salzweib wrst, wrdest du tun, was ich dir
befehle.
Zunchst war sie zaghaft, lernte jedoch schnell fr
ein solch dummes Ding, was ihn erfreute. Ihr Mund
war ebenso feucht und angenehm wie ihre Scham,
und auf diese Weise brauchte er ihr sinnloses
Geschwtz nicht ber sich ergehen zu lassen. Einst
htte ich sie wirklich zu meinem Salzweib genommen, dachte er bei sich, derweil seine Hnde in ihrem Haar whlten. Einst. Als wir noch dem Alten
Weg folgten, von der Axt, nicht von der Hacke
lebten, und nahmen, was wir wollten, ob es nun
Reichtmer, Frauen oder Ruhm waren. In jenen
Tagen hatten die Mnner von den Inseln nicht in
Minen geschuftet; das war Arbeit fr Gefangene,
und das galt ebenso fr den Ackerbau und das
Hten der Ziegen und Schafe. Des Eisenmannes
Handwerk war der Krieg. Der Ertrunkene Gott hatte
sie zum Plndern und zum Schnden geschaffen,
dazu, sich Knigreiche zu schaffen und ihre Namen

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in ihrer Schrift aus Feuer und Blut und in Liedern zu


hinterlassen.
Aegon der Drache hatte dem Alten Weg ein Ende
bereitet, als er den Schwarzen Harren verbrannt und
sein Knigreich dem schwchlichen Volk der
Flusslande zurckgegeben hatte. Er hatte die Eiseninseln zu einem unbedeutenden Auenposten eines
riesigen Reiches herabgewrdigt. Dennoch gingen
die alten Geschichten weiter an den Treibholzfeuern
um, in den verrucherten Htten auf den Inseln,
sogar in den hohen Steinhallen von Peik. Theons
Vater hatte seinen Titeln auch den alten des Lord
Schnitters hinzugefgt, und die Worte der
Graufreuds verkndeten stolz: Wir Sen Nicht.
Und deshalb hatte Lord Balon seinerzeit auch
seine groe Rebellion angezettelt, nicht aus leerer
Eitelkeit, sondern um die alten Sitten wiederherzustellen. Robert Baratheon hatte diese Hoffnung fr
seinen Vater begraben, gemeinsam mit Eddard
Stark, aber beide Mnner waren inzwischen tot.
Halbwchsige Knaben regierten an ihrer statt, und
das Reich, welches Aegon der Eroberer einst zusammengeschmiedet hatte, war dabei auseinanderzubrechen. Dies ist die richtige Jahreszeit,
dachte Theon, derweil die Tochter des Kapitns mit
ihren Lippen ihr Bestes gab, die richtige Jahreszeit,
das richtige Jahr, der richtige Tag und ich bin der
richtige Mann. Er lchelte schief und fragte sich,

307/839

was wohl sein Vater sagen wrde, wenn Theon ihm


erklrte, dass er, der jngste Sohn, die Geisel, vollbracht hatte, woran Lord Balon selbst gescheitert
war.
Der Hhepunkt berkam ihn wie ein Sturm, und
er fllte dem Mdchen den Mund mit seinem Samen. Erschrocken versuchte sie sich ihm zu entziehen, doch Theon hielt sie an den Haaren fest. Anschlieend kroch sie zu ihm hinauf. Habe ich Euch
zufrieden gestellt, Mylord?
Gewiss, gewiss, erwiderte er.
Es schmeckt salzig, murmelte sie.
Wie das Meer?
Sie nickte. Ich habe das Meer immer gemocht,
Mylord.
Ich auch, antwortete er und rollte ihre Brustwarze zwischen seinen Fingern. Es stimmte. Das
Meer bedeutete fr die Mnner von den Eiseninseln
die Freiheit. Das hatte er vergessen, bis die Myraham bei Seegart in See gestochen war. Die Gerusche an Bord weckten die alten Gefhle; die
gebrllten Befehle des Kapitns, das Knattern der
Segel, das chzen von Holz und Tauwerk, dies alles
war ihm so vertraut wie der Schlag seines eigenen
Herzens, und dazu ebenso trstlich. Das muss ich
mir merken, schwor er sich selbst, niemals mehr
darf ich mich weit vom Meer entfernen.

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Nehmt mich mit, Mylord, bettelte die Tochter


des Kapitns. Ich brauche ja nicht auf die Burg
mitzukommen. Ich kann auch in der Stadt bleiben
und Euer Salzweib sein. Sie streckte die Hand aus
und streichelte seine Wange.
Theon Graufreud stie ihren Arm zur Seite und
stieg aus der Koje. Mein Platz ist in Peik, und deiner ist auf diesem Schiff.
Ich kann jetzt nicht mehr hierbleiben.
Er schnrte seine Hose zu. Warum nicht?
Mein Vater, erklrte sie. Wenn Ihr fort seid,
wird er mich bestrafen, Mylord, mich verprgeln
und beschimpfen.
Theon riss seinen Mantel vom Haken und legte
ihn sich um die Schultern. So sind Vter eben,
meinte er, derweil er die Aufschlge mit einer silbernen Schnalle schloss. Sag ihm, er soll sich
freuen. So oft, wie ich bei dir geschlafen habe, trgst
du vermutlich mein Kind. Und nicht jeder Mann
darf sich der Ehre rhmen, den Bastard eines
Knigs aufzuziehen. Sie blickte ihn dmmlich an,
und so lie er sie zurck.
Die Myraham umrundete soeben eine bewaldete
Landspitze. Unterhalb der Steilkste zogen ein
Dutzend Fischerboote die Netze ein. Die groe
Kogge umschiffte sie in weitem Abstand. Theon ging
zum Bug, wo er einen besseren Ausblick hatte. Er
sah zuerst die Burg, die Feste der Botlins. Frher

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war es ein Fachwerkbau gewesen, den Robert Baratheon jedoch bis auf die Grundmauern geschleift
hatte. Lord Sawane hatte sie mit Stein wieder aufgebaut, und jetzt krnte ein viereckiger Bergfried den
Hgel. Hellgrne Flaggen wehten ber den niedrigeren Ecktrmen, und auf jeder erkannte er einen
Schwarm silbriger Fische.
Unterhalb der Burg lag das Dorf Herrenhort, in
dessen Hafen sich die Schiffe drngten. Als er den
Ort zuletzt gesehen hatte, war es eine rauchende dnis gewesen, wo die Skelette verbrannter Langschiffe und zerschellter Galeeren auf der felsigen
Kste lagen wie Knochen toter Seeungeheuer. Die
Huser hatten nur noch aus geborstenen Steinmauern und Asche bestanden. Nach zehn Jahren
waren die Spuren des Krieges grtenteils beseitigt.
Das gemeine Volk hatte seine Htten mit den Steinen der alten wieder aufgebaut und frische Grassoden
fr die Dcher gestochen. Ein neues Gasthaus war
am Anleger errichtet worden; es war doppelt so gro
wie das frhere. Das untere Stockwerk hatte man
aus Stein gebaut, die beiden oberen aus Holz. Die
Septe dahinter war nicht erneuert worden; nur das
siebeneckige Fundament erinnerte an die Stelle, die
sie einst eingenommen hatte. Robert Baratheons
Zorn hatte den Eisenmnnern die neuen Gtter vergllt, schien es.

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Theon interessierte sich mehr fr die Schiffe als


fr die Gtter. Zwischen den Masten der vielen Fischerboote entdeckte er eine Handelsgaleere der
Tyroshi, die gerade entladen wurde, und daneben
eine Kogge mit schwarz geteertem Rumpf aus Ibben.
Eine groe Anzahl Langschiffe, mindestens fnfzig
oder sechzig, lagen im Wasser oder auf dem
Kiesstrand im Norden. Einige der Segel zeigten die
Wappen von anderen Inseln; den Blutmond von
Wynch, Lord Guthbruders schwarzes Kriegshorn,
Harlaus silberne Sichel. Theon suchte nach der Schweigen seines Onkels Euron. Dieses schlanke,
Furcht erregende Schiff vermochte er nicht zu entdecken, aber die Groer Krake seines Vaters war da,
den Bug mit einer Eisenramme versehen, welche in
Gestalt ihres Namensgebers geformt war.
Erwartete Lord Balon ihn und hatte daher zu den
Fahnen der Graufreuds gerufen? Er griff erneut in
die Tasche seines Mantels und strich ber das
Wachstuch. Niemand auer Robb Stark wusste von
diesem Brief; sie waren keine Narren, die ihre Geheimnisse Vgeln anvertrauten. Dennoch war auch
Lord Balon nicht dumm. Er knnte geahnt haben,
aus welchem Grund sein Sohn heimkehrte, und
entsprechende Vorkehrungen getroffen haben.
Der Gedanke behagte ihm nicht. Seines Vaters
Krieg war lange vorbei, und verloren obendrein.
Diese Stunde gehrte Theon es war sein Plan, sein

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Ruhm und bald seine Krone. Und dennoch, all die


Langschiffe
Vielleicht war es nur Vorsicht, wenn er es sich
recht berlegte. Eine Verteidigungsmanahme, falls
der Krieg sich ber das Meer hinweg ausbreiten sollte. Alte Mnner waren von Natur aus argwhnisch.
Und sein Vater war mittlerweile alt, ebenso wie sein
Onkel Victarion, der die Eisenflotte befehligte. Sein
Onkel Euron war aus anderem Metall geschmiedet,
aber die Schweigen lag nicht im Hafen. Das gereicht
mir nur zum Besten, redete sich Theon ein. Auf
diese Weise kann ich noch schneller zuschlagen.
Whrend die Myraham aufs Land zuhielt, schritt
Theon ruhelos auf und ab und suchte mit den Blicken die Kste ab. Er hatte nicht erwartet, Lord Balon
persnlich am Pier vorzufinden, gewiss jedoch hatte
sein Vater jemanden geschickt, der ihn abholen sollte. Sylas Sauermaul, den Haushofmeister, Lord Botlin oder vielleicht sogar Dagmer Spaltkinn. Es wre
schn, das scheuliche Gesicht des alten Dagmer
wieder zu sehen. Schlielich war es ja nicht so, dass
sie keine Nachricht von seiner Ankunft erhalten htten. Robb hatte Raben von Schnellwasser ausgesandt, und nachdem sie in Seegart kein Langschiff
gefunden hatten, hatte Jason Mallister selbst Vgel
nach Peik geschickt, da er annahm, Robbs seien
nicht angekommen.

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Trotzdem sah er keine bekannten Gesichter und


keine Ehrengarde, die ihn von Herrenhort nach Peik
eskortieren sollte, nur das gemeine Volk, das seinen
gemeinen Geschften nachging. Hafenarbeiter rollten Weinfsser von dem Handelsschiff hinunter,
Fischer priesen lauthals ihren Fang an, Kinder tollten im Spiel umher. Ein Priester in der Meerwasserrobe des Ertrunkenen Gottes fhrte zwei Pferde
ber den Kiesstrand, derweil sich eine Hure oben
aus dem Fenster des Gasthauses lehnte und einigen
vorbeigehenden ibbenesischen Seeleuten etwas
zurief.
Ein paar Kaufleute aus Herrenhort hatten sich
versammelt und erwarteten das Schiff. Sie schrien
dem Kapitn ihre Fragen zu, whrend die Myraham
anlegte. Wir sind aus Altsass, antwortete dieser,
und haben pfel und Orangen geladen, Wein vom
Arbor, Federn von den Sommerinseln. Pfeffer,
Leder, einen Ballen Seide aus Myr, Spiegel fr die
Damen, zwei Holzharfen aus Altsass, die so s klingen, wie Ihr es noch nie gehrt habt. Die
Laufplanke landete mit Knirschen und Krachen auf
dem Pier. Und auerdem bringe ich Euch Euren
Erben zurck.
Die Mnner aus Herrenhort starrten Theon erstaunt an, und nun begriff er, dass sie nicht wussten,
wer er war. Das erfllte ihn mit Zorn. Er drckte
dem Kapitn einen Golddrachen in die Hand. Sagt

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Euren Mnnern, sie sollen mein Gepck an Land


tragen. Ohne die Antwort abzuwarten, schritt er
die Laufplanke hinunter. Gastwirt!, brllte er.
Ich brauche ein Pferd.
Wie Ihr befehlt, Mlord, erwiderte der Kerl
ohne auch nur die Andeutung einer Verneigung.
Theon hatte vergessen, wie unverfroren die Eisenmnner sein konnten. Zufllig htte ich da eins.
Wohin wollt Ihr denn reiten, Mlord?
Nach Peik. Der Dummkopf erkannte ihn immer
noch nicht. Er htte sein gutes Wams anziehen sollen, das mit dem aufgestickten Kraken.
Gewiss wollt Ihr bald aufbrechen, um Peik vor
Einbruch der Dunkelheit zu erreichen, sagte der
Gastwirt. Mein Junge wird Euch begleiten, damit
Ihr den Weg findet.
Euer Junge wird nicht gebraucht, rief eine tiefe
Stimme, und auch Euer Pferd nicht! Ich werde
meinen Neffen selbst zum Haus seines Vaters
geleiten.
Der Sprecher war der Priester, welcher die Pferde
am Strand entlanggefhrt hatte. Whrend der Mann
nher kam, beugte das Volk das Knie, und Theon
hrte den Gastwirt murmeln: Feuchthaar.
Der hakennasige Priester war gro und dnn,
seine schwarzen Augen funkelten, und gekleidet war
er in eine grau und grn und blau gesprenkelte
Robe, die Meerwasserrobe des Ertrunkenen Gottes.

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Unter seinem Arm hing ein Wasserschlauch an


einem Lederriemen, und in das hftlange Haar und
den ungeschnittenen Bart hatte er getrockneten
Seetang geflochten.
Langsam kam es Theon wieder ins Gedchtnis. In
einem seiner seltenen und stets kurz gefassten
Briefe hatte Lord Balon berichtet, sein jngster
Bruder habe bei einem Sturm Schiffbruch erlitten
und sich zum Heiligen Mann gewandelt, nachdem er
lebend Land erreicht hatte. Onkel Aeron?, fragte
er zweifelnd.
Neffe Theon, antwortete der Priester. Dein
Hoher Vater bat mich, dich abzuholen. Komm.
Einen Augenblick, Onkel. Er drehte sich zur
Myraham um. Mein Gepck!, rief er dem Kapitn
zu.
Ein Seemann brachte den langen Eibenholzbogen
und den Kcher mit den Pfeilen, aber es war die
Tochter des Kapitns, welche sein Bndel mit
Kleidung anschleppte. Mylord. Ihre Augen waren
rot. Als er ihr das Bndel abnahm, schien sie ihn
umarmen zu wollen, hier, vor ihrem eigenen Vater,
vor seinem priesterlichen Onkel und der halben
Insel.
Ungerhrt wandte er sich ab. Ich danke dir.
Bitte, flehte sie, ich habe Euch sehr gern,
Mylord.

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Ich muss gehen. Er eilte hinter seinem Onkel


her, der sich bereits dem Ende des Anlegers nherte,
und mit einem Dutzend langer Schritte erreichte er
ihn. Nach Euch habe ich gar nicht Ausschau gehalten, Onkel. Ich dachte, da ich zehn Jahre fort war,
wrden mein Hoher Vater und meine Hohe Mutter
persnlich kommen, oder zumindest Dagmer mit
einer Ehreneskorte schicken.
Es steht dir nicht zu, die Befehle des Lord Schnitters von Peik in Frage zu stellen. Das Benehmen
des Priesters lie Theon frsteln, so hatte er den
Mann gar nicht in Erinnerung. Aeron Graufreud war
der freundlichste seiner Onkel gewesen, zu nichts zu
gebrauchen, doch er lachte viel, liebte Lieder, Bier
und hbsche Frauen. Was Dagmer betrifft, so ist
Spaltkinn auf Gehei deines Vaters nach Alt Wiek
aufgebrochen, um die Steinheims und die Drumms
zu holen.
Wozu? Warum liegen so viele Langschiffe im
Hafen?
Warum wohl? Sein Onkel hatte die Pferde angebunden vor dem Gasthaus zurckgelassen. Als sie
dort ankamen, drehte er sich zu Theon um. Sag mir
die Wahrheit, Neffe. Betest du zu den Gttern der
Wlfe?
Theon betete berhaupt selten, allerdings wollte
er das einem Priester gegenber nicht eingestehen,
selbst dem Bruder seines Vaters nicht. Ned Stark

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hat einen Baum angebetet. Nein, mit den Gttern


der Starks habe ich nichts zu schaffen.
Gut. Knie dich hin.
Der Boden war steinig und schlammig. Onkel,
ich
Knie dich hin. Oder bist du zu stolz, weil du als
Lord aus den grnen Landen zu uns kommst?
Theon lie sich auf die Knie nieder. Er wollte einen Plan verwirklichen, und vielleicht war er dabei irgendwann auf Aerons Hilfe angewiesen. Eine Krone
ist ein wenig Dreck und Pferdescheie an der Hose
wert, dachte er bei sich.
Neige den Kopf. Sein Onkel hob den Wasserschlauch, zog den Stpsel und richtete den dnnen
Strahl auf Theons Kopf. Das Meerwasser
durchtrnkte sein Haar und rann ihm ber die Stirn
in die Augen, floss seine Wangen entlang, und ein
Rinnsal kroch unter seinen Mantel und sein Wams
und lief ihm dann wie ein kalter Finger den Rcken
hinunter. Das Salz brannte in seinen Augen, am
liebsten htte er aufgeschrien. Er schmeckte den
Ozean auf seinen Lippen. Lasse Theon, deinen
Diener, aus dem Meer wieder geboren werden, wie
es auch dir widerfuhr, sang Aeron Graufreud.
Segne ihn mit Salz, segne ihn mit Stein, segne ihn
mit Stahl. Neffe, erinnerst du dich noch an die
Worte?

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Was tot ist, kann niemals sterben, antwortete


Theon.
Was tot ist, kann niemals sterben, wiederholte
sein Onkel, doch erhebt es sich von neuem, hrter,
strker. Steh auf.
Theon stand auf und kniff seine vom Salz
brennenden Augen zu, um die Trnen und das Salz
zurckzudrngen. Wortlos verschloss sein Onkel
den Schlauch, band sein Pferd los und sa auf.
Theon stieg ebenfalls in den Sattel. Gemeinsam
ritten sie davon, lieen das Gasthaus und den Hafen
hinter sich und passierten Lord Botlins Burg. Von
dort aus ging es in die felsigen Hgel hinauf. Der
Priester sagte kein weiteres Wort.
Mein halbes Leben habe ich fern der Heimat verbracht, wagte sich Theon schlielich vor. Werde
ich die Inseln verndert vorfinden?
Mnner fischen im Meer, graben in der Erde und
sterben. Frauen gebren Kinder in Blut und Schmerz und sterben. Die Nacht folgt dem Tag. Der
Wind und die Gezeiten bleiben. Die Inseln sind so,
wie unser Gott sie geschaffen hat.
Bei den Gttern, ist er bitter geworden, dachte
Theon. Halten sich meine Hohe Mutter und meine
Schwester in Peik auf?
Nein. Deine Mutter weilt auf Harlau bei ihrer
Schwester. Dort ist das Klima nicht so rau, und ihr
Husten macht ihr zu schaffen. Deine Schwester ist

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mit der Schwarzer Wind nach Gro Wiek in See gestochen und berbringt Briefe deines Hohen Vaters.
Sie wird bald zurckkehren.
Dass die Schwarzer Wind Ashas Langschiff war,
brauchte man ihm nicht erst zu sagen. Zwar hatte er
seine Schwester seit zehn Jahren nicht gesehen,
doch so viel wusste er. Eigentmlich war allerdings,
dass sie das Schiff so benannt hatte; Robb Stark
hatte seinem Wolf den Namen Grauwind gegeben.
Stark ist grau, Graufreud ist schwarz, murmelte
er und lchelte, aber offensichtlich sind wir beide
windig.
Der Priester hatte darauf nichts zu erwidern.
Und was ist mit Euch, Onkel?, fragte Theon.
Als man mich von Peik fortbrachte, wart Ihr noch
kein Priester. Ich kann mich erinnern, wie Ihr die alten Plnderlieder gesungen und mit einem Horn
voll Bier auf dem Tisch getanzt habt.
Jung war ich und eingebildet, sagte Aeron
Graufreud, aber das Meer hat meine Torheit und
Eitelkeit fortgesplt. Jener Mann ist ertrunken,
Neffe. Seine Lungen haben sich mit Salzwasser gefllt, und die Fische haben ihm die Schuppen von
den Augen gefressen. Als ich wieder auftauchte, sah
ich klar.
Er ist ebenso verrckt wie griesgrmig. Der alte
Aeron Graufreud hatte Theon besser gefallen.

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Onkel, warum hat mein Vater zu den Schwertern


und zu den Segeln gerufen?
Zweifelsohne wird er dir das in Peik erklren.
Ich wrde seine Plne gern jetzt schon kennen.
Von mir wirst du nichts erfahren. Uns wurde befohlen, darber zu keinem anderen Mann zu
sprechen.
Selbst zu mir nicht? Theons Zorn flammte auf.
Er hatte Soldaten in den Krieg gefhrt, war mit
einem Knig auf die Jagd gegangen, war an der Seite
von Brynden Schwarzfisch und Grojon Umber
geritten, hatte im Wisperwald gekmpft, hatte mehr
Mdchen in sein Bett geholt, als er zu zhlen vermochte, und dennoch behandelte ihn sein Onkel wie
ein zehnjhriges Kind. Falls mein Vater Kriegsplne schmiedet, muss ich es wissen. Ich bin kein
anderer Mann, ich bin der Erbe von Peik und den
Eiseninseln.
Was das betrifft, sagte sein Onkel, so wird
man sehen.
Die Worte trafen ihn wie ein Schlag ins Gesicht.
Man wird sehen? Meine Brder sind beide tot. Ich
bin der einzige lebende Sohn meines Vaters!
Deine Schwester lebt auch noch.
Asha, dachte er verwirrt. Sie war drei Jahre lter,
aber dennoch Eine Frau darf die Nachfolge nur
dann antreten, wenn es keinen mnnlichen Erben
mehr in der Linie gibt, beharrte er laut. Ich lasse

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mich meiner Rechte nicht berauben, ich warne


Euch.
Sein Onkel grunzte. Du warnst einen Diener des
Ertrunkenen Gottes, Junge? Du hast zu vieles vergessen. Und du bist ein groer Narr, wenn du
glaubst, dein Hoher Vater wrde diese heiligen Inseln jemals in die Hnde eines Stark legen. Jetzt
schweig. Der Ritt ist weit genug, auch ohne dein unaufhrliches Geschwtz.
Theon hielt den Mund, doch fiel ihm das nicht
leicht. So steht es also, dachte er. Als htten ihn
zehn Jahre in Winterfell zu einem Stark gemacht.
Lord Eddard hatte ihn zusammen mit seinem eigenen Sohn aufgezogen, allein: Theon war nie einer von
ihnen gewesen. Die ganze Burg, von Lady Stark bis
zur niedrigsten Kchenmagd, hatte gewusst, dass er
eine Geisel war, und ihn entsprechend behandelt.
Selbst dem Bastard Jon Schnee war mehr Ehre
zugestanden worden.
Von Zeit zu Zeit hatte Lord Eddard versucht, den
Vater fr ihn zu spielen, aber fr Theon war er stets
der Mann geblieben, der Peik mit Feuer und Blut
berzogen und ihn aus seiner Heimat verschleppt
hatte. Seine ganze Jugend ber hatte er in Angst vor
Starks strenger Miene und seinem groen, dunklen
Schwert gelebt. Und seine Gemahlin hatte sich ihm
gegenber noch distanzierter und misstrauischer
verhalten.

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Was die Kinder betraf, so waren die jngeren


whrend der meisten seiner Jahre auf Winterfell
quengelnde Kleinkinder gewesen. Nur Robb und
sein unehelicher Halbbruder Jon Schnee waren alt
genug gewesen, um seiner Aufmerksamkeit wert zu
sein. Der Bastard war ein mrrischer Knabe, schnell
gekrnkt und neidisch auf Theons hohe Abstammung und Robbs Zuneigung ihm gegenber. Was
Robb betraf, brachte Theon ihm durchaus eine
gewisse Zuneigung entgegen, wie einem jngeren
Bruder allerdings sollte er das besser nicht erwhnen. In Peik, so schien es, wurde der alte Krieg
noch immer ausgefochten. Das sollte ihn nicht berraschen. Die Eiseninseln lebten in der Vergangenheit; die Gegenwart war zu hart und bitter, um sie zu
ertragen. Auerdem waren sein Vater und sein
Onkel alt, und alte Lords legten nun einmal ein solches Gebaren an den Tag; sie nahmen ihre verstaubten Fehden mit ins Grab, vergaen nichts und
verziehen noch weniger.
Mit den Mallisters, seinen Gefhrten auf dem Ritt
von Schnellwasser nach Seegart, hatte es sich hnlich verhalten. Patrek Mallister war kein schlechter
Kerl; sie teilten die Vorliebe fr Mdchen, Wein und
Falkenjagd. Aber als der alte Lord Jason die wachsende Zuneigung seines Erben fr Theon bemerkte,
hatte er Patrek zur Seite genommen und ihn daran
erinnert, dass Seegart allein zum Schutz der Kste

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vor den Plnderern von den Eiseninseln erbaut


worden war, deren oberste die Graufreuds von Peik
waren. Hatte man den Drhnenden Turm nicht
nach der riesigen Bronzeglocke benannt, die seit alten Zeiten gelutet wurde, um die Stadtbewohner
und Bauern in die Burg zu rufen, sobald Langschiffe
am westlichen Horizont auftauchten?
Und wenn schon, hatte Patrek hinterher zu
Theon gesagt, whrend er ihm ber einem Becher
Grnapfelwein die Vorbehalte seines Vaters anvertraute, diese Glocke wurde in den vergangenen
dreihundert Jahren nur ein einziges Mal gelutet.
Als mein Bruder Seegart angriff, erwiderte
Theon. Lord Jason hatte Rodrik Graufreud vor den
Mauern der Burg gettet und die Eisenmnner aufs
Meer zurckgejagt. Falls dein Vater glaubt, ich
wrde ihm das noch immer nachtragen, dann nur,
weil er Rodrik nicht kannte.
Darber hatten sie gelacht, whrend sie zu einer
Mllersfrau, einer Liebschaft von Patrek, unterwegs
waren. Wre Patrek nur hier bei mir. Mallister oder
nicht, er war ein umgnglicherer Gefhrte als dieser
griesgrmige alte Priester, in den sein Onkel Aeron
sich verwandelt hatte.
Der Pfad wand sich hher und hher in die kahlen, steinigen Hgel. Bald geriet das Meer auer
Sicht, wenngleich der scharfe Salzgeruch weiterhin
in der feuchten Luft hing. Sie ritten in

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gleichmigem Tempo dahin, an einer Schafweide


und einer aufgegebenen Mine vorbei. Dieser neue,
heilige Aeron Graufreud hatte nicht viel frs Reden
brig. Dsteres Schweigen begleitete sie. Schlielich
ertrug Theon es nicht lnger. Robb Stark ist jetzt
Lord von Winterfell.
Aeron ritt weiter. Ein Wolf ist wie der andere.
Robb hat dem Eisernen Thron die Gefolgschaftstreue aufgekndigt und sich zum Knig des Nordens gekrnt. Es herrscht Krieg.
Die Raben der Maester fliegen ber Salz und
ber Fels. Diese Neuigkeit ist alt und kalt.
Sie verkndet den Anbruch eines neuen Tages.
Jeden Morgen bricht ein neuer Tag an, der dem
alten sehr hnelt.
In Schnellwasser wrden sie dir etwas anderes
erzhlen. Sie behaupten, der rote Komet sei der Herold eines neuen Zeitalters. Ein Bote der Gtter.
Ein Zeichen ist er frwahr, stimmte der Priester
zu, jedoch von unserem Gott, nicht ihrem. Eine
Fackel ist er, wie sie unser Volk in alten Zeiten trug.
Er ist die Flamme, die der Ertrunkene Gott aus dem
Meer brachte, und er verkndet eine steigende Flut.
Die Zeit ist gekommen, dass wir die Segel setzen und
mit Feuer und Schwert in die Welt zurckkehren,
wie wir es einst taten.
Theon lchelte. Dem stimme ich zu.

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Des Menschen Zustimmung bedeutet dem Gott


so viel wie die Zustimmung eines Regentropfens
dem Sturm.
Dieser Regentropfen wird eines Tages Knig
sein, alter Mann. Theon hatte genug von der
schlechten Laune seines Onkels. Er gab seinem
Pferd die Sporen und ritt grinsend voraus.
Es war bereits kurz vor Sonnenuntergang, als sie
die Mauer von Peik erreichten, die sichelfrmig
aufgeschichteten dunklen Steine, die sich von Klippe
zu Klippe erstreckten und nur von dem Torhaus in
der Mitte und jeweils drei viereckigen Trmen auf
jeder Seite unterbrochen wurden. Noch immer waren die Narben zu erkennen, die Robert Baratheons
Katapulte hinterlassen hatten. Ein neuer Sdturm
war auf den Ruinen des alten errichtet worden, sein
Mauerwerk war ein wenig heller und bislang noch
nicht von Flechten berzogen. Dort hatte Robert die
Bresche geschlagen und war mit dem Streithammer
in der Hand und Ned Stark an seiner Seite ber
Trmmer und Tote in die Burg gestrmt. Theon
hatte aus der Sicherheit des Seeturms zugeschaut,
und manchmal verfolgten ihn die Fackeln und das
dumpfe Grollen der berstenden Mauern noch immer
in seinen Trumen.
Das Tor stand fr ihn offen, das verrostete Eisengatter war hochgezogen. Die Wachen oben auf den

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Zinnen betrachteten ihn wie einen Fremden, ihn,


Theon Graufreud, der endlich heimkehrte.
Die Auenmauer umfasste ein halbes Hundert
Morgen Land, begrenzt vom Meer und vom Himmel. Dort befanden sich die Stallungen, die Zwinger
und ein Wirrwarr von anderen Nebengebuden.
Schafe und Schweine drngten sich in den Pferchen,
derweil die Burghunde frei herumliefen. Im Sden
lagen die Klippen und die breite Steinbrcke
hinber zum Groen Bergfried. Zum Tosen der
Brandung schwang sich Theon aus dem Sattel. Ein
Stallbursche lief herbei und nahm ihm das Pferd ab.
Zwei verhrmte Kinder und einige Leibeigene starrten ihn stumpfsinnig an, doch von seinem Hohen
Vater oder sonst jemandem, an den er sich aus seiner Kindheit erinnerte, war keine Spur zu sehen. Eine
trostlose, bittere Heimkehr, dachte er bei sich.
Der Priester war nicht abgestiegen. Bleibt Ihr
nicht ber Nacht und teilt Fleisch und Met mit uns,
Onkel?
Dich herzubringen wurde mir aufgetragen. Hier
bist du. Jetzt werde ich mich wieder unserem Gott
widmen. Aeron Graufreud wendete das Pferd und
ritt langsam unter den schlammigen Spitzen des
Fallgatters hindurch.
Ein verhutzeltes altes Weib in einem unfrmigen
grauen Kleid nherte sich ihm misstrauisch.
Mlord, ich soll Euch Eure Gemcher zeigen.

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Auf wessen Wunsch?


Auf den Eures Hohen Vaters, Mlord.
Theon streifte sich die Handschuhe ab. Ihr kennt
mich also. Warum ist mein Vater nicht hier, um
mich zu begren?
Er erwartet Euch im Seeturm, Mlord. Nachdem
Ihr Euch von der Reise ausgeruht habt.
Und ich habe Ned Stark fr einen kaltherzigen
Mann gehalten. Und wer bist du?
Helya. Ich verwalte die Burg fr Euren Hohen
Vater.
Frher war Sylas der Haushofmeister. Sauermaul haben sie ihn genannt. Theon erinnerte sich
an den stndigen Weingeruch im Atem des alten
Mannes.
Jetzt ist er schon fnf Jahre tot, Mlord.
Und Maester Qalen? Wo ist der?
Ruht im Meer. Wendamyr htet nun die
Raben.
Es ist, als wre ich ein Fremder, ging es Theon
durch den Kopf. Nichts hat sich verndert, und dennoch ist alles anders. Bring mich in meine
Gemcher, Weib, befahl er. Sie verneigte sich steif
und fhrte ihn ber die Landzunge zur Brcke. Zumindest diese war noch so, wie er sie in Erinnerung
hatte; die alten Steine glnzten von der Gischt und
waren an vielen Stellen mit Flechten berzogen, das
Meer schumte unter ihren Fen wie eine groe

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wilde Bestie, und der salzige Wind zerrte an Theons


Kleidern.
Wann immer er sich seine Heimkehr vorgestellt
hatte, so hatte er sich das behagliche Zimmer im
Seeturm ausgemalt, wo er als Kind geschlafen hatte.
Stattdessen fhrte ihn die alte Frau zum Blutturm.
Dessen Zimmer waren grer und mit besseren Mbeln ausgestattet, dafr aber auch khler und
feuchter. Theon bekam eine Flucht kalter Rume
angewiesen, deren hohe Decken sich im Dmmerlicht verloren. Er wre wahrscheinlich beeindruckter
gewesen, htte er nicht gewusst, dass ebendiese
Zimmer dem Turm seinen Namen gegeben hatten.
Vor tausend Jahren waren die Shne des
Flussknigs hier ermordet worden. Man hatte sie in
ihren Betten in Stcke gehackt und die Stcke ihrer
Leiber ihrem Vater aufs Festland geschickt.
Aber Graufreuds waren auf Peik nie ermordet
worden, auer einmal, von ihren eigenen Brdern.
Theons Brder waren allerdings beide schon tot.
Daher schaute er sich jetzt keineswegs aus Angst vor
Geistern so angewidert um. Die Wandbehnge waren grn, angeschimmelt, die Matratzen waren
durchgelegen und rochen muffig, die Binsen waren
alt und trocken. Jahre waren vergangen, seit diese
Zimmer zum letzten Mal betreten worden waren.
Die Feuchtigkeit kroch einem sofort in die Knochen.
Ich wnsche ein Becken mit heiem Wasser und

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ein Feuer im Kamin, sagte er zu dem alten Weib.


Und in den anderen Rumen sollen Kohlenpfannen angezndet werden, um die Klte zu vertreiben. Bei den Gttern, vor allem hol sofort jemanden, der diese Binsen erneuert.
Ja, Mlord. Wie Ihr befehlt. Damit eilte sie
davon.
Nach einiger Zeit brachte man das heie Wasser,
um das er gebeten hatte. Es war nur lauwarm, bald
wieder abgekhlt und auerdem Meerwasser, dennoch gengte es, den Staub des langen Ritts von
Gesicht, Haar und Hnden zu waschen. Whrend
zwei Leibeigene die Kohlenpfannen in Brand setzten, legte Theon seine schmutzige Reisekleidung ab
und zog sich frische Kleider an, damit er seinem
Vater entgegentreten konnte. Er whlte Stiefel aus
geschmeidigem schwarzem Leder, eine weiche silbergraue Schafwollhose und ein schwarzes Samtwams, auf dessen Brust der goldene Krake der
Graufreuds gestickt war. Um den Hals hngte er
sich eine feine Goldkette, um die Hfte schnallte er
sich einen Grtel aus weiem Leder. Daran befestigte er an einer Seite einen Dolch, an der anderen
ein Langschwert, beide in schwarz-golden
gestreiften Scheiden. Er zog den Dolch, prfte die
Schneide, holte den Wetzstein aus seinem Beutel
und fuhr damit ein paar Mal ber die Klinge. Er war
stolz darauf, dass er seine Waffen stets scharf hielt.

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Wenn ich zurckkomme, erwarte ich ein warmes


Zimmer und frische Binsen, warnte er die Leibeigenen, whrend er sich ein Paar schwarze Handschuhe berstreifte, deren Seide mit filigranen Schneckenmustern aus Goldfaden verziert war.
ber eine berdachte Steinbrcke ging Theon nun
hinber zum Groen Bergfried. Der Widerhall seiner Schritte vermischte sich mit dem unaufhrlichen
Grollen der See unter ihm. Um den Seeturm zu erreichen, musste er drei weitere Brcken berqueren,
jede schmaler als die vorherige. Die letzte bestand
nur noch aus Tauwerk und Holz, und im feuchten,
salzigen Wind schwankte sie unter seinen Fen.
Als Theon in der Mitte anlangte, schlug ihm das
Herz schon bis zum Hals. Tief unter ihm spritzte die
Gischt auf, wenn die Wellen gegen den Fels
brandeten. In seiner Kindheit war er ber diese
Brcke gerannt, selbst in finsterster Nacht. Ein
Knabe glaubt, ihm knne nichts geschehen, flsterte
ihm eine zweifelnde Stimme ein, ein erwachsener
Mann wei es besser.
Die graue Holztr war mit Eisen beschlagen und
von innen verriegelt. Theon hmmerte mit der Faust
dagegen und fluchte, als ein Splitter seinen Handschuh aufriss. Das Holz schimmelte, und die Eisenbeschlge rosteten.

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Einen Augenblick spter wurde die Tr von einer


Wache in schwarzem Brustharnisch und Helm
geffnet. Seid Ihr der Sohn?
Aus dem Weg, oder ich zeige Euch, wer ich bin.
Der Mann trat zur Seite. Theon stieg die Wendeltreppe zum Solar hinauf. Dort fand er seinen Vater,
der neben einer Kohlenpfanne sa. Sein muffiger
Mantel aus Seehundfell hllte ihn von Kopf bis Fu
ein. Als er die Schritte auf den Steinplatten vernahm, blickte der Lord der Eiseninseln auf und
musterte seinen letzten verbliebenen Sohn. Er war
kleiner, als Theon ihn in Erinnerung hatte. Und so
hager. Balon Graufreud war stets dnn gewesen,
aber jetzt erweckte er den Eindruck, die Gtter htten ihn in einen Kessel gesteckt und jede berflssige Unze Fleisch aus ihm herausgekocht, bis allein Haut und Knochen geblieben waren. Ja,
knochendrr und knochenhart war er, sein Gesicht
htte aus Feuerstein gemeielt sein knnen. Auch
seine Augen hnelten diesem Stein, so schwarz und
scharf blickten sie ihn an, aber die Jahre und der
Salzwind hatten sein Haar mit dem Grau des winterlichen Meeres gefrbt, mit weien Schaumkronen
durchsetzt. Offen hing es ihm ber den Rcken.
Neun Jahre, nicht wahr?, sagte Lord Balon
schlielich.
Zehn, antwortete Theon und zog sich die zerrissenen Handschuhe aus.

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Einen Jungen haben sie mir genommen, sagte


sein Vater. Was bist du jetzt?
Ein Mann, erwiderte Theon, Euer Blut und
Euer Erbe.
Lord Balon grunzte. Man wird sehen.
Das werdet Ihr gewiss.
Zehn Jahre, sagst du. Stark hatte dich ebenso
lange wie ich. Und nun kommst du als sein
Gesandter.
Nicht als seiner, entgegnete Theon. Lord Eddard ist tot, er wurde von der Lennister-Knigin
enthauptet.
Beide sind tot, Stark und dieser Robert, der
meine Mauern mit seinen Steinen gebrochen hat.
Ich habe geschworen, den Tag zu erleben, an dem
man sie zu Grabe trgt, und tatschlich ist es so
gekommen. Er schnitt eine Grimasse. Dennoch
lassen Klte und Feuchtigkeit meine Gelenke
schmerzen, genauso wie vor ihrem Tod. Was hat es
mir also eingebracht?
Es bringt uns groen Nutzen ein. Theon trat
nher. Ich trage einen Brief bei mir
Hat Ned Stark dich in diese Kleider gesteckt?,
fiel ihm sein Vater ins Wort und musterte ihn aus
dem Schatten seines Mantels. Fand er Gefallen
daran, dich in Samt und Seide zu hllen und zu seiner sen Tochter zu machen?

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Theon sprte, wie ihm das Blut ins Gesicht stieg.


Ich bin keines Mannes Tochter. Falls Euch meine
Kleidung missfllt, werde ich andere anlegen.
Das wirst du. Lord Balon warf den Mantel ab,
stemmte sich hoch und stand auf. In Theons Erinnerung war sein Vater grer gewesen. Dieser Flitter um deinen Hals hast du ihn mit Gold oder mit
Eisen bezahlt?
Theon berhrte die Kette. Er hatte es vergessen.
Nach dem Alten Weg durfte sich eine Frau mit
gekauftem Schmuck behngen, ein Krieger hingegen
trug nur die Edelsteine, die er den Leichen der von
seiner Hand gefallenen Feinde abnahm. Den
eisernen Preis bezahlen, nannte man das.
Du errtest wie eine Jungfrau, Theon. Ich habe
dir eine Frage gestellt. Hast du dafr den goldenen
oder den eisernen Preis gezahlt.
Den goldenen, gestand Theon ein.
Sein Vater packte die Kette und zerrte mit einem
so heftigen Ruck daran, dass er Theon fast den Kopf
abgerissen htte, wenn das Metall nicht zuerst
nachgegeben htte. Meine Tochter hat eine Axt zu
ihrem Geliebten gemacht, sagte Lord Balon. Und
mein Sohn soll sich nicht einer Hure gleich
aufputzen. Er warf die zerrissene Kette in die
Kohlenpfanne, wo sie in die Glut rutschte. Ebendas
habe ich befrchtet. In den grnen Landen bist du

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verweichlicht, und die Starks haben dich zu einem


der ihren gemacht.
Ihr habt Unrecht. Ned Stark war mein Kerkermeister, doch in meinem Blut flieen Salz und
Eisen.
Lord Balon drehte sich um und wrmte seine
knochigen Hnde ber der Kohlenpfanne. Dennoch schickt dich der Stark zu mir wie einen gut
abgerichteten Raben, der seine kleine Botschaft fest
umklammert.
Der Brief, den ich Euch bringe, enthlt gewisslich keine Kleinigkeiten, erwiderte Theon, und
das Angebot, das er Euch unterbreitet, habe ich ihm
vorgeschlagen.
Der Wolfsknig hrt demnach auf deinen Rat?
Dieser Gedanke schien Lord Balon zu amsieren.
Ja, er vertraut mir. Ich habe mit ihm gejagt, habe
mit ihm das Fechten gebt, habe Fleisch und Met
mit ihm geteilt, bin an seiner Seite in den Krieg
gezogen. Ich habe mir sein Vertrauen verdient. Er
betrachtet mich wie seinen lteren Bruder, er
Nein. Anklagend richtete sein Vater den
Zeigefinger auf ihn. Nicht hier, nicht auf Peik, nicht
vor meinen Ohren. Wage es nicht, ihn Bruder zu
nennen, diesen Sohn jenes Mannes, der deine
wahren Brder mit dem Schwert gettet hat. Oder
hast du Rodrik und Maron vergessen, in deren
Adern das gleiche Blut floss wie in den deinen?

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Ich vergesse nichts. Ned Stark hatte keinen


seiner Brder gettet, wenn man bei der Wahrheit
blieb. Rodrik war von Lord Jason Mallister in Seegart erschlagen worden, Maron war zermalmt
worden, als der alte Sdturm einstrzte aber
zweifelsohne htte Stark es getan, wenn der Sturm
der Schlacht sie zusammengefhrt htte. Ich erinnere mich sehr wohl an meine Brder, betonte
Theon erneut. Hauptschlich an Rodriks trunkene
Schlge und Marons grausamen Spott und endlose
Lgen. Ich erinnere mich zudem an die Zeit, als
mein Vater ein Knig war. Er zog Robbs Brief hervor und hielt ihn Lord Balon hin. Lest Euer
Gnaden.
Sein Vater brach das Siegel und entfaltete das Pergament. Seine schwarzen Augen zuckten hin und
her. Da will mir der Junge also wieder eine Krone
schenken, sagte er, und dafr brauche ich nur
seine Feinde zu vernichten. Die dnnen Lippen
verzogen sich zu einem Lcheln.
Inzwischen ist Robb am Goldzahn angekommen, erluterte Theon. Nachdem er ihn eingenommen hat, wird er innerhalb eines Tages die Berge
hinter sich gelassen haben. Lord Tywins Heer steht
bei Harrenhal und ist vom Westen abgeschnitten.
Der Knigsmrder wird in Schnellwasser gefangen
gehalten. Nur Ser Steffert Lennister und seine unerfahrenen Rekruten knnen sich Robb im Westen

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entgegenstellen. Ser Steffert wird sich zwischen


Robbs Armee und Lennishort werfen, demzufolge
wird die Stadt unbewacht sein, wenn wir von See her
angreifen. Falls die Gtter mit uns sind, knnte sogar Casterlystein selbst gefallen sein, bevor die Lennisters berhaupt bemerkt haben, dass wir ber sie
gekommen sind.
Lord Balon grunzte. Casterlystein ist noch nie
eingenommen worden.
Bis heute. Theon lchelte. Welch ser Sieg das
sein wird.
Sein Vater erwiderte das Lcheln nicht. Deshalb
hat dich Robb also nach so langer Zeit zu mir
zurckgeschickt. Damit du meine Zustimmung zu
seinem Plan einholst?
Es ist mein Plan, nicht Robbs, verkndete
Theon stolz. Meiner, und auch der Sieg wird mein
sein, und in kurzer Zeit zudem die Krone. Ich
werde den Angriff persnlich fhren, wenn es Euch
gefllt. Zur Belohnung wrde ich mir Casterlystein
als Sitz erbitten, nachdem wir es den Lennisters abgenommen haben. Mit Casterlystein knnte er
Lennishort und die goldenen Lande des Westens
halten. Das Haus Graufreud wrde Wohlstand und
Macht erlangen, wie es sie noch nie in seiner
Geschichte besessen hatte.
Fr eine Idee und ein paar wenige Zeilen
entlohnst du dich recht stattlich. Abermals las sein

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Vater den Brief. Der Welpe sagt nichts ber eine


Belohnung. Nur, dass du in seinem Namen sprichst,
ich auf dich hren und ihm meine Segel und meine
Schwerter geben soll, wofr er mir im Gegenzug eine
Krone zugestehen wird. Sein unbeugsamer Blick
suchte den seines Sohnes. Er wird mir eine Krone
zugestehen , wiederholte er mit schneidender
Stimme.
Gewiss, die Worte sind schlecht gewhlt, gemeint ist jedoch
Gemeint ist, was gesagt ist. Der Junge will mir
eine Krone zugestehen. Was zugestanden wurde,
kann man aber aberkennen. Lord Balon warf den
Brief in die Kohlenpfanne an der Kette. Das Pergament wellte sich, verfrbte sich schwarz und flammte auf.
Theon konnte es nicht fassen. Seid Ihr verrckt
geworden?
Sein Vater schlug ihm hart ins Gesicht. Halte
deine Zunge im Zaum. Du bist nicht mehr in Winterfell, und ich bin nicht Robb der Knabe. Ich bin
der Graufreud, Lord Schnitter von Peik, Knig von
Salz und Fels, Sohn des Seewinds, und kein Mann
gesteht mir eine Krone zu. Ich zahle den eisernen
Preis. Ich nehme mir meine Krone, wie es Urron
Rothand vor fnftausend Jahren tat.
Theon wich vor der pltzlichen Wut in der
Stimme seines Vaters zurck. Dann nehmt sie,

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fauchte er. Seine Wange brannte. Nennt Euch


Knig der Eiseninseln, niemand wird sich darum
scheren bis der Krieg vorbei ist und der Sieger
sich umschaut und den alten Narren erspht, der
mit einer eisernen Krone auf dem Kopf an seiner
Kste hockt.
Lord Balon lachte. Wenigstens bist du kein
Feigling. Genauso wenig, wie ich ein Narr bin.
Glaubst du, ich htte meine Schiffe versammelt, um
mir anzusehen, wie sie friedlich im Wasser
schaukeln? Ich werde mir ein Knigreich mit Feuer
und Schwert holen aber nicht im Westen, und
auch nicht, indem ich dem Knaben Robb zu Gefallen
bin. Casterlystein ist zu mchtig und Lord Tywin zu
hinterlistig. Ja, wir knnten Lennishort erobern,
aber halten wrden wir es nie. Nein. Mir steht der
Sinn nach einer anderen Traube gewiss ist ihr Saft
nicht so s, doch hngt sie reif da, und zudem
ungeschtzt.
Wo? Theon htte die Frage laut aussprechen
knnen, doch er kannte die Antwort lngst.

DAENERYS
Die Dothraki nannten den Kometen Shierak Qiya,
den Blutenden Stern. Hinter vorgehaltener Hand
flsterten die alten Mnner, er sei ein bses Omen,
doch Daenerys Targaryen hatte ihn zum ersten Mal
in jener Nacht erblickt, in der sie Khal Drogo verbrannt hatte, der Nacht, in der die Drachen erwacht
waren. Er ist der Herold meines Kommens, sagte sie
sich, whrend sie voller Staunen zum Nachthimmel
hinaufschaute. Die Gtter haben ihn gesandt, um
mir den Weg zu weisen.
Doch als sie ihren Gedanken Ausdruck verlieh,
jammerte ihre Magd Doreah: In dieser Richtung
liegen die Roten Lande, Khaleesi. Die Reiter sagen,
das sei ein grimmiger, schrecklicher Ort.
Die Richtung, in die der Komet zeigt, ist die
Richtung, die wir einschlagen mssen, beharrte
Dany allerdings war es in Wahrheit auch der einzige Weg, der ihr offen stand.
Sie wagte es nicht, sich nach Norden zu wenden,
auf den riesigen Ozean aus Gras hinaus, den sie das
Dothrakische Meer nannten. Das erste Khalasar,
dem sie begegneten, wrde ihren mitgenommenen

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Haufen verschlingen, die Krieger niedermetzeln und


den Rest versklaven. Das Land der Lmmermenschen sdlich des Flusses durfte sie ebenfalls
nicht betreten. Sie waren zu wenige, um sich selbst
gegen dieses friedliebende Volk zu verteidigen, und
die Lhazareen hatten keinen Grund, sich ihnen gegenber freundlich zu zeigen. Auerdem htten sie
flussabwrts zu den Hfen Meereen, Yunkai und
Astapor ziehen knnen, allerdings hatte Rakharo sie
davor gewarnt, da Ponos Khalasar diese Richtung
eingeschlagen hatte und Tausende von Gefangenen
vor sich hertrieb, um sie auf den Fleischmrkten, die
wie offene Wunden an den Ksten der Sklavenbucht
wucherten, zu verkaufen. Warum sollte ich mich
vor Pono frchten?, wandte Dany ein. Er war
Drogos Ko und mir stets wohlgesinnt.
Ko Pono war Euch wohlgesinnt, meinte Ser
Jorah Mormont. Khal Pono wird Euch tten. Er
hat Drogo als Erster verlassen. Zehntausend Krieger
sind mit ihm gegangen. Ihr habt hundert.
Nein, dachte Dany. Ich habe vier. Der Rest sind
Frauen, kranke alte Mnner und Knaben, deren
Haar noch nie geflochten wurde. Ich habe die
Drachen, meinte sie.
Kken, entgegnete Ser Jorah. Ein einziger
Hieb eines Arakh wrde ihr Leben beenden, obwohl
Pono sie vermutlich fr sich selbst behalten wrde.
Eure Dracheneier waren bereits wertvoller als

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Rubine. Einen lebendigen Drachen kann man mit


allem Gold der Welt nicht bezahlen. Nur diese drei
gibt es noch. Jeder Mann, der sie zu Gesicht bekommt, wird sie besitzen wollen, meine Knigin.
Sie gehren mir, antwortete sie heftig. Ihr
Glaube und ihre Not hatten sie geboren, der Tod
ihres Gemahls und ihres ungeborenen Sohnes und
der Maegi Mirri Maz Duur hatten ihnen das Leben
geschenkt. Dany war durch die Flammen geschritten, als sie schlpften, und sie hatte sie an ihren
geschwollenen Brsten gesugt. Kein Mann wird
sie mir wegnehmen, nicht solange ich lebe.
Wenn Ihr auf Khal Pono stot, werdet Ihr nicht
mehr lange leben. Das Gleiche gilt fr Khal Jhaqo
und die anderen. Ihr msst dorthin gehen, wo sie
nicht sind.
Dany hatte ihn zum Ersten ihrer Kniginnengarde
ernannt und da sein schroffer Rat und das Omen
bereinstimmten, war ihr Ziel beschlossene Sache.
Sie rief ihr Volk zusammen und bestieg ihre silberne
Stute. Ihr Haar war in den Flammen von Drogos
Totenfeuer verbrannt, und ihre Mgde hatten sie in
das Fell des Hrakkar, des weien Lwen vom Dothrakischen Meer, gehllt. Dessen Furcht erregender Kopf bildete eine Kapuze fr ihren Schdel,
sein Pelz wallte ber ihre Schultern und ihren Rcken. Der cremefarbene Drache krallte sich mit scharfen Klauen in die Lwenmhne und schlang den

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Schwanz um ihren Arm, whrend Ser Jorah seinen


Platz an ihrer Seite einnahm.
Wir folgen dem Kometen, erklrte Dany ihrem
Khalasar. Kein Laut des Widerspruchs erhob sich.
Sie waren Drogos Volk gewesen, jetzt waren sie das
ihre. Die Unverbrannte nannten sie ihre Herrscherin und die Mutter der Drachen. Ihr Wort war
Gesetz.
Sie ritten des Nachts und suchten bei Tag in ihren
Zelten Schutz vor der Sonne. Bald schon erkannte
Dany, wie Recht Doreah gehabt hatte. Dieses Land
war unbarmherzig. Hinter sich lieen sie eine Spur
von toten und sterbenden Pferden zurck, da Pono,
Jhaqo und die anderen die besten Tiere aus Drogos
Herden genommen und Dany die alten und
abgemagerten, die kranken und lahmen, die zerschundenen und ungehorsamen hinterlassen hatten.
Genauso verhielt es sich mit den Menschen. Sie sind
nicht stark, sagte sie sich, daher muss ich ihnen
Kraft geben. Ich darf keine Angst, keine Schwche,
keinen Zweifel zeigen. Wie gro meine Furcht auch
ist, wenn sie in mein Gesicht blicken, drfen sie nur
Drogos Knigin sehen. Vierzehn Jahre war sie alt,
dennoch fhlte sie sich viel lter. Falls sie jemals
wirklich ein Mdchen gewesen war, hatte diese Zeit
ein Ende gefunden.
Nach dreitgigem Marsch starb der erste Mann.
Der zahnlose Alte mit trben blauen Augen fiel aus

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dem Sattel und konnte nicht mehr aufstehen. Eine


Stunde spter war es mit ihm vorbei. Blutfliegen
umschwrmten seine Leiche und trugen sein
Unglck zu den Lebenden. Seine Tage waren
gezhlt, verkndete ihre Magd Irri. Niemand sollte lnger leben als seine Zhne. Die anderen stimmten zu. Dany befahl Ihnen, das schwchste der
halb toten Pferde zu schlachten, damit der tote
Mann beritten in die Lnder der Nacht einziehen
konnte.
Zwei Nchte spter traf es ein kleines Mdchen.
Die trauernde Mutter klagte den ganzen Tag ber,
aber an den Tatsachen lie sich nichts ndern. Das
arme Ding war zu klein gewesen, um reiten zu
knnen. Dem Kind standen die endlosen schwarzen
Grasebenen in den Lndern der Nacht nicht offen;
es musste wieder geboren werden.
In der roten dnis fanden sie kaum Futter fr die
Tiere und noch weniger Wasser. Die trostlose Landschaft bestand aus niedrigen Hgeln und kargen,
windigen Ebenen. Die Flsse, die sie durchquerten,
waren ausgetrocknet. Die Pferde lebten von zhem
braunem Teufelsgras, welches bschelweise um
Felsen und abgestorbene Bume herum wuchs.
Dany schickte Kundschafter aus, die jedoch weder
Brunnen noch Quellen entdeckten, nur seichte Tmpel mit schalem, stehendem Wasser, das in der
heien Sonne verdunstete. Je tiefer sie in die Wste

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eindrangen, desto kleiner wurden die Tmpel,


whrend die Abstnde zwischen ihnen zunahmen.
Falls es in dieser weglosen Wildnis aus Stein und
Sand und rotem Lehm Gtter gab, so waren sie hart
und trocken und jedem Gebet um Regen gegenber
taub.
Zuerst ging der Wein aus, bald darauf die geronnene Stutenmilch, welche die Dothraki lieber
tranken als Met. Dann neigten sich die Vorrte an
Fladenbrot und getrocknetem Fleisch dem Ende zu.
Die Jger fanden kein Wild, und so fllte ihnen ausschlielich das Fleisch der toten Pferde die Buche.
Ein Todesfall folgte dem anderen. Schwache Kinder,
verhutzelte alte Frauen, die Kranken, die Dummen,
die Achtlosen, dieses grausame Land forderte sie
ohne Gnade fr sich. Doreah magerte ab, ihre Augen
lagen tief in den Hhlen, und ihr weiches goldenes
Haar wurde stumpf und sprde wie Stroh.
Dany hungerte und drstete mit ihnen. Ihre
Brste trockneten aus und gaben keine Milch mehr,
die Warzen rissen auf und bluteten, und Tag fr Tag
magerte sie mehr ab, bis sie drr und hart wie ein
Stock war. Trotzdem galt ihre Sorge allein ihren
Drachen. Ihr Vater war vor ihrer Geburt gettet
worden, und ihr prchtiger Bruder Rhaegar ebenfalls. Ihre Mutter starb, als sie sie zur Welt brachte,
whrend drauen ein Sturm toste. Der gute Ser
Willem Darry, der sie auf seine Art geliebt haben

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musste, war in ihrer Kindheit an einer Krankheit


gestorben. Ihren Bruder Viserys und Khal Drogo,
ihre Sonne, ihre Sterne, selbst ihren ungeborenen
Sohn hatten die Gtter zu sich gerufen. Doch meine
Drachen bekommen sie nicht, schwor Dany.
Niemals.
Die Drachen waren nicht grer als die schlanken
Katzen, die sie einst ber die Mauern von Magister
Illyrios Anwesen in Pentos hatte schleichen sehen
solange sie die Flgel nicht entfalteten. Ihre Spannweite war drei Mal so gro wie ihre Lnge, und jede
Schwinge war ein Fcher aus zarter, durchscheinender Haut von prchtiger Farbe, straff gespannt
zwischen langen dnnen Knochen. Wenn man
genau hinsah, konnte man sehen, dass sie im
Grunde nur aus Hals, Schwanz und Flgeln bestanden. So kleine Dinger, dachte sie, whrend sie
ihnen aus der Hand Futter reichte. Aber die
Drachen fraen nicht. Sie zischten nur und spuckten
auf die blutigen Hppchen Pferdefleisch aus bis
Dany sich an etwas erinnerte, das Viserys ihr gesagt
hatte.
Allein Drachen und Menschen essen gekochtes
Fleisch, hatte er gesagt.
Daraufhin lie sie das Fleisch von den Mgden
rsten, und nun zerrissen die Drachen es gierig und
zuckten wie Schlangen mit den Kpfen. Solange das
Fleisch nur versengt war, schluckten sie, was immer

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man ihnen darbot, gelegentlich das Mehrfache ihres


eigenen Krpergewichts, und endlich wuchsen sie
und wurden krftiger. Dany bewunderte ihre
weichen Schuppen und die Hitze, die von ihnen ausging, so sprbar, dass ihre kleinen Leiber in kalten
Nchten zu dampfen schienen.
Bei Einbruch der Dunkelheit brach das Khalasar
stets auf, und jeweils einen der Drachen lie Dany
auf ihrer Schulter reiten. Irri und Jhiqui befrderten
die beiden anderen in einem Holzkfig, der zwischen ihren Pferden hing, und blieben dicht hinter
ihr, damit die Kleinen ihre Mutter stets sehen konnten. Nur auf diese Weise konnte man sie
stillhalten.
Aegons Drachen wurde nach den Gttern des Alten Valyria benannt, erklrte sie ihren Blutreitern
eines Morgens nach langem nchtlichem Marsch.
Visenyas Drache war Vhagar, Rhaenys hie Meraxes, und Aegon ritt auf Balerion dem Schwarzen
Schrecken. Man erzhlt sich, Vhagars Atem war so
hei, dass er eine Ritterrstung schmelzen und den
Mann darin kochen konnte. Meraxes schluckte angeblich ganze Pferde, und Balerion sein Feuer war
so schwarz wie seine Schuppen und seine Schwingen
so breit, dass ganze Stdte in ihren Schatten
getaucht wurden, wenn er darber hinwegflog.
Die Dothraki bedachten ihre Kleinen mit unbehaglichen Blicken. Der grte der drei glnzte

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schwarz, und seine Schuppen waren passend zu den


Flgeln und Hrnern mit Streifen von grellem
Scharlachrot gemustert. Khaleesi, murmelte
Aggo, dort sitzt der wiedergeborene Balerion.
Vielleicht ist es so, Blut von meinem Blut, erwiderte Dany ernst, doch er soll fr sein neues
Leben einen anderen Namen erhalten. Ich werde sie
nach jenen benennen, welche die Gtter mir genommen haben. Der grne heit Rhaegal, nach meinem
khnen Bruder, der am grnen Ufer des Trident den
Tod fand. Der creme- und goldfarbene heit
Viserion. Viserys war grausam, schwach und ngstlich, doch trotz allem war er mein Bruder. Sein
Drache wird vollbringen, was ihm nicht vergnnt
war.
Und das schwarze Tier?, fragte Ser Jorah
Mormont.
Der schwarze, antwortete sie, ist Drogon.
Indes ihre Drachen prchtig gediehen, schwand
ihr Khalasar dahin. Das Land wurde immer der
und karger. Nun fand sich sogar Teufelsgras nur
noch selten; Pferde blieben pltzlich stehen und brachen zusammen. Viele Menschen mussten bereits zu
Fu gehen. Doreah litt unter Fieber und wurde mit
jeder Meile schwcher. Ihre Lippen und Hnde waren mit Blutblasen berst, ihr Haar fiel bschelweise aus, und eines Abends mangelte es ihr an der
Kraft, ihr Pferd zu besteigen. Jhogo sagte, man

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msse sie entweder zurcklassen oder im Sattel festbinden, doch Dany erinnerte sich an eine Nacht auf
dem Dothrakischen Meer, als das Mdchen aus Lys
sie Geheimnisse gelehrt hatte, mit deren Hilfe sie
Drogos Liebe noch vermehren konnte. Sie flte
Doreah Wasser aus ihrem eigenen Schlauch ein,
khlte ihre Stirn mit einem feuchten Tuch und hielt
ihre Hand, bis sie zitternd starb. Erst dann erlaubte
sie dem Khalasar, weiterzumarschieren.
Von anderen Reisenden fanden sie keine Spur.
Die Dothraki flsterten einander ngstlich zu, der
Komet fhre sie in die Hlle. Eines Morgens trat
Dany zu Ser Jorah, whrend sie das Lager inmitten
eines Gewirrs schwarzer Steine errichteten. Haben
wir uns verirrt?, fragte sie ihn. Hat diese Wste
denn gar kein Ende?
Doch, das hat sie, antwortete er mde. Ich
habe die Karten von Kaufleuten gesehen, meine
Knigin. Nur wenige Karawanen whlen diesen
Weg, das stimmt wohl, dennoch liegen im Osten
groe Knigreiche und Stdte voller Wunder. Yi Ti,
Qarth, Asshai am Schatten
Werden wir lebend dort ankommen?
Ich will Euch nicht belgen. Der Weg dorthin ist
hrter, als ich anzunehmen wagte. Das graue
Gesicht des Ritters zeigte seine Erschpfung. Die
Wunde an seiner Hfte, die er erhalten hatte, als er
gegen Khal Drogos Blutreiter gekmpft hatte, war

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nie ganz ausgeheilt; stets verzog er das Gesicht vor


Schmerz, wenn er sein Pferd bestieg, und im Sattel
sank er whrend des Ritts in sich zusammen. Vielleicht ereilt uns das Verhngnis, wenn wir weiterziehen aber ganz gewiss sind wir verdammt,
wenn wir umkehren.
Dany ksste ihn sanft auf die Wange. Sein
Lcheln gab ihr Mut. Auch ihm muss ich meine
Kraft geben, dachte sie grimmig. Er mag ein Ritter
sein, doch ich bin das Blut des Drachen.
Das Wasser des nchsten Tmpels, auf den sie
stieen, war brhend hei und stank nach Schwefel,
aber ihre Schluche waren so gut wie leer. Die Dothraki lieen das Wasser in Krgen und Tpfen abkhlen und tranken es lauwarm. Der Geschmack
wurde dadurch nicht besser, immerhin war es Wasser, und sie waren halb verdurstet. Dany blickte
voller Verzweiflung zum Horizont. Sie hatte ein
Drittel ihres Volkes verloren, und weiterhin erstreckte sich die Wste de und rot und endlos vor
ihnen. Der Komet verspottet mich, ging es ihr durch
den Kopf, whrend sie nach oben blickte, wo der Komet eine Schramme ber den Himmel zog. Habe ich
die halbe Welt durchquert und die Geburt von
Drachen gesehen, nur um mit ihnen in dieser
heien, harten Wste zu sterben? Sie wollte es nicht
glauben.

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Am nchsten Tag befanden sie sich zu Beginn der


Dmmerung auf einer von Rissen und Spalten
durchzogenen roten Ebene. Dany wollte gerade befehlen, das Lager aufzuschlagen, da galoppierten die
Kundschafter ins Lager. Eine Stadt, Khaleesi! ,
riefen sie. Eine Stadt, bleich wie der Mond und
lieblich wie eine Jungfrau. Keine Stunde von hier
entfernt.
Zeigt sie mir, sagte sie.
Dann tauchte die Stadt mit ihren weien Mauern
und Trmen, die durch einen Schleier von Hitze
schimmerten, vor ihr auf, und der Anblick war so erhaben, dass Dany ihn fr ein Trugbild hielt. Wisst
Ihr, welcher Ort das ist?, erkundigte sie sich bei Ser
Jorah.
Der verbannte Ritter schttelte mde den Kopf.
Nein, das wei ich nicht, meine Knigin. So weit
hat es mich nie nach Osten verschlagen.
Die fernen weien Mauern versprachen Ruhe und
Sicherheit, eine Mglichkeit, sich zu erholen und zu
strken, und Dany wre am liebsten weitergeeilt.
Stattdessen wandte sie sich an ihre Blutreiter: Blut
von meinem Blut, geht voraus, bringt den Namen
dieser Stadt in Erfahrung und auch, ob man uns
willkommen heien wird.
Ja, Khaleesi, antwortete Aggo.
Es dauerte nicht lange, bis ihre Reiter zurckkehrten. Rakharo schwang sich aus dem Sattel. An

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seinem mit Medaillons geschmckten Grtel hing


das Arakh, das Dany ihm verliehen hatte, als sie ihn
zu ihrem Blutreiter erklrt hatte. Diese Stadt ist
tot, Khaleesi. Namenlos und gottlos liegt sie vor uns,
die Tore sind zerstrt, nur Wind und Fliegen ziehen
durch die Straen.
Jhiqui erschauerte. Wenn selbst die Gtter verschwunden sind, werden dort die bsen Geister bei
Nacht ihre Feste abhalten. Solche Orte darf man
nicht betreten. Das ist bekannt.
Das ist bekannt, stimmte Irri zu.
Mir nicht. Dany gab ihrem Pferd die Sporen
und fhrte sie voran, trabte unter dem halbzerfallenen Bogen des alten Tores hindurch und eine stille
Strae hinunter. Ser Jorah und die Blutreiter folgten
ihr, danach kamen, deutlich langsamer, die brigen
Dothraki.
Wie lange die Stadt bereits verlassen war, konnte
man nicht erkennen, aber die weien Mauern, die
aus der Ferne so prchtig aussahen, waren von nahem besehen rissig und geborsten. Im Inneren
stieen sie auf ein Labyrinth schmaler, verwinkelter
Gassen. Die Gebude drngten sich aneinander, ihre
Fassaden waren leer, kalkig, fensterlos. Alles war
wei, als htten die Menschen, die hier einst lebten,
keine Farbe gekannt. Sie ritten an sonnengebleichten Trmmerhaufen eingestrzter Huser vorbei,
und an manchen Stellen entdeckten sie die

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verblassten Spuren von Feuer. Auf einem Platz, wo


sechs Straen aufeinandertrafen, ritt Dany an einem
leeren Sockel vorbei. Offensichtlich hatten schon
frher Dothraki diesen Ort aufgesucht. Vielleicht
stand die fehlende Statue nun bei den geplnderten
Gttern in Vaes Dothrak. Mglicherweise war sie
hundert Mal daran vorbeigegangen, ohne es zu wissen. Auf ihrer Schulter zischte Viserion.
Sie lagerten auf einer windigen Stelle vor einem
zerfallenen Platz, wo das Teufelsgras zwischen den
Pflastersteinen wuchs. Dany schickte Mnner los,
um die Ruinen zu durchsuchen. Zwar brachen sie
nur widerwillig auf, gehorchten jedoch und kurze
Zeit darauf kehrte ein alter Mann hpfend und
grinsend zurck und hielt Feigen in der Hand. Waren sie auch klein und welk, ihr Volk riss sich gierig
darum und kaute glckselig mit vollen Wangen.
Andere kamen zurck und erzhlten, sie htten
weitere Obstbume gefunden, die hinter verschlossenen Tren in verborgenen Grten standen.
Aggo zeigte ihr einen Hof, der von Weinranken mit
winzigen Trauben berwuchert war, und Jhogo entdeckte einen Brunnen mit sauberem, kaltem Wasser. Doch auch auf Knochen stieen sie, Schdel von
Toten, die nicht beerdigt worden waren und ausgebleicht und zertrmmert herumlagen. Geister,
murmelte Irri, frchterliche Geister. Wir drfen

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nicht hierbleiben, Khaleesi, dieser Ort gehrt


ihnen.
Ich frchte mich nicht vor Geistern. Drachen
sind weitaus mchtiger. Und Feigen sind wichtiger. Geh mit Jhiqui los und suche sauberen Sand,
damit ich baden kann, und erspar mir dein dummes
Gerede.
In der Khle ihres Zeltes rstete Dany Pferdefleisch ber einer Kohlenpfanne und berlegte,
welche Mglichkeiten sich ihr boten. Hier gab es
Nahrung und Wasser, um zu berleben, und genug
Gras, damit die Pferde wieder zu Krften kommen
konnten. Wie schn wre es doch, jeden Tag an
gleicher Stelle aufzuwachen, in den schattigen
Grten zu weilen, Feigen zu essen und so viel khles
Wasser zu trinken, wie sie begehrte.
Nachdem Irri und Jhiqui mit Tpfen voll Sand
zurckgekehrt waren, zog sich Dany aus und lie
sich von ihnen abscheuern. Euer Haar wchst
wieder, Khaleesi, bemerkte Jhiqui, whrend sie
den Sand von ihrem Rcken kratzte. Dany strich
sich ber den Kopf und sprte die Stoppeln. Die
Mnner der Dothraki trugen ihr Haar in langen Zpfen, die sie mit l einrieben; die wurden ihnen nur
bei einer Niederlage im Kampf abgeschnitten. Vielleicht sollte ich es genauso halten, berlegte sie, um
sie daran zu erinnern, dass Drogos Kraft in mir
weiterlebt. Khal Drogos Haar war niemals

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geschnitten worden, und damit konnten sich nur


wenige Mnner brsten.
Auf der anderen Seite des Zeltes breitete Rhaegal
die Schwingen aus, flatterte und flog einen halben
Fu auf, ehe er wieder auf den Teppich plumpste.
Bei der Landung schlug er wtend mit dem Schwanz, reckte den Hals und kreischte. Htte ich Flgel, wrde ich auch fliegen wollen, dachte Dany.
Die Targaryens der alten Zeiten waren auf dem
Rcken von Drachen in den Krieg gezogen. Sie versuchte sich vorzustellen, wie es wohl war, wenn man
auf einem Drachenhals sa und hoch in die Luft
schwebte. Es muss sein, als stehe man auf einem
Berggipfel, nur noch schner. Die ganze Welt liegt
dir zu Fen. Wenn ich hoch genug fliege, kann ich
sogar die Sieben Knigslande sehen und die Hand
nach dem Kometen ausstrecken.
Irri riss sie aus ihrem Tagtraum und kndigte Ser
Jorah Mormont an, der drauen auf sie wartete.
Schick ihn herein, befahl Dany, deren sauber gescheuerte Haut kribbelte. Sie hllte sich in die
Lwenhaut. Der Hrakkar war viel grer gewesen
als Dany, daher konnte sie mit dem Pelz alle Krperteile bedecken, von denen es der Anstand verlangte.
Ich habe einen Pfirsich fr Euch, sagte Ser
Jorah und kniete nieder. Die Frucht war so klein,
dass Dany sie mit der Hand ganz umfassen konnte,
und noch dazu berreif, doch als sie davon kostete,

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war das Fleisch so s, dass sie beinahe zu weinen


begonnen htte. Sie a langsam und genoss jeden
Bissen, whrend Ser Jorah ihr von dem Pfirsichbaum erzhlte, der in einem Garten nahe der Westmauer stand.
Obst und Wasser und Schatten, meinte Dany.
Ihre Wangen klebten vom Saft des Pfirsichs. Die
Gtter meinen es gut mit uns, da sie uns hierhergefhrt haben.
Wir sollten ausruhen, bis wir wieder zu Krften
gekommen sind, drngte der Ritter. Die Roten
Lande kennen kein Erbarmen mit den Schwachen.
Meine Mgde behaupten, hier gebe es Geister.
berall gibt es Geister, erwiderte Ser Jorah
leise. Wir tragen sie mit uns herum, wohin auch
immer wir gehen.
Ja, dachte sie. Viserys, Khal Drogo, mein Sohn
Rhaego, sie sind stets bei mir. Verratet mir den
Namen von Eurem Geist, Jorah. Die meinen kennt
Ihr bereits.
Sein Gesicht erstarrte. Sie hie Lynesse.
Eure Gemahlin.
Meine zweite Gemahlin.
Es schmerzt ihn, darber zu sprechen. Dany bemerkte es wohl, aber sie wollte die ganze Wahrheit
hren. Ist das alles, was Ihr ber sie sagen knnt?
Das Lwenfell glitt von einer Schulter, und sie zog es
wieder hoch. War sie hbsch?

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Wunderschn. Ser Jorah lste den Blick von


ihrer Schulter und sah ihr ins Gesicht. Als ich sie
das erste Mal erblickt habe, glaubte ich, eine Gttin
sei auf die Erde herabgestiegen, die Jungfrau selbst,
in Fleisch und Blut. Von Geburt an stand sie weit
ber mir. Sie war die jngste Tochter des Lord
Leyton Hohenturm von Altsass. Der Weie Bulle,
der Eures Vaters Knigsgarde anfhrte, war ihr
Groonkel. Die Hohenturms sind eine alte Familie,
sehr reich und sehr stolz.
Und loyal, ergnzte Dany. Viserys hat mir
erzhlt, die Hohenturms htten zu jenen gehrt, die
meinem Vater die Treue hielten.
Das stimmt, gab er zu.
Haben Eure Vter die Ehe vermittelt?
Nein, antwortete er. Unsere Heirat aber das
ist eine lange Geschichte und auerdem langweilig,
Euer Gnaden. Ich will Euch nicht damit belstigen.
Ich habe nichts anderes zu tun, sagte sie.
Bitte.
Wie meine Knigin befiehlt. Ser Jorah runzelte
die Stirn. Meine Heimat so viel msst Ihr wissen,
um den Rest zu verstehen , die Breninsel ist wunderschn, wenn auch sehr abgelegen. Stellt Euch
knorrige alte Eichen und hohe Kiefern vor, blhende
Dornbsche, graue, moosige Steine, kleine eiskalte
Bche, die steile Berge hinunterrauschen. Die Halle
der Mormonts wurde aus riesigen Baumstmmen

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gebaut und ist von einer Erdpalisade umgeben.


Abgesehen von einigen Pchtern lebt der grte Teil
meines Volkes entlang der Kste vom Fischfang. Die
Insel liegt weit im Norden, und die Winter bei uns
sind hrter, als Ihr Euch vorzustellen vermgt,
Khaleesi.
Dennoch gefiel mir die Insel sehr, und auch an
Frauen herrschte dort kein Mangel. Ich fand genug
Fischerfrauen und Tchter der Pchter, und zwar
sowohl vor als auch nach meiner Heirat. Ich wurde
jung vermhlt, mit einer Braut, die mein Vater erwhlt hatte, einer Glauer aus Tiefwald Motte. Zehn
Jahre dauerte unsere Ehe, jedenfalls fast. Meine
Gemahlin hatte ein einfaches Gesicht, war aber eine
gute Frau. Ich glaube, nach einer Weile habe ich sie
sogar geliebt, obwohl unsere Verbindung eher von
Pflicht denn von Leidenschaft geprgt war. Drei Mal
hat sie vergeblich versucht, mir einen Erben zu
schenken. Von der letzten Fehlgeburt hat sie sich
nicht erholt. Kurz danach starb sie.
Dany legte ihre Hand auf die seine und drckte sie
sanft. Seid Euch meines Mitgefhls gewiss.
Ser Jorah nickte. Inzwischen hatte mein Vater
das Schwarz angelegt, daher war ich nach Recht und
Gesetz Lord der Breninsel. Viele Heiratsantrge lagen mir vor, aber ehe ich eine Entscheidung treffen
konnte, erhob sich Lord Balon Graufreud gegen den
Usurpator, und Ned Stark rief zu den Fahnen, um

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seinem Freund Robert beizustehen. Die letzte Schlacht wurde auf Peik geschlagen. Nachdem Roberts
Katapulte eine Bresche in Knig Balons Mauer
gerissen hatten, schlpfte ein Priester aus Myr als
Erster hindurch, und ich folgte dicht hinter ihm.
Dafr wurde ich zum Ritter geschlagen.
Um seinen Sieg zu feiern, ordnete Robert ein
Turnier an, das vor Lennishort stattfinden sollte.
Dort sah ich Lynesse zum ersten Mal, eine Jungfrau,
halb so alt wie ich. Sie war mit ihrem Vater aus Altsass angereist, weil sie ihren Brdern beim Tjost
zuschauen wollte. Ich konnte den Blick nicht von ihr
abwenden. In einem Anfall von bermut flehte ich
sie an, beim Turnier ihre Schleife tragen zu drfen,
und obwohl ich mir niemals htte trumen lassen,
dass sie meiner Bitte zustimmte, sagte sie ja.
Ich kmpfe so gut wie jeder andere, Khaleesi, bei
Turnieren habe ich mich jedoch nie besonders wacker geschlagen. Allein, mit Lynesses Schleife um
meinen Arm war ich ein anderer Mann. Ich gewann
einen Tjost nach dem anderen. Lord Jason Mallister
wurde von mir aus dem Sattel geworfen, Bronze
Yohn Rois, Ser Ryman Frey, sein Bruder Ser Hosteen, Lord Whent, der Starke Eber, sogar Ser Boros
Blount von der Knigsgarde. Im letzten Zweikampf
zerbrach ich neun Lanzen gegen Jaime Lennister,
und noch immer waren wir zu keiner Entscheidung
gekommen, und so berreichte Knig Robert mir

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am Ende den Lorbeerkranz des Siegers. Ich krnte


Lynesse zur Knigin der Liebe und der Schnheit,
und in jener Nacht wagte ich mich zu ihrem Vater
vor und bat um ihre Hand. Ich war trunken, gleichermaen vom Triumph wie vom Wein. Dem Recht
nach htte ich mit einer Ablehnung rechnen
mssen, doch Lord Leyton stimmte zu. Wir heirateten noch in Lennishort, und vierzehn Tage lang war
ich der glcklichste Mann der Welt.
Nur vierzehn Tage lang?, fragte Dany. Selbst
mir wurde mehr Glck mit Drogo beschieden,
meiner Sonne, meinen Sternen.
So lange dauerte die Reise von Lennishort zur
Breninsel. Meine Heimat war fr Lynesse eine
groe Enttuschung. Die Breninsel war kalt, feucht,
abgelegen, und meine Burg lediglich eine hlzerne
Langhalle. Wir hielten keine Maskenspiele ab, kein
Mimentheater, keine Blle und keine Jahrmrkte.
Manchmal vergingen Jahre, bis sich ein Snger zu
uns verirrte, und auf der Insel gab es auch keinen
Goldschmied. Sogar das Essen missfiel ihr. ber
Braten und Eintopf hinaus kannte mein Koch
wenige Rezepte, und Lynesse verging bald der Appetit auf Fisch und Wild.
Ich lebte nur, um sie lcheln zu sehen, und so
schickte ich nach Altsass nach einem neuen Koch
und lie einen Harfner aus Lennishort kommen.
Goldschmiede, Juweliere und Schneider trieb ich fr

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sie auf, aber all meine Bemhungen gengten ihr


nicht. Die Breninsel ist reich an Bren und Bumen, an allem anderen jedoch arm. Ich baute ein
hbsches Schiff fr sie, und wir fuhren nach Lennishort und Altsass zu Festen und Jahrmrkten, einmal
gar nach Braavos, wo ich mich bei den Geldverleihern schwer verschuldete. Als Sieger eines Turniers
hatte ich ihr Herz und ihre Hand errungen, und so
nahm ich um ihretwillen an weiteren Turnieren teil,
doch die Magie war verschwunden. Nicht ein einziges Mal konnte ich mich hervortun, und jede
Niederlage bedeutete den Verlust eines Streitrosses
und einer Rstung. Das Geld dafr vermochte ich
nicht lnger aufzubringen. Schlielich bestand ich
auf unserer Heimkehr, und dort angekommen
wurde alles noch viel schlimmer. Ich konnte selbst
den Koch und den Harfner nicht mehr bezahlen,
und Lynesse tobte vor Zorn, als ich ihr gestand, dass
ich ihre Edelsteine verpfnden wolle.
Der Rest nun, ich tat Dinge, fr die ich mich
heute schme. Um des lieben Goldes willen. Damit
Lynesse ihren Schmuck behalten konnte, ihren Harfner und ihren Koch. Am Ende verlor ich alles. Als
ich hrte, dass Eddard Stark zur Breninsel unterwegs war, war ich so ehrvergessen und blieb nicht,
um sein Urteil zu hren, sondern floh stattdessen
mit Lynesse in die Verbannung. Allein unsere Liebe
sei von Wichtigkeit, redete ich mir ein. So landeten

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wir in Lys, wo ich mein Schiff verkaufte, damit wir


von dem Geld leben konnten.
In seiner Stimme schwang tiefer Kummer mit,
und Dany wollte nicht weiter in ihn dringen,
trotzdem musste sie doch wissen, welchen Ausgang
die Geschichte genommen hatte. Ist sie dort
gestorben?, fragte sie leise.
Nur fr mich, antwortete er. Nach einem halben Jahr war mein Gold aufgebraucht, und ich
musste mich als Sldner verdingen. Whrend ich am
Rhoyne gegen die Braavosi kmpfte, zog Lynesse zu
einem reichen Handelsherrn namens Tregar Ormollen. Es heit, sie sei inzwischen seine Lieblingskonkubine, und selbst seine Frau frchte sich vor
ihr.
Dany war entsetzt. Hasst Ihr sie?
Fast so sehr, wie ich sie liebe, erwiderte Ser
Jorah. Bitte entschuldigt mich, meine Knigin. Ich
bin sehr erschpft.
Sie erteilte ihm die Erlaubnis, sie zu verlassen,
doch als er die Zeltklappe aufhob, konnte sie einer
letzten Frage nicht widerstehen. Wie hat sie ausgesehen, Eure Lady Lynesse?
Ser Jorah lchelte traurig. Nun, sie hatte ein
wenig hnlichkeit mit Euch, Daenerys. Er
verneigte sich tief. Schlaft wohl, meine Knigin.
Dany zitterte und zog das Lwenfell enger um
sich. Sie sah mir hnlich. Er begehrt mich, begriff

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sie jetzt. Er liebt mich, wie er sie einst liebte, nicht


so, wie ein Ritter seine Knigin liebt, sondern wie
ein Mann eine Frau. Sie versuchte sich vorzustellen,
in seinen Armen zu liegen, ihn zu kssen, ihm
Vergngen zu bereiten, ihn in sich eindringen zu
lassen. Es war unmglich. Sobald sie die Augen
schloss, verwandelte sich sein Gesicht in das von
Khal Drogo.
Khal Drogo war ihre Sonne, ihre Sterne gewesen,
ihr erster Mann, und vielleicht auch der letzte in ihrem Leben. Die Maegi Mirri Maz Duur hatte
geschworen, Dany wrde niemals einem Kind das
Leben schenken, und welcher Mann wollte schon
eine unfruchtbare Frau? Ja, und welcher Mann konnte hoffen, neben Drogo zu bestehen, der gestorben
war, ohne dass man ihm je das Haar geschnitten
hatte, und der jetzt durch die Lnder der Nacht ritt,
wo die Sterne sein Khalasar waren.
Sie hatte die Sehnsucht in Ser Jorahs Stimme bemerkt, als er von seiner Breninsel gesprochen
hatte. Mich wird er nie bekommen, doch eines
Tages werde ich vielleicht in der Lage sein, ihm
seine Heimat und seine Ehre zurckzugeben. So viel
kann ich fr ihn tun.
Geister strten in dieser Nacht ihren Schlaf nicht.
Sie trumte von Drogo und ihrem ersten gemeinsamen Ritt nach der Hochzeit. Nur in ihrem Traum
saen sie nicht auf Pferden, sondern auf Drachen!

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Am nchsten Morgen rief sie ihre Blutreiter zu


sich. Blut von meinem Blut, erklrte sie ihnen,
ich brauche euch. Jeder von euch soll sich drei
Pferde aussuchen, die krftigsten und gesndesten,
die uns geblieben sind. Beladet sie mit so viel Wasser und Vorrten, wie sie tragen knnen, und zieht
fr mich aus, um das Land zu erkunden. Aggo wird
sich nach Sdwesten wenden, Rakharo nach Sden.
Jhogo, du folgst dem Shierak Qiga nach Sdosten.
Wonach sollen wir suchen, Khaleesi?, fragte
Jhogo.
Ich wei es nicht genau, antwortete Dany.
Sucht nach Stdten, lebenden oder toten. Sucht
nach Karawanen und Menschen. Sucht nach Flssen
und Seen und dem groen Salzmeer. Findet heraus,
wie weit sich die Wste noch vor uns erstreckt und
was jenseits davon liegt. Wenn ich diesen Ort verlasse, will ich nicht abermals blindlings aufbrechen.
Ich mchte mein Ziel kennen und wissen, wie ich es
am besten erreiche.
So ritten sie von dannen, und die Glckchen in
ihren Haaren klingelten leise, derweil Dany sich mit
den berlebenden der Reise huslich einrichtete.
Sie nannten den Ort Vaes Tolorro, die Stadt der
Knochen. Auf den Tag folgte die Nacht, auf die
Nacht ein neuer Tag. Frauen ernteten Obst in den
Grten der Toten. Mnner kmmerten sich um die
Pferde und reparierten Sttel und Zaumzeug. Die

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Kinder streiften durch die verwinkelten Gassen und


stberten alte Bronzemnzen, Scherben von purpurfarbenem Glas und Steinflakons mit Griffen in Form
von Schlangen auf. Eine Frau wurde von einem roten Skorpion gestochen und starb; dies blieb jedoch
der einzige Todesfall. Die Pferde setzten wieder
Fleisch an. Dany versorgte persnlich Ser Jorahs
Wunde, die endlich zu heilen begann.
Rakharo kehrte als Erster zurck. Im Sden breite
sich die rote Wste weiter und weiter aus, berichtete
er, bis sie an der trostlosen Kste des giftigen Wassers endete. Zwischen hier und dort gab es nur Sand,
vom Wind zerklftete Felsen und Pflanzen mit
scharfen Dornen. Er hatte die Knochen eines
Drachen gesehen, der, das schwor er, so riesig war,
dass er durch die schwarzen Kiefer reiten konnte.
Abgesehen davon hatte er nichts gefunden.
Dany berlie ihm die Aufsicht ber zwei Dutzend
ihrer strksten Mnner und befahl ihnen, das
Pflaster des Platzes aufzubrechen und die Erde darunter freizulegen. Wenn das Teufelsgras zwischen
den Steinen wachsen konnte, wrden auch andere
Grassorten gedeihen. Da sie genug Brunnen hatten,
herrschte kein Mangel an Wasser. Wenn sie Saatgut
finden knnten, wrde der Platz erblhen.
Aggo kam als Nchster. Der Sdwesten sei eine
versengte dnis, erzhlte er. Die Ruinen zweier
weiterer Stdte hatte er entdeckt, die beide kleiner

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waren als Vaes Tolorro, dieser jedoch ansonsten


glichen. Eine wurde von einem Ring aus Schdeln
bewacht, die auf verrostete Eisenspeere gespiet
waren, deshalb hatte er es nicht gewagt, sie zu betreten. Er zeigte Dany ein eisernes Armband mit einem
ungeschliffenen Feueropal, das er in der anderen
Stadt gefunden hatte. Auerdem hatte er dort
Schriftrollen entdeckt, allerdings war das Pergament
knochentrocken und zerfiel, und aus diesem Grund
hatte Aggo sie zurckgelassen.
Dany dankte ihm und trug ihm auf, sich um die
Wiederherstellung der Tore zu kmmern. Wenn in
alten Zeiten Menschen hierhergekommen waren
und die Stadt zerstrt hatten, knnten abermals
welche auftauchen. Falls dies geschieht, mssen
wir vorbereitet sein, erklrte sie.
Jhogo blieb so lange aus, dass sie schon frchtete,
er sei verloren, dann jedoch, als schon fast niemand
mehr nach ihm Ausschau hielt, ritt er aus dem Sdosten heran. Eine der Wachen, die Aggo postiert
hatte, erblickte ihn zuerst und lie einen Ruf ertnen. Sofort lief Dany zur Mauer. Tatschlich, da kam
Jhogo, allerdings nicht allein. Hinter ihm ritten drei
eigentmlich gewandete Fremde auf hsslichen
buckligen Tieren, die jedes Pferd an Gre
bertrafen.
Sie machten vor dem Stadttor Halt und blicken
hinauf zu Dany auf der Mauer. Blut von meinem

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Blut, rief Jhogo, ich war in der Groen Stadt


Qarth und kehre mit diesen dreien zurck, die dich
mit eigenen Augen sehen wollen.
Dany starrte die Fremdlinge an. Hier stehe ich.
Seht mich an, wenn Ihr daran Gefallen findet
doch nennt mir zunchst Eure Namen.
Der Bleiche mit den blauen Lippen sprach in
kehligem Dothraki: Ich bin Pyat Pree, der groe
Hexenmeister.
Der Glatzkpfige mit den Edelsteinen in der Nase
antwortete im Valyrisch der Freien Stdte: Ich bin
Xaro Xhoan Daxos von den Dreizehn, ein Handelsherr aus Qarth.
Die Frau mit der lackierten Holzmaske sagte in
der Gemeinen Zunge der Sieben Knigslande: Ich
bin Quaithe vom Schatten. Wir suchen die
Drachen.
Eure Suche hat ein Ende, erwiderte Daenerys
Targaryen. Ihr habt sie gefunden.

JON
Weibaum hie das Dorf laut Sams alter Karte. Jon
mochte es kaum als Dorf bezeichnen. Vier heruntergekommene Huser mit jeweils nur einem
Raum aus Bruchstein, der ohne Mrtel vermauert
war, standen um einen leeren Schafstall und einen
Brunnen. Die Huser waren mit Grassoden gedeckt,
die Fenster mit zerlumpten Huten verhngt. Und
ber allem ragte ein riesiger Wehrholzbaum mit
bleichen sten und dunkelroten Blttern in die
Hhe.
Es war der grte Baum, den Jon Schnee je gesehen hatte, der Stamm ma gut drei Meter im
Durchmesser, und die ste breiteten ihren Schatten
ber das ganze Dorf aus. Die Gre machte ihm
dabei nicht einmal so viel aus, nein, eher das Gesicht
vor allem der Mund, der nicht nur ein
hineingeschnitzter Schlitz war, sondern eine tiefe
Hhlung, in die leicht ein Schaf gepasst htte.
Das da sind trotzdem keine Schafknochen. Und
da in der Asche, das ist auch kein Schafsschdel.

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Ein alter Baum. Mormont runzelte die Stirn.


Alt, stimmte der Rabe von seiner Schulter aus zu.
Alt, alt, alt.
Und mchtig. Jon konnte die Kraft spren.
Thoren Kleinwald stieg neben dem Stamm ab.
Seht Euch das Gesicht an. Kein Wunder, dass sich
die Menschen davor frchteten, als sie Westeros
zum ersten Mal betraten. Am liebsten wrde ich
eine Axt nehmen und das verdammte Ding eigenhndig umlegen.
Mein Hoher Vater glaubte, sagte Jon,
niemand knne im Angesicht eines Herzbaumes
eine Lge aussprechen. Die alten Gtter wissen,
wenn ein Mensch die Unwahrheit spricht.
Mein Vater hing dem gleichen Glauben an, antwortete der Alte Br. Zeig mir doch mal diesen
Schdel.
Jon stieg ab. ber den Rcken geschlungen trug
er in einer schwarzen Lederscheide Langklaue, das
anderthalbhndige Bastardschwert, das ihm der Alte
Br zum Dank fr seine Rettung geschenkt hatte.
Ein Bastardschwert fr einen Bastard, scherzten
die Mnner. Der Griff war neu fr ihn angefertigt
und mit einem Knauf aus hellem Stein in Gestalt
eines Wolfskopfes versehen worden, doch die Klinge
war guter valyrischer Stahl, alt und leicht und todbringend scharf.

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Er kniete sich hin und griff mit der behandschuhten Hand in den Schlund. Das Innere der
Aushhlung war rot vom getrockneten Saft des
Baumes und vom Feuer geschwrzt. Unter dem ersten Schdel entdeckte er einen zweiten, kleineren
mit abgebrochenem Unterkiefer. Dieser war halb
von Asche und Knochenstcken begraben.
Nachdem er den Schdel Mormont gereicht hatte,
hob der Alte Br ihn mit beiden Hnden und starrte
in die leeren Augenhhlen. Die Wildlinge verbrennen ihre Toten. Das haben wir schon immer
gewusst. Jetzt wnschte ich nur, ich htte sie nach
dem Grund dafr gefragt, als sich noch welche in
der Nhe herumtrieben.
Jon Schnee erinnerte sich an den Toten, der
auferstanden war, an die blauglhenden Augen in
seinem bleichen, toten Gesicht. Er kannte den
Grund, ganz gewiss.
Ich wnschte, diese Knochen knnten
sprechen, murmelte der Alte Br. Dieser Kerl
knnte uns wohl viel erzhlen. Wie er gestorben ist.
Wer ihn verbrannt hat und warum. Wohin die Wildlinge verschwunden sind. Er seufzte. Die Kinder
des Waldes konnten mit den Toten sprechen, heit
es. Ich nicht. Er warf den Schdel zurck in den
Mund des Baumes, wo er eine Wolke aus Aschestaub aufwirbelte. Durchsucht die Huser. Riese,
klettere auf diesen Baum und schau dich um. Ich

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werde auch die Hunde holen lassen. Vielleicht ist die


Spur diesmal frischer. Sein Tonfall verriet, dass er
diesbezglich nicht allzu viel Hoffnung hegte.
Damit nichts bersehen wurde, betraten je zwei
Mann jedes Haus. Jon wurde dem verdrielichen
Eddison Tollett zugeteilt, einem Knappen mit
grauem Haar, der dnn wie eine Lanze war und den
die anderen Brder den Schwermtigen Edd nannten. Schlimm genug, wenn die Toten wiederauferstehen, meinte er zu Jon, als sie durch das Dorf
gingen, aber jetzt will der Alte Br auch noch mit
ihnen reden? Das verheit nichts Gutes, das sage ich
dir. Und wer wei, ob die Knochen nicht lgen
wrden? Warum sollte der Tod einen Mann ehrlicher oder gar klger machen? Die Toten sind wahrscheinlich dumme Kerle, die sich unaufhrlich
beklagen die Erde ist zu kalt, mein Grabstein sollte
grer sein, warum hat er mehr Wrmer als ich
Jon musste sich bcken, um durch die niedrige
Tr einzutreten. Der Boden des Hauses bestand aus
gestampftem Lehm. Mbel gab es keine, und nur
Aschereste unter dem Rauchabzug im Dach wiesen
darauf hin, dass hier einst Menschen gelebt hatten.
Was fr ein trostloser Ort zum Wohnen.
Ich wurde in einem ganz hnlichen Haus geboren, erzhlte der Schwermtige Edd. Das waren meine guten Jahre. Spter wurde alles viel
schlimmer. Ein Haufen trockenen Strohs fllte

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eine Ecke des Raums. Edd blickte ihn sehnschtig


an. Ich wrde alles Gold von Casterlystein geben,
um mal wieder in einem Bett zu schlafen.
Das nennst du ein Bett?
Wenn es weicher ist als der Erdboden und ein
Dach darber ist, dann nenne ich es ein Bett. Der
Schwermtige Edd schnffelte. Ich rieche Mist.
Der Geruch war schwach. Alter Mist, ergnzte
Jon. Offenbar stand das Haus schon eine ganze
Weile leer. Er kniete sich hin und durchwhlte das
Stroh, um herauszufinden, ob darunter etwas verborgen war, dann suchte er die Wnde ab. Er
brauchte nicht lange. Nichts.
Etwas anderes hatte er auch nicht erwartet;
Weibaum war das vierte Dorf, durch das sie kamen, und in den anderen hatten sie das Gleiche
vorgefunden. Die Bewohner waren verschwunden,
zusammen mit ihren armseligen Habseligkeiten und
ihrem Vieh. In keinem der Drfer lieen sich Spuren
eines Angriffs entdecken. Die Siedlungen waren schlicht leer. Was glaubst du, ist passiert?, fragte
Jon.
Etwas Schlimmeres, als wir es uns vorstellen
knnen, antwortete der Schwermtige Edd. Nun,
ich knnte es mir vorstellen, aber ich lasse es lieber.
Es ist schon bel genug, wenn es bse mit einem endet, man muss ja nicht vorher schon darber
nachdenken.

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Sie traten ins Freie, wo zwei der Hunde vor der


Tr schnffelten. berall im Dorf streiften die Vierbeiner herum. Chett verfluchte sie lauthals, und in
seiner Stimme schwang die Wut mit, die ihn offensichtlich nie verlie. Das Licht, das durch die roten Bltter herabfiel, lie die Pusteln in seinem
Gesicht noch entzndeter wirken als sonst. Bei Jons
Anblick kniff er die Augen zusammen; die beiden
waren einander nicht wohlgesonnen.
Die anderen Huser erbrachten ebenfalls keinen
Hinweis. Weg!, schrie Mormonts Rabe, flatterte
in den Wehrholzbaum hinauf und lie sich ber
ihnen auf einem Ast nieder. Weg, weg, weg.
Vor einem Jahr haben noch Wildlinge in
Weibaum gelebt. Thoren Kleinwald sah eher wie
ein Lord aus als Mormont selbst, er trug Ser Jarmy
Rykkers glnzend schwarze Rstung mit dem geprgten Brustpanzer. Sein schwerer Umhang war
reich mit Zobel besetzt und wurde von einer Silberbrosche in Form der gekreuzten Hmmer der Rykkers gehalten. Der Mantel hatte einst Ser Jarmy gehrt aber der Widergnger hatte Ser Jarmy
gettet, und bei der Nachtwache wurde nichts
verschwendet.
Vor einem Jahr war Robert Knig, und im Reich
herrschte Frieden, hielt Jarman Bockwell ihm entgegen, ein gedrungener, schwerflliger Mann, der

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den Befehl ber die Kundschafter innehatte. In


einem Jahr ndert sich vieles.
Eins ist jedenfalls beim Alten geblieben, warf
Ser Mallador Locke ein. Weniger Wildlinge bedeuten weniger rger. Ich trauere ihnen nicht nach, was
auch immer aus ihnen geworden ist. Banditen und
Mrder alle miteinander.
Jon hrte es ber sich rascheln. Zwei ste teilten
sich, und er entdeckte einen kleinen Mann, der behnde wie ein Eichhrnchen von Ast zu Ast kletterte. Bedwyck war kaum anderthalb Meter gro.
Die grauen Schlfen seines Haares verrieten sein Alter. Die anderen Grenzer nannten ihn Riese. Er sa
in einer Astgabel ber ihren Kpfen und rief: Im
Norden gibt es Wasser! Vielleicht ein See. Ein paar
Granitberge erheben sich im Westen, aber nicht sehr
hoch. Ansonsten nichts, Mylords.
Wir knnten heute Nacht hier lagern, sagte
Kleinwald.
Der Alte Br schaute nach oben und suchte nach
einem Stckchen Himmel zwischen den bleichen
sten und dem roten Laub des Wehrholzbaumes.
Nein, entschied er. Riese, wie viel Tageslicht
bleibt uns?
Drei Stunden, Mylord.
Wir ziehen weiter nach Norden, verkndete
Mormont. Falls wir diesen See erreichen, knnen
wir an seinem Ufer lagern und vielleicht ein paar

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Fische fangen. Jon, ich brauche Papier, es ist Zeit,


dass ich Maester Aemon schreibe.
Jon holte Pergament, Federkiel und Tinte aus
seiner Satteltasche und brachte sie dem Lord Kommandanten. In Weibaum, kritzelte Mormont. Das
vierte Dorf. Verlassen. Die Wildlinge sind verschwunden. Geh zu Tarly und sorge dafr, dass das
abgeschickt wird, sagte er, whrend er Jon die Nachricht reichte. Auf seinen Pfiff hin flatterte der
Rabe herunter und landete auf dem Kopf des
Pferdes. Korn!, verlangte der Vogel. Das Pferd
wieherte.
Jon stieg auf und trabte davon. Auerhalb des
Schattens, den der riesige Wehrholzbaum warf,
standen die Mnner der Nachtwache unter niedrigeren Bumen, versorgten die Pferde, kauten
gesalzenes Trockenfleisch, pissten, kratzten sich und
unterhielten sich. Auf den Befehl hin, den Marsch
fortzusetzen, erstarben die Gesprche, und ein jeder
stieg wieder in den Sattel. Jarman Bockwells Kundschafter bildeten die Vorhut, die eigentliche
Fhrung der Kolonne bernahmen die Vorreiter
unter Thoren Kleinwald. Darauf folgten der Alte Br
mit dem Haupttrupp, Ser Mallador Locke mit den
Packtieren, und schlielich Ser Ottyn Wyters und
seine Nachhut. Zweihundert Mann insgesamt und
dreihundert Pferde.

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Tagsber folgten sie Wildwechseln und Bachbetten, den Straen der Grenzer, die sie tiefer und
tiefer in die Wildnis fhrten. Nachts lagerten sie
unter sternklarem Himmel und betrachteten den
Kometen. Die Schwarzen Brder waren guter Dinge
von der Schwarzen Festung aufgebrochen, hatten
gescherzt und sich Geschichten erzhlt; inzwischen
jedoch lastete die brtende Stille des Waldes schwer
auf ihnen. Scherze wurden seltener, und die Stimmung war angespannt. Niemand wrde seine Angst
eingestehen schlielich waren sie Mnner der
Nachtwache , aber Jon sprte das Unbehagen
berall. Vier verlassene Drfer, keine Wildlinge in
Sicht, und sogar das Wild schien geflohen zu sein.
Der Verfluchte Wald war ihnen nie verfluchter erschienen, darin waren sich selbst die ltesten Grenzer einig.
Whrend des Ritts zog sich Jon den Handschuh
aus, um Luft an seine verbrannte Hand zu lassen.
Hsslich sieht sie aus. Pltzlich erinnerte er sich
daran, wie er Arya immer das Haar zerzaust hatte.
Seine drre kleine Schwester. Er fragte sich, wie es
ihr wohl ging. Es erfllte ihn mit Traurigkeit, dass er
ihr vielleicht nie wieder das Haar zerzausen wrde.
Mehrmals ballte er die Hand zur Faust und ffnete
sie wieder, um die Finger zu dehnen. Wenn er
zulie, dass seine Schwerthand steif wurde, knnte

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dies sein Ende bedeuten, das wusste er. Jenseits der


Mauer brauchte ein Mann seine Klinge.
Jon fand Samwell Tarly bei dem anderen
Burschen, wo er seine Pferde trnkte. Er musste
insgesamt drei versorgen, sein eigenes und zwei
Packtiere. Letztere trugen jeweils einen groen Kfig
aus Draht- und Weidengeflecht voller Raben. Die
Vgel schlugen mit den Flgeln, als Jon sich
nherte, und kreischten ihn durch die Stbe an.
Einige ihrer Schreie klangen verdchtig nach
Wrtern. Hast du ihnen das Sprechen beigebracht?, fragte er Sam.
Nur ein paar Wrter. Drei von ihnen knnen
Schnee sagen.
Ein Vogel, der meinen Namen krchzt, reicht
mir schon, meinte Jon und spielte auf Mormonts
Raben an.
Habt ihr in Weibaum etwas gefunden?
Knochen, Asche und leere Huser. Jon reichte
Samwell das zusammengerollte Pergament. Der
Alte Br sagt, du sollst Aemon dies schicken.
Sam holte einen Vogel aus dem Kfig, streichelte
sein Gefieder und befestigte die Nachricht. Flieg
heim, mein Tapferer. Heim. Der Rabe krchzte etwas Unverstndliches zur Antwort, und Sam warf
ihn in die Luft. Flatternd stieg er durch die Bume
zum Himmel auf. Ich wnschte, er wrde mich
mitnehmen.

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Immer noch?
Na ja, sagte Sam, schon, aber ich habe nicht
mehr so groe Angst wie frher, ehrlich. In der ersten Nacht habe ich jeden, der aufstand, um Wasser
zu lassen, fr einen Wildling gehalten, der mir die
Kehle durchschneiden wollte. Ich hatte Angst, wenn
ich die Augen zumachte, wrde ich sie nie wieder
ffnen, nur na ja, irgendwann dmmerte es. Er
setzte ein mattes Lcheln auf. Vielleicht bin ich ein
Feigling, aber dumm bin ich bestimmt nicht. Meine
Beine und mein Rcken schmerzen vom Reiten und
vom Schlafen auf der harten Erde, aber eigentlich
habe ich gar nicht mehr so groe Angst. Hier,
schau. Er streckte die Hand aus, damit Jon sich
berzeugen konnte, dass sie nicht zitterte. Ich habe
an meinen Karten gearbeitet.
Die Welt ist eigenartig, dachte Jon. Zweihundert
tapfere Mnner waren von der Mauer aufgebrochen,
und der Einzige, der nicht von wachsender Furcht
gepeinigt wurde, war Sam, der sich selbst stets der
Feigheit bezichtigte. Wir werden noch einen Grenzer aus dir machen, scherzte er. Nchstens willst
du wie Grenn zu den Vorreitern gehren. Soll ich
mal mit dem Alten Bren sprechen?
Wag das ja nicht! Sam zog die Kapuze seines
enormen schwarzen Mantels hoch und stieg unbeholfen auf sein Pferd. Es war ein Ackergaul, gro
und langsam, aber immerhin konnte das Tier sein

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Gewicht tragen, anders als die kleinen Pferde, die


die Grenzer ritten. Ich hatte gehofft, wir wrden
heute Nacht in dem Dorf bleiben, sagte er
wehmtig. Wre schn gewesen, ein Dach ber
dem Kopf zu haben.
Die Dcher htten nicht fr uns alle gereicht.
Jon stieg wieder auf, lchelte Sam zum Abschied zu
und ritt davon. Die Kolonne war inzwischen wieder
unterwegs, daher bog er ab, um das Gedrnge im
Dorf zu umgehen. Von Weibaum hatte er genug
gesehen.
Geist tauchte so pltzlich aus dem Unterholz auf,
dass das Pferd scheute und sich aufbumte. Der
weie Wolf jagte stets weit von den Menschen entfernt, doch war ihm kaum mehr Glck beschieden
als der Abteilung, die Kleinwald ausgesandt hatte,
um Wild zu besorgen. Die Wlder waren genauso
leer wie die Drfer, hatte Dywen eines Nachts am
Feuer erzhlt. Wir sind eine groe Truppe, hatte
Jon erwidert, das Wild frchtet sich vielleicht.
Vor irgendetwas frchtet es sich, kein Zweifel,
antwortete Dywen.
Nachdem sich das Pferd wieder beruhigt hatte,
trabte Geist neben ihm her. Jon holte Mormont ein,
der sich gerade einen Weg um ein Weidorngebsch
herum suchte. Ist der Vogel unterwegs?, fragte
der Alte Br.
Ja, Mylord. Sam bringt ihnen das Sprechen bei.

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Der Alte Br schnaubte. Das wird er noch


bereuen. Die verdammten Viecher machen viel
Lrm, aber sie sagen nie das, was man hren
mchte.
Schweigend ritten sie dahin, bis Jon fragte:
Wenn mein Onkel diese Drfer schon verlassen
vorgefunden hat
hat er mit Sicherheit alles daran gesetzt, den
Grund dafr zu erfahren, beendete Lord Mormont
den Satz. Und es knnte gut sein, dass genau das
jemandem oder etwas anderem sehr ungelegen
kommt. Nun, wir werden dreihundert Mann sein,
nachdem Qhorin zu uns gestoen ist. Welcher Feind
dort drauen auch auf uns lauert, er wird es nicht so
leicht mit uns haben. Wir werden sie aufspren,
Jon, das verspreche ich dir.
Oder sie spren uns auf, dachte Jon.

ARYA
Der Fluss leuchtete wie ein blaugrnes Band in der
Morgensonne. An den seichten Stellen entlang des
Ufers wuchs Schilf, und Arya beobachtete eine
Wasserschlange, die sich ber die Oberflche
schlngelte und dabei winzige Wellen aussandte.
ber ihnen zog ein Falke trge seine Kreise.
Der Ort machte einen so friedlichen Eindruck
bis Koss den Toten entdeckte. Dort, im Schilf. Er
zeigte darauf, und nun sah auch Arya ihn. Die
Leiche eines Soldaten, unfrmig und aufgedunsen.
Der durchnsste grne Umhang hatte sich an einem
verrotteten Baumstamm verfangen, und ein Schwarm kleiner silberner Fische knabberte an seinem
Gesicht. Ich habe euch doch gesagt, es liegen
Leichen im Wasser, verkndete Lommy. Ich konnte sie schmecken.
Als Yoren den Toten sah, spuckte er aus. Dobber,
schau nach, ob er noch etwas von Wert bei sich hat.
Ein Kettenhemd, ein Messer, ein paar Mnzen oder
was auch immer. Er gab seinem Wallach die
Sporen und trieb ihn ins Wasser, aber das Pferd
hatte mit dem weichen Schlamm zu kmpfen, und

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jenseits des Schilfs wurde der Fluss tiefer. Verrgert


ritt Yoren zurck, und das Tier war bis ber die Knie
mit braunem Matsch bedeckt. Hier werden wir
nicht durchkommen. Koss, du begleitest mich flussaufwrts. Wir suchen nach einer Furt. Woth, Gerren, ihr zieht flussabwrts. Der Rest wartet hier.
Stellt eine Wache auf.
Dobber fand einen ledernen Geldbeutel am Grtel
des Toten. Darin befanden sich vier Kupferstcke
und eine kleine Strhne blonden Haares, die mit
einem roten Band zusammengebunden war. Lommy
und Tarber zogen sich nackt aus und wateten ins
Wasser, und Lommy bewarf Heie Pastete mit dem
schleimigen Schlamm und rief: Matschpasteten!
Matschpasteten! Auf dem Wagen fluchte Rorge,
stie wste Drohungen aus und befahl den Jungen,
sie von den Fesseln zu befreien, solange Yoren fort
war, aber niemand beachtete ihn. Kurtz fing mit
bloen Hnden einen Fisch. Arya beobachtete ihn
dabei; er stand an einer seichten Stelle, ruhig wie
stilles Wasser, und als der Fisch heranschwamm,
griff er schnell wie eine Schlange zu. Es sah nicht
viel schwieriger aus als Katzen fangen. Und Fische
hatten keine Krallen.
Gegen Mittag kehrten die anderen zurck. Woth
berichtete, eine halbe Meile entfernt gbe es eine
Holzbrcke, die jedoch abgebrannt sei. Yoren zupfte
ein Bitterblatt aus dem Ballen. Mit den Pferden

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und vielleicht sogar den Eseln knnten wir hinberschwimmen, aber nicht mit den Wagen. Und im
Norden und Westen steigt Rauch auf, dort gibt es
noch mehr Brnde, sodass wir vielleicht besser auf
dieser Seite des Flusses bleiben sollten. Er hob einen langen Stock auf und zeichnete einen Kreis und
eine Linie in den Uferschlamm. Das ist das Gtterauge und dort der Fluss, der in sdlicher Richtung fliet. Wir sind hier. Er drckte unterhalb des
Kreises ein Loch neben den Fluss. Wir knnen den
See nicht im Westen umrunden, wie ich es vorhatte.
Und wenn wir nach Osten gehen, kommen wir
wieder auf den Knigsweg. Er wies mit dem Stock
auf die Stelle, an der sich Kreis und Linie berhrten.
Soweit ich mich erinnere, ist hier eine Stadt. Die
Feste ist aus Stein erbaut, und dort sitzt ein kleiner
Lord; wenn es sich auch nur um einen Bergfried
handelt, aber er wird eine Garde haben und vielleicht auch ein oder zwei Ritter. Wir folgen dem
Fluss nach Norden und mssten vor Einbruch der
Dunkelheit dort sein. Bestimmt haben sie Boote,
also werden wir alles verkaufen, was sich zu Geld
machen lsst, und eins mieten. Er zog den Stock
von unten nach oben durch den Kreis. So uns die
Gtter gewogen sind, wird uns der Wind ber das
Gtterauge nach Harrenstatt bringen. Jetzt stie er
den Stock in den obersten Rand des Sees. Dort
kaufen wir neue Pferde oder suchen Schutz in

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Harrenhal. Das ist Lady Whents Sitz, und sie war


stets eine Freundin der Wache.
Heie Pastete riss die Augen auf. In Harrenhal
gibt es Gespenster
Yoren spuckte aus. So viel zu deinen Gespenstern. Er warf den Stock in den Schlamm. Sitzt
auf.
Arya erinnerte sich an die Geschichten ber Harrenhal, die ihr die Alte Nan erzhlt hatte. Der bse
Knig Harren hatte sich dort verschanzt, und Aegon
hatte seine Drachen losgelassen und die Burg
niedergebrannt. Nan sagte, die feurigen Geister
wrden noch immer in den geschwrzten Trmen
umgehen. Manchmal gingen Mnner abends ins
Bett und wurden morgens verbrannt aufgefunden.
Eigentlich glaubte Arya das nicht recht, und berhaupt hatte sich das alles vor langer Zeit zugetragen.
Heie Pastete stellte sich tricht an; in Harrenhal
gab es gewiss keine Gespenster, sondern Ritter. Der
Lady Whent gegenber knnte Arya sich offenbaren,
und die Ritter wrden sie nach Hause eskortieren
und fr ihre Sicherheit sorgen. Denn wozu waren
Ritter sonst da, wenn nicht, um Menschen zu
beschtzen, vor allem Frauen. Vielleicht wrde sich
Lady Whent auch um das weinende kleine Mdchen
kmmern.
Der Weg am Fluss entlang war nicht gerade der
Knigsweg, doch sie htten es schlimmer treffen

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knnen, und endlich rollten die Wagen wieder einmal ohne Zwischenfall dahin. Eine Stunde vor der
Abenddmmerung sahen sie das erste Haus, einen
hbschen, strohgedeckten kleinen Hof inmitten von
Weizenfeldern. Yoren ritt voraus und rief einen
Gru hinber, erhielt jedoch keine Antwort. Vielleicht sind sie tot. Oder sie verstecken sich. Dobber,
Reysen, kommt mit. Die drei betraten das
Bauernhaus. Die Tpfe sind verschwunden, und
Geld ist auch nirgends zu finden, murmelte Yoren
bei ihrer Rckkehr. Keine Tiere. Wahrscheinlich
sind sie geflohen. Mglicherweise sind wir ihnen auf
dem Knigsweg begegnet. Wenigstens waren Haus
und Felder nicht niedergebrannt worden, und nirgends waren Leichen zu sehen. Tarber fand hinter
dem Hof einen Garten, wo sie sich mit Zwiebeln und
Rettich und Kohl versorgten, ehe die Reise
weiterging.
Ein Stck weiter die Strae hinauf bemerkten sie
in einem Waldstck eine Frsterhtte, neben der
Holzkltze ordentlich zum Spalten aufgeschichtet
waren, und ein wenig spter ein heruntergekommenes Haus auf Pfhlen, das drei Meter ber dem
Fluss stand. Beide Gebude waren ebenfalls verlassen. Abermals zogen sie durch Felder, Weizen
und Mais und Gerste, die in der Sonne reiften, aber
weder saen Mnner in Bumen, noch patrouillierten sie mit Sensen in den Ackerhainen. Endlich kam

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die Stadt in Sicht, ein Gewirr von Husern, welches


sich um die Mauern der Festung ausbreitete, dazu
eine groe Septe mit Holzschindeldach und der
Bergfried des Lords auf einer kleinen Erhebung im
Westen und nirgends waren Menschen zu sehen.
Yoren setzte sich im Sattel auf, runzelte die Stirn
und kratzte sich den Bart. Das gefllt mir ganz und
gar nicht, sagte er, aber ich kann es nicht ndern.
Schauen wir uns die Stadt an. Vorsichtig. Die
Menschen verstecken sich womglich. Und vielleicht
haben sie ein Boot zurckgelassen, das wir gebrauchen knnen, oder ein paar Waffen.
Der schwarze Bruder lie zehn Mann als Wache
fr die Wagen und das weinende Mdchen zurck
und teilte den Rest in vier Gruppen zu je fnf ein,
welche die Stadt durchsuchen sollten. Haltet Augen und Ohren offen, warnte er, ehe er in Richtung
des Turms davonritt, um nach dem Lord und seiner
Garde Ausschau zu halten.
Arya wurde Gendry, Heie Pastete und Lommy
zugeteilt. Der untersetzte Woth mit dem dicken
Bauch hatte frher einmal auf einer Galeere als
Ruderer gedient, und somit war er der beste
Seemann, den sie hatten. Yoren trug ihm auf, ans
Ufer des Sees zu gehen und nach einem Boot zu
suchen. Whrend sie zwischen den stillen weien
Husern hindurchschritten, kroch Arya eine Gnsehaut ber die Arme. Diese leere Stadt war beinahe

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genauso bedrckend wie der niedergebrannte bewehrte Weiler, in dem sie das kleine Mdchen und
die einarmige Frau gefunden hatten. Warum liefen
diese Menschen davon und lieen ihr Heim und
alles schutzlos zurck? Was hatte sie so erschreckt?
Im Westen stand die Sonne bereits tief, und die
Gebude warfen lange, dunkle Schatten. Pltzlich
ertnte ein lautes Klappern, und sofort griff Arya
nach Nadel, doch schlug lediglich ein Fensterladen
im Wind. Nach dem offenen Gelnde am Fluss
machte die Enge der Stadt sie nervs.
Schlielich erblickten sie zwischen Gebuden und
Bumen den See, und Arya spornte ihr Pferd an und
galoppierte an Woth und Gendry vorbei. Sie erreichte eine Wiese, die sich entlang eines
Kiesstrandes erstreckte. Im Licht der untergehenden
Sonne leuchtete die glatte Oberflche des Wassers
wie ein Blech aus getriebenem Kupfer. Einen so
groen See hatte sie noch nie zuvor gesehen, nirgendwo konnte man das andere Ufer erkennen. Sie
entdeckte links einen groen Gasthof, der auf Pfhlen ber das Wasser gebaut war. Zu ihrer Rechten
fhrte ein langer Steg hinaus in den See, und weiter
stlich folgten weitere wie hlzerne Finger, die aus
der Stadt ragten. Aber das einzige Boot, das sie entdecken konnte, war ein Ruderboot, das umgedreht
und verlassen auf den Steinen neben dem Gasthof
lag und dessen Boden vllig verrottet war. Sie sind

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weg, stellte Arya niedergeschlagen fest. Was sollten


sie jetzt machen?
Dort ist ein Gasthof, verkndete Lommy, als
die anderen zu ihm aufschlossen. Glaubt ihr, sie
haben Essen zurckgelassen? Oder Bier?
Schauen wir doch nach, schlug Heie Pastete
vor.
Den Gasthof schlagt euch mal schn aus dem
Kopf, fauchte Woth. Yoren hat uns aufgetragen,
nach einem Boot zu suchen.
Sie haben die Boote mitgenommen. Aus irgendeinem Grund wusste Arya, dass das stimmte;
sie mochten die ganze Stadt durchkmmen, und sie
wrden doch nichts auer diesem Wrack eines
Ruderbootes finden. Bedrckt stieg sie ab und kniete sich am See hin. Das Wasser splte sanft um ihre
Beine. Die ersten Leuchtkfer mit ihren kleinen
blinkenden Lichtern wagten sich hervor. Das grne
Wasser war so warm wie Trnen, aber es war nicht
salzig. Arya tauchte das Gesicht ein und wusch sich
den Staub und Schmutz und Schwei des Tages ab.
Als sie sich aufrichtete, liefen ihr kleine Rinnsale
ber den Nacken und unter den Kragen. Es fhlte
sich gut an. Sie wnschte nur, sie knnte sich ausziehen, baden und einem Otter gleich durch das
warme Wasser gleiten. Am liebsten wre sie den
ganzen Weg bis Winterfell geschwommen.

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Woth schrie sie an, sie solle bei der Suche helfen,
und sie gehorchte, sphte in Bootshuser und
Schuppen, whrend ihr Pferd am Ufer graste. Sie
entdeckte einige Segel, ein paar Ngel, Eimer mit
hartgewordenem Teer und eine Katze mit einem
Wurf neugeborener Jungen. Aber keine Boote.
Die Stadt war bereits dunkel, als Yoren und die
anderen auftauchten. Der Bergfried ist leer, sagte
er. Der Lord ist wohl in den Kampf gezogen, oder
er hat sein Volk in Sicherheit gefhrt. Kein Pferd
und kein Schwein sind in der Stadt geblieben, aber
zu essen gibt es trotzdem. Ich habe eine Gans gesehen und ein paar Hhner, und im Gtterauge kann
man gut fischen.
Die Boote sind verschwunden, berichtete Arya.
Wir knnten den Boden von dem Ruderboot
flicken, schlug Koss vor.
Das wrde fr vier Mann von uns reichen,
meinte Yoren.
Wir haben Ngel gefunden, warf Lommy ein.
Und berall stehen Bume. Wir knnen selbst
Boote bauen.
Yoren spuckte aus. Frberjunge, verstehst du etwas vom Bootsbau? Lommy machte ein verdutztes
Gesicht.
Ein Flo, sagte Gendry. Ein Flo kann jeder
bauen, und mit langen Stangen kann man staken.

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Yoren dachte darber nach. Der See ist zum


Staken zu tief, wenn wir jedoch am seichten Ufer
blieben nur mssten wir die Wagen zurcklassen.
Vielleicht ist es das Beste. Ich muss darber
schlafen.
Knnen wir in dem Gasthaus bernachten?,
fragte Lommy.
Wir lagern im Bergfried und verrammeln die
Tore, erwiderte der alte Mann. Mir gefllt es,
wenn
starke
Steinmauern
meinen
Schlaf
beschtzen.
Arya konnte sich nicht zurckhalten. Wir sollten
nicht hierbleiben, platzte sie heraus. Die Bewohner sind auch geflohen. Alle sind verschwunden,
selbst der Lord.
Arry hat Angst, stichelte Lommy und lachte
wiehernd.
Hab ich nicht, gab sie zurck, aber die Leute
hier hatten Angst.
Kluger Junge, lobte Yoren. Doch die Sache
liegt folgendermaen: Die Menschen, die hier
wohnen, leben im Krieg, ob sie es nun wollen oder
nicht. Wir sind von der Nachtwache. Die Wache ergreift keine Partei, daher haben wir keine Feinde.
Und keine Freunde, dachte sie, lie diesmal jedoch kein Wort ber ihre Lippen kommen. Lommy
und der Rest blickten sie an, und sie wollte sich von
ihnen nicht abermals Feigling nennen lassen.

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Die Tore der kleinen Festung waren mit Eisenngeln beschlagen. Im Inneren fanden sie zwei dicke
Eisenstangen, die in Lcher im Boden eingelassen
und mit Klammern an den Torflgeln befestigt wurden, sodass sie ein groes X bildeten. Es war nicht
gerade der Rote Bergfried, meinte Yoren, whrend
sie den Bergfried von oben bis unten erkundeten,
aber er war besser als andere, und fr eine Nacht
wrde er allemal ausreichen. Die Mauern bestanden
aus Steinen, die man ohne Mrtel drei Meter hoch
aufgeschichtet hatte, und im Inneren gab es einen
Wehrgang. Im Norden entdeckten sie ein Seitentor,
und Gerren entdeckte unter dem Stroh der alten
Holzscheune eine Falltr, die in einen engen,
gewundenen Tunnel fhrte. Er folgte ihm bis zum
Ende und kam unten am See heraus. Yoren lie einen Wagen auf die Falltr rollen, damit sie vor unliebsamen berraschungen sicher wren. Er teilte
sie in drei Wachen ein und schickte Tarber, Kurtz
und Haujock auf das verlassene Turmhaus, um von
dort oben Ausschau zu halten. Kurtz hatte ein Jagdhorn, mit dem er bei Gefahr Alarm schlagen
konnte.
Sie brachten die brigen Wagen und Tiere herein
und verriegelten das Tor. Die Scheune war gro
genug, die Hlfte aller Tiere der Stadt zu fassen. Das
Gebude, in dem die Stadtbewohner in Zeiten der
Gefahr Schutz gesucht hatten, war sogar noch

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grer, ein langes, niedriges Steinhaus mit Strohdach. Koss ging zum Seitentor hinaus, brach der
Gans das Genick und dazu zwei Hhnern, und
Yoren erlaubte ihnen, ein Feuer zum Kochen anzuznden. Im Inneren des eigentlichen Wehrturms
befand sich eine groe Kche, allerdings hatte man
dort keinerlei Tpfe oder Gertschaften zurckgelassen. Gendry, Dobber und Arya wurden zum
Kchendienst eingeteilt. Dobber trug Arya auf, die
Vgel zu rupfen, derweil Gendry Holz spaltete.
Warum kann ich nicht das Holz machen?, fragte
sie, aber niemand schenkte ihr Beachtung. Mrrisch
begann sie, ein Huhn zu rupfen, whrend Yoren am
anderen Ende der Bank sa und seinen Dolch mit
einem Wetzstein schrfte.
Als das Essen fertig war, verdrckte Arya ein
Hhnerbein und ein paar Zwiebeln. Es wurde nicht
viel gesprochen. Gendry zog sich anschlieend
zurck und polierte mit abwesendem Blick seinen
Helm. Das kleine Mdchen jammerte und weinte,
bis Heie Pastete ihm ein Stck Gans gab, das es
hinunterschlang und daraufhin hungrig in die
Runde schaute und auf mehr hoffte.
Arya hatte die zweite Wache gezogen, und so
suchte sie sich im groen Gebude eine Strohmatratze. Das Einschlafen fiel ihr schwer, und so lieh sie
sich Yorens Stein und wetzte Nadel. Syrio Forel
hatte ihr erklrt, eine stumpfe Klinge sei mit einem

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lahmen Pferd zu vergleichen. Heie Pastete hockte


sich auf die Matratze neben ihr und beobachtete sie
bei der Arbeit. Wo hast du eigentlich ein so gutes
Schwert her?, fragte er. Auf ihren Blick hin hob er
abwehrend die Hnde. Ich habe nicht behauptet,
du httest es gestohlen, ich wollte nur wissen, woher
du es hast.
Mein Bruder hat es mir geschenkt, murmelte
sie.
Ich wusste gar nicht, dass du einen Bruder
hast.
Arya hielt inne und kratzte sich unter dem Hemd.
Im Stroh gab es Flhe, allerdings wrden sie ein
paar mehr oder weniger auch nicht stren. Ich
habe viele Brder.
Ehrlich? Sind sie grer oder kleiner als du.
Ich sollte darber nicht reden. Yoren hat gesagt,
ich soll den Mund halten. Grer, log sie. Sie
haben auch Schwerter, groe Langschwerter, und
sie haben mir gezeigt, wie ich damit Leute umbringen kann, die mich belstigen.
Ich habe doch nur ein bisschen geredet, ich habe
dich nicht belstigt. Heie Pastete trollte sich und
lie sie allein. Arya rollte sich auf der Matratze
zusammen. Sie hrte das Weinen des kleinen Mdchens von der anderen Seite des groen Raums her.
Wenn sie doch nur still wre. Warum muss sie die
ganze Zeit jammern?

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Sie musste eingenickt sein, obwohl sie sich nicht


daran erinnerte, die Augen geschlossen zu haben.
Sie trumte, ein Wolf heule, und von diesem Laut
erschrak sie und wachte auf. Mit klopfendem
Herzen fuhr sie hoch. Heie Pastete, wach auf. Sie
stand auf. Woth, Gendry, habt ihr nicht gehrt?
Sie zog sich einen Stiefel an.
Um sie herum rkelten sich Mnner und Jungen
und krochen von ihren Lagern. Was ist denn los?,
erkundigte sich Heie Pastete. Hast du etwas gehrt?, wollte Gendry wissen. Arry hat nur
schlecht getrumt, lie jemand anderes verlauten.
Nein, ich habs gehrt, beharrte sie. Einen
Wolf.
Arry spuken Wlfe im Kopf herum, hhnte
Lommy. Lass sie doch heulen. Gerren meinte:
Sie sind dort drauen und wir hier drinnen. Woth
stimmte dem zu. Habe noch keinen Wolf gesehen,
der einen Bergfried erstrmt htte. Und Heie
Pastete warf ein: Ich habe berhaupt nichts
gehrt.
Es war ein Wolf!, schrie sie die Jungen an,
whrend sie sich den zweiten Stiefel anzog. Da
stimmt etwas nicht. Jemand kommt. Steht auf.
Ehe die anderen Gelegenheit fanden, sie abermals
zu verspotten, gellte tatschlich ein lang gezogener
Laut durch die Nacht nur war es kein Wolf, sondern Kurtz Jagdhorn, das Alarmsignal. Im Nu

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sprangen alle auf, fuhren in die Kleider, ergriffen,


was sie an Waffen besaen. Arya rannte bereits zum
Tor, als das Horn zum zweiten Mal erklang. Als sie
an der Scheune vorbeilief, warf sich Beier wild in
die Ketten, und Jaqen Hghar rief ihr vom Wagen
zu: Junge! Ser Junge! Ist es der Krieg, der rote
Krieg? Junge, befrei uns. Der Mann kann kmpfen.
Junge! Sie beachtete ihn nicht und hastete weiter.
Inzwischen konnte sie von der anderen Seite der
Mauer Pferde und Rufe hren.
Sie stieg hinauf auf den Wehrgang. Die Zinnen
waren ein wenig zu hoch oder Arya ein wenig zu
klein, jedenfalls musste sie die Fuspitze in die
Zwischenrume der Steine klemmen, damit sie ber
die Mauer blicken konnte. Einen Augenblick lang
glaubte sie, die Stadt sei voller Leuchtkfer. Dann
begriff sie, dass es Mnner mit Fackeln waren, die
durch die Straen galoppierten. Sie sah ein Dach auflodern; die Flammen leckten mit heien, orangefarbenen Zungen an der Nacht, als das Stroh Feuer
fing. Ein zweites folgte, ein drittes, und bald brannte
es berall lichterloh.
Gendry gesellte sich zu ihr. Er trug seinen Helm.
Wie viele?
Arya versuchte zu zhlen, aber sie ritten zu
schnell, und die Fackeln flogen berall durch die
Nacht. Hundert, sagte sie. Zweihundert, ich

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wei nicht. Durch das Prasseln der Flammen hrte


sie Rufe. Bald werden sie auch uns angreifen.
Dort, meinte Gendry und zeigte auf die Strae
zur Stadt.
Eine Kolonne von Reitern kam zwischen den
brennenden Gebuden hervor und sprengte auf den
Bergfried zu. Das Licht des Feuers spiegelte sich auf
dem Metall der Helme und lie Kettenhemden und
Panzer orange und gelb glitzern. Einer trug ein Banner an einer langen Lanze. Die Fahne schien rot zu
sein, nur lie sich das im Dunkeln und dem grellen
Feuerschein kaum erkennen, in dem alles entweder
rot oder schwarz oder orange aussah.
Das Feuer sprang von einem Haus zum anderen.
Arya sah einen Baum, an dem die Flammen emporkrochen, bis die ste in loderndes Orange eingehllt waren. Inzwischen waren alle wach, und die
meisten waren auf den Wehrgang hinausgekommen,
einige versuchten indes, die verngstigten Tiere im
Hof zu bndigen. Yoren brllte Befehle. Pltzlich
stie etwas an Aryas Bein, und sie schaute nach unten. Das kleine Mdchen hatte sich an ihr festgeklammert. Was machst du denn hier oben? Lauf
und versteck dich, du dummes Ding. Sie schob die
Kleine zur Seite.
Die Reiter hielten vor dem Tor an. Ihr da in der
Festung!, brllte ein Ritter in einem hohen Helm

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mit Stacheln auf dem Kamm. Im Namen des


Knigs, ffnet!
Ja, und welchen Knig meint Ihr?, rief der alte
Reysen zurck, bevor Woth ihn mit einem Knuff in
die Rippen zum Schweigen brachte.
Yoren kletterte auf den Wehrgang neben dem Tor.
Er hatte seinen ausgeblichenen schwarzen Mantel
an einen Holzstab gebunden. Ihr dort unten!,
brllte er. Die Bewohner der Stadt sind geflohen.
Und wer seid Ihr, alter Mann? Einer von Lord
Berics Feiglingen? , antwortete der Ritter mit dem
Stachelhelm. Falls dieser fette Narr Thoros bei
Euch ist, fragt ihn, wie ihm dieses Feuerchen
gefllt.
Bei uns befindet sich niemand dieses Namens!,
rief Yoren zurck. Nur ein paar Mnner und Jungen, die fr die Mauer bestimmt sind. Wir ergreifen
in Eurem Krieg keine Partei. Er hob den Stab hher, damit sie alle die Farbe seines Mantels erkennen
konnten. Schaut her. Das ist das Schwarz der
Nachtwache.
Oder das Schwarz des Hauses Dondarrion!, rief
der Mann, der das Banner trug. Jetzt vermochte
Arya dessen Farben im Licht der brennenden Stadt
besser zu sehen: ein goldener Lwe auf rotem
Grund. Lord Berics Wappen ist ein purpurner Blitz
auf schwarzem Feld.

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Pltzlich erinnerte sich Arya an den Morgen, an


dem sie Sansa die Apfelsine ins Gesicht geworfen
und der Saft auf ihr dummes, elfenbeinfarbenes
Seidenkleid getropft war. Bei dem Turnier war auch
ein Lord aus dem Sden anwesend gewesen, in den
sich die trichte Freundin ihrer Schwester, diese
Jeyne, verliebt hatte. Er hatte einen Blitz auf seinem
Schild getragen, und ihr Vater hatte ihn ausgeschickt, um den Bruder des Bluthundes zu enthaupten. Das schien tausend Jahre zurckzuliegen,
schien einer anderen Person in einem anderen
Leben passiert zu sein Arya Stark, der Tochter der
Hand, nicht Arry, dem Waisenjungen. Woher sollte
Arry Lords und solche Leute kennen?
Seid Ihr blind, Mann? Yoren schwenkte den
Stab mit dem Mantel. Seht Ihr hier vielleicht einen
verdammten Blitz?
Bei Nacht erscheinen alle Banner schwarz, antwortete der Ritter mit dem Stachelhelm. ffnet,
oder wir erklren Euch fr Gesetzlose, die mit den
Feinden des Knigs im Bunde stehen.
Yoren spuckte aus. Wer hat bei Euch den
Befehl?
Ich. Die Reflexionen der brennenden Huser
schimmerten matt auf der Rstung des Schlachtrosses, whrend die anderen auseinanderwichen, um den Mann vorzulassen. Er war ein fetter
Mann, auf seinem Schild prangte ein Mantikor, ein

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Ungeheuer mit Menschenkopf, Lwenleib und


Drachenschwanz, und sein sthlerner Brustpanzer
war mit einer Schneckenverzierung geschmckt.
Durch das offene Visier seines Helms konnte man
das bleiche Schweinegesicht sehen. Ser Amory
Lorch, Gefolgsmann des Lords Tywin Lennister von
Casterlystein, der Hand des Knigs. Des wahren
Knigs, Joffrey. Seine Stimme war hoch und dnn.
In seinem Namen befehle ich Euch, ffnet dieses
Tor.
Um sie herum brannte die Stadt. Die Nachtluft
hing voller Rauch, und die Zahl der schwirrenden
Funken bertraf die der Sterne. Yoren machte ein
finsteres Gesicht. Dazu sehe ich keine Notwendigkeit. Tut in der Stadt, was Ihr wollt, das
schert mich nicht, aber lasst uns in Frieden. Wir
sind Euch nicht feindlich gesonnen.
Seht mit euren Augen, htte Arya den Mnnern
unten am liebsten zugerufen. Erkennen die denn
nicht, dass wir keine Lords oder Ritter sind?,
flsterte sie.
Ich glaube, das ist ihnen gleichgltig, Arry, antwortete Gendry genauso leise.
Sie betrachtete Ser Amorys Gesicht, so wie es
Syrio ihr beigebracht hatte, und sie begriff, dass
Gendry Recht hatte.

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Wenn Ihr keine Hochverrter seid, ffnet das


Tor!, rief Ser Amory. Wir werden uns versichern,
ob Ihr die Wahrheit sagt, und dann abziehen.
Yoren kaute auf seinem Bitterblatt herum. Ich
habe Euch bereits gesagt, auer uns ist niemand
hier. Darauf habt Ihr mein Wort.
Der Ritter mit dem Stachelhelm lachte. Die
Krhe gibt uns ihr Wort.
Habt Ihr Euch verirrt, alter Mann?, spottete
einer der Lanzentrger. Die Mauer liegt ein ganzes
Stck nrdlich von hier.
In Knig Joffreys Namen befehle ich Euch
abermals, die Treue unter Beweis zu stellen, die Ihr
bekundet, und das Tor zu ffnen, sagte Ser Amory.
Eine Weile lang dachte Yoren kauend nach. Ich
glaube nicht.
Nun denn. Ihr widersetzt Euch des Knigs Befehl, und somit erklre ich Euch zu Rebellen, ob Ihr
nun das Schwarz tragt oder nicht.
Ich habe nur Knaben hier drin!, rief Yoren nach
unten.
Knaben sterben genauso wie alte Mnner. Ser
Amory hob trge die Faust, und jemand hinter ihm
schleuderte einen Speer. Yoren musste das Ziel
gewesen sein, doch Woth, der neben ihm stand,
wurde getroffen. Die Spitze durchbohrte seinen Hals
und trat dunkel und feucht im Nacken wieder

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hervor. Woth griff noch nach dem Schaft, dann brach er zusammen.
Strmt die Mauern und ttet sie alle, befahl Ser
Amory gelangweilt. Weitere Speere flogen durch die
Luft. Arya packte Heie Pastete hinten am Gewand
und zerrte ihn hinunter. Drauen klapperten Rstungen, scharrend wurden Schwerter aus den
Scheiden gerissen, und Speere wurden auf Schilde
geschlagen. Dazu gesellten sich die belsten Verwnschungen und der Hufschlag der Pferde. Eine
Fackel drehte sich ber ihre Kpfe hinweg und
spuckte feurige Finger, als sie im Hof der Festung
landete.
Zieht die Schwerter!, brllte Yoren. Verteilt
euch und verteidigt die Mauer. Koss, Urreg, haltet
das Seitentor. Lommy, zieh den Speer aus Woth
raus und nimm seinen Platz ein.
Heie Pastete lie vor Aufregung sein kurzes Schwert fallen, als er es aus der Scheide ziehen wollte.
Arya drckte es ihm wieder in die Hand. Ich wei
gar nicht, wie man damit kmpft, sagte er. Das
Weie in seinen Augen war deutlich zu sehen.
Das ist ganz einfach, antwortete Arya, doch die
Lge verendete ihr in der Kehle, als eine Hand den
Rand der Zinne packte. Die Zeit schien pltzlich
stillzustehen, im Licht der brennenden Stadt sah sie
die Finger unnatrlich deutlich. Sie waren voller
Schwielen, schwarze Haare wuchsen zwischen den

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Kncheln, unter dem Daumennagel sa Dreck.


Angst schneidet tiefer als ein Schwert, erinnerte sie
sich, und dann tauchte hinter der Hand ein Helm
auf.
Sie schlug hart zu, und Nadels scharfer Stahl biss
in die Finger. Winterfell!, schrie sie. Blut spritzte
hervor, Finger flogen, und der Helm verschwand
ebenso rasch, wie er erschienen war. Dort!, rief
Heie Pastete. Arya fuhr herum. Der zweite Angreifer war brtig, trug keinen Helm und hatte den Dolch zwischen die Zhne geklemmt, damit er beide
Hnde zum Klettern frei hatte. Whrend er das Bein
ber die Zinne schwang, stie Arya ihm Nadels
Spitze in die Augen. Das Schwert berhrte der Mann
gar nicht, aber er fuhr zurck und fiel. Hoffentlich
landet er auf dem Gesicht und schneidet sich die
Zunge ab. Schau auf die da unten, nicht auf
mich!, schrie sie Heie Pastete an. Auf den nchsten Kerl, der sich auf ihrem Teil der Mauer zeigte,
hackte der Junge mit dem Kurzschwert ein, bis er
hinunterstrzte.
Ser Amory hatte keine Leitern, doch waren die
Steine der Mauer grob aufgeschichtet und nicht mit
Mrtel verbunden; daher war sie leicht zu erklimmen, und die Zahl der Feinde nahm kein Ende. Fr
jeden, den Arya erstach oder zurckstie, konnte ein
anderer das Hindernis berwinden. Der Ritter mit
dem Stachelhelm erreichte den Wehrgang, aber

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Yoren warf seinen schwarzen Mantel ber ihn und


stie ihm seinen Dolch durch das Kettenhemd,
whrend der Gegner sich noch von dem Umhang zu
befreien suchte. Jedes Mal, wenn Arya aufsah, flogen neue Fackeln durch die Luft. Sie sah einen
goldenen Lwen auf einem roten Banner, dachte an
Joffrey und wnschte sich, er wre hier, damit sie
ihm Nadel in sein hhnisches Gesicht stoen knnte. Vier Mnner gingen das Tor mit xten an, aber
Koss erschoss sie einen nach dem anderen mit Pfeilen. Dobber rang einen Mann auf dem Wehrgang
nieder, Lommy zerschmetterte dem Kerl mit einem
Stein den Kopf, bevor er sich wieder erheben konnte, und jubelte laut, bis er das Messer in Dobbers
Bauch sah und begriff, dass sein Freund ebenfalls
nicht wieder aufstehen wrde. Arya sprang ber einen toten Knaben hinweg, der nicht lter war als Jon
und mit abgeschlagenem Arm am Boden lag. Sie
wusste nicht, ob das ihr Werk gewesen war, konnte
es allerdings nicht ausschlieen. Qyle flehte einen
Ritter mit einer Wespe auf dem Schild um Gnade
an, doch dieser schmetterte ihm einen Morgenstern
ins Gesicht. berall roch es nach Blut und Rauch
und Eisen und Pisse, aber nach einiger Zeit schien
sich alles zu einem einzigen Gestank zu vereinen.
Wie der dnne Kerl ber die Mauer gekommen war,
hatte sie nicht gesehen, sie strzte sich einfach sofort mit Gendry und Heie Pastete auf ihn. Gendrys

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Schwert verbeulte den Helm des Gegners und riss


ihn von seinem Kopf. Darunter zeigten sich eine
Glatze und ein verngstigtes Gesicht mit Zahnlcken
im Mund und einem grau melierten Bart, und obwohl Arya Mitleid mit ihm versprte, ttete sie ihn
doch und schrie Winterfell! Winterfell!, whrend
Heie Pastete Heie Pastete! brllte und auf den
drren Hals des Mannes einhackte.
Nachdem der tot war, nahm ihm Gendry das Schwert ab und sprang hinunter in den Hof, um dort
weiterzukmpfen. Arya blickte an ihm vorbei, sah
sthlerne Schemen durch die Feste laufen und
Feuerschein auf Rstungen und Klingen glnzen,
und nun wusste sie, irgendwo waren sie ber die
Mauer gelangt oder durch das Seitentor
eingedrungen. Sie sprang hinunter zu Gendry und
landete so, wie Syrio es ihr beigebracht hatte. Die
Nacht war erfllt vom Klirren des Stahls und den
Schreien der Verwundeten und Sterbenden. Einen
Augenblick lang stand Arya unsicher da und berlegte, wohin sie sich wenden sollte.
Dann war Yoren pltzlich da und schrie ihr ins
Gesicht: Junge! Raus hier, es ist vorbei, wir haben
verloren. Treib alle zusammen, die du finden
kannst, und bring sie raus.
Wie?, fragte Arya.
Die Falltr, brllte er, in der Scheune.

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Damit war er bereits wieder fort, um sich erneut


in den Kampf zu strzen. Arya packte Gendry am
Arm. Er hat gesagt, wir sollen abhauen!, rief sie.
Durch die Scheune knnen wir fliehen. Durch die
Schlitze seines Helms sah sie, wie sich der Feuerschein in den Augen des Bullen spiegelte. Er nickte.
Sie riefen Heie Pastete, der noch oben auf der
Mauer war, zu sich und fanden Lommy Grnhand,
der am Boden lag und aus einer Speerwunde an der
Wade blutete. Auch Gerren entdeckten sie, aber er
war zu schwer verletzt, um mitzukommen. Whrend
sie auf die Scheune zuliefen, sah Arya das weinende
Mdchen, das inmitten des Durcheinanders aus
Rauch und Gemetzel sa. Sie packte die Kleine an
der Hand und zog sie auf die Beine, whrend die anderen schon vorausrannten. Das Mdchen wollte
nicht gehen, auch nicht nach einem Klaps. Arya
nahm Nadel in die Linke und zerrte das Mdchen
mit der Rechten mit sich. Vor ihr erglhte die Nacht
in dumpfem Rot. Die Scheune brennt, dachte sie.
Flammen leckten an den Wnden, wo die Fackeln
das Stroh entzndet hatten, und sie hrte die
Schreie der Tiere, die darin gefangen waren. Heie
Pastete trat aus der Scheune. Arry, komm schon!
Lommy ist schon da, lass die Kleine stehen, wenn sie
nicht mitwill!
Stur zerrte Arya nur umso heftiger und schleifte
das Mdchen hinter sich her. Heie Pastete

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verschwand wieder im Inneren der Scheune und lie


sie allein doch dann war Gendry wieder da, auf
dessen poliertem Helm sich der Feuerschein so hell
spiegelte, dass die Hrner orange leuchteten. Er
eilte zu ihnen und warf sich die Kleine ber die
Schulter. Lauf!
Als sie in die Scheune kam, hatte sie das Gefhl,
einen Ofen zu betreten. In der Luft wirbelte Rauch,
die Rckseite war vom Boden bis zum Dach eine
einzige Feuerwand. Ihre Pferde und Esel traten
schreiend um sich und versuchten sich loszureien.
Die armen Tiere, dachte Arya. Dann sah sie den Wagen und die drei Mnner, die darauf angekettet waren. Beier warf sich mit aller Kraft in die Ketten, die
Stellen, wo die Fesseln ihn hielten, bluteten bereits.
Rorge fluchte und brllte und trat gegen das Holz.
Junge!, rief Jaqen Hghar. Ser Junge!
Die offene Falltr lag nur ein paar Meter vor ihr,
doch das Feuer breitete sich rasch aus und verzehrte
das alte Holz und das trockene Stroh so schnell, wie
sie es nie fr mglich gehalten htte. Arya erinnerte
sich an das schrecklich verbrannte Gesicht des
Bluthundes.
Gute Jungen, liebe Jungen!, rief Jaqen Hghar
und hustete.
Nimm uns diese verfluchten Ketten ab!, kreischte Rorge.

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Gendry beachtete sie nicht. Du zuerst, dann die


Kleine, zuletzt ich. Beeil dich, es ist weit.
Als du Feuerholz gespalten hast, erinnerte sich
Arya, wo hast du die Axt liegen lassen?
Drauen vor dem Haus. Er warf einen Blick auf
die gefesselten Mnner. Ich wrde eher die Esel
retten. Komm, wir haben keine Zeit mehr.
Nimm das Mdchen!, schrie sie. Bring sie
raus! Los! Das Feuer trieb sie mit heien roten Flgeln, als sie aus der Scheune floh. Die Klte drauen
war ein Segen, wenn auch berall um sie herum
Mnner im Sterben lagen. Sie sah Koss, der seine
Klinge fallen lie und sich ergab, und sie beobachtete, wie sein Gegner ihn an Ort und Stelle
ttete. berall war Rauch. Von Yoren war nichts zu
sehen, aber die Axt lag noch dort, wo Gendry sie
zurckgelassen hatte, bei dem Holzstapel vor dem
Haus. Whrend sie das Beil aus dem Hackklotz zog,
packte eine Hand, die in einem gepanzerten Handschuh steckte, ihren Arm. Arya fuhr herum und
wuchtete dem Mann die Axt zwischen die Beine. Das
Gesicht hinter dem Helm bekam sie nicht zu sehen,
nur das dunkle Blut, das zwischen den Gliedern des
Kettenhemds hervorquoll. In die Scheune zurckzukehren war das Schwerste, was sie je getan hatte.
Aus der offenen Tr kroch einer schwarzen Schlange
gleich der Rauch, und Esel und Pferde und Mnner
schrien. Sie biss sich auf die Unterlippe, rannte

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hinein und duckte sich tief auf den Boden, wo der


Rauch nicht ganz so dicht war.
Ein Esel war vom Feuer eingeschlossen und brllte vor Schmerz und Todesangst. Sie roch den Gestank brennender Haare. Das Dach stand inzwischen
ebenfalls lichterloh in Flammen, berall regnete
brennendes Holz und Stroh herab. Arya hielt sich
die Hand vor Mund und Nase. Inmitten des Qualms
konnte sie den Wagen nicht erkennen, doch sie
hrte Beier kreischen. Auf diesen Laut kroch sie zu.
Pltzlich ragte ein Rad ber ihr auf. Der Wagen
machte einen Satz, als Beier sich abermals in die
Ketten warf. Jaqen bemerkte sie, blo konnte man
kaum atmen, geschweige denn sprechen. Sie warf
die Axt in den Wagen. Rorge fing sie auf und hob sie
hoch ber den Kopf. Ruige Schweibche rannen
ber sein nasenloses Gesicht. Arya rannte los,
hustete. Der Stahl krachte durch das alte Holz,
wieder und wieder. Einen Augenblick spter gab es
ein donnerndes Krachen, der Boden des Wagens
brach los, und ein Hagel von Spnen flog durch die
Luft.
Arya tauchte kopfber in den Tunnel ein und fiel
fast zwei Meter tief. Die Erde, die sie pltzlich im
Mund hatte, strte sie nicht, es schmeckte gut, es
schmeckte nach Schlamm und Wasser und
Wrmern und Leben. Unter der Erde war es khl
und dunkel. ber ihr war nichts als Blut und

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tosendes Feuer, erstickender Qualm und das


Schreien sterbender Pferde. Sie drehte ihren Grtel
nach hinten, damit Nadel ihr nicht im Weg war, und
begann zu kriechen. Nach vier Metern hrte sie ein
Gerusch, das wie das Brllen eines gewaltigen Untiers klang, und eine heie schwarze Rauchwolke
wallte hinter ihr in den Gang. So musste es in der
Hlle stinken. Arya hielt die Luft an, ksste den Schlamm am Boden des Tunnels und weinte. Um wen,
wusste sie nicht zu sagen.

TYRION
Die Knigin war nicht gewillt, auf Varys zu warten.
Hochverrat ist verwerflich genug, verkndete sie
wtend, doch dies hier ist der Gipfel der
Schurkerei, und ich brauche diesen trippelnden Eunuchen nicht, um zu wissen, wie man mit Schurken
zu verfahren hat.
Tyrion nahm seiner Schwester die Briefe ab und
verglich sie miteinander. Es handelte sich um zwei
Abschriften mit exakt gleichem Wortlaut, doch waren sie von verschiedener Hand geschrieben.
Maester Frenken hat das erste Schreiben auf
Burg Schurwerth erhalten, erluterte Gromaester
Pycelle. Die zweite Abschrift erreichte uns ber
Lord Gil.
Kleinfinger strich sich durch den Bart. Wenn
Stannis sich mit denen abgibt, hat jeder andere Lord
der Sieben Knigslande diesen Brief mit Sicherheit
ebenfalls erhalten.
Ich wnsche, dass diese Schreiben verbrannt
werden, jedes einzelne, verlangte Cersei. Meinem

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Sohn oder meinem Vater darf kein Wort davon zu


Ohren gelangen.
Ich knnte mir vorstellen, dass unser Vater
bereits mehr als ein Wort davon vernommen hat,
sagte Tyrion trocken. Ohne Zweifel hat Stannis einen Vogel nach Casterlystein geschickt, und einen
weiteren nach Harrenhal, wozu soll es also gut sein,
die Briefe zu verbrennen? Das Lied ist gesungen, der
Wein ist vergossen, das Weib ist schwanger. Und so
furchtbar ist es schlielich auch wieder nicht.
Cersei wandte sich ihm zu. Aus ihren grnen Augen wallte ihm Zorn entgegen. Seid Ihr vollkommen von Sinnen? Habt Ihr nicht gelesen, was darin
steht? Der Knabe Joffrey, so nennt er ihn. Und er
wagt es, mich des Inzests, des Ehebruchs und des
Hochverrats zu bezichtigen!
Nur, weil du dieser Verbrechen schuldig bist. Erstaunlich, mit welcher Inbrunst sich Cersei ber
Vorwrfe empren konnte, von denen sie sehr wohl
wusste, dass sie zutrafen. Falls wir den Krieg verlieren, sollte sie sich als Mime verdingen, dafr
besitzt sie eine Gabe. Er wartete, bis sie fertig war,
und antwortete: Stannis braucht einen Vorwand,
um seine Rebellion zu rechtfertigen. Was habt Ihr
denn erwartet? Dass er schreibt, Joffrey ist meines
Bruders rechtmiger Sohn und Erbe, aber ich habe
trotzdem vor, ihn des Throns zu berauben?

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Ich werde es nicht hinnehmen, mich eine Hure


nennen zu lassen.
Was denn, Schwesterchen, er behauptet doch gar
nicht, Jaime habe dich dafr bezahlt. Mit groer
Geste betrachtete Tyrion die Schreiben von neuem.
Am Ende stand ein eigentmlicher Satz Erlassen
im Lichte des Herrn, las er vor. Eine merkwrdige
Wortwahl.
Pycelle rusperte sich. Diese Worte stehen oft in
Briefen und Dokumenten aus den Freien Stdten.
Sie meinen meist nicht viel mehr als, sagen wir, verfasst vor Gott. Vor dem Gott der Roten Priester. Sie
benutzen diese Formulierung, glaube ich.
Varys hat uns vor einigen Jahren erzhlt, dass
Lady Selyse sich mit einer Roten Priesterin eingelassen htte, erinnerte Kleinfinger sie.
Tyrion tippte auf das Papier. Und nun scheint
ihr Hoher Gemahl ihrem Beispiel gefolgt zu sein.
Das knnten wir gegen ihn verwenden. Drngt den
Hohen Septon zu verknden, Stannis habe sich
gleichermaen gegen die Gtter und gegen seinen
rechtmigen Knig erhoben
Ja, ja, erwiderte die Knigin ungeduldig. Aber
zuerst mssen wir verhindern, dass dieser Schmutz
sich weiter verbreitet. Der Rat muss einen Erlass
herausgeben. Jeder Mann, der es wagt, von Inzest zu
sprechen oder Joffrey einen Bastard zu nennen, soll
dafr seine Zunge einben.

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Eine besonnene Manahme, meinte Gromaester Pycelle und nickte, wobei seine Amtskette
klingelte.
Eine Torheit, seufzte Tyrion. Wenn Ihr einem
Mann die Zunge herausreit, straft Ihr seine Worte
nicht Lgen, sondern lasst nur die Welt wissen, dass
Ihr sie frchtet.
Was sollten wir also Eurer Meinung nach unternehmen?, verlangte seine Schwester zu wissen.
Sehr wenig. Mgen sie wispern, bald genug werden sie der Geschichte mde werden. Ein jeder mit
einem Fingerhtchen voll Verstand wird darin sowieso nur einen plumpen Versuch sehen, den Raub
der Krone zu rechtfertigen. Hat Stannis irgendwelche Beweise vorgelegt? Wie knnte er, da es
sich niemals so zugetragen hat? Tyrion schenkte
seiner Schwester sein freundlichstes Lcheln.
Das stimmt, musste sie eingestehen. Dennoch

Euer Gnaden, Euer Bruder hat Recht. Petyr


Baelish legte die Finger aneinander. Versuchen
wir, dieses Gerede zum Verstummen zu bringen,
verleihen wir ihm nur Glaubwrdigkeit. Strafen wir
diese jmmerliche Lge besser mit Verachtung. Und
in der Zwischenzeit vergelten wir Gleiches mit
Gleichem.
Cersei warf ihm einen abschtzenden Blick zu.
Wie das?

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Vielleicht mit einer hnlichen Geschichte. Aber


einer glaubwrdigeren. Lord Stannis hat einen
groen Teil seiner Ehe von seiner Gemahlin
getrennt verbracht. Das ist gewisslich nicht seine
Schuld, ich wrde es ebenso halten, wre Lady
Selyse meine Angetraute. Nichtsdestotrotz knnten
wir verknden, ihre Tochter sei nicht ehelich geboren und Stannis ein Hahnrei, nun das gemeine
Volk nimmt die schlimmsten Geschichten ber die
Lords stets mit Freuden fr bare Mnze, vor allem
die ber solch strenge, missmutige und empfindlich
stolze Lords wie Stannis Baratheon.
Besonders beliebt war er nie, das stimmt. Cersei dachte einen Augenblick darber nach. Zahlen
wir es ihm also mit gleicher Mnze heim. Ja, die
Idee gefllt mir. Wen knnten wir bezichtigen, der
Liebhaber von Lady Selyse zu sein? Sie hat, glaube
ich, zwei Brder. Und einer ihrer Onkel war die ganze Zeit ber mit ihr auf Drachenstein
Ser Axell Florent ist ihr Kastellan. So ungern
Tyrion es auch zugab, Kleinfingers Plan klang viel
versprechend. Stannis hatte seine Gemahlin niemals
geliebt, aber er gebrdete sich stachelig wie ein Igel,
wenn seine Ehre in Zweifel gezogen wurde, und zudem war er von Natur aus misstrauisch. Falls sie
Zwietracht zwischen ihm und seinen Gefolgsleuten
sen konnten, wrde dies ihrer Sache dienlich sein.

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Das Kind hat die Ohren der Florents, wurde mir


gesagt.
Kleinfinger winkte trge ab. Ein Handelsvertreter aus Lys hat mir gegenber einst erwhnt,
Lord Stannis msse seine Tochter sehr lieben, da er
Hunderte von Statuen, die nach ihrem Abbild
geschaffen wurden, entlang der Mauern von
Drachenstein habe aufstellen lassen. Mylord,
musste ich ihm erklren, das sind Wasserspeier.
Er kicherte. Ser Axell wre gewiss gut als Sharins
Vater geeignet, aber meiner Erfahrung nach verbreiten sich die bizarrsten und schockierendsten
Geschichten stets am schnellsten. Stannis hlt sich
einen auerordentlich grotesken Narren, einen Schwachsinnigen mit ttowiertem Gesicht.
Der Gromaester starrte ihn entsetzt an. Gewiss
wollt Ihr doch nicht unterstellen, dass Lady Selyse
einen Narren in ihr Bett lassen wrde?
Man muss ein Narr sein, wenn man sich zu
Selyse Florent legen mchte, erwiderte Kleinfinger.
Zweifelsohne hat Flickenfratz sie an Stannis erinnert. Und die besten Lgen tragen stets ein
Krnchen Wahrheit in sich, gerade so viel, dass der
Zuhrer aufmerkt. Auerdem ist der Narr dem Mdchen vollkommen ergeben und folgt ihr berallhin.
Sie sehen sich sogar hnlich. Sharin hat ein
fleckiges, halbgelhmtes Gesicht.

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Pycelle war verwirrt. Aber das kommt von den


Grauschuppen, die sie als Sugling beinahe das
Leben gekostet htten, das arme Ding.
Meine Geschichte gefllt mir trotzdem, entgegnete Kleinfinger, und dem gemeinen Volk wird
sie auch gefallen. Die meisten von ihnen glauben
doch sogar, dass eine Frau, die whrend der Schwangerschaft Kaninchenfleisch isst, ein Kind mit
langen Schlappohren gebren wird.
Cersei setzte ein bestimmtes Lcheln auf, welches
sie sich fr gewhnlich fr Jaime aufsparte. Lord
Petyr, Ihr seid ein niedertrchtiges Geschpf.
Vielen Dank, Euer Gnaden.
Und ein vollendeter Lgner, fgte Tyrion weniger herzlich hinzu. Der Mann ist gefhrlicher, als
ich geahnt habe, dachte er bei sich.
Kleinfinger schaute dem Zwerg in die starren, ungleichen Augen, und seinen eigenen graugrnen Augen war kein Zeichen von Unbehagen anzusehen.
Jeder ist mit einer anderen Gabe gesegnet,
Mylord.
Die Knigin war zu sehr mit ihrer Rache
beschftigt, um den Blickwechsel zu bemerken. Gehrnt von einem schwachsinnigen Narren! In jeder
Weinschenke diesseits der Meerenge wird man ber
ihn lachen.

415/839

Die Geschichte sollte nicht von uns verbreitet


werden, warnte Tyrion, sonst wird sie rasch als
Lge entlarvt. Die sie ja auch ist.
Abermals konnte Kleinfinger mit einer Antwort
dienen. Huren lieben Klatsch, und zufllig besitze
ich das eine oder andere Bordell. Gewiss wird auch
Varys die Saat in Bierschenken und Suppenkchen
ausbringen knnen.
Varys, meinte Cersei stirnrunzelnd, wo ist er
eigentlich?
Darber habe ich mir auch bereits Gedanken
gemacht, Euer Gnaden.
Die Spinne webt ihre geheimen Netze Tag und
Nacht, sagte Gromaester Pycelle bedeutungsvoll.
Ich misstraue ihm, Mylords.
Und dabei spricht er so herzlich ber Euch.
Tyrion schob sich vom Stuhl. Er wusste, was der Eunuch trieb, doch brauchte dies den anderen Mitgliedern des Rates nicht zu Ohren zu kommen. Ich
bitte um Entschuldigung, Mylords. Andere
Geschfte verlangen meine Aufmerksamkeit.
Cersei schpfte sofort Verdacht. Die Geschfte
des Knigs?
Nichts, worber Ihr Euch den Kopf zerbrechen
msst.
Das kann ich recht gut selbst beurteilen.

416/839

Wollt Ihr mir die berraschung verderben?,


fragte Tyrion. Ich lasse ein Geschenk fr Joffrey
anfertigen. Eine kleine Kette.
Wozu braucht er noch eine Kette? Er hat bereits
mehr Gold- und Silberketten, als er je tragen kann.
Wenn Ihr nur einen Augenblick lang glaubt, Ihr
knntet Euch Joffs Liebe mit Geschenken erkaufen

Aber nein, sicherlich besitze ich die Liebe des


Knigs bereits, so wie er sich der meinen erfreuen
darf. Und diese Kette, glaube ich, wird er eines
Tages mehr schtzen als alle anderen. Der kleine
Mann verbeugte sich und watschelte zur Tr.
Vor dem Ratssaal wartete Bronn, um ihn zum
Turm der Hand zu begleiten. Die Schmiede sind in
Eurem Audienzsaal und erwarten die Ehre,
berichtete er, whrend sie den Hof berquerten.
Erwarten die Ehre. Das klingt hbsch, Bronn. Du
hrst dich fast an wie ein richtiger Hfling. Nchstens wirst du noch niederknien.
Besorgts Euch doch selbst, Zwerg.
Wozu habe ich denn Shae? Tyrion hrte die
Stimme von Lady Tanda, die ihm von der Serpentinentreppe aus frhlich etwas zurief. Er gab vor, sie
nicht zu bemerken, und watschelte ein wenig
schneller. Lass meine Snfte bereitstellen, ich
werde die Burg verlassen, sobald ich hier fertig bin.
Zwei der Mondbrder hielten an der Tr Wache.

417/839

Tyrion begrte sie freundlich und schnitt eine Grimasse, ehe er die Treppe in Angriff nahm. Nachdem
er zu seinem Schlafzimmer emporgestiegen war,
schmerzten seine Beine.
Drinnen fand er einen zwlfjhrigen Jungen vor,
der seine Kleider auf seinem Bett zurechtlegte; sein
Knappe. Podrick Payn war so schchtern, dass es an
Verstohlenheit grenzte. Tyrion wurde den Verdacht
nicht los, sein Vater habe ihm den Knaben anvertraut, um sich ber ihn lustig zu machen.
Eure Amtstracht, Mylord, murmelte der Junge
bei Tyrions Eintritt und starrte auf seine
Stiefelspitzen. Selbst wenn Pod den Mut aufbrachte,
etwas zu sagen, wagte er es nicht, sein Gegenber
dabei anzublicken. Fr die Audienz. Und Eure
Kette. Die Kette der Hand.
Sehr schn. Hilf mir beim Ankleiden. Das
Wams aus schwarzem Samt war mit goldenen Nieten besetzt, die Lwenkpfe darstellten, whrend
die Glieder der Kette aus goldenen Hnden bestanden, deren Finger jeweils das Gelenk der nchsten
umfassten. Pod brachte einen Umhang aus purpurroter Seide, der mit Gold gesumt war und auf seine
Gre zugeschnitten war. Bei einem normalen
Mann htte er kaum den Rcken bedeckt.
Der Audienzsaal der Hand war kleiner als der des
Knigs und mit dem riesigen Thronsaal nicht im
Mindesten zu vergleichen, aber Tyrion gefielen die

418/839

myrischen Teppiche und Wandbehnge und die Intimitt, die der Raum ausstrahlte. Bei seinem Eintritt rief sein Haushofmeister: Tyrion Lennister,
die Hand des Knigs! Das gefiel ihm ebenfalls. Die
Schmiede und Eisenhndler, die Bronn aufgetrieben
hatte, fielen auf die Knie.
Er wuchtete sich auf den hohen Stuhl unter dem
runden goldenen Fenster und erteilte ihnen die Erlaubnis, sich zu erheben. Gute Mnner, ich wei,
Ihr habt viel zu tun, deshalb will ich mich kurzfassen. Pod, bitte. Der Junge reichte ihm einen
Leinensack. Tyrion zog die Schnur auf und schttete
ihn aus. Der Inhalt landete mit gedmpftem Klirren
auf dem Wollteppich. Diese hier habe ich mir in
der Burgschmiede anfertigen lassen. Ich brauche
tausend Stck davon.
Einer der Schmiede kniete nieder und untersuchte
den Gegenstand: drei riesige, miteinander verbundene Stahlglieder. Eine mchtige Kette.
Mchtig, aber kurz, erwiderte der Zwerg. hnlich wie ich. Ich wnschte nur, dass sie noch ein
ganzes Stck lnger wird. Habt Ihr einen Namen?
Man nennt mich Eisenbauch, Mlord. Der Schmied war von gedrungener und breiter Gestalt und
trug einfache Wolle und Leder, seine Arme jedoch
waren so dick wie der Hals eines Bullen.
Jede Schmiede in Knigsmund wird solche
Kettenglieder herstellen und sie aneinanderfgen.

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Alle anderen Arbeiten knnen warten. Jeder Mann,


der sich auf die Kunst der Metallverarbeitung versteht, sei er Meister, Geselle oder Lehrling, soll sich
daran beteiligen. Wenn ich durch die Strae des
Stahls reite, mchte ich Eure Hmmer auf den Ambossen klingen hren, und zwar Tag und Nacht.
Auerdem brauche ich einen Mann, einen starken
Mann, der berwacht, dass meinen Wnschen wirklich Folge geleistet wird. Seid Ihr dieser Mann,
Eisenbauch?
Der knnte ich durchaus sein, Mlord. Doch was
wird aus den Schwertern und Rstungen, welche die
Knigin von uns verlangt?
Ein zweiter Schmied ergriff das Wort. Ihre Gnaden haben uns befohlen, Harnische und Rstungen, Schwerter und Dolche und Streitxte in groer
Zahl zu fertigen. Um ihre neuen Goldrcke zu bewaffnen, Mlord.
Diese Arbeiten knnen warten, antwortete
Tyrion. Die Kette hat Vorrang.
Mlord, ich bitte um Verzeihung, Ihre Gnaden
sagten, jenen, die ihre Lieferung nicht rechtzeitig
fertig htten, wrden die Hnde zerschmettert, beharrte der ngstliche Schmied. Auf ihrem eigenen
Amboss!
Seste Cersei, wie sehr du dich stets plagst, die
Liebe des Volkes zu erringen. Niemandem werden

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die Hnde zerschmettert. Darauf habt Ihr mein


Wort.
Eisen ist teuer geworden, erklrte Eisenbauch,
und fr diese Kette werden wir viel brauchen,
auerdem Kohle fr die Feuer.
Lord Baelish wird Euch mit ausreichenden Mitteln versorgen, versprach Tyrion. Hoffentlich konnte er wenigstens in dieser Hinsicht auf Kleinfinger
zhlen. Ich werde der Stadtwache befehlen, Euch
bei der Suche nach Eisen zu helfen. Zur Not
schmelzt jedes Hufeisen ein, das Ihr findet.
Ein lterer Mann in kostbaren Gewndern mit Silberschnallen und einem Mantel, der mit Fuchspelz
gesumt war, trat vor. Er kniete nieder und begutachtete die groen Stahlglieder, die Tyrion auf
den Boden geworfen hatte. Mylord, verkndete er
ernst, diese Arbeit darf man allenfalls als grob
bezeichnen. Dieses Stck hat nichts mit Kunst zu
tun. So etwas erwartet man zweifelsohne von gemeinen Schmieden, die sonst Hufeisen biegen und
Kessel treiben. Ich hingegen bin ein Meisterwaffenschmied, Mylord. Diese Arbeit ist unter meiner
Wrde und steht auch den anderen Meistern meiner
Zunft nicht an. Wir fertigen Schwerter, die so scharf
sind wie ein valyrischer Dolch, Rstungen, die ein
Gott tragen wrde. Nicht solches Zeug!

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Tyrion legte den Kopf schief und lie den Mann


seine ungleichen Augen betrachten. Wie lautet
Euer Name, Meisterschmied?
Salloreon, zu Euren Diensten, Mylord. Falls die
Hand des Knigs zustimmt, wre ich hchst geehrt,
ihm eine Rstung anzufertigen, die seinem Haus
und seinem Hohen Amt angemessen ist. Zwei der
anderen kicherten, doch Salloreon lie sich nicht
aufhalten. Panzer und Schuppen, wrde ich
vorschlagen. Die Schuppen vergoldet, dass sie
leuchten wie die Sonne, der Panzer im Purpurrot der
Lennisters emailliert. Als Helm mchte ich Euch
einen Dmonenkopf ans Herz legen, der von langen
goldenen Hrnern gekrnt wird. Wenn Ihr in die
Schlacht reitet, werden die Mnner furchtsam vor
Euch zurckweichen.
Ein Dmonenkopf, dachte Tyrion, nun, was sagt
das ber mich aus? Meister Salloreon, ich trage
mich mit der Absicht, meine restlichen Schlachten
von diesem Stuhl aus zu fhren. Ich brauche Kettenglieder, keine Dmonenhrner. Deshalb will ich es
einmal so ausdrcken: Entweder Ihr schmiedet
Ketten oder Ihr werdet in Ketten gelegt. Die Wahl
liegt bei Euch. Er erhob sich und verlie den Saal,
ohne sich auch nur ein einziges Mal umzuschauen.
Bronn wartete mit der Snfte und einer berittenen
Eskorte der Schwarzohren am Tor. Du weit, wo es
hingeht, sagte Tyrion und lie sich in die Snfte

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helfen. Er hatte getan, was er konnte, um der hungrigen Stadt den Magen zu fllen Hunderte Zimmerleute hatte er angewiesen, Fischerboote zu
bauen an Stelle von Katapulten, allen Jgern, die es
wagten, den Fluss zu berqueren, hatte er gestattet,
im Knigswald Beute zu suchen; er hatte sogar
Goldrcke nach Sden und Westen ausgeschickt,
um Lebensmittel aufzutreiben , dennoch sah er
berall auf seinem Weg vorwurfsvolle Blicke. Die
Vorhnge der Snfte schtzten ihn davor und gaben
ihm gleichzeitig Mue, nachzudenken.
Whrend es die lange gewundene Schwarzschattengasse am Fue von Aegons Hohem Hgel hinunterging, lie sich Tyrion die Ereignisse des Morgens
noch einmal durch den Kopf gehen. Der Zorn seiner
Schwester hatte sie daran gehindert, die wahre
Bedeutung von Stannis Baratheons Brief zu begreifen. Ohne Beweise waren seine Vorwrfe unhaltbar,
worauf es ankam, war, dass er sich selbst zum Knig
ernannt hatte. Und was wird Renly dazu sagen?
Beide gemeinsam konnten schlielich schlecht als
Nchste auf dem Eisernen Thron sitzen.
Gedankenverloren zog er den Vorhang ein paar
Zoll zurck und sphte hinaus auf die Strae. Zu
beiden Seiten ritten Schwarzohren mit ihren
grausigen Ketten um den Hals, derweil Bronn die
Spitze bildete und den Weg frei machte. Er beobachtete die Vorbeigehenden und spielte ein kleines

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Spielchen mit sich selbst, bei dem er die Spione von


den einfachen Passanten zu trennen suchte. Jene,
die misstrauisch wirken, sind vermutlich unschuldig, entschied er. Vor denjenigen hingegen, die
unschuldig dreinschauen, muss ich mich hten.
Sein Ziel lag jenseits von Rhaenys Hgel, und die
Straen waren belebt. Es dauerte fast eine Stunde,
bis die Snfte anhielt. Tyrion dste, wachte jedoch
augenblicklich auf und rieb sich die Augen. Dann
nahm er Bronns Hand und lie sich hinaushelfen.
Das Haus war zweigeschossig, unten aus Stein
und oben aus Holz errichtet. Ein kleiner runder
Turm erhob sich an einer Ecke des Gebudes. Viele
der Fenster waren bleiverglast. ber der Tr hing
eine verzierte Lampe, eine Kugel aus vergoldetem
Metall und scharlachrotem Glas.
Ein Bordell, bemerkte Bronn. Was beabsichtigt Ihr hier zu tun?
Was tut man denn fr gewhnlich in einem
Bordell?
Der Sldner lachte. Gengt Euch Shae nicht?
Fr eine Soldatenhure war sie ja hbsch genug,
aber jetzt bin ich nicht mehr im Kriegslager. Kleine
Mnner haben groes Verlangen, und man hat mir
gesagt, die Mdchen hier wren gut genug fr einen
Knig.
Ist der Junge denn schon alt genug?

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Nicht Joffrey. Robert. Dieses Haus hat er stets


bevorzugt. Obwohl Joffrey inzwischen vielleicht
tatschlich alt genug ist. Ein interessanter
Gedanke. Falls du und die Schwarzohren euch
vergngen mchtet, bitte sehr, aber Chatayas Mdchen sind teuer. Entlang der Strae werdet ihr billigere Huser finden. Lass einen Mann hier, der die
anderen holen kann, wenn ich zurckkehren
mchte.
Bronn nickte. Wie Ihr wnscht. Die Schwarzohren grinsten.
Hinter der Tr erwartete ihn eine hochgewachsene Frau in wallendem Seidenkleid. Ihre Haut war
ebenholzfarben, ihre Augen leuchteten dunkel wie
Sandelholz. Ich bin Chataya, verkndete sie und
verneigte sich tief. Und Ihr seid
Wir wollen uns gar nicht erst an Namen
gewhnen. Namen bergen Gefahren. In der Luft
hing der Duft von exotischen Gewrzen, und der
Boden unter seinen Fen war ein erotisches Mosaik, auf dem sich zwei Frauen zrtlich umschlungen
hielten. Ihr fhrt ein angenehmes Haus.
Lange, lange habe ich gearbeitet, um alles so zu
fgen. Dass es der Hand gefllt, erfreut mich. Ihre
Stimme klang wie flssiger Bernstein und war vom
Akzent der fernen Sommerinseln geprgt.

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Titel knnen sich als genauso bedenklich erweisen wie Namen, warnte Tyrion sie. Zeigt mir ein
paar Eurer Mdchen.
Mit Freuden. Alle sind gleichermaen sanftmtig und schn, und sie kennen sich in jeder erdenklichen Liebeskunst aus. Anmutig schwebte sie
davon und lie Tyrion hinter sich herwatscheln. Er
musste sich beeilen; seine Beine waren nur halb so
lang wie ihre.
Sie sphten an einem mit Blumen und Bildnissen
von trumenden Mdchen verzierten Wandschirm
vorbei in den Hauptraum, wo ein alter Mann eine
muntere Weise auf einer Flte spielte. In einer mit
Kissen ausgelegten Nische wiegte ein betrunkener
Tyroshi mit purpurnem Bart ein dralles Mdchen
auf den Knien. Er hatte ihr Mieder aufgeknpft und
lie gerade Wein ber ihre Brste rinnen, um ihn
anschlieend aufzulecken. Zwei weitere Mdchen
saen vor einem Bleiglasfenster und spielten. Die
Sommersprossige trug eine Krone aus blauen Blten
im honigfarbenen Haar. Die Haut der anderen war
schwarz und glatt wie polierter Jett, ihre dunklen
Augen waren gro, ihre kleinen Brste spitz. Beide
Mdchen waren in flieende Seide gewandet, die um
die Hfte von perlenbestickten Grteln gehalten
wurde. Das Sonnenlicht, welches durch das bunte
Glas hereinfiel, lie die Silhouetten der jungen
Leiber unter dem dnnen Stoff erkennen, und

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Tyrion sprte, wie es sich in seinen Lenden regte.


Ich wrde Euch mit allem gebhrenden Respekt
das dunkelhutige Mdchen empfehlen, sagte
Chataya.
Sie ist jung.
Sechzehn, Mylord.
Ein gutes Alter fr Joffrey, dachte er und erinnerte sich an das, was Bronn gesagt hatte. Seine Erste war sogar noch jnger gewesen. Tyrion dachte
daran, wie schchtern sie sich gebrdet hatte, als er
ihr zum ersten Mal das Kleid ber den Kopf streifte,
dachte an ihre langen dunklen Haare und die blauen
Augen, in denen man htte ertrinken mgen was
er dann auch getan hatte. Vor so langer Zeit Was
fr ein elender Narr du doch bist, Zwerg. Stammt
sie aus Eurer Heimat?
In ihren Adern fliet das Blut des Sommers,
Mylord, aber meine Tochter wurde hier in Knigsmund geboren. Seine berraschung lie sich offenbar von seinem Gesicht ablesen, denn Chataya fgte
hinzu: Mein Volk betrachtet es nicht als Schande,
in einem Kissenhaus zu leben. Auf den Sommerinseln werden jene, welche Freude zu bereiten wissen, hoch geschtzt. Viele hochgeborene junge Damen und Knaben dienen nach ihrem Erblhen einige Jahre lang, um die Gtter zu ehren.
Was haben die Gtter damit zu tun?

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Die Gtter haben unsere Krper und unsere


Seelen erschaffen, nicht wahr? Sie schenken uns
Stimmen, damit wir sie mit unserem Gesang preisen
knnen. Sie geben uns Hnde, auf dass wir Tempel
fr sie bauen. Und sie statten uns mit dem Verlangen aus, damit wir der Liebe frnen und ihnen auf
diese Weise unsere Achtung ausdrcken.
Das muss ich dem Hohen Septon erzhlen,
meinte Tyrion. Wenn ich mit meinem Schwanz
beten knnte, wrde ich vielleicht noch religis. Er
winkte mit der Hand. Ich werde Euren Vorschlag
gern annehmen.
Ich werde meine Tochter rufen. Kommt.
Das Mdchen erwartete ihn am Fu der Treppe.
Sie war grer als Shae, wenngleich nicht so gro
wie ihre Mutter, und musste sich hinknien, um Tyrion zu kssen. Ich heie Alayaya, sagte sie, wobei
der Akzent ihrer Mutter kaum zu hren war. Kommt, Mylord. Sie nahm ihn bei der Hand und zog
ihn die Treppe hinauf in einen langen Flur. Durch
eine der geschlossenen Tren hrte man wollstiges
Keuchen, durch eine andere Kichern und Flstern.
Tyrions Gemcht presste gegen die Schnre seiner
Hose. Dies knnte zu einer Demtigung werden,
dachte er, derweil er Alayaya eine weitere Treppe
hinauf zum Erkerzimmer folgte. Hier gab es nur
eine einzige Tr. Sie fhrte ihn hindurch und schloss
sie hinter sich. In dem Zimmer standen ein groes

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Himmelbett und ein Kleiderschrank mit erotischen


Schnitzereien. Das Glas des schmalen Fensters war
mit einem rotgelben Rautenmuster verziert.
Schn bist du, Alayaya, wunderschn, sagte
Tyrion ihr, nachdem sie allein waren. Von Kopf bis
Fu bist du begehrenswert. Im Augenblick interessiert mich jedoch vor allem dein Mund.
Mylord werden feststellen, wie gut mein Mund
geschult ist. Schon als Mdchen lernte ich, wann ich
ihn gebrauchen soll und wann nicht.
Das gefllt mir. Tyrion lchelte. Was machen
wir also jetzt? Vielleicht httest du einen
Vorschlag?
Ja, antwortete sie. Wenn Mylord den Schrank
ffnen, wird er finden, wonach er sucht.
Tyrion ksste ihr die Hand und stieg in den leeren
Kleiderschrank. Alayaya schloss die Tr hinter ihm.
Er tastete nach der Rckwand, fhlte, wie sie unter
seinen Fingern zu rutschen begann, und drckte sie
ganz zur Seite. Der Hohlraum hinter der Wand war
stockfinster, doch er tastete umher, bis er Metall
fhlte. Seine Hand packte die erste Sprosse einer
Leiter. Dann setzte er den Fu auf die nchsttiefere
und begann den Abstieg. Weit unter der Erde
ffnete sich der Schacht zu einem schrgen Tunnel,
wo Varys mit einer Kerze wartete.
Der Eunuch sah vollkommen verndert aus. Unter
seinem spitzen Stahlhelm zeigte sich ein vernarbtes,

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stoppelbrtiges Gesicht, und er trug ein Kettenhemd


ber gegerbtem Leder, dazu Dolch und Kurzschwert
an der Seite. Seid Ihr mit Chatayas Diensten zufrieden, Mylord?
Beinahe zu sehr, gestand Tyrion ein. Seid Ihr
sicher, dass man sich auf diese Frau verlassen
kann?
In dieser launischen und verrterischen Welt
kann man sich nicht sicher sein, Mylord. Chataya
hat jedoch keinen Grund, die Knigin zu mgen,
und sie wei, wem sie es zu verdanken hat, dass sie
Allar Deem los ist. Sollen wir aufbrechen? Er ging
in den Tunnel hinein.
Selbst sein Gang ist anders, fiel Tyrion auf. Statt
Lavendelduft verstrmte Varys nun den Geruch von
Wein und Knoblauch. Mir gefllt Eure neue Garderobe, bemerkte er.
Meine Arbeit gestattet es mir nicht, inmitten einer Kolonne Ritter durch die Straen zu reiten. Daher
verndere ich mein ueres, sobald ich die Burg
verlasse.
Leder steht Euch. Ihr solltet so zur nchsten
Ratsversammlung kommen.
Eurer Schwester wrde es nicht gefallen,
Mylord.
Meine Schwester wrde sich die Unterwsche
beflecken. Er lchelte in der Dunkelheit. Ich habe
keine Spione bemerkt, die mich berwachen.

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Das freut mich zu hren, Mylord. Manche der


Spitzel Eurer Schwester stehen ohne ihr Wissen
auch in meinen Diensten. Der Gedanke, sie seien so
nachlssig geworden, sich ffentlich sehen zu lassen,
wre mir verhasst.
Nun, mir wre es verhasst, fr nichts und wieder
nichts durch Schrnke in tiefe Tunnel zu steigen und
dazu noch unter unbefriedigtem Verlangen zu
leiden.
Kaum fr nichts und wieder nichts, erklrte
Varys. Sie wissen, dass Ihr hier seid. Ob sie verwegen genug sind, als Gste bei Chataya einzukehren,
kann ich nicht sagen, doch treffe ich lieber ausreichende Vorsichtsmanahmen.
Aus welchem Grund besitzt ein Bordell einen
Geheimgang?
Der Tunnel wurde fr eine andere Hand des
Knigs gegraben, deren Ehre es nicht erlaubte, ein
solches Haus in aller ffentlichkeit zu betreten.
Chataya hat das Geheimnis gut bewahrt.
Und trotzdem wusstet Ihr davon.
Auch durch dunkle Gnge fliegen kleine Vgel
und singen. Vorsicht, hier kommt eine steile
Treppe.
Durch eine Falltr gelangten sie in einen Stall und
befanden sich nun drei Huserblocks von Rhaenys
Hgel entfernt. Ein Pferd wieherte, als Tyrion die
Tr zuschlug. Varys blies die Kerze aus und stellte

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sie auf einen Balken, whrend sich Tyrion umblickte. In den Stndern standen ein Maultier und
drei Pferde. Er watschelte zu einem gescheckten
Wallach und begutachtete das Gebiss. Alt, stellte
er fest. Und ich habe arge Zweifel, was seine Ausdauer betrifft.
Sicherlich ist das kein Pferd, mit dem man in die
Schlacht zieht, erwiderte Varys, aber es wird
gengen und auerdem keine Aufmerksamkeit auf
Euch lenken. So wie die anderen. Und die Stalljungen sehen und hren nur die Tiere. Der Eunuch
nahm einen Umhang von einem Nagel. Der Stoff
war grob, ausgeblichen und fadenscheinig. Wenn
Ihr erlaubt? Er hngte ihn Tyrion um die Schultern. Der Mantel hllte den kleinen Mann von Kopf
bis Fu ein, und die Kapuze verbarg sein Gesicht.
Die Menschen sehen nur das, was sie sehen
wollen, sagte Varys, derweil er hier und dort
zupfte. Zwerge sind seltener als Kinder, deshalb
werden sie lediglich ein Kind sehen. Ein Junge in
einem alten Mantel auf einem Pferd, der einen
Botengang fr seinen Vater erledigt. Besser wre es,
wenn Ihr in Zukunft bei Nacht kmt.
Das habe ich auch so geplant von heute an. Im
Augenblick erwartet mich jedoch Shae. Er hatte sie
in einem ummauerten Gebude in der nordstlichen
Ecke von Knigsmund nahe am Meer untergebracht,

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doch aus Furcht vor Verfolgern hatte er bislang


keinen Besuch gewagt.
Welches Pferd mchtet Ihr?
Tyrion zuckte mit den Schultern. Dieses hier
wird gengen.
Ich sattele es fr Euch. Varys hob Zaumzeug
und Sattel von einem Haken.
Der kleine Mann schob den schweren Umhang
zurecht und schritt unruhig hin und her. Ihr habt
eine hchst lebhafte Sitzung versumt. Stannis hat
sich zum Knig gekrnt, scheint es.
Ich wei.
Er beschuldigt meinen Bruder und meine Schwester des Inzests. Ich frage mich, wie er zu diesem
Verdacht gekommen ist.
Vielleicht hat er ein Buch gelesen und sich die
Haarfarbe eines Bastards angesehen, ganz wie Ned
Stark und vor ihm Jon Arryn es taten. Mglicherweise hat es ihm jemand ins Ohr geflstert. Das
tiefe, kehlige Lachen des Eunuchen hnelte kaum
seinem blichen Kichern.
Jemand wie Ihr, vielleicht?
Stehe ich unter Verdacht? Ich war es nicht.
Falls doch, wrdet Ihr es offen zugeben?
Nein. Aber aus welchem Grund sollte ich ein Geheimnis verraten, das zu wahren ich mich schon seit
so langer Zeit mhe? Es ist eine Sache, einen Knig
zu betrgen, und eine ganz andere, sich vor der

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Grille im Gebsch und dem kleinen Vgelchen im


Schornstein zu verbergen. Auerdem waren die Bastarde kein Geheimnis.
Roberts Bastarde? Was ist mit ihnen?
Er hat acht gezeugt, soweit ich wei, erklrte
Varys, whrend er mit dem Sattel kmpfte. Ihre
Mtter hatten kupferrote oder honigblonde, kastanienbraune oder strohfarbene Haare, doch ihre
Kinder waren alle schwarz wie Raben und wurden
alle unter dem gleichen schlechten Omen geboren,
scheint es. Joffrey, Myrcella und Tommen glitten jedoch golden wie die Sonne zwischen den Schenkeln
Eurer Schwester hervor, und so war die Wahrheit
nicht schwer zu erraten.
Tyrion schttelte den Kopf. Htte sie ihrem
Gemahl nur ein einziges Kind geboren, htte es
gereicht, um jeglichen Verdacht auszurumen
aber dann wre sie eben nicht Cersei gewesen.
Falls Ihr nicht derjenige seid, der es Stannis ins
Ohr geflstert hat, wer dann?
Zweifellos ein Verrter. Varys zog den Sattelgurt fest.
Kleinfinger?
Ich nenne keinen Namen.
Der Eunuch half ihm aufs Pferd. Lord Varys,
verabschiedete er sich vom Sattel aus, manchmal
denke ich, Ihr seid der beste Freund, den ich hier in

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Knigsmund habe, und zu anderen Zeiten erscheint


Ihr mir wie mein schlimmster Feind.
Sehr eigentmlich. Ich hege Euch gegenber das
gleiche Gefhl.

BRAN
Lange bevor die ersten bleichen Finger des Lichts
durch die Lden von Brans Zimmer krochen, hatte
er die Augen aufgeschlagen.
Winterfell hatte Gste, Besucher, die zum Erntefest erschienen waren. Am heutigen Morgen wrden
sie im Hof gegen die Stechpuppe antreten. Frher
einmal htte ihn diese Aussicht mit freudiger Erregung erfllt, aber das war vorher gewesen.
Jetzt nicht mehr. Die Walders wrden Lanzen gegen die Knappen aus Lord Manderlys Eskorte
brechen, doch Bran wrde daran keinen Anteil
haben. Er musste im Solar seines Vaters den Prinzen
spielen. Hrt gut zu, und vielleicht lernt Ihr, was
man braucht, wenn man ein Lord werden will,
hatte Maester Luwin ihn aufgefordert.
Bran hatte niemals den Wunsch geuert, ein
Prinz zu sein. Stets hatte er nur von der Ritterschaft
getrumt; von einer glnzenden Rstung und wehenden Bannern, von Lanze und Schwert und von
einem Schlachtross zwischen seinen Schenkeln.
Warum musste er seine Zeit damit verschwenden,
alten Mnnern zu lauschen, deren Worte er nur halb

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begriff? Weil du ein Krppel bist, erinnerte ihn eine


Stimme in seinem Kopf. Ein Lord in seinem gepolsterten Stuhl konnte ruhig verkrppelt sein die
Walders erzhlten, ihr Grovater sei so gebrechlich,
dass man ihn in einer Snfte berallhin tragen
musste , nicht jedoch ein Ritter auf einem
Streitross. Auerdem sei es seine Pflicht, mahnte
man ihn. Ihr seid der Erbe Eures Bruders und der
Stark auf Winterfell, sagte Ser Rodrik und erinnerte ihn daran, wie Robb sich immer zu ihrem Hohen Vater gesellt hatte, wenn dessen Vasallen ihm
ihre Aufwartung machten.
Lord Wyman Manderly war vor zwei Tagen aus
Weiwasserhafen eingetroffen; er hatte die Reise
per Schiff und Snfte zurckgelegt, da er viel zu fett
war, um auf einem Pferd zu sitzen. Mit ihm war ein
langer Rattenschwanz von Gefolgsleuten angekommen: Ritter, Knappen, niedere Lords und Ladys,
Herolde, Musikanten, sogar ein Jongleur, und sie
alle trugen Banner und Wappenrcke in einem halben Hundert verschiedener Farben. Bran hatte sie
von dem hohen steinernen Sitz mit den gemeielten
Schattenwlfen aus begrt, und danach hatte Ser
Rodrik ihn gelobt. Wenn es damit getan gewesen
wre, htte es ihn nicht gestrt. Doch war das erst
der Anfang.
Das Fest bietet einen willkommenen Vorwand,
erklrte ihm Ser Rodrik, doch kein Mann legt

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hundert Meilen zurck, um eine Scheibe Entenbrust


und einen Kelch Wein zu genieen. Nur jemand, der
eine wichtige Angelegenheit vorzubringen hat,
wrde eine solche Reise auf sich nehmen.
Bran sah zu der rauen Steindecke ber seinem
Kopf auf. Robb htte ihm jetzt gesagt, er solle sich
nicht wie ein kleiner Junge benehmen, das wusste er
wohl. Er meinte fast, seine Stimme zu hren, und
die seines Hohen Vaters ebenso. Der Winter naht,
und du bist schon bald ein erwachsener Mann,
Bran. Du musst deine Pflichten erfllen.
Als Hodor hereinkam, grinste und unmelodisch
vor sich hin summte, ergab sich der Junge in sein
Schicksal. Mit Hilfe des Stallburschen wusch er sich.
Das weie Wollwams, befahl Bran. Und die Silberbrosche. Ser Rodrik wnscht, dass ich wie ein
Lord aussehe. Soweit es ihm mglich war, zog sich
Bran selbststndig an, doch mit der Hose oder den
Schuhen wurde er allein nicht fertig. Mit Hodor
zusammen ging es schneller. Hatte man dem Stallburschen erst einmal etwas beigebracht, stellte er
sich dabei stets sicher und geschickt an. Seine
Hnde waren stets behutsam, obwohl er ber erstaunliche Krfte verfgte. Du httest auch ein Ritter werden knnen, wette ich, sagte Bran. Wenn
die Gtter dir nicht den Verstand genommen htten,
wrst du bestimmt ein groer Ritter.

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Hodor? Hodor blinzelte ihn arglos an, und in


den braunen unschuldigen Augen zeigte sich keinerlei Verstndnis.
Genau, antwortete Bran. Hodor. Er zeigte
auf die Wand.
Dort hing neben der Tr ein Korb, mit Leder verstrkt und mit Lchern fr Brans Beine versehen.
Hodor schob die Arme durch die Riemen und
schnallte den breiten Grtel vor der Brust zu, dann
kniete er neben dem Bett nieder. Bran hielt sich an
den Stangen in der Wand fest und schwang das
Gewicht seiner toten Beine in den Korb und durch
die ffnungen.
Hodor, wiederholte Hodor und erhob sich. Der
Stallbursche war gut zwei Meter gro; sa Bran auf
seinem Rcken, berhrte sein Kopf fast die Decke.
Er duckte sich unter der Tr hindurch. Einmal war
Hodor der Duft warmen Brotes aus der Kche in die
Nase gestiegen, und er war losgerannt, wobei Bran
sich dermaen heftig den Kopf gestoen hatte, dass
Maester Luwin die aufgeplatzte Haut nhen musste.
Mikken hatte ihm daraufhin einen alten, rostigen
Helm ohne Visier aus der Waffenkammer gegeben,
aber Bran setzte ihn nur selten auf. Die Walders
lachten ihn immer aus, wenn er ihn trug.
Er legte die Hnde auf Hodors Schultern, und sie
stiegen die Wendeltreppen hinunter. Drauen war
der Hof vom Lrm der Schwerter, Schilde und

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Pferde erfllt. Eine se Musik! Ich werde nur einen


Blick darauf werfen, dachte Bran, einen kurzen
Blick, mehr nicht.
Die geringeren Lords aus Weiwasserhafen
wrden erst am Vormittag erscheinen, gemeinsam
mit ihren Rittern und Mannen. Bis dahin gehrte
der Hof den Knappen, von denen die jngsten zehn
und die ltesten vierzig Jahre alt waren. Bran wnschte sich so sehr, zu ihnen zu gehren, dass ihm vor
lauter Sehnsucht der Bauch wehtat.
Zwei Stechpuppen hatte man aufgestellt, und an
jedem der starken Pfosten hatte man einen schwenkbaren Querbalken angebracht, mit einem Schild
am einen und einem gepolsterten Kolben am anderen Ende. Die Schilde waren rot und golden bemalt,
die Lwen der Lennisters plump und unfrmig
dargestellt und bereits von den ersten Tjosts der
Knappen zerkratzt.
Bran wurde in seinem Korb von allen angestarrt,
die ihn bisher nicht zu Gesicht bekommen hatten,
allerdings hatte er gelernt, diese Neugier zu ignorieren. Zumindest hatte er von Hodors Rcken einen
guten Ausblick, da er alle anderen berragte. Die
Walders saen gerade auf. Sie hatten hbsche Rstungen von den Zwillingen mitgebracht, glnzende
Silberpanzer mit emaillierten blauen Ziselierungen.
Die Helmzier des Groen Walder war wie eine Burg
geformt, whrend der Kleine Walder blaue und

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graue Seidenbnder bevorzugte. Ihre Schilde und


Wappenrcke waren ebenfalls unterschiedlich
gestaltet. Der Kleine Walder zeigte auf seinem die
Zwillingstrme von Frey mit dem gestromten Keiler
des Hauses seiner Gromutter und dem Pflger
seiner Mutter: Rallenhall und Darry. Beim Groen
waren es hingegen der Baum und der Rabe des
Hauses Schwarzhain sowie die Zwillingsschlangen
der Paeges. Sie mssen wirklich nach Ehre hungern, dachte Bran, whrend er beobachtete, wie sie
ihre Lanzen entgegennahmen. Ein Stark braucht
nur den Schattenwolf.
Ihre Apfelschimmel waren schnell, krftig und
wunderbar geschult. Seite an Seite jagten die
Walders auf die Stechpuppen zu. Beide trafen
sauber den Schild und waren vorbei, bevor die gepolsterten Keulen herumgeschwenkt waren. Der
Kleine Walder fhrte die Lanze mit mehr Wucht,
dachte Bran, dafr sa der Groe Walder besser im
Sattel. Er htte seine zwei nutzlosen Beine gegeben,
wenn er nur gegen einen von ihnen htte antreten
knnen.
Der Kleine Walder warf die zersplitterte Lanze zur
Seite, entdeckte Bran und ritt zu ihm hinber.
Also, das ist vielleicht ein hssliches Pferd, sagte
er und meinte Hodor.
Hodor ist kein Pferd, erwiderte Bran.
Hodor, sagte Hodor.

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Der Groe Walder schloss zu seinem Vetter auf.


Jedenfalls ist er nicht so klug wie ein Pferd, das ist
mal sicher. Einige der Jungen aus Weiwasserhafen stieen sich gegenseitig an und lachten.
Hodor. Hodor strahlte freundlich und blickte
von einem Frey zum anderen, ohne ihren Hohn zu
begreifen. Hodor Hodor?
Das Pferd des Kleinen Walder wieherte. Siehst
du, sie sprechen sogar miteinander. Vielleicht heit
hodor in der Pferdesprache ich liebe dich.
Halt den Mund, Frey. Bran sprte, wie ihm die
Farbe ins Gesicht stieg.
Der Kleine Walder drngte sein Pferd nher heran
und schob Hodor auf diese Weise zurck. Und was
machst du, wenn ich nicht den Mund halte?
Er wird seinen Wolf auf dich hetzen, Vetter,
warnte der Groe Walder.
Soll er nur. Ich wollte schon immer einen Mantel
aus Wolfsfell haben.
Sommer wrde dir deinen fetten Kopf abreien, drohte Bran.
Der Kleine Walder schlug sich mit der geharnischten Faust auf den Brustpanzer. Hat dein Wolf vielleicht Zhne aus Stahl, um durch diesen Harnisch
zu beien?
Genug! Maester Luwins Stimme hallte durch
den Lrm auf dem Hof wie ein Donnerschlag. Wie
viel er mitangehrt hatte, wusste Bran nicht aber

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eindeutig hatte es gengt, ihn zu erzrnen. Solche


Drohungen sind unziemlich, und ich wnsche, dass
mir so etwas nie wieder zu Ohren kommt. Benehmt
Ihr Euch so in den Zwillingen, Walder Frey?
Wenn mir der Sinn danach steht. Hoch zu Ross
hatte der Kleine Walder fr Luwin nur einen mrrischen Blick brig, als wollte er sagen: Ihr seid nur
ein Maester und wagt es, einen Frey vom Kreuzweg
zu maregeln?
Jedenfalls ist das nicht das Benehmen, welches
Lady Stark von ihren Mndeln auf Winterfell erwartet. Wer hat angefangen? Der Maester sah die Jungen der Reihe nach an. Einer wird es mir schon
verraten, sonst, das schwre ich
Wir haben uns nur ein bisschen ber Hodor lustig gemacht, gestand der Groe Walder. Sollten
wir Prinz Bran beleidigt haben, tut es mir leid. Eigentlich wollten wir ihn nur aufheitern. Wenigstens hatte er den Anstand, ein verlegenes Gesicht
zu machen.
Der Kleine Walder wirkte eher gereizt. Ja, ich
wollte ihn auch nur aufmuntern.
Der kahle Fleck auf dem Kopf des Maesters war
rot geworden; Luwin war eher noch wtender als
zuvor. Ein guter Lord trstet und schtzt die Schwachen und Hilflosen, erklrte er den Freys. Ich
werde nicht zulassen, dass ihr mit Hodor eure
grausamen Scherze treibt, habt ihr mich

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verstanden? Der Bursche hat ein gutes Herz, erfllt


seine Pflicht und gehorcht stets, und das kann man
von euch beiden wohl kaum behaupten. Er drohte
dem Kleinen Walder mit dem Zeigefinger. Und Ihr
werdet Euch aus dem Gtterhain und von diesen
Wlfen fernhalten. Daraufhin machte er auf dem
Absatz kehrt, ging ein paar Schritte und drehte sich
nochmals um. Bran. Kommt. Lord Wyman erwartet Euch.
Hodor, folge dem Maester, befahl Bran.
Hodor, sagte Hodor. Mit seinen langen Schritten holte er den trippelnden Maester auf den Stufen
zum Groen Fried ein. Maester Luwin hielt die Tr
auf, und Bran klammerte sich an Hodors Hals und
duckte sich, whrend sie hindurchgingen.
Die Walders setzte er an.
Davon mchte ich nichts mehr hren, das ist
erledigt. Maester Luwin wirkte erschpft und erhitzt zugleich. Ihr hattet Recht, Hodor zu verteidigen, aber eigentlich httet Ihr Euch gar nicht dort
aufhalten sollen. Ser Rodrik und Lord Wyman
haben ihr Frhstck bereits fast beendet. Muss ich
Euch immer erst wie ein kleines Kind holen
kommen?
Nein,
antwortete
Bran
beschmt.
Entschuldigt. Ich wollte nur
Ich wei, was Ihr wolltet, erwiderte Luwin besnftigt. Ich wnschte, Euer Wunsch knnte in

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Erfllung gehen, Bran. Habt Ihr noch Fragen, bevor


wir mit der Audienz beginnen?
Werden wir ber den Krieg sprechen?
Ihr werdet nur ber belanglose Dinge sprechen.
Jetzt klang Luwins Stimme wieder so scharf wie
gewhnlich. Noch seid Ihr ein achtjhriges Kind.
Fast neun!
Acht, wiederholte der Maester unbeirrt.
uert lediglich Hflichkeiten, solange Ser Rodrik
oder Lord Wyman Euch keine Fragen stellen.
Bran nickte. Ich werde es mir merken.
Den Vorfall zwischen Euch und den Freyjungen
werde ich Ser Rodrik gegenber nicht erwhnen.
Danke.
Sie setzten Bran auf den Eichenstuhl mit den
grauen Samtpolstern, der einst seinem Vater gehrt
hatte, an den langen Brettertisch. Ser Rodrik hatte
zu seiner Rechten Platz genommen, zu seiner
Linken lie sich Maester Luwin nieder, der sich mit
Federkiel und Tintenfass und einem leeren Blatt
Pergament bewaffnet hatte, um das Gesprochene
niederzuschreiben. Bran strich mit der Hand ber
das raue Holz des Tisches und bat Lord Wyman fr
die Versptung um Verzeihung.
Nicht doch, Prinzen verspten sich nie, erwiderte der Lord von Weiwasserhafen freundlich.
Jene, die vor ihnen eintreffen, sind vielmehr zu
frh gekommen, das ist alles. Er lachte schallend.

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Niemanden mochte es verwundern, dass er nicht im


Sattel sitzen konnte; vermutlich war er schwerer als
die meisten Pferde. Ebenso langatmig wie fett, bat er
sofort darum, Winterfell mge die neuen Zolloffiziere besttigen, die er in Weiwasserhafen ernannt
hatte. Die alten hatten das Silber fr Knigsmund
einbehalten und es nicht an den neuen Knig des
Nordens abgeliefert. Knig Robb braucht zudem
eigene Mnzen, verkndete er, und Weiwasserhafen wre der geeignete Ort, sie zu prgen. Er bot
an, sich selbst um diese Angelegenheit zu kmmern,
wenn es dem Knig gefalle, und fuhr fort zu
schildern, wie er die Verteidigungsanlagen des
Hafens verstrkt hatte, wobei er die Kosten jedes
einzelnen Ausbaus genau auflistete.
Zustzlich zu einer Prgesttte schlug er vor, fr
Robb eine Kriegsflotte zu bauen. Seit Hunderten
von Jahren besitzen wir keine Seestreitmacht mehr,
seit Brandon der Verbrenner die Schiffe seines
Vaters dem Feuer bergeben hat. Gewhrt mir das
ntige Gold, und innerhalb eines Jahres werden
genug Galeeren in See stechen, um Drachenstein
und Knigsmund einzunehmen.
Das Thema Kriegsschiffe interessierte Bran.
Niemand fragte ihn nach seiner Meinung, doch hielt
er Lord Wymans Vorschlag fr vorzglich. Vor
seinem inneren Auge nahm die Flotte bereits Gestalt
an. Er fragte sich, ob wohl je ein Krppel ein

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Kriegsschiff befehligt hatte. Ser Rodrik versprach,


den Vorschlag Robb zu unterbreiten, whrend
Maester Luwin ihn schriftlich festhielt.
Es wurde Mittag. Maester Luwin schickte Pickeltym in die Kche, und sie aen Kse, Hhnchen
und braunes Haferbrot im Solar. Whrend er mit
fettigen Fingern einen Kapaun zerlegte, erkundigte
sich Lord Wyman hflich nach seiner Kusine Lady
Hornwald. Sie ist eine geborene Manderly, wisst
Ihr. Vielleicht wrde sie, wenn die Zeit der Trauer
vorber ist, gern wieder den Namen Manderly tragen? Er knabberte an einem Flgel und grinste
breit. Wie es der Zufall will, bin auch ich seit acht
Jahren Witwer. Ich htte mir lngst eine neue
Gemahlin suchen sollen, meint Ihr nicht auch,
Mylords? Ein Mann vereinsamt doch sehr rasch.
Nachdem er die Knochen beiseitegelegt hatte, griff
er nach einer Keule. Falls die Lady einen jngeren
Burschen vorzieht, so wre mein Sohn Wendel ebenfalls ledig. Er ist im Sden unterwegs und beschtzt
Lady Catelyn, aber ohne Zweifel wird er sich nach
seiner Rckkehr verheiraten wollen. Ein tapferer
Junge und lustig dazu. Genau der Mann, der sie das
Lachen wieder lehren knnte, oder? Er wischte
sich mit dem rmel das Fett vom Kinn.
Durch das Fenster hrte Bran den fernen Waffenlrm vom Hof. Heiraten interessierte ihn nicht.
Wenn ich doch nur dort unten sein knnte.

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Seine Lordschaft wartete, bis der Tisch abgerumt


war, ehe er auf den Brief zu sprechen kam, den er
von Lord Tywin Lennister erhalten hatte, welcher
seinen ltesten Sohn Ser Wylis am Grnen Arm gefangen genommen hatte. Er bietet mir an, ihn ohne
Lsegeld freizulassen, wenn ich meine Mannen
nicht lnger Seiner Gnaden zur Verfgung stelle und
schwre, den Kampf einzustellen.
Gewiss werdet Ihr dem nicht zustimmen, antwortete Ser Rodrik.
Deswegen braucht Ihr Euch keine Gedanken zu
machen, versicherte ihm der Lord. Knig Robb
hat keinen getreueren Diener als Wyman Manderly.
Dennoch mchte ich die Gefangenschaft meines
Sohnes in Harrenhal so kurz wie nur mglich
whren lassen. Das ist ein bler Ort. Verflucht, heit
es. Zwar gehre ich nicht zu denen, die an Ammenmrchen glauben, aber man wei ja nie. Seht nur,
was diesem Janos Slynt widerfahren ist. Von der
Knigin zum Lord von Harrenhal ernannt und von
ihrem Bruder verbannt. Nun wird er zur Mauer verfrachtet, heit es. Ich hoffe nur, dass schon bald ein
annehmbarer Gefangenenaustausch vereinbart werden kann. Bestimmt will Wylis nicht den Rest des
Krieges herumsitzen. Mein Sohn ist ein tapferer Ritter und stark wie ein Mastiff.
Als sich die Audienz ihrem Ende nherte, waren
Brans Schultern vom Sitzen im Stuhl lngst steif

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geworden. Und spter, beim Abendessen, verkndete ein Horn die Ankunft eines weiteren Gastes.
Lady Donella Hornwald zog keinen Rattenschwanz
von Rittern und Vasallen hinter sich her, lediglich
sechs erschpfte Mnner mit dem Elchkopf auf ihrer
staubigen orangefarbenen Tracht. Die Schicksalsschlge, die Ihr habt erleiden mssen, haben uns
zutiefst erschttert, Mylady, sagte Bran, als sie ihm
zur Begrung gegenbertrat. Lord Hornwald war
in der Schlacht am Grnen Arm gefallen, ihr einziger Sohn war im Wisperwald gettet worden. Winterfell wird ihrer gedenken.
Das ist sehr trstlich. Bleich und ausgemergelt
stand sie vor ihm, jede Falte ihres Gesichts von
Trauer gezeichnet. Leider bin ich sehr mde,
Mylord. Wenn ich mich zurckziehen drfte
Aber gewiss doch, antwortete Ser Rodrik.
Morgen bleibt uns noch genug Zeit, um uns zu
unterhalten.
Am nchsten Tag drehte sich das Gesprch berwiegend um Getreide, Gemse und Pkelfleisch.
Nachdem die Maester der Citadel den Beginn des
Herbstes verkndet hatten, begannen weise Mnner, von jeder Ernte einen Teil zurckzulegen allerdings bedurfte der Umfang dieser Vorrte offensichtlich weitschweifigen Geredes. Lady Hornwald wollte ein Fnftel ihrer Ertrge einlagern. Auf

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Maester Luwins Vorschlag willigte sie ein, diesen


Anteil auf ein Viertel zu erhhen.
Boltons Bastard zieht seine Mnner bei Grauenstein zusammen, warnte sie. Ich hoffe, er will sie
nach Sden fhren, um dort zu seinem Vater bei den
Zwillingen zu stoen, aber als ich ihn nach seinen
Absichten fragen lie, erklrte er mir, kein Bolton
liee sich von einer Frau ausfragen. Als sei er ein
ehelicher Sohn und habe das Recht, diesen Namen
zu tragen.
Soweit ich wei, hat Lord Bolton ihn niemals anerkannt, sagte Ser Rodrik. Doch muss ich
gestehen, ich kenne ihn gar nicht.
Nur wenige kennen ihn, erwiderte sie. Er hat
bis vor zwei Jahren bei seiner Mutter gelebt, dann
starb der junge Domeric und lie Bolton ohne Erben
zurck. Damals hat Lord Bolton seinen Bastard nach
Grauenstein geholt. Man muss dem Jungen Verstand zubilligen, und er hat einen Diener, der beinahe so grausam ist wie er selbst. Stinker nennen sie
den Mann. Es heit, er wrde niemals baden. Sie jagen zusammen, der Bastard und dieser Stinker, und
nicht nur Wild. Die Geschichten, die ich ber sie gehrt habe, vermag ich kaum zu glauben, nicht einmal ber einen Bolton. Und da nun mein Hoher
Gemahl und mein lieber Sohn zu den Gttern
heimgekehrt sind, wirft dieser Bastard gierige Blicke
auf mein Land.

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Bran htte der Lady gern hundert Mann zur Verteidigung ihrer Rechte zugestanden, Ser Rodrik
sagte indes nur: Mag er hungrige Blicke werfen;
sollte er jedoch darber hinaus etwas wagen, wird er
hrteste Vergeltung spren, das verspreche ich
Euch. Um Eure Sicherheit braucht Ihr Euch keine
Sorgen zu machen, Mylady und in einiger Zeit,
wenn Eure Trauer vorber ist, werdet Ihr Euch vielleicht mit dem Gedanken an eine neue Heirat
befassen.
Kinder werde ich in meinem Alter keinem Mann
mehr gebren, und meine Schnheit ist auch lange
dahin, erwiderte sie mit mdem Lcheln, und
dennoch schleichen mir die Mnner nach, wie sie es
nie taten, als ich noch eine Jungfrau war.
Diese Freier sind Euch unangenehm?, fragte
Luwin.
Sollte Seine Gnaden es befehlen, werde ich
wieder in den Stand der Ehe treten, gab Lady
Hornwald darauf zurck, aber Mors Krhenfresser
ist ein betrunkener Rohling und noch dazu lter als
mein Vater. Und fr meinen edlen Vetter von Manderly wird die Gre meines Betts nicht ausreichen,
und um unter ihm zu liegen, bin ich gewiss zu klein
und zerbrechlich.
Bran wusste, dass Mnner auf Frauen schliefen,
wenn sie das Bett teilten. Unter Lord Manderly zu
schlafen musste ungefhr so sein, wie unter einem

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gestrzten Pferd zu liegen, jedenfalls stellte er es


sich so vor. Ser Rodrik nickte der Witwe mitfhlend
zu. Es werden sich noch andere Freier um Euch bewerben, Mylady. Wir werden nach einem Anwrter
Ausschau halten, der mehr Eurem Geschmack
entspricht.
Vielleicht braucht Ihr dabei gar nicht so sehr in
die Ferne zu schweifen, Ser.
Nachdem sie sich verabschiedet hatte, lchelte
Maester Luwin. Ser Rodrik, ich glaube, die Lady
hat eine Schwche fr Euch.
Ser Rodrik rusperte sich und sah aus, als sei ihm
uerst unbehaglich zu Mute.
Sie war sehr traurig, sagte Bran.
Traurig und zart. Ser Rodrik nickte. Und fr
eine Dame ihres Alters in all ihrer Bescheidenheit
nicht unansehnlich. Trotzdem stellt sie eine Gefahr
fr den Frieden im Reiche Eures Bruders dar.
Sie?, fragte Bran erstaunt.
Maester Luwin antwortete: Da sie keinen Erben
hat, werden sich viele um das Land der Hornwalds
streiten. Die Tallharts, Flints und Karstarks sind
ber die weibliche Linie alle mit dem Hause Hornwald verbunden, und die Glauers ziehen Lord Harys
Bastard in Tiefwald Motte auf. Grauenstein hat
meines Wissens keinen Anspruch, aber seine
Lndereien grenzen an Hornwald, und Roose Bolton

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ist keiner, der sich eine solche Gelegenheit entgehen


liee.
Ser Rodrik zupfte an seinem Bart. In diesem Fall
muss ihr Lehnsherr eine geeignete Partie fr sie
finden.
Warum heiratet Ihr sie nicht?, fragte Bran. Ihr
nennt sie ansehnlich, und Beth htte endlich eine
Mutter.
Der alte Ritter legte Bran die Hand auf den Arm.
Ein hbscher Gedanke, mein Prinz, aber ich bin
nur ein Ritter und abgesehen davon zu alt. Vielleicht
knnte ich ihr Land ein paar Jahre besitzen, nach
meinem Tod fnde sich Lady Hornwald jedoch bald
wieder in der gleichen Zwangslage, und dann knnte
auch Beth Gefahr drohen.
Dann ernennt Lord Hornwalds Bastard zum
Erben, sagte Bran und dachte an seinen Halbbruder Jon.
Das wrde den Glauers gefallen und dem verstorbenen Lord Hornwalds Geist wohl auch, Lady
Hornwald hingegen wrde diese Entscheidung wohl
kaum gutheien. Der Junge ist nicht von ihrem
Blut.
Dennoch, wandte Maester Luwin ein, sollte
man es in Erwgung ziehen. Lady Donella wird keinen Sohn mehr in die Welt setzen, wie sie selbst
gesagt hat. Wenn nicht der Bastard das Erbe antritt,
wer dann?

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Darf ich gehen? Bran hrte die Knappen, die


sich unten auf dem Hof bei ihren Kampfspielen
vergngten.
Gewiss doch, mein Prinz, sagte Ser Rodrik. Ihr
habt Eure Sache gut gemacht. Bran errtete vor
Freude. Die Geschfte eines Lords waren doch nicht
so langweilig, wie er befrchtet hatte, und da Lady
Hornwald sich krzer gefasst hatte als Lord Manderly, hatte er noch ein paar Stunden Tageslicht, um
sie mit Sommer zu verbringen. Er besuchte seinen
Wolf gern jeden Tag, sofern Ser Rodrik und der
Maester ihre Zustimmung gaben.
Sobald er auf Hodors Rcken den Gtterhain betrat, trottete Sommer unter einer Eiche hervor, als
htte er gewusst, dass sie kmen. Bran erhaschte
auch einen knappen Blick auf eine schlanke schwarze Gestalt, die durchs Unterholz schlich. Struppi,
rief er, hier, Struppel. Hierher. Aber Rickons Wolf
verschwand sofort.
Hodor kannte Brans Lieblingsplatz, und so brachte er ihn zum Rand des Tmpels unter dem
groen Herzbaum, wo Lord Eddard immer gebetet
hatte. Das Wasser kruselte sich eigentmlich und
lie das Spiegelbild des Wehrbaumes schwanken
und tanzen, obwohl sich kein Lftchen regte. Einen
Augenblick lang wunderte sich Bran darber.
Und dann tauchte pltzlich Osha prustend aus
dem Tmpel auf, und selbst Sommer wich zurck

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und fletschte die Zhne. Hodor jammerte entsetzt


Hodor hodor, bis Bran ihm auf die Schulter
klopfte und ihn beruhigte. Wie kannst du darin
schwimmen?, fragte er Osha. Ist es nicht kalt?
Als Sugling habe ich an Eiszapfen gesaugt,
Junge. Ich mag die Klte. Sie schwamm zu den
Steinen und stieg tropfnass aus dem Wasser. Ihre
nackte Haut war mit einer Gnsehaut berzogen.
Sommer kroch an sie heran und schnffelte. Ich
wollte bis zum Grund tauchen.
Ich wusste gar nicht, dass es einen Grund gibt.
Gibt es vielleicht auch nicht. Sie grinste. Was
starrst du mich so an, Junge? Hast du noch nie eine
Frau gesehen?
Doch. Hunderte Male hatte Bran mit seinen
Schwestern gebadet, und auch die Dienstmdchen
hatte er in den heien Tmpeln beobachtet. Aber
Osha war dennoch anders, zh und sehnig, ihre
Brste flach wie zwei leere Geldbeutel. Du hast
aber viele Narben.
Und jede einzelne habe ich mir redlich
verdient. Sie hob ihr braunes Hngekleid auf,
schttelte das Laub ab und zog es ber den Kopf.
Hast du gegen die Riesen gekmpft? Osha behauptete immer, jenseits der Mauer wrden noch
Riesen leben. Vielleicht werde ich eines Tages einen
mit eigenen Augen sehen

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Gegen Mnner. Sie grtete ihren Kittel mit


einem Stck Seil. Meistens gegen die Schwarzen
Krhen. Hab auch mal einen umgebracht, erklrte
sie, whrend sie ihr Haar ausschttelte. Seit sie nach
Winterfell gekommen war, lie sie es wachsen, und
jetzt hing es ihr bereits bis weit ber die Ohren. Sie
sah viel freundlicher aus als die Frau, die ihn einst
im Wolfswald hatte entfhren und tten wollen.
Ich habe in der Kche das Gerede ber dich und
die Freys gehrt.
Von wem? Was haben sie gesagt?
Sie grinste ihn suerlich an. Dass nur ein Narr
einen Riesen verhhnt, und dass es eine verrckte
Welt ist, in der ein Krppel ihn verteidigen muss.
Hodor hat gar nicht begriffen, dass sie ihn verspottet haben, meinte Bran. Jedenfalls wehrt er
sich nie. Er erinnerte sich daran, wie er einmal, als
er noch klein war, mit seiner Mutter und Septa
Mordane auf den Markt gegangen war. Sie hatten
Hodor mitgenommen, um die Einkufe zu tragen,
aber er hatte sich verirrt, und sie hatten ihn schlielich inmitten einer Bande Jungen entdeckt, die mit
Stcken auf ihn einstachen. Hodor!, rief er immer
wieder, krmmte sich und versuchte sich vor den
Stichen zu schtzen, trotzdem hatte er keinen Finger
gegen seine Peiniger erhoben. Septon Chayle sagt,
er habe ein sanftes Gemt.

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Ja, erwiderte sie, und Hnde, mit denen er


einem Mann den Kopf von den Schultern reien
kann, wenn ihm der Sinn danach steht. Dennoch
sollte er diesem Walder nicht den Rcken zukehren.
Und du auch nicht. Der groe, den sie den Kleinen
nennen, trgt den richtigen Namen, scheint mir:
auen gro, innen klein und hinterhltig bis ins
Innerste.
Er wrde es nie wagen, mir etwas zuleide zu tun.
Er hat Angst vor Sommer, ganz gleich, was er
behauptet.
Dann ist er womglich doch nicht so dumm.
Den Schattenwlfen gegenber legte Osha stets
Respekt an den Tag. Am Tag ihrer Gefangennahme
hatten Sommer und Grauwind drei Wildlinge in
blutige Fetzen gerissen. Oder vielleicht doch. Und
das wrde auch nach rger riechen. Sie band sich
das Haar zusammen. Trumst du noch immer von
den Wlfen?
Nein. ber diese Trume sprach er nicht gern.
Ein Prinz sollte besser lgen knnen. Osha
lachte. Nun, deine Trume gehen mich nichts an.
Ich muss in der Kche arbeiten, und dorthin sollte
ich jetzt eilen, bevor Gage zu schreien anfngt und
wieder mit seinem groen Holzlffel herumfuchtelt.
Mit Eurer Erlaubnis, mein Prinz.
Sie htte die Wolfstrume nicht erwhnen sollen,
dachte Bran, whrend Hodor ihn die Treppe zu

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seinem Zimmer hinauftrug. Er kmpfte gegen den


Schlaf an, solange er konnte, am Ende allerdings
bermannte er ihn wie stets. In dieser Nacht
trumte er von dem Wehrholzbaum. Der Stamm sah
ihn mit seinen tiefroten Augen an, rief mit dem
verzerrten Mund nach ihm, und aus den bleichen
Zweigen flatterte die dreiugige Krhe herab, pickte
in sein Gesicht und rief seinen Namen mit einer
Stimme, die sich an Schrfe mit einem Schwert vergleichen lie.
Der Schall der Hrner weckte ihn. Bran rollte sich
auf die Seite und war dankbar fr die Ablenkung. Er
hrte Pferde und wildes Geschrei. Es sind neue
Gste eingetroffen, und halb betrunken sind sie
noch dazu, bei dem Lrm, den sie veranstalten. An
den Stangen zog er sich vom Bett hinber zu seinem
Sitz am Fenster. Die Banner zeigten einen Riesen in
gesprengten Ketten, also musste es sich um Mnner
von Umber handeln, die aus den Nordlanden jenseits des Letzten Flusses heruntergekommen waren.
Am nchsten Morgen erbaten sich zwei von ihnen
eine Audienz, die Onkel des Grojon, wilde Mnner,
die im Winter ihres Lebens standen und deren Brte
ebenso wei waren wie ihre Brenfellmntel. Einst
hatte eine Krhe Mors fr tot gehalten und ihm ein
Auge ausgehackt, und so trug er stattdessen nur ein
Stck Drachenglas. Die Alte Nan erzhlte, er htte
die Krhe mit der Faust gepackt und ihr den Kopf

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abgebissen, weshalb man ihn auch Krhenfresser


nannte. Sie hatte Bran jedoch nie erklrt, weshalb
sein hagerer Bruder Hother den Namen Hurentod
trug.
Sie hatten sich kaum gesetzt, als Mors schon um
die Erlaubnis bat, Lady Hornwald zu ehelichen.
Der Grojon ist des Jungen Wolfs starke Hand, das
wei jeder. Wer knnte das Land der Witwe besser
verteidigen als ein Umber, und welcher Umber besser als ich?
Lady Donella ist noch in Trauer, gab Maester
Luwin zu bedenken.
Und ich trage das beste Mittel gegen Trauer
unter meinem Pelz. Mors lachte. Ser Rodrik dankte
ihm hflich und versprach, der Lady und dem Knig
das Ansinnen zu unterbreiten.
Hother wollte Schiffe. Die Wildlinge schleichen
aus dem Norden herunter, mehr als je zuvor. Sie
berqueren die Seehundsbucht in kleinen Booten
und landen an unserer Kste. Die Krhen in Ostwacht vermgen sie nicht aufzuhalten, und sie
schlpfen schnell wie Wiesel ans Ufer. Langschiffe
brauchen wir, ja, und krftige Kerle, die sie bemannen. Der Grojon hat zu viele mitgenommen.
Die Hlfte der Ernte ist auf dem Halm verkommen,
weil wir niemanden haben, der die Sense schwingt.
Ser Rodrik zupfte an seinem Backenbart. Ihr
habt Wlder mit hohen Fichten und alten Eichen.

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Lord Manderly hat Schiffsbauer und Seeleute in


Hlle und Flle. Zusammen knntet Ihr eine Flotte
mit genug Langschiffen bauen, um Euer beider
Ksten zu schtzen.
Manderly? Mors Umber schnaubte. Dieser
riesige wabbelnde Fettsack? Seine eigenen Leute
verspotten ihn und nennen ihn Lord Neunauge,
heit es. Der Mann kann kaum gehen. Wenn man
dem ein Schwert in den Bauch stiee, wrden sich
zehntausend Aale herauswinden.
Gewiss ist er dick, rumte Ser Rodrik ein, jedoch nicht dumm. Ihr werdet Euch in dieser Angelegenheit mit ihm einigen, sonst wird sich der Knig
sicherlich fr die Grnde interessieren, aus denen
Ihr es ablehnt. Und zu Brans grtem Erstaunen
nahmen die aufsssigen Umbers, wenngleich auch
murrend, diesen Befehl an.
Whrend die Audienz weiter andauerte, trafen die
Mnner der Glauers aus Tiefwald Motte ein, und
auerdem eine groe Anzahl Tallharts von Torrhenschanze. Galbart und Robett Glauer hatten
Tiefwald der Obhut von Robetts Gemahlin berlassen, doch es war ihr Haushofmeister, der nach
Winterfell kam. Meine Herrin bittet Euch, ihre Abwesenheit zu entschuldigen. Ihre Kinder sind zu
klein fr eine solche Reise, und sie wollte sie nicht
allein lassen. Rasch begriff Bran, dass es der
Haushofmeister und nicht die Lady Glauer war, der

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in Tiefwald Motte in Wirklichkeit das Sagen hatte.


Der Mann erklrte, gegenwrtig werde nur ein
Zehntel der Ernte als Vorrat zurckgelegt. Ein Heckenzauberer habe ihm erzhlt, bevor die Klte einsetze, gebe es noch einen ertragreichen Geistersommer.
Maester Luwin hatte einiges ber solche Zauberer
zu sagen. Ser Rodrik befahl ihm, ein Fnftel der
Ernte einzulagern, und fragte den Haushofmeister
eindringlich ber Lord Hornwalds Bastard Laurenz
Schnee aus. Im Norden trugen alle hochgeborenen
Bastarde den Nachnamen Schnee. Dieser Junge war
schon fast zwlf, und der Haushofmeister lobte seinen wachen Verstand und seinen Mut.
Eure Idee mit dem Bastard hat vielleicht ihre
Vorzge, Bran, sagte Maester Luwin spter. Eines
Tages werdet Ihr ein guter Lord von Winterfell sein,
glaube ich.
Nein, werde ich nicht. Bran wusste, ein Lord
wrde er niemals werden, genauso wenig wie ein
Ritter. Robb wird eines der Freymdchen heiraten,
das habt Ihr mir selbst erzhlt, und die Walders sind
der gleichen Meinung. Er wird Shne haben, und die
werden nach ihm Lord von Winterfell sein, nicht
ich.
Das ist durchaus mglich, sagte Ser Rodrik,
doch auch ich war drei Mal verheiratet, und meine
Gemahlinnen haben mir nur Tchter geschenkt. Jetzt ist mir nur noch Beth geblieben. Mein Bruder

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Martyn hat vier krftige Shne gezeugt, aber nur


Jory hat das Mannesalter erreicht. Als er erschlagen
wurde, starb Martyns Linie mit ihm aus. Sprechen
wir vom Morgen, knnen wir nichts als sicher
betrachten.
Leobald Tallhart war am nchsten Tag an der
Reihe. Er redete ber Vorzeichen, die das Wetter betrafen, und ber den mangelnden Verstand des gemeinen Volkes, und er erzhlte, wie sehr sein Neffe
auf die Schlacht brannte. Benfred hat eine eigene
Kompanie Lanzenreiter aufgebaut. Knaben, keiner
lter als neunzehn, aber jeder hlt sich fr einen
Jungen Wolf. Ich habe ihnen gesagt, sie seien doch
nur Kaninchen, und sie haben mich ausgelacht. Jetzt nennen sie sich die Wilden Hasen, haben sich
Kaninchenfelle ans Ende ihrer Lanzen gebunden,
galoppieren durchs Land und singen Lieder ber
Ritterlichkeit.
Fr Bran hrte sich das groartig an. Er erinnerte
sich an Benfred Tallhart, einen Jungen, der Winterfell oft mit seinem Vater Ser Helman besucht und
sich mit Robb und Theon Graufreud angefreundet
hatte. Aber Ser Rodrik gefielen diese Schilderungen
ganz und gar nicht. Wenn der Knig mehr Mnner
bruchte, wrde er sie anfordern, erwiderte er.
Teilt Eurem Neffen mit, er mge auf Torrhenschanze bleiben, wie es sein Hoher Vater befohlen hat.

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Das werde ich tun, Ser, antwortete Leobald,


und erst jetzt lenkte er das Gesprch auf Lady Hornwald. Die arme Frau, ohne Gemahl und ohne Erben
musste sie ihr Land verteidigen. Seine eigene Hohe
Gemahlin war ebenfalls eine Hornwald, die Schwester des verstorbenen Lord Halys, wie sie gewiss
wussten. Eine leere Halle ist ein trauriges Heim.
Ich habe darber nachgedacht, ob ich der Lady Donella nicht meinen jngsten Sohn als Mndel schicken sollte. Beren wird bald zehn, ein begabter Junge
und ihr einziger Neffe. Bestimmt wrde er sie aufheitern, und vielleicht nhme er sogar den Namen
Hornwald an
Wenn er zu ihrem Erben ernannt wrde?, warf
Maester Luwin ein.
damit das Haus fortbestehen knnte, endete
Leobald.
Bran wusste, was er sagen musste. Ich danke
Euch fr den Vorschlag, Mylord, platzte er heraus,
bevor Ser Rodrik ihm zuvorkam. Wir werden die
Angelegenheit meinem Bruder Robb vortragen. Oh,
und natrlich auch Lady Hornwald.
Es schien Leobald zu erstaunen, dass er gesprochen hatte. Ergebensten Dank, mein Prinz,
sagte er, aber Bran entging das Mitleid in seinen
hellblauen Augen nicht, in das sich vielleicht auch
ein wenig Erleichterung mischte, weil der Krppel

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nicht sein eigener Sohn war. Einen Moment lang


hasste er den Mann.
Maester Luwin brachte ihm grere Sympathien
entgegen. Beren Tallhart wre mglicherweise ein
Ausweg, erklrte er, nachdem Leobald gegangen
war. Dem Blute nach ist er ein halber Hornwald.
Und wenn er den Namen seines Onkels annimmt

bleibt er noch immer ein zehnjhriger Junge,


meinte Ser Rodrik, der von Kerlen wie Mors Umber oder diesem Bastard von Roose Bolton bedrngt
wird. Das mssen wir sorgsam bedenken. Robb soll
unseren wohl berlegten Rat erhalten, ehe er seine
Entscheidung trifft.
Am Ende wird alles von praktischen Erwgungen abhngen, sagte Maester Luwin, davon,
welchen Lord er am meisten hofieren muss. Die
Flusslande gehren zu seinem Reich, und er knnte
Lady Hornwald mit einem der Lords vom Trident
verheiraten wollen. Mit einem Schwarzhain vielleicht oder einem Frey
Lady Hornwald kann einen von unseren Freys
haben, warf Bran ein. Oder sogar beide, wenn sie
mchte.
Das ist aber nicht nett, mein Prinz, schalt Ser
Rodrik ihn sachte.
Sind die Walders ja auch nicht. Verdrielich starrte Bran auf die Tischplatte und antwortete nicht. In

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den folgenden Tagen trafen Raben aus den anderen


herrschaftlichen Husern ein, die Entschuldigungen
brachten. Der Bastard von Grauenstein wollte sich
nicht zu ihnen gesellen, die Mormonts und die
Karstarks waren mit Robb nach Sden gezogen,
Lord Locke war zu alt, um die Reise zu wagen, Lady
Flint war hochschwanger, und in Witwenwacht war
eine Seuche ausgebrochen. Schlielich hatten alle
wichtigen Vasallen des Hauses Stark zumindest eine
Botschaft gesandt, auer Holand Reet, dem Pfahlbaumann, der seine Smpfe seit Jahren nicht verlassen hatte, und den Cerwyns, deren Burg nur einen halben Tagesritt von Winterfell entfernt lag. Lord
Cerwyn war ein Gefangener der Lennisters, doch
sein vierzehnjhriger Sohn traf eines hellen, windigen Morgens an der Spitze eines Dutzends Lanzenreiter ein. Bran ritt gerade im Hof auf Tnzerin, als
sie durch das Tor kamen. Er trabte hinber, um sie
zu begren. Cley Cerwyn war stets ein Freund von
Bran und seinen Brdern gewesen.
Guten Morgen, Bran, rief Cley frhlich, oder
muss ich dich jetzt Prinz Bran nennen?
Nur, wenn du mchtest.
Cley lachte. Warum nicht? Jedermann nennt
sich heutzutage Knig oder Prinz. Hat Stannis nach
Winterfell auch einen Brief geschickt?
Stannis? Ich wei nicht.

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Er ist jetzt auch Knig, berichtete Cley. Er behauptet, Knigin Cersei habe bei ihrem Bruder gelegen und Joffrey sei ein Bastard.
Joffrey der Falschgeborene, knurrte einer der
Ritter Cerwyns. Seine Treulosigkeit verwundert
einen wenig, ist der Knigsmrder doch sein Vater.
Ja, warf ein anderer ein, die Gtter hassen Inzest. Man braucht sich blo anzuschauen, wie sie die
Targaryens gestrzt haben.
Einen Augenblick hatte Bran das Gefhl, als
bekme er keine Luft mehr. Eine Riesenhand
presste seine Brust zusammen. Er meinte, aus dem
Sattel zu fallen, und umklammerte verzweifelt Tnzerins Zgel.
Sein Entsetzen musste sich auf seinem Gesicht
abgezeichnet haben. Bran?, fragte Cley Cerwyn.
Geht es dir nicht gut? Es ist doch nur ein Knig
mehr.
Robb wird auch ihn besiegen. Er wandte Tnzerin in Richtung Stall, ohne darauf zu achten, dass
ihn die Cerwyns verwirrt anstarrten. Das Blut
rauschte ihm in den Ohren, und wre er nicht am
Sattel festgeschnallt gewesen, wre er vermutlich
gestrzt.
In dieser Nacht betete Bran zu den Gttern seines
Vaters um eine Nacht ohne Trume. Falls die Gtter
seine Bitte gehrt hatten, spotteten sie seiner

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Hoffnungen, denn der Albtraum, den sie ihm schickten, war schlimmer als die Wolfstrume.
Flieg oder stirb!, krchzte die dreiugige Krhe
und hackte mit dem Schnabel nach ihm. Bran
weinte und flehte, die Krhe jedoch kannte kein
Mitleid. Sie hackte ihm das linke Auge aus und dann
das rechte, und als er blind und um ihn her alles
dunkel war, pickte sie auf seine Stirn ein und trieb
ihren frchterlich spitzen Schnabel tief in seinen
Schdel. Er schrie, bis er glaubte, seine Lungen
mssten platzen. Der Schmerz fhlte sich an, als
wrde eine Axt seinen Kopf spalten, aber nachdem
die Krhe ihren Schnabel, bedeckt mit Knochensplittern und Gehirnmasse, wieder herausgezogen
hatte, konnte Bran wieder sehen. Und bei dem Anblick, der sich ihm bot, stockte ihm der Atem. Er
hing an einem Turm, der eine Meile hoch war, seine
Finger rutschten ab, seine Ngel krallten sich in den
Stein, seine Beine zogen ihn nach unten, seine dummen, nutzlosen Beine. Helft mir!, rief er. Ein
goldener Mann erschien am Himmel ber ihm und
zog ihn hoch. Was man nicht alles aus Liebe tut,
murmelte er leise und schleuderte ihn hinaus in die
leere Luft.

TYRION
Ich schlafe nicht mehr so gut wie ehedem,
erklrte Gromaester Pycelle ihm als Entschuldigung fr ihr frhes Treffen in der Morgendmmerung. Dann stehe ich lieber auf, obwohl es noch
dunkel ist, anstatt ruhelos dazuliegen und ber unerledigte Arbeiten zu grbeln, fgte er hinzu,
wenngleich er mit seinen schweren Lidern sehr verschlafen wirkte.
In den hellen Gemchern unter dem Rabenschlag
servierte ihnen sein Zimmermdchen gekochte Eier,
Pflaumenkompott und Haferbrei, derweil Pycelle
Belehrungen auftischte. In diesen traurigen Zeiten,
da so viele Hunger leiden, halte ich es fr angemessen, meinen Tisch karg zu decken.
Lblich, befand Tyrion und schlug ein groes
braunes Ei auf, das ihn an des Gromaesters kahlen,
gefleckten Schdel erinnerte. Ich sehe das anders.
Solange es etwas zu essen gibt, tue ich mich gtlich
daran, denn morgen knnte es damit schon vorbei
sein. Er lchelte. Sagt mir, sind Eure Raben ebenfalls Frhaufsteher?

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Pycelle strich sich ber den schneeweien Bart,


der ihm bis auf die Brust fiel. Gewiss doch. Soll ich
nach dem Frhstck Feder und Tinte bringen
lassen?
Nicht notwendig. Tyrion legte die Briefe neben
dem Haferbrei auf den Tisch, zwei gleiche Pergamente, die zusammengerollt und an beiden Enden
mit Wachs versiegelt waren. Schickt nur das Mdchen hinaus, damit wir ungestrt sprechen
knnen.
Lass uns allein, Kind, befahl Pycelle. Die Dienerin eilte hinaus. Also, diese Briefe
sind allein fr die Augen von Doran Martell,
Frst von Dorne bestimmt. Tyrion pellte sein Ei
und biss davon ab. Es schrie nach Salz. Ein Brief,
in zwei Abschriften. Schickt Eure schnellsten Vgel.
Die Angelegenheit ist von uerster Dringlichkeit.
Ich werde sie fliegen lassen, sobald wir gespeist
haben.
Nein, sofort. Dem Pflaumenkompott droht keine
unmittelbare Gefahr. Dem Reich dagegen schon.
Lord Renly fhrt sein Heer ber den Rosenweg, und
niemand kann wissen, wann Lord Stannis von
Drachenstein aus in See sticht.
Pycelle blinzelte. Wenn Mylord es wnscht
Ja, er wnscht es.
Ich bin hier, um zu dienen. Der Maester erhob
sich schwerfllig, seine Amtskette klingelte leise.

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Das schwere Ding bestand aus einem Dutzend


Maesterketten, die miteinander verflochten und mit
Edelsteinen verziert waren. Tyrion hatte den
Eindruck, Gold, Silber und Platin seien weitaus
hufiger vertreten als die unedleren Metalle.
Pycelle bewegte sich sehr langsam, und so hatte
Tyrion Zeit, sein Ei aufzuessen und die Pflaumen zu
kosten zu zerkocht und wssrig fr seinen
Geschmack , ehe er das Geflatter hrte und sich erhob. Er sah den Raben, der sich schwarz vom Morgenhimmel abhob, und drehte sich rasch zu dem
Labyrinth von Bcherregalen auf der anderen Seite
des Raums um.
Die Arzneien des Maesters, die dort aufgereiht
waren, beeindruckten ihn; Dutzende wachsversiegelter Tpfchen, Hunderte mit Korken verschlossener Phiolen und ebenso viele Flschchen
aus Milchglas, dazu eine endlose Anzahl von Gefen mit getrockneten Krutern, von denen Pycelle
jedes einzelne feinsuberlich beschriftet hatte. Eine
ordnungsliebende Seele, dachte sich Tyrion, und
tatschlich, nachdem man das System einmal
durchschaut hatte, war leicht zu erkennen, dass
jedes Mittel seinen Platz hatte. Und so interessante
Sachen. Er entdeckte Schlafs und Nachtschatten,
Mohnblumensaft, die Trnen von Lys, Graukppchenpulver, Eisenhut und Dmonentanz, Basiliskengift, Blindaug, Witwenblut

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Indem er sich auf die Zehenspitzen stellte und


sich reckte, gelang es ihm, ein kleines verstaubtes
Flschchen vom obersten Brett zu holen. Er las das
Etikett, lchelte und lie das Flschchen in seinen
rmel gleiten.
Als Gromaester Pycelle schlielich die Stiege
herunterkam, sa Tyrion bereits wieder am Tisch
und pellte ein zweites Ei. Es ist erledigt, Mylord.
Der alte Mann setzte sich. Eine Angelegenheit wie
diese besorgt man am besten unverzglich, gewiss,
gewiss von groer Wichtigkeit, sagtet Ihr?
Oh ja. Der Haferbrei war fr Tyrions
Geschmack zu zh und htte auerdem Butter und
Honig vertragen knnen. Sicherlich gab es
heutzutage in Knigsmund nur selten Butter und
Honig, obwohl Lord Gil die Burg gut versorgte. Die
Hlfte der Vorrte, die sie zur Zeit aen, stammte
entweder von seinem oder von Lady Tandas Land.
Rosby und Schurwerth lagen im Norden, nahe der
Stadt, und der Krieg hatte sie bisher nicht in
Mitleidenschaft gezogen.
An den Frsten von Dorne persnlich. Drfte ich
fragen
Lieber nicht.
Wie Ihr meint. Pycelle platzte fast vor Neugier,
ein kleiner Stich mit einer Nadel htte gengt. Vielleicht der Rat des Knigs

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Tyrion klopfte mit dem Holzlffel an den Rand


der Schssel. Der Rat ist allein dazu da, dem Knig
mit Rat zur Seite zu stehen, Maester.
Ebendies, erwiderte Pycelle, und der Knig

ist ein dreizehnjhriger Knabe. Ich spreche an


seiner statt.
Das tut Ihr. Gewiss. Des Knigs Hand. Dennoch
Eure gndigste Schwester, unsere Knigin Regentin, sie
sie trgt eine schwere Brde auf ihren lieblichen weien Schultern. Ich wnsche nicht, dass
diese Last noch schwerer wird. Ihr etwa? Tyrion
legte den Kopf schief und starrte den Gromaester
forschend an.
Pycelle richtete den Blick wieder auf sein Frhstck. Tyrions ungleichen Augen, eines schwarz, das
andere grn, wichen die Menschen am liebsten aus;
er war sich dessen bewusst und bediente sich dieser
Wirkung gern. Ach, murmelte der alte Maester in
seine Pflaumen, zweifellos habt Ihr Recht, Mylord.
Es ist sehr rcksichtsvoll von Euch, ihr diese
Brde zu ersparen.
So bin ich eben. Tyrion wandte sich wieder
seinem faden Haferbrei zu. Rcksichtsvoll. Immerhin ist Cersei meine Schwester.
Und zudem eine Frau, fgte Gromaester Pycelle hinzu. Eine hchst ungewhnliche Frau, und

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dennoch es ist keine Kleinigkeit, sich aller Probleme des Reiches anzunehmen, vor allem, wenn
man die Zartheit ihres Geschlechts bedenkt.
O ja, sie ist eine zarte Taube, fragt nur Eddard
Stark. Es freut mich, dass Ihr meine Sorgen teilt.
Und ich mchte mich fr Eure Gastfreundschaft bedanken. Er schwang die Beine herum und kletterte
von seinem Stuhl. Seid so gut und teilt mir unverzglich mit, sobald eine Antwort aus Dorne
eintrifft.
Wie Ihr wnscht, Mylord.
Und nur mir!
h gewiss. Pycelles altersfleckige Hand umklammerte seinen Bart wie ein Ertrinkender ein Tau.
Der Anblick erfreute Tyrions Herz. Nummer eins,
dachte er.
Er watschelte hinunter in den unteren Hof; seine
verkmmerten Beine beschwerten sich ber jede
Stufe. Die Sonne stand inzwischen hher, und die
Burg erwachte zum Leben. Auf den Mauern patrouillierten Gardisten; im Hof bten sich Ritter und
ihre Mnner mit stumpfen Waffen im Kampfe. Ganz
in der Nhe sa Bronn auf einem Brunnenrand.
Zwei hbsche Mgde schlenderten vorbei und trugen zwischen sich einen Korb mit Binsen, doch der
Sldner wrdigte sie keines Blicks. Bronn, an dir
werde ich noch verzweifeln. Tyrion deutete auf die
jungen Frauen. Zwei so liebreizende Wesen vor der

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Nase, und du hast allein Augen fr einen Haufen


Rpel, die einen Riesenlrm veranstalten.
In dieser Stadt gibt es hundert Hurenhuser,
und mit einem einzigen Kupferstck kaufe ich mir
jede Mse, die ich will, antwortete Bronn, aber
eines Tages knnte mein Leben davon abhngen,
wie genau ich Eure Rpel beobachtet habe. Er erhob sich. Wer ist der Junge in dem blaukarierten
berwurf, mit den drei Augen auf dem Schild?
Irgendein Heckenritter. Tallad nennt er sich.
Wieso?
Bronn strich sich eine Haarstrhne aus der Stirn.
Er ist der Beste von ihnen. Aber seht ihn Euch an,
er verfllt immer in einen bestimmten Rhythmus,
teilt seine Hiebe bei jedem Angriff stets in der
gleichen Reihenfolge aus. Er grinste. Das wird
sein Tod sein, wenn er eines Tages mir
gegenbersteht.
Er hat Joffrey den Treueeid geleistet; daher wirst
du wohl kaum je gegen ihn kmpfen. Sie berquerten den Hof, wobei Bronn seine langen Schritte den
kurzen Tyrions anpasste. In letzter Zeit wirkte der
Sldner fast respektabel. Sein dunkles Haar war gewaschen und gekmmt, er hatte sich rasiert und trug
den schwarzen Brustpanzer eines Offiziers der
Stadtwache. ber die Schultern hing ihm ein Umhang im Purpurrot der Lennisters, der mit goldenen
Hnden gemustert war. Tyrion hatte ihm den

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Mantel geschenkt, als er ihn zum Hauptmann seiner


persnlichen Leibgarde ernannte. Wie viele Bittsteller sind es heute?
Ungefhr dreiig, antwortete Bronn. Die
meisten wollen sich beschweren oder etwas von
Euch erbetteln, wie immer. Euer Liebling war auch
wieder da.
Tyrion sthnte. Lady Tanda?
Ihr Page. Sie ldt Euch abermals zum Essen ein.
Es gibt Hirschkeule, lsst sie ausrichten, gefllte
Gans mit Maulbeeren und
und ihre Tochter, beendete Tyrion den Satz
suerlich. Seit dem Augenblick, als er im Roten
Bergfried eingetroffen war, pirschte sich Lady
Tanda, bewaffnet mit einem endlosen Arsenal von
Neunaugenpasteten, Wildschweinen und kstlichen
Sahnesuppen, an ihn heran. Anscheinend hatte sie
sich in die Vorstellung verrannt, ein zwergenhafter
Lord wre der geeignete Gemahl fr ihre Tochter
Lollys, ein groes, dickes Mdchen von schwachem
Verstand, das Gerchten zufolge mit dreiunddreiig
Jahren noch Jungfrau war. berbring ihr mein
Bedauern.
Keine Lust auf gefllte Gans? Bronn grinste
hinterhltig.
Vielleicht solltest du die Gans essen und die
Jungfrau ehelichen. Oder noch besser, schick
Shagga.

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Shagga wrde vermutlich eher das Mdchen


fressen und die Gans heiraten, entgegnete Bronn.
Jedenfalls bertrifft Lollys ihn an Gewicht.
Das ist richtig, stimmte Tyrion zu, whrend sie
einen berdachten Gang zwischen zwei Trmen
entlangschritten. Wer hat sich sonst noch
angemeldet?
Der Sldner wurde ernst. Ein Geldverleiher aus
Braavos, der einen Haufen Papiere in der Hand hlt
und den Knig wegen der Rckzahlung eines Darlehens sprechen will.
Als ob Joffrey weiter als bis zwanzig zhlen knnte. Schick den Mann zu Kleinfinger, der schafft es
immer, sich herauszureden. Weiter?
Ein kleiner Lord vom Trident, der behauptet, die
Mnner Eures Vaters htten seine Burg
niedergebrannt, seine Frau geschndet und alle
seine Bauern ermordet.
Ich glaube, das nennt man Krieg. Das roch
nach Gregor Cleganes Werk, Ser Amory Lorchs oder
dem dieses anderen Hllenhunds seines Vaters, dem
Qohorik. Was will er von Joffrey?
Neue Bauern, sagte Bronn. Er ist den weiten
Weg gelaufen, um seine Loyalitt zu beteuern und
um Entschdigung zu betteln.
Ich werde mir morgen Zeit fr ihn nehmen. Ob
er nun wirklich ein treu ergebener Mann war oder
nur verzweifelt, ein willfhriger Flusslord knnte

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durchaus von Nutzen sein. Kmmere dich darum,


dass er ein bequemes Zimmer und eine warme
Mahlzeit erhlt. Schick ihm auch ein Paar neue
Stiefel, und zwar gute, im Namen von Knig Joffrey. Ein wenig Grozgigkeit konnte nicht
schaden.
Bronn nickte knapp. Auerdem hat sich eine
Bande Bcker, Fleischer und Gemsehndler versammelt, die von Euch angehrt werden wollen.
Ich habe ihnen doch schon letztes Mal erklrt,
dass ich ihnen nicht helfen kann. Nach Knigsmund gelangten nur wenige Lebensmittel, von denen die meisten fr die Burg und die Kasernen
bestimmt waren. Die Preise fr Gemse, Rben,
Getreide und Obst waren ins Unermessliche gestiegen, und Tyrion mochte sich gar nicht vorstellen,
was fr Fleisch zur Zeit in den Kesseln der Suppenkchen unten im Flohloch schmorte. Fisch, hoffte
er. Schlielich waren ihnen der Fluss und das Meer
geblieben zumindest, bis Lord Stannis in See
stach.
Sie wollen Schutz. Letzte Nacht wurde ein Bcker in seinem eigenen Ofen gerstet. Der Mob behauptete, er habe zu viel fr sein Brot verlangt.
Und, hat er?
Er kann sich dazu nicht mehr uern.
Aber sie haben ihn nicht verspeist, oder?

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Davon ist mir wenigstens nichts zu Ohren


gekommen.
Beim nchsten werden sie es vermutlich tun,
sagte Tyrion grimmig. Ich werde ihnen so viel
Schutz geben, wie ich vermag. Die Goldrcke
Sie behaupten, die Goldrcke htten sich der
Menge angeschlossen, erklrte Bronn. Deshalb
verlangen sie jetzt, mit dem Knig selbst zu
sprechen.
Narren. Tyrion wrde sie fortschicken und
ihnen sein grtes Bedauern versichern; sein Neffe
dagegen wrde sie mit Peitschen und Piken verjagen
lassen. Halb war er versucht, ihnen die Erlaubnis zu
erteilen aber nein, das durfte er nicht wagen.
Frher oder spter wrde eines der feindlichen
Heere vor Knigsmund aufmarschieren, und dann
wollte er keine willigen Verrter innerhalb der
Stadtmauern wissen. Sag ihnen, Knig Joffrey teile
ihre Befrchtungen und werde alles in seiner Macht
Stehende fr sie tun.
Sie wollen Brot, keine Versprechungen.
Wenn ich ihnen heute Brot gebe, versammeln
sich morgen doppelt so viele am Tor. Wer noch?
Ein schwarzer Bruder von der Mauer. Der
Haushofmeister sagt, er habe eine verweste Hand in
einem Gef mitgebracht.

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Tyrion lchelte matt. Es berrascht mich, dass


die noch niemand gegessen hat. Vermutlich sollte
ich ihn empfangen. Es ist nicht zufllig Yoren?
Nein. Ein Ritter. Thorn.
Ser Allisar Thorn? Von allen schwarzen
Brdern konnte er Ser Allisar Thorn am wenigsten
leiden. Ein verbitterter, bel gelaunter Mann, der
seinen eigenen Wert berschtzte. Ich habe es mir
berlegt. Eigentlich will ich Ser Allisar im Augenblick nicht sehen. Such eine gemtliche Zelle fr
ihn, wo man die Binsen seit einem Jahr nicht
gewechselt hat. Soll diese Hand ruhig noch ein bisschen mehr verrotten.
Bronn lachte und ging seines Weges, derweil Tyrion die Serpentinentreppe hinaufstieg. Whrend er
ber den ueren Hof humpelte, hrte er, wie das
Fallgitter rasselnd hochgezogen wurde. Seine Schwester und eine groe Reiterschar warteten vor dem
Haupttor.
Auf ihrem weien Zelter thronte Cersei hoch ber
ihm, eine Gttin in Grn. Bruder!, rief sie ihm zu,
nicht gerade in herzlichem Ton. Der Knigin hatte
missfallen, wie er mit Janos Slynt verfahren war.
Euer Gnaden. Tyrion verneigte sich hflich.
Ihr seht heute Morgen bezaubernd aus. Ihre
Krone war golden, ihr Mantel aus Hermelin. Ihr
berittenes Gefolge wartete hinter ihr: Ser Boros
Blount von der Knigsgarde, der einen weien

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Schuppenpanzer am Leib und seine finstere


Lieblingsmiene im Gesicht trug; Ser Balon Swann,
der seinen Bogen an den mit Silber beschlagenen
Sattel gehngt hatte; Lord Gil Rosby, dessen
rchelnder Husten schlimmer klang als je zuvor;
Hallyn, der Pyromantiker aus der Alchimistengilde;
und der neueste Liebling der Knigin, ihr Vetter Ser
Lancel Lennister, ein Knappe ihres verstorbenen
Gemahls, der auf ihr Betreiben hin zum Ritter
aufgestiegen war. Vylarr und zwanzig Gardisten bildeten die Eskorte. Wohin wollt Ihr heute, Schwester?, fragte Tyrion.
Ich werde eine Runde an der Stadtmauer
machen und die Arbeiten an den Befestigungsanlagen in Augenschein nehmen. Ich will nicht den Anschein erwecken, dass jeder von uns der Verteidigung der Stadt so gleichgltig gegenbersteht wie
Ihr. Cersei fixierte ihn mit ihren grnen Augen, die
selbst mit verchtlichem Blick wunderschn aussahen. Man hat mir mitgeteilt, dass Renly Baratheon
von Rosengarten aufgebrochen ist. Er marschiert
mit seiner ganzen Streitmacht den Rosenweg
entlang.
Varys hat mir dasselbe berichtet.
Er knnte bis Vollmond hier eingetroffen sein.
Nicht, wenn er so gemchlich weiterzieht, versicherte Tyrion ihr. Er tafelt jeden Abend in einer
anderen Burg und hlt an jeder Kreuzung Hof.

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Und jeden Tag scharen sich mehr Mnner unter


seinem Banner. Sein Heer soll bereits hunderttausend Kmpfer zhlen.
Das erscheint mir ein wenig zu hoch gegriffen.
Er hat die ganze Armee von Sturmkap und
Rosengarten hinter sich, kleiner Narr!, fauchte ihn
Cersei von oben an und verfiel in das vertrauliche
Du, das sie fr gewhnlich nur benutzten, wenn sie
unter sich waren. Alle Vasallen der Tyrells, auer
den Rothweyns, und fr die darfst du dich bei mir
bedanken. Solange sich diese beiden grsslichen
Zwillinge in meiner Hand befinden, wird Lord Paxter auf dem Arbor hocken bleiben und sich glcklich
schtzen, weit von dem Geschehen entfernt zu
sein.
Zu schade nur, dass dir der Ritter der Blumen
durch die Finger geglitten ist. Aber wir sind nicht
Renlys einzige Sorge. Da wre noch unser Vater in
Harrenhal, Robb Stark in Schnellwasser an seiner
Stelle wrde ich das Gleiche tun. Vormarschieren
und dem Reich meine Macht zeigen, beobachten
und abwarten. Sollen sich die Rivalen doch bekriegen, whrend ich mir Zeit lasse. Wenn Stark uns besiegt, fllt Renly der Sden wie ein reifer Apfel der
Gtter in den Scho, und er verliert nicht einen einzigen Mann. Sollte es andersherum ausgehen, kann
er ber uns herfallen, whrend wir geschwcht
sind.

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Dieser
Gedanke
beschwichtigte
Cersei
keineswegs. Ich mchte, dass du Vater dazu bringst, seine Armee nach Knigsmund zu fhren.
Wo sie keinen anderen Zweck erfllt, als dir ein
Gefhl von Sicherheit zu geben. Wann war ich je in
der Lage, Vater zu irgendetwas zu bringen?
Sie berging die Frage. Und wann planst du,
Jaime zu befreien? Er ist so viel wert wie hundert
von deiner Sorte.
Tyrion grinste schief. Erzhle das nur nicht Lady
Stark, ich flehe dich an. Wir haben keine hundert
von meiner Sorte, um diesen Tausch zu ttigen.
Vater muss verrckt gewesen sein, dich hierherzuschicken. Du bist vollkommen nutzlos. Die
Knigin riss an den Zgeln und wendete ihren Zelter. Im raschen Trab ritt sie durch das Tor, und der
Hermelinmantel wehte hinter ihr her. Ihr Gefolge
eilte ihr nach.
Tatschlich ngstigte Renly Baratheon Tyrion
nicht halb so sehr wie sein Bruder Stannis. Renly
war beim einfachen Volk beliebt, aber er hatte noch
nie zuvor Mnner in den Krieg gefhrt. Stannis
dagegen war hart, kalt und unergrndlich. Wenn sie
doch nur wssten, was auf Drachenstein vor sich
ging doch keiner der Fischer, die er bezahlt hatte,
um die Insel auszuspionieren, war je zurckgekehrt,
und sogar die Spitzel, die der Eunuch in Stannis
Haushalt untergebracht hatte, hllten sich in

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bedrohliches Schweigen. Stattdessen waren die


gestreiften Rmpfe der Kriegsgaleeren aus Lys vor
der Kste gesichtet worden, und Varys hatte aus
Myr Berichte erhalten, denen zufolge viele Sldnerkapitne in die Dienste von Drachenstein getreten waren. Sollte Stannis von See her angreifen,
whrend sein Bruder Renly die Tore erstrmte,
wrden sie Joffreys Kopf wohl bald auf einen Spie
stecken. Schlimmer noch, meiner wrde daneben
landen. Ein niederschmetternder Gedanke. Am besten schmiedete er schon einmal einen Plan, wie er
Shae aus der Stadt bringen knnte, wenn es zum
Schlimmsten zu kommen drohte.
Podrick Payn stand vor der Tr seines Solars und
studierte den Fuboden. Er ist drinnen, sagte er,
an Tyrions Grtelschnalle gewandt. In Eurem
Solar, Mylord. Entschuldigt.
Tyrion seufzte. Sieh mich an, Pod. Es macht
mich nervs, wenn du mit meinem Hosenlatz redest,
vor allem, wenn ich gar keinen trage. Wer ist in
meinem Solar?
Lord Kleinfinger. Podrick wagte einen kurzen
Blick auf Tyrions Gesicht und starrte sofort wieder
zu Boden. Ich wollte sagen, Lord Petyr. Lord Baelish. Der Meister der Mnze.
Bei dir hrt es sich an, als htte sich da drin eine
Menschenmenge versammelt. Der Junge duckte

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sich, als wre er geschlagen worden, und Tyrion


fhlte sich eigentmlicherweise schuldig.
Lord Petyr sa auf der Fensterbank; er trug ein elegantes pflaumenfarbenes Samtwams und einen gelben Seidenumhang, und eine seiner behandschuhten Hnde ruhte auf dem Knie. Der Knig kmpft
mit der Armbrust gegen Hasen, sagte er, und die
Hasen gewinnen. Kommt und seht Euch das an.
Tyrion musste sich auf die Zehenspitzen stellen,
um einen Blick auf das Schauspiel zu erhaschen. Unten im Hof lag ein toter Hase, ein zweiter stand kurz
davor, an der Verletzung durch den Bolzen, der aus
seiner Seite ragte, zu verenden. Verschossene Bolzen
waren ber die festgestampfte Erde verstreut wie
Strohhalme nach einem Sturm. Jetzt!, schrie Joffrey. Der Wildhter lie den Hasen los, den er hielt,
und das Tier rannte los. Joff riss an dem Auslser
der Armbrust. Der Bolzen verfehlte sein Ziel um
zwei Fu. Der Hase stellte sich auf die Hinterlufe,
wandte sich dem Knig zu und zuckte mit der Nase.
Fluchend drehte Joff die Winde, um die Sehne zu
spannen, aber das Tier war verschwunden, ehe er
nachgeladen hatte. Der Nchste! Der Wildhter
griff in den Stall. Dieser Hase schoss wie ein brauner
Blitz an der Mauer entlang, und Joffreys hastiger
Schuss htte beinahe Ser Preston in die Lenden
getroffen.

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Kleinfinger drehte sich um, und in seinen Augen


lachte der Schalk. Junge, magst du eingelegten
Hasen?, fragte er Podrick Payn.
Pod starrte auf die Fe des Besuchers, hbsche
Stiefel aus rot gefrbtem Leder, die mit schwarzen
Spiralen verziert waren. Zum Essen, Mylord?
Kauf dir Tpfe, riet ihm Kleinfinger. Die Burg
wird bald von Hasen bervlkert sein. Wir werden
sie drei Mal am Tag auf den Tisch bekommen.
Besser als Ratten am Spie, meinte Tyrion.
Pod, lass uns allein. Es sei denn, Lord Petyr wnscht eine Erfrischung?
Danke, nein. Kleinfinger lchelte spttisch.
Trink mit dem Zwerg, heit es, und du wachst auf
der Mauer wieder auf. Schwarz betont meine ungesunde Blsse so sehr.
Nur keine Angst, Mylord, dachte Tyrion, die
Mauer ist es nicht, die ich fr Euch im Sinn habe. Er
setzte sich auf einen hohen Stuhl, der mit Kissen gepolstert war. Ihr seht heute sehr elegant aus,
Mylord.
Ihr verletzt mich. Ich bemhe mich, jeden Tag
elegant auszusehen.
Ist das ein neues Wams?
Ja. Ihr seid auerordentlich aufmerksam.
Pflaumenblau und gelb. Sind das die Farben
Eures Hauses?

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Nein. Aber es langweilt einen am Ende, tagein,


tagaus dieselben Farben zu tragen, finde ich.
Ihr habt auch ein hbsches Messer.
Ja? Erneut funkelten Kleinfingers Augen belustigt. Er zog das Messer und betrachtete es
beilufig, als she er es zum ersten Mal. Valyrischer Stahl und ein Heft aus Drachenknochen. Ein
bisschen schlicht vielleicht. Es gehrt Euch, wenn
Ihr mchtet.
Mir? Tyrion blickte ihn lange an. Nein, ich
glaube nicht. Er wei Bescheid, dieser unverschmte Kerl. Er wei Bescheid und auerdem wei
er, dass ich Bescheid wei. Und er glaubt, ich knne
ihm nichts anhaben.
Wenn sich jemals ein Mann in Gold gerstet
hatte, dann war es Petyr Baelish und nicht Jaime
Lennister. Jaimes berhmte Rstung bestand lediglich aus vergoldetem Stahl, aber Kleinfinger, nun
Tyrion hatte eine Menge Dinge ber den liebenswerten Petyr erfahren, die ihm wachsendes Unbehagen
bereiteten.
Vor zehn Jahren hatte Jon Arryn Lord Petyr die
Zollverwaltung in einem kleinen Lehen bertragen;
dort tat dieser sich bald dadurch hervor, dass er die
dreifache Summe an Steuern eintrieb als die anderen Steuereintreiber des Knigs. Knig Robert war
ein Verschwender gewesen. Ein Mann wie Petyr
Baelish, der die Gabe besa, zwei Golddrachen

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aneinanderzureiben und damit einen dritten hervorzuzaubern, war fr seine Hand von unschtzbarem Wert. Kleinfinger hatte einen pfeilschnellen Aufstieg hinter sich. Drei Jahre, nachdem er an den Hof
geholt worden war, trug er den Titel Meister der
Mnze und war Mitglied des Kleinen Rates, und
heute waren die Einnahmen der Krone zehn Mal so
hoch wie unter seinem berlasteten Vorgnger allerdings waren auch die Schulden der Krone enorm
gewachsen. Petyr Baelish war ein meisterhafter
Jongleur.
Oh, und gerissen war er. Er sammelte das Gold
nicht einfach nur ein und verschloss es hinter den
Tren der Schatzkammer, nein. Er bezahlte die
Schulden des Hofes mit Schuldscheinen und lie das
Gold des Knigs arbeiten. Er erstand Wagen, Lden,
Schiffe, Huser. Er kaufte Getreide, wenn die Ernte
reich ausfiel, und verkaufte Brot, wenn Mangel
herrschte. Er deckte sich mit Wolle aus dem
Norden, Leinen aus dem Sden und Seide aus Lys
ein, lagerte sie ein, verschob sie hin und her, lie sie
frben, veruerte sie. Die Golddrachen vermehrten
sich, und Kleinfinger lieh sie aus und holte sie mit
Nachwuchs wieder heim.
Whrenddessen brachte er seine eigenen Mnner
in Position. Alle vier Hter der Schlssel waren ihm
treu ergeben. Den Zhler und den Wiegemeister des
Knigs hatte er ernannt. Dazu die Amtmnner aller

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drei Mnzsttten. Hafenmeister, Steuereintreiber,


Zollbeamte, Wollverwalter, Tributeintreiber, Zahlmeister, Weinverwalter; neun von zehn waren
Kleinfingers Leute. Im Groen und Ganzen handelte
es sich um Mnner von mittlerem Rang; Shne von
Kaufleuten, niedere Lords, manchmal sogar um
Auslnder, doch ma man sie an den Ergebnissen,
waren sie weitaus fhiger als ihre hochgeborenen
Vorgnger.
Keiner hatte je daran gedacht, diese Berufungen
in Frage zu stellen, und warum auch? Kleinfinger
bedrohte niemanden. Einen klugen, lchelnden, freundlichen Kerl wie ihn, der mit jedem Freundschaft
schloss und stets das Gold heranschaffte, das der
Knig oder die Hand brauchten, und der trotzdem
von so niederer Geburt war, brauchte man nicht zu
frchten. Er war kaum mehr als ein Heckenritter. Er
hatte keine Fahnen, zu denen er rufen konnte, keine
Armeen und keine Gefolgsleute, keine groe Festung
und keine nennenswerten Lndereien, keine Aussichten, eine gute Partie zu machen.
Aber wrde ich mich an ihn heranwagen?, fragte
sich Tyrion. Selbst, wenn er ein Verrter wre? Er
war sich durchaus nicht sicher, jedenfalls im Augenblick nicht, whrend der Krieg tobte. Wenn er genug
Zeit htte, knnte er Kleinfingers Mnner an den
wichtigsten Stellen durch seine eigenen ersetzen,
doch

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Vom Hof hallte ein Ruf herauf. Ach, Seine Gnaden hat einen Hasen erlegt, merkte Baelish an.
Zweifelsohne einen langsamen, erwiderte Tyrion. Mylord, Ihr wurdet auf Schnellwasser aufgezogen. Wie ich hrte, standet Ihr den Tullys nahe.
So kann man es ausdrcken. Besonders den
Mdchen.
Wie nahe?
Ich habe sie ihrer Jungfrulichkeit beraubt. Ist
das nah genug?
Die Lge es war eine Lge, dessen war sich Tyrion sicher ging seinem Gegenber mit solchem
Gleichmut ber die Lippen, dass er sie beinahe geglaubt htte. Knnte Catelyn Stark diejenige
gewesen sein, die gelogen hatte? ber ihre Entjungferung, und auch ber den Dolch? Je lnger er lebte,
desto mehr begriff Tyrion eines: Nichts war jemals
einfach und nur sehr wenig wahr. Lord Hosters
Tchter mgen mich nicht besonders, gestand er.
Ich bezweifele, ob sie einen Vorschlag anhren
wrden, den ich unterbreite. Kommt er allerdings
von Euch, wrden die gleichen Worte in ihren
Ohren mglicherweise ser klingen.
Das hinge von den Worten ab. Falls Ihr Sansa im
Tausch gegen Euren Bruder anbieten wollt, verschwendet Ihr nur die Zeit aller Beteiligten. Joffrey
wrde sein Spielzeug niemals herausrcken, und

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Lady Catelyn ist keine Nrrin, den Knigsmrder fr


ein kleines Mdchen laufen zu lassen.
Ich will auch Arya tauschen. Ich lasse nach ihr
suchen.
Suchen heit nicht, dass Ihr sie auch findet.
Das werde ich mir merken, Mylord. Jedenfalls
hoffte ich sowieso eher, Ihr knntet Lady Lysa erweichen. Fr sie habe ich ein verlockendes
Angebot.
Lysa ist sicherlich leichter zu berreden als
Catelyn, ja aber sie ist auch ngstlicher, und nach
allem, was ich gehrt habe, hasst sie Euch.
Sie glaubt, allen Grund dafr zu haben. Als ich
ihr Gast auf Hohenehr war, hat sie behauptet, ich
htte ihren Gemahl ermordet, und wollte meinen
Widerspruch nicht zur Kenntnis nehmen. Er
beugte sich vor. Falls ich ihr Jon Arryns wahren
Mrder bergebe, wrde sie vielleicht freundlicher
ber mich denken.
Kleinfinger setzte sich auf. Den wahren Mrder?
Ich gestehe, Ihr weckt meine Neugier. Wen habt Ihr
im Verdacht?
Nun war es an Tyrion zu lcheln. Meinen Freunden mache ich Geschenke aus freien Stcken. Das
msste man Lysa Arryn natrlich erklren.
Wollt Ihr ihre Freundschaft oder ihre
Schwerter?
Beides.

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Kleinfinger strich sich ber den sauber getrimmten spitzen Bart. Lysa hat selbst genug Sorgen.
Die Stmme aus den Mondbergen berfallen ihr
Land in grerer Zahl als je zuvor und sind besser
bewaffnet.
rgerlich, sagte Tyrion Lennister, der ihnen die
Waffen verschafft hatte. Ich knnte ihr dabei
helfen. Ein Wort von mir
Und was wrde sie dieses Wort kosten?
Ich mchte, dass Lady Lysa und ihr Sohn Joffrey
als Knig anerkennen, ihm die Treue schwren und

gegen die Starks und Tullys in den Krieg


ziehen? Kleinfinger schttelte den Kopf. Da
haben wir das Haar in der Suppe, Lennister. Lysa
wrde ihre Ritter niemals gegen Schnellwasser
entsenden.
Und darum wrde ich auch niemals bitten. Uns
mangelt es nicht an Feinden. Ich knnte ihre Streitmacht gebrauchen, um sie gegen Lord Renly einzusetzen oder gegen Lord Stannis, sollte der sich von
Drachenstein in Marsch setzen. Im Gegenzug werde
ich ihr die Bestrafung von Jon Arryns Mrder und
Frieden im Grnen Tal versprechen. Ich werde sogar ihr entsetzliches Kind zum Wchter des Ostens
ernennen, wie es sein Vater vor ihm war. Ich will
ihn fliegen sehen, flsterte die Stimme eines Jungen
leise in seinen Erinnerungen. Und um den Handel

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zu besiegeln, werde ich ihr meine Nichte


berlassen.
Endlich hatte er das Vergngen, in Petyr Baelishs
graugrnen Augen echte berraschung zu entdecken. Myrcella?
Wenn sie das rechte Alter erreicht hat, kann sie
den kleinen Lord Robert heiraten. Bis dahin wird sie
Lady Lysas Mndel auf der Ehr sein.
Und was hlt Ihre Gnaden, die Knigin, von
diesem Plan? Als Tyrion nur mit den Schultern
zuckte, brach Kleinfinger in schallendes Gelchter
aus. Das dachte ich mir. Ihr seid ein gefhrlicher
kleiner Mann, Lennister. Ja, ich knnte Lysa dieses
Lied wohl vorsingen. Das verschlagene Lcheln
und der Schalk in seinen Augen kehrten zurck.
Falls mir daran gelegen wre.
Tyrion nickte und wartete; er wusste, dass Kleinfinger langes Schweigen nicht ertragen konnte.
Also, fuhr Lord Petyr nach einer Pause gnzlich
ungeniert fort, was findet sich in Eurem Topf fr
mich?
Harrenhal.
Es war interessant, sein Gesicht zu betrachten.
Lord Petyrs Vater war der kleinste aller kleinen
Lords gewesen, sein Grovater ein landloser Heckenritter; von Geburt her besa er lediglich ein paar
steinige Morgen Land an der windumtosten Kste
der Finger. Harrenhal war eines der reichsten Gter

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der Sieben Knigslande; es besa groe, fruchtbare


Lndereien, seine riesige Burg war prchtiger als
alle anderen im Reiche ja, sie stellte sogar Schnellwasser in den Schatten, wo Petyr Baelish vom
Hause Tully aufgezogen worden war, um schlielich
hinausgeworfen zu werden, weil er Lord Hosters
Tochter unmissverstndliche Blicke zuwarf.
Kleinfinger nahm sich die Zeit, seinen Umhang zu
gltten, doch Tyrion hatte die Gier in diesen hinterlistigen Katzenaugen bemerkt. Ich habe ihn an der
Angel. Harrenhal ist verflucht, sagte Lord Petyr
dann und versuchte gelangweilt zu klingen.
Dann schleift es bis auf die Grundmauer und
baut es neu auf, wie es Euch gefllt. Es wird Euch
nicht an Geld mangeln. Ich beabsichtige, Euch zum
obersten Lehnsherrn am Trident zu machen. Diese
Flusslords haben gezeigt, dass man ihnen nicht ber
den Weg trauen kann. Sollen sie Euch Treue
schwren.
Sogar die Tullys?
Falls es noch Tullys gibt, wenn dieser Krieg zu
Ende ist.
Kleinfinger sah aus wie ein Junge, der gerade von
einer Honigwabe gekostet hatte. Er hielt ngstlich
Ausschau nach den Bienen, aber der Honig war einfach zu s. Harrenhal, mit allen Lndereien und
Einknften, grbelte er. Mit einem Streich wrdet
Ihr mich zu einem der grten Lords des Reiches

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machen. Ich will nicht undankbar sein, Mylord, aber


warum?
Ihr habt meiner Schwester bei den Auseinandersetzungen um die Thronfolge gut gedient.
Das hat Janos Slynt auch getan. Dem dieselbe
Burg erst krzlich zuteilwurde nur, damit man sie
ihm gleich wieder abnahm, nachdem er nicht mehr
von Nutzen war.
Tyrion lachte. Da habt Ihr mich an meinem wunden Punkt getroffen, Mylord. Was soll ich darauf erwidern? Ich brauche Euch, um meine Nachricht an
Lady Lysa zu berbringen. Janos Slynt habe ich
nicht gebraucht. Er zuckte mit den Schultern.
Lieber lasse ich Euch in Harrenhal sitzen als Renly
auf dem Eisernen Thron. Was wre offensichtlicher?

Ja, was? Euch ist doch klar, dass ich mich mglicherweise abermals in Lysa Arryns Bett begeben
muss, wenn ich ihr Einverstndnis zu dieser Heirat
erlangen will?
Zweifelsohne
seid
Ihr
dieser
Aufgabe
gewachsen.
Ich habe Ned Stark einmal erklrt, dass man,
wenn man sich nackt neben einer hsslichen Frau
wiederfindet, nur die Augen schlieen und den Dingen ihren natrlichen Lauf lassen kann. Kleinfinger verschrnkte die Finger und blickte Tyrion in
die ungleichen Augen. Gebt mir zwei Wochen, um

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meine Geschfte hier abzuschlieen und mir ein


Schiff nach Mwenstadt zu suchen.
Das wre leicht einzurichten.
Sein Gast erhob sich. Dies war ein hchst erfreulicher Morgen, Lennister. Und sehr eintrglich fr
uns beide, nehme ich an. Er verneigte sich, und
whrend er zur Tr schritt, bauschte sich der gelbe
Umhang hinter ihm auf.
Nummer zwei, hakte Tyrion ab.
Er ging in sein Schlafzimmer, wo er auf Varys
warten wollte, der bald erscheinen wrde. Bei Einbruch der Dunkelheit, vermutete er. Sptestens bei
Mondaufgang, obgleich er das nicht hoffte. Denn eigentlich wollte er heute Nacht Shae besuchen. So
war er erfreut, als ihm Galt von den Felsenkrhen
eine Stunde spter die Ankunft des gepuderten
Mannes verkndete. Ihr seid ein grausamer
Mensch, den Gromaester in solche Bedrngnis zu
bringen, schalt der Eunuch. Der rmste kann Geheimnisse nicht ertragen.
Nennt da die Krhe den Raben schwarz? Oder
mchtet Ihr lieber nicht hren, was ich Doran Martell vorgeschlagen habe.
Varys kicherte. Vielleicht haben es mir meine
kleinen Vgel bereits zugeflstert.
Haben sie? Das wollte er gern wissen. Fahrt
fort.

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Die Dornischen haben sich bisher aus diesem


Krieg herausgehalten. Doran Martell hat zwar zu
den Fahnen gerufen, mehr aber nicht. Sein Hass auf
das Haus Lennister ist weithin bekannt, und berall
vertritt man die Meinung, er werde sich Lord Renly
anschlieen. Ihr wollt ihn berreden, dies nicht zu
tun.
Das alles liegt auf der Hand, sagte Tyrion.
Fragt sich lediglich, was Ihr ihm fr dieses
Bndnis angeboten habt. Der Prinz ist ein sentimentaler Mann, und er trauert noch immer um
seine Schwester Elia und ihren Sugling.
Mein Vater erklrte mir einmal, ein Lord lasse
niemals zu, dass seine Gefhle seinem Ehrgeiz im
Weg stehen und zufllig haben wir einen leeren
Platz im Kleinen Rat, jetzt, da Lord Janos das Schwarz angelegt hat.
Einen Sitz im Rat darf man nicht verachten,
gestand Varys ein, jedoch: wird ein stolzer Mann
darber den Mord an seiner Schwester vergessen?
Warum sollte er ihn vergessen? Tyrion lchelte.
Ich habe ihm versprochen, ihm die Mrder seiner
Schwester auszuhndigen, tot oder lebendig, ganz
wie er wnscht. Allerdings erst nach dem Krieg.
Varys sah ihn eindringlich an. Meine kleinen Vgel haben mir verraten, dass Prinzessin Elia einen
einen bestimmten Namen gerufen hat als man sie
gefunden hat.

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Bleibt ein Geheimnis ein Geheimnis, wenn ein


jeder es kennt? In Casterlystein war allgemein
bekannt, dass Gregor Clegane Elia und ihr Kind
gettet hatte. Es hie sogar, er habe die Prinzessin
vergewaltigt, whrend noch das Blut und Hirn ihres
Sohnes an seinen Hnden klebten.
Dieses Geheimnis ist Eures Hohen Vaters
Vasall.
Mein Vater wre der Erste, der einen tollwtigen
Hund gegen fnfzigtausend Krieger aus Dorne eintauschen wrde.
Varys strich sich ber die gepuderte Wange. Und
wenn Frst Doran nicht nur das Blut des Tters,
sondern auch den Kopf des Lords verlangt, der den
Befehl gegeben hat
Robert Baratheon hat die Rebellion angefhrt.
Alle Befehle stammten letztlich von ihm.
Robert hielt sich aber nicht in Knigsmund auf.
Doran Martell ebenfalls nicht.
Also Blut fr seinen Stolz, ein Stuhl im Rat fr
seinen Ehrgeiz. Gold und Land, das braucht man
nicht erst hinzuzufgen. Ein wahrhaft ses Angebot dennoch knnen Sigkeiten vergiftet sein.
Wenn ich der Prinz wre, wrde ich einiges verlangen, bis ich nach der Honigwabe greife. Ein Pfand
des Vertrauens, eine Absicherung gegen Verrat.
Varys setzte sein gerissenstes Lcheln auf. Wen
werdet Ihr ihm berlassen, frage ich mich?

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Tyrion seufzte. Ihr wisst es bereits, nicht?


Da Ihr es so formuliert ja. Tommen. Ihr knnt
Myrcella schlielich kaum Doran Martell und Lysa
Arryn gleichzeitig anbieten.
Erinnert mich daran, nie wieder diese Ratespiele
mit Euch zu treiben. Ihr spielt nicht ehrlich.
Prinz Tommen ist ein guter Junge.
Wenn ich ihn Cersei und Joffrey entreie, solange er noch jung ist, wchst er vielleicht sogar zu
einem guten Mann heran.
Und zu einem guten Knig?
Joffrey ist Knig.
Und Tommen sein Nachfolger, sollte Seiner Gnaden ein Unglck zustoen. Tommen hat einen so
freundlichen Charakter, und er ist vor allem
fgsam.
Ihr seid beraus misstrauisch, Varys.
Ich erachte das als Kompliment, Mylord. Auf
jeden Fall wird sich Frst Doran dieser groen Ehre
kaum verschlieen knnen. Einen winzigen Makel
gibt es allerdings.
Der Zwerg lachte. Welcher auf den Namen Cersei hrt.
Was kann die Kunst der Staatsfhrung gegen die
Liebe einer Mutter fr die zarte Frucht ihres Leibes
ausrichten? Vielleicht vermag man die Knigin um
des Ruhms ihres Hauses und der Sicherheit des
Reiches willen davon zu berzeugen, Tommen oder

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Myrcella fortzuschicken. Aber beide? Gewisslich


nicht.
Was Cersei nicht wei, macht mich nicht hei.
Und wenn Ihre Gnaden Eure Absichten entdeckt, ehe Ihr diesen Plan in die Tat umsetzen
knnt?
Nun, antwortete Tyrion, dann wsste ich, dass
der Mann, der sie ihr verraten hat, mit Sicherheit
mein Feind ist. Und whrend Varys kicherte,
dachte er: Nummer drei.

SANSA
Kommt heute Nacht in den Gtterhain, wenn Ihr
nach Hause zurckkehren mchtet.
Auch beim hundertsten Lesen standen noch immer die gleichen Wrter da wie beim ersten, gleich
nachdem Sansa das zusammengefaltete Blatt unter
ihrem Kopfkissen entdeckt hatte. Auf welche Weise
es dorthin gelangt war und wer es ihr geschickt
hatte, wusste sie nicht. Der Brief war nicht unterzeichnet, trug kein Siegel, und die Schrift war ihr
nicht vertraut. Sie drckte das Pergament an die
Brust und flsterte den Satz vor sich hin. Kommt
heute Nacht in den Gtterhain, wenn Ihr nach
Hause zurckkehren mchtet, hauchte sie leise.
Was konnte es bedeuten? Sollte sie die Botschaft
zur Knigin bringen, um damit zu beweisen, wie
treu ergeben sie war? Nervs rieb sie sich den
Bauch. Der hssliche blaue Fleck, der von Ser
Meryns Hieb stammte, hatte sich inzwischen gelblich verfrbt, tat aber immer noch weh. Er hatte einen gepanzerten Handschuh getragen, als er sie
geschlagen hatte. Es war ihre eigene Schuld. Sie
musste lernen, ihre Gefhle besser zu verbergen und

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Joffrey nicht zu verrgern. Nachdem sie erfahren


hatte, dass der Gnom Lord Slynt zur Mauer
geschickt hatte, hatte sie sich vergessen und gesagt:
Ich hoffe, die Anderen werden ihn holen. Dem
Knig hatte dieser Ausspruch nicht gefallen.
Kommt heute Nacht in den Gtterhain, wenn Ihr
nach Hause zurckkehren mchtet.
Sansa hatte so sehr darum gebetet. War dies endlich die Antwort, war ihr nun ein wahrer Ritter gesandt worden, der sie retten wrde? Vielleicht einer
der Rothweyn-Zwillinge oder der verwegene Ser
Balon Swann oder gar Beric Dondarrion, in den
ihre Freundin Jeyne Pool bis ber beide Ohren verliebt gewesen war, der junge Lord mit dem rotgoldenen Haar und den Sternen auf dem Mantel.
Kommt heute Nacht in den Gtterhain, wenn Ihr
nach Hause zurckkehren mchtet.
Und wenn es sich nur wieder um einen von Joffreys grausamen Scherzen handelte, wie an dem
Tag, als er sie auf den Wehrgang gefhrt und ihr den
Kopf ihres Vaters gezeigt hatte? War das vielleicht
nur eine hinterhltige Falle, um ihre Untreue zu beweisen? Wenn sie in den Gtterhain ging, wrde
dort Ser Ilyn Payn schweigend mit Eis in der Hand
unter dem Herzbaum auf sie warten und mit seinen
hellen Augen Ausschau halten, ob sie tatschlich
erschien?

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Kommt heute Nacht in den Gtterhain, wenn Ihr


nach Hause zurckkehren mchtet.
Als die Tr aufging, stopfte sie den Brief hastig
unter das Laken und setzte sich darauf. Es war eines
ihrer Zimmermdchen, das scheue Ding mit den
stumpfen braunen Haaren. Was willst du?, fragte
Sansa.
Mchten Mylady heute Abend ein Bad
nehmen?
Mach lieber ein Feuer an mir ist kalt. Sie zitterte tatschlich, obwohl es ein warmer Tag gewesen
war.
Wie Ihr wnscht.
Sansa beobachtete das Mdchen misstrauisch.
Hatte sie die Nachricht gesehen? Hatte sie das Papier womglich selbst unter das Kissen gesteckt? Das
war nicht sehr wahrscheinlich; sie hielt die Magd fr
dumm, und niemand wrde sich ausgerechnet sie
als berbringerin geheimer Botschaften aussuchen.
Dennoch, Sansa kannte sie kaum. Die Knigin lie
ihre Dienerinnen jede zweite Woche auswechseln,
damit Sansa keine Freundschaft mit ihnen schlieen
konnte.
Schlielich brannte das Feuer im Kamin, Sansa
dankte dem Mdchen knapp und schickte es hinaus.
Die Dienerin gehorchte eilig wie stets, aber Sansa
meinte, ein verschlagenes Funkeln in ihren Augen
bemerkt zu haben. Gewiss wrde sie jetzt der

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Knigin oder Varys Bericht erstatten. Alle Zimmermdchen spionierten ihr nach, dessen war sie sich
sicher.
Sie warf den Brief in die Flammen und sah zu, wie
sich das Pergament einrollte und schwrzte. Kommt
heute Nacht in den Gtterhain, wenn Ihr nach
Hause zurckkehren mchtet. Sie trat ans Fenster.
Unten schritt ein untersetzter Ritter in mondweier
Rstung und schwerem weien Mantel ber die
Zugbrcke. Der Gre nach konnte es nur Ser Preston Grnfeld sein. Die Knigin lie ihr innerhalb
der Burg volle Freiheit; trotzdem wrde er wissen
wollen, wohin sie ging, wenn sie zu dieser spten
Stunde Maegors Feste verlie. Was sollte sie ihm
sagen? Pltzlich war sie froh, dass sie die Nachricht
verbrannt hatte.
Sie lste die Schnre ihres Kleides und kroch ins
Bett, schlief jedoch nicht ein. War er noch immer
da?, fragte sie sich. Wie lange wrde er warten? Es
war grausam, ihr einen solchen Brief zu schicken
und keine Einzelheiten zu verraten. Die Gedanken
kreisten unablssig in ihrem Kopf.
Wenn ihr nur jemand sagen knnte, was sie tun
sollte. Sie vermisste Septa Mordane und mehr noch
Jeyne Pool, ihre treueste Freundin. Die Septa war
gekpft worden, weil sie das Verbrechen begangen
hatte, dem Hause Stark zu dienen. Sansa hatte keine
Ahnung, was Jeyne zugestoen war, die einfach

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verschwunden und niemals wieder erwhnt worden


war. Sansa versuchte, nicht zu oft an sie zu denken,
manchmal allerdings berfielen sie die Erinnerungen ungebeten, und dann war es schwer, die
Trnen zurckzuhalten. Gelegentlich vermisste
Sansa sogar ihre Schwester. Arya war inzwischen
sicher wieder in Winterfell, tanzte und nhte, spielte
mit Bran und dem kleinen Rickon, und ritt vermutlich sogar hinunter ins Winterdorf, wenn sie Lust
dazu versprte. Sansa durfte ebenfalls reiten, aber
nur auf dem Burghof, und es wurde rasch langweilig, das Pferd stndig im Kreis zu lenken.
Sie war immer noch hellwach, als sie das Geschrei
drauen vernahm. Zunchst kam es aus der Ferne,
wurde jedoch rasch lauter. Viele Stimmen, die
durcheinanderbrllten, was, konnte sie nicht verstehen. Und sie hrte auch Hufschlge, stampfende
Schritte, Befehle. Sansa schlich ans Fenster und sah
Mnner, die mit Fackeln und Speeren ber die
Wehrgnge liefen. Geh zurck ins Bett, schalt sie
sich, das geht dich alles nichts an, es gibt nur
wieder rger in der Stadt. An den Brunnen wurde
in letzter Zeit hufig ber Unruhen gesprochen.
Viele Menschen drngten nach Knigsmund herein,
flohen vor dem Krieg, und viele berlebten nur, indem sie andere beraubten oder tteten. Geh ins Bett.

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Aber der weie Ritter war verschwunden, die


Brcke ber den trockenen Burggraben war
unbewacht.
Ohne nachzudenken, drehte sich Sansa um und
eilte zu ihrem Kleiderschrank. Oh, was tue ich da
blo?, fragte sie sich, whrend sie sich ankleidete.
Das ist doch verrckt. Sie sah die Fackeln drauen
auf den ueren Mauern. Waren Stannis und Renly
schlielich doch gekommen, um Joffrey zu tten
und den Thron ihres verstorbenen Bruders zu besteigen? Wenn dies der Fall war, htten die Wachen
doch die Zugbrcke hochgezogen und auf diese
Weise Maegors Feste von den ueren Burgteilen
abgetrennt. Sansa warf sich einen schlichten grauen
Mantel ber und nahm das Messer, mit dem sie
gewhnlich beim Essen Fleisch schnitt. Wenn es
eine Falle sein sollte, sterbe ich lieber, bevor sie mir
noch mehr wehtun, sagte sie sich. Sie verbarg die
Klinge unter dem Mantel.
Eine Kolonne Bewaffneter in roten Rcken lief
vorbei, als sie hinaus in die Nacht schlpfte. Sie wartete ab, bis sie vorber waren, dann rannte sie zur
unbewachten Zugbrcke hinber. Auf dem Hof
schnallten Mnner Schwertgurte um und wuchteten
Sttel auf ihre Pferde. Bei den Stllen entdeckte sie
Ser Preston mit drei anderen Mitgliedern der Knigswache, deren weie Umhnge hell wie der Mond
leuchteten, whrend sie Joffrey in seine Rstung

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halfen. Beim Anblick des Knigs stockte ihr der


Atem. Zum Glck bemerkte er sie nicht. Er schrie
nach seinem Schwert und seiner Armbrust.
Der Lrm lie nach, als sie tiefer in die Burg
vorstie, wobei sie sich nicht umzuschauen wagte,
aus Furcht, Joffrey knnte sie bemerken oder
schlimmer noch, ihr folgen. Die Serpentinentreppe
wand sich vor ihr und war von Streifen flackernden
Lichts aus den schmalen Fenstern der umgebenden
Gebude erhellt. Oben angekommen keuchte Sansa.
Sie eilte eine im Schatten liegende Kolonnade
entlang, drckte sich schlielich an eine Mauer und
rang nach Atem. Pltzlich berhrte etwas sie am
Bein, und vor Schreck zuckte sie heftig zusammen,
doch es war lediglich eine Katze, ein struppiger
Kater, dem ein Ohr fehlte. Das Tier fauchte sie an
und sprang davon.
Sansa erreichte den Gtterhain, wo von dem Lrm
nur noch ein leises Rasseln von Stahl und ferne Rufe
blieben. Sie zog den Mantel enger um sich. In der
Luft lag der Geruch von Erde und Laub. Lady htte
es hier gefallen, dachte sie. Ein Gtterhain hatte
stets etwas Wildes an sich, und sogar in diesem hier,
inmitten der Burg und der Stadt, konnte man die alten Gtter spren, die mit tausend Augen auf sie
herabschauten.
Die Gtter ihrer Mutter zog Sansa denen ihres
Vaters vor. Ihr gefielen die Statuen, die Bilder hinter

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Bleiglas, der Duft brennenden Weihrauchs, die


Septone mit ihren Roben und Kristallen, das magische Spiel der Regenbgen ber den Altren, die mit
Perlmutt und Onyx und Lapislazuli eingelegt waren.
Dennoch konnte sie die besondere Macht des Gtterhains nicht bestreiten, insbesondere bei Nacht.
Helft mir, betete sie, schickt mir einen Freund, einen wahren Ritter, der mich rettet
Sie schlich von Baum zu Baum und fhlte die raue
Rinde unter ihren Hnden. Blattwerk strich ber
ihre Wangen. War sie zu spt gekommen? Er wrde
doch gewiss nicht so bald wieder aufbrechen, oder?
War er berhaupt hier gewesen? Durfte sie einen
lauten Ruf wagen? Es war so still hier
Ich habe schon befrchtet, Ihr wrdet nicht erscheinen, Kind.
Sansa fuhr herum. Aus der Dunkelheit schlurfte
ein massiger Mann mit dickem Hals auf sie zu. Er
trug eine graue Robe, deren Kapuze er aufgesetzt
hatte, aber als das Mondlicht auf sein Gesicht fiel,
erkannte sie ihn an der fleckigen Haut und den geplatzten derchen. Ser Dontos, stie sie zutiefst
enttuscht hervor. Ihr seid es?
Ja, Mylady. Er trat nher, und der suerliche
Geruch von Wein in seinem Atem stieg ihr in die
Nase. Ich. Er streckte die Hand aus.

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Sansa wich zurck. Wagt es nicht! Sie griff


unter ihrem Mantel nach dem verborgenen Messer.
Was was habt Ihr mit mir vor?
Ich will Euch helfen, antwortete Dontos, so
wie Ihr mir geholfen habt.
Ihr seid betrunken, nicht wahr?
Ich habe nur einen Becher Wein getrunken, um
meinen Mut zu strken. Wenn sie mich jetzt erwischen, ziehen sie mir bei lebendigem Leibe die Haut
ab.
Und was stellen sie mit mir an?, fragte Sansa und
musste abermals an Lady denken. Die Schattenwlfin hatte Falschheit wittern knnen, doch war sie
tot, Vater hatte sie gettet, und das hatte sie Arya zu
verdanken. Sie holte das Messer hervor und hielt es
in beiden Hnden.
Wollt Ihr mich erstechen?, fragte Dontos.
Das werde ich im Notfall gewiss tun, erwiderte
sie. Sagt mir, wer Euch geschickt hat.
Niemand, holde Dame. Ich schwre es bei meiner Ehre als Ritter.
Als Ritter? Joffrey hatte ihm die Ritterschaft
aberkannt. Jetzt war Ser Dontos nur mehr ein
Hofnarr und stand vom Rang her noch unter Mondbub. Ich habe zu den Gttern gebetet, dass sie mir
einen Ritter schicken, der mich rettet, sagte sie.
Ich habe gebetet und gebetet. Warum sollten sie
mir einen betrunkenen alten Narren senden?

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Gewiss verdiene ich diese Behandlung,


wenngleich ich wei, es klingt seltsam, aber in
den vielen Jahren meiner Ritterschaft war ich doch
in Wirklichkeit stets ein Narr, und nun, da ich ein
Narr bin, glaube ich glaube ich in mir wieder etwas Ritterliches zu entdecken, holde Dame. Und nur
wegen Euch wegen Eurer Gnade, Eurem Mut. Ihr
habt mich gerettet, nicht nur vor Joffrey, auch vor
mir selbst. Die Stimme versagte ihm. Die Snger
berichteten von einem Narren, der der grte Ritter
aller Zeiten war
Florian, flsterte Sansa. Ein Schauer durchlief
sie.
Holde Dame, lasst mich Euer Florian sein,
sagte Dontos demtig und fiel vor ihr auf die Knie.
Langsam senkte Sansa das Messer. Ihr Kopf fhlte
sich auf schreckliche Weise leicht an, als wrde sie
schweben. Das ist doch verrckt, mich diesem
Trunkenbold anzuvertrauen, aber wenn ich mich
jetzt abwende, bekomme ich eine solche Chance
dann jemals wieder? Wie wie wollt Ihr es anstellen? Mich von hier fortzubringen?
Ser Dontos blickte zu ihr auf. Euch aus der Burg
zu schaffen wird das Schwerste sein. Nachdem Ihr
erst einmal drauen seid, gibt es Schiffe, die Euch
heimbringen wrden. Ich brauche nur das Geld
aufzutreiben und ein paar Absprachen zu treffen,
das ist alles.

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Knnen wir sofort aufbrechen?, fragte sie und


wagte es nicht zu hoffen.
Heute Nacht? Nein, Mylady, ich frchte, nein.
Zuerst mssen wir einen sicheren Weg aus der Burg
finden. Das wird nicht leicht, und es wird seine Zeit
in Anspruch nehmen. Auch mich hlt man unter
Beobachtung. Er leckte sich nervs die Lippen.
Wrdet Ihr die Klinge wieder einstecken?
Sansa schob das Messer unter den Mantel.
Erhebt Euch, Ser.
Ich danke Euch, holde Dame. Ser Dontos stand
unbeholfen auf und klopfte sich Erde und Bltter
von den Knien. Euer Hoher Vater war einer der
aufrechtesten Mnner, die das Reich je gesehen hat,
und ich habe einfach nur tatenlos zugeschaut, als sie
ihn ermordet haben. Ich habe nichts gesagt und
nichts unternommen und dennoch, in dem Augenblick, als Joffrey mich tten lassen wollte, habt
Ihr die Stimme erhoben. Lady, ich war nie ein Held,
kein Ryam Rothweyn oder Barristan der Khne.
Kein einziges Turnier habe ich gewonnen, mir in der
Schlacht keinen groen Ruf errungen aber dennoch war ich einst ein Ritter, und Ihr habt mich
daran erinnert, was das bedeutet. Mein Leben ist
armselig, doch es gehrt Euch. Ser Dontos legte
eine Hand auf den knorrigen Stamm des
Herzbaumes. Sie sah, dass er zitterte. Ich schwre

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bei den Gttern Eures Vaters, dass ich Euch nach


Hause bringen werde.
Er hat geschworen. Einen feierlichen Eid, vor den
Gttern. Dann will ich meine Zukunft in Eure
Hnde legen, Ser. Nur, woher werde ich wissen,
wann die rechte Zeit gekommen ist? Werdet Ihr mir
wieder eine Nachricht schicken?
Ser Dontos blickte sich ngstlich um. Das Risiko
ist zu gro. Ihr msst hierher in den Gtterhain
kommen. So oft Ihr knnt. Dieser Ort ist am sichersten, ja, der einzig sichere. Sonst droht uns berall
Gefahr, in Eurem Gemach oder in meinem, auf der
Treppe oder im Hof, selbst, wenn wir anscheinend
allein sind. Im Roten Bergfried haben die Steine
Ohren, und nur hier knnen wir offen reden.
Nur hier, sagte Sansa, ich will es mir
merken.
Und falls ich mich Euch gegenber grausam
oder spttisch oder gleichgltig zeige, weil andere in
der Nhe sind, so vergebt mir, Kind. Ich muss meine
Rolle spielen, und das Gleiche gilt fr Euch. Ein einziger Fehltritt, und unsere Kpfe zieren die Mauer
wie der Eures Vaters.
Sie nickte. Ich verstehe.
Ihr msst tapfer sein und stark und geduldig,
vor allem geduldig.
Das werde ich sein, versprach sie, aber bitte
beeilt Euch, so sehr Ihr vermgt. Ich habe Angst

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Ich auch, erwiderte Ser Dontos und lchelte


matt. Jetzt solltet Ihr gehen, ehe man Euch
vermisst.
Ihr werdet mich nicht begleiten?
Es ist besser, man sieht uns nicht zusammen.
Sansa nickte, machte einen Schritt und drehte
sich noch einmal nervs um und drckte ihm mit
geschlossenen Augen einen sanften Kuss auf die
Wange. Mein Florian, flsterte sie. Die Gtter
haben meine Gebete erhrt.
Sie eilte ber den Wehrgang am Fluss, an der
kleinen Kche vorbei und durch den Schweinehof,
wo ihre raschen Schritte im Quieken der Masttiere
untergingen.
Heim, dachte sie, heim, er bringt mich nach
Hause, er wird mich beschtzen, mein Florian. Die
Lieder ber Florian und Jonquil waren ihre liebsten.
Florian war auch von schlichtem ueren, wenn
auch nicht so alt.
Hals ber Kopf rannte sie die Serpentinentreppe
hinunter, als pltzlich ein Mann aus einem dunklen
Eingang trat. Sansa stie mit ihm zusammen und
verlor das Gleichgewicht. Finger packten sie mit
eisernem Griff am Handgelenk, ehe sie fallen konnte, und eine tiefe Stimme schnarrte sie an: Die
Serpentine ist lang, kleiner Vogel. Willst du uns umbringen? Sein Lachen klang wie eine Steinsge.
Vielleicht willst du das ja wirklich.

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Der Bluthund. Nein, Mylord, verzeiht mir, ganz


gewiss nicht. Sansa wandte den Blick ab, doch es
war zu spt, er hatte ihr Gesicht gesehen. Bitte, Ihr
tut mir weh. Sie versuchte, sich loszuwinden.
Und warum flattert Joffs kleiner Vogel wohl mitten in finsterer Nacht die Serpentine hinunter? Da
sie keine Antwort gab, schttelte er sie. Wo warst
du?
Im G-g-gtterhain, Mylord, stammelte sie,
denn eine Lge wagte sie nicht. Ich habe fr fr
meinen Vater gebetet, und fr fr den Knig, dass
ihm nichts zustoen mge.
Hltst du mich fr so betrunken, dass ich diese
Geschichte glaube? Er lie ihren Arm los und
schwankte leicht, whrend er sich aufrichtete. Licht
und Schatten spielten ber sein grausam verbranntes Gesicht. Du siehst fast schon aus wie eine Frau
Gesicht, Brste und gro bist du auch schon, fast
ach, du bist immer noch ein dummer kleiner Vogel, nicht wahr? Singst die Lieder, die sie dir beigebracht haben warum singst du nicht fr mich?
Komm schon. Sing fr mich. Ein Lied ber Ritter
und wunderschne Jungfrauen. Du magst Ritter,
nicht wahr?
Er machte ihr Angst. W-wahre Ritter, Mylord.
Wahre Ritter, spottete er. Und ich bin kein
Lord, und schon gar kein Ritter. Soll ich dir das mit
ein paar Schlgen einbluen? Clegane wankte und

513/839

wre fast gefallen. Bei den Gttern, fluchte er, zu


viel Wein. Magst du Wein, kleiner Vogel? Richtigen
Wein? Eine Flasche sauren Roten, dunkel wie Blut,
das ist alles, was ein Mann braucht. Oder eine
Frau. Er lachte und schttelte den Kopf. Sturzbetrunken, verdammt. Komm jetzt mit. Zurck in
deinen Kfig, kleiner Vogel. Ich bringe dich hin.
Werde dich fr den Knig beschtzen.
Der Bluthund gab Sansa einen berraschend sanften Sto und folgte ihr die Treppe hinunter. Unten
angelangt war er wieder in sein brtendes Schweigen verfallen, als habe er ihre Gegenwart vergessen.
Vor Maegors Feste stellte sie erschrocken fest,
dass Ser Boros Blount nun Posten an der Zugbrcke
bezogen hatte. Sein hoher weier Helm drehte sich
bei ihren Schritten zu ihnen um. Sansa wich seinem
Blick aus. Ser Boros war der schlimmste Mann der
ganzen Knigsgarde, ein hsslicher Kerl mit
schlechter Laune, finsterer Miene und Doppelkinn.
Den brauchst du nicht zu frchten, Mdchen.
Der Bluthund legte ihr die schwere Hand auf die
Schulter. Wenn man auf eine Krte Streifen malt,
wird sie deshalb nicht zum Tiger.
Ser Boros schob das Visier hoch. Ser, wo
Fickt Euern Ser, Boros. Ihr seid der Ritter, nicht
ich. Ich bin der Bluthund des Knigs, schon
vergessen?

514/839

Der Knig hat erst krzlich nach seinem Hund


gesucht.
Der Hund hat sich betrunken. Heute Nacht war
es an Euch, ber den Knig zu wachen, Ser. An Euch
und meinen anderen Brdern.
Ser Boros wandte sich an Sansa. Warum seid Ihr
zu dieser spten Stunde nicht in Euren Gemchern,
Mylady?
Ich war im Gtterhain, um fr die Sicherheit des
Knigs zu beten. Diesmal klang die Lge besser,
fast wie die Wahrheit.
Denkt Ihr, sie htte bei all dem Lrm schlafen
knnen?, fragte Clegane. Was war denn los?
Ein paar Dummkpfe am Tor, erklrte Ser
Boros. Ein paar lose Zungen haben herumerzhlt,
es seien Vorbereitungen fr ein Festmahl zu Tyreks
Hochzeit im Gange, und diese Kerle hatten es sich in
den Kopf gesetzt, an dem Schmaus teilzunehmen.
Seine Gnaden hat einen Ausfall angefhrt und sie
vertrieben.
Ein tapferer Junge. Cleganes Mund zuckte.
Wir wollen sehen, wie tapfer er ist, wenn er
meinem Bruder gegenbersteht, dachte Sansa. Der
Bluthund geleitete sie ber die Zugbrcke. Indes sie
die Wendeltreppe hinaufstiegen, fragte sie: Warum
lasst Ihr Euch von allen Leuten Hund nennen? Als
Ritter darf man Euch dagegen nicht bezeichnen.

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Hunde mag ich lieber als Ritter. Meines Vaters


Vater war Hundemeister auf dem Stein. In einem
Herbstjahr geriet Lord Tytos zwischen eine Lwin
und ihre Beute. Der Lwin war es vllig egal, dass
sie das Wappentier der Lennisters war. Das Vieh hat
Mylords Pferd zerrissen und htte sich auch am
Lord selbst gtlich getan, doch mein Grovater kam
mit den Hunden hinzu. Drei seiner Tiere sind
gettet worden, doch die Lwin wurde vertrieben.
Mein Grovater hat ein Bein verloren, also entlohnte
ihn Lennister dafr mit Land und einem Wehrturm
und nahm seinen Sohn als Knappen zu sich. Die drei
Hunde auf unserem Wappen sind jene drei, die im
gelben Herbstgras den Tod fanden. Ein Bluthund
gibt sein Leben fr dich, aber er wird niemals lgen.
Und er blickt dir immer aufrecht ins Gesicht. Er
legte die Hand unter ihr Kinn und hob es hoch,
wobei seine Finger schmerzhaft zupackten. Und
das knnen kleine Vgel nicht, oder? Du hast noch
gar nicht fr mich gesungen.
Ich ich kenne ein Lied ber Florian und
Jonquil.
Florian und Jonquil? Ein Hofnarr und seine
Mse. Erspar mir das. Eines Tages wirst du mir ein
Lied vorsingen, ob du willst oder nicht.
Ich wrde es Euch gern vortragen.
Sandor Clegane schnaubte. Ein so hbsches
Ding und eine so schlechte Lgnerin. Ein Hund

516/839

kann eine Lge riechen, wusstest du das? Schau dich


gut um und schnffle herum. Hier gibt es berall
nur Lgner und jeder von ihnen versteht sich auf
diese Kunst besser als du.

ARYA
Whrend sie am Stamm hinaufkletterte, konnte
Arya die Schornsteine zwischen den Bumen aufragen sehen. Strohdcher standen entlang des
Seeufers, und zwischen ihnen floss ein kleiner Bach
hindurch. Ein hlzerner Anlegesteg erstreckte sich
neben einem schiefergedeckten Gebude ins
Wasser.
Sie stieg weiter nach oben, bis ein Ast unter ihrem
Gewicht nachgab. Am Steg lagen keine Boote, dennoch ringelten sich aus den Schornsteinen dnne
Rauchfden in die Luft, und halbverdeckt stand ein
Wagen hinter einem Stall.
Dort ist jemand. Arya biss sich auf die Unterlippe.
Alle anderen Orte, durch die sie bisher gekommen
waren, hatten sie leer und verlassen vorgefunden.
Bauernhfe, Drfer, Burgen, Septen, Scheunen, ganz
gleich was. Wenn etwas brennen konnte, hatten die
Lennisters es angezndet; wenn etwas sterben konnte, hatten sie es gettet. Sogar die Wlder hatten
sie in Brand gesetzt, wo es ging, aber das Laub war
grn und das Holz nass von den jngsten Regenfllen, und deshalb hatte sich das Feuer nicht

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ausgebreitet. Sie wrden auch den See anstecken,


wenn es mglich wre, hatte Gendry gesagt, und
Arya wusste, er hatte Recht damit. In der Nacht ihrer Flucht hatten die Flammen so hell auf dem Wasser geglnzt, dass es aussah, als wrde der See tatschlich brennen.
In der folgenden Nacht hatten sie endlich den Mut
aufgebracht, in die Ruinen zurckzukehren, doch
hatten sie nur rugeschwrzte Steine, leere Hlsen
von Husern und Leichen gefunden. An manchen
Stellen stieg noch immer schwacher Rauch aus der
Asche auf. Heie Pastete hatte sie angefleht, nicht
dorthin zurckzugehen, und Lommy nannte sie
Dummkpfe und schwor, Ser Amory werde sie erwischen und ebenfalls tten, aber Lorch und seine
Mnner waren zu diesem Zeitpunkt schon lngst
wieder abgezogen. Die Tore waren eingerissen, die
Mauern teilweise geschleift, und berall lagen unbestattete Tote. Ein Blick gengte Gendry. Sie haben
alle umgebracht, sagte er. Und die Hunde haben
auch schon an ihnen genagt.
Oder Wlfe.
Hunde, Wlfe, welche Rolle spielt das? Hier gibt
es nichts mehr.
Arya hingegen wollte nicht gehen, bis sie Yoren
gefunden hatten. Ihn konnten sie nicht umgebracht
haben, redete sie sich ein, er war so hart und zh,
und auerdem ein Bruder der Nachtwache. Das

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sagte sie auch zu Gendry, whrend sie zwischen den


Leichen nach ihm suchten.
Der Axthieb, der ihn das Leben gekostet hatte,
hatte ihm den Schdel in zwei Teile gespalten, aber
der graue verfilzte Bart konnte keinem anderen gehren, oder das Gewand, ausgeblichen und lange
schon eher grau denn schwarz. Ser Amory Lorch
hatte sich auch nicht mit der Bestattung seiner eigenen Gefallenen aufgehalten, und die Leichen von
vier Mnnern der Lennisters lagen um Yoren herum. Arya fragte sich, wie viele Gegner wohl notwendig gewesen waren, um ihn zu tten.
Er wollte mich nach Hause bringen, dachte sie,
derweil sie eine Grube fr den Alten aushoben. Es
waren zu viele Tote, um sie alle zu beerdigen, doch
wenigstens Yoren sollte ein Grab bekommen. Darauf
bestand Arya. Er wollte mich sicher nach Winterfell
bringen, das hat er versprochen. Einerseits htte sie
am liebsten geweint. Andererseits htte sie ihn am
liebsten getreten.
Es war Gendry, dem das Turmhaus und die drei
einfielen, die es hatten halten sollen. Auch sie waren
angegriffen worden, doch der runde Turm hatte nur
einen einzigen Eingang, eine Tr im zweiten Stock,
die nur ber eine Leiter zu erreichen war. War diese
eingezogen, konnte kein Feind hinein. Die Lennisters hatten um die Grundmauern des Turms herum
Reisig aufgestapelt und es angezndet, aber Stein

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brannte nicht, und Lorch hatte es an der Geduld gemangelt, die drei auszuhungern. Haujock ffnete auf
Gendrys Ruf hin die Tr, und Kurtz schlug vor, es
sei besser, nach Norden weiterzuziehen. Erneut
klammerte sich Arya an die Hoffnung, Winterfell
doch noch zu erreichen.
Nun, diese Ortschaft, die da vor ihr lag, war nicht
Winterfell, immerhin versprachen die Strohdcher
ein wenig Wrme und Schutz, und mglicherweise
wrden sie sogar etwas zu essen finden. Solange es
nicht Lorch ist, der sich dort aufhlt. Er hat Pferde;
damit kommt er schneller voran als wir.
Lange Zeit hielt sie Ausschau, um vielleicht etwas
Wichtiges zu entdecken; einen Mann, ein Pferd, ein
Banner, was immer ihr Gewissheit verschaffen knnte. Ein paar Mal glaubte sie, eine Bewegung zu sehen, aber die Gebude waren weit entfernt, und
mglicherweise tuschte sie sich. Einmal hrte sie
jedoch das Wiehern eines Pferdes.
Die Luft war voller Vgel, vor allem Krhen. Aus
der Ferne waren sie nicht grer als Fliegen, die
ber den Strohdchern kreisten. Im Osten bildete
das Gtterauge eine blaue, gleiende Flche, welche
die halbe Welt einzunehmen schien. An manchen
Tagen, whrend sie langsam am schlammigen Ufer
entlangzogen (Gendry wollte alle Straen meiden,
und sogar Heie Pastete und Lommy sahen das ein),
lockte Arya der See sehr. Zu gern wre sie in das

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stille Blau gesprungen, um sich endlich einmal


wieder sauber zu fhlen, um zu schwimmen und in
der Sonne zu baden. Aber sie wagte nicht, ihre
Kleider abzulegen, solange die anderen dabei waren,
nicht einmal zum Waschen. Am Ende eines Tages
sa sie oft auf einem Felsen und lie die Fe ins
kalte Wasser hngen. Ihre verschlissenen und verrotteten Schuhe hatte sie schlielich weggeworfen.
Zuerst war es schwer gewesen, barfu zu gehen, irgendwann waren die Blasen allerdings aufgeplatzt
und schlielich verheilt, und inzwischen hatten sich
ihre Sohlen in Leder verwandelt. Der Schlamm war
weich zwischen den Zehen, und sie genoss es, beim
Gehen die Erde unter den Fen zu spren.
Von hier oben konnte sie ein kleines bewaldetes
Inselchen im Nordosten sehen. Dreiig Meter vor
dem Ufer glitten drei schwarze Schwne gelassen
ber das Wasser ihnen hatte niemand erzhlt,
dass der Krieg ins Land gekommen war, und die verbrannten Stdte und die niedergemetzelten
Menschen waren ihnen gleichgltig. Sehnsuchtsvoll
beobachtete sie die Tiere. Gern wre sie selbst ein
Schwan gewesen. Aber genauso gern htte sie einen
gegessen. Zum Frhstck hatte es zerstampfte
Eicheln und ein paar Kfer gegeben. Kfer schmeckten gar nicht so schlecht, wenn man sich erst einmal
daran gewhnt hatte. Wrmer waren schlimmer,
aber trotzdem besser als der Schmerz im Bauch

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nach Tagen ohne Essen. Auerdem waren Kfer


leichter zu finden, man brauchte nur einen Stein
umzudrehen. Als Kind hatte Arya einmal einen
Kfer gegessen, nur um Sansa zu erschrecken, und
deshalb fiel es ihr nun nicht so schwer, einen weiteren zu schlucken. Wiesel hatte damit auch keine
Probleme, doch Heie Pastete hatte seinen ersten
Kfer wieder hochgewrgt, und Lommy und Gendry
hatten es gar nicht erst probiert. Gestern hatte
Gendry einen Frosch gefangen und ihn sich mit
Lommy geteilt, und vor ein paar Tagen hatte Heie
Pastete Brombeeren gefunden und den Busch
leergepflckt. Im Wesentlichen lebten sie jedoch von
Wasser und Eicheln. Kurtz hatte ihnen gezeigt, wie
man die Eicheln zwischen zwei Steinen zu einem
Brei zerquetschte. Es schmeckte widerlich.
Sie wnschte nur, Kurtz, der Wilddieb, wre nicht
gestorben. Er hatte sich im Wald ausgekannt, nur
leider hatte ihn im Bergfried ein Pfeil in die Schulter
getroffen, whrend er die Leiter einzog. Tarber hatte
die Wunde mit Schlamm und Moos bedeckt, und ein
oder zwei Tage hatte Kurtz geschworen, die Verletzung sei nur ein lcherlicher Kratzer, obwohl das
Fleisch am Hals dunkel wurde, derweil rote Striemen zum Kinn zogen und von dort zur Brust hinunter. Eines Morgens fehlte ihm die Kraft,
aufzustehen, und am nchsten war er tot.

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Sie begruben ihn unter Steinen, und Haujock


hatte sein Schwert und sein Jagdhorn fr sich
beansprucht, Tarber hatte sich den Bogen, die
Stiefel und das Messer genommen. Sie hatten alles
mitgenommen, als sie aufbrachen. Zuerst glaubten
Arya und die anderen, die beiden wren auf der
Jagd und wrden bald mit Wild zurckkehren. So
warteten und warteten sie, bis Gendry sie schlielich
weiterscheuchte. Vielleicht dachten Tarber und
Haujock, sie htten ohne eine Schar Waisenjungen
bessere Chancen, sich durchzuschlagen. Vermutlich
stimmte das sogar, allerdings besnftigte das kaum
ihren Hass auf die zwei.
Unten auf dem Boden bellte Heie Pastete wie ein
Hund. Kurtz hatte die Idee gehabt, sich mit Tierlauten untereinander zu verstndigen. Das sei ein alter Wilderertrick, hatte er gesagt, nur war er leider
gestorben, ehe er ihnen beibringen konnte, wie man
diese Laute richtig nachahmte. Die Vogelschreie von
Heie Pastete waren frchterlich. Sein Hund war
besser, wenn auch nicht viel.
Arya hpfte auf einen tieferen Ast und streckte die
Hnde aus, um das Gleichgewicht nicht zu verlieren.
Eine Wassertnzerin strzt niemals. Ihre Zehen
klammerten sich um den Ast, sie ging ein paar Schritte, sprang auf den nchsttieferen, krftigeren und
hangelte sich dann durch die Bltter bis zum
Stamm. Die Rinde fhlte sich rau unter ihren

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Fingern und Zehen an. Rasch kletterte sie hinunter,


sprang die letzten zwei Meter und rollte sich bei der
Landung ab.
Gendry reichte ihr die Hand und zog sie auf die
Beine. Du warst lange dort oben. Was hast du
gesehen?
Ein kleines Fischerdorf am Ufer im Norden.
Sechsundzwanzig Strohdcher, und eins mit
Schiefer. Und einen Wagen habe ich auch entdeckt.
Dort ist jemand.
Beim Klang ihrer Stimme kroch Wiesel aus dem
Gebsch hervor. Lommy hatte sie so genannt. Er
meinte, die Kleine she aus wie ein Wiesel, was
nicht stimmte, aber sie konnten sie doch nicht mehr
weinendes Mdchen nennen, nachdem sie zu
weinen aufgehrt hatte. Ihr Mund war dreckig. Hoffentlich hatte sie nicht wieder Schlamm gegessen.
Hast du Menschen gesehen?, erkundigte sich
Gendry.
Vor allem Dcher, gestand Arya ein, immerhin kam aus ein paar Schornsteinen Rauch, und ein
Pferd hat gewiehert. Wiesel schlang die Arme um
ihr Bein und klammerte sich fest. Das tat sie in letzter Zeit hufiger.
Wo Menschen sind, gibt es auch etwas zu essen, sagte Heie Pastete, viel zu laut. Gendry versuchte ihm stndig einzuschrfen, leiser zu sein, jedoch ohne Erfolg. Vielleicht teilen sie mit uns.

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Vielleicht bringen sie uns auch um, erwiderte


Gendry.
Nicht, wenn wir uns ergeben, meinte Heie
Pastete voller Hoffnung.
Jetzt hrst du dich schon an wie Lommy.
Lommy Grnhand sa zwischen zwei dicken
Wurzeln einer Eiche. Beim Kampf am Bergfried
hatte ihn ein Speer in die Wade getroffen. Am Ende
des nchsten Tages musste er, von Gendry gesttzt,
auf einem Bein humpeln, und jetzt konnte er nicht
einmal mehr das. Sie hatten ste von Bumen gehackt und eine Bahre fr ihn gebaut, kamen aber auf
diese Weise nur langsam voran, auerdem war es
harte Arbeit fr sie, und Lommy jammerte bei jeder
kleinen Erschtterung.
Wir mssen uns ihnen ergeben, schlug Lommy
vor. Das htte Yoren auch tun sollen. Er htte
ihnen die Tore ffnen sollen.
Arya hatte Lommys Gerede darber, was Yoren
htte tun sollen, satt. Wenn sie ihn trugen, kannte er
stets nur ein Gesprchsthema: die Schmerzen in
seinem Bein und seinen leeren Bauch.
Heie Pastete freilich stimmte Lommy zu. Sie
haben Yoren aufgefordert, die Tore zu ffnen, im
Namen des Knigs. Dann muss man auch gehorchen. Das war alles die Schuld dieses stinkenden
alten Kerls. Wenn er sich ergeben htte, htten sie
uns auch in Ruhe gelassen.

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Gendry runzelte die Stirn. Ritter und Lords nehmen sich gegenseitig als Gefangene und verlangen
Lsegelder. Ob sich jemand wie du ergibt, ist ihnen
gleichgltig. Er drehte sich zu Arya um. Was hast
du sonst noch entdeckt?
Wenn es ein Fischerdorf ist, verkaufen sie uns
Fische, wette ich, mischte sich Heie Pastete ein.
Im See schien es von Fischen nur so zu wimmeln, allerdings hatten sie nichts, womit sie sie htten fangen knnen. Arya hatte es mit den Hnden versucht,
wie sie es bei Koss beobachtet hatte, aber Fische
waren schneller als Tauben, und auerdem spielte
das Wasser ihren Augen Streiche.
Von Fischen wei ich nichts. Arya zupfte an
Wiesels verfilztem Haar und dachte, man solle es am
besten abschneiden. Am Wasser sind Krhen. Da
muss etwas Totes liegen.
Fische, die angesplt wurden, meinte Heie
Pastete. Wenn die Krhen sie fressen, knnen wirs
auch, wetten?
Wir sollten lieber Krhen fangen und die essen,
sagte Lommy. ber einem Feuer knnte man sie
wie Hhner rsten.
Gendry sah mit seiner finsteren Miene Furcht einflend aus. Sein Bart war dicht geworden und kohlrabenschwarz. Ich habe gesagt, kein Feuer.
Lommy hat Hunger, jammerte Heie Pastete,
und ich auch.

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Wir haben alle Hunger, gab Arya zurck.


Du
nicht.
Lommy
spuckte
aus.
Wrmerfresser.
Arya htte ihm am liebsten gegen die Wunde
getreten. Ich habe dir angeboten, auch fr dich
Wrmer auszubuddeln. Du brauchst es nur zu
sagen.
Lommy verzog angewidert das Gesicht. Wenn
mein Bein nicht wre, wrde ich uns ein paar Wildschweine jagen.
Ein paar Wildschweine, hhnte sie. Um Wildschweine zu jagen, braucht man einen Schweinespeer und Pferde und Hunde und Mnner, die
das Schwein aus dem Gebsch scheuchen. Ihr
Vater hatte im Wolfswald mit Robb und Jon Keiler
gejagt. Einmal hatte er sogar Bran mitgenommen,
blo Arya nicht, obwohl sie lter war. Septa Mordane hatte immer gesagt, Wildschweinjagd sei nichts
fr Damen, und Mutter hatte ihr einen eigenen
Falken versprochen, wenn sie ein bisschen lter
wre. Jetzt war sie lter, aber htte sie einen Falken
gehabt, htte sie ihn aufgegessen.
Was weit du denn schon von der Wildschweinjagd?, wollte Heie Pastete wissen.
Mehr als du.
Gendry war nicht in der Stimmung, sich solches
Gerede anzuhren. Ruhe, und zwar beide. Ich
muss darber nachdenken, was wir unternehmen

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sollen. Er machte immer ein so gequltes Gesicht,


wenn er grbelte, es schien ihm regelrecht
wehzutun.
Ergeben, wiederholte Lommy.
Ich habe dir gesagt, du sollst den Mund halten.
Wir wissen nicht einmal, wer dort in dem Dorf ist.
Vielleicht knnen wir etwas zu essen stehlen.
Lommy knnte stehlen, wenn sein Bein in Ordnung wre, sagte Heie Pastete. In der Stadt war
er ein Dieb.
Ein schlechter Dieb, warf Arya ein. Sonst
htte man ihn nicht erwischt.
Gendry blinzelte in die Sonne. Die beste Zeit, ein
wenig herumzuschnffeln, ist bei Einbruch der
Dunkelheit. Ich werde ein wenig kundschaften,
sobald es dunkel ist.
Nein, ich gehe, widersprach Arya. Du machst
zu viel Lrm.
Gendry bekam pltzlich diesen seltsamen Ausdruck in den Augen. Wir gehen zusammen.
Arry sollte gehen, meinte Lommy. Er kann
besser schleichen.
Wir gehen zusammen, habe ich gesagt.
Und wenn ihr nicht zurckkommt? Heie
Pastete kann mich allein nicht tragen, das weit du
ganz genau

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Und es gibt Wlfe hier, ergnzte Heie Pastete.


Letzte Nacht habe ich sie gehrt, als ich Wache
hatte. Sie waren gar nicht weit entfernt.
Arya hatte sie ebenfalls gehrt. Sie hatte im Gest
einer Ulme geschlafen, aber das Geheul hatte sie
geweckt. Eine gute Stunde hatte sie dagesessen und
ihnen gelauscht, wobei ihr wieder und wieder eine
Gnsehaut ber den Rcken gekrochen war.
Und wir drfen nicht mal ein Feuer anznden,
um sie uns vom Leib zu halten, sagte Heie
Pastete. Das ist doch nicht gerecht, uns mit den
Wlfen ganz allein zu lassen.
Niemand lsst euch allein, entgegnete Gendry
emprt. Lommy hat seinen Speer, wenn die Wlfe
kommen, und du bist schlielich auch dabei. Wir gehen nur kurz nachschauen; dann kommen wir
wieder.
Wer immer dort ist, ihr solltet euch ihnen
ergeben, jammerte Lommy. Ich brauche Medizin
fr mein Bein, die Schmerzen sind unertrglich.
Falls wir irgendwelche Beinmedizin finden, bringen wir sie mit, versprach Gendry. Arry, machen
wir uns auf den Weg. Ich mchte so nah wie mglich
bei dem Dorf sein, bevor die Sonne untergeht. Heie
Pastete, du behltst Wiesel bei dir. Sie darf uns auf
keinen Fall folgen.
Letztes Mal hat sie mich getreten.

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Ich trete dich auch, wenn du sie nicht hierbehltst. Ohne eine Antwort abzuwarten, setzte
Gendry seinen Helm auf und marschierte los.
Arya musste sich beeilen, um nicht zurckzubleiben. Gendry war fnf Jahre lter und einen
Fu grer als sie, und lange Beine hatte er auerdem. Eine Weile lang sagte er nichts, sondern
strmte nur mit verrgerter Miene zwischen den
Bumen hindurch. Schlielich blieb er stehen. Ich
glaube, Lommy wird sterben.
Es berraschte sie nicht. Kurtz war auch an seiner
Wunde gestorben, und er war viel krftiger gewesen.
Wann immer Arya an der Reihe gewesen war,
Lommy zu tragen, hatte sie die Hitze seiner Haut
gesprt und den Gestank gerochen, der von seinem
Bein ausging. Vielleicht finden wir einen Maester

Maester gibt es nur in Burgen, und selbst wenn


wir zufllig auf einen stoen, wrde der sich vermutlich nicht die Hnde an jemandem wie Lommy
schmutzig machen. Gendry duckte sich unter
einem niedrigen Ast hindurch.
Das stimmt nicht. Maester Luwin half bestimmt jedem, der zu ihm kam, da war sie sich ganz
sicher.
Er wird sterben, und je eher, desto besser fr uns
andere. Wir sollten ihn einfach zurcklassen, wie er
es sagt. Wenn du oder ich an seiner Stelle wren,

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wrde er das auch tun, das weit du. Sie stiegen


einen steilen Hang hinauf und hielten sich auf der
anderen Seite an Wurzeln fest, als es wieder hinunterging. Ich habe es satt, ihn zu tragen, und ich
habe sein Gerede darber, wir sollten uns ergeben,
ebenfalls satt. Wenn er stehen knnte, wrde ich
ihm die Zhne einschlagen. Lommy ist zu nichts zu
gebrauchen. Und das weinende Mdchen auch
nicht.
Lass blo Wiesel in Ruhe, sie hat nur Angst und
Hunger. Arya blickte sich ber die Schulter um,
aber dieses eine Mal folgte das Mdchen ihnen
nicht. Heie Pastete passte anscheinend auf sie auf,
wie Gendry ihm aufgetragen hatte.
Sie nutzt uns gar nichts, wiederholte Gendry
stur. Sie und Heie Pastete und Lommy halten uns
nur auf, und am Ende werden wir ihretwegen noch
gettet werden. Du bist der Einzige in dem ganzen
Haufen, mit dem man was anfangen kann. Auch
wenn du ein Mdchen bist.
Arya blieb abrupt stehen. Ich bin kein
Mdchen!
Doch, das bist du. Glaubst du, ich wre genauso
dumm wie die anderen?
Nein, du bist noch dmmer. Die Nachtwache
nimmt keine Mdchen, das wei doch jeder.
Stimmt. Mir ist zwar auch schleierhaft, weshalb
Yoren dich mitgenommen hat, aber er hat sicherlich

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einen Grund gehabt. Trotzdem bist du ein


Mdchen.
Bin ich nicht!
Dann hol deinen Pimmel raus und piss. Na los!
Ich muss gerade nicht pissen. Wenn ich wollte,
knnte ich aber.
Lgner. Du kannst deinen Pimmel nicht
rausholen, weil du keinen hast. Als wir noch dreiig
Mann waren, ist es mir nicht aufgefallen, jetzt aber
schon. Du gehst immer in den Wald, wenn du
pinkelst. Heie Pastete oder ich tun das nicht. Wenn
du kein Mdchen bist, dann bist du ein Eunuch.
Du bist der Eunuch.
Du weit ganz genau, dass das nicht stimmt.
Gendry lchelte. Oder soll ich meinen Pimmel
rausholen und es dir beweisen? Ich habe nichts zu
verstecken.
Doch, platzte Arya heraus, weil sie verzweifelt
das Thema wechseln wollte. Diese Goldrcke bei
dem Gasthaus, die waren hinter dir her, und du hast
uns nicht verraten, warum.
Ich wnschte, ich htte selbst eine Ahnung.
Yoren wusste es, aber er hat es mir nicht erzhlt.
Warum, glaubst du, haben sie mich gejagt?
Arya biss sich auf die Lippen. Sie erinnerte sich
daran, was Yoren zu ihr gesagt hatte, an dem Tag, an
dem er ihr Haar geschoren hatte. Die Hlfte dieses
Haufens wrde dich so rasch an die Knigin

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verraten, wie Spucke im Feuer verdampft, fr eine


Begnadigung und vielleicht ein paar Silberstcke.
Und die andere Hlfte wrde das Gleiche tun, sich
allerdings vorher an dir vergehen. Nur Gendry war
anders, denn auch ihn wollte die Knigin haben.
Ich verrate dir mein Geheimnis, wenn du mir deins
anvertraust, schlug sie vorsichtig vor.
Ich wollte, ich wsste es, Arry heit du wirklich so, oder hast du einen richtigen
Mdchennamen?
Arya starrte die knorrige Wurzel neben ihren
Fen an. Mit ihrer Verstellung hatte es jetzt ein
Ende. Gendry wusste Bescheid, und in ihrer Hose
wrde sie nichts finden, um ihn vom Gegenteil zu
berzeugen. Nun konnte sie entweder Nadel ziehen
und ihn tten oder ihm vertrauen. Sie war nicht
berzeugt, ob sie ihn wirklich besiegen knnte; er
hatte ebenfalls ein Schwert, und er war viel strker.
Blieb also nur die Wahrheit. Lommy und Heie
Pastete drfen es nicht erfahren.
Werden sie nicht, schwor er, nicht von mir.
Arya. Sie hob den Blick und sah ihn an. Ich
heie Arya. Aus dem Hause Stark.
Aus dem Hause Es dauerte einen Moment
lang, bis er hinzufgte: Des Knigs Hand hie
Stark. Den sie als Hochverrter hingerichtet haben.
Er war kein Hochverrter. Er war mein Vater.

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Gendry riss die Augen auf. Deshalb hast du also


gedacht
Sie nickte. Yoren wollte mich nach Winterfell
bringen.
Wenn du hochgeboren bist h dann seid
Ihr ja eine Lady.
Arya sah an ihrer zerlumpten Kleidung hinunter
bis zu den nackten Fen. Sie betrachtete den Dreck
unter ihren Fingerngeln, die verschorften Ellbogen,
die zerkratzten Hnde. Septa Mordane wrde mich
nicht einmal erkennen, mchte ich wetten. Sansa
vielleicht, aber sie wrde tun, als ob sie mich nicht
kennt. Meine Mutter ist eine Lady, und meine Schwester auch, aber ich war niemals eine.
Doch, wart Ihr. Ihr wart die Tochter eines Lords,
und Ihr habt in einer Burg gelebt, nicht wahr? Und
Ihr bei den guten Gttern, ich habe nie Pltzlich wurde Gendry unsicher, beinahe ngstlich. Das
mit dem Pimmel, das htte ich nicht sagen sollen,
und gepisst habe ich auch vor Euch, und all so was.
Ich ich bitte um Verzeihung, Mlady.
Hr auf damit!, zischte Arya. Wollte er sie
verspotten?
Ich wei mich hflich zu benehmen, Mlady,
antwortete Gendry, stur wie immer. Immer wenn
hochgeborene Mdchen mit ihren Vtern in den
Laden kamen, hat mir mein Meister befohlen, ich

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solle mich verneigen und nur sprechen, wenn sie mit


mir sprachen, und sie Mlady nennen.
Wenn du mich weiter Mlady nennst, wird es
selbst Heie Pastete merken. Und mit dem Pissen
kannst du es ruhig weiterhin so halten wie bisher.
Wie Mlady befiehlt.
Arya stie ihm mit beiden Hnden vor die Brust.
Er stolperte ber einen Stein und setzte sich mit
einem Plumps auf den Allerwertesten. Was fr
eines Lords Tochter seid Ihr denn?, fragte er und
lachte.
So eine. Sie trat ihm in die Seite, aber daraufhin
lachte er nur noch lauter. Lach du nur. Ich werde
jedenfalls in den Ort gehen und nachschauen, wer
dort ist.
Die Sonne war bereits tief gesunken; bald wrde
es zu dmmern beginnen. Und endlich einmal
musste Gendry ihr hinterherlaufen. Riechst du
das?
Er schnupperte. Verfaulter Fisch?
Das glaubst du doch selbst nicht.
Wir sollten lieber vorsichtig sein. Ich schlage
einen Bogen nach Westen und schaue nach, ob es da
eine Strae gibt. Muss es schlielich, wenn du einen
Wagen gesehen hast. Du nimmst den Weg am Ufer
entlang. Falls du Hilfe brauchst, bellst du wie ein
Hund.

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Das ist doch albern. Wenn ich Hilfe brauche,


schrei ich Hilfe. Sie rannte los, ihre nackten Fe
verursachten kein Gerusch im Gras. Dann warf sie
einen Blick ber die Schulter, und er stand immer
noch dort und hatte wieder diesen schmerzlichen
Ausdruck im Gesicht, der bedeutete, dass er
nachdachte. Vermutlich berlegt er sich gerade,
dass es nicht fein ist, Mlady Essen stehlen zu
lassen. Irgendwie ahnte sie es. Er wrde etwas
Dummes anstellen.
Der Geruch wurde strker, je nher sie der
Ortschaft kam. Nein, das roch nicht nach verfaultem
Fisch. Dieser Gestank war stechender, schlimmer.
Sie rmpfte die Nase.
Wo der Wald sich lichtete, nutzte sie das Unterholz als Deckung und schlich von Busch zu Busch,
leise wie ein Schatten. Alle paar Meter hielt sie an
und lauschte. Beim dritten Mal hrte sie Pferde und
die Stimme eines Mannes. Und der Gestank wurde
noch schlimmer. So riechen tote Menschen.
Whrend sie mit Yoren und den anderen zusammen
durchs Land gezogen war, hatte sie mit diesem
Geruch Bekanntschaft gemacht.
Sdlich der Ortschaft wuchs ein dichtes Brombeergebsch. Als sie dort ankam, verloren die langen Schatten, welche die untergehende Sonne warf,
ihre Konturen, und die ersten Leuchtkfer wagten
sich hervor. Sie konnte die Strohdcher hinter der

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Hecke erkennen. Also schlich sie daran entlang,


fand eine Lcke und kroch auf dem Bauch durch die
Strucher, bis sie entdeckte, was den Gestank
verursachte.
Neben dem sanft wogenden Wasser des Gtterauges war aus rohem, frischem Holz ein langer
Galgen errichtet worden, und daran baumelten
Wesen, die einst Menschen gewesen waren; die
Fe in Ketten, whrend die Krhen an ihrem
Fleisch pickten und von Leiche zu Leiche flatterten.
Fr jede Krhe waren hundert Fliegen am Werk. Als
sich der Wind vom See erhob, schwankte die vorderste Leiche an ihrer Kette. Die Vgel hatten den
grten Teil des Gesichts gefressen, und auch ein
greres Tier hatte sich hier gtlich getan. Kehle
und Brust waren aufgerissen, und glnzende
Gedrme und Sehnen hingen aus dem offenen
Bauch. Ein Arm war von der rechten Schulter abgetrennt; die abgenagten, vom Fleisch gesuberten
und aufgebrochenen Knochen erblickte Arya ein
paar Meter entfernt.
Sie zwang sich, den nchsten Mann anzuschauen,
dann den dahinter und den danach, und sie redete
sich ein, sie sei hart wie Stein. Angesichts der zerfetzten und verfaulten Leichen dauerte es einen Augenblick, bis ihr auffiel, dass man sie vor dem Hngen
ausgezogen hatte. Sie sahen nicht aus wie nackte
Menschen; ja, sie erinnerten kaum mehr an

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Menschen. Die Krhen hatten ihnen die Augen ausgepickt und das Gesichtsfleisch gefressen. Vom
sechsten der langen Reihe war nur ein einziges Bein
geblieben, das immer noch in der Kette hing und
von jedem Windhauch hin und her bewegt wurde.
Angst schneidet tiefer als ein Schwert. Tote Mnner konnten ihr nichts tun, aber wer immer sie
umgebracht hatte, war dazu durchaus in der Lage.
Ein Stck hinter dem Galgen lehnten zwei Mnner
in Kettenhemden auf ihren Speeren vor einem langen niedrigen Gebude am Wasser, dem mit dem
Schieferdach. Zwei hohe Stangen waren davor in
den Boden gebohrt worden, und von jeder hing ein
Banner. Eins war rot, das andere heller, wei oder
gelb vielleicht, aber beide hingen schlaff herunter,
und in der Dmmerung war sich Arya nicht einmal
sicher, ob es sich um das tiefe Rot der Lennisters
handelte. Ich brauche den Lwen nicht zu sehen;
bei all den Leichen, wer sollte das sonst sein, auer
den Lennisters?
Dann hrte sie einen Ruf.
Die beiden Speertrger drehten sich um, und ein
dritter Mann kam in Sicht, der einen Gefangenen
vor sich herschob. Es war inzwischen zu dunkel, um
die Gesichter zu erkennen, doch trug der Gefangene
einen glnzenden Stahlhelm, und als Arya die
Hrner sah, wusste sie, dass es Gendry war. Du
blder, blder, BLDER Kerl!, dachte sie. Wenn er

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hier gewesen wre, htte sie ihn gleich noch einmal


getreten.
Zwar sprachen die Wachen laut miteinander,
trotzdem waren sie zu weit entfernt, und so konnte
Arya nichts verstehen, vor allem auch, weil die
Krhen laut krchzten und flatterten. Einer der
Speertrger riss Gendry den Helm vom Kopf und
stellte ihm eine Frage. Die Antwort schien ihm nicht
zu gefallen; er schlug mit dem Speerschaft zu und
stie Aryas Freund zu Boden. Der Mann, der ihn gebracht hatte, versetzte ihm einen Tritt, whrend der
dritte den Helm aufprobierte. Schlielich zerrten sie
Gendry auf die Beine und marschierten mit ihm zum
Lagerhaus hinber. Als sie die schwere Holztr
ffneten, kam ein kleiner Junge herausgeschossen,
den eine der Wachen am Arm packte und wieder ins
Innere schleuderte. Arya hrte ein Schluchzen und
dann einen lauten Schmerzensschrei, bei dem sie
sich vor Schreck auf die Lippen biss.
Die Wachen stieen Gendry hinein und verriegelten die Tr hinter ihm. In diesem Augenblick wehte
ein Wind vom See herber, und die Banner blhten
sich. Das eine trug tatschlich den goldenen Lwen,
wie sie befrchtet hatte. Auf dem anderen zeichneten sich drei schlanke schwarze Formen in buttergelbem Feld ab. Hunde, dachte sie. Irgendwo
hatte sie die schon einmal gesehen, aber wo?

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Das war im Augenblick nicht wichtig. Wichtig war


nur, dass sie Gendry geschnappt hatten. Mochte er
noch so stur und bld sein, sie musste ihn dort
herausholen. Ob sie wohl wussten, dass die Knigin
hinter ihm her war?
Der eine Speertrger nahm seinen Helm ab und
setzte statt dessen Gendrys auf. Bei diesem Anblick
stieg Wut in ihr auf, nur leider konnte sie rein gar
nichts dagegen tun. Sie meinte, weitere Schreie aus
dem fensterlosen Lagerhaus zu hren, die durch das
Mauerwerk gedmpft wurden, doch war sie sich
dessen nicht sicher.
Also blieb sie lange genug, um den Wachwechsel
zu beobachten, und darber hinaus einiges mehr.
Mnner kamen und gingen. Sie fhrten Pferde hinunter zum Bach und trnkten sie. Eine Jagdgesellschaft kehrte aus dem Wald zurck und brachte einen Hirsch mit, der an einer Stange hing. Sie sah zu,
wie sie das Tier suberten und ausweideten und auf
der anderen Seite des Bachs ein Feuer anzndeten.
Der Duft des bratenden Fleisches vermischte sich eigentmlich mit dem Verwesungsgestank. Ihr leerer
Bauch rumorte, und sie frchtete schon, sie msse
sich bergeben. Die Aussicht auf Essen lockte weitere Mnner an, die alle Kettenhemden oder Harnische aus Leder trugen. Nachdem der Hirsch zubereitet war, wurden die besten Stcke in eines der
Huser getragen.

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Sie berlegte, ob sie im Schutze der Dunkelheit vielleicht zu Gendry schleichen und ihn befreien knnte, aber die Wachen steckten am Feuer Fackeln an.
Ein Knappe brachte den beiden, die vor dem Lagerhaus standen, Fleisch und Brot; spter gesellten sich
zwei andere Kerle zu ihnen, und ein Weinschlauch
wurde von Hand zu Hand gereicht. Als er geleert
war, verschwanden die beiden Mnner, die Wachen
jedoch blieben auf ihrem Posten und lehnten sich
auf ihre Speere.
Mit steifen Armen und Beinen kroch Arya schlielich unter den Brombeeren hervor und schlpfte in
die Dunkelheit des Waldes. Heute Nacht konnte
man kaum die Hand vor Augen sehen, weil nur eine
schmale Mondsichel am Himmel stand, die zudem
immer wieder von Wolken verdeckt wurde. Leise
wie ein Schatten, schrfte sie sich ein, whrend sie
zwischen den Bumen hindurchging. In dieser Finsternis wagte sie nicht zu laufen, aus Angst, ber
eine Wurzel zu stolpern oder sich zu verirren. Zur
Linken leckte das Gtterauge still und sanft an seinen Ufern. Auf der anderen Seite strich der Wind
seufzend durch die Zweige und lie das Laub rascheln. Aus der Ferne hrte sie das Geheul von
Wlfen.
Lommy und Heie Pastete machten sich beinahe
in die Hose, als sie aus dem Wald hinter ihnen trat.

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Still!, forderte sie die beiden auf und legte den


Arm um Wiesel, die auf sie zugelaufen kam.
Heie Pastete starrte sie mit groen Augen an.
Wir dachten, ihr httet uns im Stich gelassen. Er
hielt das Kurzschwert in der Hand, das Yoren dem
Goldrock abgenommen hatte. Ich hatte schon
Angst, du wrst ein Wolf.
Wo ist der Bulle?, fragte Lommy.
Sie haben ihn erwischt, flsterte Arya. Wir
mssen ihn befreien. Heie Pastete, du musst mir
helfen. Nachdem wir uns rangeschlichen haben,
tten wir die Wachen, und dann mache ich die Tr
auf.
Heie Pastete und Lommy wechselten einen Blick.
Wie viele sind es?
Ich konnte sie nicht zhlen, gestand Arya ein.
Mindestens zwanzig, aber nur zwei vor der Tr.
Heie Pastete sah aus, als wrde er im nchsten
Moment zu heulen anfangen. Gegen zwanzig kommen wir nicht an.
Du brauchst nur einen zu erledigen. Ich
bernehme den anderen, und dann holen wir
Gendry raus und geben Fersengeld.
Wir sollten uns ergeben, meinte Lommy. Einfach zu ihnen gehen und uns ergeben.
Stur schttelte Arya den Kopf.
Dann lass ihn doch einfach da, flehte Lommy.
Von uns anderen wissen sie nichts. Wenn wir uns

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verstecken, ziehen sie ab, ganz bestimmt. Ist doch


nicht unsere Schuld, dass sie Gendry geschnappt
haben.
Du bist dumm, Lommy, hielt ihm Arya wtend
entgegen. Du wirst sterben, wenn wir Gendry nicht
befreien. Wer soll dich denn tragen?
Heie Pastete und du.
Die ganze Zeit, und ohne Hilfe? Das schaffen wir
nie. Gendry ist der krftigste von uns. Auerdem ist
es mir gleichgltig, was du sagst, ich werde zurckgehen. Sie blickte Heie Pastete an. Kommst du
mit?
Heie Pastete sah erst Lommy, dann Arya und
wieder Lommy an. Ich komme mit, sagte er
widerwillig.
Lommy, du behltst Wiesel hier.
Er packte das kleine Mdchen an der Hand und
zog es zu sich heran. Und wenn die Wlfe
kommen?
Ergib dich, schlug Arya vor.
Der Rckweg zum Dorf schien Stunden zu dauern.
Heie Pastete stolperte im Dunkeln ununterbrochen
und kam vom Weg ab, sodass Arya stndig auf ihn
warten musste. Am Ende nahm sie seine Hand und
fhrte ihn durch den Wald. Sei einfach nur leise
und folge mir. Als sie den ersten Widerschein der
Feuer in der Siedlung am Himmel bemerkten, sagte
sie: Auf der anderen Seite der Hecke hngen tote

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Mnner am Galgen, aber vor denen brauchst du dich


nicht zu frchten. Vergiss nicht: Angst schneidet
tiefer als ein Schwert. Wir mssen ganz leise und
vorsichtig sein. Heie Pastete nickte.
Sie kroch unter dem Brombeergebsch hindurch
und wartete geduckt auf der anderen Seite auf ihn.
Heie Pastete tauchte schlielich bleich und
keuchend auf, Gesicht und Arme waren blutig
gekratzt. Er wollte etwas sagen, doch Arya legte ihm
den Zeigefinger auf die Lippen. Auf Hnden und
Knien krabbelten sie am Galgen entlang, unter den
baumelnden Toten hindurch. Heie Pastete blickte
nicht einmal nach oben und gab auch keinen Laut
von sich.
Bis eine Krhe auf seinem Rcken landete und er
vor Schreck keuchte. Wer ist da?, brllte pltzlich
eine Stimme aus der Dunkelheit.
Heie Pastete sprang auf. Ich ergebe mich! Er
warf sein Schwert fort, whrend Dutzende von
Krhen unwillig kreischten und um die Leichen herumflatterten. Arya packte sein Bein und versuchte,
ihn wieder hinunterzuziehen, aber er riss sich los,
rannte vor und fuchtelte mit den Armen: Ich
ergebe mich, ich ergebe mich.
Sie fuhr hoch und zog Nadel; inzwischen jedoch
war sie von Mnnern eingekreist. Entschlossen
schlug sie auf den ersten ein, doch der blockte ihren
Hieb mit dem stahlgeschtzten Arm ab, und jemand

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anders warf sich auf sie und zerrte sie zu Boden. Ein
Dritter riss ihr das Schwert aus der Hand. Als sie zu
beien versuchte, sprte sie das kalte, dreckige Eisen eines Kettenhemdes zwischen den Zhnen. Oho,
ein ganz Wilder, sagte der Mann und lachte. Der
Hieb seiner gepanzerten Faust riss ihr fast den Kopf
ab.
Sie standen ber ihr und unterhielten sich,
whrend sie voller Schmerzen dalag und die Worte
nicht verstehen konnte. Ihr drhnten die Ohren. Als
sie versuchte, davonzukrabbeln, schwankte der
Boden unter ihr. Sie haben Nadel genommen. Die
Schande war schlimmer als der Schmerz. Jon hatte
ihr das Schwert geschenkt. Syrio hatte ihr beigebracht, wie man damit umging.
Dann packte jemand sie vorn am Wams und zerrte sie auf die Knie. Heie Pastete kniete ebenfalls,
vor dem grten Mann, den Arya je gesehen hatte,
einem Ungeheuer, wie aus einer der Geschichten der
Alten Nan. Woher der Riese aufgetaucht war, hatte
sie nicht gesehen. Drei schwarze Hunde zierten seinen verschlissenen gelben berrock, und sein Gesicht
wirkte wie aus Stein gehauen. Pltzlich wusste Arya,
wo ihr diese Hunde schon einmal aufgefallen waren.
In der Nacht des Turniers in Knigsmund hatten
alle Ritter ihre Schilde vor ihren Pavillons aufgehngt. Das da gehrt dem Bruder des Bluthundes,
hatte Sansa ihr erklrt, als sie an den schwarzen

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Hunden in gelbem Feld vorbeigegangen waren. Er


ist noch grer als Hodor, du wirst es sehen. Sie
nennen ihn den Reitenden Berg.
Arya lie den Kopf sinken, sie war sich nur halb
dessen bewusst, was um sie herum vor sich ging.
Heie Pastete ergab sich noch einmal. Der Berg
sagte: Du fhrst uns jetzt zu den anderen, und
marschierte davon. Dann stolperte sie an den toten
Mnnern am Galgen vorbei, whrend Heie Pastete
ihren Peinigern erklrte, er wrde Pasteten und
Torten fr sie backen, wenn sie ihm nichts tten. Vier Mnner begleiteten sie. Einer trug eine Fackel,
einer ein Langschwert; zwei hatten Speere.
Sie fanden Lommy dort, wo sie ihn zurckgelassen hatten, unter der Eiche. Ich ergebe mich,
rief er sofort. Er warf seinen Speer zur Seite und hob
die Hnde, die selbst nach so langer Zeit noch vom
Frben grn gesprenkelt waren. Ich ergebe mich.
Bitte!
Der Mann mit der Fackel suchte unter den Bumen herum. Bist du der Letzte? Der Bckerjunge
sagte, da wre noch ein Mdchen.
Die ist davongelaufen, als sie Euch gehrt hat,
berichtete Lommy. Ihr habt viel Lrm gemacht.
Und Arya dachte: Lauf, Wiesel, lauf, so weit du
kannst, lauf und versteck dich und komm nie
wieder zurck.

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Sag uns, wo wir diesen Hurensohn Dondarrion


finden, und du bekommst was Warmes zu essen.
Wen?, fragte Lommy verdutzt.
Ich habe es euch doch gesagt, dieser Haufen
wei auch nicht mehr als die Weiber im Dorf. Verdammte Zeitverschwendung.
Einer der Speertrger trat zu Lommy. Stimmt
was nicht mit deinem Bein, Junge?
Es ist verletzt.
Kannst du gehen? Er klang besorgt.
Nein, erwiderte Lommy, Ihr msst mich
tragen.
Meinst du? Der Mann hob beilufig den Speer
und trieb die Spitze durch den weichen Hals des
Jungen. Lommy bekam keine Gelegenheit, sich
abermals zu ergeben. Er zuckte einmal, und das war
alles. Nachdem der Kerl seinen Speer herausgezogen
hatte, sprudelte das Blut wie eine Fontne hervor.
Wir mssen ihn tragen, hat er gesagt, murmelte
er vor sich hin und kicherte.

TYRION
Sie hatten ihn gewarnt, er solle sich warm anziehen.
Tyrion Lennister hatte sie beim Wort genommen,
eine schwere, gesteppte Hose und ein Wollwams
angelegt und darber das Schattenfell aus den
Mondbergen geworfen. Der Mantel war ihm viel zu
lang, da er fr einen doppelt so groen Mann angefertigt worden war. Sa er nicht zu Pferde, konnte er
ihn nur tragen, indem er ihn sich mehrmals um den
Bauch schlang, und dann sah er aus wie eine
gestreifte Fellkugel.
Gleichwohl, er war froh, dass er den Rat beherzigt
hatte. Die Klte in dem langen, feuchten Gewlbe
kroch ihm sofort in die Knochen. Timett war deswegen augenblicklich nach oben zurckgekehrt. Sie befanden sich irgendwo unter Visenyas Hgel, hinter
der Gildenhalle der Alchimisten. Die nassen Steinwnde waren mit Salpeter gesprenkelt, und das einzige Licht ging von einer geschlossenen Lampe aus
Eisen und Glas aus, die Hallyn, der Pyromantiker,
beraus behutsam trug.
Behutsam, gewiss und in diesen Gefen lagert, was ebenfalls behutsam behandelt werden

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muss. Tyrion nahm eines in die Hand und betrachtete es. Es war rund und rtlich, eine dicke
Pampelmuse aus Ton. Ein wenig zu gro fr seine
Hand, aber in die eines normalen Mannes wrde es
bequem passen. Die Keramik war dnn, so zerbrechlich, dass man ihn gewarnt hatte, nicht zu fest
zuzudrcken, damit sie nicht in seiner Faust zerbreche. Der Ton fhlte sich rau an. Hallyn sagte, das
sei Absicht. Ein glattes Gef wrde beim Werfen
leichter aus der Hand rutschen.
Das Seefeuer floss trge auf die ffnung des Tonbehlters zu, als Tyrion ihn kippte und hineinschaute. Dunkelgrn war es, das wusste er, doch im
schwachen Licht hier unten lie sich das nicht besttigen. Dickflssig, merkte er an.
Wegen der Klte, Mylord, erklrte Hallyn, ein
blasser Mann mit weichen feuchten Hnden und
einer unterwrfigen Art. Er war in eine schwarz-rot
gestreifte Robe gekleidet, die am Saum mit Zobel
abgesetzt war, aber ber den Pelz waren schon viele
Motten hergefallen. Sobald es sich erwrmt, fliet
es besser, hnlich wie Lampenl.
Unter den Pyromantikern hie das Seefeuer die
Substanz. Nun, untereinander redeten sie sich mit
Weisheit an, und das rgerte Tyrion fast ebenso sehr
wie ihre Gewohnheit, beilufig immenses geheimes
Wissen anzudeuten, von dem er glauben sollte, dass
sie es besaen. Einst waren sie eine mchtige Gilde

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gewesen, in den letzten Jahrhunderten jedoch hatten die Maester aus der Citadel die Alchimisten fast
berall verdrngt. Nun bestanden nur noch einige
der lteren Orden, und sie behaupteten nicht lnger,
sie knnten unedles Metall in Gold verwandeln
doch sie konnten Seefeuer herstellen. Wasser
vermag es nicht zu lschen, hat man mir gesagt.
Das stimmt. Aus diesem Grund heit es Seefeuer. Fngt die Substanz einmal Feuer, brennt sie,
bis sie vergangen ist, selbst auf Wasser. Und darber
hinaus sickert sie in Stoff, Holz, Leder und sogar
Stahl ein, sodass diese Materialien ebenfalls
brennen.
Tyrion erinnerte sich an den Roten Priester
Thoros von Myr und sein flammendes Schwert.
Schon eine dnne Schicht Seefeuer brannte eine
Stunde lang. Thoros hatte nach dem Buhurt jedes
Mal eine neue Waffe gebraucht, Robert jedoch hatte
der Mann gefallen, und er hatte ihm immer wieder
eine zur Verfgung gestellt. Warum zieht es nicht
in den Ton ein?
Oh, das tut es, versicherte Hallyn. Unter
diesem Gewlbe gibt es ein weiteres, in dem wir die
alten Tpfe lagern. Sie stammen aus den Tagen von
Knig Aerys. Es war seine Idee, die Gefe in Form
von Frchten zu gestalten. Hchst gefhrliche
Frchte, gewiss, Mylord Hand, und, hmmm, sie sind
heute reifer denn je zuvor, wenn Ihr versteht, was

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ich meine. Wir haben sie mit Wachs versiegelt und


das untere Gewlbe voll Wasser gepumpt, und
trotzdem eigentlich htten sie lngst zerstrt werden mssen, doch da whrend der Plnderung von
Knigsmund so viele unserer Meister ermordet wurden, blieben nur einige Akolythen brig, die mit
dieser Aufgabe berfordert waren. Und vieles von
den Vorrten, die wir fr Aerys angelegt hatten, ging
verloren. Erst letztes Jahr hat man in einem Lager
unter der Groen Septe von Baelor zweihundert Gefe entdeckt. Niemand konnte sich mehr an sie
erinnern, und bestimmt knnt Ihr Euch vorstellen,
wie erschrocken der Hohe Septon war. Ich selbst
habe dafr gesorgt, dass man sie vorsichtig geborgen hat. Dazu lie ich einen Karren mit Sand fllen
und schickte unsere besten Akolythen los. Wir
arbeiteten nur des Nachts
Ihr habt zweifellos hervorragende Arbeit
geleistet. Tyrion stellte das Gef, das er in der
Hand hielt, zu den anderen zurck. Sie bedeckten
den ganzen Tisch und standen in ordentlichen Viererreihen, die sich in der unterirdischen Dunkelheit
verloren. berall sah er weitere Tische, viele Tische.
Diese Frchte des alten Knigs Aerys, kann man
sie noch benutzen?
Oh ja, gewiss doch nur mit grter Vorsicht,
Mylord, hchst behutsam. Je lter die Substanz
wird, desto, hmmm, launischer, mchte ich sagen,

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wird sie. Jedes Flmmchen kann sie entznden. Ein


Funke gengt. Zu viel Hitze fhrt zur Selbstentzndung. Sie dem Sonnenlicht auszusetzen,
auch nur fr kurze Zeit, wre sehr unklug. Einmal in
Brand geraten, dehnt sich die Substanz stark aus,
und das Gef zerplatzt. Falls dann andere Gefe in
der Nhe stehen, entznden sie sich ebenfalls, und
so
Wie viele habt Ihr zur Zeit?
Heute Morgen berichtete Weisheit Munciter,
insgesamt besen wir siebentausendachthundertundvierzig. Darin enthalten sind viertausend aus
Knig Aerys Zeiten.
Unsere berreifen Frchte?
Hallyn nickte heftig. Weisheit Malliard glaubt,
wir werden bald mit zehntausend Stck dienlich
sein knnen, wie wir es der Knigin versprochen
haben. Ich stimme dem zu. Der Pyromantiker
wirkte unverschmt zufrieden bei dieser Aussicht.
Falls unsere Feinde Euch genug Zeit lassen. Die
Pyromantiker hielten ihre Rezepte fr Seefeuer geheim, aber Tyrion wusste, dass es in einem langwierigen, gefhrlichen und zeitaufwndigen Verfahren
gewonnen wurde. Er hatte die Zahl von zehntausend
Stck fr reine Prahlerei gehalten, etwa so, wie viele
Vasallen schworen, zehntausend Krieger fr den
Lord in den Krieg zu fhren, um schlielich am Tag
der Schlacht mit einhundertundzwei aufs Feld zu

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marschieren. Sollte es ihnen gelingen, tatschlich


diese zehntausend Stck zu liefern
Er wusste nicht, ob ihn diese Vorstellung
entzckte oder erschreckte. Vielleicht ein bisschen
von beidem. Ich hoffe, Eure Gildenbrder werden
sich nicht zu unvorsichtiger Hast verleiten lassen,
Weisheit. Wir wollen schlielich nicht zehntausend
Gefe mit fehlerhaftem Seefeuer; ja, eins wre
schon zu viel und vor allem wnschen wir keine
Unglcke.
Es wird keine Unglcke geben, Mylord Hand.
Die Substanz wird von erfahrenen Akolythen
hergestellt, in kahlen Steinzellen, und jedes Gef
wird sofort von einem Lehrling hier herunter ins
Gewlbe gebracht. Die Rume ber den Zellen sind
bis obenhin mit Sand gefllt. Ihre Bden sind mit
einem Zauber belegt, hmmm, einem sehr mchtigen. Ein Feuer in einer Zelle bringt die Decke zum
Einsturz, und der Sand erstickt die Flammen.
Nicht zu vergessen den achtlosen Akolythen.
Hinter dem Wort Zauber vermutete Tyrion eher einen klugen Trick. Gern htte er sich eine der Zellen
mit diesen Decken angeschaut, hingegen blieb ihm
dazu jetzt keine Zeit. Vielleicht, nachdem der Krieg
gewonnen war.
Meine Brder sind niemals achtlos, entgegnete
Hallyn. Wenn ich so, hmmm, offen sein darf
Oh, bitte.

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Die Substanz fliet durch meine Adern und lebt


im Herzen eines jeden Pyromantikers. Wir respektieren ihre Kraft. Aber der gewhnliche Soldat,
hmmm, die Besatzung eines der Geschtze der
Knigin, sagen wir einmal, knnte in der Hitze des
Gefechts nun, jeder winzige Fehler vermag eine
Katastrophe auszulsen. Darauf kann man nicht oft
genug hinweisen. Mein Vater hat dies hufig Knig
Aerys gegenber betont, und sein Vater erklrte es
dem alten Knig Jaehaerys.
Offensichtlich haben sie darauf gehrt, erwiderte Tyrion. Denn wenn die Stadt in jener Zeit
einmal abgebrannt wre, htte es mir gewiss jemand
mitgeteilt. Euer Rat lautet also: Wir sollten vorsichtig sein?
Sehr vorsichtig, sagte Hallyn. Sehr, sehr
vorsichtig.
Diese Tongefe stehen Euch davon ausreichend viele zur Verfgung?
Ja, Mylord, danke der Nachfrage.
Es wrde Euch demnach nichts ausmachen,
wenn ich ein paar mitnhme. Einige Tausende.
Einige Tausende?
Oder wie viele auch immer Eure Gilde erbrigen
kann, ohne dass die Herstellung ins Stocken gert.
Ich will lediglich leere Gefe, versteht Ihr. Lasst sie
an die Hauptmnner jedes Stadttores schicken.
Das werde ich tun, Mylord, doch weshalb

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Tyrion lchelte zu ihm auf. Wenn Ihr mir sagt,


dass ich mich warm anziehen soll, dann ziehe ich
mich warm an. Wenn Ihr mir zur Vorsicht ratet, nun
Er zuckte die Achseln. Ich habe genug gesehen.
Vielleicht seid Ihr so gut und geleitet mich zurck zu
meiner Snfte?
Das wre mir ein groes, hmmm, Vergngen,
Mylord. Hallyn nahm die Lampe und ging zur
Treppe voraus. Es war weise von Euch, uns einen
Besuch abzustatten. Eine groe Ehre, hmmm. Seit
langem schon hat uns keine Hand des Knigs mehr
mit ihrer Gegenwart beehrt. Der letzte war Lord
Rossart, und er gehrte selbst unserem Orden an.
Das war in Knig Aerys Tagen. Knig Aerys interessierte sich sehr fr unsere Arbeit.
Knig Aerys hat Euch benutzt, um seine Feinde so
lange zu rsten, bis ihnen das Fleisch von den
Knochen fiel. Sein Bruder Jaime hatte ihm einige
Geschichten ber den Irren Knig und seine
Lieblinge, die Pyromantiker, erzhlt. Joffrey wird
gewiss ebenfalls Interesse daran zeigen, davon bin
ich berzeugt. Und aus diesem Grund werde ich
mein Mglichstes tun, ihn von Euch fernzuhalten.
Unsere grte Hoffnung ist es, dass der Knig
selbst der Gildenhalle vielleicht einen Besuch abstatten knnte. Ich habe darber bereits mit Eurer
kniglichen Schwester gesprochen. Ein groes Fest

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Auf dem Weg nach oben wurde es zunehmend


wrmer. Seine Gnaden hat alle Feierlichkeiten untersagt, bis dieser Krieg gewonnen ist. Auf mein
Drngen hin. Der Knig hlt es fr unpassend,
Festgelage zu veranstalten, whrend das Volk auf
den Straen kein Brot hat.
Eine hchst, hmmm, liebenswerte Geste,
Mylord. Vielleicht knnten stattdessen einige der
unsrigen im Roten Bergfried empfangen werden.
Eine kleine Demonstration unserer Knste mag
Seine Gnaden fr einen Abend von seinen Sorgen
ablenken. Seefeuer ist lediglich eines der gefhrlichsten Geheimnisse unseres Ordens. Es gibt viele wundersame Dinge, die wir Euch gern vorfhren
wrden.
Ich werde es meiner Schwester vorschlagen.
Gegen ein paar magische Tricks hatte Tyrion nichts
einzuwenden, aber Joffs Vorliebe dafr, Mnner bis
zum Tod gegeneinander kmpfen zu lassen, war
bereits schlimm genug; er trug sich nicht mit der
Absicht, dem Jungen auch noch zu zeigen, wie er sie
bei lebendigem Leibe verbrennen konnte.
Als sie endlich oben angekommen waren, zog
Tyrion das Schattenfell aus und legte es ber dem
Arm zusammen. Die Gildenhalle der Alchimisten
war ein beeindruckendes Labyrinth aus schwarzem
Stein, doch Hallyn fhrte ihn durch die Windungen
und Biegungen der Gnge, bis sie die Galerie der

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Eisenfackeln erreichten, einen langen Saal, wo


grnes Feuer schwarze, sechs Meter hohe Metallsulen enthllte. Geisterhaft schimmerten die Flammen auf dem polierten schwarzen Marmor der
Wnde und des Bodens und tauchten die Halle in
einen smaragdgrnen Schein. Tyrion wre noch
beeindruckter gewesen, htte er nicht gewusst, dass
man diese groen Eisenfackeln erst heute Morgen
zu Ehren seines Besuches entzndet hatte und dass
man sie lschen wrde, sobald sich die Tr hinter
ihm schloss.
Sie traten auf die breite geschwungene Treppe
hinaus, die auf die Strae der Schwestern fhrte,
und befanden sich nahe dem Fue von Visenyas Hgel. Tyrion verabschiedete sich von Hallyn und
watschelte zu seiner Eskorte hinunter, die aus Timett, Sohn des Timett, und einigen Brandmnnern
bestand. Dem heutigen Anlass entsprechend hatte
er sie als eine besonders angemessene Leibwache
betrachtet. Auerdem jagten ihre Narben allen
Stadtbewohnern groe Angst ein. Das war in diesen
Zeiten nicht zu verachten. Erst vor drei Nchten
hatte sich wieder eine Menschenmenge vor den
Toren des Roten Bergfrieds versammelt und lauthals Lebensmittel gefordert. Joff hatte einen Pfeilhagel auf sie abfeuern lassen, in dem vier Menschen
starben, und dann hinuntergebrllt, sie htten seine

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Erlaubnis, diese Toten zu essen. Er gibt sich solche


Mhe, uns Freunde zu gewinnen.
Tyrion war berrascht, als er auch Bronn neben
der Snfte erblickte. Was machst du denn hier?
Ich berbringe Euch Botschaften, sagte Bronn.
Eisenhand wnscht Euch am Gttertor zu sehen.
Warum, hat er mir nicht gesagt. Und zu Maegors
Feste wurdet Ihr ebenfalls befohlen.
Befohlen? Er kannte nur einen Menschen, der
dieses Wort benutzen wrde. Und was will Cersei
von mir?
Bronn zuckte die Achseln. Die Knigin befiehlt
Euch, sofort in die Burg zurckzukehren und sie in
ihren Gemchern aufzusuchen. Dieses Jngelchen,
Euer Vetter, hat die Nachricht berbracht. Vier
Haare hat er auf der Lippe, und schon hlt er sich
fr einen Mann.
Vier Haare und einen Ritterschlag. Er heit jetzt
Ser Lancel, vergiss das nicht. Tyrion wusste, dass
Ser Jaslyn ihn nicht zu sich bitten wrde, solange es
sich nicht um eine Angelegenheit von uerster
Dringlichkeit handelte. Ich werde wohl besser erst
einmal schauen, was Amwasser will. Sag meiner
Schwester, ich wrde sie sofort nach meiner Rckkehr aufsuchen.
Das wird ihr nicht gefallen, warnte Bronn.
Gut. Je lnger Cersei wartet, desto wtender
wird sie, und in ihrer Wut wird sie dumm. Wut und

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Dummheit sind mir lieber als Beherrschtheit und


Verstand. Tyrion warf den zusammengefalteten
Mantel in die Snfte, und Timett half ihm beim
Einsteigen.
Der Marktplatz am Tor der Gtter, auf dem sich in
normalen Zeiten Bauern drngten, um ihr Gemse
zu verkaufen, war nahezu verlassen. Ser Jaslyn empfing ihn am Tor und hob die eiserne Hand zum
Gru. Mylord. Euer Vetter Cleos Frey ist hier. Er ist
unter dem Banner des Waffenstillstands aus Schnellwasser gekommen und berbringt einen Brief
von Robb Stark.
Bedingungen fr Friedensverhandlungen?
Das behauptet er jedenfalls.
Mein liebreizender Vetter. Bringt mich zu ihm.
Die Goldrcke hatten Ser Cleos in einem fensterlosen Wachraum des Torhauses untergebracht. Bei
Tyrions Eintritt erhob er sich. Tyrion, Ihr seid ein
hchst willkommener Anblick.
Solche Worte hre ich nicht allzu oft, Vetter.
Ist Cersei nicht bei Euch?
Meine Schwester ist anderweitig beschftigt. Ist
das der Brief von Stark? Er nahm ihn vom Tisch.
Ser Jaslyn, wrdet Ihr uns bitte alleinlassen?
Amwasser verneigte sich und ging hinaus. Mir
wurde aufgetragen, das Angebot der Knigin Regentin persnlich zu berbringen, sagte Ser Cleos,
nachdem die Tr geschlossen war.

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Ich werde das bernehmen. Tyrion betrachtete


die Karte, die Robb Stark dem Schreiben beigefgt
hatte. Alles zu seiner Zeit. Setzt Euch. Ruht Euch
aus. Ihr macht einen erschpften und ausgezehrten
Eindruck. In Wirklichkeit sah er sogar viel bler
aus.
Ja. Ser Cleos lie sich auf eine Bank nieder. In
den Flusslanden steht es schlimm, Tyrion. Um das
Gtterauge herum, und besonders entlang des
Knigswegs. Die Flusslords verbrennen ihre eigene
Ernte und versuchen, uns auszuhungern, und die
Vorreiter Eures Vaters znden jedes Dorf an, das sie
erobern, und erschlagen das gemeine Volk.
So war es eben im Krieg. Das gemeine Volk wurde
niedergemetzelt, whrend man die Hochgeborenen
als Geiseln nahm. Erinnert mich daran, den Gttern zu danken, dass ich als Lennister geboren
wurde.
Ser Cleos fuhr sich mit der Hand durch das dnne
braune Haar. Selbst unter dem Banner des Waffenstillstands wurden wir zwei Mal angegriffen. Wlfe
in Kettenhemden, so hungrig, dass sie ber jeden
herfallen, der schwcher ist. Die Gtter allein mgen
wissen, auf welcher Seite sie einst gestanden haben,
jetzt kmpfen sie nur noch fr sich selbst. Wir haben
drei Mann verloren, doppelt so viele sind
verwundet.

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Welche Neuigkeiten gibt es vom Feind? Tyrion


wandte seine Aufmerksamkeit wieder Starks Bedingungen zu. Allzu viel will der Junge ja gar nicht.
Nur das halbe Reich, die Freilassung unserer Gefangenen, Geiseln, das Schwert seines Vaters ach
ja, und seine Schwestern.
Der Junge sitzt unttig in Schnellwasser herum, berichtete Ser Cleos. Ich glaube, er frchtet
sich, Eurem Vater im Felde gegenberzutreten. Sein
Heer schwindet von Tag zu Tag. Die Flusslords verlassen ihn, um ihr eigenes Land zu verteidigen.
Hat Vater dies beabsichtigt? Tyrion rollte Starks
Karte zusammen. Mit diesen Bedingungen wird er
nichts erreichen.
Werdet Ihr zumindest zustimmen, die Mdchen
der Starks gegen Tion und Willem auszutauschen?,
erkundigte sich Ser Cleos flehentlich.
Tion Frey war Ser Cleos jngerer Bruder, erinnerte sich Tyrion. Nein, antwortete er milde,
doch wir werden einen Gegenvorschlag zum
Austausch der Gefangenen unterbreiten. Zunchst
muss ich die Angelegenheit allerdings mit Cersei
und dem Rat besprechen. Wir schicken Euch mit
unseren Bedingungen nach Schnellwasser zurck.
Offensichtlich munterte diese Aussicht sein Gegenber nicht auf. Mylord, ich glaube kaum, dass
Robb Stark sich so einfach ergeben wird. Lady

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Catelyn ist diejenige, die Frieden will, nicht der


Junge.
Lady Catelyn will ihre Tchter. Tyrion schob
sich von der Bank und hielt Brief und Karte in den
Hnden. Ser Jaslyn wird Euch mit Essen und
einem warmen Platz zum Schlafen versorgen. Ihr seht aus, als bruchtet Ihr dringend Ruhe, Vetter. Ich
werde Euch benachrichtigen, sobald wir mehr
wissen.
Tyrion fand Ser Jaslyn drauen auf dem Wehrgang, wo er mehrere hundert Rekruten beobachtete,
die auf dem Feld unten gedrillt wurden. Da so viele
Menschen in Knigsmund Zuflucht suchten, gab es
ausreichend willige Mnner, die fr einen vollen
Bauch und eine Strohmatratze der Kaserne der
Stadtwache beitraten, allerdings gab sich Tyrion
keinerlei Illusionen hin, was den Kampfesmut dieses
zerlumpten Haufens betraf, sollte es zur Schlacht
kommen.
Ihr habt Recht getan, mich zu holen, lobte Tyrion. Ich werde Ser Cleos in Euren Hnden lassen.
Behandelt
ihn
mit
aller
gebhrenden
Gastfreundschaft.
Und seine Eskorte?, wollte der Hauptmann
wissen.
Versorgt sie mit Essen und frischer Kleidung,
und die Verwundeten soll sich ein Maester anschauen. Auf keinen Fall drfen sie auch nur einen

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Fu in die Stadt setzen, verstanden? Es wre nicht


gut, wenn Robb Stark in Schnellwasser ber die
wahren Zustnde in Knigsmund Bescheid wsste.
Sehr wohl, Mylord.
Ach, und noch etwas. Die Alchimisten werden
einen groen Vorrat Tpfe an jedes Stadttor liefern.
Ihr werdet sie einsetzen, um damit die Leute auszubilden, welche die Feuerspeier, die Geschtze, bedienen. Fllt die Gefe mit grner Farbe, und lasst
sie damit Laden und Schieen ben. Jeder Mann,
der etwas verschttet, wird ausgewechselt. Wenn sie
mit den Farbtpfen umgehen knnen, ersetzt die
Farbe durch l. Dieses sollen sie anznden und
damit schieen. Nachdem sie gelernt haben, sich
dabei nicht zu verbrennen, knnen sie vielleicht
auch das Seefeuer handhaben.
Ser Jaslyn kratzte sich die Wange mit der eisernen
Hand. Eine weise Manahme. Obwohl ich nicht
viel fr diese Alchimistenpisse brig habe.
Ich auch nicht, aber ich muss mit dem vorliebnehmen, was ich bekommen kann.
Wieder in seiner Snfte, zog Tyrion die Vorhnge
zu und schob sich ein Kissen unter den Ellbogen.
Cersei wrde nicht erfreut darber sein, dass er
Starks Brief abgefangen hatte, aber sein Vater hatte
ihn geschickt, damit er regierte, nicht um seiner
Schwester zu gefallen.

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Seiner Meinung nach hatte Robb Stark ihnen eine


Chance gegeben, die Gold wert war. Mochte der
Junge in Schnellwasser warten und von einem
leichten Friedensschluss trumen. Tyrion wrde
ihm eigene Bedingungen stellen und ihm den
Knigstitel des Nordens und einiges andere
zugestehen, gerade genug, um Hoffnung bei ihm
keimen zu lassen. Ser Cleos wrde sich seinen
knochigen Freyhintern dabei plattreiten, Angebote
und Gegenangebote hin und her zu tragen. Unterdessen wrde ihr Vetter Ser Steffert die neue Armee,
die er in Casterlystein ausgehoben hatte, bewaffnen
und drillen. War er erst einmal bereit, konnten er
und Lord Tywin die Starks und Tullys zwischen sich
zermalmen.
Wren Roberts Brder doch nur ebenso entgegenkommend. Wenn auch langsam wie ein
Gletscher, so kroch Renly Baratheon mit seinem
riesigen Heer im Sden doch immer weiter nach
Nordosten vor, und kaum eine Nacht verging, in der
Tyrion nicht frchtete, von der Nachricht geweckt zu
werden, dass Lord Stannis mit seiner Flotte den
Schwarzwasser hinaufsegelte. Nun, wir haben einen
hbschen Vorrat an Seefeuer, jedoch
Der Lrm eines Tumults auf der Strae riss ihn
aus seinen Sorgen. Tyrion sphte vorsichtig durch
den Vorhang hinaus. Sie berquerten gerade den
Schusterplatz, wo sich eine ansehnliche Menge

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unter den ledernen Vordchern versammelt hatte,


um den Tiraden eines Propheten zu lauschen. Seine
ungefrbte Wollrobe, die von einem Hanfseil zusammengehalten wurde, wies ihn als einen der Bettelbrder aus.
Verderbtheit !, schrie der Mann schrill. Das ist
die Warnung. Seht des Vaters Geiel! Er zeigte auf
die verschwommene rote Wunde im Himmel. Von
diesem Standpunkt aus ragte die ferne Burg auf Aegons Hohem Hgel genau hinter ihm auf, und der
Komet hing Unheil verkndend ber ihren Trmen.
Er hat seine Bhne klug gewhlt, dachte Tyrion.
Wir sind fett geworden, aufgeblasen, faul. Bruder
paart sich mit Schwester in den Betten der Knige,
und die Frucht ihres Inzests tanzt zur Pfeife eines
verkmmerten Affendmons durch den Palast.
Hochgeborene Damen huren mit Narren und setzen
Ungeheuer in die Welt! Sogar der Hohe Septon hat
die Gtter vergessen! Er badet in wohlriechendem
Wasser und wird fett von Lachs und Lamm,
whrend sein Volk hungers stirbt! Eitelkeit steht vor
dem Gebet, Maden im Speck regieren unsere Burgen, und Gold ist alles, was zhlt aber nicht
lnger! Der Sommer der Verderbtheit hat ein Ende,
der Hurenknig wurde gestrzt! Als der Keiler ihm
den Bauch aufriss, erhob sich ein groer Gestank
zum Himmel, und tausend Schlangen krochen aus
seinem Wanst und zischten und bissen um sich! Er

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reckte den Arm in Richtung des Kometen und der


Burg. Dort steht der Vorbote! Schwret der Snde
ab! Badet im Wein der Gerechtigkeit, oder ihr werdet im Feuer gebadet! Im Feuer!
Feuer!, antworteten andere Stimmen, doch das
johlende Gelchter bertnte sie. Dieser Umstand
trstete Tyrion. Er gab den Trgern den Befehl weiterzugehen, und die Snfte schaukelte wie ein Schiff
auf rauer See, derweil die Brandmnner den Weg
frei machten. Verkmmerter Affendmon, also
wirklich. Was den Hohen Septon anging, so hatte
der Prophet sicherlich Recht. Was hatte Mondbub
krzlich ber ihn gesagt? Ein hchst frommer
Mann, der die Sieben mit solcher Inbrunst verehrt,
dass er bei allen Mahlzeiten eine Portion fr jeden
von ihnen verspeist. Bei der Erinnerung an den
Scherz des Narren lchelte Tyrion.
Zu seiner Freude erreichte er den Roten Bergfried
ohne weitere Zwischenflle. Er stieg die Treppe zu
seinen Gemchern hinauf und fhlte sich schon ein
wenig zuversichtlicher als noch in der Morgendmmerung. Zeit, das ist alles, was ich brauche, Zeit,
alles zusammenzustckeln. Wenn die Kette erst fertig ist Er ffnete die Tr zu seinem Solar.
Cersei wandte sich vom Fenster ab und drehte
sich mit wirbelnden Rcken zu ihm um. Wie
kannst du es wagen, dich mir zu widersetzen, wenn
ich dich rufe?

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Wer hat dich in meinen Turm eingelassen?


Deinen Turm? Dies ist meines Sohnes knigliche
Burg.
Das habe ich auch gehrt. Tyrion war ganz und
gar nicht belustigt. Und Kron wrde das gewisslich
auch nicht sein, wenn er ihn sich erst einmal vorgenommen hatte. Seine Mondbrder waren heute
mit der Wache an der Reihe. Ich wollte zufllig
gerade zu dir kommen.
Tatschlich?
Er warf die Tr hinter sich zu. Zweifelst du an
meinen Worten?
Gewiss, und das mit gutem Grund.
Das verletzt mich. Tyrion watschelte zu dem
niedrigen Schrank hinber, um sich einen Becher
Wein zu holen. Er kannte nichts, was ihn durstiger
machte, als mit Cersei zu reden. Falls ich dich
beleidigt habe, wsste ich gern, wodurch.
Was fr ein widerlicher kleiner Wurm du bist!
Myrcella ist meine einzige Tochter. Hast du dir tatschlich eingebildet, ich wrde zulassen, dass du sie
wie einen Sack Hafer verschacherst?
Myrcella, schoss es ihm durch den Sinn. Nun, das
Ei wre gelegt und ausgebrtet. Wollen wir doch
mal sehen, welche Farbe das Kken hat. Kaum wie
einen Sack Hafer. Myrcella ist eine Prinzessin.
Manch einer wrde sagen, fr ein solches Schicksal

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wurde sie geboren. Oder hattest du die Absicht, sie


mit Tommen zu vermhlen?
Sie schlug ihm den Weinbecher aus der Hand.
Ob du mein Bruder bist oder nicht, dafr sollte ich
dir die Zunge herausreien lassen. Ich bin Joffreys
Regentin, nicht du, und ich sage, dass Myrcella nicht
auf die gleiche Weise zu diesem Dornischen verfrachtet wird, auf die man mich Robert Baratheon
ausgeliefert hat
Tyrion schttelte sich den Wein von den Fingern
und seufzte. Warum nicht? In Dorne wre sie
wesentlich sicherer als hier.
Bist du wirklich so dumm oder einfach nur verstockt? Die Martells haben keinen Grund, uns zu
mgen.
Die Martells haben sogar guten Grund, uns zu
hassen. Nichtsdestotrotz erwarte ich ihr Einverstndnis. Frst Dorans Groll auf das Haus Lennister
reicht eine Generation zurck, doch gegen Sturmkap
und Rosengarten fhrt man in Dorne bereits seit
tausend Jahren Krieg, und Renly ist sich der Untersttzung Dornes gewiss. Myrcella ist neun, Trystan
Martell elf. Ich habe vorgeschlagen, dass sie vermhlt werden, sobald das Mdchen ihr vierzehntes
Jahr erreicht hat. Bis dahin wrde sie unter Frst
Dorans Schutz als Ehrengast auf Sonnspeer leben.
Als Geisel, widersprach Cersei und kniff die
Lippen zusammen.

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Als Ehrengast, beharrte Tyrion, und ich vermute, Martell wird Myrcella nicht so unfreundlich
behandeln wie Joffrey Sansa Stark. Mir schwebt vor,
sie von Ser Arys Eichenherz begleiten zu lassen. Mit
einem Ritter der Knigsgarde an ihrer Seite wird
niemand vergessen, wer und was sie ist.
Ser Arys wird wenig ausrichten knnen, falls
Doran Martell beschliet, mit dem Tod meiner
Tochter den Tod seiner Schwester auszuwaschen.
Martell ist zu sehr Ehrenmann, um ein neunjhriges Mdchen zu ermorden, insbesondere ein so
ses und unschuldiges. Solange er sie in Hnden
hlt, darf er beruhigt sein, dass wir von unserer Seite
der Abmachung treu bleiben, und unser Angebot ist
zu gut, um es abzulehnen. Myrcella ist nur ein kleiner Teil davon. Ich habe ihm zustzlich den Mrder
seiner Schwester, einen Sitz im Rat und ein paar
Burgen in den Marschen versprochen
Zu viel. Cersei schritt ruhelos wie eine Lwin
auf und ab, ihre Rcke wirbelten. Du hast ihm viel
zu viel angeboten, noch dazu ohne meine
Erlaubnis.
Wir sprechen ber den Frsten von Dorne. Htte
ich ihm weniger geboten, wrde er mir vermutlich
ins Gesicht spucken.
Zu viel!, wiederholte Cersei und fuhr zu ihm
herum.

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Was httest du ihm denn angetragen, das Loch


zwischen deinen Beinen?, fragte Tyrion, den nun
langsam ebenfalls die Wut packte.
Diesmal sah er die Ohrfeige kommen. Der Schlag
riss ihm den Kopf herum. Liebe, se Schwester,
sagte er, eins will ich dir versprechen: gerade hast
du mich zum letzten Mal geschlagen.
Sie lachte. Droh mir nicht, kleiner Mann.
Glaubst du, Vaters Briefe beschtzen dich? Sie sind
nur Papier. Eddard Stark hatte ebenfalls ein Stck
Papier, und was hat es ihm genutzt?
Eddard Stark hatte die Stadtwache nicht, dachte
Tyrion, nicht meine Mnner aus den Mondbergen,
und auch nicht die Sldner, die Bronn angeheuert
hat. Er hatte all das. Jedenfalls hoffte er es. Er vertraute auf Varys, auf Ser Jaslyn Amwasser, auf
Bronn. Wahrscheinlich hatte sich Lord Stark hnlichen Illusionen hingegeben.
Dennoch erwiderte er nichts. Ein weiser Mann
giet kein Seefeuer in ein Kohlebecken. Stattdessen
schenkte er sich einen neuen Becher Wein ein. Wie
sicher, meinst du, wird Myrcella hier sein, falls
Knigsmund tatschlich fallen sollte? Renly und
Stannis werden ihren Kopf neben deinem
aufspieen.
Und Cersei begann zu weinen.
Wre Aegon der Eroberer persnlich auf einem
Drachen in den Raum geplatzt und htte mit

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Zitronenkchlein jongliert, htte Tyrion Lennister


nicht erstaunter sein knnen. Seit ihrer gemeinsamen Kindheit auf Casterlystein hatte er seine Schwester nicht mehr weinen sehen. Unbeholfen trat er
einen Schritt auf sie zu. Wenn deine Schwester
weint, solltest du sie trsten aber dies hier war
Cersei! Versuchsweise streckte er die Hand nach
ihrer Schulter aus.
Rhr mich nicht an!, fauchte sie und entzog
sich ihm. Es htte nicht wehtun sollen, dennoch
schmerzte diese Geste mehr als jede Ohrfeige. Rot
vor Wut und Kummer rang sie um Atem. Schau
mich nicht an nicht so nicht du.
Hflich kehrte ihr Tyrion den Rcken zu. Ich
wollte dich nicht erschrecken. Myrcella wird nichts
zustoen, das verspreche ich dir.
Lgner, sagte sie hinter ihm. Ich bin kein
Kind, das man mit leeren Versprechungen trsten
kann. Du hast mir auch versichert, du wrdest
Jaime befreien. Nun, wo ist er?
In Schnellwasser, wrde ich meinen. Gut bewacht, bis ich eine Mglichkeit finde, ihn dort
herauszuholen.
Cersei schnaubte. Wre ich blo als Mann geboren worden! Dann bruchte ich keinen von euch.
Nichts von alldem wre geschehen. Wie konnte sich
Jaime nur von diesem Knaben gefangen nehmen
lassen? Und Vater; ich Nrrin habe mein Vertrauen

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in ihn gesetzt, und wo ist er jetzt, da ich ihn


brauche? Was tut er?
Er fhrt Krieg.
Hinter den Mauern von Harrenhal?, erwiderte
sie hhnisch. Eine eigenartige Art zu kmpfen. Es
sieht mir verdchtig nach Verstecken aus.
Sieh lieber noch einmal genau hin.
Wie wrdest du es denn nennen? Vater sitzt in
der einen Burg, Robb Stark in der anderen, und
niemand handelt.
Es gibt solche und solche Arten von Sitzen,
erklrte ihr Tyrion. Jeder wartet auf den Zug des
Gegners, doch der Lwe wartet still, zum Sprung
bereit und mit zuckendem Schwanz, whrend das
Kitz vor Angst erstarrt ist und mit weichen Knien
dasteht. Der Lwe wird das Kitz reien, wohin es
auch zu fliehen versucht, und das wei er auch.
Bist du sicher, dass Vater der Lwe ist?
Tyrion grinste. Das Tier findet sich jedenfalls auf
unseren Bannern.
Sie ging ber den Scherz hinweg. Wenn Vater
der Gefangene wre, wrde Jaime nicht unttig herumsitzen, das verspreche ich dir.
Jaime wrde sein Heer vor den Mauern von Schnellwasser zu blutigen Fetzen aufreiben, und die
Anderen sollen die Vernunft holen. Niemals hat er
auch nur einen Hauch Geduld gezeigt, nicht mehr
als du, se Schwester. Wir knnen nicht alle so

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verwegen sein wie Jaime, und auerdem gibt es


mehrere Mglichkeiten, einen Krieg zu gewinnen.
Harrenhal ist stark und liegt gnstig.
Und Knigsmund nicht, das weit du, und das
wei ich auch. Whrend Vater mit dem Starkknaben
Lwe und Kitz spielt, marschiert Renly die Rosenstrae hinauf. Er kann jeden Tag vor unseren Toren
eintreffen!
Die Stadt wird nicht in einem Tage eingenommen. Von Harrenhal ist es nur ein kurzer, rascher
Marsch ber den Knigsweg hierher. Renly wird
seine Belagerungsmaschinen noch gar nicht aufgebaut haben, wenn Vater ihm in den Rcken fllt.
Vaters Heer wird der Hammer sein, und die
Stadtmauer der Amboss. Was fr ein hbsches
Bild.
Cersei durchbohrte ihn mit ihren grnen Augen
und hungerte doch nach den Versicherungen, die er
ihr hinwarf. Und was geschieht, wenn Robb Stark
sich in Bewegung setzt?
Harrenhal liegt nahe genug an den Furten des
Tridents, und deshalb kann Roose Bolton den nrdlichen Teil des Heeres nicht herberbringen und
sich mit dem Jungen Wolf vereinen. Stark kann
nicht nach Knigsmund marschieren, ehe er nicht
Harrenhal eingenommen hat, und selbst mit Bolton
zusammen fehlt ihm dazu die Strke. Tyrion setzte
sein gewinnendstes Lcheln auf. Inzwischen

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mstet sich Vater an den Flusslanden, whrend unser Onkel Steffert auf dem Stein frische Rekruten
aushebt.
Seine Schwester starrte ihn misstrauisch an. Woher weit du das alles? Hat dir Vater seine Absichten
verraten, bevor er dich hergeschickt hat?
Nein. Ich habe auf eine Karte geschaut.
Ihre Miene wurde verchtlich. Demnach
entstammt jedes Wort, das du gerade gesagt hast, allein deinem grotesken Kopf, Gnom?
Tyrion schnalzte kurz mit der Zunge. Se Schwester, ich frage dich, wenn wir nicht dem Sieg nahe
wren, htten die Starks uns dann Frieden angeboten? Er zog den Brief hervor, den Ser Cleos Frey
gebracht hatte. Der Junge Wolf schickt uns seine
Bedingungen. Nicht annehmbar, gewiss, und doch
ein Anfang. Mchtest du sie dir ansehen?
Ja. berraschend schnell verwandelte sie sich
wieder in die Knigin. Wie bist du an diesen Brief
gekommen? Er htte mir bergeben werden sollen.
Wozu ist eine Hand da, wenn nicht dazu, Dinge
auszuhndigen? Tyrion reichte ihr den Brief. Seine
Wange brannte noch immer von Cerseis Ohrfeige.
Mag sie mir die Haut vom halben Gesicht reien, es
wre ein geringer Preis fr ihre Zustimmung zu der
dornischen Heirat. Jetzt wrde er sie bekommen,
das sprte er.

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Und dazu sichere Erkenntnisse ber einen gewissen Spitzel nun, das war die Rosine, die er sich
aus dem Kuchen picken wrde.

BRAN
Tnzerin war in eine schneeweie Schabracke gehllt, auf welcher der graue Schattenwolf des
Hauses Stark prangte, derweil Bran eine graue Hose
und ein weies Wams angelegt hatte, dessen rmel
und Kragen mit Grauwerk besetzt waren. ber dem
Herzen trug er seine Wolfskopfbrosche aus Silber
und Jett. Lieber htte er Sommer an Stelle des Silberwolfs bei sich gehabt, aber Ser Rodrik hatte sich
in dieser Hinsicht unnachgiebig gezeigt.
Die niedrigen Steinstufen hielten Tnzerin nur fr
einen Moment auf. Als Bran das Pferd vorandrngte, stieg es leichtfig hinauf. Hinter der
breiten zweiflgligen Tr aus Eiche und Eisen fllten acht lange Reihen aufgebockter Tische die Groe
Halle von Winterfell, vier auf jeder Seite des Gangs
in der Mitte. Auf den Bnken drngten sich Mnner
Schulter an Schulter. Stark!, riefen sie, whrend
Bran vorbeitrabte, und erhoben sich. Winterfell!
Winterfell!
Er war inzwischen alt genug, um zu begreifen,
dass ihr Geschrei nicht wirklich ihm galt sie jubelten wegen der Ernte, wegen Robb und seinen

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Siegen, sie jubelten seinem Hohen Vater und seinem


Grovater und allen anderen Starks zu, deren
Geschlecht achttausend Jahre in die Vergangenheit
reichte. Dennoch schwoll ihm die Brust vor Stolz.
Denn so lange, wie er brauchte, um durch die Halle
zu reiten, verga er sein Krppeldasein. Dann jedoch erreichte er unter den Blicken aller Anwesenden das Podest, und Osha und Hodor lsten
die Haltegurte, zogen ihn von Tnzerins Rcken und
trugen ihn zum hohen Sitz seines Vaters.
Ser Rodrik hatte an Brans linker Seite Platz genommen, seine Tochter Beth daneben. Rickon sa zu
seiner Rechten, sein rtlich brauner Lockenschopf
war so lang geworden, dass die Haare bis zum Kragen seines Hermelinmantels reichten. Seit der Abreise seiner Mutter hatte er sich geweigert, sie
schneiden zu lassen. Dem letzten Mdchen, das es
versucht hatte, waren zum Dank fr die Bemhungen nur Bisse zuteilgeworden. Ich wollte auch reiten, sagte der Kleine, whrend Hodor Tnzerin hinausfhrte. Ich kann besser reiten als du.
Kannst du nicht, und jetzt sei still, herrschte
Bran seinen Bruder an. Ser Rodrik rief die Anwesenden zur Ruhe. Bran hob die Stimme. Er hie
die Gste im Namen seines Bruders, des Knigs im
Norden, willkommen und bat sie, den alten und
neuen Gttern fr Robbs Siege und die ertragreiche
Ernte zu danken. Mge es noch hundert weitere

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geben, endete er und hielt seines Vaters silbernen


Kelch in die Hhe.
Auf hundert weitere! Zinnkrge, Tonbecher
und mit Eisenbndern eingefasste Trinkhrner wurden aneinandergestoen. Brans Wein war mit Honig
gest und duftete nach Zimt und Nelken, war jedoch strker, als er es gewhnt war. Er sprte, wie
sich die heien Finger des Weins schlangenartig
durch seine Brust wanden, als er schluckte. Schlielich setzte er den Kelch ab. Ihm war ganz benommen zu Mute.
Das habt Ihr gut gemacht, Bran, lobte Ser
Rodrik ihn. Lord Eddard wre stolz auf Euch
gewesen. Am Ende des Tisches nickte Maester
Luwin zustimmend, und nun begann man, die
Speisen aufzutragen.
Ein solches Festmahl hatte Bran noch nie erlebt;
Gang um Gang um Gang, so viele, dass er nur ein
oder zwei Bissen von jedem probieren konnte.
Riesige Auerochsenbraten mit Lauch, Hirschpasteten mit Karotten, Speck und Pilzen, Hammelkoteletts in Soe aus Honig und Nelken, pikante
Ente, gepfeffertes Wildschwein, Gans, Spiee mit
Tauben und Kapaun, Rindfleischtopf mit Gerste,
kalte Fruchtschale. Lord Wyman hatte zwanzig
Fsser Fisch in Salz und Tang aus Weiwasserhafen
mitgebracht; Weifisch und Strandschnecken, Krabben und Miesmuscheln, Klaffmuscheln, Hering,

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Kabeljau, Lachs, Hummer und Neunaugen. Dazu


gab es Schwarzbrot und Honigkuchen und
Haferkekse; Kohlrben und Erbsen und rote Bete,
Bohnen und Krbis und riesige rote Zwiebeln; gebackene pfel und Beerentrtchen und Birnen in
Starkwein. Groe Kserder wurden auf jeden Tisch
gestellt, dazu Kannen mit heiem gewrzten Wein
und kaltem Herbstbier.
Lord Wymans Musikanten spielten tapfer auf,
doch gingen Harfe und Fiedel und Horn bald im
Lrm von Gesprchen und Gelchter unter, im Klappern von Bechern und Tellern, im Knurren der
Hunde, die sich um das stritten, was von der Tafel
abfiel. Der Snger trug wunderschne Lieder vor,
Eisenlanzen und den Brand der Schiffe und
Der Br und die holde Jungfrau, aber nur Hodor
schien ihm zu lauschen. Er stand neben dem Fltenspieler und hpfte von einem Fu auf den anderen.
Der Krach schwoll zu einem stetigen Grollen an,
einem groen, berauschenden Wirrwarr von Klngen. Ser Rodrik unterhielt sich ber Beths Lockenkopf hinweg mit Maester Luwin, derweil Rickon
frhlich den Walders etwas zuschrie. Bran hatte die
Freys nicht am hohen Tisch haben wollen, der
Maester dagegen hatte ihn daran erinnert, dass sie
schon bald zur Verwandtschaft gehren wrden.
Robb sollte eine ihrer Tanten heiraten, und Arya
einen ihrer Onkel. Das tut sie nie, sagte Bran,

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nicht Arya, aber trotzdem lie Maester Luwin sich


nicht erweichen, und so saen sie neben Rickon.
Die Diener brachten jede Speise zuerst zu Bran,
damit er sich zuerst bedienen konnte, wenn er wollte. Als sie bei den Enten angelangt waren, konnte er
nichts mehr herunterbekommen. Daraufhin nickte
er nur noch zustimmend, wenn ihm ein weiterer
Gang angeboten wurde, und winkte ab. Duftete die
Speise besonders gut, lie er sie an einen der Lords
auf dem Podest weiterreichen, eine Geste der Freundschaft und der Gunst, auf der Maester Luwin bestanden hatte. Der traurigen Lady Hornwald
schickte er Lachs, das Wildschwein an die rauen
Umbers, die Gans-in-Beeren an Cley Cerwyn, und
einen groen Hummer an Joseth, den Pferdemeister, der zwar weder Gast noch Lord war, sich jedoch um Tnzerins Ausbildung gekmmert und es
Bran damit mglich gemacht hatte, wieder zu reiten.
Hodor und die Alte Nan bekamen Zuckerwerk, aus
keinem bestimmten Grund, sondern einfach nur,
weil er sie gernhatte. Ser Rodrik erinnerte ihn
daran, auch seine Ziehbrder zu bedenken, und so
wurden dem Kleinen Walder gekochte Beete und
dem Groen Kohlrben in Butter serviert.
Auf den Bnken unten vermischten sich die Mnner von Winterfell mit den gemeinen Leuten aus
dem Winterdorf, Freunden aus nahe gelegenen Burgen und den Eskorten der hohen Gste. Manche

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Gesichter hatte Bran noch nie zuvor gesehen, andere


kannte er so gut wie sein eigenes, dennoch erschienen sie ihm jetzt alle gleich fremd. Er beobachtete sie
aus der Ferne, als se er auf seiner Fensterbank im
Schlafzimmer, von wo aus er immer in den Hof hinunterschaute und alles betrachtete, jedoch nicht
daran teilnehmen konnte.
Osha ging zwischen den Tischen herum und
schenkte Bier aus. Einer von Leobald Tallharts Mnnern schob ihr die Hand unter den Rock, und sie
zerschlug zum grten Vergngen der Anwesenden
die Kanne auf seinem Kopf. Mikken hingegen griff
einer anderen Frau ins Mieder, und dieser schien es
nichts auszumachen. Bran beobachtete Farlen, der
seine rote Hndin um Knochen betteln lie, und
lchelte der Alten Nan zu, die mit runzligen Fingern
die heie Kruste von einem Kuchen brach. Auf dem
Podest ging Lord Wyman einen dampfenden Teller
Neunaugen an, als she er sich einem feindlichen
Heer gegenber. Er war so fett, dass Ser Rodrik einen besonders breiten Stuhl fr ihn hatte bauen
lassen, aber er lachte viel und laut, und Bran mochte
ihn. Die bleiche Lady Hornwald sa mit versteinerter Miene neben ihm, whrend sie lustlos im Essen
herumstocherte. Am anderen Ende des hohen
Tisches spielten Hother und Mors ein Trinkspiel
und stieen die Trinkhrner so hart gegeneinander
wie Ritter beim Tjost ihre Lanzen.

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Es ist zu hei hier und zu laut, und alle betrinken


sich. Bran juckte es unter der grauen und weien
Wolle, und am liebsten wre er woanders gewesen.
Im Gtterhain ist es jetzt khl. Aus den heien Tmpeln steigt Dampf auf, und das rote Laub des
Wehrbaumes raschelt im Wind. Die Gerche sind
angenehmer als die Luft hier, bald geht der Mond
auf, und mein Bruder wird ihn ansingen.
Bran?, fragte Ser Rodrik. Ihr esst ja gar
nicht?
Der Tagtraum war so wirklich gewesen, und fr
einen Moment hatte Bran nicht mehr gewusst, wo er
war. Spter werde ich mir noch etwas nehmen,
antwortete er, sonst platze ich gleich.
Der weie Schnurrbart des alten Ritters war vom
Wein rtlich gefrbt. Ihr habt Euch wacker gehalten, Bran. Eines Tages werdet Ihr ein sehr guter
Lord sein, glaube ich.
Ich will ein Ritter werden. Bran trank einen
Schluck des gewrzten Honigweins aus dem Kelch
seines Vaters und war froh, etwas in der Hand zu
haben. Der lebensechte Kopf eines knurrenden
Schattenwolfs auf dem Trinkgef drckte sich in
seine Handflche. Er sprte die silberne Schnauze
und erinnerte sich an das letzte Mal, als sein Vater
daraus getrunken hatte.
Es war anlsslich des Willkommensfestes
gewesen, das man zu Ehren des Besuches von Knig

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Robert ausgerichtet hatte. Damals war noch Sommer gewesen. Seine Eltern hatten gemeinsam auf
dem Podest gesessen, zusammen mit Robert und
seiner Knigin und ihren Brdern an ihrer Seite.
Onkel Benjen in seiner schwarzen Kluft war ebenfalls da gewesen. Bran und seine Geschwister saen
bei den Kindern des Knigs, Joffrey und Tommen
und Prinzessin Myrcella, die Robb whrend des ganzen Mahls schmachtende Blicke zugeworfen hatte.
Arya zog andauernd Grimassen, wenn niemand
hinschaute; Sansa lauschte hingebungsvoll dem
Harfenspieler und Snger des Knigs, der Lieder
ber ritterliche Taten vortrug, und Rickon fragte immer wieder, warum Jon nicht dabei sei. Weil er ein
Bastard ist, hatte Bran ihm am Ende zugeflstert.
Und jetzt waren sie alle fort. Als habe ein
grausamer Gott die Hand ausgestreckt und sie davongefegt, die Mdchen in Gefangenschaft, Jon an
die Mauer, Robb und Mutter in den Krieg, Knig
Robert und Vater ins Grab, und vielleicht Onkel
Benjen auch
Selbst unten auf den Bnken fllten neue Mnner
die Lcken. Jory war tot, und der dicke Tom, Porther, Alyn, Desmond, Hullen, der frhere Pferdemeister, und Harwin, sein Sohn sie alle waren mit
seinem Vater nach Sden gegangen, sogar Septa
Mordane und Vayon Pool. Der Rest war mit Robb in
den Krieg gezogen und wrde vielleicht auch bald

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tot sein. Er mochte Heukopf und Pickeltym und


Skittrick und die anderen gern, trotzdem vermisste
er seine alten Freunde.
So wanderte sein Blick ber die Bnke, ber die
glcklichen und die traurigen Gesichter, und er
fragte sich, wer wohl im nchsten Jahr fehlen
wrde, und wer im Jahr darauf. Er htte weinen mgen, aber er konnte nicht. Er war der Stark in Winterfell, seines Vaters Sohn und seines Bruders
Thronfolger, und beinahe schon ein erwachsener
Mann.
Auf der anderen Seite der Halle ging die Tr auf,
und ein Schwall kalter Luft lie fr einen Moment
die Fackeln flackern. Bierbauch fhrte zwei neue
Gste herein. Lady Meera aus dem Hause Reet,
verkndete der rundliche Gardist ber den Lrm
hinweg. Mit ihrem Bruder Jojen aus Grauwasser
Wacht.
Die Mnner sahen von ihren Bechern und Tellern
auf und beugten die Neuankmmlinge. Bran hrte
den Kleinen Walder dem Groen zumurmeln:
Froschfresser. Ser Rodrik erhob sich. Seid
willkommen, Freunde, und teilt diese Ernte mit
uns. Diener eilten herbei, um den Tisch auf dem
Podest zu verlngern, und brachten Sthle.
Wer ist das?, fragte Rickon.

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Schlammleute, antwortete der Kleine Walder


abfllig. Sie sind Diebe und Feiglinge, und sie
haben grne Zhne, weil sie Frsche essen.
Maester Luwin beugte sich zu Bran vor und
flsterte ihm ins Ohr. Ihr msst sie besonders
herzlich begren. Ich htte sie nicht erwartet, aber
Wisst Ihr, wer sie sind?
Bran nickte. Pfahlbauleute von der Eng.
Holand Reet war ein enger Freund Eures
Vaters, erklrte Ser Rodrik ihm. Diese beiden
sind seine Kinder, mchte ich meinen.
Whrend die neuen Gste durch die Halle schritten, bemerkte Bran, dass einer davon tatschlich ein
Mdchen war, obwohl er das an der Kleidung nie
erkannt htte. Die junge Frau trug eine Lammfellhose, die vom langen Gebrauch geschmeidig geworden war, und ein rmelloses Wams, in das
Bronzeschuppen eingearbeitet waren. Wenngleich
nahezu in Robbs Alter, war sie schlank wie ein
Junge, hatte das lange braune Haar hinter dem Kopf
zusammengesteckt und zeigte nur eine leichte
Andeutung von Brsten. Ein geflochtenes Netz hing
von der einen Seite ihrer schmalen Taille, ein langes
Bronzemesser von der anderen; unter den Arm hatte
sie einen alten, angerosteten Eisenhelm geklemmt.
Einen Froschspeer und einen runden Lederschild
hatte sie auf den Rcken geschnallt.

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Ihr Bruder war einige Jahre jnger und trug keine


Waffen. Er war grn gekleidet bis hin zum Leder
seiner Stiefel, und als er nher kam, fiel Bran auf,
dass auch seine Augen moosgrn funkelten,
wenngleich seine Zhne so wei waren wie die jedes
anderen. Beide Reets waren schmal gebaut, schlank
wie Schwerter und berragten Bran kaum. Sie
beugten das Knie vor dem Podest.
Meine Lords Stark, sagte das Mdchen. Jahre
sind zu Hunderten und Tausenden ins Land gegangen, seit mein Volk dem Knig des Nordens zum ersten Mal die Treue schwor. Mein Hoher Vater
schickt mich, um diese Worte fr unser ganzes Volk
zu wiederholen.
Sie sieht mich an, erkannte Bran. Er musste
antworten.
Mein Bruder Robb kmpft im Sden, erwiderte
er, doch knnt Ihr diese Worte auch mir sagen,
wenn Ihr wollt.
Winterfell vertrauen wir Grauwasser an, sprachen beide gemeinsam, Herd und Herz und Herbsternte bieten wir Euch, Mylord. Euer sei der Befehl
ber unsere Schwerter und Speere und Pfeile. Lasst
Gnade walten gegen unsere Schwachen, helft den
Hilflosen und bt Gerechtigkeit allen gegenber,
und wir werden Euch stets die Treue halten.
Ich schwre es bei Erde und Wasser, sagte der
Junge in Grn.

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Ich schwre es bei Bronze und Eisen, fgte


seine Schwester hinzu.
Wir schwren es bei Eis und Feuer, endeten
beide gemeinsam.
Bran suchte nach Worten. Musste er jetzt mit
einem Schwur antworten? Diesen Eid hatte ihn
niemand gelehrt. Mgen Eure Winter kurz und
Eure Sommer ertragreich sein, sagte er. Fr
gewhnlich war eine solche Floskel immer angebracht. Erhebt Euch. Ich bin Brandon Stark.
Das Mdchen stand auf und half ihrem Bruder
hoch. Der Junge starrte Bran unentwegt an. Wir
berreichen Euch unsere Gaben: Fisch und Frsche
und Geflgel.
Ich danke Euch. Bran fragte sich, ob er um der
Hflichkeit willen einen Frosch wrde essen
mssen. Ich biete Euch das Fleisch und den Met
von Winterfell. Er versuchte sich daran zu erinnern, was man ihm ber die Pfahlbaumenschen beigebracht hatte, die in den Smpfen der Eng lebten
und ihre feuchte Heimat selten verlieen. Sie waren
ein armes Volk, Fischer und Froschjger, die in Stroh- und Reethusern auf schwimmenden Inseln
wohnten. Es hie, sie seien feige, kmpften mit vergifteten Waffen und versteckten sich lieber vor dem
Feind, anstatt ihm offen entgegenzutreten. Und
doch war Holand Reet whrend des Krieges um
Knig Roberts Krone, der noch vor Brans Geburt

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stattgefunden hatte, einer der treuesten Gefhrten


seines Vaters gewesen.
Der Junge, Jojen, blickte sich neugierig in der
Halle um, bevor er sich setzte. Wo sind die
Schattenwlfe?
Im Gtterhain, antwortete Rickon. Struppi
war bse.
Mein Bruder wrde sie gern sehen, sagte das
Mdchen.
Der Kleine Walder warf laut ein: Er sollte lieber
aufpassen, dass sie ihn nicht sehen, sonst beien sie
ihn.
Sie beien nicht, wenn ich dabei bin. Bran gefiel es, dass sie die Wlfe sehen wollten. Sommer
sowieso nicht, und der wird Struppel schon in
Schach halten. Irgendwie war er neugierig auf
diese Pfahlbauleute. Bisher war er noch keinem
begegnet, wenn er sich recht erinnerte. Sein Vater
hatte oft Briefe an den Lord von Grauwasser
geschickt, zu einem Besuch in Winterfell war jedoch
nie einer von ihnen erschienen. Gern htte er sich
weiter mit ihnen unterhalten, aber in der groen
Halle war es zu laut, und deshalb konnte man jemanden, der ein wenig weiter entfernt sa, kaum
verstehen.
Ser Rodrik hingegen sa gleich neben Bran.
Essen sie wirklich Frsche?, fragte er den alten
Ritter.

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Ja, antwortete Ser Rodrik. Frsche und Fische


und Lwenechsen, dazu alle Arten von Vgeln.
Vielleicht haben sie keine Schafe und Rinder.
Bran befahl den Dienern, ihnen Hammelkoteletts
und eine Scheibe Auerochs zu bringen. Das Essen
schien ihnen zu munden. Das Mdchen erwischte
ihn dabei, wie er sie anstarrte, und lchelte. Bran errtete und wandte den Blick ab.
Viel spter, nachdem die Sspeisen serviert und
mit vielen Litern Sommerwein heruntergesplt
worden waren, wurde das Essen abgetragen, und
man schob die Tische an die Wnde, um Platz zum
Tanzen zu schaffen. Die Musik wurde lebhafter, ein
Trommler fiel mit ein, und Hother Umber holte ein
riesiges, gekrmmtes Kriegshorn hervor, das mit
Silberbndern verziert war. Als der Snger jene
Stelle in Die Nacht, die endete erreichte, wo die
Nachtwache zur Schlacht um die Dmmerung gegen
die Anderen auszieht, stie er ins Horn, dass alle
Hunde mit Gebell einfielen.
Zwei Mnner der Glauers setzten zu einer wirbelnden Tonfolge auf Dudelsack und Harfe an. Mors
Umber war als Erster auf dem Tanzboden. Er packte
ein Dienstmdchen am Arm und stie ihr den
Weinkrug aus der Hand, der scheppernd auf dem
Boden zerbrach. Zwischen Binsen und Knochen und
Brotstcken, die berall auf dem Steinboden lagen,
wirbelte er sie herum und warf sie in die Luft. Das

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Mdchen kreischte vor Vergngen, drehte sich im


Kreis und errtete, als ihr Rock in die Hhe flog.
Andere gesellten sich zu den beiden. Hodor tanzte
fr sich allein, whrend Lord Wyman die kleine
Beth Cassel aufforderte. Trotz seines Umfangs bewegte er sich durchaus anmutig. Als er ermdet war,
nahm sich Cley Cerwyn statt seiner des Mdchens
an. Ser Rodrik trat an Lady Hornwald heran, welche
sich entschuldigte und verabschiedete. Bran sah der
Hflichkeit willen noch eine Weile lang zu, dann lie
er Hodor rufen. Ihm war hei, auerdem war er
mde vom Wein, und der Tanz stimmte ihn traurig.
Niemals wrde er daran teilnehmen knnen. Ich
mchte gehen.
Hodor!, rief Hodor und kniete sich hin. Maester Luwin und Heukopf hoben Bran in den Korb.
Das Volk von Winterfell war diesen Anblick gewhnt, doch zweifellos wirkte er auf viele der Gste eigentmlich, und manche legten eher Neugier als
Hflichkeit an den Tag. Bran sprte, wie sie ihn
anstarrten.
Sie verlieen die Halle durch den Hinterausgang,
damit sie nicht den ganzen Raum durchqueren
mussten. Bran zog den Kopf ein, als sie durch die
Tr des Lords traten. Im Dmmerlicht des Gangs
vor der Groen Halle stieen sie auf Joseth, den
Pferdemeister, der mit einer gnzlich anderen Art
des Reitens beschftigt war. Er drckte eine Frau,

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die Bran nicht kannte und die die Rcke bis ber die
Taille hochgezogen hatte, an die Wand. Sie kicherte,
bis Hodor vor ihr stehen blieb und zuschaute. Da
begann sie zu schreien. Lass sie in Ruhe, sagte
Bran, bring mich auf mein Zimmer.
Hodor trug ihn die Wendeltreppe zum Turm hinauf und kniete neben den Eisenstangen nieder, die
Mikken in der Wand befestigt hatte. Daran hangelte
sich Bran ins Bett, und Hodor zog ihm die Stiefel
und die Hose aus. Du kannst wieder zum Fest gehen, aber erschreck Joseth und diese Frau nicht
noch einmal.
Hodor, antwortete Hodor und nickte.
Nachdem Bran die Kerze neben seinem Bett ausgeblasen hatte, umfing ihn die Dunkelheit wie eine
weiche, vertraute Decke. Der leise Klang der Musik
drang durch die Fensterlden herein.
Pltzlich fiel ihm etwas ein, das ihm sein Vater
einst erzhlt hatte. Er hatte Lord Eddard gefragt, ob
in der Knigsgarde wirklich die besten Ritter der
Sieben Knigslande versammelt seien. Heute nicht
mehr, hatte Vater geantwortet, aber einst waren
sie der Welt ein leuchtendes, bewundernswertes
Vorbild.
Und wer war der beste von ihnen allen?
Der grte Ritter, den ich je kennengelernt habe,
war Ser Arthur Dayn, der mit einer Klinge namens
Dmmerung focht, die aus dem Herzen eines

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gefallenen Sterns geschmiedet war. Es wurde das


Schwert des Morgens genannt, und er htte damit
gettet, wre nicht Holand Reet gewesen. Dann
war Vater traurig geworden und hatte nichts mehr
gesagt. Bran wnschte, er htte gefragt, was er gemeint hatte.
So schlief er ein, whrend in seinem Kopf Bilder
von Rittern in glnzenden Rstungen kreisten,
welche mit Schwertern fochten, die Sternenfeuer
gleich leuchteten, aber als die Trume kamen, war er
wieder einmal im Gtterhain. Der Geruch aus der
Kche und der Groen Halle war so stark, dass er
fast dachte, er habe das Fest gar nicht verlassen. Er
streifte zwischen den Bumen umher, und sein
Bruder war dicht bei ihm. In dieser Nacht herrschte
keine Ruhe, denn das Menschenrudel heulte laut zu
seinem Spiel. Der Lrm machte ihn unruhig. Er
wollte laufen, jagen, er wollte
Beim Rasseln von Eisen stellte er die Ohren auf.
Sein Bruder hatte es ebenfalls gehrt. Sie liefen
durch das Unterholz auf das Gerusch zu. Nach
einem Satz ber das stille Wasser am Fue des alten
weien Baumes witterte er den Geruch eines Fremden, Menschengeruch, in den sich Leder und Erde
und Eisen mischten.
Die Eindringlinge waren erst einige Meter in den
Hain getreten, als die Wlfe sie erreichten; ein
Weibchen und ein junges Mnnchen, die keinerlei

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Anzeichen von Angst zeigten, selbst nicht, nachdem


er seine weien Zhne gefletscht hatte. Sein Bruder
knurrte tief in der Kehle, und trotzdem liefen sie
nicht davon.
Da sind sie ja, sagte das Weibchen. Meera,
flsterte ihm eine innere Stimme zu, die des schlafenden Jungen, der sich in diesen Traum verirrt
hatte. Wusstest du, dass sie so gro sind?
Sie werden noch grer, bevor sie ausgewachsen
sind, erklrte das junge Mnnchen und beobachtete sie mit groen grnen Augen, in denen sich
keine Furcht zeigte. Der Schwarze ist ngstlich und
zornig, aber der Graue ist stark strker, als er denkt fhlst du ihn, Schwester?
Nein, sagte sie und legte die Hand auf das Heft
des langen Messers, welches sie trug. Sei vorsichtig, Jojen.
Er wird mir nichts tun. Heute ist nicht der Tag,
an dem ich sterbe. Das Mnnchen ging auf sie zu,
streckte die Hand nach seiner Schnauze aus und
berhrte sie sanft wie ein Sommerwind. Dennoch
lste sich bei der Liebkosung der Wald um ihn auf,
der Boden unter seinen Fen wurde zu Rauch und
wirbelte lachend davon, und dann drehte er sich und
fiel, fiel, fiel

CATELYN
Catelyn schlief inmitten des hgeligen Graslandes
und trumte, dass Bran wieder gesund war, dass
Arya und Sansa sich an den Hnden hielten, dass
Rickon noch als Sugling an ihrer Brust lag. Robb
spielte ohne Krone auf dem Kopf mit einem Holzschwert, und nachdem endlich alle schliefen, fand
sie Ned lchelnd in ihrem Bett vor.
S war der Traum, s und viel zu rasch vorber.
Die Dmmerung nahte ohne Erbarmen, wie ein Dolch aus Licht. Einsam und erschpft erwachte sie; erschpft vom Ritt, erschpft vom Schmerz, erschpft
von der Pflicht. Ich mchte weinen. Ich mchte
Trost. So leid bin ich es, stark zu sein. Ich mchte
einmal tricht sein und mich frchten drfen. Nur
fr eine Weile, das ist alles einen Tag lang eine
Stunde
Vor ihrem Zelt waren die Mnner bereits wach.
Sie hrte das Wiehern der Pferde, Shadd, der sich
ber seinen steifen Rcken beschwerte, Ser Wendel,
der nach seinem Bogen verlangte. Catelyn wnschte,
sie wrden alle verschwinden. Gute Mnner waren
sie, treu dazu, und dennoch war sie ihrer Gegenwart

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mde. Sie sehnte sich nach ihren Kindern. Eines


Tages, versprach sie sich, wrde sie sich gestatten,
weniger stark zu sein. Aber nicht heute.
Ihre Finger kamen ihr noch ungeschickter vor als
gewhnlich, whrend sie ihre Kleider anlegte. Eigentlich musste sie schon dankbar sein, dass sie ihre
Hnde berhaupt gebrauchen konnte, dachte sie.
Der Dolch war aus valyrischem Stahl geschmiedet
gewesen, und valyrischer Stahl schnitt tief. Man
brauchte sich nur die Narben anzuschauen.
Drauen rhrte Shadd Haferbrei in einem Kessel,
derweil Ser Manderly dasa und die Sehne seines
Bogens spannte. Mylady, grte er, als Catelyn
heraustrat. Im Gras halten sich Vgel versteckt.
Wre Euch eine gegrillte Wachtel zum Frhstck
recht?
Haferbrei und Brot werden gengen fr uns
alle, denke ich. Wir haben noch viele Meilen vor uns,
Ser Wendel.
Wie Ihr wnscht, Mylady. Auf dem
Mondgesicht des Ritters erschien der Ausdruck von
Niedergeschlagenheit, die Spitzen seines groen
Walrossschnurrbarts zuckten vor Enttuschung.
Haferbrei und Brot, was knnte besser sein? Er
war einer der fettesten Mnner, die Catelyn je
kennengelernt hatte, doch wie sehr er gutes Essen
auch genoss, seine Ehre war ihm wichtiger.

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Habe ein paar Nesseln gefunden und Tee


gekocht, verkndete Shadd. Mchten Mylady einen Becher?
Ja, gern, danke.
Sie hielt den Tee in den vernarbten Hnden und
blies darauf, um ihn abzukhlen. Shadd stammte
aus Winterfell. Robb hatte ihr zwanzig seiner besten
Mnner mitgegeben, damit sie Renly sicher erreichte, und auerdem fnf Lords, deren Namen
und hohe Geburt ihrer Mission mehr Gewicht und
Ehre verleihen wrden. Auf dem Weg nach Sden
mieden sie Stdte und Burgen, dennoch hatten sie
bereits hufiger Banden von gepanzerten Kriegern
gesehen und in der Ferne am stlichen Horizont
Rauch entdeckt. Bislang hatte es allerdings niemand
gewagt, sie zu belstigen. Sie waren zu wenige, um
eine Bedrohung darzustellen, zu viele fr eine
leichte Beute. Nachdem sie den Schwarzwasser
passiert hatten, lag das Schlimmste hinter ihnen. In
den vergangenen vier Tagen waren sie auf keine
Spuren des Krieges mehr gestoen.
Catelyn hatte diese Reise nicht gewollt. Das hatte
sie Robb auch gesagt, noch in Schnellwasser. Als
ich Renly das letzte Mal gesehen habe, war er so alt
wie Bran. Ich kenne ihn gar nicht. Schickt jemand
anderes. Mein Platz ist hier, an der Seite meines
Vaters, denn viel Zeit bleibt ihm nicht mehr.

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Ihr Sohn hatte ihr unglcklich in die Augen


geschaut. Es gibt niemanden auer Euch, den ich
entsenden kann. Ich selbst kann nicht gehen. Euer
Vater ist zu krank. Der Schwarzfisch ist mein Auge
und Ohr, ich wage es nicht, ihn zu schicken. Euren
Bruder brauche ich, damit er Schnellwasser hlt,
wenn wir uns in Marsch setzen
In Marsch setzen? Niemand hatte ihr darber
auch nur ein Sterbenswrtchen gesagt.
Ich kann nicht hier in Schnellwasser sitzen und
auf Frieden warten. Dadurch erwecke ich den
Eindruck, ich wrde mich vor der Schlacht frchten.
Sobald es keine Schlachten zu schlagen gibt, denken
die Mnner an ihr Heim und ihre Ernte, das hat mir
Vater beigebracht. Selbst meine Nordmannen werden unruhig.
Meine Nordmannen, dachte sie. Jetzt redet er
schon wie ein Knig. Noch nie ist jemand an Unruhe gestorben, aber berstrzt zu handeln ist etwas
anderes. Wir haben die Saat ausgebracht, lassen wir
sie aufgehen.
Robb schttelte stur den Kopf. Wir haben ein
paar Samen in den Wind gestreut, mehr nicht.
Wenn Eure Schwester Lysa uns zu Hilfe kommen
wollte, htte sie uns darber lngst in Kenntnis gesetzt. Wie viele Vgel haben wir bereits zur Ehr
geschickt, vier? Auch ich mchte Frieden, doch weshalb sollten mir die Lennisters irgendetwas

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schenken, whrend ich hier herumsitze und meine


Armee dahinschmilzt wie der Sommerschnee?
Anstatt den Eindruck eines Feiglings zu machen,
tanzt Ihr lieber nach Lord Tywins Pfeife?, hielt sie
ihm entgegen. Er will, dass Ihr nach Harrenhal
marschiert, fragt nur Euren Onkel Brynden
Ich habe nicht von Harrenhal gesprochen, unterbrach sie Robb. Also, geht Ihr nun fr mich zu
Renly, oder muss ich den Grojon schicken?
Bei dieser Erinnerung stahl sich ein mattes
Lcheln auf ihr Gesicht. Solch ein offensichtliches
Spiel, und trotzdem durchtrieben fr einen fnfzehnjhrigen Knaben. Robb wusste genau, wie ungeeignet Grojon Umber war, um mit einem Mann
wie Renly Baratheon zu verhandeln, und ihm war
auch klar, dass sie dies auch wusste. Was konnte sie
tun, auer zuzustimmen und dafr zu beten, ihren
Vater bei ihrer Rckkehr noch lebend vorzufinden?
Htte sich Lord Hoster besserer Gesundheit erfreut,
wre er selbst gereist. Und so fiel ihr der Abschied
schwer, wahrlich schwer. Er erkannte sie nicht einmal, als sie kam, um ihm Lebewohl zu sagen. Minisa, nannte er sie, wo sind die Kinder? Meine
kleine Cat, meine se Lysa Catelyn ksste ihn
auf die Stirn und versicherte ihm, seine Lieben seien
wohlauf. Wartet auf mich, Mylord, fgte sie hinzu, als er die Augen schloss. Ich habe schon so oft

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auf Euch gewartet. Jetzt msst Ihr das Gleiche einmal fr mich tun.
Das Schicksal treibt mich wieder und wieder
nach Sden, schoss es Catelyn durch den Kopf. Sie
hatte Bran und Rickon geschrieben, an ihrem letzten
Abend in Schnellwasser. Ich habe euch nicht vergessen, meine Lieblinge, das msst ihr mir glauben.
Aber euer Bruder braucht mich jetzt mehr. Sie
nippte an dem bitteren Tee, und Shadd fllte ihr
Haferbrei nach.
Wir sollten heute noch den oberen Mander erreichen, Mylady, kndigte Ser Wendel an. Lord
Renly ist nicht mehr weit entfernt, wenn die Gerchte stimmen.
Und was soll ich ihm sagen, wenn ich ihn finde?
Dass mein Sohn ihn nicht als den wahren Knig anerkennt? Sie freute sich nicht auf dieses Treffen.
Gewiss brauchten sie Freunde und keine weiteren
Feinde, aber Robb wrde niemals das Knie vor
einem Mann beugen, der seiner Ansicht nach keinen
berechtigten Anspruch auf den Thron hatte.
Ihre Schssel war leer, obwohl sie sich kaum
daran erinnern konnte, den Haferbrei gegessen zu
haben. Sie stellte sie zur Seite. Zeit zum Aufbruch.
Je eher sie mit Renly sprach, desto frher konnte sie
nach Hause zurckkehren. Sie sa als Erste im Sattel und gab das Tempo der Kolonne vor. Hal Mollen

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ritt neben ihr und trug das Banner des Hauses Stark,
den grauen Schattenwolf auf eisweiem Feld.
Einen halben Tagesritt vor Renlys Lager wurden
sie entdeckt. Robin Flint, der ihre Vorhut bildete,
kehrte im Galopp zurck und berichtete, er habe
einen Wachposten mit einem Linsenrohr auf dem
Dach einer Windmhle in der Ferne gesehen. Als
Catelyns Trupp bei der Mhle ankam, war der Mann
lngst verschwunden. Sie setzten ihren Marsch fort
und hatten kaum eine Meile hinter sich gebracht, als
Renlys Vorreiter vor ihnen auftauchten, zwanzig
Mann in Rstung, angefhrt von einem graubrtigen Ritter, dessen berrock mit Blauhhern verziert
war.
Nachdem dieser ihre Banner gesehen hatte, trabte
er allein heran. Mylady, rief er, ich bin Ser Kolja
von Grnteichen. Ihr reist durch ein gefhrliches
Gebiet.
Wir kommen in einer dringenden Angelegenheit
zu Euch, antwortete sie. Ich bin die Gesandte
meines Sohnes, Robb Stark, dem Knig des Nordens, um mit Renly Baratheon, dem Knig des
Sdens, zu verhandeln.
Knig Renly wurde zum Knig aller Sieben
Knigslande gekrnt und gesalbt, Mylady, gab Ser
Kolja zurck, wenn auch hflich. Seine Gnaden lagert mit seinem Heer bei Bitterbrck, wo die Rosenstrae den Mander kreuzt. Es wre mir eine groe

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Ehre, Euch zu ihm zu geleiten. Der Ritter hob eine


gepanzerte Hand, und seine Mnner bildeten eine
doppelte Reihe an den Flanken von Catelyn und ihrer Eskorte. Geleiten oder gefangen nehmen?, fragte
sie sich. Doch musste sie wohl oder bel auf Ser Koljas Ehre und die Lord Renlys vertrauen.
Den Rauch der Feuer bemerkten sie bereits eine
Stunde, bevor sie den Fluss erreichten. Dann vernahmen sie den Lrm, ein undeutliches Rauschen
wie das eines fernen Meeres, das ber die
Bauernhfe und Felder und die hgelige Ebene hinweggrollte und lauter wurde, je nher sie kamen. Als
sie schlielich vor dem schlammigen braunen Wasser des Manders standen, der in der Sonne glitzerte,
konnten sie Stimmen von Mnnern ausmachen,
Rasseln von Stahl, Wiehern von Pferden. Dennoch
hatten weder Rauch noch Lrm sie auf das Heer
selbst vorbereitet.
Tausende von Feuern fllten die Luft mit einem
bleichen Dunst. Die Reihen der angepflockten
Pferde erstreckten sich ber Meilen. Gewiss hatte
man fr die vielen Fahnenstangen einen ganzen
Wald gefllt. Groe Belagerungsmaschinen standen
entlang des Grassaums der Rosenstrae, Katapulte
verschiedener Art und Sturmbcke auf Rollen. Die
sthlernen Spitzen von Piken flammten rot im
Sonnenlicht auf, als wren sie bereits mit Blut
beschmiert, whrend sich die Pavillons der Ritter

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und hohen Lords aus dem Gras erhoben wie seidene


Pilze. Sie sah Mnner mit Speeren und Mnner mit
Schwertern, Mnner, die Stahlhelme und Kettenhemd trugen, Lagerhuren, die ihre Verfhrungsknste aufboten, Pfeilmacher, Fuhrleute auf Wagen,
Schweinehirten, die ihre Tiere hteten, Pagen, die
Botschaften hin und her trugen, Knappen, die Schwerter wetzten, Ritter auf Zeltern, Stallburschen, die
sich mit widerspenstigen Schlachtrssern abmhten. Was fr ein Furcht erregender Haufen, bemerkte Ser Wendel Manderly, whrend sie die alte
Steinbrcke berquerten, die Bitterbrck seinen Namen verlieh.
In der Tat, stimmte Catelyn zu.
Fast die gesamte Ritterschaft des Sdens war
Renlys Ruf gefolgt. berall sah man die goldene
Rose von Rosengarten: auf der rechten Brust von
Kriegern und Dienern, auf grnen Seidenbannern,
die Lanzen und Piken zierten, auf den Schilden, die
vor den Pavillons der Shne und Brder und Vettern
und Onkel des Hauses Tyrell hingen. Auch den
Fuchs und die Blumen des Hauses Florent ersphte
Catelyn, die roten und grnen pfel der Fossoweys,
Lord Tarlys schreitenden Jgersmann, Eichenbltter
fr Eichenherz, Kraniche fr Kranich, eine Wolke
schwarz-orangefarbener Schmetterlinge fr die
Mullendors.

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Jenseits des Manders hatten die Sturmlords ihre


Standarten aufgepflanzt Renlys eigentliche Vasallen, die dem Hause Baratheon und Sturmkap verschworen waren. Catelyn entdeckte Bryk Carons
Nachtigallen, die Federkiele von Fnfrosen und
Lord Estermonts Meeresschildkrte, Grn auf Grn.
Und fr jeden Schild, den sie kannte, gab es ein
Dutzend ihr fremde, die von kleineren Lords getragen wurden, welche wiederum den Vasallen den
Treueeid geleistet hatten, dazu Heckenritter und
freie Reiter, die in Scharen herbeigeeilt waren, um
Renly Baratheons Anspruch auf den Knigstitel die
ntige Rckendeckung zu verleihen.
Hoch ber allen anderen flatterte Renlys Banner
im Wind. Auf dem hchsten Belagerungsturm,
einem riesigen, fahrbaren Ungeheuer aus Eichenholz, wehte die grte Fahne, die Catelyn je zu
Gesicht bekommen hatte ein Tuch, das den Boden
mancher Halle wie ein Teppich bedeckt htte. Es
schimmerte golden und war mit dem gekrnten
schwarzen Hirsch der Baratheons geschmckt, der
sich stolz zu seiner vollen Gre erhob.
Mylady, hrt Ihr den Lrm?, fragte Hallis Mollen und ritt zu ihr heran. Was ist das?
Sie lauschte. Rufe, Wiehern von Pferden, Krachen
von Stahl und Jubel, antwortete sie. Bisher waren sie einen sanften Hgel hinauf auf eine Reihe von
Pavillons zugeritten. Als sie diese jetzt passierten,

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wurde das Gedrnge dichter und der Lrm lauter.


Dann sah sie es.
Vor den steinernen Mauern einer kleinen Burg
war ein Buhurt im Gange.
Auf einem Feld hatte man eine Kampfbahn und
Tribnen errichtet. Hunderte von Zuschauern hatten sich versammelt, vielleicht Tausende. Der
aufgewhlten und von zersplitterten Lanzen bersten Erde nach zu urteilen, wurde bereits seit
gestern gefochten, aber jetzt war das Ende anscheinend nah. Nur etwa zwanzig Ritter saen noch auf
den Pferden und maen sich im Zweikampf,
whrend Beobachter und ausgeschiedene Wettbewerber ihnen zujubelten. Zwei Streitrsser in voller
Rstung krachten gerade gegeneinander und gingen
in einem Wirrwarr von Stahl und Pferdefleisch zu
Boden. Ein Turnier, erkannte Hal Mollen. Er
hatte eine Vorliebe dafr, das Offensichtliche laut zu
verknden.
Oh, ausgezeichnet, lobte Ser Wendel Manderly,
als ein Ritter mit regenbogenfarbig gestreiftem
Mantel herumfuhr und einen Rckhandhieb mit
einer langen Axt austeilte, der den Schild seines Verfolgers spaltete.
Das Gedrnge erschwerte ihnen das Vorankommen. Lady Stark, sagte Ser Kolja, wenn Eure
Mnner so gut wren, hier zu warten, knnte ich
Euch zum Knig bringen.

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Wie Ihr meint. Sie gab den entsprechenden Befehl und musste die Stimme heben, damit man sie
ber den Tumult des Turniers hinweg verstand. Ser
Kolja drngte sein Pferd langsam durch die Menge,
und Catelyn folgte ihm. Ein Beifallssturm wurde
laut, als ein helmloser rotbrtiger Mann mit einem
Greif auf dem Schild von einem groen Ritter in
blauer Rstung aus dem Sattel gestoen wurde. Sein
Stahl schimmerte kobaltblau, auch der stumpfe
Morgenstern, den er mit solch tdlicher Wucht
schwang, und sein Pferd trug auf der Schabracke das
geviertelte Sonne-und-Mond-Wappen des Hauses
Tarth.
Der Rote Ronnet ist gefallen, verdammt und bei
den Gttern, fluchte ein Mann.
Loras wird sich schon um diese blaue antwortete sein Gefhrte, doch der Rest seiner Worte
ging im Brllen der Menge unter.
Der nchste Recke fiel und blieb unter seinem
verletzten Pferd liegen. Beide, Mann und Tier,
schrien vor Schmerzen. Knappen eilten zu Hilfe.
Das ist doch Irrsinn, dachte Catelyn. Auf allen
Seiten lauern Feinde, das halbe Reich steht in Flammen, und Renly sitzt hier und spielt Krieg wie ein
Knabe mit seinem ersten Holzschwert.
Die Lords und Ladys auf der Tribne waren vom
Turniergeschehen ebenso gefesselt wie die anderen
Zuschauer. Catelyn erkannte viele von ihnen. Ihr

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Vater hatte oft mit den Lords des Sdens zu tun gehabt, und nicht wenige hatten Schnellwasser besucht. Dort sa Lord Mathis Esch, der noch dicker
und rter war als frher und dessen goldener Baum
sein weies Wams bedeckte. Unterhalb von ihm entdeckte sie die kleine, zarte Lady Eichenherz, und zu
ihrer Linken Lord Randyll Tarly von Hornberg,
dessen Groschwert Herzbann hinter seiner
Stuhllehne aufragte. Andere erkannte sie an ihren
Wappen, manche jedoch berhaupt nicht.
In ihrer Mitte, seine junge Knigin an der Seite,
sa lachend ein Gespenst mit goldener Krone.
Wen wundert es, dass sich die Lords mit solcher
Leidenschaft um ihn versammeln; er ist der
wiedergeborene Robert. Renly war ebenso stattlich,
wie es einst Robert gewesen war; langgliedrig und
breitschultrig, mit dem gleichen kohlrabenschwarzen, feinen und glatten Haar, denselben tiefblauen
Augen, demselben unbeschwerten Lcheln. Der schmale Reif auf seiner Stirn schien ihm gut zu passen.
Er war aus weichem Gold geschmiedet, ein fein
gearbeiteter Kranz aus Rosen; vorn erhob sich ein
Hirschkopf aus grner Jade, dessen Augen und Geweih aus Gold gefertigt waren.
Auch das grne Samtgewand des Knigs zierte der
gekrnte Hirsch; mit Goldfaden gestickt bildete er
das Wappen der Baratheons in den Farben von
Rosengarten. Das Mdchen, welches den Ehrenplatz

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mit ihm teilte, stammte ebenfalls aus Rosengarten:


die junge Knigin Margaery, die Tochter von Lord
Maes Tyrell. Ihre Heirat war der Mrtel, der das
groe Bndnis des Sdens zusammenhielt. Renly
war einundzwanzig, das Mdchen etwa in Robbs Alter, sehr hbsch anzuschauen mit seinen Rehaugen
und der lockigen braunen Mhne. Schchtern
lchelte sie lieblich.
Drauen auf dem Feld wurde ein weiterer Recke
von dem Ritter im Regenbogenmantel aus dem Sattel gestoen, und der Knig fiel in den Beifall der anderen ein. Loras!, hrte sie ihn rufen. Loras!
Rosengarten! Die Knigin klatschte entzckt in die
Hnde.
Catelyn wandte sich den letzten Kmpfen zu. Vier
Mann waren noch brig, und es gab keinen Zweifel,
wem die Gunst des Knigs und des gemeinen Volkes
galt. Sie hatte Ser Loras nie getroffen, doch selbst im
fernen Norden hrte man Geschichten von der Tapferkeit des jungen Ritters der Blumen. Ser Loras ritt
einen groen weien Hengst in silberner Rstung
und kmpfte mit einer langstieligen Axt. Ein
Bschel goldener Rosen zierte seinen Helm.
Zwei der restlichen Kontrahenten machten gemeinsame Sache. Sie sprengten auf den Ritter in der
kobaltblauen Rstung zu. Als sie ihn erreicht hatten,
zgelte dieser sein Pferd hart, schlug einem der
beiden seinen zersplitterten Schild ins Gesicht,

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whrend sich sein Streitross aufbumte und mit eisenbeschlagenen Hufen nach dem anderen trat. Im
Nu lag der eine Rivale am Boden, derweil der andere
wankte. Der blaue Ritter lie den zertrmmerten
Schild fallen, damit er den linken Arm frei hatte,
und dann griff ihn der Ritter der Blumen an. Das
Gewicht des Stahls schien Ser Loras Grazie und Behndigkeit nicht zu mindern, und sein Regenbogenmantel blhte sich.
Das weie und das schwarze Pferd drehten sich
im Kreis wie Liebende beim Erntetanz, allerdings
schenkten die Reiter sich gegenseitig Hiebe statt
Ksse. Die lange Axt blitzte auf, der Morgenstern
wirbelte. Beide Waffen waren stumpf, dennoch
prallten sie mit schrecklichem Krachen aufeinander.
Ohne Schild traf es den blauen Ritter hrter. Ser
Loras lie Hiebe auf Kopf und Schultern seines
Gegners hageln, und die Menge brllte:
Rosengarten! Der andere wehrte sich mit dem
Morgenstern, aber wann immer die Kugel ihr Ziel
suchte, blockte Ser Loras sie mit seinem verbeulten
grnen Schild ab, auf welchen drei goldene Rosen
graviert waren. Dann verhakte sich die Langaxt mit
dem Morgenstern, und dem blauen Ritter wurde die
Waffe aus der Hand gerissen. Der Ritter der Blumen
holte zum letzten Schlag aus.
Der blaue Recke preschte mitten hinein. Die
Hengste prallten aufeinander, der stumpfe Axtkopf

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krachte auf den geborstenen blauen Brustpanzer


aber irgendwie gelang es dem blauen Ritter, das
Heft zu packen. Er zerrte Ser Loras die Waffe aus
der Hand, die beiden rangen im Sattel, bis sie fielen.
Als die Pferde sich voneinander lsten, krachten die
Kontrahenten auf den Boden. Loras Tyrell kam unten zu liegen. Der blaue Ritter zog einen langen Dolch und schob Tyrells Visier hoch. Im Geschrei der
Menge hrte Catelyn nicht, was Ser Loras sagte,
doch konnte sie es von seinen blutigen Lippen
ablesen.
Ich ergebe mich.
Der Blaue erhob sich taumelnd, wandte sich Renly
zu und reckte den Dolch zum Gru des Siegers an
seinen Knig in die Hhe. Knappen liefen herbei
und halfen dem bezwungenen Ritter auf. Nachdem
sie ihm den Helm abgenommen hatten, sah Catelyn
verblfft, dass es sich um einen jungen Mann handelte, der kaum zwei Jahre lter als Robb war. Der
Junge mochte ebenso gut aussehen wie seine Schwester, doch angesichts der aufgeplatzten Lippe, des
leeren Blicks und des Blutes im verfilzten Haar war
das schwer zu erkennen.
Tretet nher!, rief Knig Renly dem Sieger zu.
Dieser humpelte zur Tribne. Von nahem betrachtet wirkte die blaue Rstung keineswegs mehr
so prachtvoll; Brustpanzer und Helm waren mit
Beulen und Rissen berst, die Schwerter und

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Kriegshmmer und Keulen hinterlassen hatten. Sein


Mantel war zerfetzt. Ein paar Zuschauer bejubelten
ihn mit Tarth! und eigentmlicherweise auch
Die Schne! Die Schne!, doch die meisten
schwiegen. Der blaue Ritter kniete vor dem Knig
nieder. Euer Gnaden, sagte er, wobei seine
Stimme durch den zerschundenen Helm gedmpft
wurde.
Ihr seid wirklich so gut, wie Euer Vater behauptet hat. Renly war auf dem ganzen Feld zu verstehen. Ich habe es bisher nur ein- oder zwei Mal
erlebt, dass jemand Ser Loras aus dem Sattel geworfen hat allerdings niemals auf diese Weise.
Das war ein hinterhltiger Trick, beschwerte
sich ein betrunkener Bogenschtze, der die Rose der
Tyrells auf dem Wams trug, man zieht nicht einfach jemanden vom Pferd.
Das Gedrnge begann sich langsam aufzulsen.
Ser Kolja, sagte Catelyn zu ihrem Begleiter, wer
ist dieser Mann, und weshalb ist er so unbeliebt?
Ser Kolja runzelte die Stirn. Weil er kein Mann
ist, Mylady. Das ist Brienne von Tarth, die Tochter
von Lord Selwyn dem Abendstern.
Tochter?, fragte Catelyn entsetzt.
Brienne die Schne wird sie genannt obwohl
ihr das niemand ins Gesicht sagt, denn sonst msste
er ihr dafr im Zweikampf Rede und Antwort
stehen.

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Knig Renly erklrte Lady Brienne von Tarth zur


Siegerin des Buhurt in Bitterbrck, da sie als Letzte
von einhundertsechzehn Rittern noch im Sattel
gesessen hatte. Als Sieger drft Ihr mir gegenber
einen Wunsch uern. Falls es in meiner Macht
steht, werde ich ihn erfllen.
Euer Gnaden, antwortete Brienne, ich bitte
um die Ehre, in Eure Regenbogengarde aufgenommen zu werden. Ich mchte einer Eurer Sieben sein
und Euch bis in den Tod dienen, Euch folgen, an
Eurer Seite reiten und Euch vor allen Gefahren und
Bedrohungen schtzen.
Euer Wunsch ist erfllt, sagte er. Erhebt Euch
und nehmt den Helm ab.
Sie tat wie befohlen. Und nachdem sie den Helm
abgesetzt hatte, begriff Catelyn, was Ser Kolja gemeint hatte.
Die Schne wurde sie genannt welch grausamer
Hohn. Ihr Haar war ein Rattennest aus schmutzigem Stroh, und ihr Gesicht Briennes Augen waren
gro und sehr blau, die Augen eines jungen Mdchens, voller Vertrauen und frei von Argwohn, doch
der Rest ihre Zge waren flach und grobschlchtig, ihre Zhne vorstehend und krumm, ihr
Mund zu gro, die Lippen so fleischig, dass sie
aufgequollen wirkten. Tausende von Sommersprossen bedeckten Wangen und Stirn, und die Nase
war ihr mehr als einmal gebrochen worden. Mitleid

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erfllte Catelyns Herz. Gibt es ein unglcklicheres


Wesen als eine hssliche Frau?
Und dennoch, als Renly ihr nun den zerrissenen
Umhang abnahm und ihn durch einen regenbogenfarbenen ersetzte, machte Brienne von Tarth
keineswegs einen unglcklichen Eindruck. Sie
lchelte ber das ganze Gesicht, und in ihrer
Stimme schwang Stolz mit, als sie verkndete:
Mein Leben werde ich fr Euch geben, Euer Gnaden. Von heute an bin ich Euer Schild, das schwre
ich bei den alten Gttern und den neuen. Es war
schmerzlich anzusehen, wie sie den Knig anblickte
nein, eigentlich, auf ihn hinunterblickte, war sie
doch mindestens eine Handbreit grer als Renly,
der immerhin so hochgewachsen war wie sein
Bruder.
Euer Gnaden! Ser Kolja von Grnteichen
schwang sich aus dem Sattel und trat an die
Tribne. Wenn Ihr erlaubt. Er beugte das Knie.
Ich bringe Euch Lady Catelyn Stark, die Gesandte
ihres Sohnes Robb, Lord von Winterfell.
Lord von Winterfell und Knig des Nordens,
Ser, berichtigte Catelyn ihn. Sie stieg ab und trat
neben Ser Kolja.
Knig Renly schien berrascht. Lady Catelyn?
Wir sind hchst erfreut. Er wandte sich an seine
junge Knigin. Margaery, meine Holde, dies ist
Lady Catelyn Stark von Winterfell.

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Ich heie Euch aufs Herzlichste willkommen,


Lady Stark, sagte das Mdchen sanft und hflich.
Mein Beileid fr Euren Verlust.
Ihr seid sehr freundlich, erwiderte Catelyn.
Mylady, ich schwre Euch, dass sich die Lennisters fr den Mord an Eurem Gemahl verantworten
werden. Dafr werde ich Sorge tragen, verkndete
der Knig. Sobald ich Knigsmund eingenommen
habe, schicke ich Euch Cerseis Kopf.
Und bringt mir das meinen Ned zurck?, dachte
sie. Es soll reichen, wenn der Gerechtigkeit Genge
getan wird, Mylord.
Euer Gnaden!, berichtigte Brienne die Blaue sie
scharf. Und Ihr solltet niederknien, wenn Ihr vor
den Knig tretet.
Der Unterschied zwischen Mylord und Euer Gnaden ist gering, Mylady, erwiderte Catelyn. Lord
Renly trgt eine Krone, wie auch mein Sohn. Wenn
Ihr wnscht, knnen wir hier im Schlamm stehen
und darber debattieren, welche Titel wem rechtmig zustehen, aber ich glaube, es gibt wichtigere
Angelegenheiten zu besprechen.
Einige von Renlys Lords murrten ber ihre Worte,
doch der Knig selbst lachte nur. Wohl gesprochen, Mylady. Fr Ehrenbezeugungen bleibt
noch genug Zeit, wenn diese Kriege ein Ende gefunden haben. Sagt mir, wann will Euer Sohn gegen
Harrenhal ziehen?

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Solange sie nicht wusste, ob dieser Knig Freund


oder Feind war, wrde Catelyn ihm nichts ber
Robbs Plne verraten. Ich sitze nicht im Kriegsrat
meines Sohnes, Mylord.
Solange er mir ein paar Lennisters brig lsst,
werde ich mich nicht beschweren. Was hat er mit
dem Knigsmrder gemacht?
Jaime
Lennister
ist
Gefangener
auf
Schnellwasser.
Er lebt noch? Lord Mathis Esch war bestrzt.
Nachdenklich sagte Renly: Der Schattenwolf ist
wohl gndiger als der Lwe.
Gndiger als die Lennisters, murmelte Lady
Eichenherz und lchelte verbittert, bedeutet doch
nur trockener als das Meer.
Ich wrde es Schwche nennen. Lord Randyll
Tarly hatte einen kurzen, borstigen grauen Bart und
den Ruf, mit seiner Meinung nicht hinter dem Berg
zu halten. Bei allem Respekt, Lady Stark, aber wre
es nicht angebrachter gewesen, wenn Lord Robb
dem Knig persnlich gehuldigt htte, anstatt sich
hinter den Rcken seiner Mutter zu verstecken?
Knig Robb fhrt Krieg, Mylord, entgegnete
Catelyn eisig. Er hat keine Zeit fr Turnierspiele.
Renly grinste. Immer sachte, Lord Randyll, ich
frchte, Ihr habt Euch die falsche Gegnerin ausgesucht. Er rief einen Pagen in der Livree von Sturmkap heran. Such ein Quartier fr die Begleiter der

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Lady, und sorg dafr, dass es ihnen an nichts mangelt. Lady Catelyn soll meinen eigenen Pavillon bewohnen. Da mir Lord Caswell freundlicherweise
seine Burg zur Verfgung gestellt hat, brauche ich
das Zelt nicht. Mylady, nachdem Ihr geruht habt,
wrden wir uns geehrt fhlen, wenn Ihr heute
Abend bei Lord Caswells Fest Fleisch und Met mit
uns teilen wrdet. Ein Abschiedsfest. Ich frchte,
seine Lordschaft kann es kaum erwarten, meine
hungrige Horde endlich abziehen zu sehen.
Ganz gewiss nicht, Euer Gnaden, protestierte
ein schmchtiger junger Mann, bei dem es sich offenbar um Caswell handelte. Was mein ist, gehrt
auch Euch.
Wann immer jemand das zu meinem Bruder
Robert sagte, hat er ihn beim Wort genommen,
sagte Renly. Habt Ihr Tchter?
Ja, Euer Gnaden. Zwei.
Dann dankt den Gttern, dass ich nicht Robert
bin. Meine holde Knigin ist die einzige Frau, die ich
begehre. Er reichte Margaery die Hand, um ihr
beim Aufstehen behilflich zu sein. Wir werden unser Gesprch fortsetzen, wenn Ihr Euch erfrischt
habt, Lady Catelyn.
Renly fhrte seine Braut auf die Burg zu, whrend
der Page Catelyn zum grnen Seidenpavillon des
Knigs geleitete. Falls Ihr etwas bentigt, braucht
Ihr nur danach zu verlangen, Mylady.

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Catelyn konnte sich nichts vorstellen, was sie noch


brauchen knnte. Der Pavillon war grer als der
Schankraum vieler Gasthuser und luxuris ausgestattet: Federmatratzen und Felldecken, eine
Holzbadewanne, die gro genug fr zwei Personen
war, Kohlebecken, die die nchtliche Klte vertrieben, zusammenklappbare Ledersthle, ein
Schreibtisch mit Feder und Tinte, Schalen mit
Pfirsichen, Pflaumen und Birnen, eine Karaffe mit
Wein
und
ein
passendes
Silbergeschirr,
Zedernholztruhen mit Renlys Kleidern, Bcher,
Karten, Spielbretter, eine Harfe, ein groer Bogen
und ein Kcher mit Pfeilen, zwei rotschwnzige Jagdfalken und dazu eine ansehnliche Sammlung feinster Waffen. Geizig ist er nicht, dieser Renly, dachte
sie, nachdem sie sich umgeschaut hatte. Kein Wunder, dass sein Heer so langsam vorwrtskommt.
Neben dem Eingang stand die Rstung des Knigs
Wache; ein waldgrner Harnisch, dessen Gelenke
vergoldet waren. Den Helm krnte ein groes,
goldenes Geweih. Der Stahl war auf Hochglanz poliert, und sie konnte in dem Brustpanzer ihr Spiegelbild sehen, das sie wie aus einem tiefen grnen
Teich anstarrte. Das Gesicht einer ertrunkenen
Frau. Kann man im Kummer ertrinken? Abrupt
wandte sie sich ab und rgerte sich ber ihre Schwche. Sie musste sich den Staub aus dem Haar

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waschen und sich ein passendes Kleid fr das Festmahl eines Knigs anziehen.
Ser Wendel Manderly, Lucas Schwarzhain, Ser
Perwyn Frey und der Rest ihrer hochgeborenen
Eskorte begleiteten sie zur Burg. Die Groe Halle
von Lord Caswells Bergfried konnte man allenfalls
der Hflichkeit wegen als solche bezeichnen, dennoch fand sich auf den dicht gefllten Bnken Platz
fr Catelyns Mnner zwischen Renlys Rittern.
Catelyn wurde auf dem Podest zwischen den rotgesichtigen Lord Mathis Esch und den liebenswrdigen Ser Jon Fossowey von den Grnapfel-Fossoweys
platziert. Ser Jon unterhielt sie mit Scherzen, derweil Lord Mathis sich freundlich nach der Gesundheit ihres Vaters, ihres Bruders und ihrer Kinder
erkundigte.
Brienne von Tarth sa am anderen Ende des hohen Tisches. Sie hatte sich nicht wie eine Dame
gekleidet, sondern das Festgewand eines Ritters
gewhlt, ein Samtwams in Rosa und Azurblau, dazu
Hose und Stiefel und einen edlen Schwertgrtel. Ihr
neuer Regenbogenmantel hing ber ihren Schultern.
Keine Kleidung konnte hingegen ihre Unansehnlichkeit verhllen; die riesigen sommersprossigen
Hnde, das breite, flache Gesicht, die vorstehenden
Zhne. Ohne Rstung wirkte ihr Krper ungelenk,
mit breiten Hften, dicken Schenkeln und
muskulsen Schultern, doch ohne nennenswerten

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Busen. Und aus jeder ihrer Handlungen wurde deutlich, dass sie darum wusste und darunter litt. Sie
sprach nur, wenn man sie etwas fragte, und hob selten den Blick von ihrem Teller.
Zu speisen gab es reichlich. Dem sagenhaften
Reichtum Rosengartens hatte der Krieg noch nichts
anhaben knnen. Whrend Snger ihre Lieder
vortrugen und Akrobaten ihre Kunststcke zeigten,
brachte man zuerst Birnen in Wein, worauf winzige,
sehr schmackhafte, in Salz eingelegte Fischrllchen
folgten, danach mit Zwiebeln und Pilzen gefllte Kapaune. Groe Laibe Brot wurden serviert, Berge von
Steckrben und sem Mais und Erbsen, riesige
Schinken und gebratene Gnse und Platten voller in
Gerstenbier gednstetem Wildbret. Als Sspeisen
trugen Lord Caswells Diener Kchlein aus der Burgkche auf, Schwne aus Sahne und Einhrner aus
Zuckerwerk, Zitronentrtchen in Form von Rosen,
Honigpltzchen und Brombeertorten, Backpfel und
Butterkse.
Von dem schweren Essen wurde Catelyn fast bel,
doch wrde sie niemals Schwche zeigen, wenn so
viel von ihrer Strke abhing. Sie a in Maen und
beobachtete diesen Mann, der Knig sein wollte.
Renly sa zwischen seiner jungen Knigin und ihrem Bruder. Abgesehen von einem weien Leinenverband um die Stirn schien Ser Loras am heutigen
Tag keine groen Schden davongetragen zu haben.

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Er sah tatschlich so gut aus, wie Catelyn vermutet


hatte. Seine Augen funkelten lebhaft und klug, sein
Haar hing in braunen Locken herab, um die ihn
viele junge Frauen beneidet htten. Er hatte seinen
zerrissenen Mantel nach dem Turnier durch einen
neuen ersetzt, aus der gleichen glnzenden,
gestreiften Seide von Renlys Regenbogengarde, und
ihn mit der goldenen Rose von Rosengarten am Hals
verschlossen.
Von Zeit zu Zeit steckte Knig Renly Margaery mit
der Dolchspitze einen besonders erlesenen Bissen in
den Mund, oder er beugte sich zu ihr hinber und
hauchte ihr einen Kuss auf die Wange, dabei unterhielt er sich jedoch fast ausschlielich mit Ser Loras.
Der Knig genoss Speis und Trank, das war kein Geheimnis, dennoch erwies er sich weder als Vielfra
noch als Trunkenbold. Oft lachte er laut auf, und er
sprach gleichermaen liebenswrdig zu hochgeborenen Lords und gemeinen Dienstmdchen.
Einige Gste hingegen migten sich weniger. Sie
tranken zu viel und prahlten zu laut, jedenfalls fr
Catelyns Geschmack. Lord Willums Shne Josua
und Elyas stritten heftig darber, wer von ihnen
zuerst auf den Mauern von Knigsmund stehen
wrde. Lord Varner zog eine Magd auf seinen Scho
und ksste sie auf den Hals, whrend seine Hand erforschte, was unter ihrem Mieder verborgen lag. Guyard der Grne, der sich selbst einen Snger nannte,

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schlug die Harfe an und gab einen Vers darber zum


Besten, wie man einen Knoten in den Schwanz des
Lwen machte; ein paar seiner Zeilen reimten sich
sogar. Ser Mark Mullendor hatte einen schwarzweien Affen mitgebracht und ftterte ihn von
seinem Teller, Ser Tanton von den Rotapfel-Fossoweys stieg auf einen Tisch und schwor, er wrde
Sandor Clegane im Zweikampf besiegen. Das Gelbnis htte vermutlich feierlicher gewirkt, wenn Ser
Tanton dabei nicht mit einem Fu in einer
Soenschssel gestanden htte.
Der Hhepunkt an Torheit war erreicht, als ein
dicker Narr mit einem Lwenkopf aus Stoff einen
Zwerg um die Tische jagte und ihn wieder und
wieder mit einer aufgeblasenen Schweinsblase auf
den Kopf schlug. Schlielich wollte der Knig wissen, weshalb er seinen Bruder prgele. Aber Euer
Gnaden, ich bin doch der Kind-und-Kegel-Mrder,
antwortete der Narr.
Es heit der Knigsmrder, Narr aller Narren,
sagte Renly, und die Gste brachen in lautes
Gelchter aus.
Lord Esch neben ihr nahm an der ganzen Frhlichkeit nicht teil. Sie sind alle so jung, sagte er zu
Catelyn.
Das war allerdings wahr. Der Ritter der Blumen
hatte vermutlich noch nicht einmal seinen zweiten
Namenstag erreicht, als Robert Prinz Rhaegar am

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Trident besiegte. Die wenigsten waren viel lter.


Whrend der Plnderung von Knigsmund waren
sie Kleinkinder gewesen, und hchstens Knaben, als
sich Balon Graufreud auf den Eiseninseln zur Rebellion erhob. Sie sind noch unschuldig, dachte
Catelyn, derweil sie Lord Bryk beobachtete, der Ser
Robar dazu anstachelte, mit zwei Dolchen zu jonglieren. Fr sie ist das ein Spiel, ein groes Turnier,
und sie sehen darin lediglich die Chance, sich Ruhm
und Ehre und Reichtmer zu erwerben. Betrunkene
Knaben sind sie, und wie alle Knaben glauben sie
von sich, sie seien unsterblich.
Der Krieg wird sie erwachsen machen, erwiderte Catelyn, so wie uns. Als Robert und Ned
und Jon Arryn gegen Aerys Targaryen gezogen waren, war sie ein junges Mdchen gewesen, als die
Kmpfe hingegen vorber waren, eine Frau. Sie
tun mir leid.
Weshalb?, fragte Lord Esch. Schaut sie Euch
an. Sie sind jung und voller Kraft, voller Leben, und
sie lachen. Und die Fleischeslust hat sie gepackt,
doch wissen sie nicht, wie sie sie ausleben sollen.
Heute Nacht wird manch ein Bastard gezeugt werden, das verspreche ich Euch. Warum tun sie Euch
leid?
Weil es nicht von Dauer sein wird, antwortete
Catelyn traurig. Weil sie Ritter des Sommers sind
und der Winter naht.

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Lady Catelyn, damit habt Ihr Unrecht. Brienne


betrachtete sie mit Augen, die so blau wie ihre Rstung waren. Fr uns wird der Winter niemals kommen. Sterben wir in der Schlacht, wird man Lieder
ber uns singen, und in den Liedern ist immer Sommer. In den Liedern sind die Ritter edel, die Jungfrauen schn, und stets scheint die Sonne.
Der Winter kommt fr uns alle, dachte Catelyn.
Fr mich kam er mit Neds Tod. Fr Euch, Kind,
wird er auch bald da sein, und frher, als Ihr es
Euch wnscht. Sie brachte es nicht bers Herz, es
laut auszusprechen.
Der Knig erlste sie. Lady Catelyn, rief Renly
ihr zu, ich wrde gern ein wenig frische Luft
schnappen. Mchtet Ihr mich begleiten?
Sofort erhob sich Catelyn. Ich fhle mich
geehrt.
Brienne stand ebenfalls auf. Euer Gnaden, lasst
mir einen Moment Zeit, damit ich meine Rstung
anlegen kann. Ihr solltet nicht ohne Schutz sein.
Knig Renly lchelte. Wenn ich inmitten von
Lord Caswells Burg nicht sicher bin, whrend mein
eigenes Heer um mich versammelt ist, wird ein einziges Schwert daran nichts ndern nicht einmal
Euer Schwert, Brienne. Bleibt sitzen und esst. Wenn
ich Euch brauche, lasse ich Euch rufen.
Seine Worte trafen die junge Frau anscheinend
hrter als alle Hiebe, die sie am Nachmittag erhalten

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hatte. Wie Ihr wnscht, Euer Gnaden. Sie setzte


sich und schlug die Augen nieder. Renly nahm
Catelyns Arm und fhrte sie aus der Halle. Der
Wachposten davor, der halb gedst hatte, richtete
sich so berstrzt auf, dass ihm fast der Speer aus
der Hand fiel. Renly klopfte dem Mann auf die
Schulter und machte einen Scherz darber.
Hier entlang, Mylady. Der Knig trat durch
eine niedrige Tr in einen Treppenturm. Auf dem
Weg nach oben sagte er: Ist vielleicht Ser Barristan
Selmy bei Eurem Sohn auf Schnellwasser?
Nein, fragte sie verblfft zurck. Ist er nicht
mehr bei Joffrey? Er war Lord Kommandant der
Knigsgarde.
Renly schttelte den Kopf. Die Lennisters haben
ihm gesagt, er sei zu alt, und haben seinen Rock an
den Bluthund weitergereicht. Mir wurde berichtet,
er habe Knigsmund mit dem Schwur verlassen,
dem rechtmigen Knig zu dienen. Der Mantel,
den sich Brienne heute verdient hat, war derjenige,
den ich fr Selmy aufgehoben habe, weil ich hoffte,
er wrde mir sein Schwert anbieten. Da er in Rosengarten nicht erschienen ist, dachte ich, vielleicht sei
er stattdessen nach Schnellwasser gezogen.
Uns hat er nicht aufgesucht.
Er war alt, gewiss, aber dennoch ein guter Mann.
Ich hoffe nur, ihm ist nichts zugestoen. Die Lennisters sind groe Narren. Sie stiegen die letzten

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Stufen hinauf. In der Nacht von Roberts Tod habe


ich Eurem Gemahl einhundert Mnner angeboten
und ihn gedrngt, Joffrey in seine Gewalt zu bringen. Htte er auf mich gehrt, wre er heute Regent,
und ich wre nicht gezwungen, den Thron fr mich
zu beanspruchen.
Ned hat abgelehnt. Das brauchte man ihr nicht
zu sagen.
Er hatte geschworen, Roberts Kinder zu
beschtzen, fuhr Renly fort. Mir allein mangelte
es an der ntigen Strke, um zu handeln, als Lord
Eddard mich also abwies, blieb mir nur eine Wahl:
die Flucht. Wre ich geblieben, htte die Knigin
dafr gesorgt, dass ich meinen Bruder nicht lange
berlebe.
Wret Ihr geblieben und httet Ned untersttzt,
wrde er vielleicht noch leben, dachte Catelyn
verbittert.
Ich habe Euren Gemahl gern gemocht, Mylady.
Er war Roberts treu ergebener Freund, ich wei
aber er wollte auf niemanden hren und sich nicht
beugen. Hier, ich mchte Euch etwas zeigen. Sie
waren oben angekommen. Renly schob eine Holztr
auf, und sie traten hinaus aufs Dach.
Lord Caswells Bergfried war kaum hoch genug,
um ihn einen Turm zu nennen, doch das Land war
eben und flach, und Catelyn konnte meilenweit in
jede Richtung schauen. Wohin sie auch blickte,

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berall sah sie Lagerfeuer. Sie bedeckten die Erde


wie gefallene Sterne, und den Sternen gleich nahmen sie kein Ende. Zhlt sie, wenn Ihr wollt,
Mylady, schlug Renly ihr leise vor. Freilich werdet
Ihr damit noch nicht fertig sein, wenn die Dmmerung im Osten aufzieht. Wie viele Feuer brennen
heute Nacht um Schnellwasser?
Catelyn hrte leise die Musik aus der Groen
Halle. Sie wagte es nicht, die Sterne zu zhlen.
Mir wurde mitgeteilt, Euer Sohn habe die Eng
mit zwanzigtausend Mann hinter sich berquert,
sagte Renly. Inzwischen haben sich ihm die Lords
vom Trident angeschlossen, also knnten es auch
vierzigtausend sein.
Nein, nicht annhernd so viele, wir haben Mnner in der Schlacht verloren und andere an die
Ernte.
Ich habe die doppelte Anzahl hier versammelt,
erklrte Renly, und das ist nur ein Teil meiner
Streitmacht. Maes Tyrell bleibt mit weiteren zehntausend in Rosengarten, dazu kommt noch die
starke Garnison in Sturmkap, und bald wird sich
Dorne mit mir verbnden. Und vergesst meinen
Bruder Stannis nicht, der auf Drachenstein sitzt und
den Befehl ber die Lords der Meerenge hat.
Mir mchte eher scheinen, Ihr seid derjenige,
der in Hinsicht auf Stannis etwas Wichtiges

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vergessen hat, wandte Catelyn schrfer als beabsichtigt ein.


Seinen Anspruch auf den Thron, meint Ihr?
Renly lachte. Reden wir offen, Mylady. Stannis
wrde einen entsetzlichen Knig abgeben. Und
auerdem wird er wohl auch keiner werden. Die
Menschen respektieren Stannis, sie frchten ihn gar,
aber nur sehr wenige haben ihn je geliebt.
Trotzdem ist er der ltere Bruder. Falls einer von
Euch beiden einen rechtmigen Anspruch auf den
Eisernen Thron hat, dann Lord Stannis.
Renly zuckte mit den Schultern. Sagt mir,
welches Anrecht mein Bruder Robert auf den
Eisernen Thron hatte? Er wartete ihre Antwort
nicht ab. O ja, dieses Gerede ber die Blutsbande
zwischen Baratheon und Targaryen, die von
Eheschlieungen vor hundert Jahren herrhren,
von zweiten Shnen und ltesten Tchtern. Um solche Geschichten scheren sich allenfalls die Maester.
Robert hat sich den Thron mit seinem Streithammer
erobert. Er umfasste die Feuer, die von Horizont zu
Horizont aufflammten, mit einer weiten Geste.
Nun, hier ist mein Recht. Es ist ebenso gut wie das
Roberts. Falls Euer Sohn mich auf die gleiche Weise
untersttzt, in der sein Vater Robert die Treue hielt,
werde ich mich grozgig zeigen. Mit Freuden
werde ich ihm all seine Lndereien und Titel und
Ehren belassen. Er kann in Winterfell herrschen.

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Meinetwegen soll er sich sogar Knig des Nordens


nennen, solange er das Knie vor mir beugt und mich
als seinen Lehnsherrn anerkennt. Knig ist nur ein
Wort, aber Treue, Loyalitt und Dienst die fordere
ich ein.
Und wenn er sie Euch nicht zugesteht, Mylord?
Ich will Knig werden, Mylady, und zwar nicht in
einem zerbrochenen Reich. Deutlicher kann ich es
nicht zum Ausdruck bringen. Vor dreihundert
Jahren hat ein Stark das Knie vor Aegon dem
Drachen gebeugt, weil er keine Chance mehr sah,
sich zu behaupten. Ein weiser Entschluss. Euer
Sohn muss genauso weise sein. Wenn er sich mir
erst angeschlossen hat, ist dieser Krieg so gut wie
vorber. Wir Renly unterbrach sich pltzlich,
abgelenkt. Was ist das?
Das Rasseln von Ketten verkndete, dass das
Fallgatter hochgezogen wurde. Unten im Hof trieb
ein Reiter mit geflgeltem Helm sein schaumbedecktes Pferd unter dem Gatter hindurch. Ruft den
Knig!, forderte er.
Renly stellte sich zwischen zwei Zinnen. Ich bin
hier oben, Ser.
Euer Gnaden. Der Mann trieb sein Pferd heran.
Ich bin geritten, so schnell ich konnte. Von Sturmkap. Wir werden belagert, Euer Gnaden. Ser Cortnay leistet Widerstand, aber

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Also das ist unmglich. Man htte mich davon


in Kenntnis gesetzt, wenn Lord Tywin von Harrenhal losmarschiert wre.
Es sind nicht die Lennisters, mein Lehnsherr.
Vor Euren Toren steht Lord Stannis. Knig Stannis
nennt er sich jetzt.

JON
Prasselnder Regen schlug Jon ins Gesicht, whrend
er sein Pferd durch den angeschwollenen Bach trieb.
Neben ihm zog Lord Kommandant Mormont seine
Kapuze tiefer ins Gesicht und verfluchte lauthals das
Wetter. Der Rabe sa mit gestrubtem Gefieder auf
seiner Schulter und war ebenso bis auf die Haut
durchnsst wie der Alte Br. Eine Windbe wehte
nasses Laub auf wie einen Schwarm toter Vgel. Der
Verfluchte Wald, dachte Jon, sollte besser der
Ertrunkene Wald heien.
Er hoffte nur, Sam, der weiter hinten in der Kolonne ritt, wrde mithalten knnen. Selbst bei strahlendstem Sonnenschein war sein Freund kein guter
Reiter, und nach sechs Tagen Dauerregen war der
Boden heimtckisch, weil sich im weichen Schlamm
Steine verbargen. Von der Mauer wrde vermutlich
gerade das Schmelzwasser flieen, das schmelzende
Eis vermischte sich bestimmt mit dem warmen Regen und fllte die Flsse. Pyp und Krte wrden im
Gemeinschaftsraum am warmen Feuer sitzen und
vor dem Essen einen Becher heien Wein genieen.
Darum beneidete Jon sie. Die aufgeweichte Wolle

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klebte an seiner Haut und juckte, Hals und Schultern schmerzten vom Gewicht des Kettenhemds und
des Schwerts, und gesalzenen Fisch, gesalzenes
Fleisch und harten Kse hatte er satt.
Vor ihnen ertnte der zitternde Ruf eines Jagdhorns und ging halb im bestndigen Trommeln des
Regens unter. Bockwells Horn, verkndete der
Alte Br. Die Gtter sind uns wohlgesonnen; Craster ist noch da. Sein Rabe schlug einmal mit den
Flgeln, krchzte: Korn und strubte erneut das
Gefieder.
Oft genug hatte Jon die Geschichten ber Craster
und seinen Bergfried gehrt. Jetzt wrde er ihn mit
eigenen Augen sehen. Nach sieben leeren Drfern
hatten sie befrchtet, auch Crasters Sitz verlassen
und ausgestorben vorzufinden, aber offensichtlich
blieb ihnen das erspart. Vielleicht bekommt der Alte
Br dort endlich eine Antwort. Jedenfalls kommen
wir aus dem Regen heraus.
Thoren Kleinwald schwor, dass Craster ein Freund der Wache sei, wenn er auch einen zweifelhaften Ruf genoss. Der Mann ist halb verrckt, das
will ich nicht bestreiten, erklrte er dem Alten
Bren, doch wrde es Euch kaum anders ergehen,
httet Ihr Euer Leben im Verfluchten Wald verbracht. Trotzdem hat er noch keinen Grenzer von
seinem Herd gewiesen, und Manke Rayder mag er
auch nicht. Er wird uns guten Rat geben.

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Eine warme Mahlzeit und die Gelegenheit, unsere


Kleidung zu trocknen, wrden mich schon glcklich
machen. Dywen sagte, Craster sei ein Mrder, Lgner, Schnder und Feigling, und er deutete an, der
Mann verkehre mit Sklavenhndlern und Dmonen.
Und noch schlimmerem Volk, pflegte der alte
Waldlufer hinzuzufgen und mit den Holzzhnen
zu klacken. Ihn umgibt ein kalter Geruch, das
kannst du mir glauben.
Jon, befahl Lord Mormont, reite zurck und
sag die Neuigkeit in der Kolonne weiter. Und erinnere die Offiziere daran, dass ich keinen rger wegen Crasters Frauen wnsche. Die Mnner sollen
ihre Hnde bei sich behalten und so wenig wie mglich mit diesen Weibern reden.
Jawohl, Mylord. Jon wendete sein Pferd. Immerhin prasselte ihm nun der Regen nicht mehr ins
Gesicht, wenn auch nur fr kurze Zeit. Jeder, den er
passierte, sah aus, als wrde er weinen. Die Reihe
erstreckte sich ber eine halbe Meile des Waldes.
In der Mitte des Gepckzuges traf er auf Samwell
Tarly, der unter seinem breiten Schlapphut im Sattel
zusammengesunken war. Er ritt auf einem der Packtiere und fhrte die anderen an den Zgeln. Weil der
Regen stndig auf die Abdeckung der Kfige trommelte, flatterten die Raben wild und kreischten.
Hast du einen Fuchs zu ihnen gesperrt?, rief Jon
ihm zu.

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Das Wasser lief von der Hutkrempe, als Sam den


Kopf hob. Oh, hallo, Jon. Nein, sie hassen nur den
Regen genauso wie wir.
Wie gehts dir, Sam?
Nass. Der fette Junge lchelte. Bisher hat
mich wenigstens noch nichts gettet.
Gut. Vor uns liegt Crasters Bergfried. Wenn die
Gtter uns wohlgesonnen sind, wird er uns an
seinem Feuer schlafen lassen.
Sam machte ein misstrauisches Gesicht. Der
Schwermtige Edd sagt, Craster sei ein schrecklicher Wilder. Er heiratet seine eigenen Tchter und gehorcht nur seinen eigenen Gesetzen. Und Dywen hat
Grenn erzhlt, er habe schwarzes Blut in den Adern.
Seine Mutter war eine Wildlingsfrau, die mit einem
Grenzer geschlafen hat, und daher sei er ein Bas
Pltzlich dmmerte ihm, was er gerade aussprechen
wollte.
Ein Bastard, ergnzte Jon lachend. Nur raus
damit, Sam. Das Wort habe ich schon einmal gehrt. Er gab seinem kleinen trittsicheren Pferd die
Sporen. Ich muss Ser Ottyn erwischen. Und pass
auf, wenn dir eine von Crasters Frauen ber den
Weg luft. Nun ja, diese Warnung brauchte Samwell Tarly vermutlich nicht. Wir unterhalten uns
spter, nachdem wir das Lager aufgeschlagen
haben.

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Jon gab die Neuigkeit noch an Ser Ottyn Wyters


weiter, der die Nachhut anfhrte. Er war ein kleiner
Mann im Alter von Mormont und sah stndig mde
aus, selbst in der Schwarzen Festung. Der Regen setzte ihm besonders unbarmherzig zu. Eine willkommene Abwechslung, sagte er. Diese Nsse weicht
schon meine Knochen auf, und sogar meine Schwielen am Hintern haben sich neu wund gerieben.
Auf dem Rckweg umging Jon die Kolonne in
weitem Bogen und suchte sich eine Abkrzung
durch das Dickicht. Die Gerusche von Mensch und
Tier blieben hinter ihm zurck und wurden von der
nassen grnen Wildnis verschluckt, und bald hrte
er nurmehr das Trommeln des Regens auf Laub und
Steinen. Obwohl es erst Nachmittag war, wirkte der
Wald so dster wie in der Dmmerung. Jon suchte
sich einen Pfad zwischen Felsen und Pftzen
hindurch, an groen Eichen, graugrnen Wachbumen und Eisenholzbumen mit schwarzer Rinde
vorbei. Dort, wo die ste ber ihm ein dichtes Bltterdach bildeten, durfte er sich ber einen Augenblick der Ruhe vor dem Prasseln von oben freuen.
Als er an einer vom Blitz getroffenen Kastanie
vorbeiritt, die von weien Wildrosen berwuchert
war, hrte er etwas im Unterholz rascheln. Geist!,
rief er, Geist, zu mir.
Aber es war Dywen, der auf seinem grauen zotteligen Pferd aus dem Dickicht kam, Grenn an seiner

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Seite. Der Alte Br hatte sie als Flankenschutz ausgeschickt, damit sie die Kolonne vor mglichen
Feinden warnen knnten. Sie schwrmten paarweise zu beiden Seiten der Kolonne aus, um ganz
sicherzugehen; der Alte Br ging nur ungern Risiken
ein.
Ach, du bist es, Lord Schnee. Dywen lchelte
und zeigte sein aus Holz geschnitztes Gebiss, das
nur schlecht in seinen Mund passte. Dachte schon,
ich und der Junge htten es mit einem von den
Anderen
zu
tun.
Ist
dir
dein
Wolf
abhandengekommen?
Er ist auf der Jagd. Geist lief ungern in der Kolonne mit, aber er wrde sich nicht weit entfernen.
Wenn sie das Lager fr die Nacht aufschlugen,
wrde er den Weg zu Jon beim Zelt des Lord Kommandanten finden.
Bei dieser Nsse mchte man es eher Fischen
nennen, erwiderte Dywen.
Meine Mutter hat immer gesagt, Regen sei gut
fr die Ernte, warf Grenn ein.
Schimmel kannst du bestimmt ernten, antwortete Dywen. Immerhin, ein Gutes hat dieser Regen:
Wir brauchen nicht zu baden. Er klackte mit den
Zhnen.
Bockwell hat Craster gefunden, erzhlte Jon
ihnen.

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Hatte er ihn verloren? Dywen kicherte. Ihr


jungen Kerle solltet euch von Crasters Weibern
fernhalten, habt ihr gehrt?
Jon lchelte. Willst du sie alle fr dich, Dywen?
Dywen klackte erneut mit den Zhnen. Knnte
schon sein. Craster hat zehn Finger und einen Pimmel, darum kann er hchstens bis elf zhlen. Wenn
zwei fehlen, wrde ers wohl kaum bemerken.
Wie viele Frauen hat er eigentlich?, wollte
Grenn wissen.
Mehr als du jemals bekommen wirst, Bruder.
Nun, ist ja auch nicht so schwierig, wenn du sie dir
selbst zeugst. Da ist ja dein Vieh, Schnee.
Geist trabte neben Jons Pferd her und hielt den
Schwanz steif in die Hhe. Das weie Fell hatte er
zum Schutz vor dem Regen gestrubt. Er bewegte
sich so leise, dass Jon nicht htte sagen knnen,
wann er aufgetaucht war. Grenns Reittier scheute
bei seinem Geruch