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Teil 1

Paul A. Samuelson und William D. Nordhaus

Volkswirtschaftslehre
Das internationale Standardwerk
der Makro- und Mikrokonomie
bersetzung aus dem Amerikanischen von
Regina Berger, Annemarie Pumpernig und Brigitte Hilgner

Teil 1

Bibliografische Information der Deutschen Nationalbibliothek


Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen Nationalbibliografie. Detaillierte bibliografische Daten sind im Internet ber http://dnb.d-nb.de abrufbar.
ISBN 978-3-636-03112-9 (Studienausgabe)
ISBN 978-3-636-03113-6 (Premiumausgabe)

3., aktualisierte Auflage 2007

2005 by mi-Fachverlag, Redline GmbH, Landsberg am Lech.


Ein Unternehmen von Sddeutscher Verlag | Mediengruppe.

der Originalausgabe 2005 by McGraw-Hill/Irwin, New York


Die englische Originalausgabe erschien 2005 bei McGraw-Hill unter dem Titel Economics.

bersetzung: Regina Berger, Annemarie Pumpernig und Brigitte Hilgner, Wien


Redaktion: Jan W. Haas, Berlin
Lektorat: Michael Schickerling, Landsberg am Lech
Umschlaggestaltung: Jarzina Kommunikations-Design, Kln
Satz: Jrgen Echter, Landsberg am Lech
Druck: Verlagsdruckerei Kessler, Bobingen
Printed in Germany

Alle Rechte, insbesondere das Recht der Vervielfltigung und Verbreitung sowie der bersetzung, vorbehalten. Kein Teil des Werkes darf in irgendeiner Form (durch Fotokopie, Mikrofilm
oder ein anderes Verfahren) ohne schriftliche Genehmigung des Verlages reproduziert oder
unter Verwendung elektronischer Systeme gespeichert, verarbeitet, vervielfltigt oder verbreitet werden.

Inhaltsverzeichnis

Vorwort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Fr den Studenten:
Volkswirtschaftslehre und Internet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Teil 1

Die Grundlagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

Kapitel 1
Anhang 1
Kapitel 2
Kapitel 3

Die Grundlagen der Volkswirtschaft . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Diagramme richtig lesen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Markt und Staat in der modernen Wirtschaft . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Die Gundelemente von Angebot und Nachfrage. . . . . . . . . . . . . . . .

19
39
49
79

Teil 2

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte . . . .

101

Kapitel 4

Kapitel 8
Kapitel 9
Kapitel 10
Kapitel 11

Anwendungsmglichkeiten der Angebotsund Nachfrageanalyse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Nachfrage und Konsumverhalten . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Geometrische Analyse des Konsumentengleichgewichts . . . . . . . . .
Produktion und ihre Organisation im Unternehmen . . . . . . . . . . . .
Kostenanalyse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Produktion, Kostentheorie und Entscheidungsprozesse
in Unternehmen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Analyse des Marktes bei vollkommenen Wettbewerbs . . . . . . . . . . .
Unvollstndiger Wettbewerb und Monopol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Oligopol und monopolistischer Wettbewerb . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Unsicherheit und Spieltheorie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

209
217
245
269
297

Teil 3

Faktormrkte: Arbeit, Boden und Kapitel . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

325

Kapitel 12
Kapitel 13
Kapitel 14
Anhang 14

Wie Mrkte die Einkommen bestimmen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Der Arbeitsmarkt. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Boden und Kapital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mrkte und volkswirtschaftliche Effizienz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

327
351
381
406

Kapitel 5
Anhang 5
Kapitel 6
Kapitel 7
Anhang 7

103
129
209
161
185

4
Teil 4
Kapitel 15
Kapitel 16
Kapitel 17
Kapitel 18
Kapitel 19

Teil 5
Kapitel 20
Anhang 20
Kapitel 21
Kapitel 22
Kapitel 23

Inhaltsverzeichnis

Angewandte Mikrokonomie:
Internationaler Handel, Staat und Umwelt . . . . . . . . . . . . . . . . .

417

Komparativer Vorteil und Protektionismus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Steuern und Staatsausgaben . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Wie werden Mrkte effizienter? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Umweltschutz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Effizienz und Verteilungsgerechtigkeit:
Der groe Zwiespalt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

419
455
487
517
547

Makrokonomie:
Wirtschaftswachstum und Konjunkturzyklen . . . . . . . . . . . . . . .

575

Kapitel 24
Kapitel 25
Kapitel 26

Makrokonomie im berblick. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Gesamtwirtschaftliche Daten fr die USA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Das Messen wirtschaftlicher Aktivitt. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Konsum und Investitionen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Konjunkturzyklen und die Theorie
der gesamtwirtschaftlichen Nachfrage. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Das Multiplikatormodell. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Finanzmrkte und der Sonderfall Geld. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Zentralbank und Geldpolitik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

577
601
603
633
659
679
707
745

Teil 6

Wachstum, Entwicklung und die Weltwirtschaft . . . . . . . . . . . .

775

Kapitel 27
Kapitel 28
Kapitel 29
Kapitel 30

Der Prozess des Wirtschaftswachstums. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Wirtschaftliche Entwicklung als Herausforderung . . . . . . . . . . . . . .
Wechselkurse und das internationale Whrungssystem . . . . . . . . . .
Offene Volkswirtschaften . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

777
807
837
865

Teil 7

Arbeitslosigkeit, Inflation und Wirtschaftspolitik . . . . . . . . . . . .

897

Kapitel 31
Kapitel 32
Kapitel 33
Kapitel 34

Arbeitslosigkeit und die Grundlagen des Gesamtangebots . . . . . . .


Die Sicherung der Preisstabilitt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Die unterschiedlichen Lehrmeinungen in der Makrokonomie . . . . .
Wachstums- und Stabilittspolitik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

899
929
961
989

Glossar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1021
Wrterbuch englisch deutsch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1067
Stichwortverzeichnis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1093
Autoreninformation. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1103

Vorwort

Das 20. Jahrhundert war in vielen Teilen der


Welt durch einen rasanten Anstieg des Lebensstandards gekennzeichnet, von dem insbesondere die reichen Lnder Nordamerikas,
Westeuropas und Ostasiens profitierten. Und
nun beschftigt uns die Frage: Bringt das 21.
Jahrhundert eine Neuauflage der Erfolge des
vergangenen Jahrhunderts? Wird der Wohlstand der Privilegierten sich auf die breite
Masse in den armen Entwicklungslndern
bertragen? Oder werden die apokalyptischen Reiter Hunger, Krieg und Seuchen
Afrika weiter fest im Griff halten und vielleicht zu weiteren verheerenden Angriffen
ansetzen? Die Antworten auf diese Fragen
hngen weitgehend vom wirtschaftlichen Erfolg der Staaten ab, von dem, was sie im
Hinblick auf Bildung, Investitionen und Auenhandel sowie im Gesundheitswesen zuwege bringen.

Die wachsende Bedeutung


der Mrkte
In den letzten 25 Jahren hat sich die Einstellung der Menschen ebenso drastisch gendert wie das Szenario der wirtschaftlichen
Institutionen. Dutzende Staaten verabschiedeten sich von ihren sozialistischen und kollektivistischen Systemen und setzten stattdessen auf die Marktwirtschaft. So unterschiedliche Lnder wie Irland, Botswana und
die Philippinen erzielten ein starkes Wirtschaftswachstum. Zu keiner Zeit in der Geschichte konnten so viele Menschen eine so

nachhaltige Periode wirtschaftlicher Prosperitt genieen wie in den letzten 50 Jahren.


Man knnte vermuten, dass mit zunehmendem wirtschaftlichem Erfolg das Interesse an konomischen Fragen abebben wrde,
doch paradoxerweise ist heute das Verstndnis der dauerhaften Wahrheiten, welche die
konomie bereithlt, fr das Leben des Einzelnen und ganzer Nationen wichtiger denn
je. In den Vereinigten Staaten kam der Lebensstandard zuletzt zwar nicht so recht vom
Fleck, doch das Produktivittswachstum konnte in den vergangenen zehn Jahren wieder
enorm aufholen, sodass in den USA heute
eine Kombination aus rapidem Produktionswachstum und rcklufigen Erwerbsttigenzahlen herrscht.
Betrachtet man das grere Bild, so ist die
Welt enger zusammengerckt, gekittet durch
Computer und Kommunikationssysteme, die
einen immer strker ausgeprgten globalen
Wettbewerbsmarkt mit sich bringen. Schwellenlnder wie China, Indien und Russland
drei Giganten, die bis vor kurzem bewusst
auf zentrale Planung setzten bentigen
heute eine profunde Kenntnis der Institutionen einer Marktwirtschaft, wollen sie zum
Lebensstandard der Reichen aufschlieen.
Zugleich wchst die Sorge um den Zustand
unserer Umwelt weltweit, und die Notwendigkeit, Abkommen zum Schutz und zur Bewahrung unseres kostbaren natrlichen Erbes zu treffen, wird zunehmend erkannt. Alle
diese faszinierenden Entwicklungen flieen
in das moderne Drama, das wir konomie
nennen, ein.

Die Wiedergeburt der


Volkswirtschaftslehre
Seit ber einem halben Jahrhundert dient
dieses Buch nun schon als Standardlehrbuch,
das Studenten in den Vereinigten Staaten und
berall auf der Welt in die Volkswirtschaftslehre einfhrt. Jede neue Auflage filtert erneut das Beste aus den Konzepten der groen
konomen heraus, die sich Gedanken ber
die Funktionsweise der Mrkte und gesellschaftliche Einflussmglichkeiten auf den
Lebensstandard der Menschen machen. Die
Volkswirtschaftslehre hat sich seit der ersten
Ausgabe im Jahr 1948 grundlegend verndert.
Und gerade weil die Wirtschaftswissenschaft
vor allem ein lebendiger und in Entwicklung
begriffener Organismus ist, entsteht Volkswirtschaftslehre mit jeder neuen Auflage neu,
wobei den Autoren die anspruchsvolle Aufgabe zukommt, die jngsten Ideen der modernen konomen vorzustellen und zu zeigen,
wie dieser Lehrgegenstand zur weltweiten
Wohlstandsmehrung beitragen kann.
Wir stehen dabei vor folgender Frage: Wie
knnen wir Ihnen eine mglichst klare, przise und zugleich interessante Einfhrung in
die Grundstze der modernen Volkswirtschaftslehre und in die Institutionen des amerikanischen und weltweiten Wirtschaftsgefges bieten? Unser vorrangiges Ziel ist es, die
volkswirtschaftlichen Entwicklungen zu verfolgen und auf die den jeweiligen Tendenzen
zugrunde liegenden Prinzipien hinzuweisen,
die weit ber die Schlagzeilen des Tages
hinaus Bestand haben.

Die 18. Auflage


Volkswirtschaft ist eine dynamische Wissenschaft in ihrem Wandel spiegeln sich die
wechselnden Trends der Wirtschaftspolitik,
Umwelt, Weltwirtschaft und der Gesamtgesellschaft. Ebenso wie die Wirtschaft und
unsere Umwelt entwickelt sich auch dieses
Buch, dessen neueste Auflage durch folgende
sieben Merkmale gekennzeichnet ist:

Vorwort

1. Die Kernthesen der Volkswirtschaftslehre.


Hufig erscheint uns die konomie als eine
endlose Abfolge immer neuer Rtsel, Probleme und Dilemmata. Doch es gibt, wie erfahrene Dozenten mittlerweile wissen, einige
wenige Konzepte, die jedem wirtschaftlichen
Geschehen zugrunde liegen. Kennt man diese Grundkonzepte, scheint man pltzlich
schneller zu lernen, und das mit bedeutend
mehr Spa. Wir haben daher beschlossen, uns
auf die Kernthesen der Volkswirtschaftslehre
zu konzentrieren auf jene dauerhaften
Wahrheiten, die im neuen Jahrhundert dieselbe Bedeutung haben werden wie im alten.
Mikrokonomische Konzepte wie Knappheit, Effizienz, der Nutzen der Spezialisierung und das Prinzip des komparativen Vorteils werden Bestand haben, solange die
Knappheit von Gtern selbst bestehen bleibt.
Darber hinaus bentigen Studenten der
Makrokonomie eine solide Wissensgrundlage in den Fragen des gesamtwirtschaftlichen
Angebots und der gesamtwirtschaftlichen
Nachfrage, und sie mssen die Rolle der
nationalen und internationalen Whrungen
verstehen. Die Leser dieses Buches werden
die weithin anerkannten Theorien des Wirtschaftswachstums kennen lernen, sollten
aber auch Einblick in die widerstreitenden
Konjunkturtheorien erhalten.
2. Innovation in der Volkswirtschaftslehre.
Die Wirtschaftswissenschaften haben in ihrem
Verstndnis der Rolle der Innovationen groe
Fortschritte erzielt. Wir sind bereits an die
schwindelerregenden Vernderungen auf dem
Computersektor gewhnt, wo Monat fr Monat neue Produkte und Programme auf den
Markt kommen. Das Internet hat unsere
Kommunikation revolutioniert und spielt eine
immer grere Rolle in der Produktwerbung.
Wir mchten aber auch auf die Bedeutung
der Innovation in der Volkswirtschaftslehre
selbst hinweisen. konomen sind auf ihre
Weise ebenfalls Tftler, Neuerer und Erfinder. Die Geschichte zeigt, dass volkswirtschaftliche Ideen, sobald man sie auf reale
Probleme anwendet, enorme Umwlzungen

Vorwort

auslsen knnen. Zu den bedeutendsten Innovationen, die wir auf diesem Gebiet beobachten, gehrt die Anwendung der konomie auf umweltpolitische Probleme mit dem
so genannten Emissionshandel. Andere
wichtige konomische Neuerungen, die in
diesem Buch besprochen werden, sind verbesserte regulatorische Mechanismen und
der radikale neue Schritt der Schaffung einer
gemeinsamen europischen Whrung. Eine
der einflussreichsten wirtschaftlichen Innovationen der letzten Jahre ist die Messung der
Verbraucherpreise. Wir erklren, welche
Auswirkungen die Verhaltenskonomie auf
die Konsumtheorie hat. Erlutert wird auch
die Netzwerkkonomie, und wir beschreiben, welchen Einfluss sie auf die wirtschaftliche Effizienz und Marktmacht sowie auf die
Debatte darber hat, wie man etwa dem
monopolistischen Verhalten von Microsoft
begegnen sollte. Eine der fr unsere gemeinsame Zukunft wichtigsten Innovationen ist
der Umgang mit globalen ffentlichen Gtern, etwa im Zusammenhang mit dem Klimawandel, und wir analysieren neue Anstze
zur Bekmpfung internationaler Umweltprobleme, darunter das Kyoto-Protokoll.
3. Small is Beautiful. Die Themen der konomie haben sich in den letzten 50 Jahren
deutlich erweitert. Immer noch weht die Fahne der Volkswirtschaftslehre ber ihrem traditionellen Reich, dem Markt, aber sie deckt
mittlerweile auch die Bereiche Umwelt,
Rechtswissenschaften, statistische und historische Methoden, Kunst, geschlechtsspezifische und Rassendiskriminierung, ja sogar die
Familie ab. In ihrem Kern jedoch bleibt konomie die Wissenschaft von der Entscheidungsfreiheit, und das bedeutet fr uns, die
Autoren, dass wir fr dieses Buch die wichtigsten und bestndigsten Themen auswhlen
mussten. Mit einem berblick ber die
volkswirtschaftlichen Strmungen ist es wie
mit einer Mahlzeit: Small is beautiful kleine
Portionen verdaut man einfach besser.
Die Auswahl der Themen fr dieses Buch
hat uns vor viele schwierige Entscheidungen

7
gestellt. Um besser beurteilen zu knnen,
welche Fragen fr den informierten Brger
und die neue konomengeneration von Bedeutung sind, befragen wir laufend Lehrkrfte und fhrende Wissenschaftler. Wir haben
sogar eine Liste der wichtigsten Konzepte
erstellt und uns von altem Material verabschiedet, wenn es uns als nicht mehr so
wichtig oder berholt erschien. In jeder Phase mussten wir uns die Frage stellen, ob das
Textmaterial nach unserem besten Wissen und
Gewissen unverzichtbar fr das Verstndnis
der konomie des 21. Jahrhunderts ist. Erst
wenn wir diese Frage bejahen konnten, fanden Lehrinhalte Eingang in diese Auflage.
Das Ergebnis unseres Auswahlprozesses liegt
nun in Form dieses Buches vor, das in den
letzten beiden Ausgaben mehr als ein Viertel
seines Gewichts abgespeckt hat. Landwirtschaft, Gewerkschaften, marxistische konomie, der Trugschluss des fixen Arbeitsangebots (Lump-of-Labor-Fallacy) und Gesundheitskonomie wurden weggelassen, um
Raum fr Umweltkonomie, Netzwerkkonomie, die Behandlung des Konjunkturzyklus und Finanzkonomie zu schaffen.
4. Politische Themen im neuen Jahrhundert.
Fr viele Studenten besteht der Glanz der
konomie in ihrer Relevanz fr die staatliche Politik. Diese 18. Auflage betont die
Rolle des Staates in Mikro- und Makrokonomie. Wenn Gesellschaften wachsen, beginnen sie die Umwelt und die kosysteme ihrer
natrlichen Umwelt zu berrollen. Die in
Kapitel 18 prsentierte Umweltkonomie
hilft den Studenten, die Externalitten wirtschaftlicher Ttigkeiten zu erkennen, whrend im Anschluss unterschiedliche Anstze
analysiert werden, wie man die von Menschen erschaffenen Wirtschaftssysteme mit
den natrlichen Systemen in Einklang bringen knnte. Neue Beispiele etwa Reformen in der steuerlichen Behandlung von Dividenden, Mindestlhne, das internationale
Outsourcing wirtschaftlicher Ttigkeiten, der
Wert von Marken sowie Probleme des Bi-

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lanzbetrugs erfllen die graue volkswirtschaftliche Theorie mit Leben.
Ein zweiter Bereich von zentraler Bedeutung ist die Finanz- und Geldwirtschaft. Wir
haben uns dem Thema Geldwirtschaft ganz
neu gestellt und ein eigenes Kapitel Finanzmrkte und der Sonderfall Geld verfasst.
Darin wird die Geldwirtschaft in den greren Kontext der Finanzwirtschaft gestellt,
und das Kapitel befasst sich ebenso wie jenes
ber die Ttigkeit der Zentralbanken mit der
entscheidenden Rolle, die Geld im Konjunkturzyklus spielt.
Durch Rckgriffe auf die Geschichte, wirtschaftliche Chroniken und auf die Erfahrung
der Autoren knnen wir auch in der 18.
Auflage wieder Fallstudien und empirische
Belege zur Illustration volkswirtschaftlicher
Theorien anbieten. Das Dilemma der Armutsbekmpfung zeigt sich anhand der
Wohlfahrtsreformen des Jahres 1996. Die
Notwendigkeit, einen wirtschaftlichen Ansatz in der Umweltpolitik zu finden, wird am
Beispiel der globalen Erwrmung illustriert,
und unser Verstndnis makrokonomischer
Analysen verbessert sich zusehends, wenn
wir erkennen, wie staatliche Defizite die nationalen Sparguthaben auffressen.
5. Globalisierungsdebatten. Das letzte Jahrzehnt war durch hartnckige Kmpfe um die
Rolle des internationalen Handels in unseren
Volkswirtschaften gekennzeichnet. Bisweilen
hrt man die Behauptung, der Rckgang der
Arbeitspltze in der verarbeitenden Industrie der USA sei auf den Export dieser Arbeitspltze nach Mexiko oder China zurckzufhren, wenngleich eine sorgfltige Analyse der Arbeitsmarkttrends eine solche
Behauptung in Frage stellt. Wo auch immer
die Grnde dafr liegen mgen, in den USA
zeichnet sich seit der Jahrtausendwende ganz
eindeutig ein rasches Produktionswachstum
ab, das aber mit einem Beschftigungsrckgang einhergeht.
Eine der wichtigsten Debatten der letzten
Jahre betraf die Globalisierung rund um
die zunehmende wirtschaftliche Integration

Vorwort

verschiedener Lnder. Die US-Amerikaner


mussten feststellen, dass heute kein Land
mehr eine wirtschaftliche Insel ist. Einwanderung und internationaler Handel haben
tiefgreifende Auswirkungen auf die angebotenen Gter, auf die Preise, die wir bezahlen,
und die Lhne, die wir verdienen. In den
USA knnen terroristische Angriffe der
Wirtschaft enormen Schaden zufgen, whrend in Afrika Kriege zu Hungersnten fhren und auf den Lebensstandard drcken.
Niemand kann die Auswirkungen der stetig
wachsenden Handels- und Kapitalflsse verstehen, ohne die Theorie des komparativen
Vorteils studiert zu haben. Die 18. Auflage
von Volkswirtschaftslehre enthlt daher mehr
Material ber die internationale Wirtschaft
und die Wechselwirkungen zwischen internationalem Handel und den binnenwirtschaftlichen Entwicklungen.
6. Die konkurrierenden Schulen der Makrokonomie. Eine der Hauptschwierigkeiten im
Verstndnis unserer modernen Volkswirtschaften besteht in den unterschiedlichen Anstzen konkurrierender makrokonomischer
Schulen. Hufig mssen sich Dozenten fragen,
wie ihre Studenten einen Gegenstand verstehen sollen, dessen Exponenten untereinander
so uneinig sind. Doch so abfllig manche uerungen ber die Zersplitterung der modernen Makrokonomie auch sein mgen wir
halten die herrschende Vielfalt fr ein Zeichen
von Gesundheit und bevorzugen die lebendige Debatte gegenber einem selbstzufriedenen, alles berdeckenden Konsens.
Die 18. Auflage von Volkswirtschaftslehre
analysiert die wichtigsten Schulen der modernen Makrokonomie im Rahmen der Organisationsstruktur von gesamtwirtschaftlicher
Nachfrage und gesamtwirtschaftlichem Angebot. Wir zeigen, wie die Makrokonomie
der keynesianischen, der klassischen und neoklassischen sowie der realen Konjunkturtheorie und die verschiedenen monetaristischen
Schulen zu verstehen sind, nmlich als Strmungen, die einfach unterschiedliche Aspekte der Erwartungen auf dem Markt, der

Vorwort

Marktrumung und der Gesamtnachfrage auf


dem Markt betonen. Jede dieser Schulen wird
kurz und prgnant prsentiert und ohne zu
polemisieren mit der Konkurrenz verglichen. Fr jede Theorie werden empirische
Belege angefhrt und evaluiert. Die wichtigsten Schulen sind in Kapitel 33, Die unterschiedlichen Lehrmeinungen in der Makrokonomie, dargestellt. Auerdem verweisen wir auf wichtige politische Implikationen
der verschiedenen Anstze.
konomen gehen heute vermehrt dazu
ber, die bestimmenden Faktoren fr ein
langfristiges Wirtschaftswachstum, die jngsten Zuwchse im Produktivittswachstum
und die Entwicklung von Innovationen und
neuem technologischem Know-how zu untersuchen. Hierbei gilt es, das Wirtschaftswachstum an die Spitze und ins Zentrum unserer
berlegungen zu stellen, um unseren Studenten die moderne Debatte ber die Rolle
von Staatsverschuldung und Defiziten verstndlich zu machen. Die 18. Auflage von
Volkswirtschaftslehre stellt sich dieser Aufgabe, indem sie Wachstumstheorien und Daten
im zentralen Abschnitt ber die Makrokonomie zusammenfasst.
7. Klarheit und Transparenz. Obwohl die
vorliegende Auflage von Volkswirtschaftslehre viel Neues enthlt, war unser Hauptziel auf
dieser Reise durch die Gefilde der Volkswirtschaft eine mglichst klare und transparente
Darstellung. Studenten der Wirtschaftswissenschaften unterscheiden sich in ihrem familiren und Bildungshintergrund, und sie
kommen mit einer Menge Vorwissen und
bestimmten Vorstellungen darber, wie die
Welt funktioniert, in die Hrsle. Unsere
Aufgabe ist es nicht, die Wertvorstellungen
der Studenten zu ndern. Wir bemhen uns,
interessierten Studenten ein Verstndnis der
dauerhaften volkswirtschaftlichen Grundstze zu vermitteln, die sie so besser anwenden
knnen, um die Welt zu verndern: zu ihrem
eigenen Nutzen sowie zu demjenigen ihrer
Familien und ihres Umfeldes. Nichts frdert
das Verstndnis wirtschaftlicher Zusammen-

hnge mehr als eine klare, einfache Darlegung. Wir haben jede einzelne Seite in diesem
Buch unter diesem Gesichtspunkt berarbeitet und dazu Tausende von Meinungen und
Vorschlgen zahlreicher Lehrkrfte und Studenten eingeholt, die wir nach Mglichkeit
bercksichtigt und in diese 18. Auflage haben
einflieen lassen.

Freiwillige vor
VWL-Kurse knnen ebenso in Form einer
Kurzeinfhrung von der Dauer eines Trimesters wie in jahrelangen Intensivlehrgngen
abgehalten werden. Dieses Buch wurde sehr
sorgfltig zusammengestellt, sodass es sich in
den unterschiedlichsten Situationen anwenden lsst. Spezifisches Material fr Fortgeschrittene wurde in eigene Abschnitte und
Kapitel sortiert. Diese sollen neugierige Studenten und die Teilnehmer fortgeschrittener
Kurse ansprechen, in denen die gesamte Disziplin grndlich gelehrt wird. Wir haben in
den bungen zu den Kapiteln auch einige
schwierigere Fragen angefhrt, um besonders Interessierten ein paar harte Nsse zum
Knacken zu geben.
Wenn in Ihrem Kurs rasch vorgegangen
wird, werden Sie die ausgeklgelte Strukturierung des schwierigeren Materials zu schtzen
wissen. In Crashkursen knnen die Abschnitte
fr Fortgeschrittene und Interessierte problemlos bersprungen werden, whrend man
sich ganz auf die Kerngebiete der volkswirtschaftlichen Analyse konzentriert, ohne den
Faden der konomischen Theorien aus den
Augen zu verlieren. Dieses Buch stellt selbst
fr fortgeschrittene junge Wirtschaftswissenschaftler noch so manche Herausforderung
dar. Uns liegen Schreiben fhrender moderner konomen vor, in denen sie uns erklren,
auf ihrem gesamten Weg zum Dr. rer.oec.
htten sie sich stets auf Volkswirtschaftslehre
verlassen knnen.

10

Das Format
In der vorliegenden 18. Auflage wurden wichtige Themen nach Mglichkeit nher illustriert.
Unsere Leser stoen dabei immer wieder auf
Warnhinweise fr Einsteiger, praktische volkswirtschaftliche Anwendungsbeispiele und biografisches Material ber groe konomen der
Vergangenheit und Gegenwart an. Diese zentralen Themen werden brigens nicht zusammenhanglos prsentiert, sondern sind in die
betreffenden Kapitel integriert, sodass der Leser, wenn er sich mit ihnen beschftigt, seinen
Gedankenfluss nicht unterbrechen muss.
Zu den Neuerungen der vorliegenden Auflage gehren einige bungsfragen am Ende
der einzelnen Kapitel mit spezieller Betonung kurzer Problemstellungen, die zur Festigung der wichtigsten im jeweiligen Kapitel
behandelten Konzepte beitragen.
Ist ein Begriff im Text fett gedruckt, so
bedeutet dies, dass er an der betreffenden
Stelle zum ersten Mal auftritt und als wichtiger
volkswirtschaftlicher Terminus definiert wird.
Trotz der zahlreichen nderungen hat sich
der seit der ersten Auflage vorherrschende
Stil von Volkswirtschaftslehre in keiner Weise
verndert: Wir bleiben bei unserem Konzept
der einfachen Stze, verstndlichen Erklrungen und kurzen, prgnanten Tabellen und
Grafiken.

Wer mit der Makrokonomie


beginnen mchte
Zwar wurde diese Auflage wie die frheren
so konzipiert, dass zunchst der gesamte Themenkreis der Mikrokonomie behandelt
wird, doch einige Dozenten bevorzugen den
Einstieg ber die Makrokonomie. Viele
Fachleute sind davon berzeugt, dass Anfnger leichter Zugang zu makrokonomischen
Themen finden und daher rascher ein Interesse an der konomie entwickeln, wenn sie
zunchst mit makrokonomischen Problemstellungen konfrontiert werden. Wir haben

Vorwort

nach beiden Reihenfolgen unterrichtet und


festgestellt, dass beide Anstze durchaus
brauchbar sind.
Dieses Buch wurde daher so konzipiert,
dass Sie damit unabhngig von Ihrer Herangehensweise arbeiten knnen. Lehrkrfte,
die zunchst die Mikrokonomie durchnehmen mchten, knnen die Kapitel der Reihe
nach vortragen. Wer hingegen Makrokonomie fr den besseren Einstieg hlt, sollte von
Teil I direkt auf Teil V springen und darf sich
dabei darauf verlassen, dass Darstellung und
Querverweise eigens mit Rcksicht auf seine
Bedrfnisse gewhlt wurden.

Zustzliche Lehr- und Lernhilfen


Die in dieser Auflage enthaltenen Grafiken
und Abbildungen knnen elektronisch als Powerpoint-Folien angesehen werden (in englischer Sprache). Sie finden die Folien auf unserer Website (www.mhhe.com/samuelson18).
Hier knnen auch Kapitelzusammenfassungen, praktische Tests zur Selbstbenotung, WebFragen und Links zu den Websites abgerufen
werden, die zur weiteren Recherche am Ende
eines jeden Kapitels vorgeschlagen werden.

Volkswirtschaftslehre
im Computerzeitalter
Das elektronische Zeitalter hat die Art, wie
Lehrkrfte und Studenten Zugang zu Informationen erhalten, von Grund auf verndert.
In der konomie erffnet uns die Informationsrevolution einen hervorragenden Zugang
zu volkswirtschaftlichen Statistiken und Forschungsarbeiten. Ein wesentliches Merkmal
der vorliegenden 18. Auflage ist der Abschnitt
Volkswirtschaftslehre und Internet, der unmittelbar im Anschluss an dieses Vorwort eingefgt wurde. Dieser kleine Abschnitt bietet
einen berblick ber die Situation der Volkswirtschaftslehre auf der Datenautobahn.
Darber hinaus enthlt jedes Kapitel am
Ende einen aktualisierten Abschnitt mit Vorschlgen fr weiterfhrenden Lesestoff sowie

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Vorwort

Adressen von Websites, die sich fr vertiefende Studien eignen oder zustzliche Daten
und Fallstudien anbieten.

Dank
Dieses Buch hat nur zwei Autoren, aber eine
Vielzahl wertvoller Mitarbeiter. Wir sind unseren Kollegen, Lektoren, Studenten und
dem Personal von McGraw-Hill fr ihre Beitrge zur termingerechten Fertigstellung der
18. Auflage von Volkswirtschaftslehre zu groem Dank verpflichtet. Unter den Kollegen
am MIT, in Yale und anderswo, die uns
grozgigerweise mit Hinweisen und Vorschlgen untersttzt haben, mchten wir William C. Brainard, E. Cary Brown, John Geanakoplos, Robert J. Gordon, Lyle Gramely,
Paul Joskow, Alfred Kahn, Richard Levin,
Robert Litan, Barry Nalebuff, Merton J.
Peck, Gustav Ranis, Herbert Scarf, Robert
M. Solow, James Tobin, Janet Yellen und
Gary Yohe besonders hervorheben.
Profitiert haben wir aber auch vom unermdlichen Engagement vieler Lehrkrfte, deren wertvolle Unterrichtserfahrung in diese
Auflage eingeflossen ist. Unser besonderer
Dank gilt auerdem den Lektoren dieser
18. Auflage. Es sind dies:
Mohammad Akacem, University of Colorado,
Denver
Mohua Das, Centre College
George Euskirchen, Thomas More College
Adam Forest, Seattle University
Satyajit Ghosh, University of Scranton
Aroop Mahanty, University of Maryland
Donald Milley, Youngstown State University
Ibrahim Oweiss, Georgetown University
Dennis Petruska, Youngstown State University
Edward Scahill, University of Scranton
Die Studenten am MIT, in Yale, aber auch an
anderen Colleges und Universitten haben
uns bei der Abfassung dieses Buches als
virtuelles College gedient. Von ihnen werden wir laufend getestet; sie fordern uns
heraus und haben uns so hoffentlich gehol-

fen, in dieser Auflage weniger Fehler zu machen als in der vorigen. Obwohl wir sie
natrlich nicht alle nennen knnen, ist ihr
wertvoller Einfluss in jedem einzelnen Kapitel sprbar. Nancy King in New Haven mchten wir wegen ihrer groen logistischen Hilfe
besonders erwhnen.
Dieses Projekt wre auerdem ohne das
hervorragende Team von McGraw-Hill, das
dieses Buch in jedem Stadium wie ein Kind
gehegt und gepflegt hat, nie zustande gekommen. Wir danken in chronologischer Reihenfolge ihres Auftretens vor allem folgenden Personen: Cheflektorin Lucille Sutton,
Lektorin Karen Minnich, Lektoratsassistentin Becca Hicks, Projektmanagerin Susanne
Riedell, Herstellungsleiterin Becky Szura
und Marketingleiter Marty Quinn. Dieser
Gruppe von Spitzenkrften ihres Fachs gelang es schlielich, einen Sto Disketten und
einen Berg Papier in ein fein abgestimmtes
Kunstwerk zu verwandeln.

Ein Wort an den


selbststndigen Studenten
Sie haben in Ihren Geschichtslehrbchern
ber Revolutionen gelesen, die Zivilisationen bis in ihre Grundfesten erschtterten
religise Konflikte, Kriege um politische Befreiung, Kmpfe gegen Kolonialismus und
Imperialismus. Noch vor einem Jahrzehnt
schienen wirtschaftliche Revolutionen in
Osteuropa, in der frheren Sowjetunion, in
China und anderswo die Gesellschaften dieser Lnder zu spalten. Junge Menschen rissen
Mauern nieder, hoben etablierte Mchte aus
dem Sattel und gingen fr Demokratie und
Marktwirtschaft auf die Straen, weil sie mit
ihren zentralistisch gefhrten sozialistischen
Regierungen unzufrieden waren.
Studenten wie Sie selbst agitieren, demonstrieren und gehen in vielen Lndern sogar ins
Gefngnis, um radikale Ideen studieren und
aus westlichen Lehrbchern wie diesem lernen zu drfen, in der Hoffnung, irgendwann

12
die Freiheit und den wirtschaftlichen Wohlstand demokratischer Marktwirtschaften zu
genieen.

Der Markt der volkswirtschaftlichen Theorien


Fr welchen Markt agitieren eigentlich die
Studenten unterdrckter Gesellschaften?
Auf den folgenden Seiten werden Sie ber
Mrkte fr Aktien und Anleihen, mexikanische Pesos und europische Euros, Hilfsarbeiter und hoch spezialisierte Neurochirurgen lesen. Wahrscheinlich haben Sie in der
Zeitung schon ber das Bruttoinlandsprodukt, den Verbraucherpreisindex, den Aktienmarkt und die Arbeitslosenquote gelesen. Nach einem grndlichen Studium dieses
Buches werden Sie genau wissen, was diese
Begriffe bedeuten. Wichtiger noch, Sie werden die bedeutenden volkswirtschaftlichen
Krfte verstehen, die hinter diesen Begriffen
stehen.
Es gibt aber auch einen Markt der Ideen,
auf dem konkurrierende volkswirtschaftliche
Schulen ihre Theorien feilbieten und versuchen, die Gemeinde ihrer wissenschaftlichen
Kollegen zu berzeugen. Wir mchten Ihnen

Vorwort

in den folgenden Kapiteln einen fairen und


unparteiischen berblick ber die Denkweisen der intellektuellen Giganten unseres Berufsstandes bieten von den frhen konomen wie Adam Smith, David Ricardo und
Karl Marx bis hin zu den Titanen unserer
Tage wie John Maynard Keynes, Milton
Friedman und James Tobin.

Also dann Gute Reise!


Wundern Sie sich nicht, wenn Sie vor Ihrer
Reise ins Land der Mrkte von unbestimmten ngsten geplagt werden das ist durchaus normal. Doch fassen Sie sich ein Herz.
Sie mssen nmlich wissen: Wir, die Autoren,
beneiden Sie, den Anfnger, um die bevorstehende aufregende Erkundungsfahrt in die
Welt der konomie! Das ist eine Erfahrung,
die man so packend leider nur ein einziges
Mal im Leben machen kann. Also lassen Sie
sich von uns noch einmal zurufen: Gute Reise!
Paul A. Samuelson
William D. Nordhaus

Fr den Studenten:
Volkswirtschaftslehre und Internet

Das Informationszeitalter hat unser aller Leben


grundlegend umgewlzt. Sein Einfluss auf Wissenschaftler und Studenten ist so gro, weil es
jedermann kostengnstig und schnell Zugang
zu enormen Informationsmengen erffnet. Das
Internet, ein riesiges und stetig wachsendes
ffentliches Netz untereinander verbundener
Rechner und Informationen, verndert fr jeden von uns Studium, Einkaufsgewohnheiten,
Kulturaustausch und Kommunikation mit
Freunden und Angehrigen.
Als Volkswirtschaftler erhalten wir ber
das Internet raschen Zugang zu Statistiken
und Forschungsdaten. Auf einen einfachen
Mausklick finden wir die neueste Arbeitslosenquote, erhalten Informationen zu den
Themen Armut und Einkommensverteilung
oder knnen die Verflechtungen unseres
Bankensystems ergrnden. Noch vor wenigen Jahren htte es vielleicht Wochen gedauert, die Daten zur Analyse eines wirtschaftlichen Problems zu beschaffen. Heute, mit
einem Computer und ein wenig bung, ist
diese Aufgabe in wenigen Minuten erledigt.
Dieses Buch ist kein Handbuch fr das
erfolgreiche Surfen auf der Datenautobahn.
Diese Fertigkeit lsst sich problemlos in einschlgigen Kursen oder auch im Selbststudium erlernen. Nein, wir mchten Ihnen verraten, wo sich die wichtigsten Quellen fr
volkswirtschaftliche Daten und Forschungsinformationen befinden. Mit diesem Plan
und einigen rudimentren Navigationskenntnissen knnen Sie die verschiedenen Websites erkunden und werden dort eine reiche
Flle an Daten, Informationen, Studien und

Chatrooms finden. Auerdem haben wir an


das Ende jedes Kapitels eine Liste mit den
ntzlichsten Websites gestellt, die Sie verwenden knnen, um die Hauptthemen der
einzelnen Kapitel weiter zu verfolgen.
Bitte beachten Sie, dass einige dieser Websites gratis benutzt werden knnen, whrend
bei anderen eine Registrierung erforderlich
oder der Zugang nur ber ein College oder
eine Universitt mglich ist; wiederum andere sind gebhrenpflichtig. Die Gepflogenheiten ndern sich auerdem rasch, und obwohl
wir bemht waren, berwiegend kostenlos
zugngliche Sites anzufhren, wollten wir
doch qualitativ hochwertige Internetseiten
nicht nur deshalb weglassen, weil sie gebhrenpflichtig sind.

Daten und Institutionen


Das Internet ist heute eine unverzichtbare
Quelle ntzlicher Daten und Informationen.
Da die meisten volkswirtschaftlichen Daten
von staatlichen Stellen bereitgestellt werden,
sollte man sich zunchst auf den Webpages
staatlicher Behrden und internationaler Organisationen auf die Suche begeben. Ein
Ausgangspunkt fr staatliche Statistiken aus
den USA wre etwa die Site www.fedstats.
gov, die Bundesstatistiken aus einer Hand
sowie Links zu ber 70 staatlichen statistischen Institutionen bietet. Die Quellen sind
nach Themenbereichen oder Behrden geordnet und verfgen ber eine durchgehende
Suchfunktion. Eine weitere gute Einfh-

14
rungsseite in das amerikanische Statistiksystem auf Bundesebene ist der Economic Statistics Briefing Room unter www.whitehouse.
gov/fsbr/esbr.html. Zustzlich betreibt das
US-Handelsministerium eine sehr groe Datenbank unter www.stat-usa.gov, doch die
Verwendung eines Teils dieser Datenbank
erfordert ein Abonnement (das Sie mglicherweise ber Ihre Universitt bekommen).
Die beste eigenstndige statistische Quelle
fr Daten ber die Vereinigten Staaten ist der
so genannte Statistical Abstract of the United
States, der einmal jhrlich herausgegeben
wird. Er steht unter der Adresse www.census.
gov/compendia/statab online zur Verfgung.
Einen berblick ber die US-Wirtschaft bietet der Economic Report of the President
unter www.gpoaccess.gov/eop/index.html.
Ein Groteil der wichtigsten Wirtschaftsdaten wird von speziellen Behrden verffentlicht. So findet man etwa allgemeine
Daten ber das US-Handelsministerium
(Department of Commerce), zu dem auch
das Bureau of Economic Analysis (BEA,
www.bea.gov) und das Census Bureau
(www.census.gov) gehren. Die BEA-Website beinhaltet alle Daten und Artikel, die im
Survey of Current Business verffentlicht
werden, darunter auch Daten ber das Bruttoinlandsprodukt sowie Handels-, Kapitalund Leistungsbilanzen, internationale Handels- und Investitionsflsse, Daten zu Industrieproduktion, Wirtschaftswachstum und
Haushaltseinkommen sowie Arbeits- und
Regionaldaten.
Die Website des Census Bureau bietet weit
mehr als nur reine Volkszhlungsergebnisse.
Hier findet man Wirtschaftsumfragen ebenso
wie Informationen ber Wohnungsbau, Einkommensstatistiken und Armut, die staatlichen Finanzen, Landwirtschaft, Auenhandel,
Bauwesen, Produktion, Transport sowie ber
den Gro- und Einzelhandel. Zustzlich zum
Angebot dieser Publikationen durch das Census Bureau knnen Nutzer ber die Website
mageschneiderte Auszge aus bekannten

Vorwort

Mikrozensus-Ergebnissen erhalten, darunter


Survey of Income und Program Participation,
Consumer Expenditure Survey, Current Population Survey, American Housing Survey
und natrlich die jngste Volkszhlung.
Das Bureau of Labor Statistics (unter
www.bls.gov) bietet einfachen Zugang zu
hufig nachgefragten Arbeitsdaten, einschlielich der jeweiligen Beschftigungsund Arbeitslosenzahlen, Preise und Lebensbedingungen, Lhne, sowie zu Produktivitt
und Technologie. Ebenso verfgbar sind Arbeitsmarktdaten aus jngsten Volkszhlungen und Lohnstatistiken aus dem jeweiligen
Employment Statistics Survey.
Eine ntzliche Quelle fr Finanzdaten ist die
Website des Federal Reserve Board (der USZentralbank) unter www.federalreserve.gov.
Diese Seite bietet historische Wirtschafts- und
Finanzdaten der USA, darunter die tglichen
Zinsstze, Geld- und Wirtschaftsindikatoren,
Wechselkurse, Zahlungsbilanzdaten sowie
Preisindizes. Zustzlich stellt das Office of Management and Budget unter www.gpoaccess.gov/usbudget/index.html das Bundesbudget und zugehrige Dokumente zur Verfgung.
Internationale Statistiken sind hufig
schwerer zu finden. Die Weltbank informiert
unter www.worldbank.org ber ihre Programme und Publikationen, der Internationale Whrungsfonds oder IMF (International
Monetary Fund) unter www.imf.org. Die
UNO-Website (www.unsystem.org) ist ein
wenig langsam und verwirrend, bietet jedoch
Links zu den meisten internationalen Institutionen und deren Datenbanken. Eine gute
Informationsquelle ber die Industriestaaten
ist die OECD, die Organisation fr Wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung, unter www.oecd.org/home. Die OECDWebsite enthlt zahlreiche Informationen
ber Wirtschaft, Bildung, Gesundheit, Wissenschaft und Technologie, Landwirtschaft,
Energie, ffentliche Verwaltung und andere
Themen.

15

Vorwort

Wirtschaftsforschung
und Journalismus
Das Internet wird derzeit in Windeseile zur
Bibliothek der ganzen Welt. Zeitungen, Magazine und wissenschaftliche Publikationen erscheinen immer hufiger in elektronischer
Form. Die meisten von ihnen prsentieren
einfach nur das, was bereits auf Papier gedruckt wurde. Einige interessante Quellen finden sich beim Economist unter www.economist.com und bei der Financial Times
(www.ft.com). Das Wall Street Journal unter
http://online.wsi.com/public/us ist derzeit teuer
und als Informationsquelle vom Kosten-Nutzen-Verhltnis her unbefriedigend. Laufende
politische Themen werden unter www.policy.com diskutiert. Das Online-Magazin Slate
unter www.slate.com enthlt gelegentlich ausgezeichnete volkswirtschaftliche Artikel.
Was wissenschaftliche Publikationen angeht, stellen viele Journale ihre Texte online
zur Verfgung. WebEc bietet unter www.
helsinki.fi/WebEc/ eine Liste der Websites
vieler verschiedener Wirtschaftszeitschriften.
Die Archive zahlreicher Journale stehen auerdem unter www.jstor.org zur Verfgung.
Es gibt mittlerweile einige Websites, die
unterschiedlichste Ressourcen bndeln und
zusammenfassen. Ein Ausgangspunkt wre
etwa Resources for Economists on the Internet, finanziert von der American Economic
Association und herausgegeben von Bill
Goffe, unter www.rfe.org. Neueste wissenschaftliche Forschungsergebnisse in Form
von Arbeitspapieren bietet die Website des
National Bureau of Economic Research
(NBER) unter www.nber.org. Die NBERSeite enthlt auch allgemeine Ressourcen,
darunter Links zu Datenquellen und offiziellen US-Konjunkturdaten.
Eine hervorragende Seite, die als Archiv
und Ablage von Arbeitspapieren dient, befindet sich unter econwpa.wustl.edu/wpawelcome.html. Diese Seite eignet sich besonders
fr die Suche nach Hintergrundmaterial fr
Seminar- und Diplomarbeiten.

Haben Sie eigentlich schon gehrt, dass


man die Volkswirtschaftslehre auch als die
trostlose Wissenschaft bezeichnet? Unter netec.mcc.ac.uk/JokEc.html knnen Sie ber
konomenwitze, die meist auf Kosten der
konomen selbst gehen, herzlich lachen.

Ein Wort zur Warnung


Denken Sie daran, dass angesichts des rapiden technologischen Wandels unsere Liste
schon bald nicht mehr aktuell sein wird.
Tglich erscheinen neue Sites mit wertvollen
Informationen und Daten, andere verschwinden fast ebenso rasch.
Bevor Sie sich nun auf die Reise in die
wunderbare Welt des Internets begeben,
mchten wir Ihnen noch ein klein wenig
Expertenweisheit mit auf den Weg geben.
Denken Sie einfach an das alte Sprichwort:
Sorgfalt zahlt sich aus.
Im Fall des Internets bedeutet dies, dass man
sich unbedingt vergewissern sollte, ob Quellen und Daten verlsslich sind. Das Netz lsst
sich wie andere elektronische Medien auch
einfach gebrauchen und genauso einfach
missbrauchen.
In der Volkswirtschaftslehre ist das WWW das,
was einem Gratisessen am nchsten kommt.
Doch Sie sollten sich Ihr Gericht vorher sorgfltig zusammenstellen, damit es mundet und
gut verdaulich ist.

Deutschsprachige Websites
Es gibt praktisch zu allen in diesem Buch
behandelten Themen und Konzepten zahlreiche deutschsprachige Websites. Sie werden
vielfach von einzelnen Universittsinstituten
ins Netz gestellt und unterscheiden sich erheblich im Hinblick auf Inhalt und Umfang
sowie in Bezug auf ihre Kurz- oder Langlebigkeit. Einige Professoren bieten bersichten oder Inhaltsangaben ihrer Vorlesungen

16
im aktuellen Semester wer nicht an der
betreffenden Universitt studiert, wird daraus wenig Nutzen ziehen. Mitunter sind
diese bersichten um Literaturverzeichnisse
ergnzt das ist hilfreicher, aber vermutlich
werden Sie dort, wo Sie selbst studieren,
entsprechende Literaturlisten bekommen.
Wer sich ausfhrlich mit einzelnen Aspekten
befassen will, wird ohnehin bibliografieren
mssen.
Manche Lehrsthle bieten auch Hintergrundwissen und/oder bungsaufgaben zu
einzelnen Themen Letztere nicht immer mit
Lsung, was darauf hindeutet, dass sie fr die
Studenten am betreffenden Institut gedacht
sind und in eigenen bungsveranstaltungen
besprochen werden.
Es wird in diesem Buch generell auf Empfehlungen derartiger oder hnlicher Websites
verzichtet, weil sie sich hufig von Semester
zu Semester ndern und ein Zusatznutzen fr
den Leser dieses Buches nicht immer gegeben ist. Aufgelistet werden, auer Angaben
zur gngigen Fachliteratur, nur solche Websites, bei denen man annehmen kann, dass sie
bis zur nchsten Auflage dieses Buches Bestand haben werden und einen Nutzen bieten
knnen. Im Bereich Mikrokonomie handelt
es sich dabei vielfach um Websites, die Begriffsdefinitionen (mit oder ohne Beispiele)
auffhren; in der Makrokonomie werden
berwiegend Hinweise auf Quellen aktueller
Wirtschaftsdaten beziehungsweise Untersuchungen der tatschlichen Wirtschaftsentwicklung gegeben. Die umfassendste Sammlung aktueller und historischer Wirtschaftsdaten bietet das Statistische Bundesamt
unter www.destatis.de.
Eine gute Hilfe bei der Beschaffung wissenschaftlicher Literatur ist Gallileus (www.lalisio.com). Die Website ermglicht die bequeme Suche innerhalb eines umfassenden Pools
an Bchern sowie Zeitschriften- und Zeitungsartikeln. Die gewnschte Literatur kann
bestellt und zur elektronischen Weiterverarbeitung heruntergeladen werden.

Vorwort

Teil 1

Die Grundlagen

19

A. Einleitung

KAPITEL 1
Die Grundlagen
der Volkswirtschaft

Das Zeitalter des Rittertums ist


dahin; das der Sophisten, Krmer und
Pfennigfuchser hat obsiegt.
Edmund Burke

Zu Beginn Ihrer Studien stellen Sie sich


vielleicht die Frage nach dem Warum warum sollten Sie sich mit Volkswirtschaft beschftigten? Nun, viele Leute tun das, und
aus einer ganzen Reihe von Grnden.
Manche hoffen sicher auf das schnelle
Geld. Andere wrden sich wie Analphabeten
fhlen, verstnden sie nichts von den Gesetzen des Angebots und der Nachfrage.
Wieder andere wollen wissen, wie das
Computer- und Informationszeitalter unsere
Gesellschaft prgt oder warum in den letzten
Jahren die Einkommensungleichheit in den
USA so drastisch zugenommen hat.

Wem die Stunde schlgt


Alle genannten Grnde, sich fr das Studium
der Volkswirtschaft zu entscheiden, und noch
viele andere mehr, sind nachvollziehbar und
sinnvoll. Und doch gibt es nach unserer Erkenntnis einen Hauptgrund, die Grundlagen
der konomie kennen zu lernen: Unser ganzes Leben lang sozusagen von der Wiege bis
zur Bahre haben wir mit den brutalen Wahrheiten der konomie zu kmpfen. Als Whler
mssen wir Entscheidungen treffen, deren Inhalt wir gar nicht verstehen knnen, ohne die
Grundlagen der Volkswirtschaftslehre zu kennen. Ohne die Auseinandersetzung mit wirtschaftlichen Fragen sind wir nicht umfassend
ber den internationalen Handel, die wirtschaftlichen Auswirkungen des Internet oder
die Wechselbeziehung zwischen Inflation und
Arbeitslosigkeit informiert.
Die Berufswahl ist die wichtigste wirtschaftliche Entscheidung unseres Lebens.
Unsere Zukunft hngt aber nicht nur von
unseren Fhigkeiten ab, sondern auch von
den konomischen Krften, die, ohne dass
wir darauf Einfluss nehmen knnen, etwa
unser Gehalt bestimmen. Etwas konomisches Verstndnis kann beispielsweise sehr

20
hilfreich sein, wenn wir die Ersparnisse, die
von unserem Einkommen brig bleiben, anlegen. Natrlich macht uns das Studium der
Volkswirtschaft nicht gleich zum Genie. Fehlt
uns aber jedes wirtschaftliche Verstndnis,
sind wir jedenfalls im Nachteil.
Diese Frage sollte damit also beantwortet
sein. Wir, die Autoren, hoffen jedoch darber
hinaus, dass Sie das Studium der Volkswirtschaft nicht nur als ntzlich, sondern auch
persnlich als faszinierend empfinden werden. Ganze Generationen von Studenten haben, hufig sehr zu ihrer berraschung, festgestellt, wie stimulierend die Erforschung
wirtschaftlicher Zusammenhnge sein kann.

Knappheit und Effizienz:


Ein Zwilling
kommt selten allein
Was bedeutet eigentlich der Begriff konomie oder Volkswirtschaft? Nun das, was
diese Vokabel beschreibt, ist in den letzten 50
Jahren enorm angewachsen und umfasst heute eine ganze Reihe von Themenstellungen.
Doch wie definieren wir diese rasch expandierenden Fcher und Themen?1 Hier die
wichtigsten Aufgaben der konomik:
Die Volkswirtschaftslehre befasst sich mit
dem Verhalten der Finanzmrkte, etwa mit
Zinsstzen und Aktienkursen.
Sie untersucht die Grnde, warum manche
Menschen und Lnder hohe Einkommen
erzielen, andere aber arm sind. Gleichzeitig zeigt sie Mglichkeiten auf, den Lebensstandard der Armen zu heben, ohne
der Wirtschaft Schaden zuzufgen.

1 Diese Liste enthlt mehrere volkswirtschaftliche Fachausdrcke.


Zum Verstndnis der Volkswirtschaftslehre gehrt unbedingt auch
das Beherrschen ihrer Terminologie. Wenn Sie einen bestimmten
Begriff oder einen Satz nicht verstehen, schlagen Sie bitte im Glossar
hinten in diesem Buch nach. Darin sind die meisten der in diesem
Buch verwendeten Fachausdrcke erklrt. Alle fett gedruckten
Begriffe werden im Glossar erlutert.

Die Grundlagen

Teil 1

Sie verfolgt das Auf und Ab der Konjunkturzyklen, der Arbeitslosigkeit sowie der
Inflation und erkundet Manahmen zu
deren Dmpfung.
Sie erforscht Handel und Finanzwesen auf
internationaler Ebene und fragt nach den
Auswirkungen der Globalisierung.
Sie verfolgt das Wachstum in den Entwicklungs- und Schwellenlndern und erarbeitet Vorschlge fr einen effizienten Ressourceneinsatz.
Sie fragt, wie staatliche Politik erfolgreich
fr wichtige Ziele, etwa fr ein rasches Wirtschaftswachstum, einen effizienten Einsatz
der Mittel, fr Vollbeschftigung, Preisstabilitt und eine gerechte Einkommensverteilung, eingesetzt werden kann.
Doch so aussagekrftig diese Auflistung auch
ist, man knnte sie jederzeit um ein Vielfaches
erweitern. Und wenn wir nach der Quintessenz all dieser Definitionen suchen, erkennen wir ein gemeinsames Thema:
Die Volkswirtschaftslehre oder konomie ist
die Wissenschaft vom Einsatz knapper Ressourcen zur Produktion wertvoller Wirtschaftsgter durch die Gesellschaft und von der Verteilung dieser Gter in der Gesellschaft.
Hinter dieser Definition stecken zwei wesentliche, immer wiederkehrende konomische Grundstze: Gter sind knapp, und die
Gesellschaft muss ihre Ressourcen effizient
einsetzen. Die Volkswirtschaftslehre bezieht
ihre Bedeutung gerade aus der Knappheit
der Gter und aus dem Wunsch nach ihrem
effizienten Einsatz.
Versuchen Sie einmal, sich eine Welt ganz
ohne Knappheit vorzustellen. Welche Folgen
htte es, knnte man unbegrenzte Mengen
aller Gter herstellen oder die Bedrfnisse der
Menschheit vollstndig befriedigen? Die Leute mssten mit ihren beschrnkten Einkommen nicht mehr haushalten, denn sie bekmen
ohnehin alles, was sie wollen; die Unterneh-

Kapitel 1

21

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

men bruchten sich wegen der Arbeitskosten


und Sozialleistungen fr ihre Mitarbeiter keine
grauen Haare wachsen zu lassen; Regierungen
wrden sich nicht mit Steuern, Ausgaben oder
Umweltverschmutzung herumschlagen, denn
all das wre vllig uninteressant. Mehr noch:
Weil wir alles Gewnschte haben knnten,
wrde sich kein Mensch mehr Gedanken ber
die Einkommensverteilung zwischen Individuen oder Gruppen machen.
In einem solchen Paradies wren alle Gter genauso frei wie der Sand in der Wste
oder das Wasser im Meer. Die Preise wren
alle Null, Mrkte berflssig. Und die gesamte Volkswirtschaftslehre? Vollkommen uninteressant und unntig.
Offenbar hat aber bisher keine einzige
Gesellschaft dieses Utopia der unbegrenzten
Mglichkeiten erreicht. Unsere Welt ist nach
wie vor von Knappheit geprgt, und sie ist
voll von Wirtschaftsgtern. Knappheit bedeutet, dass weniger Gter vorhanden sind, als
eigentlich erwnscht wren. Ein objektiver
Beobachter msste uns wohl zustimmen, dass
selbst nach zwei Jahrhunderten starken Wirtschaftswachstums der Produktionsoutput der
USA nicht ausreicht, um alle Wnsche zu
befriedigen. Betrachtet man die Summe aller
Wnsche und Bedrfnisse, stellt man sehr
schnell fest, dass es einfach nicht gengend
Gter und Dienstleistungen gibt, um auch nur
einen Bruchteil der vorhandenen Konsumbedrfnisse zu befriedigen. Unsere nationale
Produktionsleistung msste um ein Vielfaches grer sein, wollten alle Amerikaner
den durchschnittlichen Lebensstandard eines
Arztes oder Baseballstars erreichen. Und auerhalb der USA, vor allem in Afrika, leiden
Hunderte Millionen von Menschen bis heute
unter akutem Hunger und groer Armut.
Angesichts der grenzenlosen Bedrfnisse
kommt es also darauf an, wie eine Wirtschaft
aus ihren knappen Ressourcen das Optimum
herausholen kann. Damit kommen wir zum
entscheidenden Begriff der Effizienz. Effizienz bezeichnet den mglichst effektiven Einsatz der Ressourcen einer Gesellschaft zur
Befriedigung der Wnsche und Bedrfnisse

ihrer Menschen. Stellen Sie sich im Gegensatz dazu eine Wirtschaft mit unkontrollierten Monopolen oder gesundheitsschdlicher
Umweltverschmutzung oder einer korrupten
Regierung vor. Sie wrde weniger produzieren, als auf Grund ihrer Ressourcen mglich
wre, oder ihren Konsumenten eine verzerrte
Kombination aus Gtern anbieten beides
eine ineffiziente Allokation der verfgbaren
Produktionsfaktoren.
Volkswirtschaftlich betrachtet sprechen wir
von Effizienz, wenn eine Wirtschaft niemanden besser stellen kann, ohne zugleich einen
anderen schlechter zu stellen.
Das Wesen des Wirtschaftens besteht in der
Anerkennung der Knappheit als Realitt und
in einer gesellschaftlichen Organisation, die
einen mglichst effizienten Ressourceneinsatz
zulsst. Dazu kann die Volkswirtschaftslehre
einen entscheidenden Beitrag leisten.

Mikrokonomie und
Makrokonomie
Zumeist wird Adam Smith als Begrnder der
Mikrokonomie bezeichnet, jenes Zweiges
der Volkswirtschaft, der sich heute mit dem
Verhalten einzelner Wirtschaftseinheiten wie
der Mrkte, der Unternehmen und der Haushalte beschftigt. In seinem Schlsselwerk,
The Wealth of Nations (Der Reichtum der
Nationen, erschienen 1776), legte Smith dar,
wie sich einzelne Preise bilden; er studierte
die Entstehung der Preise fr Grund und
Boden, Arbeit sowie Kapital und untersuchte
die Strken und Schwchen des Marktmechanismus. Vor allem aber erkannte er die
bemerkenswerte Effizienz der Mrkte und
sah, dass aus dem Eigennutz des Einzelnen
volkswirtschaftlicher Nutzen erwchst. Diese
Themen sind bis heute von Bedeutung, und
obwohl die Mikrokonomie seit den Tagen
des Adam Smith enorme Fortschritte gemacht hat, wird er von Politikern und konomen gleichermaen bis heute zitiert.

22
Der andere groe Zweig der Volkswirtschaftslehre ist die Makrokonomie, die sich
mit der wirtschaftlichen Gesamtleistung befasst. Die Makrokonomie in ihrer modernen Form entstand erst im Jahr 1936, als John
Maynard Keynes sein revolutionres Werk
General Theory of Employment, Interest and
Money (Allgemeine Theorie der Beschftigung, des Zinses und des Geldes) verffentlichte. England und die Vereinigten Staaten
steckten damals noch in der Weltwirtschaftskrise der dreiiger Jahre, und ein Viertel der
arbeitsfhigen Bevlkerung war ohne Erwerbseinkommen. Aus seiner ganz neuen
Perspektive analysierte Keynes die Auslser
der Konjunkturzyklen, bei denen es abwechselnd zu Perioden hoher Arbeitslosigkeit und
hoher Inflation kommt. Heute beschftigt
sich die Makrokonomie mit einer breiten
Palette an Themen, etwa mit den Faktoren,
die die Investitionen und den Konsum einer
Gesellschaft bestimmen, oder mit der Frage,
welche Kontrolle die Zentralbanken ber
Geldmenge und Zinsstze ausben, was zu
internationalen Finanzkrisen fhrt und warum einige Staaten krftig wachsen, andere
aber stagnieren. Doch wie sehr sich die Makrokonomie seit der keynesianischen Revolution auch entwickelt hat, Keynes Themenstellungen definieren bis heute diesen Wissenschaftszweig.
Es sind diese beiden Zweige Mikrokonomie und Makrokonomie , die zusammen
die moderne Volkswirtschaftslehre ausmachen.

Die Logik der


Volkswirtschaft
Die Wirtschaft ist ein enorm komplexes Gebilde verschiedenster menschlicher Aktivitten wie Kaufen, Verkaufen, Handeln, Investieren und berzeugen. Somit besteht der
eigentliche Zweck der Volkswirtschaftslehre
wie auch dieses Buches darin, dieses komplexen Gebilde zu verstehen. Wie gehen konomen an ihre Aufgabe heran?

Die Grundlagen

Teil 1

konomen bedienen sich eines wissenschaftlichen Ansatzes, um die Wirtschaft zu


verstehen. Dazu gehren die Beobachtung
wirtschaftlicher Aktivitten sowie die Erstellung statistischer Daten und historischer Aufzeichnungen. Zu komplexen Fragen wie etwa
hinsichtlich der Auswirkungen staatlicher
Defizite oder der Ursachen von Inflation
haben historische Recherchen eine Flle von
Erkenntnissen geliefert.
In vielen Fllen greift die Volkswirtschaftslehre auf Analysen und Theorien zurck.
Theoretische Anstze erlauben den konomen Verallgemeinerungen, wenn sie etwa
ber die Vorteile des internationalen Handels
und der Spezialisierung oder ber die Nachteile von Zllen und Quoten sprechen.
Darber hinaus haben konomen eine
spezielle Technik, die konometrie, entwickelt, die statistische Methoden auf wirtschaftliche Problemstellungen anwendet. Mithilfe
der konometrie knnen die Wissenschaftler
aus riesigen Datenbergen einfache Beziehungen ableiten.
Und doch sollte sich der aufstrebende Jungkonom vor verbreiteten wirtschaftlichen Irrtmern hten. Da wirtschaftliche Zusammenhnge hufig sehr komplex sind und zahlreiche Variablen beinhalten, verschwimmt oft
der konkrete Grund hinter einem Ereignis
oder der wahre Einfluss politischer Manahmen auf die Wirtschaft. Daher hier einige
verbreitete volkswirtschaftliche Irrtmer:
Der Post-hoc-Irrtum. Hier wird zu Unrecht eine Kausalitt angenommen, wo
keine besteht. Dieser Irrtum tritt auf, wenn
wir aufgrund der zeitlichen Aufeinanderfolge zweier Ereignisse annehmen, das
zweite sei durch das erste verursacht worden.2 Als Beispiel mag hier die Interpretation der Weltwirtschaftskrise in den dreiiger Jahren des vergangenen Jahrhunderts
in den USA dienen. Einige aufmerksame
2 xPost hoc ist eine Abkrzung fr das Lateinische post hoc, ergo
propter hoc. bersetzt bedeutet es danach und daher notwendigerweise infolgedessen.

Kapitel 1

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

Beobachter hatten festgestellt, dass die


Preise vor oder im Zuge von Wachstumsperioden steigen. Daraus schlossen sie, die
Anhebung von Lhnen und Preisen msse
die adquate Reaktion auf eine wirtschaftliche Depression sein. Es folgte eine ganze
Reihe neuer Gesetze und Vorschriften zur
brigens sehr ineffizienten Erhhung
von Lhnen und Preisen. Doch fhrten
diese Manahmen zum erwnschten Wirtschaftsaufschwung? Nun, das kann praktisch ausgeschlossen werden. Tatschlich
bremsten diese Manahmen sogar den
Aufschwung, der erst eintrat, als die gesamtwirtschaftlichen Ausgaben aufgrund
der militrischen Anstrengungen in Vorbereitung auf den Eintritt in den Zweiten
Weltkrieg zu steigen begannen.
Der Irrtum, nicht alles andere konstant zu
belassen. Ein weiterer verbreiteter Irrtum
ist es, bei der Betrachtung eines Faktors
nicht alle anderen Faktoren unverndert zu
lassen. So knnten wir uns beispielsweise
fragen, ob eine Erhhung der Steuern die
staatlichen Einnahmen letztlich erhht
oder senkt. Dazu haben einige die sehr
verlockende These angefhrt, wir knnten
gleichzeitig niedrigere Steuern sowie hhere Staatseinnahmen haben. Sie erklrten,
die Senkung der Steuerstze werde zugleich die staatlichen Einnahmen erhhen
und das Budgetdefizit senken. Dabei verwiesen sie auf die Steuerkrzungen der
Administration Kennedy-Johnson im Jahr
1964, die die Steuerstze deutlich senkte,
worauf im Jahr 1965 die staatlichen Einnahmen stiegen. Niedrigere Steuerstze htten
folglich zu hheren Einnahmen gefhrt.
Doch was stimmt nicht an dieser Schlussfolgerung? Die Argumentation bersieht
die Tatsache, dass die Wirtschaft im Zeitraum von 1964 bis 1965 krftig wuchs. Da
die Einkommen der Menschen stiegen, erhhten sich auch die staatlichen Einnahmen, und zwar trotz niedrigerer Steuerstze. Grndliche Studien haben ergeben,
dass der Staat bei weitem mehr eingenom-

23
men htte, wren die Steuern nicht gesenkt
worden. Man hatte also vergessen, die anderen, nicht untersuchten Faktoren (in diesem Fall die volkswirtschaftlichen Gesamteinkommen) unverndert zu belassen.
Denken Sie daran: Bei der Analyse der
Auswirkungen einer Variable auf das gesamte Wirtschaftssystem gilt es, unbedingt alle
anderen Variablen konstant zu belassen.
Der Trugschluss der Verallgemeinerung.
Manchmal schlieen wir von einem Teil
voreilig auf das Ganze. konomisch betrachtet unterscheidet sich das Ganze jedoch hufig von der Summe seiner Teile.
Wenn Sie also stillschweigend annehmen,
dass fr das Ganze gelten muss, was fr
einen Teil zutrifft, verfallen Sie in den Trugschluss der Verallgemeinerung.
Deshalb hier einige wahre Aussagen, die
Sie mglicherweise berraschen, falls auch
Sie zur Verallgemeinerung neigen: (1)
Wenn ein Landwirt eine Riesenernte einfhrt, steigt sein Einkommen. Fllt jedoch
die Ernte in einem Jahr insgesamt sehr gut
aus, sinken die landwirtschaftlichen Einkommen. (2) Wenn ein Mensch viel Geld
bekommt, steigt sein Lebensstandard. Erhlt jeder mehr Geld, wirkt sich das auf den
Wohlstand der Gesellschaft nachteilig aus.
(3) Wird auf ein Produkt einer bestimmten
Sparte ein hoher Zoll verhngt, profitieren
die Hersteller voraussichtlich davon; werden allgemein hohe Zlle verhngt, so
wirkt sich das auf den Groteil der Produzenten und Konsumenten negativ aus.
Dabei beinhalten diese Beispiele keinerlei
Tricks. Sie sind nur das Ergebnis eines
Systems interagierender Individuen. Hufig verhlt sich die Gesellschaft ganz anders als einzelne Personen.
Wir sprechen diese verbreiteten Irrtmer
hier nur kurz an. Spter, wenn wir die Werkzeuge der konomik vorstellen, werden wir
einige Beispiele anfhren, wie die Missachtung der konomischen Logik zu falschen, ja
bisweilen auch recht kostspieligen Irrtmern

24
fhren kann. Wenn Sie sich durch das ganze
Buch hindurchgearbeitet haben, knnen Sie
aber gern noch einmal zurckblttern und
berlegen, warum jede der obigen Aussagen
tatschlich richtig ist.

Khler Kopf im Dienste


des sozialen Gewissens
Die konomik ist im letzten Jahrhundert bildlich gesprochen von einem kleinen Samenkorn zu einem groen Baum herangewachsen.
Unter seinen ausladenden sten finden wir
Erklrungen fr die Vorteile des internationalen Handels, Hinweise, wie sich Arbeitslosigkeit und Inflation bekmpfen lassen, Formeln
zur Prfung Ihres persnlichen Pensionsfonds
und sogar Vorschlge fr den Verkauf von
Emissionsrechten. berall auf der Welt arbeiten konomen an der Sammlung von Daten
und an der Verbesserung unseres Verstndnisses wirtschaftlicher Trends.
Sie knnten sich nun fragen, was diese
Armee von Wirtschaftswissenschaftlern, die
da stndig misst, analysiert und rechnet, eigentlich bezweckt. Oberstes Ziel der Wirtschaftswissenschaften ist es, die Lebensbedingungen der Menschen in ihrem tglichen Umfeld zu verbessern. Bei der Steigerung des
Bruttoinlandsprodukts geht es nicht um ein
abgehobenes Zahlenspiel. Hhere Einkommen bedeuten gute Ernhrung, gesunde Wohnungen und heies Wasser. Sie bedeuten sicheres Trinkwasser und Schutz gegen die immer wiederkehrenden Plagen der Menschheit.
Hhere Einkommen bedeuten aber noch
mehr als Nahrung und Wohnungen. Lnder
mit hohen Einkommen verfgen ber gengend Ressourcen, um Schulen zu bauen, damit die Jugend lesen lernt und moderne Maschinen und Computer bedienen kann. Mit
weiter steigenden Einkommen kann sich dieses Land sogar wissenschaftliche Forschung
und die Erarbeitung mageschneiderter
landwirtschaftlicher Techniken leisten, und
es kann Impfstoffe gegen verbreitete Krankheiten entwickeln. Mit den durch das Wirt-

Die Grundlagen

Teil 1

schaftswachstum freigesetzten Ressourcen


haben die Menschen gengend Zeit, um
knstlerischen Ambitionen wie Literatur und
Musik nachzugehen, und die Bevlkerung
geniet ihre Freizeit, um zu lesen, Kultur zu
konsumieren oder selbst zu produzieren.
Auch wenn ein einheitliches Muster wirtschaftlicher Entwicklungen fehlt, und obwohl sich die Kulturen weltweit voneinander
unterscheiden, ist die Bekmpfung von Hunger, Krankheit und Naturkatastrophen ein
universelles humanitres Ziel.
Doch Jahrhunderte menschlicher Geschichte zeigen auch, dass ein soziales Gewissen allein die Hungrigen nicht satt und die
Kranken nicht gesund macht. Ein freier und
effizienter Markt produziert nicht unbedingt
eine sozial vertrgliche Einkommensverteilung. Um den optimalen Weg zu wirtschaftlichem Fortschritt oder zu einer gerechten
Verteilung der Produktionsleistung einer Gesellschaft zu finden, ist ein khler Kopf erforderlich, einer, der Kosten und Nutzen der
verschiedenen Anstze objektiv abwgt und
nach Krften bemht ist, in seiner Analyse
nicht den Wunsch zum Vater des Gedankens
werden zu lassen. Bisweilen erfordert der
wirtschaftliche Fortschritt die Schlieung einer altmodischen Fabrik. Manchmal, wie bei
der Einfhrung der Marktwirtschaft in den
ehemals kommunistischen Lndern, muss alles zunchst schlechter werden, bevor es besser werden kann. Besonders schwierig ist der
richtige Weg etwa im Gesundheitswesen zu
finden, wo begrenzte Ressourcen buchstblich ber Leben und Tod entscheiden.
Sie kennen vielleicht das Prinzip, wonach
jeder seinen Mglichkeiten entsprechend geben und seinen Bedrfnissen entsprechend
bekommen sollte. Die Regierungen mussten
feststellen, dass keine Gesellschaft lange Zeit
hindurch ausschlielich nach diesem utopischen Postulat funktionieren kann. Um eine
Wirtschaft gesund zu erhalten, muss die Regierung der Bevlkerung Anreize bieten, damit diese arbeitet und spart. Die Gesellschaft
kann ihre Arbeitslosen eine gewisse Zeit
hindurch erhalten, doch wenn die Arbeitslo-

Kapitel 1

25

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

senversicherung zu lange zu viel auszahlt,


werden die Betroffenen zu sehr vom Staat
abhngig und hren auf, nach Arbeit zu suchen. Wenn sie glauben, der Staat msse sie
erhalten, kann diese Einstellung der Wirtschaft Schaden zufgen. Dass staatliche Programme hehre Ziele verfolgen, bedeutet
nicht, dass sie sorglos und ineffizient betrieben werden sollten.
Die Gesellschaft muss das richtige Gleichgewicht zwischen marktwirtschaftlicher Disziplin
und staatlichen Sozialprogrammen finden.
Indem uns ein khler Kopf jene Informationen
beschafft, die unser soziales Gewissen bentigt,
leistet die Wirtschaftswissenschaft einen wichtigen Beitrag zur Sicherung einer prosperierenden und gerechten Gesellschaft.

B. Die drei
Grundfragen
der Wirtschaft
Jede menschliche Gesellschaft ob fortschrittlicher Industriestaat, planwirtschaftlich gefhrtes Land oder isolierte Stammesgesellschaft
muss sich den drei Grundfragen der Wirtschaft
stellen und diese lsen. Jede Gesellschaft muss
einen geeigneten Weg suchen zu bestimmen,
was produziert wird, wie es produziert wird
und fr wen es produziert wird.
Und diese drei grundlegenden Fragen wirtschaftlicher Organisation was, wie und fr
wen sind heute noch genauso relevant wie in
den ersten Tagen menschlicher Zivilisation. Betrachten wir diese drei Fragen ein wenig nher:
Was wird produziert und in welchen Mengen? Eine Gesellschaft muss entscheiden,
wie viel von den zahlreichen mglichen Gtern und Dienstleistungen sie produzieren
will und wann diese produziert werden sollen. Wollen wir heute Tiefkhlpizzas oder
Hemden herstellen? Wenige, dafr aber

qualitativ hochwertige Hemden oder viele


billige? Werden wir die knappen Ressourcen zur Produktion mglichst vieler Konsumgter benutzen (Pizza)? Oder entscheiden wir uns fr weniger Konsumgter, dafr
aber fr mehr Investitionsgter (beispielsweise fr die Maschinen, mit denen man
Tiefkhlpizzas herstellt), die in Zukunft
Produktion und Konsum steigern sollen?
Wie wird produziert? Eine Gesellschaft
muss festlegen, wer die Produktion mit
welchen Ressourcen und welchen Produktionstechniken bernehmen soll. Wer betreibt die Landwirtschaft und wer unterrichtet? Wird Strom aus Erdl, Kohle oder
Sonnenlicht erzeugt? Werden die Fabriken
von Menschen oder Robotern betrieben?
Fr wen wird produziert? Wer kommt in den
Genuss der Produkte wirtschaftlicher Aktivitt? Ist die Einkommens- und Wohlstandsverteilung fair und gerecht? Wie verteilt sich
das Inlandsprodukt auf die einzelnen Haushalte? Sind viele Leute arm und einige wenige reich? Erzielen Lehrer, Sportler, Mechaniker oder Spekulanten die hchsten Einkommen? Gesteht die Gesellschaft den Armen
ein Mindestma an Konsum zu oder gilt, dass
wer nicht arbeitet, auch nicht essen soll?
Positive oder normative konomik
Bei der Behandlung konomischer Fragen
mssen wir unbedingt zwischen Fakten
und Wertvorstellungen unterscheiden. Die
positive konomik beschreibt die Fakten
einer Wirtschaft, whrend sich die normative konomik mit Werturteilen befasst.
In der positiven konomik geht es um
Fragen wie die folgenden: Warum verdienen rzte mehr als Trsteher? Fhrt der
Freihandel fr den Groteil der Amerikaner
zu hheren oder niedrigeren Einkommen?
Welche Auswirkungen haben Computer auf
die Produktivitt? So schwierig diese Fragen zu beantworten sind, durch grndliche
Analyse und mithilfe empirischer Daten
lassen sie sich lsen. Deshalb gehren sie
zur positiven konomik.

26

In der normativen konomik geht es um


ethisches Verhalten und Normen der Fairness. Sollten Bedrftige vom Staat, der sie
untersttzt, zum Arbeiten angehalten
werden? Ist ein Anstieg der Arbeitslosigkeit
wnschenswert, um einer rasanten Teuerung entgegenzuwirken? Sollte die US-Regierung Microsoft zerschlagen, weil das
Unternehmen das Kartellrecht verletzt hat?
Es gibt auf diese Fragen keine richtige und
keine falsche Antwort, weil es hierbei
um Moral und Werturteile, nicht um Fakten
geht. Eine Lsung bedarf hier politischer
Debatten und Entscheidungen, die volkswirtschaftliche Analyse allein gengt nicht.

Marktwirtschaft,
Planwirtschaft und
Mischsysteme
Auf welche unterschiedliche Weisen kann eine
Gesellschaft die Fragen des Was, Wie und Fr
Wen beantworten? Verschiedene Gesellschaften verfgen ber alternative Wirtschaftssysteme, und die Volkswirtschaftslehre beschftigt sich mit den diversen Mechanismen,
die einer Gesellschaft zur Lsung der Frage,
wie sie ihre knappen Ressourcen einsetzt, zur
Verfgung stehen.
Wir unterscheiden im Allgemeinen zwischen zwei grundlegend verschiedenen Wirtschaftsformen. Auf der einen Seite trifft der
Staat den Groteil der wirtschaftlichen Entscheidungen, wobei einige an der Spitze der
Hierarchie stehen und den anderen weiter
unten auf der Leiter ihre Anweisungen geben. Auf der anderen Seite des Spektrums
fallen die Entscheidungen auf Mrkten, wo
sich Einzelpersonen (Haushalte) oder Unternehmen freiwillig ber den Austausch von
Gtern und Dienstleistungen einigen, in der
Regel durch das Bezahlen von Geld. Untersuchen wir einmal kurz jede dieser beiden
Wirtschaftsformen.
In den Vereinigten Staaten und zunehmend auch in den meisten anderen Lndern
werden wirtschaftliche Fragen berwiegend

Die Grundlagen

Teil 1

durch den Markt gelst. Deshalb heien diese


Wirtschaftssysteme Marktwirtschaften. Eine
Marktwirtschaft ist eine Wirtschaftsform, in
der Haushalte und private Unternehmen die
wichtigsten Entscheidungen ber Produktion
und Konsum treffen. Ein System aus Preisen,
Mrkten, Gewinnen und Verlusten, Anreizen
und Belohnungen bestimmt das Was, Wie und
Fr wen. Unternehmen produzieren die Gter, von denen sie sich den hchsten Gewinn
versprechen (was), mit den kostengnstigsten
Produktionsmethoden (wie). Der Konsum
wird durch die Entscheidung der Haushalte
darber bestimmt, wie sie ihr Einkommen aus
Arbeit und Vermgen ausgeben wollen (fr
wen). Der Extremfall einer Marktwirtschaft,
in der der Staat praktisch keine wirtschaftlichen Entscheidungen trifft, wird als Laissezfaire-System bezeichnet.
Im Gegensatz dazu ist eine Planwirtschaft
oder Zentralverwaltungswirtschaft ein System, in dem der Staat alle wichtigen Entscheidungen ber Produktion und Verteilung
trifft. In einer Planwirtschaft, wie sie in der
Sowjetunion beinahe whrend des ganzen 20.
Jahrhunderts bestand, besitzt der Staat den
Groteil der Produktionsmittel (Grund und
Boden sowie Kapital); ihm gehren auerdem in den meisten Wirtschaftsbereichen die
Unternehmen und er leitet ihren Betrieb; er
selbst ist der grte Arbeitgeber und sagt den
Arbeitnehmern, wie sie ihre Arbeit zu verrichten haben; und der Staat entscheidet in
einer Planwirtschaft auch darber, wie die
Produktion auf die verschiedenen Gter und
Dienstleistungen verteilt werden soll. Kurz
zusammengefasst bedeutet Planwirtschaft,
dass der Staat selbst aufgrund des Eigentums
an Ressourcen und seiner Macht, Entscheidungen durchzusetzen, die drei Hauptfragen
des Wirtschaftens beantwortet.
Keine Gesellschaft unserer Zeit lsst sich
vollstndig der einen oder der anderen dieser
beiden diametral entgegengesetzten Kategorien zuordnen. Alle Gesellschaften verfgen
eigentlich ber ein Mischsystem mit Elementen aus Markt- und Planwirtschaft. Eine absolute Marktwirtschaft hat es noch nie gege-

Kapitel 1

27

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

ben (wobei das England des 19. Jahrhunderts


diesem Ideal schon sehr nahe kam).
In den USA werden heute die meisten Entscheidungen durch den Markt gefllt. Trotzdem spielt der Staat eine gewichtige Rolle,
indem er die Funktionen des Marktes berwacht; er erlsst Gesetze zur Ordnung des
Wirtschaftslebens, er produziert beispielsweise Bildungs- und Polizeidienstleistungen und
sorgt fr den Schutz der Umwelt. Moderne
Gesellschaften weisen zumeist ein wirtschaftliches Mischsystem auf.

C. Die Technologischen
Mglichkeiten
einer Gesellschaft
Jedes Gewehr, jedes neue Kriegsschiff
und jede abgefeuerte Rakete
bedeutet in letzter Konsequenz
einen Diebstahl
von den Hungernden, die nicht
gespeist werden knnen.
Prsident Dwight D. Eisenhower

Die Ressourcen Arbeit, technologisches


Wissen, Fabriken und Maschinen, Grund und
Boden sowie Energie sind in jeder Wirtschaft begrenzt. Mit der Entscheidung, was
auf welche Weise produziert werden soll,
befindet die Wirtschaft in Wahrheit darber,
wie ihre Ressourcen angesichts einer Unzahl
vllig unterschiedlicher Mglichkeiten zur
Herstellung von Gtern und Dienstleistungen eingesetzt werden sollen. Wie viel Flche
wird fr den Getreideanbau bereitgestellt?
Wie viel fr den Wohnungsbau? Wie viele
Fabriken sollen Computer erzeugen? Wie
viele Pizzas? Wie viele Kinder werden zu
Berufssportlern und wie viele zu professionellen konomen, oder wie viele sollen
Computer programmieren?

Angesichts der nicht zu bersehenden Tatsache, dass die Gter im Gegensatz zu den
Bedrfnissen knapp sind, muss eine Wirtschaft ber den Einsatz ihrer beschrnkten
Ressourcen entscheiden. Sie muss unter verschiedenen Kombinationen von Wirtschaftsgtern (was) whlen, sich fr eine Produktionstechnik entscheiden (wie) und darber
befinden, wer die Gter konsumieren soll
(fr wen).

Input und Output


Um diese drei Grundfragen der Wirtschaft zu
beantworten, hat jede Gesellschaft Entscheidungen hinsichtlich der Inputs und Outputs
ihrer Wirtschaft zu treffen. Inputs sind Waren
oder Dienstleistungen, die ihrerseits der Erzeugung von Gtern und Dienstleistungen
dienen. Eine Wirtschaft setzt die ihr zur Verfgung stehenden Technologien ein, um mit
Hilfe der Inputs Outputs zu erzeugen. Outputs sind die verschiedenen ntzlichen Gter
und Dienstleistungen, die aus der Produktion
hervorgehen und die entweder konsumiert
oder im weiteren Produktionsprozess eingesetzt werden. Sehen wir uns die Produktion einer Pizza nher an: Wir knnten Eier,
Mehl, Hitze, Pizzaofen und den Arbeitseinsatz des Kochs als die Inputs bezeichnen. Die
knusprige Pizza ist der Output. An einer
Universitt zhlen der Zeitaufwand in der
Fakultt, die Labors und Hrsle, die Skripten und dergleichen zum Input, whrend der
Output in informierten, produktiven und gut
bezahlten Brgern besteht.
Ein anderer Begriff fr Input ist Produktionsfaktor. Die Produktionsfaktoren lassen
sich in drei Hauptkategorien unterteilen:
Grund und Boden, Arbeit und Kapital.
Grund und Boden oder ganz allgemein
natrliche Ressourcen sind ein Geschenk
der Natur an unsere Produktionsprozesse.
Zum Produktionsfaktor Boden gehren
die Felder, auf denen wir unsere Landwirtschaft betreiben, oder die Grundstcke fr

28
unsere Huser, Fabriken und Straen; in
diese Kategorie fallen aber auch Energieressourcen fr unsere Autos, Heizungen
oder Haushalte sowie Bodenschtze wie
Kupfer, Erz oder Sand. In einer immer
dichter besiedelten Welt mssen wir die
Palette natrlicher Ressourcen um Umweltressourcen wie saubere Luft und
Trinkwasser erweitern.
Arbeit als Produktionsfaktor bedeutet die
Zeit, die Menschen fr die Produktion
aufwenden wenn sie in Automobilfabriken, in der Landwirtschaft, als Lehrer
in den Schulen oder als Pizzakche arbeiten. Tausende von Berufen und Aufgaben
mit verschiedensten Anforderungsprofilen
werden von arbeitenden Menschen verrichtet. Arbeit ist zugleich der vertrauteste und auch wichtigste Produktionsfaktor
einer fortgeschrittenen Industriegesellschaft.
Kapital beinhaltet jene dauerhaften Gter
einer Wirtschaft, die produziert werden,
damit andere Gter erzeugt werden knnen. Zu den Kapital- oder Investitionsgtern gehren Maschinen, Straen, Computer, Hmmer, LKWs, Stahlwerke, Autos,
Waschmaschinen und Gebude. Wie wir
spter noch sehen werden, ist es fr die
wirtschaftliche Entwicklung unabdingbar,
einen Grundstock an spezialisierten Investitionsgtern anzusammeln.
Bezglich der drei Grundfragen des Wirtschaftens muss eine Gesellschaft entscheiden, (1) was oder welche Outputs sie produzieren soll und in welcher Menge; (2) wie sie
sie produzieren soll welche Technologien
also dazu herangezogen werden sollen, mit
den Inputs die gewnschten Outputs zu produzieren ; und (3) fr wen die Outputs
produziert und wie sie verteilt werden sollen.

Die Grundlagen

Teil 1

Die Transformations- oder


Produktionsmglichkeitenkurve
Lnder knnen nicht ber eine unbegrenzte
Menge aller Gter verfgen. Durch das Angebot an Produktionsfaktoren und Technologien sind ihnen Grenzen gesetzt. Dramatisch
sichtbar wird die Notwendigkeit, sich zwischen beschrnkten Mglichkeiten zu entscheiden, in Kriegszeiten. In der Debatte
ber einen mglichen Irakkrieg der USA
wollten die Menschen wissen, wie viel dieser
Krieg kosten wrde. Msste man US-$ 50
Milliarden oder US-$ 100 Milliarden oder
vielleicht sogar noch mehr aus der zivilen
Wirtschaft abziehen, um den Irak besetzen
und ihn anschlieend wieder aufbauen zu
knnen? Und als die Ausgabenprognosen in
immer schwindelerregendere Hhen stiegen,
fragten die Leute natrlich: Warum investieren wir in die Politik in Bagdad und nicht in
die von New York, oder warum sanieren wir
die Stromversorgung im Nahen Osten statt
jene im Mittleren Westen der USA? Wie uns
das Zitat von US-Prsident Eisenhower (ober
der Kapitelberschrift) lehrt, steht umso
weniger Produktionsleistung fr den zivilen
Konsum und fr neue Investitionen zur Verfgung, je mehr davon in militrische Aufgaben fliet.
Treiben wir nun diese Entscheidungsnotwendigkeit auf die Spitze und stellen wir uns
eine Gesellschaft vor, die nur zwei Wirtschaftsgter hervorbringt, nmlich Kanonen
und Butter. Kanonen stehen hier fr die Militrausgaben, Butter fr zivile Ausgaben. Nehmen wir einmal an, unsere Wirtschaft beschliet, ihre gesamte Energie fr die Produktion ziviler Gter einzusetzen, in unserem Fall
Butter. Jhrlich kann davon eine maximale
Menge produziert werden. Diese Hchstmenge hngt von der Quantitt und Qualitt der
Ressourcen der betreffenden Wirtschaft sowie von der Produktivitt ab, mit der sie
eingesetzt werden. Wir unterstellen hier einmal, dass unsere Wirtschaft mit der vorhandenen Technologie und den ihr zur Verfgung

Kapitel 1

29

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

stehenden Ressourcen maximal 5 Millionen


Pfund Butter jhrlich erzeugen kann.
Stellen Sie sich nun im Gegensatz dazu vor,
dass alle Ressourcen in die Produktion von
Alternative Produktionsmglichkeiten
Mglichkeiten

Butter
(Millionen
Pfund)

Kanonen
(in Tausend)

15

14

12

Kanonen gehen. Auch in diesem Fall kann die


Wirtschaft wegen der erwhnten Beschrnkungen nur eine bestimmte Menge produzieren. Nehmen wir an, dass 15.000 Kanonen
eines gewissen Modells produziert werden
knnen, wenn keine Butter erzeugt wird.
Das sind die beiden Extreme. Dazwischen liegt
ein breites Feld potenzieller Kombinationen.
Wenn wir auf ein wenig Butter verzichten,
knnen wir zumindest ein paar Kanonen erzeugen. Wenn wir mit noch weniger Butter auskommen, werden es eben mehr Kanonen sein.
Punkt F in Tabelle 1-1 zeigt das eine Extrem, bei dem nur Butter, jedoch keine Kanonen produziert werden, whrend A fr das
gegenteilige Extrem steht, bei dem smtliche
Ressourcen in die Kanonenproduktion flie-

Tabelle 1-1: Die Knappheit der Ressourcen erfordert eine


mengenmigen Entscheidung zwischen Kanonen und
Butter

15

Kanonen (in Tausend)

12

15

G
A

E
3

E
3

F
2
3
4
Butter (Millionen Pfund)

2
3
4
Butter (in Millionen Pfund)

Abbildung 1-2: Eine fortlaufende Kurve verbindet die


eingezeichneten Punkte der numerischen Produktionsmglichkeiten

12
Kanonen (in Tausend)

Die Knappheit der Produktionsfaktoren und Technologie schrnkt die Mglichkeiten der Produktion von
Kanonen und Butter ein. Auf unserem Weg von
Position A zu B ... bis schlielich zu F verschieben wir die
Produktionsfaktoren Arbeit, Maschinen und Boden von
der Kanonenindustrie in die Butterproduktion, die wir
damit steigern knnen.

Die Produktionsmglichkeitskurve

Abbildung 1-1: Die Produktionsmglichkeiten im Diagramm


Diese Abbildung zeigt uns die alternativen ProduktionsKombinationspaare aus Tabelle 1-1.

Diese Kurve zeigt die Funktion, nach der die Gesellschaft Kanonen durch Butter ersetzen kann. Es wird
ein bestimmter Stand der Technologie und eine fixe
Inputmenge angenommen. Punkte, die auerhalb
der Kurve liegen (wie Punkt I), sind nicht erreichbar. Jeder
Punkt innerhalb der Kurve, etwa U, zeigt an, dass Ressourcen nicht oder nicht bestmglich genutzt werden, wie
beispielsweise in Zeiten der Rezession, wenn die Arbeitslosenrate hoch ist.

30
en. Dazwischen also in den Punkten E, D,
C und B wird zugunsten der Kanonen auf
immer mehr Butter verzichtet.
Wie, werden Sie nun fragen, kann eine
Nation aus Butter Kanonen machen? Butter
wird natrlich nicht physisch, sondern durch
einen alchemistischen Prozess, in dem wirtschaftliche Ressourcen von einem Zweck in
einen anderen umgeleitet werden, in Kanonen verwandelt.
Wir knnen die Produktionsmglichkeiten unserer Wirtschaft in dem Diagramm in
Abbildung 1-1 anschaulicher darstellen. In
diesem Diagramm tragen wir Butter auf der
waagrechten Achse und Kanonen auf der
senkrechten Achse auf. (Sollten Sie mit den
verschiedenen Diagrammen nicht zurechtkommen oder nicht wissen, wie man eine
Tabelle in ein Diagramm umwandelt, sehen
Sie bitte im Anhang zu diesem Kapitel nach.)
Wir ermitteln Punkt F in Abbildung 1-1 aus
den Daten in Tabelle 1-1, indem wir auf der
waagrechten Achse fnf Buttereinheiten
nach rechts und auf der senkrechten Kanonenachse 0 Einheiten nach oben rcken; E
erhalten wir, indem wir 4 Buttereinheiten
nach rechts und 5 Kanoneneinheiten nach
oben gehen; A wird schlielich ermittelt,
indem wir Butter auf 0 setzen und bei den
Kanonen 15 Einheiten nach oben gehen.
Wenn wir alle dazwischenliegenden Positionen im Diagramm einzeichnen, die die
mglichen Kombinationen von Kanonen und
Butter darstellen, erhalten wir eine kontinuierliche Kurve, die in Abbildung 1-2 als
Transformations- oder Produktionsmglichkeitenkurve (PMK) vorliegt.
Die Transformations- oder Produktionsmglichkeitenkurve (PMK) zeigt die maximalen
Produktionsmengen, die eine Wirtschaft angesichts ihres technologischen Know-hows
und der verfgbaren Menge an Produktionsfaktoren erzielen kann. Die PMK stellt die
Gesamtheit der Gter und Dienstleistungen
dar, die eine Gesellschaft produzieren kann.

Die Grundlagen

Teil 1

Die PMK in der Praxis


Die Produktionsmglichkeitenkurve in Abbildung 1-2 bezieht sich konkret auf Kanonen
und Butter, doch die gleiche Analyse ist auch
fr jede sonstige Kombination zulssig. Je
mehr Ressourcen der Staat einsetzt, um ffentliche Gter wie Autobahnen zu errichten,
desto weniger wird fr die Produktion privater Gter wie Wohnungen brig bleiben; je
mehr wir uns fr unsere Ernhrung auszugeben entschlieen, desto weniger bleibt uns
fr Bekleidung; je mehr eine Gesellschaft
sofort konsumiert, desto weniger Kapitalgter zur knftigen Erzeugung weiterer Konsumgter kann sie produzieren.
Die Diagramme in den Abbildungen 1-3
bis 1-5 stellen einige wichtige praktische Anwendungen der PMK dar. Abbildung 1-3
zeigt die Auswirkungen des Wirtschaftswachstums auf die Produktionsmglichkeiten eines Landes. Ein Mehr an Inputs oder
eine verbesserte Technologie ermglicht einem Land die Produktion einer greren
Gesamtmenge von Gtern und Dienstleistungen und verschiebt somit die PMK nach
auen. Die Abbildung zeigt auch, dass arme
Lnder den Groteil ihrer Ressourcen fr die
Produktion von Nahrungsmitteln aufwenden
mssen, whrend sich reiche Lnder mit
wachsendem Produktionspotenzial mehr Luxus erlauben knnen.
Abbildung 1-4 zeigt, dass die Wahl auch
zwischen privaten Gtern (die zu einem bestimmten Preis gekauft werden) und ffentlichen Gtern (die durch Steuern bezahlt werden) getroffen werden muss. Arme Lnder
knnen sich nur wenige ffentliche Gter wie
ein staatliches Gesundheitswesen und ein hheres Bildungswesen leisten. Mit steigendem
Wirtschaftswachstum nimmt jedoch der Anteil der ffentlichen Gter am Output ebenso
wie die Bedeutung der Umweltqualitt zu.
Abbildung 1-5 stellt eine Wirtschaft dar,
die zwischen (a) gegenwrtigen Konsumgtern und (b) Investitions- oder Kapitalgtern
(Maschinen, Fabriken etc.) entscheiden muss.
Indem sie am sofortigen Konsum spart und

Kapitel 1

31

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

(a) Armes Land

(b) Reiches Land


L

Luxusgter (Autos, Stereoanlagen, )

Luxusgter (Autos, Stereoanlagen, )

N
lebensnotwendige Gter (Nahrung, )

lebensnotwendige Gter (Nahrung, )

Abbildung 1-3: Auswrtsverschiebung der PMK infolge des Wirtschaftswachstums


(a) Vor Beginn seiner Entwicklung ist das Land arm. Es muss alle seine Ressourcen fr die Ernhrung einsetzen und kann
sich keinen Luxus leisten.
(b) Die Zunahme der Produktionsfaktoren und der technische Wandel verschieben die PMK nach auen. Mit einsetzendem
Wirtschaftswachstum bewegt sich ein Land von A nach B und steigert so seinen Nahrungskonsum im Vergleich zum
erhhten Konsum an Luxusgtern nur wenig. Es kann je nach Wunsch aber auch beide Gter vermehrt konsumieren.

(a) Gesellschaft an der Grenze


zum Wirtschaftswachstum

(b) Urbane Gesellschaft


Pu
ffentliche Gter (Autobahnen, )

ffentliche Gter (Autobahnen, )

Pu

A
Pr

Pr
Private Gter (Nahrung, )

Private Gter (Nahrung, )

Abbildung 1-4: Eine Wirtschaft muss zwischen ffentlichen und privaten Gtern whlen
(a) Ein armes Land lebt von der Hand in den Mund, und fr Luxus wie Autos oder ffentliche Gter wie Autobahnen oder ein
staatliches Gesundheitswesen bleibt nur wenig brig.
(b) Ein moderner Industriestaat ist reicher und kann sich dafr entscheiden, einen greren Einkommensanteil fr
ffentliche Gter und staatliche Dienstleistungen (Straen, Umweltschutz und Bildungswesen) auszugeben.

32

Die Grundlagen

(a) Heutige Entscheidung

Teil 1

(b) Knftige Folgen

Kapitalinvestition

Kapitalinvestition

La

nd

La

nd

B3

La

nd

A3

B2
A2
A1

B1

Gegenwrtiger Konsum

Gegenwrtiger Konsum

Abbildung 1-5: Investitionen zugunsten eines knftigen Konsums erfordern Opfer beim gegenwrtigen Konsum
Ein Land kann entweder Gter zum sofortigen Konsum (Pizzas und Konzerte) oder Investitionsgter (Pizzafen
und Konzertsle) produzieren.
(a) Drei Lnder nehmen die gleiche Ausgangsposition ein. Sie haben dieselbe PMK, wie Sie der linken Abbildung
entnehmen knnen, aber ihre Investitionsraten sind unterschiedlich. Land 1 investiert nicht in seine Zukunft und bleibt
in A1 (nur Maschinen werden ersetzt). Land 2 verzichtet auf einen Teil seines Konsums und investiert in A2. Land 3
opfert einen groen Teil seines gegenwrtigen Konsums zugunsten umfassender Investitionen.
(b) In den folgenden Jahren haben Lnder, die investiert haben, die Nase vorn. Das sparsame Land 3 konnte daher seine
PMK weit nach auen verschieben, whrend Land 1 seine PMK gar nicht verndert hat. Investitionsstarke Lnder
drfen sich knftig ber hhere Investitionen und einen hheren Konsum freuen.

mehr Investitionsgter herstellt, kann eine


Wirtschaft schneller wachsen und so eventuell knftig mehr von beiden Gtern (Konsum- und Investitionsgtern) erzeugen.
Tauschware Zeit
Die Transformationskurve kann austauschbare Gter auch abseits des Marktes, direkt
aus dem tglichen Leben, darstellen. Eine
der wichtigsten Entscheidungen, die Menschen treffen mssen, betrifft den Einsatz
ihrer Zeit. Fr smtliche Aktivitten, denen
Leute nachgehen, steht ihnen immer nur
ein beschrnktes Angebot an Zeit zur Verfgung. Als Student bleiben Ihnen vielleicht
zehn Stunden Studium bis zu den bevorstehenden Prfungen in Wirtschaft und Geschichte. Wenn Sie nur Geschichte lernen,
bekommen Sie wahrscheinlich in diesem
Fach eine gute Note, schneiden aber in
Wirtschaft entsprechend schlecht ab. Dasselbe gilt umgekehrt. Wenn Sie die Noten

auf diese beiden Prfungen als den Output Ihrer Studien betrachten, knnen Sie
eine PMK anhand Ihrer beschrnkten zeitlichen Mglichkeiten aufzeichnen. Interessant wre auch eine PMK von Studium und
Freizeit. Wo wrden Sie sich selbst auf
dieser PMK sehen? Wo Ihre lebenslustigen,
aber faulen Freunde?

Opportunittskosten
Das Leben ist voll von Wahlmglichkeiten. Da
Ressourcen knapp sind, mssen wir berlegen,
wofr wir unser Einkommen oder unsere Zeit
aufwenden wollen. Bei Entscheidungen wie
der, ob Sie ein Wirtschaftsstudium beginnen,
ein Auto kaufen oder das College besuchen
mchten, mssen Sie stets die Kosten Ihrer
Entscheidung in Form verlorener Mglichkeiten in Erwgung ziehen. Die Kosten einer nicht
gewhlten Alternative werden als die Opportunittskosten der Entscheidung bezeichnet.

Kapitel 1

33

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

Das Konzept dieser Opportunittskosten


lsst sich anhand der PMK darstellen. Betrachten Sie die Kurve in Abbildung 1-2, die
den mglichen Entscheidungen zwischen Kanonen und Butter entspricht. Nehmen wir an,
das Land beschliet, die Kanonenproduktion
von 9.000 Stck in D auf 12.000 Stck in C zu
erhhen. Worin bestehen die Opportunittskosten dieser Entscheidung? Sie knnten
diese Kosten in Dollar berechnen. Doch in
der konomie mssen wir immer erst den
Schleier des Geldes lften, um die tatschlichen Auswirkungen alternativer Entscheidungen zu erfahren. Auf der untersten Ebene
bestehen die Opportunittskosten fr die Bewegung von D zu C in der Butter, auf die wir
fr die Produktion der zustzlichen Kanonen
verzichten mssen. In unserem Beispiel belaufen sich die Opportunittskosten von
3.000 zustzlichen Kanonen auf 1 Million
Pfund an nicht erzeugter Butter.
Oder gehen wir das ganz reale Beispiel der
Erffnung einer Goldmine in der Nhe des
Yellowstone-Nationalparks durch. Die Bergbaugesellschaft argumentiert, die Mine verursache nur geringe Kosten, weil die Einnahmen des Nationalparks dadurch kaum beeintrchtigt wrden. Ein konom wrde jedoch
einwenden, dass die Dollareinnahmen keinen geeigneten Mastab fr die entstehenden Kosten darstellen. Wir sollten uns fragen,
ob die einzigartigen und kostbaren Qualitten des Yellowstone-Nationalparks durch
den Betrieb einer Goldmine beeintrchtigt
wrden, verursacht dieser doch Lrm, eine
nicht unerhebliche Verschmutzung von Wasser und Luft und einige Nachteile fr die
Besucher. So gering die Dollarkosten auch
sein mgen, die Opportunittskosten in Form
eines verdorbenen Naturparadieses knnten
dagegen massiv zu Buche schlagen.
In einer Welt der Knappheit bedeutet die
Wahl einer Mglichkeit immer den Verzicht
auf eine andere. Die Opportunittskosten
einer Entscheidung entsprechen dem Wert
des nicht gewhlten Gutes oder der nicht
gewhlten Dienstleistung.

Effizienz
Bei all den vorangegangenen Erluterungen
sind wir implizit von der Annahme einer effizient funktionierenden Wirtschaft ausgegangen
einer Wirtschaft, die sich auf, nicht aber
innerhalb ihrer PMK befindet. Denken Sie
daran, dass Effizienz bedeutet, die Ressourcen
einer Wirtschaft mglichst effektiv einzusetzen, um die Wnsche und Bedrfnisse der
Menschen bestmglich zu befriedigen. Ein
wichtiger Aspekt der allgemeinen wirtschaftlichen Effizienz ist die Produktionseffizienz.
Wir sprechen von Produktionseffizienz,
wenn eine Wirtschaft nicht mehr von einem
Gut erzeugen kann, ohne zugleich bei einem
anderen Abstriche machen zu mssen, wenn
sie sich also auf Ihrer PMK befindet.
Doch berlegen wir einmal, warum Produktionseffizienz nur auf der PMK stattfindet.
Beginnen wir bei der Situation, die durch
Punkt D in Abbildung 1-2 dargestellt wird.
Nehmen wir an, der Markt verlangt die Produktion einer weiteren Million Pfund Butter.
Wrden wir die durch die PMK auferlegte
Beschrnkung einfach ignorieren, hielten wir
vielleicht eine Produktionssteigerung bei
Butter ohne Einschrnkung der Kanonenproduktion fr mglich, etwa indem wir uns
zu Punkt I rechts von Punkt D bewegen.
Doch Punkt I befindet sich auerhalb der
Kurve im unzugnglichen Bereich. Ausgehend von D knnen wir keinesfalls mehr
Butter produzieren, ohne zugleich auf einige
Kanonen zu verzichten. Daher ist Punkt D
effizient, Punkt I aber nicht erreichbar.
Ein weiterer Aspekt der Produktionseffizienz lsst sich anhand der PMK illustrieren:
Auf der PMK zu stehen bedeutet, dass die
vermehrte Produktion eines Gutes unweigerlich zum Verzicht auf andere Gter fhrt.
Wenn wir also mehr Kanonen herstellen,
ersetzen oder substituieren wir Butter durch
Kanonen. Die Substitution ist eines der unabnderlichen Gesetze einer Volkswirtschaft
mit Vollbeschftigung, und die PMK zeigt die

34
gesamte Palette der Wahlmglichkeiten einer
Gesellschaft.
Ungenutzte Ressourcen und Ineffizienz. Selbst
flchtigen Beobachtern des modernen Lebens
drfte es nicht entgangen sein, dass eine Gesellschaft auch ber ungenutzte Ressourcen wie
unbeschftigte Arbeitskrfte, stillstehende Fabrikanlagen und brachliegendes Land verfgt.
Wenn Ressourcen nicht genutzt werden, befindet sich die Wirtschaft nicht auf ihrer PMK,
sondern irgendwo innerhalb der Kurve. In Abbildung 1-2 stellt Punkt U einen Punkt innerhalb der PMK dar. In U produziert die Gesellschaft nur 2 Einheiten Butter und 6 Einheiten
Kanonen. Ein Teil der Ressourcen wird nicht
genutzt, und indem wir auch diese ungenutzten
Ressourcen einsetzen, knnen wir unseren
Output smtlicher erzeugter Gter steigern; die
Wirtschaft bewegt sich so von Punkt U zu Punkt
D und produziert daher zugleich mehr Butter
und mehr Kanonen: Sie verbessert ihre Effizienz. Wir knnen unsere Kanonen bekommen
und trotzdem mehr Butter essen.
Eine bedeutende Quelle der Ineffizienz
sind die Konjunkturzyklen. Zwischen 1929
und 1933, whrend der Weltwirtschaftskrise,
sank die Produktionsleistung der amerikanischen Wirtschaft um beinahe ein Viertel. Dies
war nicht auf eine Verschiebung der PMK,
sondern auf verschiedene Schocks zurckzufhren, die die Ausgaben drosselten und die
Wirtschaft in den Bereich innerhalb ihrer
PMK zurckkatapultierten. Dann erhhte die
Aufrstung fr den Zweiten Weltkrieg die
Nachfrage, und die Produktionsleistung wuchs
wieder krftig, whrend die Wirtschaft auf ihre
PMK zurckkehrte. hnliches ereignet sich in
Zeiten der Rezession. Als die Produktionsleistung der US-Wirtschaft in den Jahren 1982
oder 1991 zurckging oder als die japanische
Wirtschaft in den neunziger Jahren des letzten
Jahrhunderts stagnierte, geschah dies nicht
wegen eines pltzlichen Rckgangs der Produktivitt dieser Lnder. Vielmehr hatten Reibungsverluste und rcklufige Ausgaben die
betroffenen Staaten hinter ihre PMK zurckgedrngt.

Die Grundlagen

Teil 1

Doch ein konjunktureller Abschwung ist


keineswegs der einzige Grund fr das Zurckfallen einer Wirtschaft hinter ihre PMK.
Ein besonders dramatischer Produktionsrckgang ereignete sich Anfang der neunziger Jahre, als einige Lnder ihre kommunistischen planwirtschaftlichen Systeme abgeschafft und sich dem freien Markt zugewandt
hatten. Aufgrund der Unterbrechung der bisherigen organisatorischen Ablufe und Produktionsmuster sank der Output, und die
Arbeitslosigkeit stieg, als sich die Unternehmen auf die genderten Marktbedingungen
und die neuen Regeln des Kapitalismus einstellten. Niemals sonst kam es in Friedenszeiten zu einem so nachhaltigen Einbruch der
Produktionsleistung wie in den realen Konjunkturzyklen der postkommunistischen
Wirtschaften.
So schmerzhaft dieser bergang in die
Marktwirtschaft auch war, fr die postkommunistischen Lnder erwies sich der anfngliche Konjunktureinbruch nur als vorbergehendes Handicap. Jene Lnder, die ihre
Reformen frhzeitig eingeleitet und auch besonders grndlich durchgefhrt hatten, wie
Polen und Slowenien, schafften als erste die
Wende und konnten ihr Outputniveau aus
kommunistischen Zeiten bereits wieder berschreiten. Ihre PMK verschiebt sich von neuem nach auen. Lnder, die ihre Reformen
hinauszgern, wie die Ukraine, oder vom
Krieg gezeichnete Staaten wie Serbien mssen laufend Einbuen in ihrem realen Output
wie auch im Lebensstandard hinnehmen.
Lassen Sie uns nun am Ende dieses einleitenden Kapitels kurz auf unser Erffnungsthema zurckkommen: Warum gerade Volkswirtschaft studieren? Die beste Antwort auf
diese Frage liefert uns wahrscheinlich Keynes
in den abschlieenden Zeilen seines berhmten Werks The General Theory of Employment, Interest and Money:
Die Ideen der konomen und politischen Philosophen haben, ob sie nun richtig oder falsch
sind, mehr Einfluss, als gemeinhin angenommen wird. Eigentlich wird die Welt kaum von

Kapitel 1

35

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

etwas anderem bestimmt. Jene Pragmatiker,


die meinen, sie seien vllig frei von allen
intellektuellen Einflssen, sind tatschlich zumeist Sklaven irgendeines lngst verstorbenen
konomen. Verrckte Machttrger, die Stimmen hren, holen sich ihre Wahnsinnsideen
in Wahrheit von irgendeinem akademischen
Schreiberling der letzten Jahre. Ich bin ganz
sicher, dass die Macht der Eigeninteressen im
Vergleich zum stetigen Vordringen der Ideen
bei weitem berschtzt wird. Das alles passiert
nicht von heute auf morgen, sondern braucht
seine Zeit. In der konomie und in der politischen Philosophie gibt es nicht viele, die sich
noch im Alter von 25 oder 30 Jahren von neuen

Theorien beeinflussen lassen, sodass jene


Ideen, die Beamte und Politiker, ja sogar politische Agitatoren, zu den laufenden Ereignissen uern, ziemlich wahrscheinlich nicht neuesten Datums sind. Frher oder spter sind
es aber immer Ideen und nicht Eigeninteressen,
die ber die gefhrliche Frage von Gut oder
Bse entscheiden.

Um zu verstehen, wie sich mchtige volkswirtschaftliche Ideen auf die zentralen Fragen der Menschheit auswirken das ist letztlich der Grund, warum wir uns mit dem
Thema konomie auseinandersetzen.

Zusammenfassung
A. Einleitung
1.

2.

3.

Was ist die Volkswirtschaftslehre oder konomik? Die Volkswirtschaftslehre ist die Lehre von
den Entscheidungen der Gesellschaften ber
den Einsatz knapper Produktionsressourcen,
die alternative Einsatzmglichkeiten zulassen,
um verschiedene Gter zu produzieren und
diese unter verschiedenen Gruppen aufzuteilen.
Wir studieren Wirtschaft, um nicht nur die Welt,
in der wir leben, sondern auch die vielen anderen, potenziellen Welten verstehen zu knnen,
von denen uns die Reformer laufend berzeugen wollen.
Gter sind deshalb knapp, weil Menschen immer viel mehr haben mchten, als die Wirtschaft erzeugen kann. Wirtschaftsgter sind
knapp, sie sind nicht frei, und die Gesellschaft
muss Entscheidungen zwischen beschrnkt
verfgbaren Gtern treffen, die sie mit den
vorhandenen Ressourcen produzieren kann.
Die Mikrokonomie befasst sich mit dem Verhalten der einzelnen Wirtschaftseinheiten, also
der Mrkte, Unternehmen und Haushalte. Die
Makrokonomie steht hingegen fr eine weiter
gefasste, gesamtwirtschaftliche Perspektive.
Hten Sie sich in der Volkswirtschaftslehre
stets vor dem Trugschluss der Verallgemeinerung und vor dem Post-hoc-Irrtum, und vergessen Sie nie, alle gerade nicht relevanten
Faktoren konstant zu belassen.

B. Die drei Grundfragen


der Wirtschaft
4.

5.

Jede Gesellschaft muss fr sich drei wesentliche Fragen beantworten: Was, wie und fr
wen? Was und in welchen Mengen wird aus
der breiten Palette aller mglichen Gter und
Dienstleistungen produziert? Wie werden Ressourcen zur Produktion der gewhlten Gter
eingesetzt? Fr wen werden die Gter produziert (das heit, wie werden Einkommen und
Konsum zwischen den verschiedenen Einzelpersonen und Klassen verteilt)?
Die Gesellschaften beantworten diese Fragen
auf ganz unterschiedliche Art und Weise. Die
heute bedeutendsten Wirtschaftsformen sind
die Plan- und die Marktwirtschaft. Die Plan- oder
Zentralverwaltungswirtschaft unterliegt einer
zentralistischen staatlichen Kontrolle; im Gegensatz dazu wird die Marktwirtschaft durch ein
informelles System von Preisen und Gewinnen
bestimmt, in dem die meisten Entscheidungen
von Privatpersonen und Unternehmen getroffen werden. Alle Gesellschaften verfgen ber
eine ganz spezifische Kombination aus Planund Marktwirtschaft; alle weisen ein wirtschaftliches Mischsystem auf.

36

Die Grundlagen

C Die technologischen Mglichkeiten einer Gesellschaft


6.

7.

Angesichts vorgegebener Ressourcen und


Technologien lsst sich die Produktionsentscheidung zwischen zwei Gtern, wie etwa
Butter und Kanonen, in einer Produktionsmglichkeiten- oder Transformationskurve (PMK)
zusammenfassend darstellen. Die PMK zeigt
uns, wie die Produktion eines Gutes (beispielsweise Kanonen) gegen die Produktion eines
anderen Gutes (etwa Butter) getauscht wird. In
einer Welt der Knappheit fhrt die Wahl einer
Option zum Verzicht auf eine andere. Der Wert
jener Gter oder Dienstleistungen, auf die verzichtet wurde, wird als deren Opportunittskosten bezeichnet.
Produktionseffizienz ist gegeben, wenn die
Herstellung eines Gutes nicht ohne Zurcknahme der Produktion eines anderen Gutes gesteigert werden kann. Dieser Umstand wird durch
die PMK illustriert. Befindet sich eine Wirt-

8.

9.

Teil 1

schaft auf ihrer PMK, kann sie von einem


Wirtschaftsgut nicht mehr erzeugen, ohne von
einem anderen weniger erzeugen zu mssen.
Produktionsmglichkeiten- oder Transformationskurven veranschaulichen eine Vielzahl
grundlegender konomischer Prozesse: wie
das Wirtschaftswachstum die PMK nach auen
verschiebt, wie ein Staat im Zuge seiner Entwicklung vergleichsweise immer weniger Nahrungsmittel und andere lebensnotwendige Gter erzeugt, wie ein Land zwischen privaten
und ffentlichen Gtern zu whlen hat und wie
sich Gesellschaften zwischen Konsumgtern
und Kapitalgtern, die den knftigen Konsum
erhhen, entscheiden mssen.
Gesellschaften befinden sich bisweilen innerhalb ihrer PMK. Bei hoher Arbeitslosigkeit oder
wenn Unruhen oder ineffiziente staatliche
Manahmen die Wirtschaftsaktivitten hemmen, wird die Wirtschaft ineffizient und fllt
daher hinter ihre PMK zurck.

Begriffe zur Wiederholung


Grundlegende Konzepte
Knappheit und Effizienz
Freie Gter im Vergleich zu Wirtschaftsgtern
Mikrokonomie und Makrokonomie
Normative im Vergleich zu
beschreibender konomie
Trugschluss der Verallgemeinerung, Post-hoc-Irrtum
Alles andere konstant halten
Khler Kopf im Dienste des
sozialen Gewissens

Die drei Grundfragen der


Wirtschaft

Wahl zwischen Produktionsmglichkeiten

Was, wie und fr wen


Die verschiedenen Wirtschaftssysteme: Planwirtschaft und
Marktwirtschaft
Laissez-faire
Wirtschaftliches Mischsystem

Input und Output


Transformations- oder Produktionsmglichkeitenkurve
(PMK)
Produktionseffizienz und Ineffizienz
Opportunittskosten

Kapitel 1

37

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Robert Heilbroner, The Worldly Philosophers, 7. Aufl. (Touchstone Books, 1999). Das Buch enthlt eine
interessante Biografie der groen konomen und beschreibt deren Ideen und Einfluss. Das bedeutendste
Werk zur Geschichte der Wirtschaftsanalyse stammt von Joseph Schumpeter: History of Economic
Analysis, (McGraw-Hill, New York, 1954).
Deutschsprachige Literatur: Eine Flle von Artikeln zu volkswirtschaftlichen Themen bietet das 25.000
Stichwrter umfassende, mehrbndige Gabler Volkswirtschaftslexikon, 4. Aufl. (Gabler, Wiesbaden, 1997).
Etwas knapper, aber ebenfalls ntzlich ist Artur Wolls Wirtschaftslexikon, 9. Aufl. (Oldenbourg, Mnchen,
2000).

Websites
Eines der hervorragendsten volkswirtschaftlichen Bcher aller Zeiten ist Adam Smiths The Wealth of
Nations (Der Reichtum der Nationen; oft und in vielen Verlagen erschienen, Ersterscheinungsdatum 1776).
The Wealth of Nations finden Sie unter: www.bibliomania.com/NonFiction/Smith/Wealth/index.html.
Besuchen Sie eine der VWL-Referenzseiten wie Resources for Economists on the Internet
(www.rfe.org.) Browsen Sie durch einige Abschnitte, um sich mit der Website vertraut zu machen.
Vielleicht mchten Sie konkret nach Ihrer Universitt suchen, sich aktuelle Zeitungsartikel ansehen oder
einige Wirtschaftsdaten nachschlagen.
Zwei Seiten, die ausgezeichnete Analysen wirtschaftspolitischer Themen bieten, sind jene der Brookings
Institution (www.brook.edu) und jene des American Enterprise Institute (www.aei.org). Jedes dieser
Institute publiziert Bcher und informiert ber die eigene Ttigkeit online.
Ein ntzliches Wirtschaftslexikon mit Kurzdefinitionen von Fachbegriffen findet man unter www.suchmaschine-webkatalog.de/vwl-lexikon/.
Gut verstndliche Erluterungen von Begriffen aus dem Bereich Arbeit, Wirtschaft und Sozialpolitik bietet:
www.igmetall.de/direkt/lexikon.
Wer ber die Theorie hinausgehen und sich mit realen, aktuellen Wirtschaftsfragen beschftigen mchte,
findet ein groes Literaturangebot vor. Die Stiftung Marktwirtschaft beispielsweise gibt regelmig
Studien zu aktuellen wirtschaftspolitischen Fragen heraus; Informationen hierzu sind unter www.stiftungmarktwirtschaft.de zu finden. Verffentlichungen zur Wirtschaft und wirtschaftlichen Entwicklung in
Deutschland bietet auch die Bundeszentrale fr politische Bildung: www.bpb.de/themen.

bungen
1.

Der groe britische konom Alfred Marshall


(18421924) erfand viele der in der modernen
Wirtschaftstheorie gngigen Werkzeuge, interessierte sich jedoch vor allem fr die praktische Anwendung dieser Werkzeuge zur Lsung gesellschaftlicher Probleme. Marshall erklrte in seiner Einfhrungsvorlesung:
Es wird mein dringendstes Bemhen sein, die
Zahl jener zu erhhen, die die Universitt
Cambridge mit khlem Kopf und warmem
Herzen in die Welt entsendet; Leute, die bereit
sind, ihr Bestes zu geben, um die sozialen

Leiden ihrer Umwelt zu lindern; entschlossen,


sich erst zufrieden zu geben, wenn sie allen die
wichtigsten Voraussetzungen fr ein gebildetes und kultiviertes Leben erffnet haben.
[Memorials of Alfred Marshall, A.C. Pigou,
Hrsg. (MacMillan and Co., London, 1925),
S. 174, mit geringfgigen Anpassungen]
Erklren Sie, wie ein khler Kopf erst jene
entscheidende positive Wirtschaftsanalyse ermglicht, mit der sich die normativen Werturteile eines warmen Herzens oder sozialen Gewissens umsetzen lassen. Knnen Sie sich mit

38

2.

3.

4.

5.

6.

Die Grundlagen

der Sichtweise Marshalls identifizieren, was


die Funktion des Lehrers betrifft? Akzeptieren
Sie seine Intentionen?
Der bereits verstorbene George Stigler, ein
bedeutender konservativer konom der Chicagoer Schule, schrieb:
Keine grundlegend egalitre Gesellschaft war
je in der Lage, ein effizientes und progressives
Wirtschaftssystem aufzubauen oder zu erhalten. Es entspricht der allgemeinen Erfahrung,
dass irgendeine Art differenzierender Belohnung erforderlich ist, um Arbeitskrfte zu motivieren. [The Theory of Price, 3. Ausg. (Macmillan, New York, 1966), S. 19.]
Handelt es sich bei diesen Aussagen um positivistische oder normative konomie? Errtern
Sie Stiglers Ansicht im Lichte des Zitats von
Alfred Marshall in Frage 1. Sehen Sie einen
Widerspruch zwischen beiden?
Definieren Sie jeden der folgenden Begriffe
genau und fhren Sie Beispiele an: PMK,
Knappheit, Produktionseffizienz, Input, Output.
Mit zunehmendem Reichtum wird Zeit die
wichtigste knappe Ressource des Menschen.
Nehmen wir an, Sie wren sehr reich, htten
aber nur wenige Stunden Freizeit pro Woche.
Nennen Sie einige Beispiele, wie Sie Ihre Zeit
noch konomischer einteilen knnten. Vergleichen Sie, wozu reiche und wozu arme Menschen ihre Zeit verwenden.
Nehmen Sie an, das Land konomien produziert Haarschnitte und Hemden mit einem gewissen Input an Arbeit. konomien stehen
dazu 1.000 Arbeitsstunden zur Verfgung. Ein
Haarschnitt erfordert etwa eine halbe Arbeitsstunde, whrend fr ein Hemd fnf Arbeitsstunden aufgewendet werden mssen. Erstellen Sie eine Transformationskurve fr konomien.
Nehmen Sie an, die wissenschaftlichen Erfindungen htten die Produktivitt der gesellschaftlichen Ressourcen zur Erzeugung von
Butter verdoppelt, whrend die Produktivitt in

7.

8.

Teil 1

der Kanonenerzeugung gleich geblieben ist.


Zeichnen Sie die Transformationskurve in Abbildung 1-2 noch einmal unter Bercksichtigung dieser Annahme.
Einige Wissenschaftler sind der Ansicht, wir
wrden unsere natrlichen Ressourcen zusehends plndern. Nehmen Sie an, dass zur
Produktion zweier Gter (Konzerte und Benzin)
nur zwei Inputs (Arbeit und natrliche Ressourcen) ntig sind und dass sich die Technologie
dieser fiktiven Gesellschaft im Zeitverlauf nicht
verbessert. Zeigen Sie, welchen Verlauf die
PMK nehmen msste, wren die natrlichen
Ressourcen bereits erschpft. Was wrde sich
im Falle neuer Erfindungen und technologischen Fortschritts an Ihrer Antwort ndern?
Erklren Sie ausgehend von diesem Beispiel,
warum immer wieder behauptet wird, Wirtschaftswachstum sei ein Wettrennen zwischen Ausbeutung und Erfindung.
Nehmen Sie an, Herr Fleiig htte 10 Stunden
Zeit fr sein Studium der Fcher Volkswirtschaft und Geschichte. Zeichnen Sie eine PMK
der Noten, die Herr Fleiig angesichts seiner
begrenzten zeitlichen Ressourcen bekommen
kann. Sollte Fleiig ineffizient studieren, indem
er beispielsweise laute Musik hrt und immer
wieder mit seinen Freunden in die Kneipe geht,
wie she es dann mit seinem Output bezogen
auf seine PMK aus? Wie wrde sich dagegen
die Noten-PMK von Herrn Fleiig verndern,
knnte er seinen Studieninput von 10 auf 15
Stunden erhhen?

ANHANG 1
Diagramme richtig lesen
Ein Bild sagt mehr als tausend Worte.
Chinesisches Sprichwort

Um sich in der Volkswirtschaft zurechtzufinden, bentigt man erst eine gewisse Grundkenntnis von Diagrammen und Kurven.
Diese sind als Werkzeuge fr den konomen ebenso wichtig wie Hammer und Sge
fr den Zimmermann. Sollten Sie also bisher
noch nie mit Diagrammen zu tun gehabt
haben, nehmen Sie sich doch gleich zu Beginn ein wenig Zeit dafr Sie werden sehen,
eine sinnvolle Investition!
Was ist berhaupt ein Diagramm? Ein
Diagramm zeigt uns, in welcher Beziehung
zwei oder mehrere Datenreihen oder Variablen zueinander stehen. In derVolkswirtschaft
sind Diagramme deshalb so wichtig, weil sie
Alternative Produktionsmglichkeiten
Mglichkeiten

Nahrung

Maschinen

150

10

140

20

120

30

90

40

50

50

Tabelle 1A-1: Nahrung und Maschinen: die mglichen Produktionskombinationen


Die Tabelle zeigt sechs potenzielle Produktionskombinationen, die mit den gegebenen Ressourcen eines Landes
produziert werden knnen. Das Land kann zwischen den
sechs mglichen Kombinationen whlen.

es uns unter anderem ermglichen, konomische Konzepte zu analysieren und historische


Trends zu untersuchen.
Sie werden in diesem Buch eine ganze
Reihe verschiedener Diagramme finden. Einige zeigen, wie sich gewisse Variable im
Laufe der Zeit verndern, aus anderen wird
die Beziehung zwischen verschiedenen Variablen untereinander ersichtlich (ein solches
Beispiel werden Sie gleich kennen lernen).
Jedes Diagramm in diesem Buch soll Ihnen
das Verstndnis fr ein bedeutendes konomisches Gesetz oder einen wichtigen Trend
erleichtern.

Die Transformations- oder


Produktionsmglichkeitenkurve
Das erste Diagramm, dem Sie in diesem
Buch begegnet sind, war die Transformations- oder Produktionsmglichkeitenkurve
PMK. Wie wir bereits errtert haben, stellt
die PMK die maximale Menge zweier Gter
oder Dienstleistungen dar, die angesichts der
in einer Wirtschaft vorhandenen beschrnkten Ressourcen, sofern diese zur Gnze ausgelastet werden, zugleich produziert werden
knnen.
Betrachten wir eine wichtige Anwendung
dieses Beispiels, nmlich die Entscheidung
zwischen der Produktion von Nahrungsmitteln und Maschinen. Die fr unsere PMK
ntigen Daten sind Tabelle 1A-1 zu entnehmen, die dem Beispiel in Tabelle 1-1 weitge-

40

Diagramm der vorhandenen


Produktionsmglichkeiten
Die in Tabelle 1A-1 enthaltenen Daten lassen
sich auch in Diagrammform darstellen. Im
Diagramm stellen wir jedes der Datenpaare
aus der Tabelle als einen Punkt oder als zweidimensionale Ebene dar. Abbildung 1A-1
zeigt die Beziehung zwischen der Nahrungsmittel- und Maschinenproduktion aus Tabelle
1A-1 als Diagramm. Jedes Zahlenpaar wird
durch einen Punkt in diesem Diagramm eingetragen. Die in Tabelle 1A-1 mit A bezeichnete Reihe wird in Abbildung 1A-1 als Punkt
A dargestellt; ebenso wird mit den Reihen B,
C etc. verfahren.
In Abbildung 1A-1 entsprechen die vertikale Linie links und die horizontale Linie
unten den beiden Variablen: Nahrungsmitteln und Maschinen. Eine Variable ist ein
Untersuchungsgegenstand, der sich definieren und messen lsst und zu verschiedenen
Zeiten oder an verschiedenen Orten unterschiedliche Werte annimmt. Wichtige, in der
Volkswirtschaft untersuchte Variablen sind
beispielsweise Preise, Mengen, Arbeitsstunden, Bodenflchen, Einkommen in Dollar
etc.
Die horizontale Linie auf dem Diagramm
wird als die waagrechte oder X-Achse bezeichnet. In Abbildung 1A-1 wird der Nahrungsmitteloutput auf der schwarzen waagrechten Achse
gemessen. Die senkrechte Linie trgt die Bezeichnung senkrechte oder Y-Achse. In Abbil-

150

Teil 1

120

Maschinen

hend gleicht. Erinnern Sie sich? Die verschiedenen angegebenen Mglichkeiten entsprechen einer bestimmten Produktionsmenge an
Nahrungsmitteln und einem bestimmten
Aussto an Maschinen. Bei steigender Nahrungsmittelmenge sinkt die Maschinenproduktion. Wrde also die Wirtschaft in unserem Beispiel 10 Nahrungsmitteleinheiten
produzieren, knnte sie maximal 140 Maschinen herstellen, whrend bei einem Nahrungsmitteloutput von 20 Einheiten nur 120 Maschinen vom Band laufen wrden.

Die Grundlagen

90

60

E
30

F
0

10

20
30
Nahrung

40

50

Abbbildung 1A-1: Sechs mgliche Produktionskombinationen Nahrung/Maschinen


In dieser Abbildung sehen Sie die Daten aus Tabelle
1A-1 grafisch aufbereitet. Es handelt sich um exakt
dieselben Daten, die jedoch deutlicher werden, wenn
man sie grafisch darstellt.

dung 1A-1 misst sie die Zahl der produzierten


Maschinen. Punkt A auf der senkrechten Achse
steht fr 150 Maschinen. Die Ecke links unten,
in der die beiden Achsen einander schneiden,
wird als Ursprung oder Nullpunkt bezeichnet.
In Abbildung 1 A-1 steht er fr 0 Einheiten
Nahrungsmittel und 0 Einheiten Maschinen.

Die durchgezogene Kurve


In den meisten konomischen Beziehungen
knnen sich die Variablen nur geringfgig
oder auch in so groen Schritten wie in
Abbildung 1A-1 ndern. Wir zeichnen daher
im allgemeinen konomische Beziehungen
als kontinuierliche Kurven. Abbildung 1A-2
zeigt die PMK als durchgezogene Kurve, mit
der die Punkte von A bis F verbunden wurden.
Durch den Vergleich von Tabelle 1A-1 und
Abbildung 1A-2 knnen wir erkennen, warum in der Wirtschaftswissenschaft Diagramme so hufig verwendet werden. Die kontinuierlich verlaufende PMK spiegelt die
Wahlmglichkeiten der Wirtschaft in der

Anhang 1

41

Diagramme richtig lesen

Produktion wider. Sie illustriert anschaulich,


welche Arten von Gtern jeweils in welcher
Menge vorhanden sind. Wir knnen aus ihr
auf einen Blick das Verhltnis zwischen Maschinen- und Nahrungsmittelproduktion erkennen.

hung zwischen der Vernderung von Y und


der Vernderung von X.
Wir knnen Abbildung 1A-3 benutzen,
um zu zeigen, wie wir die Steigung einer
Geraden, etwa der Geraden BD, messen.
Stellen wir uns die Bewegung von B nach D
Die Produktionsmglichkeitskurve (PMK)
oder Transformationskurve

Steigung und Kurven

(a): Inverse Beziehung

150

A
B
C

120

Maschinen

Abbildung 1A-2 zeigt das Verhltnis zwischen der maximalen Nahrungsmittel- und
Maschinenproduktion. Eine ganz wichtige
Methode, um das Verhltnis zwischen zwei
Variablen zu beschreiben, bietet uns die Steigung der Kurve.
Der Anstieg oder die Steigung einer Kurve
gibt die Vernderung einer Variablen infolge
der Vernderung einer anderen Variablen
wieder. Genauer gesagt handelt es sich um
die Vernderung der Variablen Y auf der
senkrechten Achse pro Einheit Vernderung
der Variablen X auf der waagrechten Achse.
Nehmen wir an, in Abbildung 1A-2 sei die
Nahrungsmittelproduktion von 25 auf 26
Einheiten gestiegen. Die Steigung der Kurve
in Abbildung 1A-2 zeigt uns die przise Vernderung der Maschinenproduktion, die infolgedessen stattfinden wrde. Die Steigung
ist ein exaktes numerisches Ma der Bezie-

90

60
E
30

10

20
30
Nahrung

F
50

40

Abbildung 1A-2: Die Produktionsmglichkeitenkurve


(PMK) oder Transformationskurve
Eine durchgezogene Kurve, die Transformations- oder Produktionsmglichkeitenkurve, verbindet die eingetragenen
Produktionskombinationen.
(b): Direkte Beziehung

E
A
D
1

C
s

D
A
E

Abbildung 1A-3: Berechnung der Steigung von Geraden (gerade verlaufenden Kurven)
Die Steigung einer Gerade ist sehr leicht als y dividiert durch x zu berechnen. So entspricht sowohl bei (a) als auch bei
(b) der numerische Wert der Steigung y/x = CD/BC = s/l = s. Bitte beachten Sie, dass CD in (a) negativ ist, was eine
negative Steigung oder ein inverses Verhltnis zwischen X und Y anzeigt.

42

Die Grundlagen

in zwei Schritten vor. Als Erstes erfolgt eine


horizontale Bewegung von B nach C, die
einen Anstieg des X-Wertes um eine Einheit
(ohne Vernderung von Y) zeigt. Daran
schliet sich eine kompensierende vertikale
Bewegung nach oben oder unten an, die in
Abbildung 1A-3 als s bezeichnet ist. (Die
erste, horizontale Verschiebung um eine Einheit dient nur der Bequemlichkeit. Die Formel gilt aber fr Bewegungen jeder Grenordnung.) Diese zweistufige Bewegung
bringt uns von einem Punkt auf der Geraden
zu einem anderen.
Da die Bewegung BC eine Steigung von X
um eine Einheit bedeutet, zeigt die Lnge
von CD (in Abbildung 1A-3 als s bezeichnet)
die Vernderung von Y pro zustzlicher Einheit von X an. In einem Diagramm heit
diese Vernderung die Steigung der Linie
ABDE.
Anstieg oder Steigung lsst sich auch als
AY durch AX definieren. AY ist der vertikale Abstand, in Abbildung 1A-3 beispielsweise der Abstand von C nach D. Dx ist der
horizontale Abstand, in Abbildung 1A-3 also
BC. AY durch AX wre in diesem Fall CD
durch BC. Die Steigung von BD ist daher
CD/BC. (Fr jene unter Ihnen, die sich mit
Differenzial- und Integralrechnungen auskennen, verweist Frage 7 am Ende dieses

Anhangs auf die Beziehung zwischen Steigungen und Ableitungen.)


Um den Begriff Steigung zu verstehen,
sollte man folgende Punkte bercksichtigen:
1. Eine Steigung kann als Zahl ausgedrckt
werden. Sie misst die Vernderung von Y
pro zustzlicher Einheit X oder AY durch
AX.
2. Bei einer Geraden ist die Steigung berall
konstant.
3. Die Steigung einer Kurve zeigt an, ob die
Beziehung zwischen X und Y direkt oder
invers ist. Direkte Beziehungen bedeuten,
dass sich die Variablen in dieselbe Richtung bewegen (sie steigen oder fallen also
gemeinsam), whrend man von inversen
Beziehungen spricht, wenn sich die Variablen in entgegengesetzter Richtung entwickeln (wenn eine steigt, whrend die andere fllt).
Somit zeigt eine negative Steigung eine inverse Beziehung zwischen X und Y wie in Abbildung 1A-3(a) an. Warum? Weil eine Steigerung von X eine Zurcknahme von Y erfordert.
Bisweilen wird die Steigung mit der Steilheit der Kurve verwechselt. Diese Schlussfol-

(a)

(b)

Teil 1

1 2 3 4

Abbildung 1A-4: Steilheit ist nicht dasselbe wie Steigung


Bitte beachten Sie, dass obwohl (a) steiler aussieht als (b), beide Kurven genau dasselbe Verhltnis darstellen. Die
Steigung betrgt in beiden Fllen 1/2, aber die X-Achse wurde in (b) gestreckt.

Anhang 1

43

Diagramme richtig lesen

gerung kann, muss aber nicht richtig sein. Die


Steilheit der Kurve hngt nmlich von dem
im Diagramm verwendeten Mastab ab. Die
Bilder (a) und (b) in Abbildung 1A-4 zeigen
exakt dasselbe Grenverhltnis. Bei (b) ist
jedoch der horizontale Mastab im Vergleich
zu (a) gestreckt. Wenn Sie genau rechnen,
werden Sie entdecken, dass die Steigung in
beiden Fllen identisch (nmlich 1/2) ist.

Steigung einer gekrmmten Kurve


Eine gekrmmte oder nichtlineare Kurve ist
eine Linie, deren Steigung sich verndert.
Manchmal wollen wir die Steigung in einem
bestimmten Punkt ermitteln, etwa in Punkt B
der Abbildung 1A-5. Wir erkennen zwar, dass
die Steigung in Punkt B positiv ist, sehen aber
nicht, wie wir sie berechnen knnen.
Um die Steigung einer verlaufenden, gekrmmten Kurve in einem bestimmten Punkt
festzustellen, mssen wir die Steigung jener
Geraden errechnen, die die Kurve im frag-

lichen Punkt berhrt, jedoch nicht schneidet.


Eine solche Gerade wird als Tangente der
gekrmmten Kurve bezeichnet. Anders betrachtet ist die Steigung einer gekrmmten
Kurve im gegebenen Punkt gleich der Steigung der an diesen Punkt angelegten Tangente. Wenn wir die Tangente zeichnen, knnen
wir die Steigung der Tangente mit der blichen, bereits errterten Messmethode (rechter Winkel) ermitteln.
Um die Steigung in Punkt B in Abbildung
1A-5 zu ermitteln, konstruieren wir einfach
die Strecke FBJ als Tangente, die wir in Punkt
B an die Kurve anlegen. Anschlieend berechnen wir die Steigung der Tangente als NJ/
MN. Ebenso ergibt die Tangente GH die
Steigung der gekrmmten Kurve in Punkt D.
Ein weiteres Beispiel fr die Steigung einer nichtlinear verlaufenden Kurve sehen Sie
in Abbildung 1A-6. Diese zeigt einen fr die
Mikrokonomie typischen Fall: Es handelt
sich um eine glockenfrmige Kurve mit eiY

Nullsteigung

ng

ive
Po

gu

sit

tei

eS

E
D

tiv

Ste

ga

igu

ng

Ne

B
A

E
X

F
A

Abbildung 1A-5: Tangente als Steigung einer gekrmmten Kurve


Durch Anlegen einer Tangente lsst sich die Steigung einer
gekrmmten Kurve in einem gegebenen Punkt berechnen.
So bildet die Linie FBMJ die Tangente zur gerade verlaufenden ABDE-Kurve in Punkt B. Die Steigung in B wird als
Steigung der Tangente berechnet, also als NJ/MN.

Abbildung 1A-6:
nichtlinearer Kurven

Unterschiedliche

Steigungen

In der Volkswirtschaftslehre stoen wir immer wieder auf Kurven, die erst ansteigen, irgendwo einen
Hhepunkt erreichen und dann wieder abfallen. Im
ansteigenden Bereich von A nach C ist die Steigung
positiv (siehe Punkt B). Im abfallenden Bereich von C nach
E ist die Steigung negativ (siehe Punkt D). Am hchsten
Punkt der Kurve, in C, betrgt die Steigung Null. (Wie
verhlt sich eine U-frmige Kurve? Wo weist sie die
geringste Steigung auf?)

44

Verschiebung von, und Bewegung


entlang von Kurven
Eine in der Volkswirtschaftslehre wichtige
Unterscheidung betrifft die Verschiebung
von Kurven und die Bewegung entlang von
Kurven. Wir knnen diesen Unterschied in
Abbildung 1A-7 erkennen. Die innere Transformationskurve gibt die PMK in Abbildung
1A-2 wieder. In Punkt D entscheidet sich die
Gesellschaft fr die Produktion von 30 Einheiten Nahrung und 90 Einheiten Maschinen.
Sollte die Gesellschaft jedoch pltzlich beschlieen, bei gegebener PMK mehr Nahrung zu erzeugen, dann knnte sie sich entlang der PMK bis zu Punkt E bewegen. Diese
Bewegung entlang der Kurve drckt die Entscheidung fr mehr Nahrung und weniger
Maschinen aus.
Nehmen Sie nun an, die innere PMK
wrde die Produktionsmglichkeiten der Gesellschaft fr das Jahr 1990 darstellen. Be-

Teil 1

trachten wir dasselbe Land im Jahr 2000, so


erkennen wir, dass sich seine PMK von der
inneren Kurve des Jahres 1990 zur ueren
Kurve des Jahres 2000 verschoben hat. (Diese
Verschiebung ist auf technologischen Wandel
oder zustzliche Kapazitten der Faktoren
Arbeit oder Kapital zurckzufhren.) Im
Jahr 2000 entscheidet sich diese Gesellschaft
vielleicht fr Punkt G, was bedeutet, dass sie
mehr Nahrung und Maschinen erzeugt, als
dies sowohl in D als auch in E der Fall war.
Das Entscheidende an diesem Beispiel ist
die Unterscheidung zwischen einer Bewegung entlang der Kurve wie im ersten Fall
(von D zu E) und einer Verschiebung der
Kurve wie im zweiten Fall (von D zu G).

Spezielle Diagramme
Die PMK ist eines der wichtigsten Diagramme der Wirtschaftswissenschaften, weil sie
das Verhltnis zwischen zwei volkswirtschaftlichen Variablen (Nahrung und Maschinen
210
180
150
Maschinen

nem Maximum im Punkt C. Wir knnen


unsere Methode der Ermittlung des Anstiegs
als Steigung der Tangente verwenden und
sehen, dass die Steigung der Kurve im ansteigenden Bereich der Kurve immer positiv ist,
ebenso wie sie im abfallenden Bereich immer
negativ ist. An der Spitze oder im hchsten
Punkt der Kurve ist die Steigung immer exakt
Null. Eine Steigung von Null bedeutet, dass
eine winzige Bewegung der Variablen X um
die Spitze auf den Wert der Y-Variablen keinen Einfluss hat.3

Die Grundlagen

120
G
D

90
60

30
3 Alle jene, die sich fr Algebra interessieren, merken sich die
Steigung einer Linie am besten wie folgt: Eine gerade Linie (oder
eine lineare Beziehung) wird mit der Formel Y = a+bX angegeben.
Fr diese Linie ist die Steigung der Kurve b, und sie misst die
Vernderung von Y bei nderung von X um eine Einheit.
Eine gekrmmte Kurve oder ein nichtlineares Verhltnis beinhaltet
neben Konstanten und dem X-Term weitere Terme. Ein Beispiel fr
ein nichtlineares Verhltnis ist die quadratische Gleichung Y = (X
2)2. Sie knnen leicht erkennen, dass die Steigung dieser Gleichung
negativ ist, wenn X < 2, und dass sie positiv ist, wenn X > 2. Welche
Steigung ergibt sich fr X = 2?
Fr die Freunde der Differential- und Integralrechnung: Eine Steigung von Null liegt vor, wenn die Ableitung einer gleichmigen
Kurve gleich Null ist. Sie knnen mit dieser Rechenmethode den
Nullsteigungspunkt einer Kurve, die durch die Funktion Y = (X2)2
definiert ist, finden und darstellen.

2000
1990

10

20

30
40
Nahrung

50

60

70

Abbildung 1A-7: Verschiebung von Kurven oder Bewegung entlang von Kurven
Bei der Verwendung von Diagrammen ist unbedingt darauf
zu achten, dass zwischen einer Bewegung entlang der
Kurve (wie vom investitionsintensiven Punkt D zum investitionsschwachen Punkt E) und einer Verschiebung der Kurve
(wie von D in einem frheren Jahr zu G in einem spteren
Jahr) unterschieden wird.

45

Diagramme richtig lesen

oder Kanonen und Butter) darstellt. Sie werden jedoch auf den folgenden Seiten auch
noch mit zahlreichen anderen Diagrammen
Bekanntschaft machen.
Zeitreihen. Einige Diagramme zeigen, wie
sich eine bestimmte Variable im Zeitablauf
verhlt. Bei Zeitreihendiagrammen wird die
Zeit auf der waagrechte Achse aufgetragen,
whrend die untersuchten Variablen (in diesem Fall das Schulden-BIP-Verhltnis) auf
der senkrechten Achse stehen. Diagramm,
welches das Verhltnis des amerikanischen
Haushaltsdefizits zum Bruttoinlandsprodukt
(BIP) darstellt, wrde zeigen dass der Verschuldungsgrad whrend jedes greren
Krieges einen dramatischen Anstieg verzeichnete.
Streudiagramme. Manchmal werden einzelne Punkte dargestellt, zu sehen etwa in
Abbildung 1A-1. Sehr hufig begegnen uns
allerdings auch Variablen-Kombinationen fr
verschiedene Jahre. Ein wichtiges makrokonomisches Beispiel fr ein Streudiagramm ist
die Konsumfunktion, die in Abbildung 1A-8
dargestellt ist. Dieses Streudiagramm zeigt
das gesamte verfgbare Volkseinkommen auf
der waagrechten und den gesamten Konsum
(die Ausgaben der Haushalte fr Gter wie
Lebensmittel, Kleidung und Haushalt) auf
der senkrechten Achse. Beachten Sie, dass
der Konsum sehr eng mit dem Einkommen
zusammenhngt, was fr das Verstndnis der
Vernderungen in den Bereichen Volkseinkommen und Produktion ganz wesentlich ist.
Diagramme mit mehr als einer Kurve.
Hufig erweist es sich als sinnvoll, zwei Kurven im selben Diagramm einzuzeichnen, wodurch ein sogenanntes Multikurvendiagramm entsteht. Diese Diagramme knnen
zwei verschiedene Beziehungen gleichzeitig

darstellen, etwa die Reaktion der Kaufbereitschaft der Konsumenten auf den Preis (Nachfrage) und die Reaktion der Produktion auf
den Preis (Angebot). Durch die Darstellung
beider Relationen in einem Diagramm knnen wir ermitteln, wie sich Preis und Produktionsmenge auf einem bestimmten Markt einstellen werden.
Und damit ist unser kurzer Exkurs ber
Diagramme auch schon abgeschlossen. Sie
werden sehen, sobald Sie mit den hier erklrten, grundlegenden Prinzipien zurechtkommen, werden Sie die Diagramme in diesem
Buch und anderswo als unterhaltsam und
informativ erleben.
Konsumausgaben (Mrd. US-$, Preise von 2000)

Anhang 1

9.000

8.000

2003
2000

7.000
6.000
1995

5.000

1990

4.000
1980

3.000

1970

2.000
1.000

1960

0
0

2.000

4.000

6.000

8.000 10.000

Verfgbares Einkommen (Mrd. US-$, Preise 2000)

Abbildung 1 A-8: Das Streudiagramm der Konsumfunktion zeigt ein wichtiges Gesetz der Makrokonomie
Die beobachteten Ausgabenhhen fr den Konsum fallen
in die Nhe der CC-Linie, die das Durchschnittsverhalten
im Zeitablauf darstellt. So liegt etwa der rote Punkt fr das
Jahr 2003 so nahe an der CC-Linie, dass er sich aus dem
Linienverlauf ohne weiteres htte vorhersagen lassen,
noch bevor das Jahr zu Ende war. Streudiagramme zeigen
uns, wie eng die Beziehung zwischen zwei Variablen ist.

46

Die Grundlagen

Teil 1

Zusammenfassung des Anhangs


1.

2.

3.

Diagramme sind ein wichtiges Hilfsmittel der


modernen Volkswirtschaft. Sie sorgen fr die
praktische und bersichtliche Darstellung von
Daten oder Beziehungen zwischen Variablen.
Folgendes mssen Sie wissen, um Diagramme
zu verstehen: Was wird auf den beiden Achsen
(der waagrechten und der senkrechten Achse)
aufgetragen? In welchen Einheiten wird auf
jeder Achse gemessen? Welches Verhltnis
wird mit der Kurve oder den Kurven des jeweiligen Diagramms dargestellt?
Die Beziehung zwischen den beiden Variablen
einer Kurve ergibt sich durch ihren Anstieg
oder ihre Steigung. Die Steigung wird als AY

4.

durch AX oder als Zunahme von Y pro zustzlicher Einheit von X definiert. Bei einer positiven Steigung besteht eine direkte Beziehung
zwischen den beiden Variablen; sie bewegen
sich zugleich nach oben oder unten. Bei einer
negativen Steigung besteht eine inverse Beziehung zwischen den beiden Variablen.
Auerdem begegnen uns bisweilen spezielle
Diagramme: Zeitreihen, die zeigen, wie sich
eine bestimmte Variable im Zeitablauf verhlt;
Streudiagramme, die uns Beobachtungen ber
ein Variablenpaar ermglichen, und Mehrkurvendiagramme, die zwei oder mehr Beziehungen in einem einzigen Diagramm verbinden.

Begriffe zur Wiederholung


Was macht ein Diagramm aus?

Diagrammbeispiele

Die waagrechte oder X- Achse


Die senkrechte oder Y -Achse
Die Steigung als AY durch AX
Die Steigung (negativ, positiv, Null)
Die Tangente als Steigung einer gekrmmten Kurve

Zeitreihen
Streudiagramme
Multikurvendiagramme

bungen
1.

2.

3.

Errtern Sie folgende Problemstellung: Nach


einem achtstndigen Schlaf bleiben Ihnen insgesamt 16 Stunden fr Freizeit und Studium.
Sagen wir, die Freizeit sei die Variable X, whrend die Studienzeit als Y-Variable angenommen wird. Zeichnen Sie in Ihrem Diagramm
eine lineare Beziehung zwischen allen Kombinationen von X und Y ein. Achten Sie auf die
richtige Beschriftung von Achsen und Ursprung.
Wie sieht in Frage 1 die Steigung der Linie aus,
die die Beziehung zwischen Studien- und Freizeit darstellt? Handelt es sich um eine Gerade?
Nehmen wir einmal an, Sie bentigen genau
6 Stunden Freizeit tglich, nicht mehr und
nicht weniger. Markieren Sie im Diagramm
den Punkt, der den 6 Stunden Freizeit entspricht. Achten Sie nun auf die Bewegung
entlang der Kurve: Suchen Sie den nchsten
Punkt unter der Annahme, dass Ihnen auch 4
Stunden Freizeit gengen. Markieren Sie diesen Punkt.

4.

5.

6.

Fhren Sie nun eine Verschiebung der Kurve


durch: Sie stellen fest, dass auch weniger
Schlaf ausreichend sein msste, sodass Sie
nun 18 Stunden tglich fr Freizeit und Studium zur Verfgung haben. Zeichnen Sie die
neue (verschobene) Kurve.
Fhren Sie eine Woche lang Aufzeichnungen
ber Ihre eigenen Freizeit- und Studiengewohnheiten. Zeichnen Sie daraus ein Zeitreihendiagramm der tglichen Freizeit- und Studienstunden. Zeichnen Sie als nchstes ein
Streudiagramm der Freizeit- und Studienstunden. Erkennen Sie eine Beziehung zwischen
den beiden Variablen?
Loggen Sie sich auf der Website des Bureau of
Economic Analysis unter www.bea.gov ein.
Klicken Sie nun auf Gross Domestic Product.
Klicken Sie auf der nchsten Seite Interactive
NIPA data an. Klicken Sie nun auf Frequently
Requested NIPA Tables. Gehen Sie zu Table
1.2 (Real Gross Domestic Product), das Ihnen
den gesamtwirtschaftlichen Output anzeigt.

Kapitel 1

47

Die Grundlagen der Volkswirtschaft

Dabei erfahren Sie voraussichtlich die aktuellen Quartalsdaten.


a. Zeichnen Sie ein Diagramm, das die Zeitreihe fr das reale BIP der letzten sechs
Quartale darstellt. Zeigt der allgemeine
Trend aufwrts oder abwrts? (Wir werden
im makrokonomischen Abschnitt weiter
hinten in diesem Buch erfahren, dass eine
abwrts gerichtete Kurve als Rezession
bezeichnet wird.)
b. Zeichnen Sie ein Streudiagramm der Importe auf der vertikalen Achse und des
Bruttoinlandsprodukts auf der horizontalen Achse. Beschreiben Sie die Beziehung
zwischen den aufgetragenen Zahlen. (Aus
makrokonomischer Perspektive handelt es
sich hierbei um die Grenzneigung zum Import.)

7.

Fr die Rechenknstler unter Ihnen: Die Steigung einer kontinuierlichen Kurve ist deren
Ableitung. Sie finden nachstehend die Gleichungen fr zwei inverse Nachfragekurven
(wobei der Preis eine Funktion des Output ist).
Nehmen Sie fr jede Kurve an, dass die Funktion nur dann gilt, wenn P 0 und X 0.
a. P = 100 5X
b. P = 100 20X + 1X2
Bestimmen Sie die Steigung jeder Nachfragekurve, wenn X = 0 und wenn X = 1. Wie lautet
die Bedingung, unter der das Gesetz der abwrts verlaufenden Nachfragekurve fr lineare
Nachfragekurven wie a gilt? Ist Kurve b konkav
(glockenfrmig) oder konvex (tassenfrmig)?

49
Das wirtschaftliche Mischsystem

KAPITEL 2
Markt und Staat
in der modernen
Wirtschaft

Jeder Mensch ist bemht, sein Kapital


so einzusetzen, dass er daraus
den grtmglichen Wert bezieht. Er
mchte damit im Allgemeinen nicht
dem ffentlichen Interesse dienen
und wei auch nicht, wie sehr
er diesem dient. Er hat ausschlielich
seine eigene Sicherheit, seinen
eigenen Nutzen im Sinn. Und er wird
dabei von einer unsichtbaren Hand geleitet, letztlich doch ein Ziel zu
verfolgen, das nicht in seiner Absicht
lag. Indem der Mensch seinen eigenen
Nutzen anstrebt, frdert er hufig
den Nutzen der Gesellschaft wirksamer, als htte er dies beabsichtigt.
Adam Smith
The Wealth of Nations
Der Reichtum der Nationen (1776)

Im vorliegenden Lehrbuch befassen wir uns


primr mit der Marktwirtschaft der modernen Industriestaaten. Vor deren Entstehung,
im Mittelalter, bestimmten berwiegend
Aristokratie und bedeutende Handelsstdte
die wirtschaftlichen Aktivitten Europas und
Asiens. Doch vor etwa 200 Jahren lieen die
Herrschenden in ihrem Bemhen, die Preise
und Produktionsmethoden zu kontrollieren,
allmhlich nach. Der Feudalismus machte
nach und nach dem Markt oder dem, was wir
als Marktmechanismus oder Konkurrenzkapitalismus bezeichnen, Platz.
Im Groteil Europas und Nordamerikas
entwickelte sich das 19. Jahrhundert zum
Zeitalter des Laissez-faire (einfach gewhren lassen). Diese Wirtschaftsdoktrin lehrt,
der Staat solle sich so wenig wie mglich in
wirtschaftliche Angelegenheiten einmischen
und diese von privaten Kufern und Verkufern entscheiden lassen. In der Mitte des 19.
Jahrhunderts setzten viele Staaten auf diese
Wirtschaftsphilosophie.
Doch vor etwa 100 Jahren begannen sich
die meisten Lnder angesichts ihrer Erfahrungen mit zahlreichen Auswchsen des Kapitalismus wie Korruption, gesundheitsgefhrdenden Produkten und Armut von ihrer
ungebremsten Laissez-faire-Politik wieder abzuwenden. Die Rolle des Staates wurde immer wichtiger, weil dieser nun die Monopole
regelte, Einkommensteuern erhob und begann, ein Netz der sozialen Sicherheit fr Alte,
Arbeitslose und Arme zu knpfen.
Dieses neue System, wir sprechen vom
Wohlfahrtsstaat, ist so organisiert, dass der
Markt die Aktivitten des tglichen wirtschaftlichen Lebens bestimmt, whrend der
Staat ber die soziale Situation wacht und
Pensionen, ein Gesundheitswesen und andere Erfordernisse fr bedrftige Familien bereitstellt.
Im ausgehenden 20. Jahrhundert verlagerte sich der Trend wieder, als konservative
Regierungen in vielen Lndern Steuersenkungen einleiteten und die staatliche Kont-

50
rolle der Wirtschaft lockerten. Zahlreiche
zuvor staatliche Unternehmen wurden privatisiert, Einkommensteuern gesenkt und
die ehemals grozgigen Wohlfahrtsprogramme gekrzt, um dem rapiden Anstieg
der Staatsausgaben entgegenzuwirken.
Besonders drastisch fiel die Wende zum
Markt in Russland und in den zuvor kommunistischen Lndern Osteuropas aus. Nachdem sie Jahrzehnte hindurch die Vorteile
einer staatlich betriebenen Planwirtschaft gelobt hatten, verwarfen diese Lnder ab etwa
1990 ihre bisherigen Konzepte und wagten
den schwierigen bergang hin zu einer dezentralen, vom Markt bestimmten Wirtschaft. China wird zwar nach wie vor von der
diktatorischen kommunistischen Partei regiert, erlebt aber seit etwa 30 Jahren einen
echten Boom, nachdem im Land der Mitte
private und auslndische Unternehmen zugelassen worden waren. Auch andere, zuvor
eher arme Regionen wie Taiwan, Hongkong
und Chile erfreuen sich eines raschen Einkommenszuwachses, seit sie sich dem Kapitalismus zugewandt und die Rolle des Staates
in der Wirtschaft zurckgenommen haben.
Diese historische Episode der Verschiebung der Grenzen zwischen Staat und Markt
wirft viele Fragen auf. Was genau ist eigentlich
eine Marktwirtschaft und warum erweist sie
sich als ein so starker Wachstumsmotor? Wofr steht der Begriff Kapital in Kapitalismus? Welche staatlichen Kontrollen sind
erforderlich, damit Mrkte effektiv funktionieren knnen? Wir sollten uns nun mit den
Grundstzen befassen, auf denen die Marktwirtschaft beruht, und berlegen, welche Rolle der Staat im Wirtschaftsleben zu spielen hat.

A. Was ist ein Markt?


In einem Land wie den USA werden die
meisten wirtschaftlichen Entscheidungen
durch den Markt getroffen, also beginnen wir
unsere systematische Recherche hier.

Die Grundlagen

Teil 1

Wer lst die drei Grundfragen wirtschaftlicher Organisation, nmlich was, wie und fr
wen in einer Marktwirtschaft produziert
wird? Vielleicht berrascht es Sie, dass in
einer Marktwirtschaft kein einzelner Mensch,
auch keine Organisation oder Regierung fr
die Lsung wirtschaftlicher Probleme zustndig ist. Stattdessen betreiben Millionen von
Unternehmen und Konsumenten vllig freiwillig Handel, weil sie ihre jeweilige wirtschaftliche Situation verbessern wollen, und
sie werden in ihren Aktivitten unmerklich
durch ein System von Preisen und Mrkten
koordiniert.
Um sich vor Augen zu fhren, wie erstaunlich dieser Umstand ist, denken Sie doch
einmal an die Stadt New York. Ohne einen
konstanten Fluss von Wirtschaftsgtern in
die Stadt hinein und wieder aus ihr heraus
wren die New Yorker praktisch innerhalb
einer Woche verhungert. Damit New York
funktioniert, mssen also zahlreiche Gter
angeliefert werden. Aus den umliegenden
Bezirken, aus 50 Bundesstaaten und aus den
entlegensten Ecken der Welt werden Gter
tage- und wochenlang in Richtung New York
transportiert.
Doch wie knnen 10 Millionen Menschen
nachts ruhig schlafen, ohne sich panisch vor
einem Zusammenbruch dieses beraus komplexen wirtschaftlichen Vorgangs, von dem
ihr Leben abhngt, zu frchten? Die berraschende Antwort lautet, dass dieses Wirtschaftssystem ohne Zwang oder zentrale
Lenkung allein durch den Markt koordiniert
wird.
Jeder Brger der USA sieht, was der Staat
alles tut, um das wirtschaftliche Leben zu
kontrollieren: Er erhebt Mautgebhren auf
Brcken, platziert Polizisten auf den Straen,
reguliert den Handel mit Medikamenten, erhebt Steuern, sendet seine Armee in weit
entfernte Lnder etc. Doch wir denken nur
selten darber nach, wie gut unser wirtschaftliches System ohne staatliche Eingriffe funktioniert. Millionen Menschen produzieren
tglich Tausende Gter, freiwillig, ohne Be-

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

fehl einer zentralen Verwaltung, ohne groen, umfassenden Plan.

Wirtschaftsordnung, nicht Chaos


Der Markt erscheint als ein enormes Durcheinander von Verkufern und Kufern. Ist es
da nicht ein echtes Wunder, dass Nahrung in
ausreichender Menge produziert, an den
richtigen Ort transportiert wird und schlielich in geniebarer Form auf unserem Teller
landet? Doch ein genauerer Blick auf New
York oder einen anderen Wirtschaftsraum
zeigt uns deutlich, dass einem Marktsystem
nichts Chaotisches oder Wunderbares anhaftet. Es handelt sich einfach um ein System mit
einer inneren Logik. Und das funktioniert.
Eine Marktwirtschaft ist ein beraus komplexer Mechanismus zur Koordinierung von
Menschen, Handlungen und Geschftsbeziehungen durch ein System von Preisen und
Mrkten. Zugleich stellt der Marktmechanismus ein Kommunikationsmedium fr das
Wissen und die Aktivitten von Milliarden
unterschiedlicher Akteure dar. Ohne jede
zentrale Intelligenz und ohne Vorausberechnung lst er die Probleme der Produktion und Verteilung mit ihren Milliarden unbekannter Variabler und Beziehungen, Probleme, die jeden der schnellsten Supercomputer unserer Tage bei weitem berfordern wrden. Niemand hat den Markt geplant, und doch funktioniert er bemerkenswert gut. In einer Marktwirtschaft ist kein
einzelner Mensch und auch keine einzelne
Organisation fr Produktion, Konsum, Verteilung und Preisgestaltung verantwortlich.
Doch wie bestimmen die Mrkte Preise,
Lhne und Produktion? Ursprnglich war
ein Markt einfach ein Ort, an dem Kufer
und Verkufer einander physisch, von Angesicht zu Angesicht, gegenbertraten. Der
Marktplatz man stelle sich ruhig Butterberge, Ksepyramiden, Frischfisch und Kisten
voller Gemse vor war in vielen Drfern
und Stdten ein gewohnter Anblick, ein Ort,
an dem die Landwirte ihre Waren zum Verkauf anboten. In den USA gibt es auch heute

51

noch bedeutende Mrkte, auf denen sich


zahlreiche Hndler einfinden, um ihre Geschfte abzuwickeln. So werden etwa Weizen
und Mais am Board of Trade in Chicago, l
und Platin hingegen an der New Yorker
Warenbrse gehandelt, whrend Edelsteine
im Diamantenbezirk von New York City ihren Eigentmer wechseln.
Allgemein definiert sind Mrkte Orte, an
denen Kufer und Verkufer miteinander in
Beziehung treten, Gter und Dienstleistungen austauschen und Preise festlegen. Es gibt
Mrkte fr fast alles. Sie knnen Werke alter
Meister in einem Auktionshaus in New York,
Emissionszertifikate am Chicago Board of
Trade, aber in vielen groen Stdten auch
illegale Drogen von speziellen Zustelldiensten kaufen. Ein Markt kann, wie der Aktienmarkt, an einem zentralen Ort stattfinden. Er
kann aber auch, wie der Arbeitsmarkt, dezentral organisiert sein. Mglicherweise existiert er auch, wie zunehmend der E-Commerce im Internet, nur elektronisch.
Ein Markt ist ein Mechanismus, mit dessen
Hilfe Kufer und Verkufer miteinander in
Beziehung treten, um Preis und Menge einer
Ware oder Dienstleistung zu ermitteln.
In einem Marktsystem hat alles einen Preis,
nmlich den Wert der Ware, ausgedrckt in
Geld (die Rolle des Geldes wird in Abschnitt B
dieses Kapitels behandelt). Die Preise stellen
dabei jene Bedingungen dar, zu welchen die
Haushalte und Unternehmen bereit sind, bestimmte Gter auszutauschen. Wenn ich einwillige, vom Hndler einen gebrauchten Ford
fr US-$ 8.050 zu kaufen, bedeutet das, dass
der Ford fr mich mehr als US-$ 8.050 wert ist,
whrend dem Hndler US-$ 8.050 mehr wert
sind als der von mir gekaufte Ford. Der Gebrauchtwagenmarkt hat den Preis fr diesen
Wagen festgesetzt und ihn auf dem Weg des
freiwilligen Handels jener Person zugesprochen, fr die er den hchsten Wert darstellt.
Zustzlich haben Preise fr Produzenten
wie auch fr Konsumenten Signalwirkung.
Sobald die Konsumenten mehr von einem

52
Wirtschaftsgut nachfragen, steigt dessen
Preis, wodurch ein Signal an die Produzenten
gesandt wird, mehr von diesem Gut anzubieten. Wird aufgrund einer frchterlichen Seuche weniger Rindfleisch produziert, sinkt das
Rindfleischangebot und steigen die Hamburgerpreise. Der hhere Preis motiviert die
Landwirte, ihre Rinderproduktion zu erhhen, und er motiviert die Konsumenten, anstelle von Hamburgern und Rindersteak andere Produkte zu whlen.
Was fr die Verbrauchsgtermrkte gilt,
lsst sich ebenso auf Faktormrkte anwenden, beispielsweise auf Grund und Boden
oder Arbeit. Werden fr die neuen DotcomUnternehmen mehr Programmierer bentigt, steigt tendenziell auch der Preis der
Programmierer (das heit, ihr Stundenlohn).
Die Verschiebung im Preisgefge fhrt zu
einem Abfluss von Arbeitskrften in Richtung des wachsenden Berufszweigs.
Preise koordinieren die Entscheidungen von
Produzenten und Konsumenten auf einem
Markt. Hhere Preise dmpfen zumeist die
Nachfrage bei den Konsumenten und kurbeln gleichzeitig die Produktion an. Geringere Preise hingegen frdern die Kauflust der
Leute und wirken sich hemmend auf die
Produktion aus. Preise sind also das ausgleichende Element im Marktmechanismus.
Marktgleichgewicht. Zu jedem Zeitpunkt kaufen gewisse Leute, whrend andere verkaufen;
erfinden Unternehmen neue Produkte, whrend zugleich die Staaten Gesetze zur Regelung dieser Produkte erlassen; erffnen auslndische Unternehmen Betriebe in den USA,
whrend amerikanische Unternehmen ihre
Produkte im Ausland absetzen. Und dabei,
mitten in all diesem Trubel, lsen die Mrkte
selbstttig die Probleme des Was, Wie und Fr
wen. Weil sie einen Ausgleich zwischen allen in
der Wirtschaft wirkenden Krften herstellen,
bewirken die Mrkte ein Gleichgewicht zwischen Angebot und Nachfrage.
Das Marktgleichgewicht stellt den Ausgleich zwischen all den verschiedenen Ku-

Die Grundlagen

Teil 1

fern und Verkufern her. Alle Haushalte und


Unternehmen wollen je nach herrschendem Preis bestimmte Gtermengen kaufen
oder verkaufen. Der Markt ermittelt den
Gleichgewichtspreis, der sowohl die Wnsche der Kufer als auch jene der Verkufer
bercksichtigt. Ein berhhter Preis wrde
zu einer bersttigung mit Gtern und damit
zu einem berhhten Produktionsvolumen
fhren; ein zu geringer Preis hingegen htte
lange Schlangen in den Geschften und einen
Mangel an Gtern zur Folge. Preise, bei
denen die Kufer genau jene Menge zu kaufen wnschen, die die Verkufer verkaufen
wollen, implizieren ein Gleichgewicht von
Angebot und Nachfrage.

Wie lsen Mrkte die drei Grundfragen der Volkswirtschaft?


Wir haben gesehen, wie Preise auf einem
bestimmten Markt ein Gleichgewicht zwischen Konsum und Produktion (man knnte
auch sagen: zwischen Nachfrage und Angebot) herbeifhren. Doch wie verhlt es sich,
wenn wir verschiedene Mrkte Benzin,
Autos, Grund und Boden, Arbeit, Kapital
und was es sonst noch gibt gemeinsam
betrachten? Alle diese Mrkte wirken zusammen und fhren zu einem umfassenden
Gleichgewicht zwischen Preisen und Produktion.
Indem der Ausgleich zwischen Verkufern
und Kufern (Angebot und Nachfrage) hergestellt wird, lst eine Marktwirtschaft
gleichzeitig die drei Probleme des Was, Wie
und Fr wen. Hier eine grobe Definition des
Marktgleichgewichts:
1. Was produziert wird (also welche Gter
und Dienstleistungen), entscheiden letztlich die Konsumenten, deren Geldausgaben als eine Art Stimmzettel fungieren
natrlich nicht nur alle zwei oder vier
Jahre anlsslich von Wahlen, sondern in
den tglichen Kaufentscheidungen. Das
Geld, das die Konsumenten in die Kassen

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

der Unternehmen flieen lassen, sorgt fr


Gehlter, Mieten und Dividenden, die die
Konsumenten als Arbeitnehmer, die sie ja
ebenfalls sind, in Form ihres Einkommens
erhalten.
Unternehmen, die ihre Gewinne maximieren mchten, versuchen, ihre Produktionskosten fr ein bestimmtes Produktionsvolumen so gering wie mglich zu halten.
Gewinne sind der Nettoertrag oder die
Differenz zwischen der Summe aller Verkufe und der Summe aller Kosten. Unternehmen geben Bereiche auf, in denen sie
Geld verlieren; zugleich aber werden sie
von den hohen Gewinnen angezogen, die
ihnen durch die Produktion stark nachgefragter Gter winken. Zu den rentabelsten
Ttigkeiten gehren heute die Produktion
und der Verkauf medizinischer Wirkstoffe
ob diese Hilfe gegen Depressionen, ngste,
Impotenz oder sonstige menschliche Gebrechen versprechen. Angelockt durch die
hier zu erzielenden hohen Gewinne investieren Unternehmen Milliarden Dollar in
die Erforschung neuer und immer besserer
Medikamente.
2. Wie produziert wird, entscheidet sich durch
den Wettbewerb zwischen verschiedenen
Produzenten. Die beste Mglichkeit fr die
Produzenten, die Preiskonkurrenz zu bestehen und die eigenen Gewinne zu maximieren, besteht in einer Minimierung ihrer
Kosten durch den Einsatz mglichst effizienter Produktionsmethoden. Manchmal
bedeuten Vernderungen einfach eine Verbesserung, also vielleicht nur eine minimale
Nachjustierung der Produktionsanlagen
oder eine neue Zusammenstellung der Produktionsfaktoren, umso einen geringfgigen Kostenvorteil herauszuschlagen, der
auf einem wettbewerbsorientierten Markt
oft entscheidend sein kann. Daneben kam
und kommt es jedoch immer wieder auch
zu entscheidenden technologischen Fortschritten, etwa als die Dampfmaschine das
Pferd ablste, weil Dampf pro Arbeitseinheit einfach billiger war, oder als man anstatt mit der Bahn auch mit dem Flugzeug

53

reisen konnte, was sich als effizienteste


Fortbewegungsmglichkeit auf Langstrecken erweisen sollte. Gegenwrtig scheinen
wir brigens wieder einen sehr dramatischen Wandel zu erleben: Vor unseren Augen vollzieht sich der bergang zur radikal
neuen Technologie der Computer, die viele
Ttigkeiten von der Supermarktkasse bis
zum Hrsaal revolutionieren.
3. Fr wen produziert wird also wer konsumiert und wie viel , hngt weitgehend von
Angebot und Nachfrage auf den Faktormrkten ab. Faktormrkte (die Mrkte fr
Produktionsfaktoren) bestimmen die Hhe der Lhne und Pachten, Zinsstze und
Gewinne. Die zugehrigen Preise heien
daher Faktorpreise. Derselbe Mensch kann
ein Gehalt aus seiner Arbeit, Dividenden
aus seinen Aktien, Zinsen aus einem Sparguthaben und zustzlich noch Pacht oder
Miete von einem Grundstck oder einer
Eigentumswohnung beziehen. Aus allen
diesen Ertrgen von Produktionsfaktoren
knnen wir die Markteinkommen der
Wirtschaftssubjekte, der Menschen, ermitteln. Die Verteilung der Einkommen in der
Bevlkerung ergibt sich daher durch die
Faktormengen (Arbeitsstunden, Hektar
Land etc.) und durch die Faktorpreise
(Stundenlohn, Pachthhe etc.).
Denken Sie jedoch daran, dass Einkommen mehr umfasst als nur den Lohn fr
schweitreibende Arbeit oder den Genuss
einer Rente. Hohe Einkommen knnen
auch ererbt, durch Glck erworben oder
durch Fhigkeiten, die auf dem Markt
besonders geschtzt werden, erzielt werden. Hufig werden Leute mit niedrigen
Einkommen als faul dargestellt, doch in
Wahrheit verdienen sie wenig, weil sie
schlecht ausgebildet und diskriminiert sind
oder in einer Region mit wenigen Jobs und
niedrigen Lhnen wohnen. Wenn wir jemanden in der Schlange vor dem Arbeitsamt stehen sehen, sollten wir dem Gesetz
von Angebot und Nachfrage danken, dass
es uns selbst besser ergeht.

54
Wer regiert den Markt?
Ja, tatschlich: Wer regiert den Markt? Geben Grokonzerne wie Microsoft und General Motors den Ton an? Oder sollte man eher
auf den Kongress und den amerikanischen
Prsidenten tippen? Denkbar wren doch
auch die Werbemogule von Madison Avenue? So einflussreich all diese Persnlichkeiten und Unternehmen sind die Antwort
lautet nein. Im Grunde wird die Wirtschaft
von den Krften des Geschmacks und der
Technologie beherrscht.
Ein bestimmender Faktor sind die Prferenzen, man knnte auch sagen, der Geschmack der Bevlkerung. Die Konsumenten entscheiden nmlich anhand ihrer angeborenen und erworbenen Prferenzen, wobei
sie ihre Wahl durch den Einsatz ihrer Kaufkraft zum Ausdruck bringen, ber die definitive Verwendung der Ressourcen einer Wirtschaft. Sie bestimmen den jeweiligen Punkt
auf der Transformationskurve (PMK).
Der zweite bedeutende Faktor sind die in
einer Gesellschaft verfgbaren Produktionsfaktoren und Technologien. Die Wirtschaft
kann nicht einfach aus ihrer PMK heraustreten. Wir knnen zwar nach Hongkong fliegen, doch es gibt leider noch keinen Flug zum
Mars. Die Ressourcen einer Wirtschaft setzen
also den Wahlmglichkeiten der Konsumenten Grenzen. Die Konsumnachfrage muss
genau mit dem Gter- und Dienstleistungsangebot der Unternehmen bereinstimmen und
bestimmt so, was produziert wird.
Wenn Sie sich fragen, warum manche Technologien auf dem Markt versagen, sollten Sie
vielleicht an die Doppelherrschaft von Geschmack und Technologie denken. Vom Stanley Steamer (einem dampfbetriebenen Auto)
bis zur rauchfreien Premiere-Zigarette, die
leider nicht nur rauch-, sondern auch geschmacklos war, berichtet die Wirtschaftsgeschichte immer wieder von Produkten, die nie
einen Markt fanden. Wie werden nutzlose
Produkte vom Markt verdrngt? Proklamiert
eine staatliche Behrde den Wert neuer Produkte? Nein, das ist gar nicht ntig. Unbrauch-

Die Grundlagen

Teil 1

bare Produkte verschwinden von selbst vom


Markt, weil die Verbraucher sie zum gngigen
Marktpreis nicht nachfragen. Sie verursachen
Verluste statt Gewinnen. Das erinnert uns
daran, dass Gewinne die Belohnung oder Bestrafung der Unternehmen darstellen und den
Marktmechanismus steuern.
Wie ein Bauer, der seinen Esel mit Stock und
Karotte antreibt, generiert das Marktsystem
Gewinne und Verluste und veranlasst auf
diese Weise die Unternehmen, ihre Gter
effizient zu produzieren.

Preise und Mrkte bildlich betrachtet


Wir knnen das Wirtschaftsleben als Kreislauf darstellen, wie Sie ihn in Abbildung 2-1
vor sich sehen. Auf diese Weise erhalten wir
eine bersichtliche Darstellung davon, wie
Konsumenten und Produzenten interagieren,
wenn es darum geht, jeweils die Preise und
Produktionsmengen auf der Input- und Outputseite zu bestimmen. Beachten Sie die zwei
Arten von Mrkten im Wirtschaftskreislauf.
Oben in der Abbildung finden Sie die Gtermrkte oder den Produktionsoutput, sagen
wir Pizza oder Schuhe; unten sehen Sie die
Input- oder Faktormrkte wie Boden und
Arbeit. Weiterhin knnen Sie erkennen, wie
bestimmte Entscheidungen durch die zwei
Hauptakteure getroffen werden, nmlich
durch Haushalte und Unternehmen.
Die Haushalte kaufen Gter und verkaufen Produktionsfaktoren; die Unternehmen
verkaufen Gter und kaufen Produktionsfaktoren. Haushalte verwenden ihr Einkommen aus dem Verkauf ihrer Arbeitskraft und
anderer Inputs zum Kauf von Gtern, die
von den Unternehmen hergestellt werden;
die Unternehmen bestimmen die Preise ihrer
Gter anhand der Kosten fr Arbeit und
Produktionsanlagen. Die Preise auf den Gtermrkten werden festgesetzt, indem die
Nachfrage der Konsumenten mit dem Angebot der Unternehmen in ein Gleichgewicht
gebracht wird.

Kapitel 2

55

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Produktmrkte
Nachfrage

Angebot

Schuhe
Schuhe

Schuhe

Wohnungen
Wohnungen

Preise auf den


Gtermrkten

Pizza
Pizza

Wohnungen
Pizza

Kaufkraft der
Konsumenten

Was

Produktionskosten
(in Geldeinheiten)

Konsumenten

Wie

Unternehmen

Eigentum an
Produktionsfaktoren

Fr wen

Produktivitt der
Inputfaktoren

Arbeit
Boden
Kapitalgter

Arbeit
Preise auf den
Faktormrkten
(Lhne, Renten,
Zins)

Boden
Kapitalgter
Nachfrage

Angebot
Faktormrkte

Abbildung 2-1: Der Markt verlsst sich darauf, dass Angebot und Nachfrage die drei Wirtschaftsprobleme lsen.
Wir sehen hier den Kreislauf einer Marktwirtschaft. Die Kaufentscheidungen der Konsumenten (also von Haushalten,
ffentlicher Hand und Auslndern) treten in eine Wechselwirkung zum Angebot auf den Gtermrkten (oben) und bestimmen
dadurch mit, was produziert wird. Die Unternehmensnachfrage nach Produktionsfaktoren oder Inputs trifft auf den
Faktormrkten (unten) auf das Arbeitsangebot und sonstige Inputs, wodurch Lhne, Renten und Zinsen bestimmt werden; auf
diese Weise beeinflussen die Einkommen, fr wen produziert wird. Der Wettbewerb zwischen den Unternehmen in Bezug auf
den mglichst billigen Kauf von Faktorinputs und Verkauf von Gtern entscheidet darber, wie Gter produziert werden.

All das klingt sehr kompliziert. Aber es


vermittelt uns ein Gesamtbild des eng verwobenen Netzes voneinander abhngiger Angebote
und Nachfragen, die durch den Marktmechanismus so verbunden sind, dass die volkswirtschaftlichen Grundfragen des Was, Wie und Fr
wen gelst werden knnen. Studieren Sie Abbildung 2-1 sorgfltig. Schon nach einigen Minuten werden Sie die Funktionsweise der
Marktwirtschaft besser verstehen.

Die unsichtbare Hand


Der erste, der die Ordnung hinter dem
Marktsystem erkannte, war Adam Smith. In
einer der berhmtesten Textpassagen der gesamten Volkswirtschaftslehre, die zu Beginn
des Kapitels aus seinem Werk Der Reichtum
der Nationen zitiert ist, erkannte Smith die
Harmonie zwischen privaten und ffentlichen Interessen: Er argumentierte, dass jedes Individuum trotz egoistischer Verfolgung

56
seines eigenen, persnlichen Vorteils von
einer unsichtbaren Hand geleitet wird, letztlich doch ein Ziel zu verfolgen, das es ursprnglich nicht beabsichtigt hatte. Indem
der Mensch seinen eigenen Nutzen anstrebt,
frdert er hufig den Nutzen der Gesellschaft
wirksamer, als htte er dies beabsichtigt.
Legen Sie an dieser Stelle eine Pause ein
und lassen Sie sich dieses Paradoxon, das im
Jahr 1776 formuliert wurde, einmal durch den
Kopf gehen. 1776 wurde brigens auch die
amerikanische Unabhngigkeitserklrung verffentlicht. Es ist wohl kein Zufall, dass diese
beiden Ideen zur selben Zeit entstanden. Whrend die Amerikaner ihre Freiheit von der
Tyrannei proklamierten, predigte Adam Smith
eine revolutionre Doktrin, die Handel und
Industrie den Fngen einer feudalen Aristokratie entriss. Smith vertrat die Auffassung,
dass in der besten aller mglichen Welten ein
Eingreifen des Staates in den Wettbewerb am
Markt fast immer schdlich ist.
Smiths Erkenntnis vom Funktionieren des
Marktmechanismus inspiriert die moderne
Volkswirtschaft immer wieder von neuem
und zwar sowohl die Bewunderer als auch die
Kritiker des Kapitalismus. Wirtschaftstheoretiker haben bewiesen, dass die Wirtschaft,
allerdings unter dem Vorbehalt des vollstndigen Wettbewerbs, effizient funktioniert.
(Denken Sie daran: Eine Wirtschaft produziert effizient, wenn sie niemandes Wohlstand
vermehren kann, ohne zugleich einen anderen schlechter zu stellen.)
Nach zwei Jahrhunderten, in denen wir Erfahrungen sammeln und Theorien entwickeln
konnten, entdecken wir aber auch den eingeschrnkten Anwendungsbereich dieser wichtigen Doktrin. Wir wissen heute, dass es Marktversagen gibt und dass Mrkte nicht immer
zum effizientesten Ergebnis fhren. Ein besonders wichtiger Bereich, in dem der Markt versagt, sind Monopole und andere Formen des
unvollstndigen Wettbewerbs. Ein zweites
Versagen der unsichtbaren Hand zeigt sich,
wenn es zu Spillovers oder externen Effekten
(Externalitten) auerhalb des Marktes
kommt. Positive Externalitten, etwa wissen-

Die Grundlagen

Teil 1

schaftliche Entdeckungen, sind hier ebenso zu


nennen wie negative Externalitten, beispielsweise die Umweltverschmutzung.
Ein letzter Vorbehalt bezieht sich schlielich auf die Einkommensverteilung, die aus
politischen oder ethischen Grnden hufig
alles andere als wnschenswert erscheint.
Sollte auch nur irgendeines dieser Elemente
auftreten, bricht Adam Smiths Doktrin der
unsichtbaren Hand zusammen, und der Staat
muss eingreifen, um die beschdigte unsichtbare Hand zu reparieren.
Zusammenfassend:
Adam Smith hat eine ganz bemerkenswerte
Eigenschaft der wettbewerbsorientierten
Marktwirtschaft entdeckt. Unter den Bedingungen des vollstndigen Wettbewerbs, und
sofern es zu keinem Marktversagen kommt,
gelingt es den Mrkten, das Maximum an
ntzlichen Gtern und Dienstleistungen aus
den vorhandenen Ressourcen herauszuholen.
Wo jedoch Monopole, Umweltverschmutzung
oder hnliche Formen von Marktversagen
auftreten, kann dies die bemerkenswerte Effizienz der unsichtbaren Hand untergraben.
Adam Smith:
Der Begrnder der konomik
Denn welcher Absicht gilt all die Mhseligkeit und all die lrmende Geschftigkeit
dieser Welt? Was ist der Endzweck von
Habsucht und Ehrgeiz und der Jagd nach
Reichtum, Macht und Vorrang? Das
schrieb der Schotte Adam Smith (1723 bis
1790), der fr die soziale Welt der konomie entdeckte, was Isaac Newton fr den
physischen Himmel fand. Smith beantwortete diese Fragen in seinem Werk
The Wealth of Nations (1776; deutsch: Der
Reichtum der Nationen), in dem er die
selbstregulierende, natrliche Ordnung beschrieb, in der das l des Eigennutzes
das wirtschaftliche Getriebe auf beinahe
wundersame Art und Weise schmiert.
Smith glaubte, Mhseligkeit und lrmende Geschftigkeit fhrten zur Verbesse-

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

rung des Loses des einfachen Brgers.


Konsum ist der einzige Endzweck jeder
Produktion.
Smith war der erste Apostel des Wirtschaftswachstums. Zu Beginn der Industriellen Revolution wies er bereits auf die enormen
Produktivittszuwchse durch Spezialisierung
und Arbeitsteilung hin. In einem berhmten
Beispiel beschrieb er die spezialisierte Produktion einer Nadelfabrik, in der der eine Arbeiter
den Draht zieht, der andere ihn streckt,
ein Dritter ihn schneidet, und so weiter.
So waren 10 Arbeiter imstande, tglich etwa
48.000 Nadeln herzustellen, jeder also ungefhr 4.800 Stck. Htten sie indes alle einzeln
und unabhngig voneinander gearbeitet,
so htte der Einzelne gewiss nicht einmal 20,
vielleicht sogar keine einzige Nadel am Tag
zustande gebracht. Smith sah als das
Ergebnis der Arbeitsteilung einen allgemeinen
Wohlstand, der sich bis in die niedrigsten
Schichten erstreckt. berlegen Sie, was er sich
denken wrde, she er heute, was zwei
Jahrhunderte Wirtschaftswachstum hervorgebracht haben!
Smith schrieb auf Hunderten von Seiten
gegen unzhlige Flle staatlicher Dummheit und Einmischung an. Da ist etwa ein
Weber. Er lebt im 17. Jahrhundert, ist Mitglied einer Gilde und mchte seine Webtechnik verbessern. Die Stadtgilde kommt
daraufhin zu folgender Entscheidung:
Wenn ein Weber ein Tuch nach seiner
eigenen Erfindung herstellen mchte,
muss er eine Genehmigung von den Stadtrichtern einholen, um die von ihm gewnschte Zahl und Lnge der Fden verwenden zu drfen, nachdem die Frage zuvor von vier der ltesten Kaufleute und
vier der ltesten Weber der Gilde errtert
wurde. Smith wandte ein, dass solche
Einschrnkungen ob sie vom Staat oder
von einem Monopol verfgt werden, ob in
Produktion oder Auenhandel die Funktionsweise des Marktsystems beeintrchtigen und letztlich Arbeitern und Konsumenten schaden.
Doch sollte man daraus nicht schlieen,
dass Smith ein Befrworter des Establishments war. Er misstraute jeder gefestigten
Macht, jedem privaten Monopol und ebenso allen ffentlichen Monarchien. Er trat

57

stets fr das einfache Volk ein. Aber wie


viele groe konomen wusste er aus seiner Forschungsarbeit, dass der Weg zur
Hlle der Verschwendung mit guten Vorstzen gepflastert ist.
Vor allem anderen belegt Adam Smiths
visionre Darstellung der unsichtbaren
Hand seinen nachhaltigen Einfluss auf die
moderne konomik.

B. Handel, Geld
und Kapital
Seit den Tagen Adam Smiths hat sich die
Marktwirtschaft ganz enorm entwickelt. Reife, entwickelte kapitalistische Volkswirtschaften wie jene der USA, Westeuropas und
Japans zeichnen sich durch drei wesentliche
Merkmale aus: Handel und Spezialisierung,
Geld und Sachkapital.
Eine entwickelte Volkswirtschaft verfgt
ber ein komplexes Handelsnetz zwischen
den agierenden Personen und Lndern, das
erst mit massiver Spezialisierung und ausgeklgelter Arbeitsteilung mglich wird.
Die heutigen, modernen Volkswirtschaften arbeiten in hohem Mae mit Geld oder
anderen Zahlungsmitteln. Der Geldfluss
ist sozusagen der Blutkreislauf unseres
Systems. Geld liefert die Messlatte fr den
wirtschaftlichen Wert von Dingen und
sorgt fr die Finanzierung des Handels.
Die Technologien unserer modernen Industrie beruhen auf dem Einsatz riesiger
Mengen an Sachkapital: Przisionsmaschinen, Groraumfabriken, Lagerbestnde.
Kapitalgter machen die menschliche Arbeitskraft zu einem weitaus effizienteren
Produktionsfaktor und ermglichen eine
gegenber frheren Zeiten um ein Vielfaches hhere Produktivitt.

58

Handel, Spezialisierung
und Arbeitsteilung
Im Gegensatz zum 18. Jahrhundert hngen
unsere heutigen Volkswirtschaften massiv
von der Spezialisierung der Haushalte und
Unternehmen ab, die durch ein weitlufiges
Handelsnetz miteinander verbunden sind.
Die westlichen Lnder kamen deshalb in den
Genuss eines krftigen Wirtschaftswachstums, weil die einzelnen Arbeitskrfte in ihren jeweiligen Jobs dank Spezialisierung
enorm produktiv wurden und ihre Produktionsleistung gegen die von ihnen bentigten
Gter eintauschen konnten.
Spezialisierung tritt ein, wenn Menschen
ihre Bemhungen auf ganz bestimmte Aufgaben konzentrieren. Sie erlaubt es jedem Einzelnen und jedem Land, die eigenen, spezifischen Fhigkeiten und Ressourcen mglichst
vorteilhaft einzusetzen. Eine der Grunderkenntnisse des Wirtschaftslebens besagt, dass
mglichst nicht jeder alles und mit mittelmigem Erfolg erledigen sollte, sondern dass
eine Arbeitsteilung anzustreben ist, wobei der
Produktionsprozess in eine Reihe kleiner,
hoch spezifischer Schritte oder Aufgaben zerlegt wird. Die Arbeitsteilung erlaubt es hoch
gewachsenen Menschen, Basketball zu spielen, belesenen oder zahlenkundigen Menschen zu unterrichten und eloquenten Menschen, Autos zu verkaufen. Bisweilen dauert
es viele Jahre, um die Ausbildung fr einen
bestimmten Beruf abzuschlieen. Ein Neurochirurg muss beispielsweise in den USA bis
zur Berufszulassung nach dem Studium noch
eine rund 14-jhrige Ausbildung durchlaufen.
Zugleich sind auch Kapitalgter sowie
Grund und Boden hoch spezialisiert. So stellt
etwa der Sandstreifen zwischen einer groen
Stadt und dem warmen Meer eine kostbare
Immobilie dar; anderswo, etwa in Frankreich
oder Kalifornien, findet man hervorragende
Weingebiete; wieder andere Grundstcke
grenzen an Hochseehfen und dienen als
internationale Handelszentren.

Die Grundlagen

Teil 1

Aber auch Kapital ist hoch spezialisiert.


Die Entwicklung des Computerprogramms,
mit dem wir dieses Buch schreiben und gestalten konnten, nahm ber ein Jahrzehnt in
Anspruch, und trotzdem eignet es sich berhaupt nicht, um etwa eine Erdlraffinerie zu
managen oder schwierige Zahlenprobleme zu
lsen. Eines der eindrucksvollsten Spezialisierungsbeispiele sind jene hoch spezialisierten Computerchips, die heute das Motormanagement unserer Autos bernehmen, dessen
Effizienz erhhen und sogar als Black Box
zur Aufzeichnung von Unfalldaten dienen
knnen.
Erst die unglaubliche Effizienz der Spezialisierung hat das komplexe Handelsnetz zwischen den Menschen und Staaten ermglicht,
das wir heute alle kennen. Kaum jemand
produziert noch etwas vollstndig allein.
Stattdessen zerlegen wir alles in winzige Einzelschritte. So unterrichten wir vielleicht einen sehr kleinen Bruchteil des gesamten
Lehrplans an einem College, entleeren Parkuhren oder analysieren die DNA der Fruchtfliege. Im Gegenzug bekommen wir fr unsere spezialisierte Arbeit ein Einkommen, mit
dem wir Produkte aus allen Lebensbereichen
und Teilen der Welt einkaufen knnen.
Die Idee der Vorteilhaftigkeit von Handelsbeziehungen stellt eine der zentralen Erkenntnisse der Volkswirtschaft dar. Bestimmte Menschen oder Lnder spezialisieren sich
auf bestimmte Produkte und treten in einen
freiwilligen Austausch, um ihre Produkte zu
verkaufen und einzukaufen, was sie selbst
bentigen. Japan ist durch die Spezialisierung
in der Herstellung von Gtern wie Autos und
Unterhaltungselektronik enorm produktiv
geworden. Das Land exportiert einen Groteil seiner Waren und bezahlt damit den
Import von Rohstoffen. Dagegen mussten
Lnder, die Autarkie anstrebten und versuchten, ihren Bedarf berwiegend selbst
herzustellen, entdecken, dass dieser Weg direkt in die Stagnation fhrt. Der Handel
bereichert alle Lnder und erhht den Lebensstandard aller.

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Zusammenfassend:
Entwickelte Volkswirtschaften bemhen sich
um Spezialisierung und Arbeitsteilung, wodurch sie die Produktivitt ihrer Ressourcen
erhhen. Einzelpersonen und Lnder tauschen freiwillig jene Produkte, auf deren
Herstellung sie sich spezialisiert haben, gegen die Produkte anderer und vergrern auf
diese Weise sowohl die Bandbreite als auch
die Menge der konsumierten Gter enorm,
wodurch in der Folge der Lebensstandard
aller steigt.
Globalisierung
Man kann heute praktisch keine Zeitung
aufschlagen, ohne sofort auf die neuesten
Trends der Globalisierung zu stoen.
Was genau ist mit diesem Begriff gemeint?
Was kann die Volkswirtschaftslehre zum
Verstndnis der mit der Globalisierung einhergehenden Fragen beitragen?
Globalisierung ist ein gebruchlicher
Begriff fr zunehmende wirtschaftliche
Integration zwischen den Staaten. Die
wachsende Integration sehen wir heute im
dramatischen Anstieg der Waren-, Dienstleistungs- und Kapitalflsse ber alle nationalen Grenzen hinweg.
Ein wesentliches Merkmal der Globalisierung ist die spektakulre Steigerung des
Anteils von Importen und Exporten am
nationalen Output. Angesichts immer niedrigerer Transport- und Kommunikationskosten, aber auch des raschen Abbaus von
Zllen und sonstigen Handelsbarrieren,
hat sich in den letzten 50 Jahren der Anteil
des Handels am nationalen Output der
USA mehr als verdoppelt. Heute stehen
heimische und auslndische Produzenten
aus allen Teilen der Welt im Wettbewerb um
ihre Preise und Entwrfe.
Das steigende Handelsaufkommen wird
von einer zunehmenden Spezialisierung
im Produktionsprozess selbst begleitet, bei
der verschiedene Produktionsphasen in
andere Lnder outgesourct werden. Ein
typisches Beispiel dafr ist die Barbie-Puppe:

59

Plastik und Haar kommen aus Taiwan


und Japan. Frher wurden hier auch die
Teile zusammengesetzt, doch diese Ttigkeiten wurden mittlerweile in noch kostengnstigere Lnder, nmlich Indonesien,
Malaysia und China, ausgelagert. Die
Gussformen kommen aus den USA, die
Farben ebenso. China steuert Arbeit und
Baumwolle fr die Barbie-Bekleidung bei.
Die Puppen werden fr US-$ 10 je Stck
verkauft, wovon 35 Cent auf die chinesische Arbeit, 65 Cent auf auslndisches
Material, US-$ 1 auf Gewinn und Transport
in Hongkong und der ganze Rest auf den
Gewinn von Mattel sowie deren Marketingund Transportkosten in den USA entfallen.
Es gibt viele Belege, wonach dieser Prozess der Aufteilung des Produktionsprozesses fr die Produktionsttigkeit in den USA
und anderen einkommensstarken Lndern
typisch ist.
Ein zweites Merkmal der Globalisierung
ist die zunehmende Integration der Finanzmrkte. Diese uert sich in rasch zunehmenden grenzberschreitenden Darlehenstransaktionen, aber auch in der Konvergenz
des Zinsniveaus verschiedener Lnder.
Hauptgrnde fr die Integration der Finanzmrkte sind der Abbau von Beschrnkungen
im Kapitalfluss zwischen den Staaten, geringere Kosten und Innovationen auf den Finanzmrkten, insbesondere die Anwendung
neuartiger Finanzinstrumente.
Zweifellos hat die Zusammenfhrung
der Finanzmrkte Handelsgewinne erbracht,
weil Lnder mit hohem Kapitalbedarf fr
ihre Produktion Darlehen bei anderen Lndern mit hohen Spareinlagen aufnehmen
knnen. In den letzten zwanzig Jahren hat
sich Japan als wichtigster Kreditgeber
der Welt erwiesen. Da berrascht es, dass
die USA zum weltgrten Kreditnehmer
geworden sind teils wegen der geringen
nationalen Sparrate, teils aber auch wegen
der technologischen Dynamik ihrer Computer- und Biotechnologieindustrie.
Die Integration der Gter- und Finanzmrkte hat beeindruckende Gewinne in
Form niedrigerer Preise, vermehrter Innovation und eines schnelleren Wirtschaftswachstums mit sich gebracht. Allerdings

60

sind diese Gewinne mit einigen sehr


schmerzlichen Nebenwirkungen verbunden.
Eine Konsequenz der wirtschaftlichen
Integration sind die hohe Arbeitslosigkeit
und die entgangenen Gewinne, die auftreten, wenn auslndische Billigproduzenten
unsere heimischen Betriebe ablsen. Die
arbeitslose Textilarbeiterin und der bankrotte Sojabauer werden sich kaum mit der
Tatsache trsten, dass die Konsumenten
heute fr Bekleidung und Nahrungsmittel
weniger ausgeben. Die Verlierer des
verstrkten internationalen Handels treten
denn auch als unermdliche Apologeten
eines Protektionismus in Form von Zllen und Importquoten auf.
Eine zweite unangenehme Nebenwirkung sehen wir in den internationalen
Finanzkrisen, die durch die zunehmende
Integration der Finanzmrkte ausgelst
werden. Im letzten Jahrzehnt haben wirtschaftliche Probleme in Russland, Brasilien
und Argentinien einen deutlichen Spillover-Effekt auf die Aktien- und Anleihenmrkte berall auf der Welt gezeitigt. Die
ansteckende Wirkung kleiner Strungen ist
ein direktes Resultat eng verbundener
Mrkte. Amerikanische Investoren legten
ihr Geld auf der Suche nach hheren Ertrgen in Thailand an. Aber diese Investoren
werden es auch sofort wieder abziehen,
sobald sie rger riechen, und das kann eine
Finanzkrise auslsen, sollten einzelne Lnder versuchen, die Wechselkurse oder Finanzinstitute angesichts einer massiven
Attacke von Spekulanten zu sttzen.
Die Globalisierung wirft fr die Politik
zahlreiche neue Fragen auf: Sind die Handelsgewinne die Kosten wert, die im Inland
in Form sozialer Probleme und Entfremdung auftreten? Sollten die Staaten Investoren daran hindern, Gelder so rasch zu bewegen, dass sie damit die heimischen Finanzmrkte gefhrden? Fhrt die Integration
letztlich zu mehr Ungleichheit? Sollten internationale Organisationen als Kreditgeber
letzter Instanz fr Lnder mit finanziellen
Schwierigkeiten auftreten? Diese Fragen
gehen Politikern berall auf der Welt durch
den Kopf, wenn sie berlegen, wie sie auf
die Globalisierung reagieren sollten.

Die Grundlagen

Teil 1

Geld: Das Schmiermittel


im Gtertausch
Whrend sich Menschen durch Spezialisierung auf bestimmte Aufgaben konzentrieren
knnen, lassen sich mit Hilfe des Geldes
unsere spezialisierten Leistungen und Produkte gegen eine breite Palette an Gtern
und Dienstleistungen eintauschen, die von
anderen produziert werden.
Geld in Form von Papier-, Hartgeld oder
Schecks ist ein Zahlungsmittel und wird zum
Kauf von Gtern eingesetzt. Geld ist eine Art
Schmiermittel, das den Waren- und Dienstleistungsaustausch erleichtert. Wird Geld als
vertrauenswrdiges Zahlungsmittel fr Waren und zur Tilgung von Schulden von allen
akzeptiert, erleichtert dies den Handel. Stellen Sie sich doch vor, wie kompliziert das
Wirtschaftsleben wre, mssten wir stndig
Ware gegen Ware tauschen, sobald wir nur
eine Pizza essen oder in ein Konzert gehen
mchten. Welche Gter oder Dienstleistungen knnten Sie der Pizzeria Santa Lucia
denn berhaupt anbieten? Welche Gegenleistung wrde Ihr College fr Ihre Ausbildung
akzeptieren? Geld fungiert als allgegenwrtiger Vermittler zwischen Kufern und Verkufern, der mhelos und Milliarden Mal jeden
Tag kleine Verbindungen herstellt und damit
dem Eigeninteresse der Betroffenen dient.
Die im Umlauf befindliche Geldmenge wird
von den Staaten ber die Zentralbanken reguliert. Doch was fr Schmiermittel typisch ist,
passiert bisweilen leider auch mit Geld: es
berhitzt sich. Geld kann auer Kontrolle geraten und eine Hyperinflation, das heit, eine
rasante Teuerung auslsen. Wenn das geschieht, wollen die Leute ihr Geld lieber mglichst rasch ausgeben, bevor es wertlos wird,
und vermeiden es daher, Geld in Zukunftsprojekte zu investieren. Genau so ereignete es sich
whrend der achtziger Jahre in einigen lateinamerikanischen Staaten, deren Inflationsraten
auf ber 1.000 Prozent, ja sogar bis auf 10.000
Prozent jhrlich kletterten. Stellen Sie sich
einmal vor, Sie bekommen Ihr Gehalt und

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

schon am nchsten Wochenende hat es 20


Prozent seines Wertes verloren!
Geld ist ein Tauschmittel. Der richtige Umgang mit der Geldmenge gehrt zu den wichtigsten Aufgaben der Wirtschaftspolitik aller
Staaten.

Kapital
Ein entwickelter Industriestaat wie die USA
bentigt eine enorme Palette an Gebuden,
Maschinen, Computern, Software und vielen
anderen Dingen. Diese sind die Produktionsfaktoren, auch Kapital genannt. Es handelt sich
dabei um fr die Produktion erforderliche Faktoren, die ihrerseits auch produziert wurden,
man knnte auch sagen, um einen dauerhaften
Input der Wirtschaft, der zugleich ihr Output ist.
Die meisten von uns haben keine Vorstellung davon, wie sehr unser tgliches Leben
direkt oder indirekt von Kapital abhngt,
gehren doch die Autobahnen, auf denen wir
fahren, ebenso wie die Kabel, ber die wir
Strom und Kabelfernsehen beziehen, ja sogar
die Huser, in denen wir wohnen, in diese
Kategorie. Der gesamte Nettokapitalstock
der US-Wirtschaft beluft sich auf ber US-$
30 Billionen und schliet das Kapital der
ffentlichen Hand, der Unternehmen und
Haushalte mit ein. Auf die Bewohner umgelegt, entspricht dies einem Kapital von ber
US-$ 110.000 pro Person.
Wie wir bereits gesehen haben, ist Kapital
einer der drei Hauptproduktionsfaktoren.
Die anderen beiden, Boden und Arbeit, werden hufig als primre Produktionsfaktoren
bezeichnet. Damit soll ausgedrckt werden,
dass das Angebot an diesen Produktionsfaktoren zumeist von nichtwirtschaftlichen Faktoren abhngt, etwa von der Fruchtbarkeit
und der Geografie eines Landes. Kapital hingegen muss, bevor man es nutzen kann, erst
erzeugt werden. So bauen einige Unternehmen Textilmaschinen, die anschlieend eingesetzt werden, um Hemden zu produzieren.
Andere konstruieren und erzeugen Trakto-

61

ren, die bentigt werden, um Mais anzubauen.


Der Einsatz von Kapital erfordert zeitaufwndige, umfassende Produktionsmethoden.
Tatschlich hat man schon vor langer Zeit die
Erfahrung gemacht, dass indirekte und ber
Umwege fhrende Produktionstechniken
hufig effizienter sind als direkte Methoden.
So wre die direkteste Fischfangmethode die,
bis zu den Knien in einen Fluss zu waten und
dort die Forellen eigenhndig herauszufischen. Doch damit wrde man sich wohl
mehr Frust als Fische einhandeln. Mithilfe
einer Angel (die uns als Kapitalausstattung
dient) nutzen wir die Zeit, die wir mit dem
Fischen verbringen, viel produktiver, weil wir
damit nmlich viel mehr Fische fangen. Entschlieen wir uns dazu, noch mehr Kapital
einzusetzen und uns Netze und ein Fischerboot zuzulegen, wird die Fischerei pltzlich
so produktiv, dass wir damit viele Leute
ernhren und jenen, die unsere Spezialnetze
und die gesamte Ausrstung bedienen, ein
gutes Leben ermglichen knnen.
Wachstum durch Verzicht auf sofortigen
Konsum. Wenn die Leute zu sparen bereit
sind, also auf den sofortigen zugunsten eines
zuknftigen Konsums verzichten, kann die
Gesellschaft ihre Ressourcen in neue Kapitalgter investieren. Ein grerer Kapitalbestand hilft einer Wirtschaft rascher zu wachsen, weil er die PMK nach auen verschiebt.
Blttern Sie noch einmal zurck zu Abbildung 1-5. Hier sehen Sie, wie der Verzicht auf
sofortigen Konsum zugunsten von Investitionen die knftigen Produktionsmglichkeiten
verbessert. Hohe Spar- und Investitionsraten
erklren unter anderem, wie Japan, Korea
und andere asiatische Lnder so rasch wachsen konnten. Dagegen sparen und investieren arme Lnder meist nur wenig sie starten
bereits mit Verzgerung und fallen immer
weiter zurck, weil sie nicht gengend produktives Kapital akkumulieren knnen.
Zusammenfassend:
In der Wirtschaft geht es unter anderem
darum, auf sofortigen Konsum zu verzichten

62
und stattdessen das vorhandene Kapital zu
vermehren. Jedes Mal, wenn wir etwas investieren eine neue Fabrik oder Strae bauen,
die Ausbildung verlngern oder qualitativ
verbessern oder unsere Bestnde an nutzbarer Technologie und Know-how erhhen ,
frdern wir die knftige Produktivitt unserer Wirtschaft und damit auch den knftigen
Konsum.

Die Grundlagen

Teil 1

Interessanterweise lsst sich unsere wertvollste wirtschaftliche Ressource, die Arbeit,


nicht in eine Ware umwandeln, die man als
Privateigentum kaufen und verkaufen kann.
Seit der Abschaffung der Sklaverei verstt
es gegen das Gesetz, die menschliche Erwerbskraft wie alle anderen Kapitalgter zu
behandeln. Niemand darf sich selbst verkaufen; man kann lediglich seine Arbeitskraft
gegen Entlohnung zur Verfgung stellen.

Kapital und Privateigentum


In einer Marktwirtschaft befindet sich Kapital
zumeist in Privateigentum, und der Einzelne
bezieht ein Einkommen aus seinem Kapital.
Fr jeden Flecken Land gibt es eine bertragungsurkunde oder einen Eigentumstitel; beinahe jede Maschine und jedes Gebude gehrt einem einzelnen Menschen oder einem
Unternehmen. Eigentumsrechte verleihen
den Eigentmern die Mglichkeit, ihre Kapitalgter nach ihrem Ermessen zu verwenden,
auszutauschen, anzustreichen, auszugraben,
anzubohren oder auszubeuten. Diese Kapitalgter haben auch einen Marktwert, und
man kann sie zu jedem beliebigen erzielbaren
Preis auf dem Markt kaufen und verkaufen.
Diese Mglichkeit des Einzelnen, Kapital zu
besitzen und daraus Nutzen zu ziehen, gibt
dem Kapitalismus seinen Namen.
Doch obwohl unsere Gesellschaft auf Privateigentum aufgebaut ist, unterliegen die
Eigentumsrechte Beschrnkungen. Die Gesellschaft bestimmt, wie viel von Ihrem
Eigentum Sie Ihren Erben berlassen drfen
und welcher Teil davon in Form von Erbschafts- und Vermgenssteuer dem Staat zuflieen soll. Die Gesellschaft legt fest, wie
sehr Ihre Fabrik die Umwelt verschmutzen
darf und wo Sie Ihr Auto parken drfen und
wo nicht. Auch Ihr Heim ist nur scheinbar
Ihre Burg. Sie mssen sich an die Bauordnung halten und mglicherweise sogar etwas
von Ihrem eigenen Grund und Boden abtreten, damit dort eine Strae gebaut werden
kann.

Eigentumsrechte an Kapital
und Umweltverschmutzung
Eigentumsrechte definieren die Mglichkeiten, die eine Person oder ein Unternehmen hat, Kapitalgter und anderes Eigentum in einer Marktwirtschaft zu besitzen, zu
kaufen, zu verkaufen und einzusetzen.
Diese Rechte knnen aufgrund der Gesetze
eingeklagt werden, die den rechtlichen
Rahmen einer Volkswirtschaft vorgeben.
Ein effizienter und akzeptabler rechtlicher
Rahmen fr eine Marktwirtschaft beinhaltet die Definition von Eigentumsrechten,
ein Vertragsrecht und ein System zur Beilegung von Meinungsverschiedenheiten.
Wie die ehemals kommunistischen
Staaten heute feststellen, ist es sehr
schwierig, eine Marktwirtschaft zu betreiben, in der es keine Gesetze zur Durchsetzung von Vertrgen oder zur Gewhrleistung des Rechts von Unternehmen gibt,
ihre Gewinne auch zu behalten. Wenn der
rechtliche Rahmen zusammenbricht,
wie etwa im frheren Jugoslawien oder in
einem von Drogen beherrschten Staat wie
Kolumbien, bekommen die Bewohner
Angst um ihr Leben und haben weder Zeit
noch Lust, langfristige Investitionen in
die Zukunft zu ttigen. Die Produktion geht
zurck, die Lebensqualitt sinkt. Tatschlich wurden viele der schlimmsten
Hungersnte Afrikas durch Brgerkriege
und den Zusammenbruch der Rechtsordnung, nicht durch ungnstige Wetterbedingungen ausgelst.
Ein weiteres Beispiel fr die Schdigung
der Wirtschaft durch mangelhafte Eigentumsrechte ist die Umwelt. Wasser und

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Luft sind im Allgemeinen frei zugngliche


Ressourcen; das heit, sie gehren niemandem und werden von niemandem kontrolliert. Es gilt das Motto: Was alle angeht,
kmmert keinen. Das heit, die Leute
bedenken bei diesen Gtern hufig nicht,
welche Kosten ihre Handlungen nach sich
ziehen. Wenn jemand ein Gewsser
verschmutzt oder Abgase in die Luft blst,
mssen die Kosten, die in Form schmutzigen Wassers und giftiger Luft anfallen,
von anderen getragen werden. Im Gegensatz dazu werfen die Leute in der Regel
keinen Mll auf ihren eigenen Rasen oder
verbrennen Kohle in ihrem Wohnzimmer,
weil sie in diesem Fall die Kasten selbst
tragen mssten. Deshalb haben manche
konomen in den letzten Jahren vorgeschlagen, Eigentumsrechte auch auf kologische Gter auszudehnen, indem Verschmutzungszertifikate verkauft oder versteigert werden,
die man auf eigenen Mrkten handeln kann.
Und es gibt auch schon erste Belege dafr,
dass diese Erweiterung der Eigentumsrechte einen sehr wirksamen Anreiz zur effizienten Verringerung von Umweltverschmutzung darstellt.

Eine moderne Volkswirtschaft muss ganz spezielle Eigenschaften aufweisen, um mglichst


produktiv zu sein. Arbeitsteilung und hoch
spezialisiertes Kapital erlauben es dem Einzelnen, sich selbst auf einem bestimmten Gebiet
zu spezialisieren. Doch all die spezialisierten
Individuen, Unternehmen und Lnder knnen nur berleben, weil der mit Geld geschmierte Handel es verschiedenen Personen
und Lndern erlaubt, ihre Produkte problemlos zu verkaufen und ebenso problemlos
das Ntige einzukaufen. Die Spezialisierung
hat eine enorme Effizienz zur Folge; die gesteigerte Produktion ermglicht den Handel;
das Geld macht diesen Handel schnell und
effizient; und ein ausgeklgeltes Finanzsystem
dient dazu, die Ersparnisse einiger in das
Kapital anderer zu verwandeln.

63

C. Die Rolle des Staates


in der Wirtschaft
Auf einem idealen Markt werden alle Gter
und Dienstleistungen freiwillig zu Marktpreisen gegen Geld ausgetauscht. Mit einem solchen System lsst sich ohne Eingreifen des
Staates der grtmgliche Nutzen aus den
Ressourcen einer Gesellschaft ziehen. In der
realen Welt entspricht jedoch keine Wirtschaft vollstndig diesem idealisierten Szenario einer problemlos funktionierenden unsichtbaren Hand. Stattdessen hat jeder Markt
unter Unzulnglichkeiten zu leiden, die Missstnde wie Umweltverschmutzung, Arbeitslosigkeit und extremen Reichtum oder extreme Armut hervorrufen.
Deshalb hlt sich kein einziger Staat an
keinem Ort der Welt, so konservativ er auch
regiert sein mag, ganz aus der Wirtschaft
heraus. In modernen Gesellschaften bernimmt der Staat in Reaktion auf die Mngel
des Marktmechanismus zahlreiche Aufgaben. Militr, Polizei, nationale Wetterdienste
und Autobahnbau sind heute typische Bereiche staatlicher Aktivitt. Gesellschaftlich
wnschenswerte Aufgaben wie die Erkundung des Weltraums und die wissenschaftliche Forschung profitieren von staatlicher
Subventionierung. Der Staat reguliert einzelne Bereiche (wie etwa das Bankenwesen und
medizinische Wirkstoffe) und finanziert andere (wie das Bildungs- und Gesundheitswesen). Auerdem erhebt der Staat von seinen
Brgern Steuern und gibt einen Teil des so
eingenommenen Geldes an die Alten und
Bedrftigen weiter.
Wie aber erfllt der Staat seine Funktion?
Er veranlasst seine Brger, Steuern zu zahlen,
Vorschriften einzuhalten und bestimmte kollektive Gter und Dienstleistungen in Anspruch zu nehmen. Aufgrund seines Machtmonopols kann der Staat Funktionen erfllen, die bei freiwilligem Austausch nicht
mglich wren. Staatliche Vorschriften meh-

64
ren Freiheit und Konsum jener, die davon
profitieren, verringern aber zugleich Einkommen und Chancen jener, die besteuert werden
oder staatlichen Kontrollen unterliegen.
Staaten haben in einer Marktwirtschaft
drei wesentliche wirtschaftliche Funktionen:
die Erhhung der Effizienz, die Frderung
der sozialen Gerechtigkeit und die Sicherung
von volkswirtschaftlicher Stabilitt und
Wachstum.
1. Staaten erhhen die Effizienz, indem sie
den Wettbewerb frdern, Externalitten
wie Umweltverschmutzung eindmmen
und ffentliche Gter zur Verfgung stellen.
2. Staaten frdern die soziale Gerechtigkeit,
indem sie Steuern und Ausgabenprogramme zur Umverteilung in Richtung bestimmter Gruppen einsetzen.
3. Staaten sichern volkswirtschaftliche Stabilitt und Wachstum, indem sie Arbeitslosigkeit und Inflation bekmpfen und zugleich
das Wachstum frdern, und sie tun das
mittels ihrer Haushalts- und Geldpolitik.
Jede dieser Funktionen wollen wir uns nun
ein wenig nher ansehen.

Die Grundlagen

Teil 1

durch den vollstndigen Wettbewerb einem


Ausgleich unterworfen sind. Unter diesen
Umstnden fhrt der Markt zu einer effizienten Ressourcenallokation, sodass sich die
Wirtschaft auf ihrer Produktionsmglichkeitskurve befindet. Wenn alle Wirtschaftszweige den Prfungs- und Ausgleichsmechanismen des vollstndigen Wettbewerbs unterworfen sind, produzieren die Mrkte, wie wir
spter in diesem Buch noch sehen werden,
das effizienteste Bndel an Outputs mit den
effizientesten zur Verfgung stehenden Techniken und unter Einsatz der geringsten mglichen Inputmengen.
Aber leider knnen sich die Mrkte in
vielerlei Hinsicht vom vollstndigen Wettbewerb entfernen. Zu den drei Hauptgrnden
zhlen unvollstndige Wettbewerbsbedingungen, etwa Monopole, externe Effekte
(auch Externalitten oder Spillover-Effekte
genannt) wie die Umweltverschmutzung und
schlielich ffentliche Gter wie die Verteidigung oder das Autobahnnetz eines Landes.
In jedem dieser Flle fhrt das Marktversagen zu Ineffizienzen in Produktion oder Konsum, und der Staat kann bei der Korrektur
dieser Missstnde wertvolle Dienste leisten.

Unvollstndiger Wettbewerb

Effizenz
Adam Smith erkannte, dass die Vorteile des
Marktmechanismus nur bei vollstndigem
Wettbewerb richtig zur Geltung kommen knnen. Was aber versteht man unter vollstndigem Wettbewerb? Der Begriff bezieht sich auf
einen Markt, auf dem kein Unternehmen oder
Konsument mchtig genug ist, um den Marktpreis zu beeinflussen. So gilt beispielsweise der
Weizenmarkt als vollstndiger Markt oder
Wettbewerbsmarkt, weil auch die grte Weizenfarm nur einen winzigen Bruchteil des
gesamten auf der Welt produzierten Weizens
erzeugen und daher keinen sprbaren Einfluss
auf den Weizenpreis nehmen kann.
Die Doktrin von der unsichtbaren Hand
gilt fr jede Wirtschaft, in der alle Mrkte

Eine schwerwiegende Abweichung vom effizienten Markt stellt der unvollstndige Wettbewerb oder das Monopol dar. Whrend im
vollstndigen Wettbewerb weder einzelne
Unternehmen noch einzelne Konsumenten
Einfluss auf die Preisbildung nehmen knnen, sprechen wir von unvollstndigem Wettbewerb, wenn ein einzelner Kufer oder Verkufer in der Lage ist, Einfluss auf den Preis
einer Ware oder Dienstleistung zu nehmen.
Nehmen wir an, die lokale Telefongesellschaft oder eine Gewerkschaft htten gengend Einfluss, um die Telefongebhren oder
den Stundenlohn zu beeinflussen schon
entsteht ein gewisses Ma an unvollstndigem Wettbewerb. Und sobald diese Situation
eintritt, bewegt sich die Gesellschaft hinter
ihre PMK zurck. Das ist beispielsweise der

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Fall, wenn ein einzelner Verkufer (ein Monopolist) die Preise erhht, um hhere Gewinne zu erzielen. Der Output des von ihm
angebotenen Wirtschaftsgutes wrde dadurch unter das Effizienzniveau gedrckt, die
Volkswirtschaft erlitte einen Schaden. In einer solchen Situation ist das Marktmerkmal
der unsichtbaren Hand beeintrchtigt.
Doch welche Auswirkungen hat der unvollstndige Wettbewerb? Er fhrt zu Preisen, die ber den Gestehungskosten liegen,
whrend die Einkufe durch die Konsumenten unter das Effizienzniveau sinken. Das
Muster berhhter Preise und eines zu geringen Outputs ist sozusagen das Markenzeichen der mit dem unvollstndigen Wettbewerb verbundenen Ineffizienzen.
In der Praxis treffen wir in beinahe allen
Wirtschaftszweigen ein gewisses Ma an unvollstndigem Wettbewerb an. So gibt es auf
manchen Flugrouten keinerlei Konkurrenz
fr die dort fliegenden Gesellschaften, whrend auf anderen Strecken ein besonders
harter Konkurrenz- und Preisdruck herrscht.
Das Extrembeispiel eines unvollstndigen
Wettbewerbs stellt der Monopolist dar ein
einziger Anbieter, der allein den Preis fr ein
bestimmtes Wirtschaftsgut oder eine Dienstleistung bestimmt. Microsoft etwa ist mit der
Produktion des Betriebssystems Windows als
Monopolist aufgetreten.
Im 20. Jahrhundert ergriffen die meisten
Staaten gezielte Manahmen gegen extreme
Auswchse des unvollstndigen Wettbewerbs.
Bisweilen regulieren sie Preise und Gewinne
von Monopolbetrieben wie den lokalen Wasser-, Telefon- und Stromgesellschaften. Zustzlich verhindern meist kartellrechtliche Bestimmungen des Staates (Antitrustgesetze)
Manahmen wie Preisdiktate oder Absprachen ber die Aufteilung von Mrkten. Der
wichtigste Schritt zur Bekmpfung des unvollstndigen Wettbewerbs ist jedoch die ffnung
des Marktes fr Konkurrenten aus dem Inund Ausland. Nur wenige Monopole widerstehen einem solchen Konkurrenzangriff, sofern
der Staat sie nicht durch Zlle oder Regulierungsbestimmungen schtzt.

65

Externe Effekte (Externalitten)


Eine zweite mgliche Ineffizienz ergibt sich
durch so genannte externe Effekte, auch Spillover-Effekte oder Externalitten genannt, die
zur unerwnschten Verlagerung von Kosten
oder Nutzen fhren. Markttransaktionen bedeuten freiwilligen Tausch, wobei Menschen
Gter oder Dienstleistungen gegen Geld tauschen. Kauft etwa ein Unternehmen ein
Hhnchen, um daraus ein Fertiggericht herzustellen, so bezieht es das Hhnchen von seinem Eigentmer auf dem Hhnchenmarkt,
und der Verkufer erhlt mit dem Kaufpreis
den vollen Wert des Hhnchens erstattet.
Wenn man sich die Haare schneiden lsst,
bezahlt man dafr dem Friseur den vollen
Wert fr seinen Zeitaufwand, seine beruflichen Fhigkeiten und die Lokalmiete.
Allerdings finden zahlreiche Interaktionen abseits der Mrkte statt. Obwohl etwa
Flughfen eine ganze Menge Lrm produzieren, bezahlen sie in der Regel die Anwohner
nicht fr die Nutzung des Luftraums ber
ihren Husern. Andererseits geben manche
Unternehmen Unsummen fr Forschung und
Entwicklung aus, die in Form positiver externer Effekte der gesamten restlichen Gesellschaft zugute kommen. Die Forschungsabteilung von AT&T hat beispielsweise den
Transistor erfunden und die elektronische
Revolution eingeleitet, doch die Gewinne
von AT&T sind dadurch, gemessen am sozialen Gesamtnutzen, nur geringfgig gestiegen.
Sobald es zu Externalitten kommt, ntzt
oder schadet eine wirtschaftliche Aktivitt
Akteuren, die auerhalb des jeweiligen
Marktes stehen. Dies bedeutet, dass es offensichtlich auch wirtschaftliche Transaktionen
ohne entsprechende wirtschaftliche Abgeltung in Form einer Bezahlung geben muss.
Externe Effekte (oder Spillover-Effekte) treten auf, wenn die wirtschaftliche Aktivitt
von Unternehmen oder Individuen bei
marktfernen Akteuren zu Kosten oder einem
Nutzen fhrt.

66
Die Staaten haben heute zumeist mehr mit
negativen als mit positiven externen Effekten
zu kmpfen. Je hher die Bevlkerungsdichte und je grer das Produktionsvolumen an
Energie, Chemikalien und anderen Materialien, desto eher entwickeln sich negative Externalitten oder Spillover-Effekte in der
ganzen Bandbreite von der geringfgigen
Belstigung bis hin zur ernsthaften Bedrohung. Und genau da tritt der Staat auf den
Plan. Staatliche Regulierung soll externe Effekte wie Luft- und Wasserverschmutzung,
Schden durch rcksichtslosen Bergbau,
Sondermll, gesundheitsgefhrdende Substanzen und Nahrungsmittel oder radioaktives
Material eindmmen.
Staaten agieren in vielerlei Hinsicht wie
Eltern, die immer nur nein sagen: Du
darfst deine Arbeiter keinen gefhrlichen
Situationen aussetzen. Du darfst keine gefhrlichen Rauchgase durch deinen Schornstein jagen. Du darfst keine bewusstseinsverndernden Drogen verkaufen. Du darfst
nicht Auto fahren, ohne den Sicherheitsgurt
anzulegen. Und so weiter. Die richtige Balance zwischen freiem Markt und staatlicher
Regulierung zu finden, ist eine schwierige
Aufgabe, die einer grndlichen Analyse der
Kosten und des Nutzens jedes mglichen
Ansatzes bedarf. Trotzdem spricht sich heute
kaum noch jemand fr die Rckkehr in einen
Wildwuchs der Wirtschaft aus, in dem die
Unternehmen Gefahrstoffe wie etwa Plutonium hinkippen knnen, wo sie wollen.

ffentliche Gter
Obwohl negative externe Effekte wie die
Umweltverschmutzung oder der Treibhauseffekt immer wieder fr Schlagzeilen sorgen,
fallen positive externe Effekte wirtschaftlich
oft strker ins Gewicht. Wichtige Beispiele
fr positive Externalitten sind etwa die

Die Grundlagen

Teil 1

Errichtung des Straennetzes, ein nationaler


Wetterdienst, staatliche Subventionierung
der Grundlagenforschung oder Manahmen
zur Frderung der ffentlichen Gesundheit.
Alle diese Gter kann man nicht auf Mrkten kaufen und verkaufen. Im privaten Sektor wrde es gar nie zur Produktion dieser
ffentlichen Gter kommen, weil der Nutzen in der Bevlkerung so breit gestreut ist,
dass ein einzelnes Unternehmen oder ein
einzelner Konsument keinen wirtschaftlichen Anreiz darin she, die Dienstleistung zu
erbringen und eine Gegenleistung dafr einzutreiben.
Das Extrembeispiel fr einen positiven
externen Effekt ist das ffentliche Gut. ffentliche Gter sind Leistungen, die jeder
genieen und von denen niemand ausgeschlossen werden kann. Ein klassisches Beispiel dafr ist die Armee eines Landes. Wenn
ein Land in den Krieg zieht um Terroristen
zu bekmpfen, Massenvernichtungswaffen
zu suchen, um Land oder l zu stehlen oder
patriotische Gefhle in der Bevlkerung zu
schren , mssen alle die Zeche zahlen, ob
sie wollen oder nicht.
Da die Bereitstellung ffentlicher Gter
durch private Anbieter in der Regel unzureichend ist, muss der Staat einspringen und die
Produktion dieser ffentlichen Gter frdern. Indem er ffentliche Gter wie Landesverteidigung oder Leuchttrme kauft, verhlt er sich genau wie jeder andere, der groe
Ausgaben ttigt. Durch den Einsatz von gengend Kaufkraft auf bestimmten Gebieten
bewirkt er den Zufluss von Ressourcen in
diese Richtung. Sobald der Staat seine Entscheidung durch den Einsatz von Mitteln
zum Ausdruck gebracht hat, bernimmt der
Marktmechanismus das Ruder und kanalisiert die Ressourcen hin zu den Unternehmen, die dann die bentigten Leuchttrme
oder Panzer produzieren.

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Sind Leuchttrme ffentliche Gter?


Leuchttrme dienten lange Zeit hindurch
als Paradebeispiel fr ein ffentliches Gut.
Sie retten Leben und Ladung auf Schiffen.
Doch die Leuchtturmwrter knnen
schlielich von den Schiffen keine Gebhr
erheben; und selbst wenn sie es knnten,
htte es keinen effizienten sozialen Zweck
fr sie, Geldstrafen ber Schiffe zu verhngen, die ihre Dienste in Anspruch nehmen.
Am effizientesten wird das Licht eines
Leuchtturms kostenlos zur Verfgung gestellt, denn es kostet schlielich nicht mehr,
100 Schiffe vor den gefhrlichen Felsklippen zu warnen als ein einziges.
Doch diese Ansicht geriet ins Wanken,
als der Nobelpreistrger und konom
Ronald Coase die Geschichte der Leuchttrme in England und Wales untersuchte und
erfuhr, dass diese privat betrieben wurden.
Coase stellte fest, dass die in Lizenz von der
Krone vergebenen englischen Leuchttrme
rentabel betrieben und durch staatlich genehmigte, so genannte Leuchtgebhren
finanziert wurden, die man von den Schiffen in nahe gelegenen Hfen erhob. Daraus
zog Coase folgende Schlussfolgerung:
Im Gegensatz zur Ansicht vieler konomen knnen die Dienste eines Leuchtturms
von einem privaten Unternehmen erbracht
werden. Bisweilen schloss man daraus
sogar, dass Leuchttrme gar keine ffentlichen Gter darstellen.
Doch man sollte ein wenig genauer hinsehen. Die beiden Hauptmerkmale ffentlicher Gter sind Kosten von Null fr die
Erbringung der jeweiligen Dienstleistung
an eine weitere Person (nonrivalry, keine
rivalisierenden Gter) und die Unmglichkeit, Einzelne von deren Inanspruchnahme
auszuschlieen (nonexcludability, Nichtausschlussprinzip). Beide Merkmale gelten
aber fr Leuchttrme.
Doch ein ffentliches Gut ist nicht notwendiger Weise ein durch die ffentliche
Hand bereitgestelltes Gut. Hufig wird es
von niemandem bereitgestellt. Wird es
hingegen von Privaten bereitgestellt, impliziert dies nicht, dass es auch effizient bereitgestellt wird oder dass ein Marktmecha-

67

nismus seine Finanzierung bewirken kann.


Das Beispiel aus England zeigt den interessanten Fall, in dem, falls die Bereitstellung
des ffentlichen Gutes mit einem anderen
Gut oder einer anderen Dienstleistung verknpft werden kann (in diesem Fall mit
der Tonnage der Schiffe) und falls der Staat
privaten Personen das Recht gibt, Gebhren, die eigentlich Steuern sind, zu
erheben, ein alternativer Mechanismus zur
Finanzierung des ffentlichen Gutes gefunden werden kann. Ein solcher Ansatz wre
aber kaum denkbar, lieen sich die
Gebhren nicht einfach mit der Tonnage der
Schiffe verbinden (wie in internationalen
Gewssern). Und er wre undenkbar, wrde sich der Staat weigern, das Recht zur
Eintreibung von Gebhren bei den Schiffseignern zu privatisieren.
Die amerikanische Erfahrung sieht ganz
anders aus. In den Vereinigten Staaten
herrschte von Anfang an die Meinung vor,
der Staat solle der Schifffahrt die ntige
Untersttzung anbieten. So sah eine der
ersten Handlungen des ersten Kongresses
und das erste amerikanische Gesetz ber
Aufgaben der ffentlichen Hand vor, dass
die erforderliche Untersttzung, Wartung
und Reparatur aller Leuchttrme, Leuchtbalken [und] Bojen ... aus dem Staatsschatz der
Vereinigten Staaten bestritten werden soll.
Doch wie viele ffentliche Gter wurden
auch die Leuchttrme unzureichend finanziert, und es ist interessant festzustellen,
was geschah, wenn in der Folge die ntigen Navigationshilfen fehlten. Ein faszinierender Fall wird von der Ostkste Floridas
berichtet, einer tckischen Wasserstrae
mit einem 300 Kilometer langen Riff, das
auf einer der gefhrlichsten HurricaneStrecken nur wenige Fu unter der Wasserflche liegt. Diese stark befahrene Wasserstrae war durch heftige Strme, hufige
Schiffbrche und Piraterie gekennzeichnet.
Es gab in Florida bis 1825 keine Leuchttrme, und auch der private Sektor sorgte
hier nicht fr Sicherheit. Doch der Markt
reagierte heftig auf die gefhrliche Situation.
Der private Sektor brachte eine blhende
Wrackindustrie hervor. Da gab es die so
genannten Wreckers, Kutter, die in der Nhe

68

des tckischen Riffs warteten, bis ein


unglckliches Schiff auf Grund lief. Dann
erschien umgehend der Wrecker, bot seine
Hilfe an, rettete Leben und Ladung und
schleppte das Schiff in den nchsten Hafen,
nicht ohne einen betrchtlichen Teil des
Betrages zu fordern, den die Schiffsfracht
ausmachte. Mitte des 19. Jahrhunderts war
Wrecking der bedeutendste Wirtschaftszweig Sdfloridas, und er machte Key West
zur reichsten Stadt im damaligen Amerika.
Die Wrecker erzielten wahrscheinlich
eine gute Wertschpfung, aber wiesen keines der Merkmale des ffentlichen Gutes
auf, das ein Leuchtturm nun einmal ist.
Auerdem bedeutete die Schifffahrt unter
diesen Bedingungen ein erhebliches Risiko, war die Fracht doch zumeist nicht versichert. Oder Wrecker und Schiffskapitne
bereicherten sich durch Absprachen auf
Kosten der Eigentmer und Versicherungsgesellschaften. Erst als der staatlich finanzierte U.S. Lighthouse Service berall im
Kanal von Florida Leuchttrme zu bauen
begann, sank die Zahl der Schiffswracks
und die Wrecker waren aus dem Geschft.
Heute sind Leuchttrme kein zentrales
Anliegen staatlicher Politik mehr, sondern
interessieren vor allem die Touristen.
Sie wurden mittlerweile weitgehend durch
satellitengesttzte GPS-Systeme ersetzt,
ebenfalls ein ffentliches Gut, das der Staat
kostenlos zur Verfgung stellt. Doch die
Geschichte der Leuchttrme erinnert uns
an die Probleme, die auftreten knnen,
wenn ffentliche Gter nicht effizient angeboten werden.

Steuern. Der Staat muss die Einnahmen, mit


denen er die ffentlichen Gter und Umverteilungsprogramme bezahlen kann, natrlich
irgendwoher beziehen. Er bekommt sie aus
den Steuern, die auf Einkommen und Unternehmensertrge, auf Gehlter, auf den Verkauf von Verbrauchsgtern und aus anderen
Quellen erhoben werden. Der Staat erhebt
auf all seinen Ebenen Gemeinden, Lnder,
Bund Steuern, um seine Ausgaben ttigen
zu knnen.

Die Grundlagen

Teil 1

Der Begriff Steuern klingt wie eine andere


Art von Preis in diesem Fall handelt es sich
um den Preis, den wir fr ffentliche Gter zu
bezahlen haben. Aber Steuern unterscheiden
sich auch in einem ganz wesentlichen Aspekt
von Preisen. Man bezahlt sie nicht freiwillig.
Jeder unterliegt den Steuergesetzen, und wir
alle sind verpflichtet, einen Teil der Kosten fr
die ffentlichen Gter zu tragen. Natrlich entscheiden wir durch unsere demokratischen Prozesse als Brger ber die ffentlichen Gter
ebenso wie ber die Steuern, mit denen sie
bezahlt werden. Aber es fehlt einfach die enge
Verbindung zwischen Ausgabe und Konsum,
die wir von den privaten Gtern her kennen. Ich
zahle schlielich nur dann fr einen Hamburger, wenn ich ihn auch essen mchte, aber
meine Steuern zur Finanzierung der Verteidigungsausgaben und des ffentlichen Schulwesens muss ich selbst dann leisten, wenn mir diese
Dienstleistungen berhaupt kein Anliegen sind.

Soziale Gerechtigkeit
Unsere Errterung des Marktversagens etwa
infolge von Monopolen oder externen Effekten hat sich bisher auf Mngel in der Allokationsfunktion der Mrkte konzentriert Mngel, die sich durch staatliche Eingriffe korrigieren lassen. Doch nehmen wir einmal absolut
effizientes Funktionieren der Wirtschaft an
immer auf ihrer PMK, niemals dahinter, mit
konstanter Ausgewogenheit zwischen ffentlichen und privaten Gtern etc. Selbst bei perfektem Funktionieren des Marktsystems kann
das Ergebnis Mngel aufweisen.
Die Mrkte produzieren nicht notwendigerweise eine sozial gerechte Einkommensverteilung. Eine Marktwirtschaft kann sogar vllig inakzeptable Ungleichheiten bei Einkommen und Konsum hervorbringen.
Doch warum lst der Marktmechanismus das
Problem des Fr wen hufig nur vllig unzureichend? Der Grund liegt darin, dass die
Einkommen von multiplen Faktoren wie von

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

den Bemhungen des Einzelnen, von seiner


Ausbildung, ererbtem Vermgen, Faktorpreisen und wohl auch von einer gewissen Portion Glck abhngen, die man hat oder eben
nicht. Die sich daraus ergebende Einkommensverteilung mutet im Endeffekt nicht immer gerecht an. Vor allem aber, und Sie
erinnern sich bestimmt noch: Die Gterproduktion richtet sich nach der Kaufkraft, nicht
nach den dringlichsten Bedrfnissen der
Menschen. So kann es dazu kommen, dass
die Katze der Reichen genau jene Milch
trinkt, die fr die Gesundheit der Kinder der
Armen so dringend ntig wre. Aber geschieht dies deshalb, weil der Markt versagt?
Keineswegs. Der Marktmechanismus tut
schon das Seine er verschafft den Leuten
mit der entsprechenden Kaufkraft die gewnschten Gter. So kann sogar das effizienteste Marktsystem zu himmelschreiender
Ungerechtigkeit fhren.
Hufig ist die Einkommensverteilung in
einem Marktsystem bereits bei der Geburt
vorgezeichnet. Alljhrlich listet das Forbes
Magazine die 400 reichsten Amerikaner auf,
und es ist schon beeindruckend zu sehen, wie
viele von ihnen ihren Reichtum ererbt oder
aus dem geerbten Vermgen erwirtschaftet
haben, weil sie dieses als Sprungbrett zu noch
grerem Reichtum nutzen konnten. Wrde
irgendjemand diesen Umstand als gerecht
oder gar ideal bezeichnen? Sollte es einem
Menschen gestattet sein, Milliardr zu werden, nur weil er 5.000 Quadratmeilen Farmland oder den gesamten Familienbestand an
lquellen erbt? Und genau daran krankt es
unter dem Laissez-faire-Kapitalismus.
In der amerikanischen Geschichte wirkte
das Wirtschaftswachstum zumeist wie die
Flut, die alle Boote hebt, also die Einkommen der Armen ebenso wie jene der Reichen
steigen lsst. Doch in den letzten beiden
Jahrzehnten haben Vernderungen in der Familienstruktur und sinkende Lhne, nicht
oder schlecht ausgebildeter Arbeitskrfte,
diesen Trend umgekehrt. Mit der Rckbesinnung auf den Markt stieg die Zahl der Obdachlosen und boomte die Kinderarmut

69

ebenso wie die Verelendung der Innenstdte


der USA.
Einkommensungleichheiten knnen politisch oder moralisch unerwnscht sein. Ein
Land braucht das Ergebnis der Wettbewerbsmrkte nicht einfach als vorherbestimmt und
unabnderlich hinzunehmen. Die Leute knnen sich ber die Einkommensverteilung Gedanken machen und sie schlielich fr unfair
befinden. Wenn eine demokratische Gesellschaft mit der Verteilung der Kaufkraft unter
einem Laissez-faire-Marktsystem unzufrieden ist, kann sie Manahmen ergreifen, um
die bestehende Einkommensverteilung zu
verndern.
Nehmen wir an, die Whler beschlieen,
die Einkommensunterschiede zu verringern.
Welche Werkzeuge stehen dazu dem Staat
zur Verfgung? Zunchst kann er eine progressive Besteuerung einfhren und hohe
Einkommen strker als niedrige besteuern.
Er knnte hohe Vermgens- oder Erbschaftssteuern verfgen, um die Privilegienkette zu
unterbrechen. Staatliche Einkommens- und
Erbschaftssteuern sind brigens Beispiele einer progressiven Besteuerung mit Umverteilungswirkung.
Da jedoch niedrige Steuerstze jenen, die
ber gar kein Einkommen verfgen, herzlich
wenig ntzen, kann der Staat zustzlich Transferleistungen vorsehen und den Brgern Gelder direkt auszahlen. Zu den genannten
Transferleistungen gehren heute beispielsweise Untersttzungen fr Alte, Blinde, Behinderte und Familien mit Kindern ebenso wie
Arbeitslosenuntersttzung fr Leute ohne
Job. Dieses System von Transferzahlungen
sorgt fr ein soziales Sicherheitsnetz, das die
weniger vom Glck Begnstigten vor der Verelendung bewahren soll. Und schlielich gewhrt der Staat den niedrigen Einkommensgruppen bisweilen Untersttzungen in Form
von Lebensmittelbons, subventionierten Gesundheitsdiensten und Mietzuschssen obwohl sich etwa in den Vereinigten Staaten die
Ausgaben fr diese Dienste im Rahmen der
staatlichen Gesamtausgaben vergleichsweise
bescheiden ausnehmen.

70
Und diese Sozialprogramme sind in den
letzten zwanzig Jahren zunehmend unpopulrer geworden. Da die Reallhne der Mittelklasse stagnieren, fragen sich die Leute natrlich, warum sie eigentlich Obdachlose
oder Behinderte, die nicht arbeiten, untersttzen sollen. Was kann nun die Volkswirtschaftslehre zur Debatte ber soziale Gerechtigkeit beitragen? Die Wirtschaftswissenschaft kann normative Fragen, also etwa,
wie viel von unserem Markteinkommen, falls
berhaupt, in Form von Transferleistungen
armen Familien zugute kommen soll, gar
nicht beantworten. Es handelt sich hierbei
um eine politische Frage, die nur auf dem
Umweg ber die Wahlurnen zu beantworten
ist.
Sehr wohl kann die Wirtschaftswissenschaft jedoch Kosten und Nutzen verschiedener Umverteilungssysteme analysieren. konomen haben eine Menge Zeit auf die Frage
verwendet, ob und inwieweit die verschiedenen Instrumentarien zur Umverteilung der
Einkommen (wie Steuern und Lebensmittelbons) zu Verschwendung fhren (also dazu,
dass die Begnstigten weniger arbeiten oder
sich eher Drogen als Lebensmittel kaufen).
Sie haben auch darber nachgedacht, ob man
armen Leuten lieber Geld als Sachleistungen
zukommen lassen sollte und ob sich dadurch
die Armut effizienter bekmpfen lsst. Die
Wirtschaftswissenschaft kann die Frage, wie
viel Armut ertrglich und gerechtfertigt ist,
nicht beantworten. Sie kann aber bei der
Entwicklung wirksamer Programme zur Armutsbekmpfung helfen.

Wirtschaftswachstum
und Stabilitt
Schon seit seinen Anfngen wird der Kapitalismus von zeitweiligen Inflationsschben
(steigenden Preisen) und Rezessionen (hoher Arbeitslosigkeit) erschttert. Allein seit
dem Zweiten Weltkrieg waren beispielsweise
in den Vereinigten Staaten zehn Rezessionen
zu verzeichnen, die bisweilen Millionen von

Die Grundlagen

Teil 1

Amerikanern arbeitslos machten. Diese


Fluktuationen werden als Konjunkturzyklen
bezeichnet.
Dank der wissenschaftlichen Beitrge von
John Maynard Keynes und seinen Schlern
wissen wir heute, wie sich die schlimmsten
Auswchse des Wirtschaftskreislaufs vermeiden lassen. Durch den umsichtigen Einsatz
fiskal- und geldpolitischer Manahmen knnen die Staaten Produktivitt, Beschftigung
und Inflation wirksam beeinflussen. Unter
der Fiskalpolitik eines Staates versteht man
dessen Mglichkeit, Steuern zu erheben und
Ausgaben zu ttigen. Als Geldpolitik bezeichnet man hingegen die Festlegung der
Geldmenge und der Zinsstze. Diese Instrumentarien wirken sich auf Investitionen in
Kapitalgter und andere zinssensible Ausgaben aus. Durch den Einsatz dieser beiden fr
die Makrokonomie grundlegenden Werkzeuge knnen die Staaten Einfluss auf das
Gesamtausgabenniveau, die Wachstumsrate
und die Produktionsmenge ebenso wie auf
den Beschftigungsstand und die Arbeitslosigkeit, aber auch auf das Preisniveau und die
Inflationsrate einer Wirtschaft nehmen.
Die Regierungen verschiedener moderner,
industrialisierter Lnder konnten in den vergangenen fnfzig Jahren die Erkenntnisse der
Keynesianischen Revolution teilweise sehr
erfolgreich anwenden. Angetrieben durch eine aktive Geld- und Fiskalpolitik, erlebten
die Marktwirtschaften nach dem Zweiten
Weltkrieg eine Periode bisher unbekannten
Wachstums.
In den 1980er Jahren waren die Staaten
zunehmend darauf bedacht, makrokonomische Strategien zu entwerfen, mit denen sich
langfristige Ziele, etwa im Zusammenhang
mit Wirtschaftswachstum und Produktivitt,
verfolgen lassen. (Der Begriff Wirtschaftswachstum bezeichnet das Wachstum der gesamten Outputleistung eines Landes, whrend sich Produktivitt auf den Output pro
Inputeinheit oder die Effizienz bezieht, mit
der die Produktionsmittel eingesetzt werden.) So wurden in den meisten Industriestaaten die Steuerstze gesenkt, um die Spar-

Kapitel 2

71

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

neigung zu erhhen und Produktionsanreize


zu schaffen. Viele konomen verweisen auf
die Bedeutung des ffentlichen Sparens
durch geringere Budgetdefizite als eine Mglichkeit, Ersparnisse und Investitionen eines
Landes anzuheben.
Makrokonomische Strategien zur Stabilisierung und Frderung des WirtschaftsVersagen der Marktwirtschaft

wachstums beinhalten fiskal- oder haushaltspolitische Manahmen (Steuereinnahmen


und Staatsausgaben) ebenso wie geldpolitische Manahmen (Einflussnahme auf Zinsstze und Kreditkonditionen). Seit der Entwicklung der Makrokonomie in den 1930er
Jahren konnten Staaten immer wieder erfolgreich die schlimmsten Exzesse von Inflation
und Arbeitslosigkeit eindmmen.

Staatliches Eingreifen

Jngste wirtschaftspolitische
Beispiele

Ineffizienz:
Monopole

Frderung des Wettbewerbs

Kartellrechtliche Bestimmungen, Deregulierung

Externe Effekte (Externalitten


oder Spillover-Effekte)

Intervention auf Mrkten

Umweltschutzgesetze, Rauchverbote

ffentliche Gter

Frderung ntzlicher Aktivitten

Aufbau von Leitsystemen,


ffentliches Bildungswesen

Einkommensumverteilung

Progressive Besteuerung von


Einkommen und Vermgen

Ungleichheit:
Inakzeptable Einkommens- und
Vermgensungleichheit

Einkommenszuschsse oder
Transferleistungen
(z.B. Lebensmittelmarken)
Makrokonomische Probleme:
Konjunkturzyklen (hohe Inflation
und Arbeitslosigkeit)

Wirtschaftspolitische
Stabilisierung

Geldpolitik (z.B. nderung der


Geldmenge und der Zinsstze)
Fiskalpolitik (z.B. Steuern und
Ausgabenprogramme)

Geringes Wirtschaftswachstum

Wachstumsfrderung

Hebung der Steuereffizienz


Anhebung der nationalen
Sparrate durch Verringerung
des Budgetdefizits oder Erhhung des Budgetberschusses

Tabelle 2-1: Der Staat kann Marktmngel beheben

In Tabelle 2-1 ist die wirtschaftliche Rolle des


modernen Staates zusammengefasst. Sie verweist auf die wichtigen Funktionen des Staates bei der Effizienzfrderung, einer gerechteren Einkommensverteilung und bei der
Verfolgung der makrokonomischen Ziele
Wachstum und Stabilitt. In allen entwickel-

ten Industriestaaten besteht heute ein wirtschaftliches Mischsystem, in dem der Markt
Produktionsoutput und Preise in den meisten
Einzelsektoren bestimmt, whrend der Staat
mit Steuerprogrammen, staatlichen Ausgaben und Geldmarktregulierungen die Gesamtwirtschaft lenkt.

72

Gtterdmmerung
im Wohlfahrtstaat?
Im Jahr 1942 erklrte der groe, aus sterreich stammende Harvard-konom Joseph
Schumpeter, die USA seien ein kapitalistischer Staat im Sauerstoffzelt, der sich auf
dem Weg in den Sozialismus befinde. Die
Erfolge des Kapitalismus wrden Entfremdung und Selbstzweifel nhren und so Effizienz und Innovation unterlaufen. Doch er
sollte sich irren. In den folgenden fnfzig
Jahren engagierte sich der Staat sowohl in
Nordamerika als auch in Westeuropa vermehrt in der Wirtschaft, und es kam zur
eindrucksvollsten wirtschaftlichen Entwicklung aller Zeiten.
Das krftige Wirtschaftswachstum war
von einer wachsenden Skepsis bezglich der
Rolle des Staates begleitet. Kritiker des Staates nannten ihn aufdringlich und behaupteten, Staaten wrden Monopole schaffen,
staatliches Versagen sei ebenso verbreitet wie
Marktversagen, hohe Steuern verzerrten die
Ressourcenallokation, die Sozialversicherung wrde die Arbeiter in den kommenden
Jahrzehnten ber Gebhr belasten, Umweltschutzvorschriften schadeten dem Unternehmertum und staatliche Versuche zur Stabilisierung der Wirtschaft mssten im besten Fall
fehlschlagen, whrend sie im schlechtesten
Fall die Inflation anheizten. Kurz gesagt, fr
manche stellte der Staat das Problem und
nicht die Lsung dar.
Wchter der freien Wirtschaft:
Friedrich Hayek und Milton Friedman
konomen sind auch nur Menschen, und
so gehen ihre Meinungen und Ideologien
oft betrchtlich auseinander. Nachdem
staatliche Politik bei der Mobilisierung der
Kriegswirtschaft in den USA und in Grobritannien so erfolgreich den Sieg ber
Deutschland und Japan im Zweiten Weltkrieg herbeigefhrt hatte, und da die aktive
makrokonomische Politik selbst die Weltwirtschaftskrise besiegt zu haben schien,

Die Grundlagen

Teil 1

wurde die Ideologie des Laissez faire unter


den Wirtschaftswissenschaftlern der
freien Welt bald zu einem Minderheitenprogramm.
Doch zwei bedeutende konomen legten
ihre Skepsis bezglich der Vorteile massiver
staatlicher Eingriffe in die Wirtschaft niemals
ab: Friedrich Hayek (18991992), geboren in
Wien und in London und Chicago ttig,
sowie Milton Friedman (19122006), Lehrer
an der University of Chicago und in Stanford, die fr ihre wissenschaftlichen
Innovationen mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurden. Ihre Arbeiten werden von
konservativen und liberalen Wirtschaftstheoretikern bis heute sehr geschtzt.
Hayeks einflussreichstes Werk befasste
sich mit der Effizienz verschiedener Formen wirtschaftlicher Organisation. In den
1920er und 1930er Jahren tobte eine intensive Debatte darber, ob Ressourcen im
Sozialismus berhaupt effizient eingesetzt
werden knnen. Oskar Lange und Abba
Lerner meinten, ein sozialistisches Unternehmen knnte seine Preise nach Art der
Kapitalisten gestalten und so eine Marktwirtschaft ohne die monopolistischen Tendenzen des Kapitalismus nachbilden.
Hayek brachte dagegen gewichtige Einwnde vor. Er wies darauf hin, dass man ja
Kosten und Produktionsmglichkeiten
nicht kenne. Nur mit den Anreizen eines
privaten Systems mit freiem Unternehmertum lieen sich die unter den Millionen von
Akteuren verstreuten Informationen effektiv mobilisieren und nutzen. Kein System
knne Innovationen hervorbringen, ohne
durch das Zuckerbrot der Gewinne und die
Peitsche des Konkurses dazu angeregt zu
werden. Die moderne konomie mit ihrer
Betonung der verstreuten und asymmetrischen Information schuldet den brillanten
Erkenntnissen Hayeks viel.
Hayeks Bestseller und sein in der ffentlichkeit am meisten beachtetes Werk war
The Road to Serfdom (Der Weg zur Knechtschaft). Darin warnte er, der Weg zur Hlle
der totalitaristischen Tyrannei und konomischen Ineffizienz sei mit den guten Vorstzen bescheidener Eingriffe in freie Mrkte und private Untenehmen gepflastert.

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Friedmans statistische und analytische


Forschung umfasste eine enorme Bandbreite. Er dokumentierte, wie gering die
Unterschiede zwischen der Sparrate der
Reichen und jener der Armen langfristig
ausfllt, wenn man sie nur um die vorbergehenden Ausschlge der Einkommen
nach oben und unten bereinigt. Diese
Arbeit mndete in die Konsumtheorie des
permanenten Einkommens (die in den
Makrokonomiekapiteln dieses Buches
behandelt wird). Zusammen mit Anna
Schwartz verfasste Friedman Monetary
History of the United States, 18761960
(1963), eine geldpolitische Geschichte der
USA. Das Buch leitete die monetaristische
Revolution ein und fhrte zu Erkenntnissen
der Makrokonomen darber, wie die
Geldmenge sich auf die gesamtwirtschaftlichen Ausgaben, Preise und Produktionsmengen auswirkt. Friedman trug zur berzeugung der Wirtschaftswissenschaftler
bei, dass die staatliche Geldpolitik tatschlich einen Einfluss auf die gesamtwirtschaftlichen Aktivitten ausbt.
In der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts fand in den USA, in Westeuropa und
Asien, aber auch in den frheren Sowjetstaaten und China eine sprbare Wende in
Richtung Markt und Wettbewerb und weg
von der zentralistischen Kommandowirtschaft statt. Kein anderer Vertreter der konomengilde erlangte sowohl als Architekt
als auch als Exponent dieser Entwicklung
eine solche Bedeutung wie Milton Friedman. Sein Klassiker, Capitalism and Freedom (1962, deutsch: Kapitalismus und Freiheit) legt dar, warum ein rationaler Denker
bei gleichzeitiger Befrwortung des freien
internationalen Handels und weitestgehender Deregulierung gegen Mindestlohn,
die staatliche Zulassung von Chirurgen und
das Verbot von Drogen wie Heroin und
Kokain auftreten kann. Alle ernsthaften
konomen sollten seine Argumente sorgfltig studieren.

73

Das moderne wirtschaftliche


Mischsystem
In der Gewichtung der Verdienste von Staat
und Markt vereinfacht die ffentliche Debatte die komplexen Entscheidungen, die die
Gesellschaften zu treffen haben, auf unzulssige Weise. Die Mrkte haben in einigen
Lndern Wunder gewirkt. Aber ohne die
geeigneten rechtlichen und politischen Strukturen und ohne das bergelagerte gesellschaftliche Kapital, das Handel und private
Investitionen frdert, fhrte der Markt auch
zu einem korrupten Kapitalismus mit massiven Ungleichheiten, zu verbreiteter Armut
und einem sinkenden Lebensstandard.
In der Wirtschaft hat der Erfolg viele Vter, whrend das Versagen oft als Waise dasteht. Der Erfolg der Marktwirtschaften lsst
viele Beobachter die zahlreichen Erfolge eines kollektiven Vorgehens bersehen, durch
die das vergangene Jahrhundert gekennzeichnet war. Staatliche Programme haben
erfolgreich mit Armut und Hunger aufgerumt, und sie haben die Geiel schrecklicher Krankheiten wie Tuberkulose und Pocken von uns genommen. Staatliche Gelder
haben die Leute lesen gelehrt und ihre Lebenserwartung erhht. Militrische und diplomatische Aktionen konnten viele gefhrliche Despoten strzen. Makrokonomische
Erfolge haben Inflation und Arbeitslosigkeit
etwas von ihrem Schrecken genommen.
Staatlich subventionierte Wissenschaft ist in
die Atomstrukturen eingedrungen, hat das
DNA-Molekl entdeckt und den Weltraum
erkundet.
Natrlich gehren diese Erfolge nicht dem
Staat allein. Staaten nutzen menschliche Genialitt mittels des Marktmechanismus und
helfen so, diese sozialen Ziele zu erreichen.
Und in manchen Fllen verhielten sich Staaten wie Prediger, die einfach nicht wussten,
wann es genug war.
Die Debatte ber Erfolge und Versagen
des Staates zeigt neuerlich, dass die Grenzziehung zwischen Markt und Staat ein anhaltendes Problem darstellt. Die Werkzeuge der

74

Die Grundlagen

konomie sind jedenfalls unbedingt erforderlich, damit Gesellschaften den goldenen


Mittelweg zwischen Laissez-faire-Marktwirtschaft und demokratischem Regelwerk finden knnen. Ein gutes wirtschaftliches
Mischsystem unterliegt zwangsweise einigen
Beschrnkungen. Jene, die den Staat auf einen Polizisten und einige Leuchttrme redu-

Teil 1

zieren mchten, leben jedenfalls im Land der


Trume. Eine effiziente und humane Gesellschaft erfordert beide Hlften des Mischsystems Markt und Staat. Wollte eine moderne
Volkswirtschaft ohne sie auskommen, gliche
das dem Versuch, mit einer Hand zu klatschen.

Zusammenfassung
A. Was ist ein Markt?
1.

2.

3.

In einer Wirtschaft wie jener der USA werden


die meisten Entscheidungen auf Mrkten getroffen. Der Marktmechanismus bringt Kufer
und Verkufer zusammen, sodass sie Handel
treiben und Preise und Produktionsmengen
bestimmen knnen. Adam Smith stellte die
Behauptung auf, die unsichtbare Hand der
Mrkte sorge fr das optimale wirtschaftliche
Ergebnis, und zwar einfach, indem der Einzelne seine eigenen Interessen verfolgt. Und obwohl die Mrkte alles andere als vollkommen
sind, haben sie sich doch als bemerkenswert
effektiv erwiesen, wenn es darum ging, die drei
Grundfragen der Wirtschaft, nmlich das Was,
Wie und Fr wen, zu lsen.
Der Marktmechanismus zur Beantwortung der
Fragen des Was und des Wie funktioniert wie
folgt: Die durch den Einsatz ihrer Geldmittel
zum Ausdruck gebrachten Prferenzen der
Leute wirken sich auf die Warenpreise aus;
diese Preise dienen als Richtlinie fr die Mengen der zu produzierenden Gter. Wenn die
Leute grere Mengen eines Gutes nachfragen, knnen die Unternehmen davon profitieren, indem sie die Produktion des betreffenden
Gutes erhhen. Unter vollstndigen Wettbewerbsbedingungen ist ein Unternehmen gezwungen, die kostengnstigste Produktionsmethode zu whlen, indem es Arbeit, Grund
und Boden sowie andere Faktoren mglichst
effizient einsetzt. Andernfalls erleidet es Verluste und verschwindet vom Markt.
Zugleich mit den Problemen des Was und Wie
wird auch die Frage des Fr wen ber den
Preismechanismus gelst. Die Einkommensverteilung wird durch das Eigentum an Produktionsfaktoren (Grund und Boden, Arbeit und
Kapital) und durch die Faktorpreise bestimmt.
Leute, die fruchtbares Land besitzen oder be-

sonders viele Fuballtore schieen, erwerben


sich damit eine hohe Kaufkraft, mit der sie
Verbrauchsgter kaufen knnen. Dagegen erzielen Leute ohne Besitz oder mit Fhigkeiten,
einer Hautfarbe oder einem Geschlecht, die der
Markt nicht schtzt, nur geringe Einkommen.

B. Handel, Geld und Kapital


4.

5.

Im Laufe ihrer Entwicklung spezialisieren sich


die Volkswirtschaften zunehmend. Erst die Arbeitsteilung ermglicht die Zerlegung einer
Aufgabe in eine ganze Reihe kleinerer Schritte,
die dann jeweils von einer bestimmten Arbeitskraft rascher erledigt werden knnen. Die Spezialisierung ergibt sich aus der steigenden
Tendenz, den Produktionsprozess in Einzelschritte zu zergliedern, die viele spezialisierte
Fhigkeiten und Kenntnisse erfordern. Mit zunehmender Spezialisierung von Arbeitskrften
und Staaten konzentrieren sich diese vornehmlich auf bestimmte Waren und tauschen
ihren Produktionsberschuss gegen Gter, die
von anderen produziert werden. Freiwilliger
Handel auf der Grundlage der Spezialisierung
ntzt allen.
Der Handel mit spezialisierten Gtern und
Dienstleistungen basiert heute auf Geld als
Zahlungs- und Schmiermittel fr die vielen
Rdchen im Getriebe des Handels. Geld ist das
universell akzeptierte Tauschmittel Bargeld
ebenso wie Schecks. Es wird zur Bezahlung
aller mglichen Dinge, vom Apfelkuchen bis
zum Zebrafell, verwendet. Indem sie Geld einnehmen, knnen sich Einzelpersonen wie auch
Staaten auf die Produktion weniger Gter spezialisieren, die sie dann gegen andere tauschen; ohne Geld wrden wir viel Zeit mit der
stndigen Suche nach Tauschobjekten vergeuden.

Kapitel 2

6.

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

Kapitalgter das sind produzierte Produktionsmittel wie Maschinen, Bauten und Lagerbestnde an Halbfertigwaren ermglichen zergliederte Produktionsmethoden, die viel zum
Output eines Landes beitragen. Diese Methoden bentigen Zeit und Ressourcen, um in
Gang zu kommen, und sie erfordern daher
einen zeitweiligen Verzicht auf sofortigen Konsum zugunsten eines greren zuknftigen
Konsums. Die Eigentumsordnung einer Wirtschaft ergibt sich aus den Regeln, die festlegen, wie Kapital und andere Vermgenswerte
gekauft, verkauft und verwendet werden knnen. Ein Wirtschaftssystem, in dem die Eigentumsrechte vllig unbeschrnkt sind, gibt es
nirgendwo.

C. Die Rolle des Staates


in der Wirtschaft
7.

8.

Obwohl der Marktmechanismus eine bewundernswerte Methode zur Produktion und Allokation von Gtern darstellt, fhrt Marktversagen bisweilen zur Beeintrchtigung des wirtschaftlichen Ergebnisses. Hier kann der Staat
einspringen und dieses Versagen korrigieren.
Die Rolle des Staates in einer modernen Volkswirtschaft besteht darin, die Effizienz sicherzustellen, eine ungerechte Einkommensverteilung zu kompensieren und Wirtschaftswachstum und Stabilitt zu frdern.
Es gelingt den Mrkten nicht, eine effiziente
Ressourcenallokation zu erreichen, wenn unvollstndiger Wettbewerb herrscht oder wenn
externe Effekte auftreten. Der unvollstndige
Wettbewerb, etwa in Form von Monopolen,
fhrt zu erhhten Preisen und geringerem Output. Um dagegen anzukmpfen, regelt der

75

Staat die einzelnen Wirtschaftsbereiche oder


erlegt ihnen kartellrechtliche Beschrnkungen
auf. Externe Effekte treten auf, wenn Aktivitten Kosten oder einen Nutzen fr andere,
marktferne Personen oder Gruppen verursachen. Der Staat kann sich dafr entscheiden,
einzuschreiten und diese Spillover-Effekte zu
regeln (wie im Fall der Luftverschmutzung)
oder fr die Bereitstellung ffentlicher Gter zu
sorgen (wie im Fall der Landesverteidigung).
9. Mrkte fhren nicht notwendigerweise zu einer
gerechten Einkommensverteilung; sie schaffen
bisweilen sogar eine unannehmbare Ungleichheit in Bezug auf Einkommensverteilung und
Konsummglichkeiten. Als Reaktion darauf
knnen die Staaten die Einkommensstrukturen
(das Fr wen), die sich durch die Gehlter,
Mieten, Zinsen und Dividenden am Markt ergeben, verndern. Moderne Staaten setzen Steuersysteme ein, um die Ertrge fr Transferoder Sozialprogramme zu erwirtschaften und
um ein finanzielles Sicherheitsnetz unter den
Bedrftigen zu spannen.
10. Seit der Entwicklung der Makrokonomie in
den 1930er Jahren bernimmt der Staat auch
noch eine dritte Rolle: Mit Hilfe seiner Fiskal(Erhebung von Steuern und Staatsausgaben)
und Geldpolitik (Einflussnahme auf Kredite
und Zinsstze) wirkt er im Sinne einer Frderung des langfristigen Wirtschaftswachstums
und der Produktivitt und trgt zur Eindmmung der Auswchse des Wirtschaftskreislaufs, also der Inflation und Arbeitslosigkeit,
bei. Seit 1980 gert das wirtschaftliche Mischsystem, das wir als Wohlfahrtsstaat bezeichnen, im anhaltenden Kampf ber die Grenzziehung zwischen Staat und Markt zunehmend in
die Defensive.

76

Die Grundlagen

Teil 1

Begriffe zur Wiederholung


Der Marktmechanismus
Markt, Marktmechanismus
Gtermrkte und Mrkte fr Produktionsfaktoren (Faktormrkte)
Preise als Signale
Marktgleichgewicht
Vollkommener und unvollkommener Wettbewerb
Adam Smiths Doktrin von der unsichtbaren Hand

Kennzeichen einer modernen konomie


Spezialisierung und Arbeitsteilung
Geld
Produktionsfaktoren (Grund und Boden, Arbeit, Kapital)
Kapital, Privateigentum und Eigentumsrechte

Die wirtschaftliche Rolle des Staates


Effizienz, soziale Gerechtigkeit, Stabilitt
Ineffizienzen: Monopole und Externalitten (auch externe Effekte oder Spillover-Effekte)
Einkommensungleichheiten in der Marktwirtschaft
Makrokonomische Politik, Fiskal- und Geldpolitik, Stabilisierung und Wachstum

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Eine interessante Errterung der Globalisierung findet sich in: Symposium on Globalization in
Perspective, Journal of Economic Perspectives, Herbst 1998.
Beispiele fr die Schriften liberaler konomen: Milton Friedman, Capitalism and Freedom (University of
Chicago Press, 1963; deutsch: Kapitalismus und Freiheit, Piper 2004) und Friedrich Hayek, The Road to
Serfdom (University of Chicago Press, 1994; deutsch: Der Weg zur Knechtschaft, Olzog 2003).
Ein starkes Pldoyer fr staatliche Interventionen findet sich in einer Geschichte der 1990er Jahre,
verfasst vom Nobelpreistrger und Berater Prsident Clintons, Joseph E. Stiglitz, The Roaring Nineties:
A New History of the Worlds Most Prosperous Decade (Norton, New York, 2003; deutsch: Die Roaring
Nineties. Der entzauberte Boom, Siedler 2004). Paul Krugmans Kolumnen in der New York Times sind ein
praktischer Leitfaden durch die modernen wirtschaftlichen Themen aus der Sicht eines der renommiertesten amerikanischen konomen. Sein jngstes Buch, The Great Unraveling: Losing Our Way in the
New Century (Norton, New York, 2003; deutsch: Der groe Ausverkauf. Wie die Bush-Regierung Amerika
ruiniert, Campus 2004), bietet eine Zusammenstellung seiner Kolumnen seit Anfang 2000.
Ein faszinierendes Beispiel dafr, wie eine kleine Wirtschaft ohne Geld organisiert ist, findet sich in R.A.
Radford, The Economic Organization of a P.O.W. Camp, Economica, Bd. 12, November 1945, S. 189201.
Deutschsprachige Literatur: Werner Gth, Markt- und Preistheorie (Springer, Berlin, Heidelberg, 1994);
Thomas von Lingen, Marktgleichgewicht oder Marktprozess. Perspektiven der Mikrokonomie (Deutscher
Universittsverlag, Wiesbaden, 1993).

Kapitel 2

Markt und Staat in der modernen Wirtschaft

77

Websites
Wirtschaftsanalysen aus der letzten Zeit und eine Errterung der wichtigsten wirtschaftspolitischen
Themen finden Sie im Economic Report of the President unter www.gpoaccess.gov/eop/. Informationen
ber das Bundesbudget der USA sind unter www.whitehouse.gov erhltlich; diese Site dient auch als
Einstieg in den sehr ntzlichen Economic Statistics Briefing Room.
Wichtige Themen aus konservativer und wirtschaftsliberaler Sicht finden Sie auf der Website des Cato
Institutes unter www.cato.org.

bungen
1.

2.

3.

Was bestimmt die Zusammensetzung der Produktion eines Landes? In manchen Fllen sprechen wir von der Souvernitt der Konsumenten und meinen damit, dass die Konsumenten entscheiden, wofr sie, je nach ihrer
Prferenz und den herrschenden Marktpreisen,
ihre Einkommen ausgeben mchten. In anderen Fllen werden Entscheidungen auf politischer Ebene getroffen. berdenken Sie folgende Beispiele: Transport, Bildungswesen, Polizei, Energieeffizienz technischer Gerte, Kostenbernahme medizinischer Leistungen,
Fernsehwerbung. Erlutern Sie fr all diese
Gebiete, ob die Allokation von souvernen
Konsumenten oder durch politische Entscheidung vorgenommen wird. Wrden Sie persnlich die Allokationsmethode bei einer dieser
Leistungen ndern wollen?
Wenn nur begrenzte Mengen eines Gutes verfgbar sind, muss eine Methode gefunden
werden, um dieses knappe Gut entsprechend
zu verteilen. Mgliche Verteilungsmethoden
wren etwa Auktionen, Rationierungsbons
oder ein Vorgehen nach dem Grundsatz Wer
zuerst kommt, mahlt zuerst. Welche Strken
und Schwchen hat jedes dieser Systeme?
Erklren Sie genau, in welchem Sinn ein Marktmechanismus knappe Gter und Dienstleistungen rationiert.
In diesem Kapitel werden zahlreiche Mngel oder Fehler des Marktes errtert, Gebiete, auf denen die unsichtbare Hand ein
schlechter Motor der Wirtschaft ist, und auch
die Rolle des Staates wird besprochen. Aber
knnte der Staat nicht auch Fehler begehen,
wenn er versucht, ein Marktversagen zu kompensieren, und knnten diese Fehler nicht
mglicherweise sogar schlimmer sein als das
ursprngliche Marktversagen? berlegen Sie
sich einige Beispiele fr ein Versagen des
Staates. Knnen Sie sich einen Fall vorstel-

4.

5.

6.

7.

8.

9.

len, in dem der Staat so schwerwiegende


Fehler begeht, dass es besser wre, die Mngel des Marktes einfach hinzunehmen, als
daran herumzubasteln?
Erwgen Sie folgende Flle eines staatlichen
Eingreifens: Vorschriften zur Eindmmung der
Luftverschmutzung, Einkommenszuschsse fr
die Armen und Preisregulierung eines Telefonmonopols. (a) Erklren Sie bitte fr jeden dieser
Flle das Marktversagen, (b) beschreiben Sie
eine staatliche Manahme zur Lsung des
Problems und (c) erklren Sie, wie sich aus
dieser Manahme (siehe die Definition in Frage
3) ein Staatsversagen ergeben knnte.
Dem Kreislauf der Gter und Produktionsfaktoren, wie er in Abbildung 2-1 dargestellt ist,
entspricht auch ein Einkommens- und Ausgabenfluss. Zeichnen Sie ein Kreisdiagramm des
Geldflusses in dieser fiktiven Wirtschaft und
stellen Sie dabei einen Vergleich mit dem
Gter- und Faktorkreislauf her. Welche Rolle
spielt das Geld im Geldkreislauf?
Fhren Sie drei Ihnen bekannte Beispiele fr
Spezialisierung und Arbeitsteilung an. Auf welchen Gebieten spezialisieren Sie und Ihre
Freunde sich? Was haben Sie vor? Welche
Gefahren birgt die berspezialisierung?
Lincoln befreite die Sklaven. Und mit einem
einzigen Federstrich vernichtete er so einen
Groteil des im Sden ber viele Jahre hindurch akkumulierten Kapitals. Kommentieren
Sie diese Aussage.
Die nachstehende Tabelle zeigt einige der
grten Ausgabenpositionen der amerikanischen Bundesregierung. Erklren Sie, wie sich
jede dieser Positionen zur wirtschaftlichen Rolle des Staates verhlt.
Warum gilt der Ausspruch Keine Steuer ohne
Wahlrecht zwar fr ffentliche, nicht aber fr
private Gter? Erklren Sie, wie der Einzelne
(a) gegen Steuern fr militrische Ausgaben,

78

Die Grundlagen

die ihm berhht erscheinen, (b) gegen die


hohe Straenmaut auf einer Brcke und (c)

gegen die zu hohen Ticketpreise fr einen Flug


von New York nach Miami protestieren kann.

Wichtige Ausgabenpositionen der US-Bundesregierung


Budgetposition

Teil 1

Bundesausgaben 2005 (in Mrd. US-$)

Soziale Sicherheit

515

Gesundheitswesen und Medicare-Programm

547

Nationale Verteidigung

451

Einkommenssicherung

348

Zinsendienst auf Staatsverschuldung

178

Natrliche Ressourcen und Umwelt

31

Internationale Angelegenheiten

38

Quelle: Office of Management and Budget, Budget of the United States Government, Haushaltsjahr 2005

79

KAPITEL 3
Die Grundelemente von
Angebot und
Nachfrage

Was ist ein Zyniker?


Ein Mensch, der nur den Preis,
nicht aber den Wert der Dinge
des Lebens kennt
Oscar Wilde

Mrkte sind dynamisch wie das Wetter: Auch


sie sind einem stndigen Wechsel von strmischen und ruhigen Zeiten unterworfen. Und
hnlich der Klimaforschung zeigt ein sorgfltiges Studium der Mrkte, dass ihren scheinbar zuflligen Bewegungen bestimmte Krfte
zugrunde liegen. Um Preise und Outputs
einzelner Mrkte prognostizieren zu knnen,
mssen wir uns zuerst mit der Analyse von
Angebot und Nachfrage befassen.
Nehmen wir etwa die Benzinpreise, die in
Abbildung 3-1 dargestellt sind. (Dieses Diagramm zeigt den realen Benzinpreis, d. h.
den inflationsbereinigten Preis.) Nach dem
Zweiten Weltkrieg, als die Menschen von
Autos besessen waren und in die Vorstdte
zogen, stieg die Nachfrage nach Benzin und
anderen Erdlprodukten stark an. Dann, in
den siebziger Jahren, drosselten Lieferengpsse, Kriege zwischen den Frderlndern
und politische Revolutionen die Produktion.
Die Folge waren Preisspitzen im Gefolge der
Jahre 1973 und 1979. In den darauf folgenden
Jahren lie eine Kombination aus Energiesparmanahmen, kleineren Autos, der Entstehung der Informationsgesellschaft und
Produktionssteigerungen berall auf der Welt
die lpreise sinken. Der Irakkrieg des Jahres
2003 stie die lmrkte neuerlich in Turbulenzen. Wie Abbildung 3-1 zeigt, sank der
reale Benzinpreis (in Preisen des Jahres 2003)
von etwa US-$ 2,80 pro Gallone im Jahre 1980
auf rund US-$ 1,60 zu Beginn des Jahres 2004.
Die Volatilitt der lpreise ist zu einem groen Teil auf die Lieferengpsse durch Kriege
oder Revolutionen zurckzufhren.
Wo liegen die Ursachen dieser dramatischen Vernderungen? Die Wirtschaftswissenschaft verfgt ber ein ausgezeichnetes Instrumentarium zur Erklrung dieser und zahlreicher anderer Vernderungen in unserer
Wirtschaftswelt. Es handelt sich hierbei um
die Theorie von Angebot und Nachfrage. Diese
Theorie zeigt uns, dass die Prferenzen der
Konsumenten fr die Gternachfrage verantwortlich sind, whrend die Produktionskosten
der Unternehmen das Warenangebot bestimmen. Benzinpreiserhhungen sind entweder

80

Die Grundlagen

Teil 1

2,0

Irakkrieg

Zweiter lschock

2,4

1,6

1,2

0,8
1965

Erster Golfkrieg

2,8

Erster lschock

Benzinpreis (US-$/Gallone, Preise von 2003)

3,2

1970

1975

1980

1985
Jahr

1990

1995

2000

2005

Abbildung 3-1: Der Benzinpreis bewegt sich mit der Vernderung von Angebot und Nachfrage
Der Benzinpreis war im Lauf der letzten vier Jahrzehnte starken Schwankungen unterworfen. Angebotsrckgnge in den 1970er Jahren fhrten zu zwei dramatischen lschocks, die soziale Unruhen auslsten und
Rufe nach einer strkeren Regulierung laut werden lieen. Der durch neue Energiespartechniken bedingte
Nachfragerckgang fhrte nach 1980 zu einem langjhrigen Nachgeben der Preise. Die Werkzeuge von
Angebot und Nachfrage sind fr das Verstndnis dieser Trends von entscheidender Bedeutung.
Quelle: US-Energieministerium und US-Arbeitsministerium. Der Benzinpreis wurde anhand des Verbraucherpreisindex in
das Preisniveau des Jahres 2003 umgerechnet.

auf eine gestiegene Benzinnachfrage oder auf


ein rcklufiges langebot zurckzufhren.
Dasselbe gilt fr jeden Markt von InternetAktien ber Diamanten bis hin zu Grundstcken: Vernderungen in Angebot und Nachfrage fhren zu Vernderungen der Produktionsmengen und der Preise. Wenn man versteht, wie Angebot und Nachfrage funktionieren, wei man schon eine ganze Menge
ber unsere Marktwirtschaft.
In diesem Kapitel wollen wir die Theorie
von Angebot und Nachfrage errtern und zeigen, wie sie sich auf Wettbewerbsmrkten auf
einzelne Waren auswirkt. Wir beginnen mit den
Nachfragekurven und diskutieren dann die
Angebotskurven. Nachdem wir uns diese
grundlegenden Instrumente erarbeitet haben,
knnen wir untersuchen, wie sich der Marktpreis im Schnittpunkt der beiden Kurven bildet: genau an jenem Punkt, an dem sich die
Krfte von Angebot und Nachfrage im Gleichgewicht befinden. Es ist die Vernderung der

Preise, der so genannte Preismechanismus, der


zum Gleichgewicht zwischen Angebot und
Nachfrage fhrt. Das Kapitel schliet dann mit
einigen praktischen Beispielen angewandter
Angebots- und Nachfrageanalysen.

A. Die Nachfragefunktion
Gesunder Menschenverstand wie auch gewissenhafte wissenschaftliche Beobachtungen sagen uns, dass die Menge eines Gutes,
das die Leute kaufen, von seinem Preis abhngt. Je hher der Preis eines Artikels unter
sonst konstanten Bedingungen1 ist, desto we1 Spter in diesem Kapitel errtern wir die anderen Faktoren, die die
Nachfrage beeinflussen, darunter Einkommen und Prferenzen der
Konsumenten. Der Begriff wenn alles andere konstant bleibt oder
ceteris paribus bedeutet einfach, dass wir den Preis ndern, aber
alle anderen Nachfragefaktoren unverndert belassen werden.

niger sind die Konsumenten von diesem Artikel zu kaufen gewillt. Dagegen gilt: Je niedriger der Marktpreis, desto mehr wird gekauft.
Es gibt also eine genau definierte Beziehung
zwischen dem Marktpreis einer Ware und der
von dieser Ware nachgefragten Menge, sofern alle anderen Faktoren unverndert bleiben. Die Beziehung zwischen Preis und gekaufter Menge wird als Nachfragefunktion
oder Nachfragekurve bezeichnet.
Betrachten wir ein ganz einfaches Beispiel.
In Tabelle 3-1 sehen Sie eine hypothetische
Nachfragefunktion fr Cornflakes. Bei jedem
Preis knnen wir feststellen, welche Menge
Cornflakes die Konsumenten kaufen. Bei einem angenommenen Preis von US-$ 5 pro
Packung kaufen die Konsumenten 9 Millionen Packungen pro Jahr.
Bei einem niedrigeren Preis werden pltzlich mehr Cornflakes gekauft. Wie Sie sehen,
fhrt der Preis von US-$ 4 pro Packung zum
Verkauf von 10 Millionen Packungen. Wird
der Preis noch einmal gesenkt (P), nmlich
auf US-$ 3, steigt die nachgefragte Menge
(Q) wiederum an, und zwar auf 12 Millionen
Packungen. Und so weiter. Wir knnen die

A
B
C
D
E

81

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

Nachfragefunktion fr Cornflakes
(1)
(2)
Preis
Nachgefragte
(US-$ pro
Menge (Millionen
Packung)
Packungen pro Jahr)
P
Q
5
9
4
10
3
12
2
15
1
20

Tabelle 3-1: Die Nachfragefunktion setzt die nachgefragte Menge in Relation zum Preis
Die Konsumenten wollen bei jedem Marktpreis eine
bestimmte Menge Cornflakes kaufen. Wenn der
Preis von Cornflakes fllt, steigt die Nachfrage nach
diesem Produkt.

nachgefragte Menge fr jeden in Tabelle 3-1


angegebenen Preis bestimmen.

Die Nachfragekurve
Die grafische Darstellung der Nachfragefunktion ist die Nachfragekurve. Wir zeigen
diese Nachfragekurve in Abbildung 3-2, einem Diagramm, bei dem die nachgefragte
Cornflakes-Menge auf der waagrechten und
der Cornflakes-Preis auf der senkrechten
Achse aufgetragen sind. Beachten Sie bitte,
dass Menge und Preis in einem inversen
Verhltnis zueinander stehen, wobei Q ansteigt, wenn P fllt. Die Steigung der Kurve
ist negativ, sie verluft sozusagen von Nordwesten nach Sdosten. Diese wichtige EigenP
5

Cornflakes (US-$ pro Packung)

Kapitel 3

D
A

E
D

5
10
15
20
Cornflakes-Menge (Millionen Packungen pro Jahr)

Abbildung 3-2: Eine abwrts geneigte Nachfragekurve setzt die nachgefragte Menge in Relation zum Preis
In der Nachfragekurve fr Cornflakes wird der Preis
(P) auf der senkrechten Achse eingetragen, whrend die nachgefragte Menge (Q) auf der waagrechten Achse gemessen wird. Jedes Zahlenpaar
(P/Q) aus Tabelle 3-1 wird als Punkt dargestellt,
wobei durch alle diese Punkte eine Kurve, die Nachfragekurve DD, gezogen wurde. Die negative Steigung der Nachfragekurve illustriert das Gesetz des
negativen Nachfrageverlaufs.

82
schaft wird als das Gesetz des negativen (fallenden) Nachfrageverlaufs bezeichnet. Dieses
Gesetz basiert ebenso auf dem gesunden
Menschenverstand wie auf wirtschaftstheoretischen berlegungen, und es wurde an
praktisch allen Gtern empirisch getestet
und verifiziert, ob es sich nun um Cornflakes,
Benzin, Autos oder illegale Drogen handelt.
Das Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs:
Wenn der Preis fr eine Ware angehoben
wird (und alle anderen Faktoren gleich bleiben), neigen die Kufer dazu, weniger von
dieser Ware zu kaufen. Ebenso erhht sich,
wenn der Preis gesenkt wird und alle anderen
Einflussfaktoren unverndert bleiben, die
nachgefragte Menge.
Die nachgefragte Menge sinkt tendenziell,
wenn die Preise steigen. Das ist auf zwei
Grnde zurckzufhren: Der erste ist der
Substitutionseffekt. Sobald der Preis einer
Ware steigt, werde ich versuchen, diese Ware
durch eine andere zu ersetzen (bei berhhten
Rindfleischpreisen steige ich eben auf Hhnchen um). Ein zweiter Grund, warum ein
hherer Preis die nachgefragte Menge reduziert, ist der Einkommenseffekt. Dieser Effekt
kommt ins Spiel, weil mich ein erhhter Preis
etwas rmer macht, als ich war. Durch einen,
sagen wir, verdoppelten Benzinpreis sinkt
mein Realeinkommen, und ich werde daher
natrlich versuchen, weniger Benzin und auch
weniger andere Gter zu verbrauchen.

Marktnachfrage
Unsere bisherige Diskussion bezieht sich einfach auf die Nachfragekurve. Aber um
wessen Nachfrage handelt es sich hier eigentlich? Meine? Ihre? Die aller Leute? Der
bestimmende Faktor fr die Nachfrage sind
die Prferenzen des Einzelnen. Trotzdem beziehen wir uns in diesem Kapitel immer auf
die Marktnachfrage, die die Summe aller individuellen Nachfragefunktionen darstellt. Die
Marktnachfrage ist das, was wir in der realen
Welt beobachten knnen.

Die Grundlagen

Teil 1

Die Marktnachfragekurve lsst sich durch


Addition der von allen Konsumenten zu jedem Preis nachgefragten Mengen ermitteln.
Gehorcht nun die Marktnachfragekurve
ebenso dem Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs? Ja, absolut. Wenn die Preise zum
Beispiel sinken, ziehen die niedrigeren Preise
durch den Substitutionseffekt neue Kunden
an. Auerdem fhrt ein Preisrckgang aufgrund des Einkommens- und des Substitutionseffekts zu zustzlichen Warenkufen bestehender Kunden. Im Gegensatz dazu wird
ein Preisanstieg einer Ware einige von uns
veranlassen, weniger von dieser Ware zu kaufen.
Die explosive Entwicklung
der Computernachfrage
Wir knnen das Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs anhand der Entwicklung des
Computermarktes veranschaulichen. Die
ersten PCs waren sehr teuer, ihre Rechenleistung dagegen eher bescheiden. Man
fand sie in einigen wenigen Unternehmen
und noch weniger Haushalten. Kaum zu
glauben, dass Studenten noch vor 20 Jahren die meisten ihrer Arbeiten ganz einfach
mit der Hand schrieben.
Der Preis, den wir fr Rechenleistung zu
bezahlen haben, ist im Verlauf der letzten
zwei Jahrzehnte jedoch drastisch gesunken. Dieser Umstand veranlasste zahlreiche neue Kufer, sich ihren ersten Computer zuzulegen. PCs fanden in Arbeit, Schule
und Unterhaltung immer weitere Verbreitung. Kurz nach der Jahrtausendwende, als
Computer mit der Entwicklung des Internet
neuerlich an Wert gewannen, sprangen
noch mehr Menschen auf den fahrenden
Computerzug auf. Schlielich wurden im
Jahr 2002 weltweit PCs im Wert von rund
US-$ 100 Millionen verkauft.
Abbildung 3-3 zeigt die Preis- und
Mengenentwicklung von Computern und
Peripheriegerten in den USA anhand der
statistischen Berechnungen des USHandelsministeriums. Die Preise spiegeln
die Anschaffungskosten von Computern in
konstanter Qualitt wider das heit, die

Kapitel 3

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

rasanten qualitativen Fortschritte beim


durchschnittlichen PC sind bercksichtigt.
Sie sehen, dass die sinkenden Preise in
Kombination mit verbesserter Software,
weiteren ntzlichen Anwendungen von Internet bis E-Mail und anderen Faktoren,
ein explosives Wachstum des ComputerOutputs zur Folge hatten.

Die Krfte hinter der Nachfragekurve


Was bestimmt nun die Marktnachfragekurve
von Cornflakes, Benzin oder Computern?
Welche Menge einer Ware bei einem gegebenen Preis nachgefragt wird, hngt von einer
ganzen Reihe von Grnden ab: dem durchschnittlichen Einkommensniveau, der Bevlkerungszahl, den Preisen und der Verfgbarkeit hnlicher Produkte, dem Geschmack des
Einzelnen und der Allgemeinheit und anderen speziellen Einflussfaktoren.
Das Durchschnittseinkommen der Konsumenten ist ein wesentlicher Faktor fr die
Nachfrage. Bei steigenden Einkommen
neigt der Einzelne dazu, mehr von beinahe
allen Gtern zu kaufen, auch wenn die
Preise gleich bleiben. So verzeichnen Autokufe bei steigenden Einkommen einen
drastischen Anstieg.
Die Marktgre, etwa gemessen anhand
der Bevlkerungszahl, wirkt sich ebenfalls
deutlich auf die Marktnachfragekurve aus.
Die 35 Millionen Kalifornier beispielsweise kaufen normalerweise 30 Mal so viele
pfel und Autos wie die 1 Million Bewohner von Rhode Island.
Auch Preise und Verfgbarkeit von untereinander in Beziehung stehenden Gtern
beeinflussen die Nachfrage. Eine besonders wichtige Beziehung besteht zwischen
Substitutionsgtern, die mehr oder weniger dieselbe Funktion haben, etwa Cornflakes und Haferflocken, Kugelschreibern
und Bleistiften, kleinen und groen Autos
oder Erdl und Erdgas. Die Nachfrage
nach Gut A ist zumeist niedrig, wenn der

83

Preis fr das Substitutionsgut B niedrig ist.


(Was meinen Sie? Wird die Nachfrage
nach Schreibmaschinen Ihrer Meinung
nach eher steigen oder eher sinken, wenn
der Erdgaspreis steigt?)
Zustzlich zu diesen objektiven Elementen mssen wir eine ganze Reihe subjektiver Elemente bercksichtigen, die wir als
Geschmcker und Prferenzen bezeichnen. Dabei handelt es sich um eine Vielzahl kultureller und historischer Einflsse.
Sie knnen echte psychologische oder
physiologische Bedrfnisse widerspiegeln
(nach Flssigkeit, Liebe, Nervenkitzel),
aber auch mit knstlich erzeugten Bedrfnisse (nach Zigaretten, Drogen oder Modesportarten) zusammenhngen. Oft enthalten sie ein gewichtiges Traditions- oder
religises Element (der Verzehr von Rindfleisch ist in den USA sehr beliebt, in
Indien aber verpnt; auch nehmen wir
beispielsweise staunend zur Kenntnis, dass
Quallencurry in Japan eine Delikatesse
ist).
Schlielich wird die Nachfrage nach bestimmten Waren auch von speziellen Einflussfaktoren bestimmt. So ist zum Beispiel
die Nachfrage nach Regenschirmen im
regnerischen Seattle hoch, im sonnigen
Phoenix hingegen gering; die Nachfrage
nach Klimaanlagen steigt bei heiem Wetter, und die Nachfrage nach Autos ist in
New York, wo das ffentliche Verkehrsnetz gut ausgebaut ist und die Suche nach
einem Parkplatz zum Alptraum werden
kann, gering. Dazu kommen noch die Erwartungen bezglich zuknftiger wirtschaftlicher Entwicklungen, insbesondere
was die Preise betrifft, die einen gewichtigen Einfluss auf die Nachfrage haben
knnen.
Die fr die Nachfrage bestimmenden Faktoren sind in Tabelle 3-2 zusammengefasst; als
Beispiel werden Autos verwendet.

84

Die Grundlagen

100.000

Teil 1

1963

Computerpreise (2000 5 100)

10.000
1980

1.000

100
2003

10
0,001

0,01
0,1
1
10
100
Computerproduktion (Milliarden Stck, Preise von 2000)

1.000

Abbildung 3-3: Sinkende Computerpreise bewirken enorme Steigerung von Leistung pro Dollar
Die Preise von Computern samt Zubehr wie etwa Druckern werden danach bemessen, wie viel die
Konsumenten fr den Kauf einer bestimmten Kombination aus Leistungsmerkmalen (etwa Speicher oder
Prozessorgeschwindigkeit) ausgeben. Seit 1963 sind die Preise fr Computerleistung auf weniger als ein
Tausendstel geschrumpft. Dieser Preisrckgang in Kombination mit Einkommenssteigerungen und der zunehmenden Vielfalt der Anwendungsmglichkeiten waren ausschlaggebend dafr, dass der Produktionsoutput um
das 150.000-fache gesteigert werden konnte.
Quelle: US-Handelsministerium; Schtzungen des realen Outputs und der Preise. Bitte beachten Sie den Mastab in der
Darstellung.

Nachfrageverschiebungen
Mit der Entwicklung des Wirtschaftslebens
verndert sich auch die Nachfrage ununterbrochen. Nachfragekurven sind nur in Lehrbchern starr.
Warum verschiebt sich die Nachfragekurve? Weil sich noch andere Einflussfaktoren
als der Preis der Ware verndern. Sehen wir
uns in einem Beispiel an, wie sich die Nachfragekurve durch eine Vernderung einer anderen Variablen als dem Preis verschiebt. Wir
wissen, dass das Durchschnittseinkommen
der Amerikaner whrend des lang anhaltenden wirtschaftlichen Booms der neunziger

Jahre deutlich angestiegen ist. Da ein solcher


Anstieg einen krftigen Einkommenseffekt
auf die Nachfrage nach Autos bewirkt, ist zu
erwarten, dass die Menge der nachgefragten
Autos in jeder Preisklasse steigen wird. Wenn
die Durchschnittseinkommen zum Beispiel
um 10 Prozent steigen, knnte zum Beispiel
die zu einem Preis von US-$ 10.000 nachgefragte Autozahl von 10 auf 12 Millionen
Einheiten ansteigen. Das wrde eine Verschiebung der Nachfragekurve bedeuten,
weil der Anstieg der nachgefragten Menge
andere Faktoren widerspiegelt als nur den
Preis des Gutes.

85

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

Faktoren mit Einfluss


auf die Nachfragekurve
1. Durchschnittseinkommen

Mit steigenden Einkommen kaufen die


Leute mehr Autos.

2. Bevlkerungszahl

Eine Zunahme der


Bevlkerung treibt die
Autoverkaufszahlen
nach oben.

3. Preise verwandter
Gter

Beispiel Auto

Niedrigere Benzinpreise erhhen die


Nachfrage nach Autos.

4. Prferenzen

Ein neues Auto


zu haben wird zum
Statussymbol.

5. Spezielle Einflsse

Unter speziellen
Einflssen versteht man
etwa das Angebot an
alternativen Transportmitteln, die Sicherheit
der Fahrzeuge,
erwartete knftige
Preissteigerungen usw.

Tabelle 3-2: Die Nachfragekurve hngt von zahlreichen Faktoren ab

Den Nettoeffekt, den all die genannten Vernderungen der zugrunde liegenden Einflussfaktoren letztlich bewirken, bezeichnen wir
als Nachfrageanstieg. Ein Anstieg der Autonachfrage ist in Abbildung 3-4 als Verschiebung der Nachfragekurve nach rechts dargestellt. Bitte beachten Sie: Diese Verschiebung
bedeutet, dass unabhngig vom Preis mehr
Autos gekauft werden.
Testen Sie sich doch bitte selbst, indem Sie
folgende Fragen beantworten: Wird ein warmer Winter die Nachfragekurve fr Heizl
nach links oder nach rechts verschieben?
Weshalb geschieht das? Wie stnde es um die
Nachfrage nach Baseball-Tickets, sollten auf

Automobilpreise (in Tausend Dollar pro Stck)

Kapitel 3

14

12
10
8
6
4
D

2
D
0

4
8
12
16
20
Anzahl der nachgefragten Autos
(Millionen pro Jahr)

24

Abbildung 3-4: Nachfragesteigerung bei Autos


Verndern sich die fr die Nachfrage ausschlaggebenden Faktoren, verndert sich auch die Nachfrage nach
Autos. Hier sehen wir die Auswirkungen steigender
Durchschnittseinkommen, einer steigenden Bevlkerungszahl und niedrigerer Benzinpreise auf die Autonachfrage. Wir bezeichnen das als Verschiebung der
Nachfragekurve oder Erhhung der Nachfrage.

einmal alle jungen Amerikaner das Interesse


an dieser Sportart verlieren und sich stattdessen fr Basketball begeistern? Wie wrde
sich ein neuerlicher drastischer Preissturz bei
Computern auf die Nachfrage nach Schreibmaschinen auswirken? Welche Auswirkungen sind auf die Nachfrage nach einer College-Ausbildung zu erwarten, wenn die Lhne
der Arbeiter sinken, whrend Investmentbanker und Computerwissenschaftler immer
mehr verdienen?
Wenn sich andere Einflussfaktoren auf das
Kaufvolumen als der Preis einer Ware ndern, sprechen wir von einer Nachfrageverschiebung. Die Nachfrage steigt (oder sinkt),
wenn die zu jedem Preis nachgefragte Menge
steigt (oder sinkt).

86

Bewegung entlang einer Kurve oder


Verschiebung der Kurve selbst?
Verwechseln Sie bitte nie Bewegungen entlang von Kurven mit Kurvenverschiebungen. Unterscheiden Sie unbedingt zwischen
einer Vernderung der Nachfrage (und somit einer Verschiebung der Nachfragekurve)
und einer Vernderung der nachgefragten
Menge (also der Bewegung hin zu einem
anderen Punkt auf derselben Nachfragekurve infolge einer Preisnderung).
Eine nderung der Nachfrage ergibt sich,
sobald sich einer der Faktoren, die der
Nachfragekurve zugrunde liegen, verndert.
Nehmen wir das Beispiel Pizza: Bei steigendem Einkommen werden die Konsumenten
mehr Pizzas kaufen, auch wenn sich der
Pizzapreis nicht verndert. Mit anderen Worten, hhere Einkommen erhhen die Nachfrage und verschieben die Nachfragekurve
fr Pizzas nach rechts. Es handelt sich also
um eine Verschiebung der Pizzanachfrage.
Davon zu unterscheiden ist eine Vernderung der nachgefragten Menge, die eintritt,
weil die Kunden bei sinkenden Pizzapreisen
dazu tendieren, mehr Pizzas zu kaufen,
vorausgesetzt, dass alle anderen Faktoren
konstant bleiben. Hier ergeben sich die
hheren Verkaufszahlen nicht aus einem
Nachfrageanstieg, sondern aus dem Preisverfall. Diese Vernderung bedeutet eine
Verschiebung entlang der Nachfragekurve,
keine Kurvenverschiebung. Eine Bewegung
entlang der Nachfragekurve sagt aus, dass
alle anderen Faktoren konstant geblieben
sind, whrend sich der Preis verndert hat.

B. Die Angebotsfunktion
Wenden wir uns nun von der Nachfrage ab
und dem Angebot zu. Zur Angebotsseite
eines Marktes gehren typischerweise jene
Bedingungen, zu denen die Unternehmen
ihre Produkte produzieren und verkaufen.
Das Angebot an Tomaten sagt uns etwas ber
die Tomatenmenge, die zu jedem Tomaten-

Die Grundlagen

Teil 1

preis verkauft wird. Genauer ausgedrckt,


setzt die Angebotsfunktion die von einem
Gut angebotene Menge in Beziehung zu seinem Marktpreis, wenn alle anderen Faktoren
konstant bleiben. Zu den konstant bleibenden Faktoren zhlen in diesem Fall die Preise,
die Preise hnlicher Gter und die staatliche
Politik.
Die Angebotsfunktion (oder die Angebotskurve) eines Gutes stellt die Beziehung zwischen seinem Marktpreis und jener Menge
dieses Gutes dar, die die Produzenten zu
produzieren und zu verkaufen gewillt sind,
wenn alle anderen Faktoren konstant bleiben.

Die Angebotskurve
Tabelle 3-3 zeigt eine hypothetische Angebotsfunktion fr Cornflakes, und in Abbildung 3-5 sind die Daten aus der Tabelle in
eine Angebotskurve bertragen. Diese Daten
zeigen, dass bei einem Cornflakes-Preis von
einem Dollar pro Packung berhaupt keine
Cornflakes produziert werden. Bei einem
Angebotsfunktion fr Cornflakes
(1)

(2)

Preis
(US-$ pro
Packung)

Nachgefragte
Menge
(Millionen
Packungen
pro Jahr)

18

16

12

Tabelle 3-3: Die Angebotsfunktion setzt die angebotene Menge in Beziehung zum Preis
Die Tabelle zeigt fr jeden Preis die CornflakesMenge, die die Produzenten herstellen und verkaufen mchten. Beachten Sie die positive Relation
zwischen Preis und angebotener Menge.

Kapitel 3

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

5
Cornflakes-Preis (US-$ pro Packung)

Gesetz anhand von Wein. Wenn die Gesellschaft mehr Wein will, muss in die beschrnkten Gebiete, die sich fr die Produktion von
Weintrauben eignen, zustzliche Arbeit investiert werden. Jeder neue Beschftigte bringt
eine jeweils geringere Produktionssteigerung
mit sich. Der Preis fr die zustzliche Weinproduktion muss daher steigen. Durch die Erhhung des Weinpreises berzeugt die Gesellschaft nun die Weinproduzenten, mehr Wein
zu produzieren und zu verkaufen. Die Angebotskurve fr Wein weist somit eine positive
Steigung auf. Dieselben berlegungen gelten
auch fr viele andere Gter.

E
1

87

Die Krfte hinter der Angebotskurve


0

5
10
15
20
Cornflakes-Menge (Millionen Packungen pro Jahr)

Abbildung 3-5: Die Angebotskurve setzt die angebotene Menge in Relation zum Preis
Die Angebotskurve stellt die Preis-Mengen-Kombinationen aus Tabelle 3-3 grafisch dar. Eine fortlaufende Kurve wird durch die aufgetragenen Punkte
gelegt, und wir erhalten die steigende Angebotskurve SS.

derart niedrigen Preis setzen die Lebensmittelhersteller ihre Fabriken und Anlagen nach
Mglichkeit fr die Produktion anderer Getreideprodukte (etwa Haferflocken) ein, die
gewinntrchtiger erscheinen als Cornflakes.
Mit steigendem Cornflakes-Preis werden jedoch laufend grere Mengen dieses Gutes
produziert. Je hher die Cornflakes-Preise
klettern, desto lohnender finden es die Nahrungsmittelproduzenten, mehr Arbeitskrfte
und Maschinen fr die Cornflakes-Erzeugung einzusetzen, und desto mehr Cornflakes-Produktionssttten werden errichtet. All
das fhrt zu einem zunehmenden Output an
Cornflakes bei diesem hheren Marktpreis.
Abbildung 3-5 zeigt den typischen Fall einer
aufsteigenden Angebotskurve einzelner Waren. Ein wichtiger Grund dafr ist das Gesetz
der abnehmenden Grenzertrge ein Konzept, ber das wir spter noch mehr erfahren
werden. Veranschaulichen wir dieses wichtige

Wenn wir die Krfte untersuchen, die den


Verlauf der Angebotskurve bestimmen, so ist
der entscheidende Punkt, dass die Produzenten Gter wegen der Gewinne und nicht zum
Spa oder zu wohlttigen Zwecken produzieren. Ein der Angebotskurve zugrunde liegender gewichtiger Faktor sind die Produktionskosten. Wenn die Produktionskosten eines
Gutes im Verhltnis zum Marktpreis niedrig
sind, ist es fr die Produzenten gewinntrchtig, groe Mengen davon auf den Markt zu
bringen. Bei Produktionskosten, die gemessen am Marktpreis eines Gutes hoch sind,
produzieren die Unternehmen wenig, stellen
auf andere Produkte um oder verschwinden
vielleicht einfach vom Markt.
Die Produktionskosten werden vor allem
durch die Faktorpreise und durch den technologischen Fortschritt bestimmt. Die Faktorpreise, etwa fr Arbeit, Energie und Maschinen, wirken sich aus nahe liegenden Grnden
stark auf die Produktionskosten aus. Als beispielsweise in den siebziger Jahren der lpreis
krftig anzog, stiegen in der Folge auch die
Energiepreise fr die Produzenten, was ihre
Produktionskosten in die Hhe trieb und die
Angebotsmengen drckte. Als im Gegensatz
dazu in den letzten drei Jahrzehnten die Computerpreise zurckgingen, ersetzten die Unternehmen andere Inputs zunehmend durch
computerisierte Prozesse, wie zum Beispiel in

88
der Lohnverrechnung oder in der Buchhaltung. Dadurch erhhte sich das Angebot.
Ein fr die Produktionskosten ebenso
wichtiger Faktor ist der technologische Fortschritt, den man mit jenen Vernderungen
umschreiben kann, die bei gegebenem Output
den dafr bentigten Input verringern. Dieser
Fortschritt umfasst alles von Aufsehen erregenden wissenschaftlichen Neuerungen ber
verbesserte Anwendungsmglichkeiten bestehender Technologien bis hin zu einer Umgestaltung der Arbeitsprozesse. So war etwa
whrend des letzten Jahrzehnts ein rapider
Anstieg der Produktivitt der Unternehmen
zu beobachten. Heute sind fr die Herstellung
eines Autos sehr viel weniger Arbeitsstunden
ntig als noch vor zehn Jahren. Es ist dem
Fortschritt zu verdanken, dass die Autohersteller zum selben Preis mehr Autos produzieren knnen. Ein weiteres Beispiel: Wenn die
Kufer dank Internethandel bessere Mglichkeiten haben, die Preise der Produktionsverfahren fr die von ihnen hergestellten Gter
zu vergleichen, sinken die Produktionskosten.
Aber die Produktionskosten sind keineswegs der einzige fr die Angebotskurve bestimmende Faktor. Das Angebot wird auch
von den Preisen verwandter Gter beeinflusst, vor allem von solchen, die alternative
Outputs des Produktionsprozesses sind. Sobald der Preis fr ein Substitutionsgut steigt,
wird weniger von einem anderen Substitutionsgut angeboten. Autohersteller bauen zumeist mehrere verschiedene Modelle im selben Werk. Steigt die Nachfrage nach einem
Modell und damit auch sein Preis, wird einfach ein grerer Teil der Fertigungsstraen
auf das verstrkt nachgefragte Produkt umgestellt, und zugleich geht das Angebot an
den anderen Modellen zurck. Oder ein ganzes Autowerk kann bei erhhter Nachfrage
und hheren Preisen auf Lkw-Produktion
umgestellt werden, was natrlich einen geringeren Pkw-Aussto zur Folge hat.
Staatliche Politik bt ebenfalls einen groen Einfluss auf die Angebotskurve aus.
Schlielich entscheiden kologische und gesundheitspolitische berlegungen staatlicher

Die Grundlagen

Teil 1

Stellen darber, welche Technologien eingesetzt werden drfen, whrend zugleich die
Steuergesetzgebung und Bestimmungen
ber Mindestlhne die Produktionskosten
drastisch in die Hhe treiben. Auf dem lokalen Strommarkt beeinflusst die staatliche Politik sowohl die Zahl der Marktteilnehmer als
auch die Preise, die sie verlangen. Die Handelspolitik der Regierung bt einen starken
Einfluss auf das Angebot aus. Wenn zum
Beispiel ein Freihandelsvertrag den USMarkt fr mexikanische Schuhe ffnet, erhht sich das gesamte Schuhangebot in den
Vereinigten Staaten.
Faktoren, die die
Angebotskurve
beeinflussen

Beispiel Auto

1 . Technologie

CAD und CAM senken


die Produktionskosten
und erhhen das Angebot.

2. Faktorpreise

Niedrigere Lhne der


Arbeiter in der Autoindustrie senken die Produktionskosten und
erhhen das Angebot.

3. Preise verwandter
Gter

Bei sinkenden
LKW-Preisen steigt
das LKW-Angebot.

4. Wirtschaftspolitische Manahmen

Die Beseitigung von


Importquoten und
Zllen auf importierte
Autos erhht
das Autoangebot.

5. Spezielle Einflsse Einkufe und Auktionen im Internet ermglichen den Konsumenten einen einfachen
Preisvergleich zwischen den Anbietern
und vertreiben teure
Anbieter vom Markt.
Tabelle 3-4: Das Angebot wird von den Produktionskosten und anderen Faktoren bestimmt

Kapitel 3

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

Und auch spezielle Einflussfaktoren haben


Auswirkungen auf die Angebotskurve. Das
Wetter spielt eine wichtige Rolle fr die
Landwirtschaft und die Skiindustrie. Die
Computerindustrie zeichnet sich durch einen
starken Innovationsgeist aus, der zu einem
stetigen Strom neuer Produkte fhrt. Auch
die Marktstruktur wirkt sich auf die Angebotssituation aus, und Erwartungen bezglich
zuknftiger Preisentwicklungen finden ebenfalls ihren Niederschlag in den Angebotsentscheidungen der Wirtschaft.
Tabelle 3-4 fasst die fr die Angebotskurve
bestimmenden Faktoren anhand des Beispiels Automobil zusammen.

Angebotsverschiebungen
Unternehmen wechseln bekanntlich laufend die
Zusammensetzung ihrer Produkte und Dienstleistungen. Doch was steckt hinter den unaufhrlichen Vernderungen des Angebotsverhaltens?
Wenn die Angebotsmenge von anderen Faktoren als dem Preis einer Ware beeinflusst
wird, sprechen wir von einer Angebotsverschiebung. Das Angebot steigt (oder sinkt),
wenn die zu jedem Marktpreis angebotene
Menge steigt (oder sinkt).
Sobald sich die Autopreise verndern, ndern
die Produzenten ihre Produktion und die angebotenen Mengen, doch das Angebot und die
Angebotskurve verschieben sich dadurch
nicht. Wenn sich jedoch andere Einflussfaktoren verndern, ndert sich auch das Angebot,
und die Angebotskurve verschiebt sich.
Betrachten wir einmal eine Verschiebung
des Angebots auf dem Automobilmarkt. Das
Angebot wrde steigen, wenn die Einfhrung
eines Kosten sparenden CAD-Systems und
automatisierter Herstellungsmethoden die
Arbeitskosten fr die Herstellung von Autos
senken knnte; derselbe Effekt trte ein,
wenn sich die Arbeiter mit Lohnkrzungen
einverstanden erklrten, die Produktionskosten in Japan niedriger wren oder wenn die
Regierung die Umweltschutzvorschriften fr

89

die betreffende Branche lockerte. Jedes dieser


Elemente wrde das Autoangebot in den
USA zu jedem beliebigen Marktpreis erhhen. Beachten Sie dazu Abbildung 3-6 mit
einem Anstieg des Autoangebots.
Wenn Sie nun testen wollen, ob Sie die
Verschiebung der Angebotskurve bereits
verstanden haben, durchdenken Sie einmal
folgende Beispiele: Wie wrde sich die weltweite Angebotskurve fr Erdl verhalten,
sollte eine Revolution in Saudi-Arabien die
lproduktion drosseln? Was geschhe mit
der Angebotskurve fr Kleidung, kme es zu
drastischen Erhhungen der Zlle auf chinesische Importe in die USA? Wie she es mit
der Angebotskurve von Computern aus,
brchte Intel einen neuen Computerchip auf
den Markt, der die Rechengeschwindigkeit
dramatisch erhht?
Bisher haben wir Angebot und Nachfrage
unabhngig voneinander betrachtet. Wir kennen die Mengen, die zum jeweiligen Preis
freiwillig gekauft beziehungsweise verkauft
werden. Wir haben festgestellt, dass die Konsumenten verschiedene Mengen an Cornflakes,
Autos und Computern nachfragen, die von den
Preisen dieser Gter abhngen, und dass die
Hersteller bereitwillig verschiedene Mengen
dieser oder jener Gter produzieren, ebenfalls
abhngig vom Preis. Doch wie knnen wir
beide Seiten des Marktes zusammenbringen?
Die Antwort lautet: Angebot und Nachfrage produzieren gemeinsam ein Preis- und
Mengengleichgewicht bzw. ein Marktgleichgewicht. Das Marktgleichgewicht stellt sich
bei jenem Preis und jener Menge ein, bei
denen die Krfte von Angebot und Nachfrage ebenfalls im Gleichgewicht sind. Im
Gleichgewichtspreis entspricht jene Menge,
die die Kufer kaufen wollen, genau der
Menge, die die Verkufer verkaufen wollen.
Wir bezeichnen diesen Zustand deshalb als
Gleichgewicht, weil bei ausgeglichenen Angebots- und Nachfragekrften keinerlei
Grund fr ein Steigen oder Sinken der Preise
besteht, solange alle anderen Einflussfaktoren unverndert bleiben.

90

Die Grundlagen

Zur Erinnerung:
Kurvenverschiebungen und Bewegung
entlang von Kurven

Autopreis (1 Einheit = US-$ 1.000)

S
S

14
12
10
8
6
4
S
2
0

Teil 1

S
4

8
12
16
20
Angebotene Automenge
(Millionen pro Jahr)

24

Abbildung 3-6: Erhhtes Autoangebot


Mit sinkenden Produktionskosten steigt das Autoangebot. Die Produzenten liefern zu jedem Preis
mehr Autos, sodass sich die Angebotskurve nach
rechts verschiebt. (Welche Folgen htte eine staatliche Einschrnkung der Autoimporte fr die Angebotskurve?)

Gehen wir doch das Cornflakes-Beispiel in


Tabelle 3-5 durch, um zu verstehen, wie Angebot und Nachfrage ein Marktgleichgewicht
herstellen; die Zahlen in dieser Tabelle sind
den Tabellen 3-1 und 3-3 entnommen. Um
den Marktpreis und die Marktmenge zu ermitteln, stellen wir jenen Preis fest, an dem
die nachgefragte und die verkaufte Menge
bereinstimmen. Versuchen wir es einmal mit
einem Preis von US-$ 5 pro Packung. Kann
das lange gut gehen? Wohl eher nicht. Wie
Reihe A in Tabelle 3-5 zeigt, wollten die
Produzenten bei einem Preis von US-$ 5 zwar
18 Millionen Packungen pro Jahr verkaufen,
die Kufer aber nur 9 Millionen kaufen. Die
zu einem Preis von US-$ 5 angebotene Menge
bersteigt die Nachfrage, und die CornflakesRegale in den Supermrkten wrden wohl
berquellen. Stehen aber zu wenige Kunden
vor zu hohen Cornflakes-Bergen, muss der
Cornflakes-Preis sinken, wie in Spalte (5)
unserer Tabelle 3-5 deutlich zu sehen ist.

Bitte beachten Sie bei der Beantwortung


der im vorigen Absatz gestellten Fragen,
dass ein Unterschied zwischen einer Bewegung entlang der Kurve und einer Verschiebung der Kurve selbst besteht. Nehmen wir
zum Beispiel die Benzinpreise, die in Abbildung 3-1 dargestellt sind. Als der lpreis in
den 1970er Jahren stieg und wegen der
politischen Unruhen dieser Zeit weniger l
gefrdert wurde, verschob sich die Angebotskurve zurck nach links. Als jedoch die
Benzinumstze in Reaktion auf den hheren Preis zurckgingen, war das eine Bewegung entlang der Nachfragekurve.
Wirkt die Geschichte der Computerpreise und -mengen in Abbildung 3-3 auf Sie
eher wie eine Verschiebung des Angebots
oder wie eine Verschiebung der Nachfrage? (Frage 8 am Ende dieses Kapitels geht
nher auf dieses Thema ein.)
Wie wrden Sie eine Erhhung der Hhnchenproduktion beschreiben, die durch steigende Hhnchenpreise ausgelst wurde? Wie
einen Anstieg der Hhnchenproduktion aufgrund eines Rckgangs des Futterpreises?

Nun, dann probieren wir es noch einmal mit


US-$ 2. Rumt dieser Preis den Markt? Ein
schneller Blick in Zeile D zeigt uns, dass bei
einem Preis von US-$ 2 die Nachfrage das Angebot bersteigt. Bei diesem Preis beginnen
sich die Cornflakes-Regale in den Lden zu
leeren. Auf der verzweifelten Suche nach seinen Cornflakes gibt der Kufer schlielich klein
bei und bietet ein wenig mehr fr sein Lieblingsfrhstck, wie Spalte (5), Tabelle 3-5, zeigt.
Wir knnten noch diverse andere Preise
durchgehen, aber es ist deutlich erkennbar,
dass der Gleichgewichtspreis bei US-$ 3 liegt,
wie aus Zeile C in Tabelle 3-5 ersichtlich. Bei
einem Preis von US-$ 3 entspricht die Nachfrage der Konsumenten genau jener Menge, die
die Produzenten zu erzeugen gewillt sind, also
jeweils 12 Einheiten. Nur bei einem Preis von
US-$ 3 knnen Konsumenten und Anbieter
bereinstimmende Entscheidungen treffen.

Kapitel 3

91

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

(1)

Mglicher
Preis (US-$ pro
Packung)
A

Kombination von Angebot und Nachfrage bei Cornflakes


(2)
(3)
(4)
Nachgefragte
Angebotene
Menge
Menge
(Millionen
(Millionen
Zustand des
Packungen
Packungen
Marktes
pro Jahr)
pro Jahr)
9
18
berschuss

(5)

Druck auf
die Preise
 sinkend
 sinkend

10

16

berschuss

12

12

Gleichgewicht

15

Mangel

 steigend

20

Mangel

 steigend

neutral

Tabelle 3-5: Der Gleichgewichtspreis stellt sich auf dem Niveau ein, auf dem die nachgefragte der angebotenen
Menge entspricht
Die Tabelle zeigt die zu verschiedenen Preisen angebotenen und nachgefragten Mengen. Nur bei einem
Gleichgewichtspreis von US-$ 3 pro Packung stimmen angebotene und nachgefragte Menge berein. Ist der
Preis zu niedrig, tritt eine Knappheit ein, und der Preis wird voraussichtlich steigen. Ein zu hoher Preis fhrt zu
einem berschuss, der den Preis drckt.

Ein Marktgleichgewicht stellt sich bei dem


Preis ein, bei dem die nachgefragte Menge
der angebotenen Menge entspricht. Bei diesem Gleichgewicht gibt es keine Preistendenzen nach oben oder unten. Der Gleichgewichtspreis wird auch Marktrumungspreis
genannt. Damit soll ausgedrckt werden,
dass bei diesem Preis alle Angebots- und
Nachfragevorstellungen befriedigt werden,
dass die Auftragsbestnde in den Bchern
ausgeglichen sind und dass Konsumenten wie
auch Produzenten rundum zufrieden sind.

C. Gleichgewicht von Angebot und Nachfrage


Sehr gut lsst sich das Marktgleichgewicht
mit Hilfe des Angebots- und Nachfragediagramms in Abbildung 3-7 erklren. In dieser
Abbildung wird die Angebotskurve aus Abbildung 3-5 mit der Nachfragekurve aus Abbildung 3-2 kombiniert. Voraussetzung dafr

ist natrlich, dass beide Kurven im selben


Mastab gezeichnet sind.
Das Marktgleichgewicht knnen wir ermitteln, indem wir nach dem Preis suchen, bei dem
die nachgefragte Menge genau der angebotenen Menge entspricht. Der Gleichgewichtspreis ergibt sich aus der Schnittstelle zwischen
Angebots- und Nachfragekurve in Punkt C.
Woher wissen wir, dass das Marktgleichgewicht im Schnittpunkt zwischen Angebotsund Nachfragekurve liegt? Nun, wiederholen
wir unser frheres Experiment. Beginnen wir
mit dem berhhten Preis von US-$ 5 pro
Packung, oben auf der Preisachse in Abbildung 3-7. An diesem Punkt wollen die Produzenten mehr verkaufen, als die Konsumenten
zu kaufen gewillt sind. Das Ergebnis ist ein
Angebotsberhang, d.h. eine grere nachgefragte als angebotene Menge, in der Abbildung durch den schwarzen Strich mit der
Aufschrift berhang gekennzeichnet. Die
Pfeile entlang der Kurven zeigen die Richtung, in die der Preis tendiert, wenn ein
berhang vorliegt.
Beim niedrigen Preis von US-$ 2 pro Packung entsteht auf dem Markt eine Fehlmen-

92

Die Grundlagen

P
5

Teil 1

In Punkt C, und nur dort, befinden sich die


Krfte von Angebot und Nachfrage im Gleichgewicht, und der Preis hat sich auf einem
dauerhaften Niveau eingependelt.

S
berhang

Preis (US-$ pro Packung)

Gleichgewichts-Punkt

2
Fehlmenge

1 S

Gleichgewichtspreis und Gleichgewichtsmenge stellen sich dort ein, wo die freiwillig


angebotene der freiwillig nachgefragten Menge entspricht. Auf einem vollkommenen
Markt tritt dieses Gleichgewicht im Punkt der
berschneidung von Angebots- und Nachfragekurve ein. Zum Gleichgewichtspreis gibt es
weder einen berhang noch eine Fehlmenge.

10
15
20
5
Menge (Millionen Packungen pro Jahr)

Abbildung 3-7: Das Marktgleichgewicht stellt sich im


Schnittpunkt von Angebots- und Nachfragekurve ein
Marktgleichgewichtspreis und Gleichgewichtsmenge stellen sich im Schnittpunkt von Angebots- und
Nachfragekurve ein. Bei einem Preis von US-$ 3 in
Punkt C bieten die Unternehmen freiwillig genau so
viel an, wie die Konsumenten nachfragen. Ist der
Preis zu niedrig (betrgt er beispielsweise US-$ 2), so
bersteigt die nachgefragte die angebotene Menge;
es kommt zu einer Knappheit, und die Preise ziehen
an, bis sie den Gleichgewichtspreis erreichen. Womit
htten wir bei einem Preis von US-$ 4 zu rechnen?

ge, also ein berhang der Nachfrage gegenber dem Angebot, hier gekennzeichnet durch
die schwarze Linie mit der Aufschrift Fehlmenge. Bei einer Knappheit fhrt der Wettbewerb um die knappen Gter zwischen den
Konsumenten zu einem Preisanstieg, wie in
der Abbildung durch die nach oben gerichteten Pfeile erkennbar ist.
Wir sehen nun deutlich, dass sich das
Gleichgewicht zwischen Angebot und Nachfrage genau in Punkt C einstellt, jenem Punkt,
an dem sich die Angebots- und die Nachfragekurve kreuzen. In Punkt C, wo der Preis US-$ 3
pro Packung betrgt und die Menge bei
12 Einheiten liegt, sind die nachgefragte und
die angebotene Menge gleich: Hier gibt es
keine Fehlmengen oder berschsse und keine Tendenzen steigender oder fallender Preise.

Auswirkungen einer Verschiebung


von Angebot oder Nachfrage
Eine Analyse des Angebots- und Nachfragemechanismus verschafft uns viel weiter reichende Erkenntnisse als nur eine Bestimmung
des Preis- und Mengengleichgewichts. Sie kann
uns auch helfen vorherzusagen, welche Auswirkungen Vernderungen der wirtschaftlichen Rahmenbedingungen auf Preise und
Mengen haben werden. Wechseln wir zu einem
anderen Beispiel, unserem Grundnahrungsmittel Brot. Nehmen wir an, eine permanente
Schlechtwetterfront treibt den Preis von Weizen, einer wichtigen Zutat von Brot, in die
Hhe. Damit wird die Angebotskurve fr Brot
nach links verschoben. Wir erkennen dies in
Diagramm 3-8(a), wo sich die Angebotskurve
fr Brot drastisch von SS zu S'S' verschiebt. Im
Gegensatz dazu hat sich die Nachfragekurve
nicht verschoben, da die Nachfrage der Leute
nach Sandwichs vom Wetter im Anbaugebiet
kaum beeinflusst wird.
Was geschieht auf dem Brotmarkt? Die
schlechte Ernte veranlasst die Bcker, weniger
Brot zum alten Preis zu produzieren, was dazu
fhrt, dass die nachgefragte Menge die angebotene bald bersteigt. Dadurch aber steigt
der Brotpreis, ein Anreiz, mehr Brot zu produzieren. Das erhht die Angebotsmenge, whrend gleichzeitig weniger Anreiz zum Konsum
besteht, sodass die Nachfragemenge sinkt. Der
Preis steigt genau so lange, bis Angebots- und

Kapitel 3

(a) Verschiebung des Angebots


D

93

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

(b) Verschiebung der Nachfrage

Preis

Preis

D
S

S
D

D
Q

Q
Menge

Menge

Abbildung 3-8: Verschiebungen von Angebot oder Nachfrage fhren zu einer nderung des Gleichgewichtspreises und der Gleichgewichtsmenge
(a) Verschiebt sich das Angebot nach links, kommt es beim ursprnglichen Preis zu einer Knappheit. Der Preis
steigt, bis die freiwillig nachgefragte mit der freiwillig angebotenen Menge im neuen Gleichgewichtspunkt
E' wieder bereinstimmt.
(b) Eine Verschiebung der Nachfragekurve fhrt zu einem Nachfrageberhang. Der Preis steigt, und Gleichgewichtspreis wie auch Gleichgewichtsmenge verschieben sich nach oben, nach E''.

Nachfragemenge einander im neuen Gleichgewichtspreis wieder entsprechen.


Wie Abbildung 3-8(a) zeigt, stellt sich das
neue Gleichgewicht in E' im Schnittpunkt
der neuen Angebotskurve S'S' und der ursprnglichen Nachfragekurve ein. Das bedeutet, dass eine schlechte Ernte (oder eine
Verschiebung der Angebotskurve nach links)
die Preise erhht und entsprechend dem Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs im Gegenzug die Nachfrage drosselt.
Nehmen wir an, eine neue Backtechnologie senkt die Kosten und erhht dadurch die
angebotene Menge. Die Angebotskurve verschiebt sich nach unten und nach rechts.
Zeichnen Sie eine neue S'' S''-Kurve und
einen neuen Gleichgewichtspunkt E''' ein.
Warum ist der Gleichgewichtspreis niedriger?
Warum ist die Gleichgewichtsmenge grer?
Wir knnen die Angebots- und Nachfragefunktion auch fr die berlegung nutzen, wie

sich Vernderungen der Nachfrage auf das


Marktgleichgewicht auswirken. Wenn wir
von einem drastischen Anstieg der Haushaltseinkommen ausgehen, ergibt sich daraus, dass alle mehr Brot essen wollen. Sie
ersehen das aus Abbildung 3-8(b) als Nachfrageverschiebung, bei der die Konsumenten zu jedem Preis eine grere Menge Brot
nachfragen. Die Angebotskurve verschiebt
sich daher von DD nach rechts zu D'D'.
Die Nachfragekurve fhrt beim alten Preis
zu einer Brotknappheit. Jetzt balgen sich die
Konsumenten um das Brot, und in den Bckereien bilden sich lange Warteschlangen.
Damit treiben sie die Preise in die Hhe, bis
Angebot und Nachfrage bei einem hheren
Preis wieder im Gleichgewicht sind. In Abbildung 3-8(b) hat die erhhte Nachfrage zu
einer Verschiebung des Marktgleichgewichts von E nach E'' gefhrt.

94

Die Grundlagen

Verschiebungen von Nachfrage


und Angebot
Wenn die Nachfrage steigt, ...
verschiebt sich die Nachfragekurve
nach rechts und
Wenn die Nachfrage zurckgeht, ... verschiebt sich die Nachfragekurve
nach links und
Wenn das Angebot steigt, ...
verschiebt sich die Angebotskurve
nach rechts und
Wenn das Angebot zurckgeht, ...
verschiebt sich die Angebotskurve
nach links und

Teil 1

Auswirkungen auf Preis


und Menge
Preis 
Menge 
Preis 
Menge 
Preis 
Menge 
Preis 
Menge 

Tabelle 3-6: Die Auswirkungen verschiedener Nachfrage- und Angebotsverschiebungen auf Preis und Menge

In beiden Beispielen von Verschiebungen


einer Verschiebung des Angebots und einer
Verschiebung der Nachfrage hat sich eine
der Angebots- oder Nachfragekurve zugrunde liegende Variable verndert. Bei der Angebotsverschiebung knnte eine Vernderung der Technologie oder der Faktorpreise
eingetreten sein. Bei der Nachfragekurve hat
einer der fr die Konsumentennachfrage ausschlaggebenden Faktoren Einkommen, Bevlkerungszahl, Preise von miteinander in
Beziehung stehenden Gtern, persnlicher
Geschmack zu einer Vernderung der
Nachfragefunktion gefhrt, er hat sie verschoben (siehe Tabelle 3-6).
Sobald sich die Faktoren, die der Nachfrage oder
dem Angebot zugrunde liegen, verndern, fhrt
dies zu einer Verschiebung der Nachfrage oder
des Angebots und zu Vernderungen im Marktgleichgewicht von Preisen und Mengen.

Die Interpretation von Preis- und


Mengenschwankungen
Bemhen wir noch einmal unser Brot-Beispiel. Nehmen wir an, Sie lenken Ihre Schritte zur Bckerei und mssen erkennen, dass
sich der Brotpreis ber Nacht verdoppelt hat.
Knnen Sie nun daraus schlieen, dass offensichtlich die Nachfrage nach Brot erstaunlich
gestiegen ist, oder sollten Sie eher auf hhere
Produktionskosten tippen? Die Antwort lautet, dass sich dies ohne weitere Informationen nicht herausfinden lsst. Jeder der beiden

Faktoren knnte Schuld tragen, vielleicht ist


auch eine Kombination beider Faktoren im
Spiel. Betrachten wir ein anderes Beispiel. Ist
ein Rckgang im Verkauf von Flugtickets auf
die gestiegenen Preise oder auf eine geringere Nachfrage nach Flugreisen insgesamt zurckzufhren? Fluglinien sind an einer Beantwortung dieser Frage hchst interessiert.
konomen haben eigentlich stndig mit
derartigen Fragen zu tun. Welche Schlsse sollen sie ziehen, wenn sich die Preis- oder Mengenverhltnisse auf einem Markt ndern?
Liegt die Vernderung im Bereich des Angebots oder der Nachfrage? In seltenen und nur
in ganz einfachen Fllen gibt die gleichzeitige
Betrachtung von Preis und Menge Aufschluss
darber, ob sich nun die Angebots- oder die
Nachfragekurve verschoben hat. So lsst zum
Beispiel ein Anstieg des Brotpreises, der mit
einem Rckgang der Menge Hand in Hand
geht, auf eine Verschiebung der Angebotskurve nach links (einen Angebotsrckgang)
schlieen. Ein Anstieg des Preises, der von
einer Erhhung der Menge begleitet wird,
deutet hingegen darauf hin, dass sich die Nachfragekurve fr Brot nach rechts verschoben
haben knnte (eine Erhhung der Nachfrage).
Dieser Punkt wird in Abbildung 3-9 illustriert. Die Menge nimmt sowohl in Bild (a) als
auch in Bild (b) zu. Aber in (a) steigt der Preis,
whrend er in (b) fllt. Abbildung 3-9(a) zeigt
eine erhhte Nachfrage oder eine Verschiebung der Nachfragekurve. Infolge dieser Verschiebung erhht sich die nachgefragte
Gleichgewichtsmenge von 10 auf 15 Einhei-

Kapitel 3

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

ten. Dagegen wird in Abbildung 3-9(b) der


Fall einer Bewegung entlang der Nachfragekurve dargestellt. In diesem Fall lsst eine
Verschiebung des Angebots das Marktgleichgewicht von Punkt E zu Punkt E'' wandern.
Die Folge ist, dass sich die nachgefragte Menge von 10 auf 15 Einheiten ndert. Aber die
Nachfrage verndert sich in diesem Fall nicht;
stattdessen erhht sich die nachgefragte Menge, weil sich die Konsumenten als Reaktion
auf eine Preisnderung entlang ihrer Nachfragekurve von E hin zu E'' bewegen.
Der schwer fassbare Begriff
Gleichgewicht
Der Begriff Gleichgewicht ist einer der am
schwierigsten zu definierenden Begriffe
der Volkswirtschaftslehre. Wir kennen das
Gleichgewicht aus unserem tglichen
Leben, wenn wir zum Beispiel beobachten,
wie eine Orange auf dem Boden einer
Schssel liegt oder wenn wir ein ruhendes
Pendel betrachten. In der konomie bedeutet Gleichgewicht, dass sich die verschiedenen auf einem Markt wirksamen Krfte in
Balance befinden, sodass die resultierenden
Preise und Mengen die Wnsche von Kufern und Anbietern in Einklang bringen. Ein
zu niedriger Preis fhrt zu einem Ungleichgewicht: Die die Nachfrage steigernden Krfte sind strker als die das Angebot frdernden Krfte. Dadurch kommt es zu einer berhhten Nachfrage oder zu einer Knappheit.
Wir wissen auch, dass ein vollkommener
Markt ein Mechanismus zur Herstellung eines Gleichgewichts ist. Bei zu niedrigen Preisen heben die nachfragenden Konsumenten
diese wieder auf Gleichgewichtsniveau.
Wie aus der folgenden uerung eines
fhrenden konomen zu entnehmen, ist
der Begriff Gleichgewicht jedoch mit
Vorsicht zu genieen: Halten Sie mir blo
keine Vortrge ber das Gleichgewicht von
Angebot und Nachfrage. Das langebot
entspricht immer der Nachfrage. Der Unterschied ist einfach nicht feststellbar. Als
Buchhalter htte der Mann Recht. Natrlich
muss der von den lproduzenten verzeichnete Umsatz den von den lkonsumenten

95

verzeichneten lkufen genau entsprechen.


Doch diese Rechenkunststcke knnen das
Gesetz von Angebot und Nachfrage nicht
aufheben. Wichtiger ist: Wenn wir das
Wesen des wirtschaftlichen Gleichgewichts
nicht verstehen, knnen wir auch nicht
erkennen, welchen Einfluss die verschiedenen Krfte auf den Markt ausben.
Als Wirtschaftswissenschaftler sind wir
daran interessiert, jene Verkaufsmenge
zu ermitteln, die den Markt rumt, und das
bedeutet die Gleichgewichtsmenge. Wir
wollen auch wissen, zu welchem Preis die
Konsumenten bereitwillig kaufen, was die
Hersteller bereitwillig produzieren. Nur zu
diesem Preis werden sowohl die Kufer als
auch die Verkufer mit ihren Entscheidungen zufrieden sein. Nur zu diesem Preis und
zu dieser Menge gibt es keine Vernderungstendenzen bei Preis und Menge. Allein
durch die Betrachtung des Gleichgewichts
von Angebot und Nachfrage drfen wir hoffen, paradoxe Phnomene wie die Tatsache
zu verstehen, dass die Lhne und Gehlter
in Stdten trotz starker Zuwanderung nicht
sinken, dass die Grundsteuer die Mieten
nicht nach oben treibt und dass schlechte
Ernten die Einkommen der Landwirte erhhen (ja, Sie haben richtig gelesen!).

Angebot, Nachfrage
und Einwanderung
Ein beraus komplexes, aber faszinierendes
und wichtiges Beispiel von Angebot und
Nachfrage ist die Rolle, die die Einwanderung bei der Bestimmung von Lhnen und
Gehltern spielt. Fragt man die Menschen,
werden sie einem wahrscheinlich sagen, dass
die Einwanderung nach Kalifornien oder
Florida die Gehlter der Menschen in diesen
Regionen nach unten drckt. Alles nur eine
Frage von Angebot und Nachfrage. Sie knnten auf Abbildung 3-10(a) verweisen, die eine
Angebots- und Nachfrageanalyse der Immigration zeigt. Laut dieser Analyse verschiebt
die Einwanderung in eine Region die Angebotskurve fr Arbeit nach rechts und drckt
damit die Lhne und Gehlter.

96

Die Grundlagen

(a) Verschiebung der Nachfrage

Teil 1

(b) Bewegung entlang der Nachfragekurve

P
D
D

Preis

Preis

S
D

S
D
Q

10

15

10

Menge

15
Menge

Abbildung 3-9: Verschiebung und Bewegung entlang von Kurven


Beginnen wir mit einem ursprnglichen Gleichgewicht in E und einer Menge von 10 Einheiten. In (a) produziert eine
Nachfragesteigerung (also eine Verschiebung der Nachfragekurve) ein neues Gleichgewicht von 15 Einheiten in E'.
In (b) fhrt eine Angebotsverschiebung zu einer Bewegung entlang der Nachfragekurve von E' nach E''.

Sorgfltige konomische Studien ziehen


jedoch diese einfache Argumentation in
Zweifel. Eine aktuelle Studie kommt zu folgendem Schluss:
[Die] Auswirkungen der Immigration auf den
Arbeitsmarkt ortsansssiger Personen sind gering. Es gibt keine Hinweise auf wirtschaftlich
signifikante Rckgnge bei der Beschftigung
Einheimischer. Die meisten empirischen Analysen kommen zu der Erkenntnis, dass ein
zehnprozentiger Anstieg des Einwandereranteils an der Bevlkerung die Lhne und Gehlter der ansssigen Bevlkerung um hchstens 1
Prozent nach unten drckt.2

Wie knnen wir eine so geringe Auswirkung


der Einwanderer auf Lhne und Gehlter
erklren? Arbeitskonomen betonen die hohe geografische Mobilitt der amerikanischen Bevlkerung. Das bedeutet, dass sich
Einwanderer rasch ber das gesamte Bundesgebiet ausbreiten. Nach ihrer Ankunft
2 Rachel M. Friedberg und Jennifer Hunt, The Impact of Immigrants
on Host Country Wages, Employment, and Growth, Journal of
Economic Perspectives, Spring 1995, pp. 2344.

ziehen sie in Stdte, wo sie Jobs bekommen


Arbeiter ziehen meistens in jene Stdte, in
denen die Nachfrage nach Arbeitskrften
bedingt durch eine starke lokale Wirtschaft
bereits im Steigen begriffen ist.
Dieser Punkt wird in Abbildung 3-10(b) illustriert, wo eine Verschiebung des Arbeitskrfteangebots nach S' mit einer strkeren Nachfragekurve, D', verbunden ist. Der neue Gleichgewichtslohn in E'' ist derselbe wie der
ursprngliche Lohn in E. Ebenso zu bercksichtigen ist, dass gebrtige Amerikaner oft ausziehen, sobald Einwanderer zuziehen, sodass das
gesamte Angebot an Arbeitskrften unverndert bleibt. Das liee die Angebotskurve fr
Arbeit ebenso wie die Lhne unverndert.
Das Thema Immigration eignet sich gut, um
die Aussagekraft einfacher Werkzeuge von
Angebot und Nachfrage zu demonstrieren.

Zuteilung ber den Preis


Machen wir einmal eine Bestandsaufnahme
dessen, was der Marktmechanismus zu leisten imstande ist. Indem er den Gleichge-

Kapitel 3

97

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

(b) Immigration in wachsenden Stdten

(a) Nur Immigration

Lohnhhe

Lohnhhe

S
D

Arbeitsmenge

Arbeitsmenge

Abbildung 3-10: Auswirkung der Einwanderung auf die Gehlter


In (a) verursachen Neuzuwanderer eine Verschiebung der Angebotskurve von SS nach S'S' und drcken damit
die Gleichgewichtslhne. Hufiger aber kommt es zu einer Zuwanderung in Stdte mit expandierendem
Arbeitsmarkt. In diesen Fllen, sie sind in (b) illustriert, fallen die nderungen im Lohnniveau unbedeutend aus,
weil das hhere Angebot an Arbeitskrften auf einen Arbeitsmarkt mit steigender Nachfrage trifft.

wichtspreis und die Gleichgewichtsmenge regelt, kommt es zu einer Allokation oder


Verteilung der knappen Gter einer Gesellschaft auf alle mglichen Verwendungszwecke. Doch wer bernimmt die Zuteilung? Ein
Planungsausschuss? Der Kongress? Der Prsident? Nein. Es ist der Markt, der durch die
Wechselwirkung von Angebot und Nachfrage auch die Zuteilung regelt. Eine Zuteilung
ber die Brieftasche sozusagen.
Welche Gter, was, wird produziert? Diese Frage wird durch die Signale der Marktpreise beantwortet. Hohe lpreise regen die
lproduktion an, whrend niedrige Lebensmittelpreise die produktiven Ressourcen aus
der Landwirtschaft abziehen. Die Leute mit
der hchsten Kaufkraft ben den grten
Einfluss auf die Entscheidung darber aus,
welche Gter produziert werden sollen.
Fr wen wird produziert? Die Dicke der
Brieftasche diktiert die Verteilung von Einkommen und Konsum. Leute mit hheren
Einkommen haben die greren Huser, mehr
Kleidung und lngere Urlaube. Mit der Untersttzung durch ausreichende Barmittel lassen

sich die dringendsten Bedrfnisse durch die


Nachfragekurve problemlos befriedigen.
Und sogar die Frage des Wie wird von
Angebot und Nachfrage entschieden. Wenn
der Maispreis im Keller ist, zahlt es sich fr
die Landwirte nicht aus, ihre teuren Traktoren und Bewsserungssysteme dafr einzusetzen. Sobald die lpreise steigen, bohren
die lgesellschaften eben auch in schwierigen Offshore-Lagen und leisten sich bei ihrer
Suche nach neuen Lagersttten kostspielige
seismische Gerte und Techniken.
Durch diese Einfhrung in die Krfte von
Angebot und Nachfrage erhalten wir einen
ersten berblick darber, welche Wechselwirkung zwischen unserem Bedrfnis nach Gtern, ausgedrckt durch die Nachfrage, und
den Kosten der Gter, ausgedrckt durch das
Angebot, besteht. Wir werden in der Folge
noch Gelegenheit haben, unser Verstndnis
dieser Mechanismen zu vertiefen und einige
praktische Anwendungen nher zu betrachten. Aber schon dieser erste Einblick liefert
uns ein sehr wertvolles Werkzeug fr die Interpretation der Wirtschaft, in der wir leben.

98

Die Grundlagen

Teil 1

Zusammenfassung
1.

Eine Analyse von Angebot und Nachfrage zeigt


uns, wie der Marktmechanismus die drei Probleme des Was, Wie und Fr wen in den Griff
bekommt. Ein Markt fhrt Nachfrage und Angebot zusammen. Die Nachfrage stammt von
Konsumenten, die mit ihrem Geld ber verfgbare Gter und Dienstleistungen abstimmen,
whrend die Unternehmen bei der Bereitstellung von Gtern und Dienstleistungen die Maximierung ihrer Gewinne im Auge haben.

gen. Weitere Elemente, die sich auf das Angebot auswirken, umfassen die Preise miteinander in Beziehung stehender Gter, staatliche
Eingriffe und spezifische Einflussfaktoren.

C. Gleichgewicht von Angebot


und Nachfrage
6.

A. Die Nachfragefunktion
2.

3.

Die Nachfragefunktion stellt das Verhltnis zwischen der nachgefragten Menge und dem Preis
eines Wirtschaftsgutes dar, wenn alle anderen
Einflussfaktoren gleich bleiben (ceteris paribus).
Eine solche Nachfragefunktion, grafisch dargestellt durch die Nachfragekurve, belsst die
anderen Faktoren wie Haushaltseinkommen,
den persnlichen Geschmack und die Preise der
anderen Gter unverndert. Beinahe alle Gter
gehorchen dem Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs, das besagt, dass die nachgefragte
Menge bei steigenden Preisen abnimmt. Dieses
Gesetz wird durch die negative Steigung der
Nachfragekurve dargestellt.
Zahlreiche Einflsse liegen der Nachfragefunktion fr den Markt als Ganzes zugrunde: die
durchschnittlichen Haushaltseinkommen, die
Bevlkerungszahl, die Preise zueinander in Beziehung stehender Gter, persnliche Vorlieben und spezifische Einflussfaktoren. Bei einer
nderung dieser Einflussfaktoren verschiebt
sich die Nachfragekurve.

7.

8.

B. Die Angebotsfunktion
4.

5.

Die Angebotsfunktion (oder Angebotskurve)


weist das Verhltnis zwischen der Menge eines
Wirtschaftsgutes, das die Produzenten verkaufen wollen, und dem Preis dieses Gutes unter
ceteris paribus-Bedingungen aus, also unter
der Bedingung, dass alle anderen Faktoren
konstant bleiben. Die angebotene Menge reagiert normalerweise positiv auf den Preis, sodass die Angebotskurve ansteigt.
Das Angebot wird jedoch auch durch andere
Faktoren als den Preis des Gutes beeinflusst.
Den wichtigsten Einflussfaktor bilden die Produktionskosten, die ihrerseits vom Stand der
Technologie und von den Faktorpreisen abhn-

9.

Das Gleichgewicht von Angebot und Nachfrage auf einem vollkommenen Markt tritt bei
jenem Preis ein, bei dem sich die Krfte von
Angebot und Nachfrage im Gleichgewicht befinden. Der Gleichgewichtspreis ist der Preis,
bei dem sich die nachgefragte Menge mit der
angebotenen Menge trifft. Grafisch knnen wir
das Gleichgewicht im Schnittpunkt der Angebots- und der Nachfragekurve darstellen. Bei
einem Preis ber dem Gleichgewicht wollen
die Produzenten mehr erzeugen, als die Konsumenten zu kaufen gewillt sind, was zu einem
Gterberhang fhrt und einen Druck auf die
Preise auslst. Ein zu niedriger Preis fhrt zu
einer Fehlmenge, und die Konsumenten treiben den Preis ihrerseits in die Hhe, bis das
Gleichgewicht wieder hergestellt ist.
Verschiebungen der Angebots- und der Nachfragekurve verndern das Preis- und Mengengleichgewicht. Eine Steigerung der Nachfrage,
die die Nachfragekurve nach rechts verschiebt,
erhht sowohl den Gleichgewichtspreis als
auch die Gleichgewichtsmenge. Ein hheres
Angebot, das die Angebotskurve nach rechts
verschiebt, bedeutet eine Senkung der Preise
und eine Steigerung der nachgefragten Menge.
In einer korrekt durchgefhrten Angebots- und
Nachfrageanalyse ist (a) eine nderung der
Nachfrage oder des Angebots (die zu einer
Verschiebung der Kurve fhrt) von einer Vernderung der nachgefragten oder angebotenen
Menge (die einer Bewegung entlang der Kurve
entspricht) zu unterscheiden; (b) ist darauf zu
achten, dass alle anderen Einflussfaktoren
konstant bleiben, was eine Unterscheidung
zwischen den Auswirkungen einer Preisnderung und den Auswirkungen einer Vernderung anderer Faktoren erfordert; und (c) ist
stets auf das Gleichgewicht zwischen Angebot
und Nachfrage zu achten, das an dem Punkt
eintritt, an dem sich Preis und Menge in Balance befinden.
Die auf dem Markt gebildeten Preise sorgen
auch fr die Verteilung des knappen Angebots
an Gtern unter den Nachfragern.

Kapitel 3

Die Grundelemente von Angebot und Nachfrage

99

Begriffe zur Wiederholung


Angebots- und Nachfrageanalyse
Nachfragefunktion oder -kurve, DD
Das Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs
Einflussfaktoren auf die Nachfragekurve
Angebotsfunktion oder -kurve, SS

Einflussfaktoren auf die Angebotskurve


Gleichgewichtspreis und -menge
Verschiebungen der Angebots- und Nachfragekurven
ceteris paribus
Zuteilung ber den Preis

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Angebots- und Nachfrageanalysen sind das wichtigste und ntzlichste Werkzeug der Mikrokonomie. Sie
wurden von dem groen britischen konomen Alfred Marshall in seinem Buch The Principles of Economics,
9. Aufl., entwickelt (New York, Macmillan, [1890] 1961). Zur Vertiefung Ihres Verstndnisses knnen Ihnen
Lehrbcher ber Grundzge der Mikrokonomie dienen. Zwei empfehlenswerte Werke sind: Hal R. Varian,
Intermediate Microeconomics: A Modern Approach, 6. Aufl. (Norton, New York, 2002), sowie Edwin
Mansfield und Gary Yohe, Microeconomics: Theory and Applications, 10. Aufl. (Norton, New York, 2000).
Eine aktuelle Studie der wirtschaftlichen Fragen der Immigration findet sich in George Borjas, Heavens
Door: Immigration Policy and the American Economy (Princeton University Press, Princeton, N.J., 1999).
Deutschsprachige Literatur: Alfred E. Ott, Grundzge der Preistheorie, 3. Aufl. (Vandenhoeck & Ruprecht,
Gttingen, 1989); Susanne Wied-Nebbeling, Preistheorie und Industriekonomik, 4. Aufl. (Springer,
Berlin Heidelberg, 2004)

Websites
Die Zahl der Websites zum Thema konomie steigt sprunghaft an, und es ist schwierig, einen berblick
ber die ntzlichen unter ihnen zu behalten. Ein guter Ausgangspunkt ist immer www.rfe.org/.
Die Suchmaschine Google bietet unter http://directory.google.com/Top/Science/Social_Sciences/
_Economics/ eine eigene volkswirtschaftliche Website. Deutschsprachige Erluterungen zum Aufbau der
Angebots- und Nachfragefunktion bietet die Website www.mikrooekonomie.de/ef/ma/efmadi.htm.
Eine von der National Academy of Sciences durchgefhrte aktuelle Studie der Auswirkungen der
Immigration auf die amerikanische Gesellschaft mit dem Titel The New Americans (1997) findet sich
unter www.nap.edu. Diese Site bietet freien Zugang zu ber 1000 Studien der Bereiche konomie und
anderer Sozial- und Naturwissenschaften.

bungen
1.

a.

b.

Definieren Sie genau, was man unter einer


Nachfragefunktion oder -kurve versteht.
Erklren Sie das Gesetz des abnehmenden
Nachfrageverlaufs. Zeigen Sie das Gesetz
des abnehmenden Nachfrageverlaufs anhand von zwei Fllen, die Sie aus eigener
Erfahrung kennen.
Definieren Sie den Begriff der Angebotsfunktion bzw. -kurve. Weisen Sie nach, dass
ein Angebotszuwachs eine Verschiebung
der Angebotskurve nach rechts und nach
unten bedeutet. Stellen Sie dem eine Ver-

2.

3.

schiebung der Nachfragekurve nach rechts


und nach oben gegenber, die durch eine
gesteigerte Nachfrage ausgelst wird.
Was knnte die Nachfrage nach Hamburgern
erhhen? Was knnte das Angebot erhhen?
Welche Auswirkungen htten Tiefkhl-Billigpizzas (a) auf das Marktgleichgewicht bei Hamburgern, (b) auf die Entlohnung der Teenager,
die bei McDonalds arbeiten?
Erklren Sie, warum sich der Preis auf vollkommenen Mrkten beim Gleichgewichtsschnittpunkt von Angebot und Nachfrage einpendelt.

100

4.

5.

6.

Die Grundlagen

Erklren Sie, was passiert, wenn sich der


Marktpreis als zu hoch oder zu niedrig erweist.
Erklren Sie, warum jede der folgenden Aussagen falsch ist:
a. Frost in den Kaffeeplantagen Brasiliens
senkt den Kaffeepreis.
b. Der Schutz der amerikanischen Textilproduzenten vor chinesischen Importen
senkt die Preise fr Bekleidung in den
Vereinigten Staaten.
c. Der rasante Anstieg der Studiengebhren
senkt die Nachfrage nach einem Collegestudium.
d. Der Kampf gegen die Drogenmafia, der es
ermglicht, immer mehr importiertes Kokain abzufangen, senkt den Preis fr einheimisches Marihuana.
Die vier Gesetze von Angebot und Nachfrage
lauten wie folgt: Setzen Sie die richtigen Wrter ein. Veranschaulichen Sie jedes Gesetz mit
einem Angebots- und Nachfragediagramm.
a. Eine Steigerung der Nachfrage fhrt im
Allgemeinen zu einer Erhhung der Preise
und der nachgefragten Menge.
b. Ein Rckgang der Nachfrage fhrt im Allgemeinen zu einer ________________ der
Preise und einer _____________ der nachgefragten Menge.
c. Eine Steigerung des Angebots fhrt im Allgemeinen zu einer Senkung der Preise und
einer Erhhung der nachgefragten Menge.
d. Ein Rckgang des Angebots fhrt im Allgemeinen zu einer ________________ der Preise und einer _____________ der nachgefragten Menge.
Erklren Sie fr jede der folgenden Aussagen,
ob sich die nachgefragte Menge wegen einer
Verschiebung der Nachfrage oder einer Preisnderung verndert, und zeichnen Sie ein Diagramm, um Ihre Antwort zu veranschaulichen:
a. Infolge der Krzungen der Militrausgaben
sinken die Preise fr Armeestiefel.

Preis
(US-$/Pizza)
10
8
6
4
2
0

b.

7.

8.

9.

Teil 1

Die Fischpreise fallen, seit der Papst es


seinen Katholiken gestattet, auch am Freitag Fleisch zu essen.
c. Hhere Erdlsteuern dmpfen den Benzinverbrauch.
d. Der Schwarze Tod im Europa des 14. Jahrhunderts verteuerte die Arbeitskraft.
Sehen Sie sich das Benzinpreisdiagramm in
Abbildung 3-1 auf S. n an. Zeigen Sie dann
anhand eines Angebots- und Nachfragediagramms die Auswirkungen jedes der folgenden
Faktoren auf Preis und nachgefragte Menge:
a. Verbesserungen der Transportmglichkeiten senken in den 1960er Jahren die Importkosten fr Erdl in die Vereinigten Staaten.
b. Nach dem Krieg des Jahres 1973 drosseln
die lproduzenten ihre Produktion stark.
c. Nach 1980 erhht sich die Kilometerleistung der Autos pro Liter Benzin.
d. Ein Klterekordwinter in den Jahren 1995
bis 1996 fhrt zu einem unerwarteten Anstieg der Nachfrage nach Heizl.
e. Ein weltweiter wirtschaftlicher Aufschwung
in den Jahren 19992000 fhrt zu einem
scharfen Anstieg der lpreise.
Sehen Sie sich Abbildung 3-3 an. Gleicht das
Preis-Mengen-Verhltnis eher einer Angebotskurve oder einer Nachfragekurve? Nehmen wir
an, dass die Nachfragekurve in diesem Zeitraum unverndert blieb. Zeichnen Sie die Angebotskurven fr die Jahre 1972 und 2000, die
die (P, Q)-Paare fr diese Jahre ergeben htten.
Erklren Sie, welche Krfte zu der Verschiebung
der Angebotskurve gefhrt haben knnten.
Zeichnen Sie anhand der folgenden Daten die
Angebots- und Nachfragekurve und ermitteln Sie
Gleichgewichtspreis und -menge. Was geschhe,
wrde sich die Nachfrage nach Pizzen bei jedem
Preis verdreifachen? Was, wenn der ursprngliche
Pizzapreis mit US-$ 4 pro Pizza festgelegt wrde?

Angebot und Nachfrage fr Pizzas


Nachgefragte Menge
(Pizzen pro Semester)
0
10
20
30
40
125

Angebotene Menge
(Pizzen pro Semester)
40
30
20
10
0
0

Teil 2

Mikrokonomie:
Angebot,
Nachfrage und
Produktmrkte

103

KAPITEL 4
Anwendungsmglichkeiten
der Angebotsund Nachfrageanalyse

Man kann einen Papagei nicht


einfach zum konomen machen,
indem man ihm die Wrter
Angebot und Nachfrage
beibringt.
Anonym

Nachdem wir uns zur Einleitung einen groben berblick ber die Volkswirtschaft verschafft haben, wollen wir uns nun dem Verhalten einzelner Unternehmen, Konsumenten und Mrkte zuwenden. Die individuellen
Mrkte spiegeln einen guten Teil der groen
Ereignisse und der Dramatik der Wirtschaftsgeschichte wider, aber auch die Kontroversen der Wirtschaftspolitik. Wir werden
uns im Rahmen der Mikrokonomie mit den
Grnden fr die enormen Einkommensunterschiede auseinander setzen, wie sie zum
Beispiel zwischen einem Neurochirurgen und
einem Textilarbeiter zu beobachten sind. Die
Mikrokonomie ist entscheidend, will man
verstehen, warum die Computerpreise so rasant gefallen sind und warum die Nutzung
von Computern exponentiell zugenommen
hat. Wir knnen nicht hoffen, den erbitterten
Diskussionen ber das Gesundheitswesen
oder ber den Mindestlohn folgen zu knnen, ohne die Werkzeuge von Angebot und
Nachfrage auf diese Sektoren anzuwenden.
Selbst Themen wie illegale Drogen oder Kriminalitt und Bestrafung rcken in ein neues
Licht, wenn man berlegt, wodurch sich die
Nachfrage nach Suchtmitteln von der nach
anderen Gtern unterscheidet.
Aber das Verstndnis von Angebot und
Nachfrage verlangt mehr, als nur Worte nachzuplappern. Die mikrokonomische Analyse
wirklich zu beherrschen bedeutet die Ableitung von Angebots- und Nachfragekurven
zu verstehen, verschiedene Kostenkonzepte
kennen zu lernen und zu erkennen, wodurch
sich der vollstndige Wettbewerb vom Monopol unterscheidet. Auf unserer Reise durch
die faszinierende Welt der Mikrokonomie
werden wir uns mit diesen und anderen wichtigen Themen befassen.
Unser Studium der Mikrokonomie beginnt mit einer Analyse der Produktmrkte
der Mrkte fr Gter und Dienstleistungen.
Wir werden untersuchen, woher die Nachfrage der Konsumenten kommt, wie Unternehmen Entscheidungen treffen und wie Preise
und Gewinne die Zuteilung der Ressourcen
auf einem vollkommenen Markt koordinie-

104

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

ren. Auerdem werden wir im zweiten Teil


jene Formen des Marktversagens behandeln,
die entstehen, wenn die Wirtschaft durch
Monopole oder andere Ausprgungen unvollstndigen Wettbewerbs beeinflusst wird.
In den darauf folgenden Abschnitten werden
wir die Faktormrkte und die Rolle des Staates
in einem modernen gemischten Wirtschaftssystem beleuchten.

A. Preiselastizitt
von Nachfrage und
Angebot
Mithilfe der Theorie von Angebot und Nachfrage lassen sich eine ganze Reihe praktischer Fragen beantworten. Wenn im Mittleren Osten ein Krieg oder eine Revolution
ausbricht und der Rohlpreis steigt, welcher
Teil der Preiserhhung wird dann auf den
Benzinpreis bergewlzt? Ntzt oder schadet
eine Anhebung des Mindestlohnes Arbeitern, die ein niedriges Einkommen beziehen?
Wenn eine Fluglinie, die in finanziellen Turbulenzen steckt, ihre Ticketpreise senkt,
kann sie dann so viel mehr Tickets absetzen,
dass ihr Gesamtumsatz tatschlich steigt?
Damit aus der Theorie von Angebot und
Nachfrage ein wirklich brauchbares Werkzeug entsteht, mssen wir wissen, wie stark
Angebot und Nachfrage auf Preisnderungen reagieren. Bestimmte Kaufentscheidungen, wie zum Beispiel Urlaubsreisen, sind
von Preisnderungen sehr leicht beeinflussbar. Andere Gter, wie Lebensmittel oder
elektrischer Strom, sind Notwendigkeiten
des tglichen Lebens, was bedeutet, dass die
Kaufbereitschaft der Konsumenten in diesem
Sektor kaum auf Preisnderungen reagiert.
Die quantitative Beziehung zwischen dem
Preis und der gekauften Menge wird mithilfe
des entscheidenden Konzepts der Elastizitt
ermittelt. Wie wertvoll dieses neue Konzept

Teil 2

ist, werden wir in der zweiten Hlfte dieses


Kapitels erkennen, wo wir die mikrokonomischen Auswirkungen von Steuern und anderen Arten von staatlichen Eingriffen untersuchen.

Preiselastizitt der Nachfrage


Betrachten wir als Erstes die Reaktion der
Konsumentennachfrage auf Preisnderungen:
Die Preiselastizitt der Nachfrage (manchmal einfach als Preiselastizitt bezeichnet)
misst, inwieweit sich die nachgefragte Menge
eines Gutes infolge von Preisnderungen
verndert. Die genaue Definition der Preiselastizitt lautet: prozentuale nderung der
nachgefragten Menge dividiert durch prozentuale nderung des Preises.
Die Gter variieren in ihrer Preiselastizitt
oder Empfindlichkeit auf Preisnderungen
enorm. Bei hoher Preiselastizitt eines Gutes
sprechen wir von einer elastischen Nachfrage, was bedeutet, dass die nachgefragte Menge
auf Preisnderungen stark reagiert. Wenn die
Preiselastizitt eines Gutes gering ist, bezeichnen wir die Nachfrage als unelastisch, was
bedeutet, dass die nachgefragte Menge nur
schwach auf Preisnderungen reagiert.
Bei lebensnotwendigen Gtern wie Nahrungsmitteln, Schuhen, Treibstoffen und verschreibungspflichtigen Medikamenten ist die
Nachfrage zumeist unelastisch. Solche Gter
braucht man unbedingt zum Leben; man
kann auf sie nicht verzichten, nur weil ihr
Preis steigt. Im Gegensatz dazu lassen sich
Luxusgter, wie etwa ein Skiurlaub in Europa, ein 17 Jahre alter Scotch Whisky oder
italienische Designeranzge mhelos ersetzen, sollte ihr Preis steigen.
Gter, die man problemlos substituieren
kann, weisen meist eine elastischere Nachfrage auf als jene, fr die es keinerlei Ersatz gibt.
Wrden alle Nahrungsmittel oder Schuhpreise morgen um 20 Prozent steigen, kme trotz-

Kapitel 4

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

dem niemand auf die Idee, dass die Menschen


nun nicht mehr essen oder barfu umher
laufen wrden. Deshalb bezeichnet man die
Nachfrage nach Lebensmitteln und Schuhen
als preisunelastisch. Wenn auf der anderen
Seite der Rinderwahnsinn den Preis fr britisches Rindfleisch nach oben treibt, knnen die
Fleischesser auf Rindfleisch aus anderen Lndern oder auf Lamm- oder Hhnerfleisch umsteigen. Deshalb zeichnet sich britisches Rindfleisch durch eine hohe Preiselastizitt aus.
Ein weiterer wichtiger Faktor fr die Preiselastizitt eines Gutes ist die Zeit, die den
Leuten bleibt, um auf Preisnderungen zu
reagieren. Ein gutes Beispiel dafr ist Benzin.
Stellen Sie sich vor, Sie machen gerade eine
Reise quer durch die USA und pltzlich steigt
der Benzinpreis. Glauben Sie, dass Sie Ihr
Auto in diesem Fall sofort verkaufen und
Ihren Urlaub abbrechen werden? Wahrscheinlich nicht. Kurzfristig gesehen wrde
man die Nachfrage nach Benzin als sehr unelastisch einstufen.
Auf lngere Sicht werden Sie aber wahrscheinlich Ihr Verhalten an die gestiegenen
Benzinpreise anpassen. Sie knnten sich ein
kleineres, sparsameres Auto kaufen, mit dem
Fahrrad fahren, die Bahn nehmen, sich nher
an Ihrem Arbeitsplatz niederlassen oder einer Fahrgemeinschaft beitreten. Die Mglichkeit, die Konsummuster anzupassen,
fhrt dazu, dass die Nachfrageelastizitt auf
lange Sicht gesehen hher ist als kurzfristig.
Die Preiselastizitt einzelner Gter wird von
wirtschaftlichen Faktoren bestimmt: Die Elastizitt ist tendenziell hher, wenn es sich um
Luxusgter handelt, wenn Ersatzgter verfgbar sind und wenn die Konsumenten lnger
Zeit haben, um ihr Verhalten anzupassen.

Berechnung der Elastizitt


Wenn es uns gelingt zu beobachten, wie sehr
sich die nachgefragte Menge angesichts einer
Preisnderung verndert, knnen wir die
Elastizitt berechnen. Die genaue Definition
der Preiselastizitt, ED, ist die prozentuale

105

nderung der nachgefragten Menge dividiert durch die prozentuale nderung des
Preises. Der Einfachheit zuliebe lassen wir
die Minuszeichen weg, sodass die Elastizitten alle positiv sind.
Numerisch lsst sich der Koeffizient der
Preiselastizitt nach folgender Formel berechnen:
Preiselastizitt der Nachfrage = ED
prozentuale nderung der nachgefragten Menge
=

prozentuale Preisnderung

Wenden wir uns nun den verschiedenen Kategorien der Preiselastizitt im Detail zu:
Wenn eine einprozentige Preisnderung
eine mehr als einprozentige nderung der
nachgefragten Menge nach sich zieht,
spricht man von einer preiselastischen
Nachfrage. Wenn zum Beispiel eine einprozentige Preissteigerung eines Gutes einen fnfprozentigen Nachfragerckgang
nach sich zieht, ist die Preiselastizitt der
Nachfrage dieses Gutes sehr hoch.
Wenn eine einprozentige Preisnderung eine weniger als einprozentige nderung der
nachgefragten Menge nach sich zieht,
spricht man von einer preisunelastischen
Nachfrage. Dieser Fall ist beispielsweise
dann gegeben, wenn ein einprozentiger
Preisanstieg die Nachfrage um nur 0,2 Prozent senkt.
Ein wichtiger Sonderfall liegt vor, wenn
die Elastizitt der Nachfrage den Wert 1 annimmt, wenn also die prozentuale Mengennderung genau so gro ist wie die prozentuale Preisnderung. In diesem Fall fhrt
ein einprozentiger Preisanstieg zu einem
ebenfalls einprozentigen Nachfragerckgang. Wie wir spter noch sehen werden,
impliziert dies, dass die Gesamtausgaben
fr das betreffende Wirtschaftsgut (P  Q)
trotz Preisnderung gleich bleiben.

106

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Fall A: Preis =

P
200

90 und Menge = 240

Fall B: Preis = 110 und Menge = 160

180

prozentuelle
Preisnderung:

160
140
P2

120
Preis

Teil 2

prozentuelle
Mengennderung:

B
A

100
P1

80

P/P = 20/100 = 20 %
Q/Q = 80/200 = 40 %

Preiselastizitt = ED = 40/20 = 2

60

Tabelle 4-1: Beispiel eines Gutes mit elastischer Nachfrage

40
20

Q2
0

40

Q1

80 120 160 200 240 280 320 360


Menge

Abbildung 4-1: Eine elastische Nachfrage reagiert auf


Preiserhhungen mit einem Rckgang der nachgefragten
Menge
Ursprnglich liegt das Marktgleichgewicht in Punkt A. Als
Reaktion auf eine zwanzigprozentige Preissteigerung geht
die nachgefragte Menge um 40 Prozent auf Punkt B
zurck. Die Preiselastizitt betrgt ED = 40/20 = 2. Die
Nachfrage ist daher im Bereich von A bis B elastisch.

Um die Elastizittsberechnung zu veranschaulichen, betrachten wir den einfachen Fall


einer Reaktion auf eine Preiserhhung, wie er
in Abbildung 4-1 dargestellt wird. In der ursprnglichen Situation betrug der Preis 90 und
die nachgefragte Menge 240 Einheiten. Eine
Preiserhhung auf 110 fhrte dazu, dass die
Konsumenten ihre Kufe auf 160 Einheiten
senkten. In Abbildung 4-1 befanden sich die
Konsumenten anfnglich bei Punkt A, bewegten sich dann aber entlang ihrer Nachfragefunktion zu Punkt B, als der Preis stieg.
Tabelle 4-1 zeigt, wie wir die Preiselastizitt berechnen. Die Preissteigerung betrgt
20 Prozent, der daraus resultierende Nachfragerckgang 40 Prozent. Die Preiselastizitt der Nachfrage betrgt damit offensichtlich ED = 40/20 = 2. Die Preiselastizitt ist
grer als 1, daher weist dieses Gut im Bereich von A nach B eine preiselastische Nachfrage auf.
In der Praxis ist die Berechnung der Elastizitt ein wenig kniffelig. Sie beinhaltet drei
wichtige Schritte, die mit groer Sorgfalt
angewendet werden mssen.

Stellen wir uns eine Situation vor, in der der Preis eines
Gutes von 90 auf 100 angehoben wird. Die Preiselastizitt
ist das Prozentverhltnis der Mengennderung dividiert
durch das Prozentverhltnis der Preisnderung. Die Minuszeichen vor den Zahlen werden weggelassen, denn Elastizitten sind immer positiv.

1. Denken Sie daran, dass wir immer das


Minuszeichen weglassen und dadurch alle
prozentualen nderungen als positive
Zahlen behandeln. Deshalb muss die Elastizitt immer positiv ausgedrckt werden,
auch wenn sich Preise und Nachfragemengen aufgrund der negativen Nachfrageverlaufskurven in entgegengesetzte Richtungen bewegen.
2. Beachten Sie bitte, dass sich die Elastizittsdefinition auf prozentuale, also relative nderungen von Preis und Nachfrage sttzt,
nicht auf die absoluten nderungen. Das
hat den interessanten Effekt, dass eine nderung der Maeinheiten ohne Auswirkung auf die Elastizitt bleibt. Ob wir den
Preis in Cent oder in Dollar messen, ist fr
die Preiselastizitt also gleichgltig.
3. Beachten Sie, dass zur Ermittlung der prozentualen nderungen von Preis und
Menge die Durchschnittsberechnung herangezogen wird. Die Formel fr eine prozentuale nderung lautet DP/P. Der Wert
von DP in Tabelle 4-1 betrgt eindeutig
20 = 110 90. Nicht so offensichtlich ist
hingegen, welchen Wert wir fr P im Nenner einsetzen sollen. Ist es der ursprngliche Wert 90, der Endwert 110 oder irgendein Wert dazwischen?

Kapitel 4

Bei sehr geringen prozentualen nderungen, etwa von 100 auf 99, ist es ziemlich
egal, ob wir 99 oder 100 als Nenner einsetzen. Bei einer greren Differenz hingegen ergibt sich hier ein signifikanter Unterschied. Um Unklarheiten mglichst zu
vermeiden, verwenden wir daher den
Durchschnittspreis als Basispreis fr die
Berechnung der Preisnderung. In Tabelle
4-1 verwenden wir den Durchschnittswert
der beiden Preise [P = (90 + 110)/2 = 100]
als Basis oder Nenner fr die Elastizittsformel. Und entsprechend verwenden wir
die Durchschnittsmenge [Q = (160 + 240)/2
= 200] als Grundlage fr die Messung der
prozentualen Mengennderung. Die exakte Formel zur Berechnung der Elastizitt
lautet daher:

Q
P
 ----------------------------------E D  -----------------------------------( Q1  Q2 )  2 ( P 1  P 2 )/2
wobei P1 und Q1 den ursprnglichen Preis und
die ursprngliche Menge und P2 und Q2 den
neuen Preis und die neue Menge bezeichnen.

Preiselastizitt in Diagrammen
Die Preiselastizitt lsst sich auch in Diagrammen darstellen. Abbildung 4-2 zeigt die
drei mglichen Varianten von Elastizitten.
In jedem der angegebenen Flle halbiert sich
(a) elastische Nachfrage
P
1.000

107

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

der Preis, und die Konsumenten ndern in


der Folge die nachgefragte Menge von A
nach B.
In Abbildung 4-2(a) fhrt die Halbierung
des Preises zu einer Verdreifachung der nachgefragten Menge. Wie in Abbildung 4-1 zeigt
dieser Fall eine preiselastische Nachfrage. In
Abbildung 4-2(c) hat die Halbierung des
Preises einen nur fnfzigprozentigen Anstieg
der nachgefragten Menge zur Folge; es handelt sich daher um eine preisunelastische
Nachfrage. Der Grenzfall mit einer Nachfrageelastizitt von 1 wird in Abbildung 4-2(b)
aufgezeigt: In diesem Beispiel entspricht die
Verdoppelung der nachgefragten Menge genau der Halbierung des Preises.
Abbildung 4-3 zeigt die wichtigen Extremflle, bei denen die Preiselastizitten unendlich und null sind oder, mit anderen Worten,
die Nachfrage vollkommen elastisch und vollkommen unelastisch ist. Eine vollkommen
unelastische Nachfrage oder eine Nachfrage
mit einer Elastizitt von null bedeutet, dass
die nachgefragte Menge auf die Preisnderung berhaupt nicht reagiert. Diese Form
der Nachfrage entspricht einer senkrechten
Nachfragekurve. Im Gegensatz dazu fhrt bei
einer vollkommen elastischen Nachfrage eine
geringfgige Preisnderung bereits zu einer
unendlich groen nderung der nachgefragten Menge, wie in der waagrechten Nachfragekurve in Abbildung 4-3 dargestellt.

(b) Nachfrageelastizitt von 1


P

D
A

1,00

(c) unelastische Nachfrage


P

D
A

D
A

0,50

Preis (US-$)

500

Preis (US-$)

Preis (US-$)

3
2

1
D

1
2
Menge (Millionen)

1.000
2.000
Menge (Millionen)

Abbildung 4-2: Die Preiselastizitt der Nachfrage zerfllt in drei Kategorien

5 10 15 20
Menge (Millionen)

108

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

P
200

Preis

150

100

50

vollkommen
unelastische
Nachfrage

D
vollkommen
elastische
Nachfrage

D
200

100

300

Menge

Abbildung 4-3: Die vollkommen elastische und die vollkommen unelastische Nachfrage
Die beiden Extreme der Nachfrageelastizitt sind einerseits
senkrechte Nachfragekurven, die eine vollkommen unelastische Nachfrage (ED = 0) darstellen, und andererseits waagrechte Nachfragekurven, die eine vollkommen elastische
Nachfrage abbilden (ED = ).

Elastizitt und Steigung


drfen nicht verwechselt werden
Wir sollten die Elastizitt einer Kurve nie
mit ihrer Steigung verwechseln. Diese Unterscheidung fllt uns leicht, wenn wir die
linearen Nachfragekurven untersuchen, die
wir hufig in illustrierenden Beispielen finden. Wir stellen die Nachfrage oft als gerade
oder lineare Linien dar denn diese sind am
einfachsten zu zeichnen. Daraus ergibt sich
die logische Frage: Wie sieht eigentlich
die Preiselastizitt einer geraden Nachfragekurve aus?
Die Antwort auf diese Frage ist berraschend: Entlang einer linearen Nachfragekurve variiert die Preiselastizitt von null bis
unendlich! Tabelle 4-2 enthlt eine detaillierte
Reihe von Elastizittsberechnungen, wobei
dieselbe Technik wie in Tabelle 4-1 angewandt
wurde. Diese Tabelle zeigt, dass lineare Nachfragekurven mit einer hohen Preiselastizitt beginnen, wobei der Preis hoch und die Nachfragemenge gering ist, und mit einer geringen
Elastizitt enden, wobei der Preis niedrig und
die Nachfragemenge gro ist.
Damit wird ein wichtiger Punkt angesprochen. Wenn Sie eine Nachfragekurve in

Teil 2

einem Diagramm sehen, drfen Sie im Allgemeinen nicht davon ausgehen, dass eine
steile Steigung der Nachfragekurve eine
unelastische Nachfrage, eine flache Steigung
jedoch eine elastische Nachfrage bedeutet.
Die Steigung ist nicht identisch mit der Elastizitt, denn die Steigung der Nachfragekurve
hngt von den Vernderungen von P und Q ab,
whrend die Elastizitt von den prozentualen
Vernderungen von P und Q abhngig ist.
Die einzigen Ausnahmen sind die Extremflle
einer vollstndigen Elastizitt und einer
unelastischen Nachfrage.
Zur Erluterung sehen Sie sich doch bitte
Abbildung 4-2(b) nher an. Diese Nachfragekurve ist ganz offensichtlich keine gerade Linie mit
konstanter Steigung. Trotzdem weist sie eine
konstante Nachfrageelastizitt von ED = 1 auf,
weil die prozentuale Preisnderung berall genau der prozentualen Mengennderung entspricht. Denken Sie also immer daran: Elastizitt ist etwas ganz anderes als Steigung.

Abbildung 4-4 zeigt die Falle, in die wir


tappen knnen, wenn wir Steigung und Elastizitt verwechseln. Sie sehen hier eine lineare oder gerade Nachfragekurve. Weil sie linear ist, ist ihre Steigung an jeder Stelle identisch. Aber der obere Teil der Linie weist in
der Nhe von A eine sehr geringe prozentuale Preisnderung bei uerst groer prozentualer Mengennderung auf, und die Elastizitt ist daher extrem hoch. Die Preiselastizitt
ist also hoch, wenn wir uns ganz oben auf der
linearen DD-Kurve befinden. Wenn wir uns
im Gegensatz dazu im unteren Teil der linearen Nachfragekurve befinden, ist die Preiselastizitt kleiner als eins. In der Nhe der
horizontalen Achse liegt sie nahe bei null.
Allgemeiner ausgedrckt: Die Nachfrage ist
oberhalb des Mittelpunktes M jeder geraden
Linie elastisch, wobei ED > 1. Im Mittelpunkt
entspricht die Nachfrageelastizitt dem
Grenzfall, wobei ED = 1. Unterhalb des Mittelpunkts ist sie hingegen unelastisch, wobei
ED < 1.
Whrend also die Extremflle der vollkommen elastischen und der vollkommen unelas-

Kapitel 4

109

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

Numerische Berechnung des Elastizittskoeffizienten


Q

P
Q1  Q2 P 1  P 2E 
Q
------------------------------  --------------------------------------------------- ---------------------- D
Q

Q
/2
P

P 2 /2
2
2
1
2
1

6
10

10

2
10
------  ----  1

(elastisch)

15

10 2
------  ---  1
15 3

(Elastizitt von 1)

25

2
10
-------  ----  0,2

(unelastisch)

4
10

20

2
10

30

25

Tabelle 4-2: Berechnung der Preiselastizitt entlang einer linearen Nachfragekurve


P bezeichnet die Preisnderung, d.h., P = P2 P1, whrend die Mengennderung Q = Q2 Q1. Die Elastizitt wird als
numerischer Wert berechnet, indem die prozentuale Preisnderung als P dividiert durch den Durchschnittspreis errechnet
wird [(P2 + P1)/2]. Danach wird die prozentuale Mengennderung als Q/Q berechnet, wobei Q die Durchschnittsmenge
darstellt [(Q2 + Q1)/2]. Das daraus resultierende Verhltnis gibt als Ergebnis die numerische Preiselastizitt der Nachfrage,
ED, an, wobei negative Vorzeichen wegzulassen sind. Bitte beachten Sie, dass auf der Geraden die Elastizitt im oberen
Bereich hoch, unten gering und in der Mitte 1 ist.

tischen Nachfrage aus der Steigung der Nachfragekurve allein ermittelt werden knnen,
knnen die Elastizitten fr alle anderen, dazwischen liegenden Flle und dies trifft auf
beinahe alle Gter zu nicht durch die Steigung
allein ermittelt werden. (In Abbildung 4-5
finden Sie eine Mglichkeit zur Berechnung der
Elastizitt aus einem Diagramm.)

Die Elastizitt auf der Gerade


P
4

D
A
ED > 1

3
B
ED = 1
2
M
ED < 1
1

Z
0

D
4

Abbildung 4-4: Steigung und Elastizitt sind nicht dasselbe


Alle Punkte auf der gerade verlaufenden Nachfragekurve
haben dieselbe Steigung. Hingegen ist die Nachfrage
oberhalb von Punkt M elastisch, darunter jedoch unelastisch. Im Mittelpunkt betrgt die Nachfrageelastizitt 1.
Nur im Falle vertikal oder horizontal verlaufender Geraden
wie in Abbildung 4-3 lsst sich die Preiselastizitt allein aus
der Steigung ableiten.

Eine verkrzte Methode zur Berechnung der


Elastizitt. Die Preiselastizitt einer Nachfragekurve kann anhand einer ganz einfachen Regel berechnet werden: Die Elastizitt
einer Geraden an einem Punkt ergibt sich
durch das Verhltnis der Lnge des Abschnitts
unterhalb des Punktes zur Lnge des Abschnitts oberhalb des Punktes.
Sehen Sie sich zu diesem Zweck zunchst
Abbildung 4-4 an. Beachten Sie, dass beim
Mittelpunkt M die Lnge des oberen Abschnitts (AM) und die des unteren (MZ)
genau gleich sind; deshalb betrgt die Elastizitt MZ/AM = 1. Bei Punkt B ergibt diese
Formel ED = BZ/AB = 3/1 = 3; bei R ED = 1/3.

110

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Abbildung 4-5
P
4

sen Sie jetzt auch, wie sich der Gesamtertrag


nach einer Preisnderung entwickeln wird:

A
D

1. Bei preisunelastischer Nachfrage verringert eine Preissenkung den Gesamtertrag.

3
2

2. Bei preiselastischer Nachfrage erhht eine


Preissenkung den Gesamtertrag.

1
Z
0

Teil 2

Abbildung 4-5: Eine einfache Regel zur Berechnung der


Nachfrageelastizitt
Die Nachfrageelastizitt ergibt sich durch das Verhltnis
der Lnge des geraden Linienabschnitts unterhalb des
Punktes zur Lnge des Linienabschnitts oberhalb des
Punktes. Das bedeutet, dass die Elastizitt bei Punkt B mit
3 berechnet werden kann. Fr nicht lineare Nachfragekurven zeichnen Sie einfach die Tangente und berechnen Sie
ihre Elastizitt.

Da Sie nun wissen, wie man ED fr eine


Gerade berechnet, knnen Sie diesen Wert
fr jeden Punkt einer gekrmmten Nachfragekurve ermitteln, wie in Abbildung 4-5 gezeigt. (1) Ziehen Sie die Geradentangente an
Ihren Punkt der Kurve (z.B. an Punkt B in
Abbildung 4-5), und berechnen Sie dann (2)
ED fr die Gerade an diesem Punkt (z.B. ED
bei B = 3). Das Ergebnis ist die korrekte
Elastizitt der Kurve in Punkt B.

Elastizitt und Ertrag


Viele Unternehmen wollen wissen, ob steigende Preise die Ertrge heben oder senken.
Diese Frage hat fr Unternehmen wie Fluglinien, Baseball-Teams und Magazine natrlich groe Bedeutung, denn sie mssen darber entscheiden, ob es sich lohnen knnte, die
Preise anzuheben, und ob die hheren Preise
die geringere Nachfrage ausgleichen wrden.
Betrachten wir zunchst die Beziehung zwischen Preiselastizitt und Gesamtertrag.
Der Gesamtertrag ist definiert als Preis mal
Menge (oder P  Q). Kaufen die Konsumenten 5 Einheiten eines Gutes zu je US-$ 3,
betrgt der Gesamtertrag US-$ 15. Wenn Sie
die Preiselastizitt der Nachfrage kennen, wis-

3. Im Grenzfall der Nachfrageelastizitt von


1 bewirkt eine Preissenkung keinerlei Vernderung des Gesamtertrages.
Der Begriff der Preiselastizitt wird heute im
Zuge des Bestrebens der Unternehmen, die
Kunden in Gruppen unterschiedlicher Elastizitt zu unterteilen, weithin verwendet. Pioniere in der Anwendung dieser Technik waren die Fluglinien (siehe den folgenden Kasten). Ein weiteres Beispiel sind Softwareunternehmen, die fr ihre Produkte eine
breite Palette verschiedener Preise verwenden, um die verschiedenen Elastizitten zu
nutzen. Wenn Sie zum Beispiel hier und
heute ein neues Betriebssystem kaufen wollen, ist Ihre Elastizitt gering. Davon wird der
Anbieter profitieren, indem er Ihnen einen
relativ hohen Preis berechnet. Wenn Sie es
andererseits mit dem Upgrade nicht so eilig
haben, knnen Sie in Ruhe nach dem besten
Preis Ausschau halten, sodass Ihre Elastizitt
hoch ist. In diesem Fall wird der Verkufer
versuchen, das Geschft zu machen, indem er
einen relativ niedrigen Preis berechnet.
Fliegen Sie am Finanzhimmel
der Air Elastizitt
Die Kenntnis der Nachfrageelastizitt ist den
amerikanischen Fluglinien alljhrlich Milliarden
von Dollar wert. Im Idealfall wrden die Fluglinien Geschftsreisenden natrlich gern einen relativ hohen Preis verrechnen, whrend sie den
Preis fr Urlauber und Freizeitreisende niedrig
genug halten wrden, um

Kapitel 4

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

eine maximale Auslastung zu garantieren. Auf


diese Weise knnten die Ertrge gesteigert
und die Profite maximiert werden.
Mit ihrer Absicht, von den unelastisch reagierenden Geschftsreisenden einen hohen
Preis und von den beraus elastisch reagierenden Freizeitreisenden einen geringeren Preis zu
verlangen, stehen die Fluglinien vor einem
schwierigen Problem: Sie
mssen die beiden Klassen von Passagieren
getrennt halten. Wie knnen sie die Geschftsreisenden davon abhalten, die billigen Touristentickets zu kaufen, und es zugleich den Urlaubsreisenden verwehren, einfach jene Sitze zu
besetzen, die die Geschftsreisenden fr
teures Geld bereitwillig gekauft htten?
Die Fluglinien lsen dieses Problem, indem
sie auf ihre verschiedenen Kunden jene Art
von Preisdiskriminierung anwenden, die die
verschiedenen Preiselastizitten nutzt. Preisdiskriminierung bedeutet, von verschiedenen Kunden fr dieselbe Dienstleistung verschiedene Preise zu verlangen. Viele Fluglinien bieten Reisenden, die im Voraus planen
und deren Aufenthalt lnger ist, vergnstigte
Tarife an. Eine Mglichkeit zur Trennung der
beiden Gruppen besteht darin, Personen, die
ber ein Wochenende (Samstagnacht) bleiben, einen preiswerten Tarif anzubieten. Diese Regel soll Geschftsreisende fern halten,
die am Wochenende zuhause sein wollen.
Auerdem werden auch bei Buchungen in
letzter Minute oft keine Nachlsse gewhrt.
Der Grund liegt darin, dass viele Geschftsreisen bei unvorhergesehenen Krisen in letzter
Minute geplant werden ein weiterer Fall von
preisunelastischer Nachfrage. Die Fluglinien
haben ungeheuer ausgefeilte Computerprogramme entwickelt, die ihnen bei der Vergabe
der freien Sitze helfen, um sicherzustellen,
dass Passagiere mit niedriger Elastizitt nicht
von Billigtarifen profitieren knnen.

111

Das Paradoxon der Superernte


Wir knnen die Elastizitt zur Illustration
eines Paradoxons verwenden, das zu den berhmtesten der Volkswirtschaftslehre zhlt:
des Paradoxons der Superernte. Stellen Sie
sich vor, dass die Natur den Landwirten in
einem bestimmten Jahr eine besonders reiche
Ernte beschert. Ein kalter Winter macht den
Schdlingen den Garaus; der Frhling setzt
frh ein, sodass die Aussaat bald beginnen
kann, Tod bringende Frste bleiben den Landwirten erspart, die Natur nhrt die hoffnungsvollen Keimlinge mit warmem Regen, und ein
sonniger Oktober besiegelt die Rekordernte
vollends. Zu Jahresende setzt sich Familie
Jones vergngt an den Schreibtisch, um ihr
Jahreseinkommen zu berechnen. Sie sollte
sich auf eine ziemliche berraschung gefasst
machen: Das gute Wetter und die Superernte
haben sich auf ihr Einkommen und auf das der
anderen Landwirte negativ ausgewirkt.
Wie das? Die Antwort liegt in der Elastizitt der Nachfrage nach Lebensmitteln. Die
wichtigen Nahrungsmittelmrkte, etwa fr
Weizen und Mais, sind in der Regel unelastisch; bei diesen lebensnotwendigen Gtern
hngt der Verbrauch kaum vom Preis ab. Das
bedeutet jedoch auch, dass die Farmer bei
einer guten Ernte insgesamt einen schlechteren Gesamtertrag erzielen als bei einer Missernte. Das zustzliche Angebot durch eine
ppige Ernte drckt den Preis, doch der niedrigere Preis bewirkt zumeist keinen Anstieg
der Nachfrage. Eine geringe Preiselastizitt
bei Nahrungsmitteln bedeutet daher, dass gute Ernten (hoher Wert Q) einen geringen
Ertrag (geringer Wert P  Q) zur Folge haben.
Um uns diesen Zusammenhang zu verdeutlichen, gehen wir zu Abbildung 4-2 zurck. Wir zeigten eingangs, wie der Ertrag im
Diagramm selbst zu messen ist. Der Gesamtertrag ist das Produkt von Preis mal Menge,
P  Q. Weiterhin gilt, dass die Flche eines
Rechtecks immer das Produkt aus Lnge mal
Breite ist. Deshalb lsst sich der Gesamtertrag fr jeden Punkt einer Nachfragekurve
durch die Berechnung der Flche des Recht-

112

Wert der Nachfrageelastizitt

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Beschreibung

Definition

Teil 2

Auswirkung
auf die Ertrge

Grer als 1 (ED > 1)

Elastische
Nachfrage

Prozentuale nderung der nachgefragten Menge ist grer als die


prozentuelle Preisnderung

Gleich 1 (ED = 1)

(Nachfrageelastizitt von 1)

Prozentuale nderung der nachgeUnvernderte


fragten Menge entspricht der prozen- Ertrge
tualen Preisnderung
bei sinkendem Preis

Kleiner als 1 (ED < 1)

Unelastische Nach- Prozentuale nderung der nachgefrage


fragten Menge ist kleiner als die
prozentuale Preisnderung

ecks ermitteln, das durch die Werte von P


und Q fr diesen Punkt gebildet wird.
Als Nchstes sehen wir uns die Beziehung
zwischen Elastizitt und Ertrag fr den Fall in
Abbildung 4-2(b) an, bei dem die Elastizitt
genau 1 betrgt. Beachten Sie bitte, dass der
schattierte Ertragsbereich (P  Q) fr beide
Punkte A und B US-$ 1.000 Millionen betrgt. Die schattierten Flchen, die den Gesamtertrag darstellen, sind wegen der einander ausgleichenden Vernderungen der Basis
Q und der Hhe P gleich gro. Und genau
das ist es, was wir fr den Grenzfall einer
Nachfrage mit der Elastizitt von 1 erwartet
haben.
berdies ist ersichtlich, dass sich Abbildung 4-2(a) auf eine elastische Nachfrage
bezieht. In dieser Abbildung erweitert sich
das Ertragsrechteck von US-$ 1.000 Millionen auf US-$ 1.500 Millionen, sobald sich der
Preis halbiert. Da der Gesamtertrag steigt,
sobald der Preis sinkt, kann die Nachfrage als
elastisch bezeichnet werden.
In Abbildung 4-2(c) schrumpft das Ertragsrechteck von US-$ 40 Millionen auf US$ 30 Millionen, wenn sich der Preis halbiert;
die Nachfrage ist also unelastisch.
Welches Diagramm zeigt nun den Fall der
Landwirtschaft, in der eine Superernte geringere Gesamtertrge fr die Farmer bedeutet?
Nun, es handelt sich offensichtlich um Abbildung 4-2(c). Welches Diagramm stellt den
Fall der Urlaubsreisen dar, bei denen ein

Die Ertrge steigen


bei sinkendem Preis

Sinkende Ertrge
bei sinkendem Preis

geringerer Preis hhere Ertrge gewhrleisten wrde? Richtig, Abbildung 4-2(a).


In Tabelle 4-3 finden Sie die wichtigsten
Punkte, die Sie sich im Zusammenhang mit
der Preiselastizitt merken sollten.
Tabaksteuern und Rauchen
Welche Auswirkungen haben Tabaksteuern
auf das Rauchen? Manche Leute meinen,
Rauchen sei eine solche Sucht, dass Raucher
fr ihre tglichen Glimmstngel jeden Preis
bezahlen wrden. konomen erschliet sich
die Antwort auf diese Frage aus der Preiselastizitt.
In New Jersey fand ein interessantes Experiment statt, denn der US-Bundesstaat verdoppelte 1998 die Tabaksteuer von 40 Cent
auf 80 Cent pro Packung. Diese Steuererhhung trieb den Durchschnittspreis fr Zigaretten von US-$ 2,40 auf US-$ 2,80 pro Packung
nach oben. Laut einer Schtzung von konomen nahm der Zigarettenkonsum nach Bereinigung um den in den Nachbarstaaten gettigten Konsum und dortige Verkufe von 52
Millionen auf 47,5 Millionen Packungen ab.
Anhand der Elastizittsformel knnen Sie
selbst die kurzfristige Elastizitt mit 0,59 errechnen. (Vergewissern Sie sich bitte, ob Sie
dieselbe Zahl erhalten.) Detailliertere statistische Studien ergeben hnliche Schtzungen.
Es zeigte sich daher in diesem Fall empirisch,
dass die Zigarettennachfrage auf kurze Sicht
unelastisch ist, aber klar auf die Zigarettenpreise reagiert.

Kapitel 4

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

Preiselastizitt des Angebots


Natrlich verndert sich bei steigenden oder
fallenden Preisen nicht nur die Nachfrage,
also der Konsum. Die Unternehmen machen
ihre Entscheidung ber die Produktionsmenge ebenfalls vom Preis abhngig. Wirtschaftswissenschaftler definieren die Preiselastizitt
des Angebots als das Ausma der Vernderung der angebotenen Menge eines Gutes in
Abhngigkeit von seinem Marktpreis.

113

Sie sehen also deutlich, dass die Preiselastizitt des Angebots genauso definiert wird
wie die Preiselastizitt der Nachfrage. Der
einzige Unterschied besteht darin, dass beim
Angebot die Reaktion der Menge auf den
Preis positiv ist, whrend sie bei der Nachfrage negativ ausfllt.
Die exakte Definition der Preiselastizitt des
Angebots, ES, lautet wie folgt:
prozentuale nderung der angebotenen Menge

Die Preiselastizitt des Angebots ist daher


die prozentuale oder relative nderung der
angebotenen Menge dividiert durch die prozentuale oder relative nderung des Preises.
Wie bei der Nachfrageelastizitt gibt es polare Extreme einer hohen und niedrigen Angebotselastizitt. Nehmen wir einmal an, die
angebotene Menge ist vollkommen fix, wie
zum Beispiel bei verderblichem Fisch, der zu
jedem erzielbaren Preis verkauft werden
muss. Damit haben wir den Extremfall eines
vollkommen unelastischen (starren) Angebots oder einer senkrechten Angebotskurve.
Am anderen Ende des Spektrums fhrt
eine minimale Preissenkung zu einem Rckgang der angebotenen Menge auf null, whrend die geringste Preissteigerung ein unendlich groes Angebot nach sich zieht. Hier ist
das Verhltnis zwischen der prozentualen
nderung der angebotenen Menge und der
prozentualen Preisnderung extrem gro
und fhrt zu einer waagrechten Angebotskurve. Es handelt sich daher um den entgegengesetzten Extremfall eines vollkommen
oder unendlich elastischen Angebots.
Zwischen diesen beiden Extremen ist das
Angebot mehr oder weniger elastisch bzw.
unelastisch, je nachdem, ob die prozentuale
Mengennderung grer oder kleiner ist als
die prozentuale Preisnderung. In dem
Grenzfall, in dem die Preiselastizitt des Angebots den Wert 1 annimmt, entspricht der
prozentuale Anstieg der angebotenen Menge
genau dem prozentualen Preisanstieg.

ES =

prozentuale Preisnderung

In Abbildung 4-6 sehen Sie drei besondere


Flle von Angebotselastizitt: (a) Die senkrechte Angebotskurve zeigt ein vollkommen
unelastisches Angebot; (c) die waagrechte
Angebotskurve spiegelt ein vollkommen
elastisches Angebot wider; (b) der dazwischen liegende Fall einer durch den Ursprung
verlaufenden geraden Linie zeigt den Grenzfall der Elastizitt von eins.1
Welche Faktoren wirken sich auf die Angebotselastizitt aus? Der wichtigste Faktor
ist die Leichtigkeit, mit der sich die Produktion steigern lsst. Wenn alle Produktionsfaktoren problemlos zu den gngigen Marktpreisen aufgetrieben werden knnen, wie
dies etwa in der Textilindustrie der Fall ist,
lsst sich die Produktion schon bei einer
geringen Preissteigerung krftig erhhen.
Dies bedeutet, dass hier die Preiselastizitt
relativ gro ist. Wenn jedoch andererseits die
Produktionskapazitt stark eingeschrnkt ist,
was beispielsweise bei den sdafrikanischen
Goldminen der Fall ist, lst auch eine starke
Erhhung des Goldpreises nur eine minimale
Reaktion auf die Frdermengen aus ein
anschauliches Beispiel fr ein unelastisches
Angebot.
Ein weiterer wichtiger Faktor im Zusammenhang mit der Angebotselastizitt ist die
Zeit. Bei einer gegebenen Preisnderung
1 Die Elastizitt einer Angebotskurve, die keine gerade Linie ist, lsst
sich wie folgt ermitteln: (a) Ziehen Sie die gerade Linie, die die
Kurve an einem Punkt als Tangente berhrt, und (b) messen Sie dann
die Elastizitt dieser Tangente.

114

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

die Branche in diesem Zeitraum keine neuen


Arbeitskrfte anzieht. Auf lange Sicht jedoch, wenn neue Fischerboote gebaut, neue
Arbeitskrfte angelockt und neue Fischfarmen errichtet werden, knnte sich das Fischangebot als beraus preiselastisch erweisen,
wie in Fall (c) in Abbildung 4-6 zu sehen ist.

Angebotselastizitten
P
(a) ES = 0
(b) ES = 1,0

Preis

Teil 2

(c) ES =

B. Anwendungen
auf wichtige
konomische Fragen

Menge

Abbildung 4-6: Die Angebotselastizitt hngt von der


Reaktion der Produzenten auf den Preis ab
Bei fixem Angebot betrgt die Angebotselastizitt 0, wie
in Kurve (a) gezeigt. Kurve (c) zeigt eine unendlich groe
Mengenreaktion auf Preisnderungen. Der dazwischen
liegende Fall (b) tritt ein, wenn Mengen und Preisnderung
prozentual gleich stark ausfallen.

scheint die Wirkung auf die angebotenen


Mengen umso strker auszufallen, je lnger
die Anbieter Zeit haben zu reagieren. Unmittelbar nach einem Preisanstieg sind die Unternehmen hufig nicht in der Lage, ihren
Produktionsinput, also Arbeit, Materialien
und Kapital, zu vermehren, sodass das Angebot sehr unelastisch auf den Preis reagiert. Im
Lauf der Zeit werden die Unternehmen aber
neue Mitarbeiter aufnehmen, neue Fabriken
bauen und ihre Kapazitten ausbauen, sprich,
die Angebotselastizitt steigt.
Wir knnen anhand von Abbildung 4-6
zeigen, wie sich das Angebot im Beispiel der
Fische mit der Zeit ndert. Die Angebotskurve (a) knnte fr den Fisch an dem Tag
gelten, an dem er zu Markte getragen wird,
wo er einfach abgestoen wird, unabhngig
davon, was er einbringt. Kurve (b) knnte fr
einen mittleren Zeitraum von etwa einem
Jahr gelten, wenn man davon ausgeht, dass
die Zahl der Fischerboote gleich bleibt und

Nachdem wir mit unserer Studie der Elastizitt nun das Fundament gelegt haben, wollen wir zeigen, wie dieses Werkzeug unser
Verstndnis vieler grundlegender wirtschaftlicher Trends und vieler politischer Fragen
verbessern kann. Wir beginnen mit einer der
grten Vernderungen seit der Industriellen
Revolution: dem Wandel der Landwirtschaft.
Als Nchstes untersuchen wir anhand der
Benzinsteuer die Auswirkungen von Steuern
auf eine Industrie. Dann analysieren wir die
Folgen verschiedener staatlicher Eingriffe in
die Mrkte.

Die konomie der


Landwirtschaft
Unser erstes Anwendungsbeispiel fr die
Angebots- und Nachfrageanalyse wollen wir
der Landwirtschaft entnehmen. Im ersten
Teil dieses Abschnitts betrachten wir einige
wirtschaftliche Grundbegriffe aus dem Bereich der Landwirtschaft. Anschlieend wollen wir die Theorie von Angebot und Nachfrage dazu verwenden, um die Auswirkungen
staatlicher Eingriffe auf die Mrkte fr landwirtschaftliche Produkte zu untersuchen.

115

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

Reale landwirtschaftliche Preise (1982 = 1, Verhltnismastab)

Kapitel 4

2,4
Landwirtschaftliche Preise
dividiert durch VPI

2,0

1,6

1,2

Rcklufiger Trend von 2 %


jhrlich
0,8

0,4

1950

1960

1970

1980

1990

2000

Abbildung 4-7: Die Preise der wichtigsten landwirtschaftlichen Produkte sind stark gesunken
Einer der wichtigen wirtschaftlichen Faktoren in den USA ist der stetige Rckgang der Preise grundlegender landwirtschaftlicher Produkte wie jener von Weizen, Mais, Sojabohnen und dergleichen. In der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts
verzeichneten die Preise landwirtschaftlicher Produkte gegenber dem allgemeinen Preisniveau einen Rckgang von 2
Prozent. Beachten Sie die vorbergehende Umkehrung dieser Entwicklung in den 1970er Jahren, als Rohstoffe knapp
waren.
(Quelle: US-Bureau of Labor Statistics.)

Der langsame und stetige


Rckgang der Landwirtschaft
Die Landwirtschaft war einmal der wichtigste Wirtschaftszweig der heutigen Industrielnder. Noch vor 100 Jahren lebte die halbe
amerikanische Bevlkerung von der Landwirtschaft und arbeitete auf Farmen, aber
diese Zahl hat sich bis zum heutigen Tag auf
weniger als 3 Prozent verringert. Zugleich
sind die Preise fr landwirtschaftliche Produkte im Vergleich zu den Einkommen und
zu anderen Preisen drastisch gesunken. Abbildung 4-7 zeigt den stetigen Rckgang der
Preise landwirtschaftlicher Produkte in den
letzten 50 Jahren. Whrend sich das mittlere
Familieneinkommen mehr als verdoppelt
hat, stagnieren die landwirtschaftlichen Einkommen. Die Landwirtschaftspolitiker jam-

mern ber den Niedergang der buerlichen


Familienbetriebe.
Ein einziges Diagramm kann die Ursache
fr die rcklufige Tendenz der Preise fr
landwirtschaftliche Produkte besser erklren
als eine ganze Bibliothek von Bchern und
Leitartikeln. Abbildung 4-8 zeigt ein ursprngliches Gleichgewicht bei hohen Preisen in Punkt E. Bitte beachten Sie, was mit
der Landwirtschaft im Laufe der Jahre geschieht. Da die meisten Nahrungsmittel lebensnotwendige Gter sind, steigt die Nachfrage nach ihnen langsam; die Nachfrageverschiebung fllt jedoch im Vergleich zu den
wachsenden Durchschnittseinkommen bescheiden aus.
Und wie steht es mit dem Angebot? Obwohl flschlicherweise immer wieder behauptet wird, die Landwirtschaft sei konser-

116

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Angebotszuwchse bersteigen deutlich die


bescheidenen Nachfragezuwchse und fhren zu einem Abwrtstrend der Preise fr
landwirtschaftliche Produkte im Vergleich zu
den Preisen anderer wirtschaftlicher Gter.
Und genau das trat in den vergangenen Jahrzehnten ein, wie aus Abbildung 4-7 ersichtlich ist.

P
D

D S
S

Preis

E
S

D
Menge

Teil 2

D
Q

Abbildung 4-8: Die Probleme der Landwirtschaft haben


ihre Ursache im zunehmenden Angebot und der preisunelastischen Nachfrage
Das Gleichgewicht in Punkt E stellt die Bedingungen des
Landwirtschaftssektors vor einigen Jahrzehnten dar. Die
Nachfrage nach landwirtschaftlichen Produkten steigt
langsamer als die durch den technologischen Fortschritt
ermglichte enorme Angebotszunahme. Aus diesem Grund
sinken die Wettbewerbspreise in der Landwirtschaft. Wegen der preisunelastischen Nachfrage sinken auerdem
bei steigendem Angebot die Einkommen der Landwirte.

vativ und technisch zurckgeblieben, zeigen


statistische Studien ganz deutlich, dass die
Produktivitt (Output pro Einheit Input) im
Landwirtschaftssektor rascher angestiegen
ist als in beinahe allen anderen Sparten. Im
Zuge der Mechanisierung wurden durch den
Einsatz von Traktoren, Bearbeitungs- und
Erntemaschinen bedeutende Fortschritte erzielt. Dasselbe galt fr Dngung und Bewsserung, aber auch fr spezielle Zchtungen
und die Entwicklung genetisch vernderter
Pflanzen. Durch all diese Innovationen konnte die Produktivitt in der Landwirtschaft
enorm erhht werden. Der rasche Anstieg
der Produktivitt sorgte seinerseits fr ein
immer greres Angebot, wie der Verschiebung der Angebotskurve von SS nach S'S' in
Abbildung 4-8 zu entnehmen ist.
Was muss daher beim neuen Wettbewerbsgleichgewicht geschehen? Bedeutende

Erntebeschrnkungen. In Reaktion auf die


sinkenden Einkommen intervenierten die
Landwirte oft bei der Regierung und drngten auf wirtschaftliche Untersttzung. Im
Lauf der Jahre unternahmen die Regierungen im In- und Ausland viel, um den Landwirten unter die Arme zu greifen. Sie hoben
die Preise durch Manahmen zur Preissttzung, sie drosselten Importe durch Zlle und
Quoten, und manchmal schickten sie den
Landwirten, die sich verpflichteten, ihren Bden brachliegen zu lassen, einfach Schecks.
Das Paradoxon der Superernte findet hier
eine interessante Anwendung. Viele Regierungen versuchen den Landwirten zu helfen,
indem sie ihre Produktion drosseln. Wie kann
eine solche Vorgehensweise im Interesse der
Landwirte liegen? Abbildung 4-9 zeigt die
wirtschaftlichen Auswirkungen dieser politischen Manahme. Wenn das Landwirtschaftsministerium von jedem Landwirt verlangt, weniger zu produzieren, bedeutet das
eine Verschiebung der Angebotskurve nach
oben und nach links. Da aber die Nahrungsmittelnachfrage unelastisch ist, erhhen die
Erntebeschrnkungen nicht nur den Preis
der produzierten Gter, sondern sie erhhen
tendenziell auch die Gesamtertrge und -einnahmen der Farmer. Whrend Superernten
den Landwirten schaden, erhhen Erntebeschrnkungen ihr Einkommen. Dies trifft natrlich die Konsumenten, die durch Erntebeschrnkungen und hhere Preise bestraft
werden Zustnde, als htte eine Naturkatastrophe zu einer Lebensmittelknappheit
gefhrt.
Produktionsbeschrnkungen sind typische
Markteingriffe von Regierungen, die die Einkommen einer Gruppe auf Kosten einer an-

Kapitel 4

deren erhhen. In spteren Kapiteln werden


wir sehen, dass eine solche Politik ineffizient
ist: Der Vorteil fr die Landwirte ist geringer
als der Schaden fr die Konsumenten.

Die Auswirkungen
von Steuern
auf Preis und Menge
Staaten belegen bekanntlich eine ganze Reihe von Gtern mit Steuern Zigaretten und
Alkohol, Lhne und Gewinne. Mit Hilfe der
Angebots- und Nachfrageanalyse knnen wir
voraussagen, wer letztlich die Lasten einer
Steuer trgt und wie sich die Steuer auf die
Produktionsleistung auswirkt.

len aufzeigen, wie sie Produktion und Marktpreise beeinflusst. Obwohl amerikanische
Politiker von Zeit zu Zeit ber die Hhe der
Benzinsteuer lamentieren, ist sie in den Vereinigten Staaten weit niedriger als in den
meisten europischen Lndern. Viele konomen und Umweltschtzer treten auch in
den Vereinigten Staaten fr viel hhere Benzinsteuern ein. Sie weisen darauf hin, dass
eine hhere Steuer eine dmpfende Wirkung
auf den Verbrauch htte, was sich sowohl
positiv auf die Umweltqualitt auswirken wie
auch unsere Abhngigkeit von unverlsslichen auslndischen lquellen reduzieren
wrde.
Ein konkretes Beispiel: Nehmen wir an,
dass die US-Regierung beschliet, den lverbrauch zu drosseln, indem sie eine Ben-

P
S

Preis

Beschrnkungen
nach der Ernte

Einzelhandelspreis (US-$/Gallone)

Beschrnkungen
vor der Ernte

1,5

D
X

Menge

Abbildung 4-9: Programme zur Erntebeschrnkung erhhen Preise und landwirtschaftliche Einkommen
Vor der Anbaubeschrnkung befindet sich der vollkommene
Markt in einem Produktionsgleichgewicht in Punkt E. Wenn
die Regierung die Produktion einschrnkt, wird die Angebotskurve nach links zu S'S' verschoben, sodass sich das
Gleichgewicht zu E' verlagert und der Preis auf B steigt.
Beachten Sie, dass das neue Ertragsrechteck 0BE'S' grer
ist als das ursprngliche Ertragsrechteck 0AEX die
unelastische Nachfrage fhrt zu einem hheren Ertrag.

Wir wollen dazu beispielsweise den Fall


einer Benzinsteuer betrachten, und wir wol-

1,00

S
0,90

S
E

1,0
0,5

S
E

2,0

0,10
S
D

117

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

50
100
Menge (Milliarden Gallonen)

150

Abbildung 4-10: Die Benzinsteuer trifft Konsumenten


und Produzenten
Was versteht man unter der Inzidenz einer Steuer? Eine
Steuer von US-$ 1 auf Benzin verschiebt die Angebotskurve berall um US-$ 1 nach oben, wodurch sich eine neue
Angebotskurve S'S' ergibt, die parallel zur ursprnglichen
Angebotskurve SS verluft. Die neue Angebotskurve
schneidet DD im neuen Gleichgewicht E', wo der Preis fr
die Konsumenten auf 90 Cent gestiegen und der Preis fr
die Produzenten um 10 Cent gesunken ist. Die roten Pfeile
zeigen Vernderungen von P und Q an. Beachten Sie, dass
die Konsumenten die Hauptlast der Steuer tragen.

zinsteuer von US-$ 1 pro Gallone einfhrt.


Natrlich wrde jeder umsichtige Gesetzge-

118

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

ber zgern, die Benzinsteuer drastisch anzuheben, ohne zuvor die mglichen Folgen
eines solchen Schritts sicher beurteilen zu
knnen. Er wrde Klarheit ber die Inzidenz
der Steuer haben wollen. Mit Inzidenz meinen wir die letztendliche Auswirkung einer
Steuer auf die Realeinkommen der Produzenten oder Konsumenten. Die Tatsache, dass die
Unternehmen die Steuern berweisen, bedeutet nicht, dass diese ihre Gewinne reduzieren. Mithilfe des Modells von Angebot
und Nachfrage knnen wir analysieren, wer
die Last tatschlich trgt, mit anderen Worten, welche Inzidenz die Steuer hat.
Es knnte durchaus sein, dass die Steuerbelastung auf den Konsumenten berwlzt
wird und der Verbraucherpreis fr Benzin
tatschlich um einen ganzen Dollar in die
Hhe schnellt. Vielleicht aber reduzieren die
Konsumenten ihren Benzinverbrauch so
stark, dass die Steuerlast zur Gnze bei den
lgesellschaften verbleibt. Wie sich bei einem Ergebnis irgendwo zwischen den angesprochenen Extremsituationen die Steuerlast
wirklich verteilt, lsst sich nur mit Hilfe der
Angebots- und Nachfrageanalyse feststellen.
Abbildung 4-10 liefert die Antwort. Sie
zeigt das ursprngliche Gleichgewicht vor
Einfhrung der Steuer bei E, im Schnittpunkt der Kurven SS und DD, bei einem
Benzinpreis von einem Dollar pro Gallone
und einem Gesamtverbrauch von 100 Milliarden Gallonen jhrlich. Wir stellen die Einfhrung der Steuer von einem Dollar pro
Gallone auf dem Benzinmarkt als Verschiebung der Angebotskurve nach oben dar, wobei die Nachfragekurve unverndert bleibt.
Die Nachfragekurve verschiebt sich nicht,
weil die nachgefragte Menge fr jeden Einzelhandelspreis nach der Steuererhhung unverndert bleibt. Bitte beachten Sie, dass die
Nachfragekurve fr Benzin relativ unelastisch ist.
Im Gegensatz dazu verschiebt sich die
Angebotskurve ganz deutlich um einen Dollar nach oben. Dies deshalb, weil die Produzenten eine gegebene Menge (sagen wir 100
Milliarden Gallonen) nur dann zu verkaufen

Teil 2

gewillt sind, wenn sie denselben Nettopreis


dafr erhalten wie zuvor. Das bedeutet, dass
bei jeder angebotenen Menge der Marktpreis
genau in Hhe der neuen Steuer angehoben
werden muss. Waren die Produzenten ursprnglich bereit, 80 Milliarden Gallonen zu
US-$ 0,90 je Gallone zu verkaufen, so sind sie
knftig bereit, dieselbe Menge zu einem Einzelhandelspreis von US-$ 1,90 zu verkaufen
(wobei ihnen nach Abzug der Steuer wie
zuvor US-$ 0,90 je Gallone verbleiben).
Wo wird der neue Gleichgewichtspreis liegen? Die Antwort finden wir im Schnittpunkt
der neuen Angebots- mit der neuen Nachfragekurve, also in E', dort, wo S'S' und DD
aufeinander treffen. Wegen der Verschiebung
der Angebotskurve ist der Preis hher. Die
angebotene und nachgefragte Menge ist zurckgegangen. Wenn wir das Diagramm genau studieren, stellen wir fest, dass der neue
Gleichgewichtspreis von US-$ 1 auf etwa US$ 1,90 gestiegen ist. Die neue Produktionsmenge, bei der sich Angebot und Nachfrage
im Gleichgewicht befinden, ist von 100 Milliarden auf etwa 80 Milliarden Gallonen gefallen.
Wer bezahlt letzten Endes die Steuer? Wie
steht es um die Inzidenz? Offensichtlich entfllt ein kleiner Teil auf die lindustrie, weil
sie nur noch 90 Cent (US-$ 1,90 abzglich
US-$ 1 Steuer) anstatt des frheren Dollars
erhlt. Aber den Groteil der Belastung hat
der Konsument zu tragen, weil der Einzelhandelspreis um 25 Cent anzieht, was auf die
Tatsache zurckzufhren ist, dass das Angebot zwar einigermaen preiselastisch, die
Nachfrage jedoch relativ preisunelastisch ist.
Subventionen. Whrend Steuern verwendet
werden, um den Konsum einer Ware zu drosseln, werden Subventionen eingesetzt, um
die Produktion zu frdern. Ein allgemein
bekanntes Beispiel fr eine subventionierte
Produktion ist die Landwirtschaft. Wir knnen die Auswirkungen von Subventionen auf
einen Markt studieren, indem wir die Angebotskurve nach unten verschieben. Die allge-

Kapitel 4

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

meinen Regeln fr Subventionen verhalten


sich zu denen fr Steuern genau parallel.

119

Hchst- oder
Mindestgrenzen fr Preise

schen Zeiten beschrnken die Regierungen


die Zinsstze, die Kreditgeber verlangen drfen. In Kriegszeiten verfgen Regierungen oft
Lohn- und Preiskontrollen, um eine Inflationsspirale zu verhindern. Whrend der Energiekrise der 1970er Jahre wurden die Benzinpreise kontrolliert. Heute gibt es zunehmend
strenge Beschrnkungen der Preise, die rzte
oder Krankenhuser in den USA verrechnen
drfen, und einige groe Stdte, darunter New
York, haben Mietpreiskontrollen fr Wohnungen eingefhrt.2 Vorschlge zur Erhhung
der Mindestlhne zhlen zu den umstrittensten Fragen der Wirtschaftspolitik.
Diese Eingriffe in die Gesetze von Angebot und Nachfrage unterscheiden sich ganz
wesentlich von den staatlich auferlegten
Steuern, auf die der Markt ber Angebot und
Nachfrage ja reagieren kann. Obwohl immer
ein politischer Druck besteht, die Preise
mglichst niedrig und die Lhne und Gehlter mglichst hoch zu halten, lehrt die Erfahrung, dass sektorspezifische Preis- und Lohnkontrollen zu schwerwiegenden wirtschaftlichen Verzerrungen fhren. Wie schon
Adam Smith wusste, als er gegen den Merkantilismus seiner Zeit ankmpfte, leiden die
meisten Wirtschaftssysteme unter Ineffizienzen, ausgelst durch wohlgemeinte, aber
nicht hinreichend durchdachte Eingriffe in
die Mechanismen von Angebot und Nachfrage. Die Festlegung von Preisober- oder -untergrenzen auf einem Markt fhrt immer
wieder zu berraschenden, oft auch zu pervertierten wirtschaftlichen Effekten. Wollen
Sie wissen, warum?
Zwei wichtige Beispiele staatlicher Eingriffe sind der Mindestlohn und die Preiskontrollen bei Benzin. Diese Beispiele veranschaulichen die berraschenden Nebenwirkungen, die entstehen knnen, wenn eine
Regierung in die Festlegung von Preis und
Menge durch den Markt eingreift.

In manchen Fllen verfgt der Staat, anstatt


ein Wirtschaftsgut zu besteuern oder zu subventionieren, Preisober- und -untergrenzen.
Die Geschichte ist voller Beispiele. Seit bibli-

2 Mietpreiskontrollen werden in Frage 9 am Ende dieses Kapitels


behandelt.

Allgemeine Regeln fr Steuerberwlzung.


Benzin ist nur ein Beispiel dafr, wie Inzidenzen analysiert werden knnen. Mit diesem
neuen Hilfsmittel knnen wir verstehen, wie
sich Tabaksteuern sowohl auf die Preise als
auch auf den Verbrauch an Zigaretten auswirken; welchen Einfluss Importsteuern oder
Zlle auf den Auenhandel ausben und wie
Grundsteuern, Sozialversicherungsabgaben
und Krperschaftssteuern Grundstckspreise, Lhne und Zinsniveau beeinflussen.
Die Kernfrage fr die Feststellung der
Inzidenz einer Steuer sind die relativen Elastizitten von Angebot und Nachfrage. Wenn
sich die Nachfrage im Verhltnis zum Angebot unelastisch verhlt, wie es beim Benzin
der Fall ist, wird der Groteil der Kosten auf
die Konsumenten bergewlzt. Wenn das
Angebot im Gegensatz dazu im Verhltnis
zur Nachfrage unelastisch ist, wie es zum
Beispiel bei Grundstcken der Fall ist, mssen die Anbieter den Groteil der Steuer
tragen. Hier eine allgemeine Regel zur Ermittlung der Steuerinzidenz:
Die Inzidenz einer Steuer ist ein Ausdruck der
Wirkung, die die Steuer auf die Einkommen
von Produzenten und Konsumenten hat. Allgemein gilt, dass die Inzidenz von den relativen Elastizitten von Angebot und Nachfrage
abhngt. Eine Steuer wird nach vorne auf die
Konsumenten berwlzt, wenn die Nachfrage
im Verhltnis zum Angebot unelastisch ist,
und sie wird nach hinten auf die Produzenten
zurckgewlzt, wenn das Angebot weniger
elastisch ist als die Nachfrage.

120

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Der Streit um den Mindestlohn


Der Mindestlohn legt einen Mindeststundentarif fest, den die Arbeitgeber ihren Arbeitnehmern zu zahlen verpflichtet sind. In den
Vereinigten Staaten wurde der staatlich festgelegte Mindestlohn im Jahre 1938 eingefhrt; die Regierung verlangte seinerzeit,
dass alle von dem Gesetz betroffenen Arbeiter mindestens 25 Cent pro Stunde erhielten.
1947 betrug der Mindestlohn ganze 65 Prozent des Lohns, der Produktionsarbeitern
durchschnittlich bezahlt wurde (siehe Abbildung 4-11). Obwohl er von Zeit zu Zeit
erhht wurde, brckelte der Mindestlohn im
Vergleich zu den durchschnittlichen Lhnen

ab und belief sich Ende 2003 mit US-$ 5,15


pro Stunde auf nur 34 Prozent des in der
Produktion durchschnittlich bezahlten Lohns.
Das ist eine Frage, an der sich die Geister
der bekanntesten konomen scheiden. So
erklrte der Nobelpreistrger Gary Becker
trocken: Hebt man den Mindestlohn an,
verlieren die Leute ihre Arbeit. Eine andere
Fraktion von Nobelpreisgewinnern konterte:
Wir sind der Meinung, dass der staatliche
Mindestlohn moderat erhht werden kann,
ohne die Beschftigungschancen signifikant
zu gefhrden. Ein weiterer konom, Alan
Blinder aus Princeton, einer der Wirtschaftsberater Prsident Clintons, schrieb Folgendes:

Mindestlohn/
Fertigungslohn

4,0

Relative teenage

Relative
unemployment
Jugendarbeitslosigkeit
(right scale)

Mindestlohn/Fertigungslohn

0,55

3,6

0,50

3,2

0,45

2,8

0,40

2,4

0,35

2,0

0,30

1950

1960

1970

1980

1990

2000

Verhltnis Jugendarbeitslosigkeit zur Gesamtarbeitslosigkeit

4,4

0,65

0,60

Teil 2

1,6

Abbildung 4-11: Mindestlohn und Jugendarbeitslosigkeit, 19472002


Die durchgngige Linie zeigt die Hhe der Mindestlhne im Vergleich zu einem durchschnittlichen Stundenlohn in der
Produktion. Beachten Sie den allmhlichen Rckgang des Mindestlohns gegenber den anderen Lhnen im Lauf der letzten
50 Jahre. Darber hinaus zeigt die durchbrochene schwarze Linie das Verhltnis der Jugendarbeitslosigkeit zur
allgemeinen Arbeitslosigkeit. Erkennen Sie eine Beziehung zwischen den beiden Linien? Was verrt uns diese Beziehung
ber das Streitthema Mindestlohn?
Quelle: Die Daten stammen vom US-Arbeitsministerium. Hintergrundinformationen ber den Mindestlohn finden Sie auf der Website des
US-Arbeitsministeriums unter www.dol.gov/esa/minwage/q-a.htm.

Kapitel 4

121

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

Die Menschen, die am wenigsten verdienen,


leiden seit Jahren. Sie brauchen jede Hilfe, die
sie bekommen knnen, und sie brauchen sie
schnell. Ca. 40 Prozent aller Mindestlohnempfnger sind Alleinverdiener in ihren Haushalten, und ca. zwei Drittel der Teenager, die sich
mit dem Mindestlohn zufrieden geben mssen,
leben in Haushalten mit unterdurchschnittlichen Einkommen. Ehrlich gesagt wei ich
nicht, ob eine moderate Anhebung des Mindestlohns die Beschftigungschancen beeintrchtigen wrde oder nicht. Wenn ja, wre eine
solche Wirkung sehr gering. (New York Times,
23. Mai 1996)

Wie sollen sich Laien ein Urteil ber eine


Frage bilden, in der die Experten so geteilter
Meinung sind? Wie knnen wir diese offensichtlich widersprchlichen Aussagen einordnen? Zunchst sollten wir uns klar machen,
dass Aussagen darber, ob eine Anhebung
des Mindestlohns wnschenswert wre, persnliche Werturteile beinhalten. Solche Experten knnten von der besten positiven
konomie beeinflusst sein und trotzdem unterschiedliche Empfehlungen ber wichtige
politische Fragen abgeben.
Eine khle Analyse wrde ergeben, dass
die Diskussion um die Mindestlhne in erster
Linie um Interpretationsfragen kreist und
dass ihr keine grundstzlichen Meinungsverschiedenheiten ber empirische Erkenntnisse zugrunde liegen. Sehen wir uns einmal
Abbildung 4-12 an, die den Markt fr Hilfsarbeiter darstellt. Die Abbildung zeigt, dass ein
Mindestlohn fr die meisten Jobs eine Lohnuntergrenze festlegt. Whrend der Mindestlohn ber den Gleichgewichtspreis bei M
steigt, bei dem der Markt gerumt wird,
bewegt sich die Gesamtzahl der Jobs die
Nachfragekurve entlang nach oben zu E, was
bedeutet, dass die Beschftigung zurckgeht.
Die Lcke zwischen der angebotenen und
der nachgefragten Zahl an Arbeitskrften
wird als U dargestellt, die Hhe der Arbeitslosigkeit.
Mithilfe der Angebots- und Nachfrageanalyse erkennen wir, dass es wahrscheinlich
einen Rckgang der Beschftigung bei Hilfs-

Wmin

U
LF

WMarkt

M
S
D
Ungelernte Hilfskrfte

Abbildung 4-12: Auswirkungen des Mindestlohns


Wenn wir den Mindestlohn hoch ber dem Gleichgewichtspunkt des freien Marktes bei WMarkt mit Wmin
festlegen, ergibt dies das Beschftigungsniveau bei E.
Wie die Pfeile zeigen, geht die Beschftigung von M auf E
zurck. Darber hinaus betrgt die Arbeitslosigkeit, also
die Differenz zwischen den bei LF angebotenen Arbeitskrften und der Beschftigung bei E, U. Bei einer unelastischen Nachfragekurve wird das Einkommen der Niedriglohnarbeiter durch eine Anhebung des Mindestlohns
erhht. Um das zu illustrieren, schraffieren Sie das Rechteck der gesamten Lhne vor und nach der Erhhung des
Mindestlohns.

arbeitern geben wird. Aber um welche Grenordnungen wird es sich dabei handeln?
Und wie werden die Auswirkungen auf das
Lohneinkommen der Arbeiter mit niedrigem
Einkommen sein? Diese Fragen knnen wir
anhand von empirischen Daten betrachten.
Den meisten Studien zufolge wrde eine
10-prozentige Erhhung des Mindestlohns
die Beschftigung von Teenagern zwischen
1 und 3 Prozent senken. Die Auswirkungen
auf die Beschftigung Erwachsener sind noch
geringer. Einige aktuelle Studien siedeln die
Auswirkungen auf die Beschftigung nahe
bei null an, whrend eine Studiengruppe zu
der Auffassung gelangt, dass die Beschftigung sogar steigen knnte. Liest man daher
die Zitate der bekannten konomen aufmerksam, erkennt man, dass manche von
ihnen gering mit insignifikant gleichsetzen,
whrend andere betonen, dass zumindest einige Jobs verloren gehen knnten. Unser
Beispiel in Abbildung 4-12 zeigt einen Fall,

122

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

wo der Rckgang der Beschftigung (abgebildet als Differenz zwischen M und E) sehr
gering ist, whrend die von dem Mindestlohn
verursachte Arbeitslosigkeit (dargestellt
durch die U-Linie) relativ hoch ist.
Abbildung 4-11 zeigt die Entwicklung des
Mindestlohns und der Arbeitslosigkeit von
Jugendlichen ber die letzten 50 Jahre. Mit
der schwcher werdenden Arbeiterbewegung ging das Verhltnis zwischen Mindestlohn und Fertigungslohn von 65 Prozent 1947
im Jahre 2003 auf nur etwa ein Drittel zurck.
Die Beschftigungsrate von Jugendlichen
verzeichnete in diesem Zeitraum einen leichten Aufwrtstrend. Es lohnt sich, die Muster
der Vernderungen daraufhin zu untersuchen, ob sie Auswirkungen des Mindestlohns
auf die Jugendarbeitslosigkeit erkennen lassen.
Ein weiterer Diskussionspunkt bezieht
sich auf die Auswirkungen des Mindestlohns
auf die Einkommen. Praktisch jede Studie
kommt zu dem Schluss, dass die Nachfrage
nach Niedriglohnarbeitern preisunelastisch
ist. Den soeben zitierten Ergebnissen zufolge
liegt die Preiselastizitt zwischen 0,1 und 0,3.
Das fhrt uns zu der berraschenden Schlussfolgerung, dass eine Anhebung des Mindestlohns die Einkommen der Niedriglohnarbeiter insgesamt erhht. Angesichts der soeben
angefhrten Elastizitten erhht eine 10-prozentige Erhhung des Mindestlohns die Einkommen der betroffenen Gruppen um 7 bis 9
Prozent. Abbildung 4-12 zeigt, dass die Einkommen der Niedriglohnarbeiter trotz des
Rckgangs ihrer gesamten Beschftigung
steigen. Man erkennt dies durch einen Vergleich der Einkommensrechtecke unter den
Gleichgewichtspunkten E und M (siehe Frage 8e am Ende dieses Kapitels).
Die Auswirkungen auf die Einkommen
sind ein weiterer Grund, warum Uneinigkeit
ber den Mindestlohn besteht. Jene, die sich
nur um das Wohlergehen der Niedrigeinkommensgruppen sorgen, knnten der Meinung
sein, dass moderate Ineffizienzen ein kleiner
Preis fr hhere Einkommen sind. Andere,
die sich den Kopf eher ber die kumulativen

Teil 2

Kosten von Markteingriffen oder ber die


Auswirkungen hherer Kosten auf Preise,
Gewinne und internationale Wettbewerbsfhigkeit zerbrechen, knnten argumentieren,
dass solche Ineffizienzen ein zu hoher Preis
sind. Wieder andere knnten der Meinung
sein, dass ein Mindestlohn ein ineffizientes
Mittel ist, Gruppen mit niedrigen Einkommen Kaufkraft zu verleihen. Ihnen sind direkte Einkommenstransfers oder staatliche
Lohnsubventionen lieber, als Sand in das
Getriebe des Lohnsystems zu streuen. Wie
wichtig sind Ihnen diese drei Anliegen jeweils? Je nach Ihren Prioritten knnten Sie
bezglich der Zweckmigkeit einer Erhhung des Mindestlohns zu ganz unterschiedlichen Schlussfolgerungen kommen.

Energiepreiskontrollen
Ein weiteres Beispiel fr staatliche Eingriffe
ist die Verordnung einer Preisobergrenze
durch den Staat. Eine solche Preisobergrenze
wurde in den Vereinigten Staaten in den siebziger Jahren eingefhrt. Die Ergebnisse waren
ernchternd. Wir kehren zu unserer Analyse
des Benzinmarktes zurck, um zu erfahren,
wie Preisobergrenzen funktionieren.
Hier die angenommenen Fakten: Die lpreise steigen pltzlich stark an. Die Grnde
dafr liegen darin, dass das lkartell das
Angebot reduziert hat und die Nachfrage
stark ist, aber sie knnten auch in politischen
Unruhen im Mittleren Osten aufgrund eines
Krieges oder einer Revolution liegen. Abbildung 3-1 (S. 80) zeigt die Ergebnisse der
Interaktion von Angebot und Nachfrage auf
den lmrkten, wobei Kriege und Revolutionen in den Jahren 1973, 1979, 1990 und 2003
zu Preissteigerungen fhrten.
Die Politiker, die diesen drastischen Preisanstieg natrlich mit Argusaugen beobachten, greifen korrigierend ein. Sie behaupten,
die Konsumenten wrden durch die Profitgier der lgesellschaften bervorteilt, und
sind besorgt, die steigenden Preise knnten
eine Inflationsspirale bei den Lebenshaltungskosten in Gang setzen. Sie beklagen die

Kapitel 4

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

dramatischen Auswirkungen der steigenden


Preise auf arme und alte Mitbrger. Schlielich rufen sie die Regierung auf, doch etwas
zu unternehmen. Angesichts steigender
Preise knnte die US-Regierung geneigt sein,
diesen Argumenten zu folgen und eine Preisobergrenze fr l einzufhren, wie es in den
Jahren 1973 bis 1981 tatschlich geschah.
Aber wie wirkt sich eine solche Preisobergrenze aus? Nehmen wir an, der Benzinpreis
liege ursprnglich bei einem Dollar pro Gallone. Dann, aufgrund eines drastischen Rckgangs des langebots, steigt der Benzinpreis
auf zwei Dollar pro Gallone. Werfen wir nun
einen Blick auf den Benzinmarkt nach dem
Angebotsschock. In Abbildung 4-13 liegt das
Gleichgewicht nach dem Schock bei Punkt E.
Nun tritt die Regierung auf den Plan und
verabschiedet ein Gesetz, das den Hchstpreis fr Benzin beim alten Stand von einem
Dollar pro Gallone festlegt. Wir knnen uns
diesen gesetzlichen Hchstpreis als die
Hchstpreislinie CJK in Abbildung 4-13 vorstellen.
P

Preis (US-$/Gallone)

Gleichgewichtsniveau
ohne Preisobergrenze
K

vorgeschriebener
Hchstpreis
Fehlmenge bei
Einziehung einer
Preisobergrenze

Menge (Milliarden Gallonen)

Abbildung 4-13: Preiskontrollen fhren zu Engpssen


Ohne gesetzliche Preisdeckelung wrde der Preis auf E
steigen. Beim vorgeschriebenen Hchstpreis von US-$ 1
halten sich Angebot und Nachfrage nicht die Waage, und
es entstehen Engpsse. Es ist also eine formelle oder
informelle Rationierungsmethode erforderlich, um die
knappen Gter aufzuteilen und die tatschliche Nachfrage auf D'D' zu senken.

123

Bei der gesetzlichen Preisobergrenze stimmen die angebotenen und die nachgefragten
Mengen nicht berein. Die Konsumenten
fragen viel mehr Benzin nach, als die Produzenten zum kontrollierten Preis anzubieten
bereit sind. Dies zeigt sich durch die Kluft
zwischen J und K. Diese Kluft ist so gro,
dass die Frderanlagen schon bald stillstehen
werden. Irgendjemand bekommt dann eben
kein Benzin mehr. Knnte hier der freie
Markt sein Werk tun, wrde der Markt bei
einem Preis von 2 Dollar oder darber zum
Ausgleich kommen und gerumt werden. Die
Konsumenten wrden zwar schimpfen, aber
dennoch zhneknirschend den hheren Preis
entrichten. Jedenfalls dann, wenn die einzige
Alternative lauten wrde, auf Benzin zu verzichten.
Der Markt kann jedoch nicht gerumt
werden, weil die Produzenten mit einem hheren Preis gegen die Gesetze verstoen
wrden. Was folgt, ist daher eine Phase enttuschter Konsumentenhoffnungen und Warenknappheit ein Spiel wie die Reise nach
Jerusalem, bei dem schlielich irgendjemand
ohne Benzin ausscheidet, weil die Frderanlagen stillstehen. Das unzureichende Benzinangebot muss nun irgendwie rationiert werden. Zu Beginn lsst sich die Rationierung
vielleicht nach dem Grundsatz Wer zuerst
kommt, mahlt zuerst regeln, wobei allenfalls
auch beim einzelnen Kufer die Menge rationiert werden kann. Aber es bilden sich
Schlangen, und der Zeitaufwand fr die Beschaffung des gewnschten Treibstoffs steigt.
Schlielich entwickelt sich eine Form von
Rationierungsmechanismus abseits des Preises. Bei Benzin und anderen lagerfhigen
Gtern lsst sich die Knappheit beispielsweise verwalten, indem man die Leute sich anstellen lsst eine Rationierung ber die
Warteschlange. Manchmal gehen jene, die
Zugang zu dem Gut haben, zu Schwarzmarktpraktiken ber, entscheiden sich also
fr gesetzwidrige Verkufe ber dem vorgeschriebenen Preis. Es herrscht ein hohes Ma
an Verschwendung, weil die Leute ihre kostbare Zeit damit verbringen mssen, ihre Be-

124

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

drfnisse zumindest notdrftig zu befriedigen. Manchmal entwickelt der Staat eine


effizientere Methode der nicht preisbestimmten Rationierung, indem er offiziell bestimmte Benzinmengen oder Gutscheine zuteilt.
Bei einer Gutscheinrationierung oder -bewirtschaftung muss jeder Kufer sowohl ber
einen Gutschein als auch ber die erforderlichen finanziellen Mittel verfgen, um die
Gter kaufen zu knnen in Wirklichkeit
existieren hier also zwei Zahlungsmittel. Mit
der Einfhrung der Rationierung und Vergabe der Gutscheine je nach Bedarf wird die
Warenfehlmenge zum Verschwinden gebracht, weil die Nachfrage durch die Gutscheine beschrnkt wird. Aber wie verndern
Rationierungsgutscheine eigentlich das Bild
von Angebot und Nachfrage? Natrlich muss
der Staat genau so viele Gutscheine ausgeben, dass die Nachfragekurve auf D'D' in
Abbildung 4-13 gesenkt wird, wo Angebot
und neue Nachfrage beim vorgeschriebenen
Hchstpreis ausgeglichen sind.
Preiskontrollen fr Gter wie Energie
sind in den meisten Marktwirtschaften mit
oder ohne offizielle Rationierung aus der
Mode gekommen. Die Geschichte hat gezeigt, dass die legale und illegale Umgehung
von Preiskontrollen mit der Zeit zugenom-

Teil 2

men hat und dass jedwede gnstige Auswirkungen, die die Kontrollen auf die Konsumenten haben mgen, schlielich durch Ineffizienzen auer Kraft gesetzt werden. Inbesondere wenn eine Substitution problemlos
mglich ist (d.h., wenn die Elastizitten von
Angebot oder Nachfrage hoch sind), sind
Preiskontrollen kostspielig, schwer zu verwalten und ineffektiv. Whrend Preiskontrollen in den meisten Branchen kaum vorkommen, verbreiten sie sich heute im Gesundheitswesen. In Teil 4 werden wir sehen, dass
Preiskontrollen in der Medizin zu denselben
Ineffizienzen fhren wie jene, die wir vor
einigen Jahrzehnten auf dem Benzinmarkt
beobachten konnten.
Hier mssen wir eine wichtige, grundlegende
Lektion lernen: Gter sind immer knapp. Die
Gesellschaft kann niemals die Wnsche aller
ihrer Mitglieder erfllen. Zu normalen Zeiten rationiert der Preis das knappe Angebot.
Sobald der Staat auf den Plan tritt und sich in
Angebot und Nachfrage einmischt, knnen
die Preise ihre Rolle als Rationierungsinstrument nicht mehr erfllen. Verschwendung,
Ineffizienz und Verschrfung bestehender
Krisen sind daher im Gefolge derartiger
staatlicher Eingriffe immer anzutreffen.

Zusammenfassung
A. Elastizitt von Nachfrage
und Angebot
1.

Die Preiselastizitt der Nachfrage misst die


quantitative Reaktion der Nachfrage auf eine
Preisnderung. Die Preiselastizitt der Nachfrage (ED) wird als prozentuale nderung der
nachgefragten Menge dividiert durch die prozentuale nderung des Preises definiert. Das
heit:
Preiselastizitt der Nachfrage = ED
prozentuale nderung der nachgefragten Menge
=

prozentuale Preisnderung

2.

In dieser Rechnung wird das Vorzeichen stets


positiv gesetzt, und fr P und Q werden die
Durchschnittswerte aus dem alten und dem
neuen Wert herangezogen.
Wir unterscheiden bei der Preiselastizitt drei
Kategorien: (a) Die Nachfrage ist elastisch,
wenn die prozentuale nderung der nachgefragten Menge grer ist als die prozentuale
Preisnderung; das heit ED > 1. (b) Die Nachfrage ist unelastisch, wenn die prozentuale
nderung der nachgefragten Menge geringer
ist als die prozentuale Preisnderung; hier ist
also ED < 1. (c) Wenn die prozentuale nderung
der nachgefragten Menge genau der prozentualen Preisnderung entspricht, haben wir es

Kapitel 4

3.

4.

5.

6.

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

mit jenem Grenzfall der Nachfrageelastizitt zu


tun, fr den gilt: ED = 1.
Die Preiselastizitt ist eine aus Prozentstzen
ermittelte Zahl, die keinesfalls mit der Steigung
verwechselt werden darf.
Die Nachfrageelastizitt trifft eine Aussage
ber die Auswirkungen einer Preisnderung
auf den Gesamtertrag. Eine Preissenkung erhht den Gesamtertrag, wenn die Nachfrage
elastisch ist; eine Preissenkung mindert den
Gesamtertrag, wenn die Nachfrage unelastisch
ist; im Grenzfall einer Nachfrageelastizitt von
1 hat die Preisnderung keinerlei Auswirkungen auf den Gesamtertrag.
Die Preiselastizitt der Nachfrage ist bei lebensnotwendigen Gtern wie Nahrungsmitteln und Wohnungen gering, whrend sie bei
Luxusgtern wie Schneemobilen und Flugreisen hoch ist. Die Preiselastizitt wird auch
dadurch beeinflusst, inwieweit Substitutionsgter fr das betreffende Gut vorhanden sind
und wie viel Zeit die Konsumenten haben, sich
auf die Preisnderungen einzustellen.
Die Preiselastizitt des Angebots misst die
prozentuale nderung des von den Produzenten gelieferten Outputs, wenn sich der Marktpreis um einen bestimmten Prozentsatz ndert.

125

B. Anwendungen auf wichtige


konomische Fragen
7.

8.

9.

Ein besonders anschauliches Gebiet zum Studium der Wirkungsweise von Angebot und
Nachfrage ist die Landwirtschaft. Verbesserungen in der Agrartechnologie bedeuten, dass
das Angebot stark steigt, whrend die Nachfrage nach Lebensmitteln weniger zunimmt, als
den Einkommenssteigerungen der Konsumenten entsprechen wrde. Daher fallen die Preise
fr Nahrungsmittel auf dem freien Markt tendenziell. Kein Wunder also, dass viele Staaten
eine ganze Reihe von Programmen eingefhrt
haben, etwa Flchenstilllegungen, um die Einkommen ihrer Landwirte anzuheben.
Eine Produktsteuer (Verbrauchssteuer auf ein
Wirtschaftsgut) verschiebt das Gleichgewicht
von Angebot und Nachfrage. Die Steuerlast
(oder die Wirkung auf die Einkommen) trifft die
Konsumenten in dem Ausma strker als die
Produzenten, in dem die Nachfrage im Vergleich zum Angebot unelastisch ist.
Staaten greifen von Zeit zu Zeit in die Mechanismen der Wettbewerbsmrkte ein, indem sie
Hchst- oder Mindestgrenzen fr Preise festsetzen. In einer solchen Situation muss die angebotene Menge nicht mehr der nachgefragten
Menge entsprechen; Preisobergrenzen fhren
zu einem Nachfrageberschuss, whrend Preisuntergrenzen einen Angebotsberschuss zur
Folge haben. Manchmal kann der Eingriff die
Einkommen einer bestimmten Gruppe erhhen,
wie es bei Landwirten oder bei Arbeitskrften in
Niedriglohnbranchen der Fall ist. Verzerrungen
und Ineffizienz sind oft die Folge.

Begriffe zur Wiederholung


Elastizittskonzepte
Preiselastizitt von Nachfrage und Angebot
elastische und unelastische Nachfrage, Nachfrageelastizitt von 1
ED = prozentuale nderung von Q / prozentuale nderung von P
Determinanten der Elastizitt
Gesamtertrag = P  Q
Beziehung zwischen Elastizitt und Ertragsnderung

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse


Inzidenz einer Steuer
Verzerrungen durch Preiskontrollen
Rationierung ber den Preis im Vergleich zur Rationierung ber die Warteschlange

126

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Wenn Sie ber ein bestimmtes Konzept, wie zum Beispiel die Elastizitt, mehr erfahren wollen, werden Sie
oft in einer Wirtschaftsenzyklopdie wie John Black, Oxford Dictionary of Economics, 2. Aufl. (Oxford, New
York, 2002), oder David W. Pearce (Hrsg.), The MIT Dictionary of Modern Economics (MIT Press, Cambridge,
Mass., 1992), fndig. Die umfassendste Enzyklopdie, die in vier Bnden viele komplexe Themen behandelt,
ist The New Palgrave: A Dictionary of Economics von John Eatwell, Murray Milgate, and Peter Newman
(Macmillan, London, 1987).
Der Mindestlohn hat eine erbitterte Diskussion unter den konomen entfacht. Ein aktuelles Buch zweier
Arbeitskonomen weist nach, dass der Mindestlohn nur geringe Auswirkungen auf die Beschftigung
hat: David Card und Alan Krueger, Myth and Measurement: The New Economics of the Minimum Wage
(Princeton University Press, Princeton, N.J., 1997).
Deutschsprachige Literatur: Peter Engelhard und Heiko Geue, Angewandte Mikrokonomik. Fallstudien
und Lsungen (Vahlen, Mnchen, 1998).

Websites
Derzeit gibt es keine verlsslichen Online-Wrterbcher fr volkswirtschaftliche Begriffe. Allerdings
werden einige ntzliche Websites angeboten, die das Verstndnis grundlegender wirtschaftlicher
Begriffe wie Angebot und Nachfrage oder Elastizitt frdern. Eine bersichtliche Online-Enzyklopdie
der Volkswirtschaft findet sich unter der Internetadresse www.econlib.org/library/CEE.html. Dieses
Nachschlagewerk ist zwar weitgehend verlsslich, deckt aber nur wenige Themen ab. Bisweilen bietet
die kostenlose Site der Encyclopedia Britannica unter www.britannica.com Hintergrundinformationen
oder historisches Material. Wenn Sie nirgendwo fndig werden, knnte die allgemeine volkswirtschaftliche Website der Helsinki School of Economics, www.hse.fi/EN/frontpage, die rasant wchst und OnlineMaterialien aus vielen Gebieten enthlt, eine Hilfe sein. Detaillierte Informationen zum Themenbereich
Mikrokonomie einschlielich kommentierter Literaturhinweise bietet Prof. Dr. Wilhelm Lorenz unter
www.mikroo.de/moframe.htm.
Aktuelle Fragen wie Mindestlhne werden oft in Strategiepapieren auf der Website des Economic Policy
Institute diskutiert, eines Think Tank, der sich hauptschlich mit wirtschaftlichen Arbeitnehmerfragen
befasst: www.epinet.org.

bungen
1.

2.

3.

Eine gute Ernte senkt in den meisten Fllen


die Einkommen der Farmer. Illustrieren Sie
diese Behauptung mit Hilfe eines Angebotsund Nachfragediagramms.
Geben Sie fr jedes der nachfolgenden Gterpaare an, welches Gut Ihrer Meinung nach preiselastischer ist, und begrnden Sie Ihre Meinung:
Parfm und Salz; Penicillin und Eiscreme; Autos
und Autoreifen; Eiscreme und Schoko-Eiscreme.
Der Preis fllt um 1 Prozent, was die nachgefragte Menge um 2 Prozent in die Hhe treibt.
Die Nachfrage ist daher elastisch (ED > 1). Wenn
Sie nun im obigen Satz 2 Prozent auf 0,5 Prozent
ndern, welche beiden anderen nderungen
mssen in dem Zitat vorgenommen werden?

4.

Betrachten Sie einen vollkommenen Markt fr


Wohnungen. Welche Auswirkungen auf das
Gleichgewicht zwischen Menge und Preis wren nach den folgenden nderungen (ceteris
paribus) zu erwarten? Erklren Sie Ihre Antwort in jedem einzelnen Fall mit Hilfe von
Angebot und Nachfrage.
a. Einkommenssteigerungen bei den Konsumenten.
b. Eine Steuer auf Wohnungsmieten von US$ 10 monatlich.
c. Eine staatliche Verordnung, die eine Preisobergrenze fr Wohnungsmieten bei 200
Dollar monatlich festlegt.

Kapitel 4

Anwendungsmglichkeiten der Angebots- und Nachfrageanalyse

d.

5.

6.

7.

8.

Eine neue Bautechnik, die es ermglicht,


Wohnungen zu den halben Kosten zu errichten.
e. Eine zwanzigprozentige Steigerung der
Lhne der Bauarbeiter.
Jemand schlgt die Anhebung des Mindestlohns um 10 Prozent vor. Schtzen Sie die
Auswirkung einer solchen Anhebung auf die
Beschftigung und die Einkommen der betroffenen Arbeiter unter Bercksichtigung der in
diesem Kapitel angefhrten Argumente.
Schreiben Sie unter Verwendung der von Ihnen
abgeleiteten Zahlen einen kurzen Aufsatz, in
dem Sie erklren, wie Sie entscheiden wrden,
wenn Sie eine Empfehlung ber den Mindestlohn abgeben mssten.
Ein konservativer Kritiker staatlicher Wirtschaftsprogramme hat folgenden Satz geschrieben: Der Staat kann vor allem eines gut: Warenengpsse und berschsse produzieren. Erklren Sie, was er damit meint, und verwenden Sie
dazu Beispiele wie Mindestlhne oder Zinsobergrenzen. Zeigen Sie grafisch, dass die Wirkung
von Mindestlhnen darin besteht, dass die Gesamteinnahmen (Lhne mal nachgefragter Arbeitskraft) der ungelernten Arbeiter sinken,
wenn die Nachfrage nach diesen ungelernten
Arbeitskrften preiselastisch ist.
berlegen Sie sich, was geschhe, wenn eine
Abgabe von US-$ 2.000 auf importierte Autos
erhoben wrde. Zeigen Sie die Auswirkungen
dieses Importzolls auf Angebot und Nachfrage
sowie auf Gleichgewichtspreis und -menge bei
amerikanischen Autos. Erklren Sie, warum
sich die amerikanischen Autohersteller und
Arbeiternehmer in der Automobilbranche fr
Importbeschrnkungen stark machen.
Elastizittsprobleme:
a. Man schtzt, dass die internationale Nachfrage nach Rohl eine kurzfristige Preiselastizitt von 0,05 aufweist. Welche Auswirkungen htte ein Embargo, das das
weltweite langebot um 5 Prozent drosselte, bei einem ursprnglichen lpreis von
US-$ 30 pro Fass auf den lpreis und die
lmenge? (Nehmen wir bei diesem Problem an, dass die langebotskurve vollkommen unelastisch ist.)
b. Um zu zeigen, dass die Elastizitten unabhngig von den verwendeten Maeinheiten sind, blttern Sie bitte zu Tabelle 3-1
zurck. Berechnen Sie die Elastizitten zwischen jedem der angegebenen Nachfragepaare. ndern Sie die Preiseinheit von Dollar auf Cents; ndern Sie die Mengenangaben von Millionen Schachteln auf Tonnen,

9.

127

und als Umrechnungsmastab verwenden


Sie 10.000 Packungen = 1 Tonne. Berechnen Sie nun die Elastizitten in den ersten
beiden Reihen neu. Erklren Sie, warum
Sie zum selben Ergebnis gelangen.
c. Nachfragestudien kommen zu dem
Schluss, dass die Preiselastizitt der Nachfrage nach der Droge Kokain 0,5 ist. Nehmen Sie an, dass die Hlfte der Abhngigen
in New York City Einbrche und berflle
begehen, um ihre Sucht befriedigen zu
knnen. Zeigen Sie anhand der Angebotsund Nachfrageanalyse, welche Auswirkung auf die Kriminalitt in NewYork City
ein Drogenverbotsprogramm htte, in dessen Folge es gelingt, das Kokainangebot
auf dem Markt New York um 50 Prozent zu
senken. (Nehmen wir fr diese bung an,
dass das Angebot vollkommen unelastisch
ist.) Welche Auswirkungen htte eine Lockerung der Angebotsbeschrnkungen auf
die kriminellen Aktivitten und auf den
Drogenkonsum, wenn die Regierung ihr
Verbot lockerte und den Kokainpreis um 50
Prozent senkte? Diskutieren Sie die Auswirkungen auf Preis und Drogenabhngigkeit,
wenn durch ein gezieltes Programm die
Hlfte der Kokainabhngigen geheilt werden knnte.
d. Knnen Sie erklren, warum die Landwirte
in einer Depression einem Regierungsprogramm zustimmen knnten, das verlangt,
Schweine zu tten und in der Erde zu
verscharren?
e. Sehen Sie sich die in Abbildung 4-12 gezeigten Auswirkungen des Mindestlohns
an. Zeichnen Sie die Rechtecke des Gesamteinkommens mit und ohne Mindestlohn ein. Welches Rechteck ist grer?
Setzen Sie die Auswirkungen des Mindestlohns in Beziehung zur Preiselastizitt der
Nachfrage nach Hilfsarbeitern.
Niemand bezahlt gern Miete. Und doch treiben
die Grundstcksknappheit und der stdtische
Wohnbau die Mieten in den Stdten oft
sprunghaft in die Hhe. In Reaktion auf steigende Mieten und den daraus folgenden Unmut gegenber den Vermietern fhren Regierungen manchmal Mietpreiskontrollen ein.
Diese beschrnken die jhrlichen Mieterhhungen auf einen geringen Prozentsatz, sodass
die kontrollierten Mietpreise oft weit unterhalb
der freien Marktpreise bleiben.
a. Zeichnen Sie Abbildung 4-13 neu, um die
Auswirkungen von Mietpreiskontrollen fr
Wohnungen zu zeigen.

128
b.

c.

d.

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Welche Auswirkungen knnen Mietpreiskontrollen auf die Zahl der leerstehenden


Wohnungen haben?
Welche Optionen, die nicht mit Mietzahlungen einhergehen, knnten sich als Substitut fr hhere Mieten anbieten?
Erklren Sie die Worte eines europischen
Kritikers von Mietpreiskontrollen: Auer
Bomben kann nichts eine Stadt so wirkungsvoll zerstren wie Mietpreiskontrollen. (Ein kleiner Hinweis: Welche Auswirkungen haben Mietpreiskontrollen auf die
Erhaltung von Wohnungen und Husern?)

Teil 2

10. Gehen Sie das Beispiel der Tabaksteuer in New


Jersey (S. ) noch einmal durch. Zeichnen Sie
auf Millimeterpapier oder auf dem Computer
Angebots- und Nachfragekurven, die die Preise und Mengen vor und nach Einfhrung der
Steuer widerspiegeln. (Abbildung 4-10 zeigt
das Beispiel fr eine Benzinsteuer.) Nehmen
wir fr dieses Beispiel an, dass die Angebotskurve vollkommen elastisch ist. [Zusatzaufgabe: Eine Nachfragekurve mit konstanter Preiselastizitt nimmt die Form Y = AP2 an, wobei Y
die nachgefragte Menge, P der Preis, A die
Skalenkonstante und e der (absolute) Wert der
Preiselastizitt ist. Ermitteln Sie die Werte von
A und e, die die korrekte Nachfragekurve fr
die Preise und Mengen im New-Jersey-Beispiel ergeben.]

129

KAPITEL 5
Nachfrage und
Konsumverhalten

O streite nicht was ntig sei!


Der schlechtste Bettler
hat bei der grten Not
noch berfluss.
Knig Lear

Tagtglich treffen wir unzhlige Entscheidungen darber, wofr wir unser knappes
Geld und unsere knappe Zeit verwenden
wollen. Sollen wir frhstcken oder lieber ein
wenig lnger schlafen? Sollen wir am Abend
lesen oder uns mit Freunden treffen? Ein
neues Auto kaufen oder das alte reparieren
lassen? Unser Geld gleich ausgeben oder
etwas fr die Zukunft zurcklegen? Indem
wir zwischen den konkurrierenden Bedrfnissen und Wnschen abwgen, treffen wir
jene Entscheidungen, die unser tgliches Leben ausmachen.
Das Ergebnis all unserer Einzelentscheidungen ist das, was den Nachfragekurven
und Preiselastizitten, von denen wir in den
vorigen Kapiteln gesprochen haben, zugrunde liegt. In diesem Kapitel wollen wir uns mit
den Grundlagen der Entscheidungen und des
Verhaltens der Konsumenten befassen. Wir
werden erkennen, dass wir die beobachteten
Muster der Marktnachfrage durch die Tatsache erklren knnen, dass sich der Einzelne
fr jenen Warenkorb entscheidet, den er gegenber allen anderen Konsumgterkombinationen bevorzugt. Auerdem werden wir
lernen, den Nutzen zu messen, den jeder von
uns aus seiner Teilnahme an einer Marktwirtschaft bezieht.

Auswahlverhalten
und Nutzenthorie
Bei der Erklrung des Konsumverhaltens
sttzt sich die Volkswirtschaft auf die fundamentale Prmisse, dass der Einzelne jene
Gter und Dienstleistungen auswhlt, die
ihm am wertvollsten erscheinen. Um zu beschreiben, wie die Konsumenten zwischen
den verschiedenen Konsummglichkeiten
whlen, haben die konomen vor hundert
Jahren den Begriff des Nutzens eingefhrt.
Mithilfe dieses Begriffs konnten sie die Nachfragekurve ableiten und ihre Merkmale erklren.
Was meinen wir mit dem Begriff Nutzen?
Mit einem Wort: Nutzen bedeutet Bedrfnis-

130

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

befriedigung. Genauer gesagt, beschreibt der


Begriff, wie die Konsumenten verschiedene
Gter und Dienstleistungen bewerten. Wenn
Warenkorb A fr Herrn Mller einen hheren Nutzen hat als Warenkorb B, so zeigt das
an, dass Herr Mller A gegenber B bevorzugt. Nutzen wird oft am subjektiven Vergngen oder an der subjektiven Ntzlichkeit
gemessen, die ein Mensch durch den Konsum
eines Gutes oder einer Dienstleistung erfhrt. Doch hten Sie sich vor der Vorstellung, Nutzen sei ein psychologischer Begriff
oder ein Gefhl, das sich beobachten und
messen liee. Der Begriff des Nutzens ist
stattdessen ein wissenschaftliches Konstrukt,
das es den konomen ermglicht zu verstehen, wie die Konsumenten ihre beschrnkten
Ressourcen auf die Waren verteilen, die ihre
Bedrfnisse befriedigen.
Im Sinne der Nachfragetheorie sagen wir,
dass die Menschen danach trachten, ihren
Nutzen zu maximieren, was bedeutet, dass sie
jenes Bndel an Konsumgtern whlen, das
sie unter allen Mglichkeiten bevorzugen.

Grenznutzen und das Gesetz


des abnehmenden Grenznutzens
Wie lsst sich der Begriff des Nutzens auf die
Nachfragetheorie anwenden? Angenommen,
durch den Konsum der ersten Einheit eines
Gutes wie Eiscreme erreichen Sie ein bestimmtes Ma an Zufriedenheit oder Nutzen.
Nun stellen Sie sich vor, Sie konsumierten
eine zweite Einheit. Ihr Gesamtnutzen steigt,
weil Ihnen die zweite Einheit des Gutes
zustzlichen Nutzen verschafft. Was aber passiert, wenn Sie sich danach noch fr eine
dritte oder vierte Einheit desselben Gutes
entscheiden? Irgendwann erhhen Sie ihren
Nutzen damit nicht mehr, sondern es wird
Ihnen bel!
Das bringt uns zu dem in der Volkswirtschaftslehre uerst wichtigen Konzept des
Grenznutzens. Durch eine zustzliche Portion Eiscreme erhalten Sie einen bestimmten
zustzlichen Nutzen. Dieser zustzliche Nutzen wird als Grenznutzen bezeichnet.

Teil 2

Der Begriff Grenz- ist in der Volkswirtschaftslehre von grter Bedeutung, und er
wird immer im Sinne von zustzlich verwendet. Der Grenznutzen beschreibt den zustzlichen Nutzen, den Ihnen der Konsum einer
zustzlichen Einheit eines Gutes verschafft.
konomen, die vor hundert Jahren ber den
Nutzen nachzudenken begannen, formulierten das Gesetz des abnehmenden Grenznutzens. Diesem Gesetz zufolge nimmt der Zusatz- oder Grenznutzen ab, je mehr von einem Gut konsumiert wird.
Warum? Der Nutzen steigt doch, wenn wir
mehr von einem Gut konsumieren! Doch nach
dem Gesetz des abnehmenden Grenznutzens
steigt der Nutzen in immer geringerem Ausma, wenn wir mehr von einem Gut konsumieren. Der Anstieg des Gesamtnutzens verlangsamt sich, weil der Grenznutzen (der zustzliche Nutzen durch die letzte von einem Gut
konsumierte Einheit) geringer wird, wenn wir
mehr von diesem Gut konsumieren. Der abnehmende Grenznutzen ergibt sich aus der
Tatsache, dass Ihre durch das betreffende Gut
verursachte Freude und Befriedigung nachlassen, wenn Sie mehr und mehr davon konsumieren.
Das Gesetz des abnehmenden Grenznutzens
besagt, dass der Grenznutzen mit zunehmender Menge eines konsumierten Gutes in aller
Regel abnimmt.

Ein Zahlenbeispiel
Wir knnen den Nutzen in Tabelle 5-1 numerisch darstellen. Die Tabelle zeigt in Spalte
(2), dass der Gesamtnutzen (U) wchst, wenn
der Konsum (Q) steigt, dass aber sein Wachstum geringer wird. Spalte (3) misst den
Grenznutzen als zustzlich gewonnenen Nutzen, wenn eine zustzliche Einheit des Gutes
konsumiert wird. Wenn jemand also 2 Einheiten konsumiert, betrgt der Grenznutzen
7 4 = 3 Einheiten dieses Gutes (wir nennen
diese Einheiten Nutzeneinheiten).

Kapitel 5

Nachfrage und Konsumverhalten

(1)
(2)
Menge eines Gesamtnutzen
konsumierten
Gutes
Q
U
0

10

10

(3)
Grenznutzen

MU
4
3
2
1
0

Tabelle 5-1: Der Nutzen steigt mit dem Konsum


Wenn wir grere Mengen eines Gutes oder einer
Dienstleistung wie Pizza oder Konzerte konsumieren, steigt der Gesamtnutzen. Die Nutzensteigerung
von einer Einheit zur nchsten wird als Grenznutzen bezeichnet als jener zustzliche Nutzen, der
durch die letzte zustzliche Einheit des jeweiligen
Gutes erzielt wird. Aufgrund des Gesetzes des abnehmenden Grenznutzens sinkt der Grenznutzen mit
steigendem Konsumniveau.

Betrachten Sie als Nchstes Spalte (3). Die


Tatsache, dass der Grenznutzen mit einem
hheren Konsum zurckgeht, veranschaulicht
das Gesetz des abnehmenden Grenznutzens.
Abbildung 5-1 stellt die Daten aus Tabelle
5-1 in einer Grafik dar. In Teil (a) addieren
sich die grauen Blcke auf jeder Konsumstufe zum Gesamtnutzen. Zustzlich zeigt die
geglttete graue Kurve den gegltteten
Nutzenverlauf fr die jeweiligen Konsumeinheiten. Sie zeigt einen immer langsamer
wachsenden Nutzen. Abbildung 5-1(b) stellt
die unterschiedlichen Grenznutzen dar. Jeder der grau unterlegten Blcke des Grenznutzens ist ebenso gro wie der entsprechende Block des Gesamtnutzens in (a). Die
gerade schwarze Linie in (b) ist die geglttete
Kurve des Grenznutzens.
Das Gesetz des abnehmenden Grenznutzens impliziert, dass die Grenznutzenkurve
(MU) in Abbildung 5-1(b) nach unten verlaufen muss. Das entspricht genau der Aussage,
wonach die Gesamtnutzenkurve in Abbildung
5-1(a) konkav, glockenfrmig aussehen muss.

131
Verhltnis zwischen Gesamt- und Grenznutzen. Anhand von Abbildung 5-1 knnen
wir leicht feststellen, dass der mit dem Konsum einer bestimmten Menge verbundene
Gesamtnutzen der Summe der Grenznutzen
bis zu diesem Punkt entspricht. Nehmen wir
zum Beispiel an, dass 3 Einheiten konsumiert
werden. Spalte (2) in Tabelle 5-1 zeigt, dass
der Gesamtnutzen 9 Einheiten betrgt. In
Spalte (3) erkennen wir, dass die Summe der
Grenznutzen der ersten 3 Einheiten ebenfalls
4 + 3 + 2 = 9 Einheiten betrgt.
Abbildung 5-1(b) zeigt uns, dass der gesamte Bereich unter der Grenznutzenkurve
bei einer konkreten konsumierten Menge
gemessen entweder durch die Blcke oder
durch den Bereich unter der gegltteten
Grenznutzenkurve MU ebenso hoch sein
muss wie die Hhe der Gesamtnutzenkurve
fr dieselbe Anzahl von Einheiten in Abbildung 5-1(a). 1
Ob wir nun Tabellen oder Diagramme
benutzen, um diese Beziehung zu untersuchen, wir erkennen in jedem Fall, dass der
Gesamtnutzen der Summe aller addierten
Grenznutzen entspricht.
Die Geschichte der Theorie vom Nutzen
Die moderne Nutzentheorie stammt aus
dem Utilitarismus, einer der Hauptstrmungen westlicher Philosophie in den letzten
beiden Jahrhunderten. Der Begriff des Nutzens entstand bald nach 1700, als die Grundprinzipien der mathematischen Wahrscheinlichkeitsrechnung entwickelt wurden. So beobachtete Daniel Bernoulli, Mitglied einer
brillanten Schweizer Mathematikerfamilie,
im Jahre 1738, dass sich der Einzelne so
verhlt, als wre ihm das Geld, das er in
einer fairen Wette gewinnen knnte, weniger wert als das Geld, das er verliert. Das
bedeutet, dass der Mensch eine Aversion
gegen jedes Risiko hat und dass jeder
zustzliche Dollar an Reichtum ihm immer
weniger zustzlichen Nutzen beschert.1

1 Die wirtschaftliche Risiko-, Unsicherheits- und Spieltheorie wird in


Kapitel 11 behandelt.

132

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

(a) Gesamtnutzen

Teil 2

(b) Grenznutzen

MU
5

5
Grenznutzen

Gesamtnutzen

10

Menge

2
3
Menge

Abbildung 5A-1: Das Gesetz des abnehmenden Grenznutzens


Der Gesamtnutzen in (a) steigt mit dem Konsum, aber er steigt nicht genauso stark wie der Konsum, was den
abnehmenden Grenznutzen signalisiert. Diese Beobachtung hat die konomen frherer Zeiten dazu bewogen,
das Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs zu formulieren.
Die grauen Blcke zeigen den durch jede neu hinzukommende Einheit bewirkten Zusatznutzen. Die Tatsache,
dass der Gesamtnutzen in immer geringerem Ma steigt, wird in (b) durch die abwrts verlaufenden Stufen des
Grenznutzens dargestellt. Wenn wir unsere Einheiten immer kleiner machen, werden die Stufen letztlich
geglttet, sodass der Gesamtnutzen zu der durchgehenden schwarzen Kurve in (a) wird. Auerdem lsst sich
der durchgehende Grenznutzen, der in (b) durch die schwarze abfallende Kurve dargestellt wird, von der
Steigung der durchgehenden Kurve in (a) nicht unterscheiden.
Eine frhe Einfhrung des Begriffs Nutzen in der Sozialwissenschaft ist dem
englischen Philosophen Jeremy Bentham
(17481831) zuzuschreiben. Nach seinen
Studien der Rechtstheorie und unter dem
Einfluss der Lehren von Adam Smith wandte sich Bentham dem Studium jener
Prinzipien zu, die fr die Entstehung einer
sozialen Gesetzgebung magebend sind.
Er schlug vor, die Gesellschaft nach dem
Prinzip des Nutzens zu organisieren, den
er als Besitz eines Objektes ... zur Erzeugung von Freude, Vorteil oder Glck oder
zur Vermeidung ... von Schmerzen, Nachteilen oder Unglck definierte.2 Nach Meinung von Bentham sollten alle Gesetze
nach utilitaristischen Prinzipien gestaltet
werden, um das grte Glck fr die
grtmgliche Anzahl [von Menschen] zu
frdern. Zu seinen weiteren gesetzgeberi-

schen Vorschlgen zhlten einige modern


anmutende Ideen ber Verbrechen und Bestrafung; so meinte er beispielsweise, eine
Zufgung von Schmerzen durch strenge
Bestrafung knnte auf Kriminelle abschreckend wirken.
Benthams Ansichten ber den Nutzen
erscheinen heute vielen Leuten bermig
vereinfacht. Vor 200 Jahren aber waren sie
revolutionr, weil sie betonten, dass sozialund wirtschaftspolitische Manahmen
im Hinblick auf bestimmte Ziele getroffen
werden sollten, whrend frhere Rechtfertigungen sich zumeist auf die Tradition, den
Willen des Knigs oder religise Lehrmeinungen beriefen. Heute begrnden zahlreiche politische Denker Gesetzesvorschlge
mit utilitaristischen Erklrungen dessen,
was zum bestmglichen Ergebnis fr die
grtmgliche Anzahl von Personen fhrt.

Kapitel 5

Nachfrage und Konsumverhalten

Der nchste Schritt in der Entwicklung


der Nutzentheorie erfolgte, als die neoklassischen konomen wie beispielsweise William Stanley Jevons (18351882) das Nutzenkonzept Benthams erweiterten und damit auch das Konsumverhalten erklrten.
Nach Ansicht Jevons ist Wirtschaftstheorie
die Berechnung von Freude und Schmerz
und zeigt, wie rational handelnde Menschen ihre Konsumentscheidungen aufgrund des zustzlichen Nutzens oder
Grenznutzens eines jeden Gutes treffen.
Viele Utilitaristen des 19. Jahrhunderts
glaubten, der Nutzen stelle eine seelische
Realitt dar direkt und in Kardinalzahlen
messbar, nicht anders als Lnge oder Temperatur. Zur Besttigung des Gesetzes des
abnehmenden Grenznutzens beobachteten
sie ihre eigenen Gefhle.

Ordinaler Nutzen. Die heutigen konomen


weisen im Allgemeinen den Begriff eines
Kardinal- (oder in Kardinalzahlen messbaren) Nutzens zurck, den die Konsumenten
beim Konsum von Gtern und Dienstleistungen verspren oder erfahren. Der Nutzen
erscheint nicht auf einem Display wie die
getankte Benzinmenge auf einer Zapfsule.
Fr die moderne Nachfragetheorie zhlt
stattdessen das Prinzip des in Ordinalzahlen
messbaren Nutzens. Nach diesem Ansatz
mssen die Konsumenten nur bestimmen,
wie sie die Nutzen verschiedener Warenbndel fr sich bewerten. Die Frage lautet hier
also: Wird Gterbndel A Gterbndel B
vorgezogen? Oder: Mchte ich lieber ein
Salamisandwich oder einen SchokoladenMilchshake? Nicht mehr als dieser in Ordinalzahlen messbare Nutzen ist erforderlich,
um die allgemeinen Eigenschaften der Nachfragekurven fr Wirtschaftsgter zu ermitteln, die wir in diesem Kapitel und im zugehrigen Anhang beschreiben wollen.32

2 Siehe Bentham im Abschnitt Weiterfhrende Literatur am Ende


dieses Kapitels. Beachten Sie, dass der Begriff Nutzen von Bentham ganz anders verwendet wurde als heute, wo er zumeist etwas
Ntzliches bezeichnet.

133

Prinzip des gleichen


Grenznutzens: Gleicher Grenznutzen pro Geldeinheit fr
smtliche Gter
Wir wollen nun die Nutzentheorie dazu verwenden, die Konsumnachfrage zu erklren
und die Eigenschaften von Nachfragekurven
zu beschreiben. Wir nehmen an, dass ein
Konsument versucht, seinen Nutzen zu maximieren, was bedeutet, dass er jenen Warenkorb whlt, den er allen anderen verfgbaren
Mglichkeiten vorzieht.3
Worin bestehen die Auswirkungen der
Nutzenmaximierung? Nun, ich wrde nicht
erwarten, dass mir das letzte Ei, das ich
kaufe, genau denselben Grenznutzen verschafft wie das letzte Paar Schuhe, das ich
kaufe, weil Schuhe pro Einheit ja viel mehr
kosten als Eier. Eine vernnftigere Regel
wre: Wenn Gut A doppelt so viel kostet wie
Gut B, sollten wir Gut A nur kaufen, wenn
sein Grenznutzen mindestens doppelt so
hoch ist wie der Grenznutzen von Gut B.
Diese Regel fhrt uns zum Prinzip des
gleichen Grenznutzens, dem zufolge ich meinen Konsum nach Mglichkeit so gestalten
sollte, dass mir die letzte fr jedes Gut ausgegebene Geldeinheit denselben Grenznutzen
bringt. In einer solchen Situation erziele ich
aus meinen Kufen ein Hchstma an Befriedigung oder Nutzen.

3 Eine Aussage wie Situation A wird Situation B vorgezogen fr


die wir gar nicht zu wissen brauchen, wie sehr A gegenber B
vorgezogen wird wird als dimensionslose oder ordinale Aussage
bezeichnet. Wir sprechen von einem ordinalen Nutzen. Ordnungszahlen geben eine gewisse Reihenfolge an erstens, zweitens,
drittens , fr die jedoch kein quantitatives Ma existiert, das den
Abstand zwischen den einzelnen Schritten angibt. Wir knnten die
Bilder in einer Galerie nach der Reihenfolge ihrer Schnheit ordnen,
ohne ein quantitatives Ma fr Schnheit zur Verfgung zu haben.
In bestimmten, ganz speziellen Situationen ist allerdings auch das
Konzept des kardinalen oder dimensionalen Nutzens von Vorteil.
Ein Beispiel fr eine Messung in Kardinalzahlen ist etwa dann
gegeben, wenn wir sagen, dass eine Substanz bei 100 K (Kelvin)
zweimal so hei ist wie bei 50 K. Das Verhalten von Menschen unter
unsicheren Bedingungen wird heute hufig unter Heranziehung des
kardinalen Nutzenkonzeptes analysiert. Mit diesem Thema werden
wir uns in Kapitel 11 nher auseinandersetzen.

134

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Prinzip des gleichen Grenznutzens: Die


grundlegende Bedingung fr die grtmgliche Bedrfnisbefriedigung oder den grtmglichen Nutzen ist das Prinzip des gleichen
Grenznutzens. Laut diesem Prinzip erzielt
ein Konsument mit einem gegebenen Einkommen, der mit gegebenen Marktpreisen
konfrontiert ist, die maximale Bedrfnisbefriedigung oder den maximalen Nutzen,
wenn der Grenznutzen der letzten fr jedes
Gut ausgegebenen Geldeinheit genau derselbe ist wie der Grenznutzen der letzten fr ein
anderes Gut ausgegebenen Geldeinheit.
Warum muss diese Bedingung erfllt sein?
Erbrchte irgendein Gut einen greren
Grenznutzen pro Geldeinheit, wrde ich meinen Nutzen erhhen, indem ich Geld von
anderen Gtern abziehe und mehr fr dieses
Gut ausgebe bis der Grenznutzen pro
Geldeinheit bedingt durch das Gesetz des
abnehmenden Grenznutzens so weit sinkt,
dass ein Gleichgewicht gegenber dem Grenznutzen anderer Gter hergestellt ist. Wre bei
irgendeinem Gut der Grenznutzen pro
Geldeinheit geringer, als durchschnittlich zu
erzielen ist, wrde ich einfach weniger davon
kaufen, bis der Grenznutzen der letzten dafr
ausgegebenen Geldeinheit wieder auf das
Durchschnittsniveau angestiegen ist.4 Der
durchschnittliche Grenznutzen pro Geldeinheit aller Gter im Konsumgleichgewicht wird
als Einkommens-Grenznutzen bezeichnet. Er
misst den zustzlichen Nutzen, der erreicht
wrde, knnte der Konsument den Gegenwert
einer zustzlichen Geldeinheit konsumieren.
Diese grundlegende Bedingung des Konsumgleichgewichts lsst sich mithilfe von
4 In einigen Bereichen der Volkswirtschaft ist die Unteilbarkeit von
Einheiten wichtig und kann nicht einfach bergangen werden. So
lassen sich Hondas anders als beispielsweise Apfelsaft nicht in willkrlich kleine Teile zerteilen. Nehmen wir an, ich kaufe einen, bestimmt
jedoch nicht zwei Hondas. Dann ist der Grenznutzen des ersten Autos
umso vieles grer als der Grenznutzen derselben Anzahl von Dollars,
die ich anderswo ausgeben knnte, dass ich dadurch zum Kauf dieser
ersten Einheit angeregt werde. Der Grenznutzen, den der zweite
Honda erbringen wrde, ist jedoch umso vieles geringer, dass ich ihn
auf keinen Fall kaufen werde. Wenn bei einem Gut Unteilbarkeit eine
Rolle spielt, kann unsere Gleichgewichtsbedingung als Ungleichgewichtsbedingung neu formuliert werden.

Teil 2

Grenznutzen (MUs) und Preisen (Ps) der


verschiedenen Gter folgendermaen knapp
darstellen:5

MUGut 1
MUGut 2
--------------------- = ---------------------P1
P2
MUGut 3
= ---------------------=
P3
= MU pro Geldeinheit
Einkommen

Warum fallen Nachfragekurven?


Wenn wir die genannte Grundregel auf das
Konsumentenverhalten anwenden, sehen wir
umgehend, warum Nachfragenkurven fallen.
Aus Grnden der Einfachheit halten wir den
durchschnittlichen Grenznutzen pro Geldeinheit Einkommen konstant. Dann erhhen wir
den Preis von Gut 1. Ohne Vernderung der
konsumierten Menge liegt das erste Verhltnis
(d.h. MUGut 1/P1) unter dem MU pro Geldeinheit aller anderen Gter. Der Konsument
muss daher den Konsum von Gut 1 anpassen.
Er tut dies aller Wahrscheinlichkeit nach, indem er (a) seinen Konsum von Gut 1 senkt,
wodurch (b) der MU von Gut 1 steigt, bis (c)
beim neuen, geringeren Konsumniveau von
Gut 1 der neue Grenznutzen pro Geldeinheit,
die fr Gut 1 ausgegeben wird, wieder dem
MU pro Geldeinheit, die fr andere Gter
ausgegeben wird, entspricht.
Ein hherer Preis fr ein Gut reduziert den
vom Konsumenten gewnschten Konsum
dieses Gutes; dies zeigt, warum die Nachfragekurve negativ verluft und daher fllt.

5 Der kritische Leser fragt sich nun sicher, ob die folgende mathematische Gleichung einen kardinalen Nutzen impliziert (siehe Funote
3). Die Antwort lautet nein. Ein Ordnungsma fr den Nutzen lsst
sich dehnen, whrend wir zugleich immer dieselbe Beziehung des
grer als oder kleiner als beibehalten (als wrden wir mit
einem Gummiband messen). Wenn die Nutzenskala gestreckt wird
(etwa durch Verdoppelung oder Multiplikation mit 3,14159), knnen
Sie erkennen, dass sich alle Zhler in der Gleichung um denselben
Betrag verndern, sodass die Konsum-Gleichgewichtsbedingung
nach wie vor erfllt ist. Dies wird im Anhang nher ausgefhrt, wenn
wir uns der Indifferenzkurve bedienen.

Kapitel 5

135

Nachfrage und Konsumverhalten

Freizeit und optimale Zeitverteilung


Ein spanischer Trinkspruch wnscht dem
Freund: Gesundheit, Reichtum und die
Zeit, beides zu genieen. Diese Sentenz
besagt, dass wir unser Zeitbudget ebenso
verwalten mssen wie unser Geldbudget. Die
Zeit ist der groe Gleichmacher haben
doch auch die Reichsten nur 24 Stunden pro
Tag zum Ausgeben. Sehen wir einmal, inwieweit sich die bereits durchgefhrte Allokationsanalyse knapper Geldmittel auch auf
unser Zeitbudget anwenden lsst.
Betrachten wir dazu die Freizeit, eine Zeit,
die hufig als Zeit, in der wir tun knnen,
was wir wollen bezeichnet wird. In der Freizeit kommen unsere persnlichen Spleens
zum Vorschein. Francis Bacon, Philosoph des
17. Jahrhunderts, war berzeugt davon, dass
das hchste menschliche Plaisir die Gartenarbeit sei. Der Staatsmann Winston
Churchill, ein Mann unseres Jahrhunderts,
schrieb ber seinen Urlaub: Ich verbrachte
einen herrlichen Monat mit dem Bau einer
Htte und dem Diktieren eines Buches: 200
Ziegel und 2.000 Wrter tglich.
Aber ganz egal, welche Vorlieben Sie haben, das Prinzip der Nutzentheorie lsst sich
in jedem Fall darauf anwenden. Nehmen wir
an, dass Ihnen nach allen Verpflichtungen
tglich drei Stunden Zeit bleiben, die Sie mit
Grtnern, Mauern oder dem Schreiben eines
Geschichtsbuches verbringen knnen. Wie
teilen Sie Ihre Zeit am besten ein? Lassen wir
dabei die Mglichkeit auer Acht, dass Sie
mit einer der genannten Ttigkeiten eventuell auch Ihr zuknftiges Einkommen aufbessern knnten. Nehmen wir stattdessen an,
dass Sie damit ausschlielich Konsum und
sonstige Zwecke verfolgen, die Ihnen einen
Nutzen einbringen. Die Prinzipien des Konsumentenverhaltens bei Auswahlentscheidungen legen den Schluss nahe, dass Sie den
besten Gebrauch von Ihrer Zeit machen,

indem Sie die Grenznutzen der jeweils letzten Minute, die Sie fr jede der genannten
Aktivitten aufwenden, ausgleichen.
Um ein weiteres Beispiel anzufhren, nehmen wir an, Sie wollten Ihr Wissen in Ihren
Universittskursen maximieren, haben jedoch nur ein begrenztes Ma an Zeit dafr
zur Verfgung. Sollten Sie alle Fcher genau
gleich lang studieren? Wohl eher nicht. Sie
werden feststellen, dass dieselbe Studienzeit
fr Volkswirtschaft, Geschichte und Chemie
in der letzten Minute nicht denselben Wissenszuwachs ergibt. Wenn die letzte Minute
in Chemie ein greres Grenzwissen bewirkt
als in Geschichte, werden Sie Ihr Gesamtwissen dadurch vermehren, dass Sie zustzliche
Minuten von Geschichte abziehen und fr
Chemie verwenden, und so weiter, bis die
letzte Minute in jedem Fach auch dasselbe
zustzliche Wissen erbringt.
Dieselbe Regel des maximalen Nutzens
pro Zeiteinheit lsst sich auf viele verschiedene Lebensbereiche anwenden, einschlielich
sozialer Hilfsdienste, Umweltschutzmanahmen oder Diten. Es handelt sich dabei nicht
nur um ein konomisches Gesetz. Dies ist ein
Gesetz der rationalen Entscheidung.
Sind Konsumenten Zauberer?
Diese gesamte Diskussion klingt, als ob
Konsumenten mathematische Zauberer
wren, die den Grenznutzen routinemig
auf die zehnte Dezimalstelle genau berechnen und in ihrem Alltag komplizierte Gleichungssysteme lsen.
Eine solche unrealistische Sichtweise
machen wir uns in der Volkswirtschaftsicher nicht zu Eigen. Wir wissen, dass die
meisten Entscheidungen Routineentscheidungen sind und dass die Menschen
manchmal nutzloses Zeug kaufen oder sich
von skrupelloser Werbung bertlpeln
lassen. Was hingegen wohl angenommen

136

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

werden darf, ist die weitgehende Bestndigkeit des Konsumenten in seinen Vorlieben und Handlungsweisen dass er also
nicht wie wild um sich schlgt und sich
nicht selbst unglcklich machen will, indem
er laufend falsch urteilt oder rechnet. Wenn
eine ausreichend groe Anzahl von Menschen die meiste Zeit folgerichtig und vorhersehbar handelt, wenn sie Fehlgriffe in
ihrem Kaufverhalten vermeidet und im Allgemeinen das jeweils bevorzugte Gterbndel whlt, fhrt unsere wissenschaftliche Theorie zu einer durchaus passablen
Annherung an die Fakten.
Aber wie immer mssen wir auf Situationen achten, in denen irrationale oder
inkonsistente Verhaltensweisen auftreten.
Ein neuer Forschungsbereich ist die verhaltensorientierte oder behavioristische
konomik, die anerkennt, dass Zeit und
Gedchtnis der Menschen beschrnkt sind
und dass berall Muster irrational erscheinender Verhaltensweisen zu beobachten
sind. Dieser Ansatz versucht zu erklren,
warum Haushalte zu wenig fr die Pension
sparen, warum sich auf Aktienmrkten
Spekulationsblasen bilden oder wie sich
Gebrauchtwagenmrkte verhalten, wenn
die Menschen nur ber eingeschrnkte Informationen verfgen. Die Nobelpreise der
Jahre 2001 und 2002 gingen an George
Akerlof von der University of California in
Berkeley fr die Entwicklung eines besseren Verstndnisses der Rolle asymmetrischer Informationen und einiger wohlbekannter, aber scheinbar wesensfremder
Phnomene des Marktes, sowie an Daniel
Kahneman von der Universitt Princeton
und Vernon L. Smith von der George
Mason University fr deren Analyse
des Urteilsvermgens und der Entscheidungsfindung des Menschen ... und fr
empirische Tests der Vorhersagen der
Wirtschaftstheorie durch Experimentalkonomen.

Teil 2

Ein alternativer Ansatz:


Substitutionsund Einkommenseffekt
Das Konzept des Grenznutzens hat sich bei
der Erklrung des wichtigen Gesetzes des
negativen Nachfrageverlaufs als sehr ntzlich
erwiesen. Aber im Laufe der letzten Jahrzehnte haben konomen einen alternativen
Ansatz in der Nachfrageanalyse entwickelt
einen Ansatz, in dem der Grenznutzen nicht
mehr gebraucht wird. Dieser Alternativansatz verwendet Indifferenzkurven, die im
Anhang zu diesem Kapitel erlutert werden,
um die wichtigsten Annahmen im Zusammenhang mit dem Konsumentenverhalten
klar und widerspruchsfrei herauszuarbeiten.
Der neue Ansatz hat sich auch bei der Erklrung jener Faktoren bewhrt, die das Ausma
der Vernderung der nachgefragten Menge
in Abhngigkeit vom Preis die Preiselastizitt der Nachfrage bestimmen.
Die Indifferenzanalyse fragt nach dem
Substitutionseffekt und dem Einkommenseffekt einer Preisnderung. Durch Betrachtung
dieser Faktoren knnen wir erkennen, warum die nachgefragte Menge eines Gutes
abnimmt, wenn sein Preis steigt.

Substitutionseffekt
Mit dem Substitutionseffekt lsst sich die
Abwrtsneigung der Nachfragekurven am
logischsten erklren. Wenn der Kaffeepreis
steigt, whrend die anderen Preise gleich
bleiben, ist Kaffee relativ teurer geworden.
Wenn Kaffee relativ teurer geworden ist,
wird weniger Kaffee, dafr aber mehr Tee
oder Cola gekauft. hnlich ist es mit E-Mails:
Da diese Art der Kommunikation billiger
und schneller ist als das Versenden von normalen Briefen, wickeln immer mehr Menschen ihre Korrespondenz auf elektronischem Weg ab. Allgemeiner ausgedrckt:
Der Substitutionseffekt besagt, dass der Konsument bei steigendem Preis eines Gutes
dazu tendiert, dieses teurere Gut durch ande-

Kapitel 5

Nachfrage und Konsumverhalten

re Gter zu ersetzen, um seine Bedrfnisse


auf billigere Weise zu befriedigen.
Konsumenten verhalten sich hier wie Unternehmen, wenn sie durch Preiserhhungen
bei einem Produktionsmittel dazu veranlasst
werden, anstelle der verteuerten Produktionsmittel billigere einzusetzen. Durch diesen Substitutionsprozess knnen die Unternehmen einen gegebenen Output bei den
geringstmglichen Gesamtkosten produzieren. Und auch die Konsumenten knnen
dieselbe Zufriedenheit zu geringeren Kosten
erwerben, indem sie teurere durch billigere
Gter ersetzen.

Einkommenseffekt
Wenn Ihr Einkommen fix ist, wirkt eine Preiserhhung darber hinaus wie eine Senkung
Ihres realen Einkommens. (Reales Einkommen bedeutet die tatschliche Menge an
Gtern und Dienstleistungen, die Sie mit Ihrem Einkommen kaufen knnen.) Wenn ein
Preis steigt und die Einkommen gleich bleiben, sinken die Realeinkommen der Konsumenten, weil sie es sich nicht leisten knnen,
dieselbe Menge an Gtern zu kaufen wie
davor. Das fhrt zum so genannten Einkommenseffekt, der die Auswirkung einer Preisnderung auf die nachgefragte Menge eines
Gutes bezeichnet, die infolge der Vernderung der realen Einkommen der Konsumenten eintritt. Da ein geringeres Realeinkommen im Allgemeinen mit einem Konsumrckgang
einhergeht,
verstrkt
der
Einkommenseffekt normalerweise den Substitutionseffekt, indem er eine Abwrtsneigung der Nachfragekurve bewirkt.
Um ein quantitatives Ma fr den Einkommenseffekt zu erhalten, untersuchen wir die
Einkommenselastizitt eines Gutes. Einkommenselastizitt bedeutet die relative, also prozentuale nderung der nachgefragten Menge
dividiert durch die prozentuale nderung des
Einkommens, wobei alle anderen Faktoren,
beispielsweise die Preise, konstant bleiben.
Hohe Einkommenselastizitten, wie zum Beispiel fr Flugreisen oder Yachten, weisen da-

137
rauf hin, dass die Nachfrage nach diesen Gtern mit steigenden Einkommen rasant wchst.
Niedrige Einkommenselastizitten, wie zum
Beispiel bei Lebensmitteln oder Zigaretten,
sind ein Hinweis auf eine schwache Reaktion
der Nachfrage bei steigenden Einkommen.
Einkommens- und Substitutionseffekt bestimmen ber die wichtigsten Merkmale der
Nachfragekurven verschiedener Gter. Unter bestimmten Umstnden ist die sich ergebende Nachfragekurve stark preiselastisch,
etwa in Bereichen, in denen der Konsument
viel fr ein bestimmtes Gut ausgibt, dieses
jedoch problemlos substituiert werden kann.
In diesem Fall ist sowohl der Einkommensals auch der Substitutionseffekt stark ausgeprgt, und die nachgefragte Menge reagiert
auf Preiserhhungen sehr empfindlich.
Aber stellen Sie sich eine Ware wie Salz vor,
die nur einen sehr geringen Teil des Budgets
der Konsumenten in Anspruch nimmt. Salz
lsst sich nicht so einfach durch andere Gter
ersetzen und wird in kleinen Mengen als Ergnzung wichtigerer Gter gebraucht. Bei
Salz sind sowohl die Einkommens- als auch
die Substitutionseffekte gering, und die Nachfrage ist eher preisunelastisch.
Berechnung der Einkommenselastizitt
Nehmen wir an, Sie wren ein Stadtplaner
in Santa Fe, New Mexico, und die zunehmende Nachfrage nach Wasser der Haushalte in dieser trockenen Region wrde
Ihnen Kopfzerbrechen bereiten. Sie lassen
daher Umfragen durchfhren und erhalten fr das Jahr 2000 folgende Daten: Die
Einwohnerzahl betrgt 62.000 Personen;
das prognostizierte Bevlkerungswachstum betrgt 20 Prozent alle zehn Jahre; der
jhrliche Wasserverbrauch pro Kopf betrug
im Jahr 2000 1.000 Gallonen; die Pro-KopfEinkommen sollen Prognosen zufolge im
nchsten Jahrzehnt um 25 Prozent steigen,
und die Einkommenselastizitt des ProKopf-Verbrauchs an Wasser betrgt 0,50.
Sie schtzen daher den Wasserbedarf fr
2010 (bei unvernderten Preisen) wie folgt
ein:

138

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

$ 10

Teil 2

(a) Smiths Nachfrage

(b) Browns Nachfrage

(c) Ihre kombinierte Nachfrage

d1

$ 10

$ 10

d2

a1

$5

Preis

$5

Preis

Preis

Marktnachfragekurve
a2

$5

A = a1+ a2

d2
d1
0

2
3
Menge1

q1

2
3
Menge2

q2

2
3
4
5
Gesamtmenge

Q = q1+q2

Abbildung 5-2: Ableitung der Marktnachfrage von der Einzelnachfrage


Wir addieren nun die Nachfragekurven aller Einzelkonsumenten und erhalten so die Marktnachfragekurve. Bei
jedem Preis, wie etwa bei US-$ 5, addieren wir die von jeder Person nachgefragten Mengen, um die
nachgefragte Marktmenge zu erhalten. Die Abbildung zeigt, wie wir bei einem Preis von US-$ 5 Smiths
nachgefragte 1 Einheit und Browns 2 Einheiten addieren, um die Marktnachfrage von 3 Einheiten zu erhalten.
Wasserverbrauch 2010 = Einwohnerzahl im
Jahr 2000 x Bevlkerungswachstumsfaktor
x Wasserverbrauch pro Kopf x [1 + (Einkommenszwachs  Einkommenselastizitt)]
= 62.000 x 1,2  1.000 x (1 + 0,25 x 0,50)
= 83.700.000
Anhand dieser Daten prognostizieren Sie
zwischen 2000 und 2010 eine Zunahme des
gesamten Wasserverbrauchs der Haushalte
um 35 Prozent.

Von der individuellen


Nachfrage zur
Marktnachfrage
Nachdem wir die Prinzipien analysiert haben,
die der Nachfrage des Einzelnen nach Kaffee
oder E-Mail zugrunde liegen, wollen wir als
Nchstes untersuchen, wie sich die Gesamtnachfrage eines Marktes aus der Nachfrage
der einzelnen Konsumenten ableitet. Die

Nachfragekurve eines Gutes fr den gesamten


Markt ergibt sich durch Summierung der einzelnen von allen Konsumenten nachgefragten
Mengen. Jedem Konsumenten lsst sich eine
Nachfragekurve zuordnen, entlang derer die
zum jeweiligen Preis nachgefragte Menge
eingetragen werden kann. Im Allgemeinen
ist diese Kurve abwrts und nach rechts geneigt. Wre die Nachfrage aller Konsumenten absolut gleich und gbe es eine Million
Konsumenten, mssten wir uns die Marktnachfragekurve als millionenfache Vergrerung der Nachfragekurve jedes einzelnen
Konsumenten vorstellen.
Aber die Menschen sind nicht alle ganz
gleich. Manche haben ein hohes Einkommen, andere verdienen nur wenig. Manche
sind ganz verrckt nach Kaffee, whrend
andere doch lieber zu Cola greifen. Um die
Kurve fr den gesamten Markt ermitteln zu
knnen, brauchen wir nur die Gesamtsumme
dessen zu berechnen, was all die einzelnen
Konsumenten zu einem gegebenen Preis

139

Nachfrage und Konsumverhalten

nachfragen werden. Wir tragen anschlieend


diese Gesamtsumme als einen Punkt auf der
Marktnachfragekurve ein. Wenn wir wollen,
knnen wir auch eine numerische Nachfragetabelle anfertigen, indem wir die von allen
Einzelpersonen zu jedem gegebenen Marktpreis nachgefragten Mengen summieren.6
Die Marktnachfragekurve ist die Summe der
Einzelnachfragen zu jedem Preis. Abbildung
5-2 zeigt, wie die einzelnen Nachfragekurven
dd horizontal zu addieren sind, um die
Marktnachfragekurve DD zu erhalten.

Nachfrageverschiebungen
Wir wissen, dass Preisnderungen bei Kaffee
Auswirkungen auf die nachgefragte Kaffeemenge haben. Wir knnen dies aus Budgetstudien, aus unserer Erfahrung und aus
der Beobachtung unseres eigenen Verhaltens
ableiten. In Kapitel 3 haben wir einige der
wichtigen nicht preisbestimmten Einflussfaktoren auf die Nachfrage kurz besprochen.
Nun wollen wir diese frhere Diskussion im
Lichte unserer Analyse des Konsumentenverhaltens neu aufnehmen.
Eine Einkommenssteigerung erhht im
Allgemeinen die Menge, die wir von den
meisten Gtern zu kaufen gewillt sind. Lebensnotwendige Gter sind davon allerdings
weniger betroffen als die meisten anderen
Gter; die Nachfrage nach Luxusgtern
steigt hingegen berdurchschnittlich. Zustzlich gibt es einige Gter, die ein anormales
Verhalten zeigen. Sie werden als inferiore
Gter bezeichnet, deren Kaufmenge bei steigenden Einkommen sinken kann, weil die
Leute es sich nun leisten knnen, sie durch
andere, als besser empfundene Gter zu ersetzen. Suppenknochen, Busreisen zwischen
Stdten und Schwarzwei-Fernsehgerte
sind fr viele Amerikaner von heute Beispiele inferiorer Gter.
6 Hier und in anderen Kapiteln verwenden wir fr die individuellen
Nachfrage- und Angebotskurven Kleinbuchstaben (dd und ss) und
fr die Marktnachfrage- und -angebotskurven Grobuchstaben (DD
und SS).

P
D D

Preis

Kapitel 5

D
0

D
Menge

D
Q

Abbildung 5-3: Die Nachfragekurve verschiebt sich


bei nderungen des Einkommens oder der Preise
anderer Gter
Wenn die Einkommen steigen, wollen die Konsumenten normalerweise mehr von einem Gut kaufen
und erhhen dadurch die Nachfrage oder verschieben sie nach auen. (Erklren Sie, warum hhere
Einkommen DD nach D'D' verschieben). In hnlicher
Weise erhht oder verschiebt ein Anstieg des Preises eines Substitutionsgutes die Nachfragekurve
(z.B. von DD nach D'D'). Erklren Sie, warum ein
verringertes Einkommen die Nachfrage im Allgemeinen nach DD verschiebt! Warum wrde ein
Sinken der Hhnchenpreise die Hamburgernachfrage nach D'D' verschieben?

Was bedeutet das in Bezug auf die Nachfragekurve? Die Nachfragekurve erklrt ja,
wie die nachgefragte Menge eines Gutes auf
eine Preisnderung reagiert. Zustzlich wirken sich auf die Nachfrage auch noch die
Preise anderer Gter, die Einkommen der
Konsumenten und spezifische Einflussfaktoren aus. Die Nachfragekurve wurde unter der
Annahme erstellt, dass alle diese anderen
Faktoren konstant bleiben (ceteris paribus).
Was aber, wenn sich diese anderen Einflussfaktoren ebenfalls ndern? Dann verschiebt
sich die gesamte Nachfragekurve nach rechts
oder nach links.
Abbildung 5-3 zeigt Vernderungen jener
Faktoren, die sich auf die Nachfrage auswirken. Bei gegebenen Einkommen und Preisen
fr andere Gter knnen wir die Nachfragekurve fr Kaffee als DD einzeichnen. Nehmen wir an, Preis und Menge befinden sich in

140

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Punkt A. Angenommen, die Einkommen


steigen, whrend die Preise fr Kaffee und
andere Gter unverndert bleiben. Da Kaffee ein normales Gut mit einer positiven
Einkommenselastizitt ist, werden die Leute
mehr Kaffee kaufen. Die Nachfragekurve fr
Kaffee wird sich daher nach rechts verschieben, sagen wir nach D'D', wobei A' die nun
nachgefragte Kaffeemenge darstellt. Sollten
die Einkommen sinken, mssten wir mit einem Rckgang der Nachfrage und der gekauften Menge rechnen. Diese Abwrtsbewegung illustrieren wir durch D''D'' und A''.

Substitutionsund Komplementrgter
Jedermann wei, dass eine Preiserhhung bei
Rindfleisch die Nachfrage nach dieser
Fleischart dmpft. Wir haben aber gesehen,
dass sich ein Preisanstieg auch auf die Nachfrage nach anderen Gtern auswirkt. So erhht beispielsweise ein hherer Rindfleischpreis die Nachfrage nach Substitutionsgtern
wie Hhnchen. Ein hherer Rindfleischpreis
kann die Nachfrage nach Gtern wie Hamburgerbrtchen und Ketchup verringern, die
hufig zusammen mit Hamburgern fr die
Rindfleisch verwendet wird verzehrt werden. Aller Voraussicht nach wird er aber
kaum Auswirkungen auf die Nachfrage nach
Lehrbchern der Volkswirtschaft haben.
Wir sagen daher, dass Rindfleisch und
Hhnchen Substitutionsgter sind. Die Gter
A und B sind Substitutionsgter, wenn eine
Preiserhhung bei Gut A die Nachfrage nach
dem Substitutionsgut B erhht. Hamburger
und Hamburgerbrtchen oder Autos und
Benzin sind jedoch Komplementrgter. Sie
werden deshalb als komplementr bezeichnet,
weil eine Preiserhhung bei A zu einem Nachfragerckgang bei B fhrt. Dazwischen liegen
die unabhngigen Gter, etwa Rindfleisch
und Lehrbcher, wo eine Preisnderung bei A
keinerlei Auswirkungen auf B hat. Versuchen
Sie nun, die Gterpaare Rehbraten und Preiselbeeren, Heizl und Kohle, College und

Teil 2

Lehrbcher, Schuhe und Schuhbnder, Salz


und Schuhbnder einzuordnen.
Nehmen wir einmal an, Abbildung 5-3
beziehe sich auf die Nachfrage nach Rindfleisch. Ein Preissturz bei Hhnchen kann
sich durchaus so auswirken, dass die Konsumenten weniger Rindfleisch kaufen. Die
Rindfleisch-Nachfragekurve wrde sich damit nach links, sagen wir nach D''D'' verschieben. Aber was, wenn der Preis von
Hamburgerbrtchen sinkt? Die daraus resultierende Vernderung von DD, sofern eine
solche eintreten sollte, lge in Richtung zunehmender Rindfleischkufe, das heit, einer
Rechtsverschiebung der Nachfragekurve.
Warum diese vllig unterschiedliche Reaktion? Weil Hhnchen ein Konkurrenz- oder
Substitutprodukt fr Rindfleisch ist, whrend
Hamburgerbrtchen Ergnzungs- oder Komplementrprodukte von Rindfleisch sind.
Zusammenfassung der Schlsselbegriffe:
Der Substitutionseffekt tritt ein, wenn ein
hherer Preis zur Substitution der Gter, deren
Preis gestiegen ist, durch andere Gter fhrt.
Der Einkommenseffekt ist die Vernderung
der von einem Gut nachgefragten Menge, weil
die nderung des Preises dieses Guts eine
Vernderung des Realeinkommens eines Konsumenten bewirkt.
Die Einkommenselastizitt ist die prozentuale nderung der nachgefragten Menge eines
Gutes dividiert durch die prozentuale nderung des Einkommens.
Gter sind Substitute, wenn eine Preiserhhung bei einem Gut die Nachfrage nach dem
anderen verstrkt.
Gter sind Ergnzungsprodukte, wenn eine
Preiserhhung bei einem Gut die Nachfrage
nach dem anderen senkt.
Gter sind unabhngig, wenn eine Preisnderung bei einem Gut keine Auswirkungen auf
die Nachfrage nach dem anderen Gut hat.

Kapitel 5

141

Nachfrage und Konsumverhalten

Empirische Schtzungen von


Preis- und Einkommenselastizitt
In zahlreichen Anwendungsbeispielen der
Volkswirtschaftslehre kommt es darauf an,
eine numerische Schtzung der Preiselastizitt
vorzunehmen. So mchte beispielsweise ein
Autohersteller beurteilen knnen, welche
Auswirkungen hhere Neuwagenpreise durch
den Einbau kostspieliger Abgaskontrollanlagen auf die Nachfrage haben. Ein College
muss einfach wissen, wie sich hhere Studiengebhren auf die Zahl der Studienanfnger
auswirken werden. Und ein Herausgeber
muss die Folgen von Preiserhhungen bei
Lehrbchern fr seine Verkaufszahlen errechnen. Alle diese Anwendungen erfordern eine
numerische Schtzung der Preiselastizitt.
hnliche Entscheidungen hngen auch
von der Einkommenselastizitt ab. Ein Staat,
der sein Straen- oder Eisenbahnnetz plant,
muss die Auswirkungen steigender Einkommen auf den Autoverkehr abschtzen; er
muss bercksichtigen, wie sich hhere Einkommen auf den Energieverbrauch auswirken, wenn er Manahmen gegen Luftverschmutzung oder gegen den Treibhauseffekt
plant; oder wenn ermittelt wird, welche Investitionen in Stromnetz und Energieversorgung zu ttigen sind, mssen zuvor die Einkommenselastizitten zur Schtzung des
Stromverbrauchs bekannt sein.
konomen haben sehr ntzliche statistische Techniken entwickelt, um Preis- und Einkommenselastizitten zu ermitteln. Die quantitativen Schtzungen leiten sich von Marktdaten ber nachgefragte Mengen, Preise,
Einkommen und andere Variablen ab. Die
Tabellen 5-2 und 5-3 zeigen einige ausgewhlte Schtzungen von Elastizitten.

Die konomie der Suchtmittel


In einer freien Marktwirtschaft berlsst die
Regierung den Brgern die Entscheidung
darber, was sie mit ihrem Geld kaufen wollen. Wenn einige teure Autos kaufen wollen,

Gut
Tomaten
Grne Erbsen
Staatliches Glcksspiel
Taxifahrten
Mbel
Kinofilme
Schuhe
Rechtsanwaltsdienste
Krankenversicherung
Busfahrten
Haushaltsstrom

Preiselastizitt
4,60
2,80
1,90
1,24
1,00
0,87
0,70
0,61
0,31
0,20
0,13

Tabelle 5-2: Ausgewhlte Schtzungen der Preiselastizitt der Nachfrage


Schtzungen der Preiselastizitt der Nachfrage variieren stark. Die Elastizitt ist normalerweise bei
Gtern, fr die es jederzeit problemlos Ersatz, also
Substitutionsgter gibt, hoch, wie zum Beispiel bei
Tomaten oder Erbsen. Eine geringe Preiselastizitt
zeichnet hingegen Gter wie elektrischen Strom
aus, die wir im tglichen Leben brauchen und fr die
es keinen einfachen Ersatz gibt.
Quelle: Heinz Kohler, Microeconomics: Theory and Applications (Heath, Lexington, Mass., 1992).

whrend andere Wert auf luxurise Huser


legen, unterstellen wir, dass sie selbst wissen,
was am besten fr sie ist, und dass die Regierung ihre Prferenzen im Interesse der persnlichen Freiheit respektieren sollte.
In einigen Fllen, wenn auch selten und
mit groer Zurckhaltung, besteht die Regierung darauf, Erwachsene in ihrer Entscheidungsfreiheit einzuschrnken. Dabei handelt
es sich um Flle von meritorischen Gtern,
deren Konsum an sich fr wnschenswert
erachtet wird, und um das Gegenteil, demeritorische Gter, deren Konsum als schdlich
gilt. Bei diesen Gtern schreiben wir bestimmten Konsumaktivitten so schwerwiegende Auswirkungen zu, dass es wnschenswert erscheint, die privaten Entscheidungen
des Einzelnen auer Kraft zu setzen. Heute
bieten die meisten Gesellschaften ihren Brgern kostenlose Bildung und medizinische
Notfallbetreuung an; andererseits bestraft

142

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Gut

Einkommenselastizitt

Autos

2,46

Wohneigentum

1,49

Mbel

1,48

Bcher

1,44

Mahlzeiten im Restaurant

1,40

Kleidung

1,02

rztliche Dienstleistungen

0,75

Tabak

0,64

Eier

0,37

Margarine

0,20

Schweinefleischprodukte

0,20

Mehl

0,36

Tabelle 5-3: Einkommenselastizitten ausgewhlter


Produkte
Luxusgter, deren Verbrauch mit zunehmendem Einkommen rasant ansteigt, weisen eine hohe Einkommenselastizitt auf. Eine negative Einkommenselastizitt kennzeichnet im Gegensatz dazu inferiore
Gter, bei denen die Nachfrage mit steigendem
Einkommen sinkt. Die Nachfrage nach vielen Gtern
des alltglichen Bedarfs wie Kleidung steigt proportional mit dem Einkommen.
Quelle: Heinz Kohler, Microeconomics: Theory and Applications (Heath, Lexington, Mass., 1992).

oder verbietet die Gesellschaft auch den


Konsum schdlicher Substanzen, wie sie in
Zigaretten, Alkohol und Rauschmitteln wie
Heroin enthalten sind.
Einer der umstrittensten Flle demeritorischer Gter betrifft Suchtmittel. Ein Suchtmittel ist eine Substanz, bei der der Konsum
den Wunsch nach weiterem Konsum erzeugt.
Starke Raucher und Heroinschtige mgen
den Erwerb ihrer Gewohnheit bitter bereuen.
Aber eine Sucht macht es dem Betroffenen
ihrer Natur nach schwer, die einmal erworbene Gewohnheit abzulegen. Bei Personen, die
regelmig Zigaretten rauchen oder Heroin
konsumieren, ist es viel wahrscheinlicher als
bei anderen Personen, dass sie nach diesen
Substanzen verlangen. Die Nachfrage ist bei

Teil 2

starken Suchtmitteln sehr preisunelastisch. Im


Vergleich dazu hngt die heutige Nachfrage
nach konventionellen Gtern weniger stark
von gestrigen Konsummustern ab.
Auf den Suchtmittelmrkten werden betrchtliche Umstze erzielt. Die Konsumentenausgaben fr Tabakprodukte beliefen sich
2002 in den Vereinigten Staaten auf US-$ 76
Milliarden, whrend die Gesamtausgaben fr
Alkoholika US-$ 126 Milliarden betrugen.
Die entsprechenden Zahlen fr illegale Drogen sind weniger gesichert, doch belaufen
sich die Ausgaben fr diese Substanzen aktuellen Schtzungen zufolge in den USA auf
rund US-$ 65 Milliarden jhrlich.
Der Konsum dieser Substanzen wirft schwerwiegende politische Probleme auf, denn wie
allgemein bekannt ist, knnen Suchtmittel die
Gesundheit ihrer Konsumenten beeintrchtigen und Kosten und Schden fr die Gesellschaft verursachen. So fordern Suchtmittel jhrlich ca. 450.000 vorzeitige Todesflle abgesehen von den vielfltigen gesundheitlichen
Problemen, die dem Rauchen zuzuschreiben
sind. Zehntausend tdliche Autounflle jhrlich
sind auf den Einfluss von Alkohol zurckzufhren, nicht zu reden von Versagen in Schule,
Arbeit und Familie oder den hohen HIV-Infektionsraten durch intravense Heroinverabreichung. Zu den Schden fr die Gesellschaft
gehren Eigentumsdelikte, die die Benutzer
stark schtig machender, teurer Drogen begehen; die medizinischen Versorgungskosten von
Konsumenten von Drogen, Zigaretten oder Tabak; die rasante Verbreitung ansteckender
Krankheiten, vor allem von AIDS und Lungenentzndung, und die Tendenz Schtiger, neue
Benutzer mit ihrem Laster anzustecken.
Ein politischer Ansatz, der in den Vereinigten Staaten oft verfolgt wird, besteht darin,
Verkauf und Verwendung von Suchtmitteln zu
verbieten und das Verbot mit strafrechtlichen
Manahmen zu verstrken. Aus wirtschaftlicher Sicht kann das Verbot als scharfer Anstieg der Angebotskurve interpretiert werden.
Nach der Verschiebung der Angebotskurve
nach oben ist der Preis des Suchtmittels viel
hher. Whrend der Prohibition (19201933)

Kapitel 5

Nachfrage und Konsumverhalten

waren die Alkoholpreise ca. drei Mal so hoch


wie zuvor. Schtzungen zufolge wird Kokain
heute fr mindestens das Zwanzigfache seines
freien Marktpreises verkauft.
Welche Auswirkungen haben Angebotsbeschrnkungen auf den Konsum von Suchtmitteln? Und welchen Einfluss hat das Verbot auf die Verletzungen, die die Schtigen
sich selbst und der Gesellschaft zufgen? Um
diese Fragen zu beantworten, mssen wir uns
mit der Natur der Nachfrage nach Suchtmitteln befassen. Allem Anschein nach stehen
Gelegenheitskonsumenten illegaler Drogen
billige Substitute wie Alkohol und Tabak zur
Verfgung, sodass bei ihnen die Preiselastizitt der Nachfrage relativ hoch ist. Im Gegensatz dazu sind hart gesottene Benutzer oft
nach bestimmten Substanzen schtig, sodass
ihre Nachfrage preisunelastisch ist.
D

Drogenpreis

Pillegal

B S (illegale Drogen)

A
S

Plegal

S (legale Drogen)

C
S

Drogenmenge

Abbildung 5-4: Suchtmittelnachfrage stark schtiger Konsumenten


Die Suchtmittelnachfrage stark abhngiger Konsumenten von Drogen wie Heroin ist preisunelastisch.
Wenn ein Verbot das Angebot daher von SS nach S'S'
verschiebt, werden die Gesamtausgaben fr Drogen
von 0HCG auf 0ABF steigen. Bei stark preisunelastischen Drogen bedeutet das, dass die Ausgaben fr
Drogen bei eingeschrnktem Angebot steigen. Wie
sieht es nach einem Verbot mit den kriminellen Aktivitten aus, wenn die Schtigen einen erheblichen
Anteil ihres Einkommens durch Diebstahl erzielen?
Knnen Sie erkennen, warum manche Menschen
milderen Drogengesetzen oder in diesem Fall sogar
einer Legalisierung das Wort reden?

143
Ein mgliches Ergebnis wird in Abbildung
5-4 gezeigt. Hier sehen Sie die Auswirkungen
der Abkehr von der Drogenlegalisierung
oder -entkriminalisierung und des bergangs
zum Drogenverbot, die das Angebot fr eingefleischte Konsumenten eines stark schtig
machenden Rauschgifts wie Heroin von SS
auf S'S' verknappen. In diesem Fall ist die
Nachfrage hochgradig preisunelastisch. Infolge der Verschiebung des Angebots und der
Preiserhhung steigen die Gesamtausgaben
fr Drogen stark an. Die Ausgaben fr solche
Drogen knnen so hoch sein, dass die Konsumenten in die Beschaffungskriminalitt abdriften. Das Ergebnis ist nach Meinung zweier konomen, die sich mit dem Thema auseinandergesetzt haben, dass der Markt fr
illegale Drogen die Kriminalitt frdert, die
Stadtzentren zerstrt, fr die Verbreitung
von AIDS sorgt, Exekutivorgane und Politiker korrumpiert, Armut erzeugt und verschlimmert und den moralischen Zusammenhalt der Gesellschaft unterminiert.7
Andere argumentieren, dass der Drogengebrauch hochgradig preissensibel ist, vor
allem bei Gelegenheitskonsumenten, wie in
Abbildung 5-5 gezeigt. So knnte ein Teenager mit einem Suchtmittel experimentieren,
wenn er es sich leisten kann, whrend ein
hoher Preis (in Verbindung mit Knappheit)
ihn kaum in Richtung Sucht dirigieren wrde.
In diesem Fall sind Angebotsbeschrnkungen
geeignet, den Konsum, aber auch die Ausgaben fr Suchtmittel stark zu reduzieren.
Eines der grten Probleme bei der Regulierung des Suchtmittelkonsums entsteht
durch die Substitutionsmuster dieser Produkte. Viele Drogen sind eher enge Substitute, als
dass sie einander ergnzen. Folglich, so warnen Experten, knnte der Preisanstieg einer
Substanz Konsumenten dazu bewegen, auf
andere schdliche Substanzen umzusteigen.
So konsumieren Jugendliche in Staaten, in
denen der Konsum von Marihuana strafrechtlich geahndet wird, mehr Alkohol und Tabak.
7 Siehe Miron und Zwiebel im Abschnitt Weiterfhrende Literatur
am Ende dieses Kapitels.

144

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Das Wertparadoxon

S (illegale Drogen)
D

Drogenpreis

Pillegal

S (legale Drogen)
Plegal

H
S

Vor mehr als zwei Jahrhunderten beschrieb


Adam Smith in seinem Buch Der Reichtum
der Nationen das Wertparadoxon:

Suchtmittelmenge

Abbildung 5-5: Suchtmittelnachfrage stark abhngiger Konsumenten


Im Fall von Gelegenheitskonsumenten (Personen,
die nicht schtig sind oder die problemlosen Zugang
zu Substitutionsprodukten haben) kann die Nachfrage ziemlich elastisch sein. In diesem Fall haben
Beschrnkungen oder Preissteigerungen erhebliche Auswirkungen auf den Verbrauch. Da die Nachfrage darber hinaus preiselastisch ist, gehen die
Gesamtausgaben fr Drogen von 0HCG auf 0ABF
zurck. Das unterstreicht die Argumentation jener,
die fr eine starke Beschrnkung der Verfgbarkeit
von Suchtmitteln eintreten.

Es liegt also auf der Hand, dass die Suchtmittelpolitik extrem komplexe Fragen aufwirft. Doch liefert die Wirtschaftstheorie der
Nachfrage einige wichtige Erkenntnisse, was
die Auswirkungen alternativer Anstze anbelangt. Erstens argumentiert sie, dass das Anheben der Preise von Suchtmitteln die Zahl der
Gelegenheitskonsumenten reduzieren kann,
die vom Markt angelockt werden. Zweitens
weist sie uns darauf hin, dass viele der negativen Folgen illegaler Drogen vom Verbot von
Suchtmitteln und nicht von ihrem Konsum an
sich herrhren. Viele aufmerksame Beobachter kommen zu dem paradoxen Schluss, dass
die allgemeinen Kosten von Suchtmitteln fr
die Konsumenten, fr andere Personen und fr
die verwsteten Stadtzentren, in denen der
Drogenhandel floriert niedriger wren, wenn
die staatlichen Verbote gelockert und die finanziellen Mittel, die derzeit in Angebotsbeschrnkungen flieen, statt dessen in Behandlung und Beratung investiert wrden.

Nichts ist ntzlicher als Wasser; aber man kann


damit kaum etwas kaufen. Ein Diamant hingegen hat kaum einen Gebrauchswert; doch wird
er bereitwillig gegen eine Vielzahl anderer
Gter eingetauscht.

Anders ausgedrckt: Wie kommt es, dass


Wasser, das lebenswichtige Elixier, so wenig
Wert hat, whrend fr Diamanten, die normalerweise nur zum Vorzeigen verwendet
werden, ein Vermgen bezahlt wird?
Whrend Adam Smith dieses Paradoxon
vor 200 Jahren beschftigte, knnen wir uns
einen Dialog zwischen einem wissbegierigen
Studenten und einem Adam Smith unserer
Tage wie folgt vorstellen:
Student: Wie knnen wir das Wertparadoxon
lsen?
Der moderne Smith: Die einfachste Antwort
ist, dass sich die Angebots- und Nachfragekurven fr Wasser bei einem sehr niedrigen
Preis schneiden, whrend Angebot und
Nachfrage bei Diamanten einen sehr hohen
Gleichgewichtspreis ergeben.
Student: Aber Sie haben immer gelehrt, mehr
in Erwgung zu ziehen als nur die Kurven.
Warum schneiden einander Angebot und
Nachfrage bei Wasser bei einem so niedrigen
und bei Diamanten bei einem so hohen Preis?
Der moderne Smith: Die Antwort lautet, dass
Diamanten sehr selten sind und dass die
Kosten fr den Gewinn neuer Steine auerordentlich hoch sind, whrend Wasser relativ
hufig vorkommt und in vielen Gegenden
dieser Erde nur wenig kostet.
Student: Aber wo bleibt in diesem Bild der
Nutzen?

Kapitel 5

Nachfrage und Konsumverhalten

Der moderne Smith: Sie haben Recht, dass diese


Antwort das Kostenargument noch immer nicht
mit der ebenso gltigen Tatsache in Einklang
bringt, dass die weltweiten Wasserressourcen
um ein Vielfaches wichtiger sind als die weltweiten Diamantenvorkommen. Deshalb mssen
wir Ausschau nach einer zweiten Wahrheit halten: Der Gesamtnutzen des Wassers bestimmt
nicht seinen Preis oder seine Nachfrage. Der
Wasserpreis wird vielmehr durch seinen Grenznutzen bestimmt; durch die Ntzlichkeit des
letzten Glases Wasser. Da es so viel Wasser gibt,
ist dieses letzte Glas schon sehr gnstig zu
haben. Obwohl die ersten Tropfen so unendlich
viel wert sind wie das Leben selbst, werden die
letzten Tropfen nur dazu bentigt, um den
Rasen zu sprengen oder das Auto zu waschen.
Student: Jetzt habe ich verstanden. Das volkswirtschaftliche Wertkonzept ist ganz leicht zu
begreifen, wenn man sich vorstellt, dass in der
Volkswirtschaft der Schwanz mit dem Hund
wedelt. Der Schwanz des Grenznutzens wedelt mit dem Hund der Preise und Mengen.
Der moderne Smith: Genau! Wir stellen also
fest, dass ein immens wertvolles Gut wie
Wasser fr einen Pappenstiel verkauft wird,
weil der letzte Wassertropfen auch nur einen
Pappenstiel wert ist.
Wir knnen diesen Dialog wie folgt wiedergeben: Je mehr es von einem Gut gibt, desto
geringer wird die letzte Einheit dieses Gutes
geschtzt. Es ist daher offensichtlich, warum
Wasser einen geringen Preis erzielt und warum etwas absolut Lebensnotwendiges wie
Luft berhaupt ein freies Gut sein kann. In
beiden Fllen sind es die groen vorhandenen Mengen, die den Grenznutzen derart
nach unten drcken und so den Preis dieser
lebenswichtigen Gter niedrig halten.

Konsumentenrente
Das oben ausgefhrte Wertparadoxon unterstreicht, dass der ausgewiesene Geldwert ei-

145
nes Gutes (gemessen als Preis  Menge) als
Indikator fr den wirtschaftlichen Gesamtwert dieses Gutes uerst irrefhrend sein
kann. Der gemessene wirtschaftliche Wert
der Luft, die wir einatmen, ist null, und doch
ist der Beitrag, den die Luft zu unserem
Wohlbefinden leistet, unschtzbar gro.
Die Kluft zwischen dem Gesamtnutzen
eines Gutes und seinem gesamten Marktwert
wird als Konsumentenrente bezeichnet. Dieser Gewinn entsteht, weil wir infolge des
Gesetzes des abnehmenden Grenznutzens
mehr bekommen, als wir bezahlen.
Die Konsumentenrente existiert vor allem
deshalb, weil wir fr jede Einheit eines Gutes,
das wir kaufen, denselben Betrag bezahlen,
von der ersten bis zur letzten Einheit. Wir
bezahlen fr jedes Ei oder jedes Glas Wasser
denselben Preis. Deshalb kostet uns jede Einheit eigentlich genau so viel, wie die letzte
Einheit wert ist. Aber wegen des fundamentalen Gesetzes des abnehmenden Grenznutzens
sind die ersten Einheiten fr uns mehr wert als
die letzten. Wir genieen daher bei jeder dieser frheren Einheiten einen Gewinn.
Abbildung 5-6 veranschaulicht das Konzept der Konsumentenrente in dem Fall, dass
der Nutzen in Geldeinheiten gemessen werden kann. Hier konsumiert jemand Wasser,
das pro Gallone US-$ 1 kostet. Gezeigt wird
das durch die horizontale rostfarbene Linie
bei US-$ 1. Der Konsument berlegt, wie
viele Gallonen er zu diesem Preis kaufen soll.
Die erste Gallone ist sehr viel wert, da sie
seinen extremen Durst stillt, und der Konsument wre sogar bereit, US-$ 9 fr sie zu
bezahlen. Doch diese erste Gallone kostet
nur den Marktpreis von US-$ 1, also hat der
Konsument einen Gewinn von US-$ 8 erzielt.
Betrachten wir die Sache anhand der zweiten Gallone. Sie wre dem Konsumenten US$ 8 wert, aber auch sie kostet nur US-$ 1, der
Gewinn betrgt US-$ 7. Und so fort bis zur
neunten Gallone, die dem Konsumenten nur
noch 50 Cent wert ist und die er daher nicht
kauft. Das Konsumgleichgewicht stellt sich
bei Punkt E ein, jenem Punkt, an dem

146

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

bildung 5-7 ist die horizontale Summierung


der einzelnen Nachfragekurven. Die Logik
der einzelnen Konsumentenrenten bertrgt
sich auf den Markt als Ganzes. Der Bereich
der Marktnachfragekurve ber der Preislinie,
in Abbildung 5-7 NER, stellt den gesamten
Zusatznutzen fr den Konsumenten dar.

Konsumentenrente fr einen einzelnen


P

9
8
Nachfragekurve des
Konsumenten nach
Wasser

6
5
4
3

Wasserpreis

2
E

3
4
5
6
Wassermenge

Da die Konsumenten fr alle konsumierten


Einheiten nur den Preis der letzten Einheit
bezahlen, erzielen sie einen Nutzengewinn
gegenber den Kosten. Die Konsumentenrente entspricht dem zustzlichen Wert, den
die Konsumenten gegenber dem Preis erzielen, den sie fr ein Wirtschaftsgut bezahlt
haben.

Abbildung 5-6: Aufgrund des abnehmenden Grenznutzens ist die Kundenzufriedenheit grer, als dem
bezahlten Betrag entsprechen wrde
Die sinkende Nachfrage nach Wasser spiegelt den
abnehmenden Grenznutzen von Wasser wider. Bitte
beachten Sie, wie viel zustzliche Zufriedenheit oder
Konsumentenrente sich aus den frheren Einheiten
ergibt. Addiert man smtliche grauen Konsumentenrenten (US-$ 8 fr Einheit 1 + US-$ 7 fr Einheit 2 +
+ US-$ 1 fr Einheit 8), so erhlt man die gesamte
Konsumentenrente von US-$ 36 fr Wasserkufe.
Im dargestellten vereinfachten Fall stellt der Bereich zwischen der Nachfragekurve und der Preiskurve die gesamte Konsumentenrente dar.

8 Gallonen Wasser zum Preis von jeweils US$ l gekauft werden.


An dieser Stelle machen wir jedoch eine
wichtige Entdeckung: Obwohl der Konsument
insgesamt nur US-$ 8 bezahlt hat, betrgt der
Gesamtwert des Wassers US-$ 44. Dieser Wert
ergibt sich durch Addition der Grenznutzen
(= $ 9 + $ 8 ... + $ 2). Der Konsument kann sich
daher ber einen Gewinn von US-$ 36 gegenber dem bezahlten Betrag freuen.
Abbildung 5-6 untersucht den Fall eines
einzelnen Konsumenten, der Wasser kauft.
Wir knnen das Konzept der Konsumentenrente aber auch auf den Markt als Ganzes
anwenden. Die Marktnachfragekurve in Ab-

Konsumentenrente fr einen Markt


P
Preis und Grenznutzen von Wasser
(gemessen in Dollar)

Preis und Grenznutzen von Wasser


(gemessen in Dollar)

10

Teil 2

$9

R
D

8
7
6
5
4

Konsumentenrente

3
2

P= $ 1
0

Wasserpreis

E
Gesamte Einkufe

D Q

Wassermenge

Abbildung 5-7: Die gesamte Konsumentenrente ist


der Bereich unter der Nachfragekurve und ber der
Preislinie
Die Nachfragekurve misst, wie viel die Konsumenten freiwillig fr jede konsumierte Einheit bezahlen
wrden. Daher zeigt der gesamte Bereich unter der
Nachfragekurve (0REM) den Gesamtnutzen aus
dem Konsum von Wasser. Indem man die Marktkosten des Wassers fr die Konsumenten (entsprechend 0NEM) subtrahiert, erhlt man die Konsumentenrente aus dem Wasserkonsum in Form des
grauen Dreiecks NER. Diese Methode ist fr die
Messung des Nutzens ffentlicher Gter und der
Verluste aus Monopolen und Importzllen beraus
ntzlich.

Kapitel 5

Nachfrage und Konsumverhalten

Anwendungsmglichkeiten der
Konsumentenrente
Das Konzept der Konsumentenrente kann
uns helfen, zahlreiche staatliche Entscheidungen zu bewerten. Wie kann der Staat
beispielsweise zu einer Entscheidung ber
den Wert einer neuen Autobahn oder der
Bewahrung eines Erholungsortes gelangen?
Nehmen wir an, der Bau einer neuen Autobahn wird vorgeschlagen. Da jeder sie gebhrenfrei bentzen kann, wird sie keine Einnahmen erbringen. Der Wert fr die Nutzer
ergibt sich durch die Zeitersparnis oder
durch vermehrte Sicherheit und lsst sich als
Zusatznutzen (Konsumentenrente) des einzelnen Konsumenten messen. Um schwierigeren Problemen des Nutzenvergleichs zwischen verschiedenen Personen aus dem Weg
zu gehen, begngen wir uns mit der Annahme, es gbe 10.000 Nutzer, die in jeder Hinsicht absolut identisch sind.
Nehmen wir an, dass die individuelle Konsumentenrente fr die Autobahn US-$ 350
betrgt. Die Autobahn hebt den wirtschaftlichen Wohlstand der Konsumenten, wenn ihre
Gesamtkosten unter US-$ 3,5 Millionen liegen (10.000  $ 350). konomen verwenden
die Konsumentenrente, wenn sie eine Kosten-Nutzen-Analyse durchfhren, bei der versucht wird, die Kosten und Nutzen eines
Regierungsprogramms zu ermitteln. blicherweise empfehlen konomen, eine gebhrenfrei benutzbare Strae zu bauen, sofern ihre gesamte Konsumentenrente die
Kosten bersteigt. hnliche Analysen und
Berechnungen werden in der Umweltpolitik
angewendet, beispielsweise zur Beurteilung
der Frage, ob man Naturschutzgebiete zur
Erholung erhalten oder neue Umweltauflagen vorschreiben soll.

147
Das Konzept der Konsumentenrente weist
uns auch auf das enorme Privileg hin, das wir
als Brger moderner Gesellschaften genieen. Jeder von uns kann eine groe Menge
uerst wertvoller Gter nutzen, die er zu
gnstigen Preisen kaufen kann. Diese Erkenntnis macht sehr bescheiden. Wenn Sie
jemanden kennen, der mit seiner wirtschaftlichen Produktivitt prahlt oder mit seinem
Realeinkommen auftrumpft, sollten Sie ihm
einen Augenblick des Innehaltens ans Herz
legen. Was knnte er mit seinem Gehalt
kaufen, wenn man ihn mit seinen spezialisierten Fhigkeiten auf einer unbewohnten Wsteninsel aussetzte? Noch genauer gefragt:
Was knnte irgendjemand von uns kaufen,
gbe es die Ausrstungsgter, die Zusammenarbeit mit anderen und das technische
Wissen nicht, das jede Generation von den
frheren Generationen erbt? Wenn wir ber
diese Frage nachdenken, wird nur allzu deutlich, dass wir von einer konomischen Welt
profitieren, die wir nicht geschaffen haben.
Wie es der groe britische Soziologe L.T.
Hobhouse einmal ausgedrckt hat:
Der Industriekapitn, der meint, er habe seine
Karriere und sein Unternehmen selbst aufgebaut, findet in Wahrheit ein fertiges Sozialsystem in Form von ausgebildeten Arbeitern, Maschinen, einem Markt, Frieden und Ordnung
vor, einen riesigen Apparat und eine allgegenwrtige Atmosphre, das gemeinsame Werk
von Millionen von Menschen und vielen, vielen Generationen. Lsst man den ganzen Sozialfaktor auer Acht, [sind] wir nichts als ...
Wilde, die sich von Wurzeln, Beeren und Gewrm ernhren.

Da wir uns nun mit den wesentlichen Grundlagen der Nachfrage vertraut gemacht haben,
wollen wir einen Blick auf Kosten und Angebot werfen.

148

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Zusammenfassung
1.

2.

3.

4.

5.

Die Marktnachfrage oder Nachfragekurven sind


ein Mechanismus, der sich aus dem Auswahlprozess der Einzelpersonen ergibt, die sich fr jenes
Bndel an Gtern und Dienstleistungen entscheiden, dem sie persnlich den Vorzug geben.
konomen erklren die Konsumentennachfrage anhand des Nutzenkonzepts. Der Begriff des
Nutzens bezeichnet die relative Zufriedenheit,
die ein Konsument durch die Verwendung der
verschiedenen Gter erfhrt. Das zustzliche
Ma an Zufriedenheit, die er aus dem Konsum
einer zustzlichen Einheit eines Gutes bezieht,
wird als Grenznutzen bezeichnet, wobei Grenz
in diesem Zusammenhang den zustzlichen
oder vermehrten Nutzen bedeutet. Das Gesetz
des abnehmenden Grenznutzens besagt, dass
der durch die jeweils letzte konsumierte Einheit
eines Gutes erzielte Grenznutzen bei zunehmender Konsummenge dieses Gutes abnimmt.
konomen unterstellen, dass die Konsumenten
ihre knappen Einkommen so verwenden, dass
sie daraus die grtmgliche Zufriedenheit
oder den grtmglichen Nutzen schpfen. Um
seinen Nutzen zu maximieren, muss ein Konsument das Prinzip des gleichen Grenznutzens
erfllen, dem zufolge die Grenznutzen der letzten Geldeinheit, die er fr jedes einzelne Gut
bezahlt, gleich sein mssen.
Erst wenn der Grenznutzen pro eingesetzter
Geldeinheit fr pfel, Schinken, Kaffee und
alles andere gleich ist, erzielt der Konsument die
grte Bedrfnisbefriedigung aus seinem begrenzten Geldeinkommen. Aber beachten Sie,
dass der Grenznutzen eines kleinen Flakons
Parfm zu US-$ 50 nicht dem Grenznutzen eines
Glases Cola fr 50 Cents entspricht. Nein, ihr
jeweiliger Grenznutzen dividiert durch ihren
Einheitspreis ist bei optimalem Mitteleinsatz
des Konsumenten gleich. Das bedeutet, dass
der Grenznutzen pro jeweils eingesetzter letzter
Geldeinheit, MU/P, gleich sein muss.
Der gleiche Grenznutzen oder Nutzen pro Ressourceneinheit ist eine grundlegende Wahlregel. Nehmen wir irgendeine knappe Ressource, wie zum Beispiel die Zeit. Wenn Sie den
Wert oder den Nutzen dieser Ressource maximieren wollen, so sorgen Sie dafr, dass der
Grenznutzen pro Einheit dieser Ressource fr
alle Verwendungszwecke ausgeglichen ist.
Die Marktnachfragekurve fr alle Konsumenten
wird abgeleitet, indem die individuellen Nachfragekurven jedes einzelnen Konsumenten horizontal addiert werden. Eine Nachfragekurve

6.

7.

kann sich aus vielerlei Grnden verschieben.


So bewirkt beispielsweise eine Erhhung des
Einkommens eine Verschiebung der DD-Kurve
nach rechts und erhht so die Nachfrage; eine
Preiserhhung bei einem Substitutionsgut (z.B.
Hhnchen anstelle von Rindfleisch) fhrt ebenso zu einer Rechtsverschiebung der Nachfragekurve. Eine Preissteigerung bei einem Komplementrgut (z.B. Hamburgerbrtchen bei Rindfleisch) verursacht jedoch eine Verschiebung
der DD-Kurve abwrts und nach links. Aber
auch andere Faktoren wie der sich wandelnde
Geschmack der Leute, die Bevlkerungszahl
oder die Erwartungen der Menschen knnen
sich auf die Nachfrage auswirken.
Wir knnen uns zustzlichen Einblick in die
Faktoren verschaffen, die zu einer abwrtsgerichten Neigung der Nachfragekurve fhren,
indem wir die Auswirkungen einer Preissteigerung in Substitutions- und Einkommenseffekte
unterteilen. (a) Der Substitutionseffekt tritt auf,
wenn ein hherer Preis dazu fhrt, dass fr das
teurer gewordene Gut andere Gter substituiert
werden, um Bedrfnisse zu befriedigen; (b) der
Einkommenseffekt bedeutet, dass ein Preisanstieg das reale Einkommen verringert und dadurch auch den gewnschten Konsum der
meisten Gter drosselt. Bei der Mehrzahl der
Gter verstrken Substitutions- und Einkommenseffekte einer Preiserhhung einander und
fhren zum Gesetz des negativen Nachfrageverlaufs. Wir messen die quantitative Reaktion
der Nachfrage auf das Einkommen mithilfe der
Einkommenselastizitt, also der prozentualen
nderung der nachgefragten Menge dividiert
durch die prozentuale Einkommensnderung.
Merken Sie sich die Grundregel, dass es der
Schwanz in Form des Grenznutzens ist, der mit
dem Markthund der Preise und Mengen wedelt. Diese Tatsache wird durch das Konzept
der Konsumentenrente unterstrichen. Wir bezahlen fr die letzte Packung Milch denselben
Preis wie fr die erste. Doch aufgrund des
Gesetzes des abnehmenden Grenznutzens ist
der Grenznutzen der ersten gekauften Packungen grer als der Grenznutzen der letzten
Packung. Das bedeutet, dass wir bereit gewesen wren, fr jede der ersten Packungen
einen hheren Preis zu bezahlen als den Marktpreis. Der gesamte zustzliche Wert gegenber
dem Marktwert wird als Konsumentenrente
bezeichnet. Diese Konsumentenrente ist das
Ma fr den Vorteil, den wir daraus gewinnen,

Kapitel 5

149

Nachfrage und Konsumverhalten

dass wir alle Einheiten zum selben niedrigen


Preis erwerben knnen. Bei grober Vereinfachung knnen wir die Konsumentenrente als
den Bereich zwischen der Nachfragekurve und
der Preislinie messen. Dieses Konzept gilt fr

zahlreiche politische Entscheidungen etwa


ob eine Gemeinde die hohen Kosten fr eine
Strae oder Brcke auf sich nehmen oder ob
sie ein Gebiet zu einer Naturschutzzone umwidmen sollte.

Begriffe zur Wiederholung


Nutzen, Grenznutzen
Utilitarismus
Gesetz des abnehmenden Grenznutzens
Verschiebungen der Nachfrage durch Einkommen
und andere Faktoren
Ordinaler Nutzen
Prinzip des gleichen Grenznutzens gleicher MU
der zuletzt ausgegebenen Geldeinheit fr jedes
Gut: MU1/P1 = MU2/P2 = MU pro Geldeinheit
Einkommen

Marktnachfrage im Vergleich zur individuellen


Nachfrage
Einkommenselastizitt
Substitute, Komplimentrgter, unabhngige Gter
Substitutions- und Einkommenseffekt
Meritorische Gter, demeritorische Gter
Wertparadoxon
Konsumentenrente

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Eine vertiefende Behandlung der Konsumtheorie findet sich in einschlgigen Lehrbchern; einige gute
Quellen sind auch im Abschnitt Leseempfehlungen von Kapitel 3 angegeben.
Die Konsumenten sind zur Beurteilung des Nutzens verschiedener Produkte oft auf Hilfe angewiesen. In
Verbraucherberichten finden Sie Artikel, die versuchen, Produkte zu bewerten. Manchmal werden
Kaufempfehlungen fr Produkte abgegeben, wenn Nachforschungen ergeben haben, dass das
betreffende Produkt den hchsten Nutzen pro ausgegebener Geldeinheit erbringt.
Jeffrey A. Miron und Jeffrey Zwiebel, The Economic Case against Drug Prohibition, Journal of
Economic Perspectives, Herbst 1995, S. 175192, ist eine hervorragende nichtmathematische Studie
der wirtschaftlichen Auswirkungen des Drogenverbots.
Der Utilitarismus wurde in Jeremy Bentham, An Introduction to the Principles of Morals (1789),
eingefhrt.

Websites
Statistische Daten ber die Ausgaben fr den privaten Konsum (Vereinigte Staaten) finden sich auf der
Website des Bureau of Economic Analysis, www.bea.gov. Daten ber Haushaltsbudgets verffentlicht
das Bureau of Labor Statistics, Consumer Expenditures, unter www.bls.gov.
Praktische Richtlinien fr Konsumenten bietet eine Regierungssite, www.consumer.gov. Die Organisation Public Citizen wirbt in Washington fr sicherere Medikamente und medizinische Gerte, sauberere
und sicherere Energiequellen, eine sauberere Umwelt, fairen Handel und eine offenere und demokratischere Regierung. Die Website dieser Organisation, www.citizen.org, enthlt Artikel zu vielen Fragen
aus den Themenbereichen Konsum, Arbeit und Umwelt.

150

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Es gibt auch eine Reihe neuer Sites, die sich mit verhaltensorientierter konomie auseinandersetzen,
zum Beispiel www.business2.com/webguide/_0,1660,65005,00.html. Unter http://nobelprize.org/
nobel_prizes/economics finden sich zahlreiche Artikel ber sowie Video-Interviews mit Nobelpreistrgern.
Eine ntzliche deutschsprachige Websites zum Grenznutzen ist beispielsweise: www.mikrooekonomie.de/
hh/g2/hhg2gg.htm (zur Einkommenselastizitt), www.mikrooekonomie.de/hh/g2/hhg2gg.htm (zum Grenznutzen) sowie www.finanz-xl.de/lexikon/Nutzen.html (zum Wertparadoxon).

bungen
1.

2.

3.

4.

5.

6.

Erlutern Sie die Bedeutung des Begriffs Nutzen. Worin besteht der Unterschied zwischen
dem Gesamtnutzen und dem Grenznutzen?
Erklren Sie das Gesetz des abnehmenden
Grenznutzens und fhren Sie ein numerisches
Beispiel an.
Tom Wu kauft allwchentlich zwei Hamburger
zu jeweils US-$ 2, acht Coladosen zu je 50
Cents und acht Pizzaschnitten zu je US-$ 1,
aber er kauft keine Hotdogs zu je US-$ 1,50.
Was knnen Sie daraus bezglich Toms Grenznutzen bei jedem der vier Gter ableiten?
Bilden Sie Gterpaare aus den im Folgenden
aufgezhlten Gtern, die Sie als Komplementr-,
Substitutions- oder als voneinander unabhngige Gter einstufen knnen: Rindfleisch, Ketchup,
Lammfleisch, Zigaretten, Kaugummi, Schweinefleisch, Radio, Fernsehen, Flugreisen, Busreisen,
Taxis und Taschenbcher. Zeigen Sie die sich
ergebende Verschiebung der Nachfragekurve fr
ein Gut, wenn der Preis eines anderen Gutes
steigt. Wie wrde sich eine Einkommensnderung auf die Nachfragekurve fr Flugreisen auswirken? Auf die Nachfragekurve fr Busreisen?
Warum ist es falsch zu sagen: Der Nutzen wird
maximiert, wenn der Grenznutzen aller Gter
genau derselbe ist? Korrigieren Sie diese
Aussage und begrnden Sie die nderung, die
Sie vornehmen.
Hier ein Vorschlag, die Konsumentenrente in
Bezug auf Kinobesuche zu erkennen:
a. Wie viele Filme haben Sie im vergangenen
Jahr gesehen?
b. Wie viel haben Sie im letzten Jahr insgesamt fr Filmbesuche bezahlt?
c. Wie viel wrden Sie hchstens bezahlen,
um die Filme zu sehen, die Sie im letzten
Jahr gesehen haben?
d. Ziehen Sie b von c ab. Das ist Ihre Konsumentenrente bei Filmen.
Betrachten Sie folgende Tabelle, die den Nutzen verschieden langer Skiurlaube ausweist:

7.

8.

9.

Auf Skiern
verbrachte Tage

Gesamtnutzen
(US-$)

70

110

146

176

196

196

Erstellen Sie eine Tabelle, die den Grenznutzen


fr jeden einzelnen Skitag ausweist. Nehmen
Sie an, dass es eine Million Leute mit exakt
denselben Prferenzen wie jenen in der Tabelle
gibt wie wrde die Marktnachfrage nach
Skiurlauben aussehen? Wie hoch wren
Gleichgewichtspreis und Gleichgewichtsmenge der Skiurlaubstage bei einem Liftkartenpreis von US-$ 40 pro Tag ?
Berechnen Sie fr jedes der in Tabelle 5-2
angefhrten Gter die Auswirkungen einer
Preisverdoppelung auf die nachgefragte Menge. Ebenso fr die Gter in Tabelle 5-3: Welche
Auswirkungen htte eine 50-prozentige Erhhung der Konsumenteneinkommen?
Wenn Sie die identischen Nachfragekurven
von immer mehr Leuten addieren (hnlich wie
in dem Verfahren in Abbildung 5-2), wird die
Marktnachfragekurve bei gleichem Mastab
immer flacher. Zeigt diese Tatsache an, dass
die Nachfrageelastizitt immer grer wird?
Begrnden Sie Ihre Antwort genau.
Eine interessante Anwendung von Angebot
und Nachfrage auf Suchtmittel vergleicht alternative Techniken der Angebotsbeschrnkung.
Nehmen wir bei diesem Problem an, dass die
Nachfrage nach Suchtmitteln vollkommen unelastisch ist.

Kapitel 5

a.

Nachfrage und Konsumverhalten

Ein Ansatz (der heute fr Heroin und Kokain verwendet wird und whrend der Prohibition fr Alkohol zur Anwendung kam)
besteht darin, das Angebot an den Staatsgrenzen einzudmmen. Zeigen Sie, wie
diese Vorgehensweise den Preis erhht
und das Gesamteinkommen der Drogenanbieter hebt.
b. Ein alternativer Ansatz (der heute bei Tabak
und Alkohol angewendet wird) besteht darin, die betreffenden Gter krftig zu besteuern. Zeigen Sie mithilfe des in Kapitel 4
entwickelten Steuermechanismus, wie dieser Ansatz das Gesamteinkommen der
Drogenanbieter verringert.
c. Kommentieren Sie den Unterschied zwischen den beiden Anstzen.
10. Nehmen wir an, Sie sind sehr reich und sehr
dick. Ihr Arzt hat Ihnen empfohlen, Ihre Energiezufuhr auf tglich 2.000 Kalorien zu beschrnken. Wie sieht Ihr Konsumgleichgewicht
fr Lebensmittel aus?
11. Numerische Aufgabe zur Konsumentenrente:
Nehmen wir an, dass die Nachfrage nach Fahrten ber eine Brcke die Form Y = 1.000.000
50.000.000 P annimmt, wobei Y die Zahl der
Fahrten ber die Brcke und P die Maut fr die
Brckennutzung ist.
a. Berechnen Sie die Konsumentenrente bei
einer Brckenmaut von US-$ 0,1 und 20.
b. Nehmen wir an, dass die Brcke US-$
1.800.000 kostet. Berechnen Sie die Mauthhe, bei der der Brckeneigentmer die
Gewinnschwelle erreicht, bei dem sich
Kosten und Einnahmen genau ausgleichen. Wie hoch ist die Konsumentenrente
bei dieser Maut?
c. Nehmen wir an, dass die Brcke US-$ 8
Millionen kostet. Erklren Sie, warum die
Brcke gebaut werden sollte, obwohl keine
Maut zur Deckung der Kosten erhoben
wird.

151

ANHANG 5
Geometrische Analyse des
Konsumentengleichgewichts

Vor einem Jahrhundert entdeckte der konom Vilfredo Pareto (18481923), dass alle
wichtigen Elemente der Nachfragetheorie
auch ohne das Nutzenkonzept analysiert
werden knnen. Pareto entwickelte das, was
wir heute als Indifferenzkurve bezeichnen.
Dieser Anhang erklrt die moderne Indifferenzanalyse und leitet dann mithilfe dieses
neuen Werkzeugs die wichtigsten Schlussfolgerungen fr das Konsumverhalten ab.

Die Indifferenzkurve
Beginnen Sie mit der Annahme, Sie seien ein
Konsument, der verschiedene Kombinationen zweier Gter, sagen wir, von Nahrungsmitteln und Kleidung, zu gegebenen Preisen
kauft. Nehmen Sie nun fr jede Kombination
dieser beiden Gter an, dass Sie entweder
eine der anderen vorziehen oder aber den
beiden Gterpaaren indifferent gegenberstehen. Werden Sie etwa gebeten, zwischen
Kombination A mit 1 Einheit Nahrungsmitteln und 6 Einheiten Kleidung und Kombination B mit 2 Einheiten Nahrungsmitteln und
3 Einheiten Kleidung zu whlen, knnten Sie
(1) A gegenber B vorziehen, (2) B gegenber A vorziehen oder (3) A und B als gleichwertig empfinden.
Nehmen wir an, dass A und B fr Sie vllig
gleichwertig sind dass es Ihnen also gleichgltig ist, welche von beiden Kombinationen
Sie erhalten. Betrachten wir nun einige wei-

tere Gterkombinationen, denen Sie ebenso


indifferent gegenberstehen, wie in der Tabelle zu Abbildung 5A-1 angegeben.
Abbildung 5A-1 zeigt diese Kombinationen in einem Diagramm. Wir tragen Kleidungseinheiten auf einer Achse und Nahrungseinheiten auf der anderen auf. Jede
unserer vier Gterkombinationen wird von
ihrem Punkt A, B, C, D dargestellt. Aber
diese vier Kombinationen sind keinesfalls die
einzigen, denen Sie gleichgltig gegenberstehen. Eine weitere Gruppe, wie zum Beispiel 11/2 Einheiten Nahrungsmittel und 4
Einheiten Kleidung, knnte ebenso wie viele
andere nicht gezeigte Kombinationen als mit
A, B, C oder D gleichwertig angesehen werden. Die Kurve in Abbildung 5A-1, die die
vier Punkte verbindet, ist eine Indifferenzkurve. Die Punkte auf der Kurve stellen
jeweils Gterkombinationen dar, denen der
Konsument indifferent gegenbersteht, die
fr ihn also gleichwertig sind; sie alle erscheinen ihm im selben Ma wnschenswert.

Substitutionsgesetz
Die Indifferenzkurven erscheinen als schsselfrmige oder zum Ursprung hin konvexe
Kurven. Wenn Sie sich daher entlang der Kurve nach rechts unten bewegen eine Bewegung, die zunehmende Mengen an Nahrung
und geringere Mengen an Kleidung bedeutet
, wird die Kurve flacher. Die Kurve wird so
gezeichnet, um eine Eigenschaft aufzuzeigen,

Anhang 5

Eine Konsumenten-Indifferenzkurve

Gleichwertige Kombinationen
Nahrung

C
A
B
C
D

6
5
Bekleidung

153

Geometrische Analyse des Konsumentengleichgewichts

1
2
3
4

Bekleidung
6
3
2
11/2

4
B

D
1

3
4
Nahrung

Abbildung 5A-1: Indifferenzkurve fr ein Gterpaar


Als Kompensation fr die Aufgabe eines Gutes erhlt man mehr von einem anderen. Fr den Konsumenten ist
Situation A ebenso wnschenswert wie B, C oder D. Die Kombinationen von Nahrung und Kleidung, die dieselbe
Zufriedenheit ergeben, werden als durchgngige Indifferenzkurve gezeichnet. Diese ist konvex, entsprechend
dem Substitutionsgesetz, das besagt, dass das Substitutionsverhltnis oder die Steigung der Indifferenzkurve
umso geringer ausfllt, je mehr man von einem Gut erhlt.

die in der Realitt zumeist auftritt und die als


Substitutionsgesetz bezeichnet wird:
Je knapper ein Gut ist, desto grer ist sein
relativer Substitutionswert; sein Grenznutzen steigt im Verhltnis zum Grenznutzen
jenes Gutes, das in groen Mengen vorhanden ist.
Wenn Sie daher in Abbildung 5A-1 von A
nach B gehen, tauschen Sie drei der sechs
Kleidungseinheiten fr eine zustzliche Lebensmitteleinheit ein. Doch beim Schritt von
B nach C opfern Sie nur noch eine Einheit
ihres verbleibenden Bekleidungsangebotes,
um eine dritte Lebensmitteleinheit zu bekommen also ein Tausch eins zu eins. Fr
eine vierte Lebensmitteleinheit wrden Sie
schlielich nur noch eine halbe Einheit von
Ihrem schwindenden Bekleidungsvorrat hergeben.
Wenn wir die Punkte A und B in Abbildung 5A-1 verbinden, stellen wir fest, dass
die Steigung der sich daraus ergebenden Linie (unter Vernachlssigung des negativen

Vorzeichens) einen Wert von 3 hat. Verbinden wir B und C, erhalten wir eine Steigung
von 1; verbinden wir C und D, so betrgt der
Anstieg 1/2. Diese Zahlen 3, l, 1/2 sind
die Substitutionsraten (manchmal auch als
Grenzraten der Substitution bezeichnet) zwischen den beiden Gtern. Je kleiner die
einzelnen Schritte entlang der Kurve werden,
desto strker nhert sich die Substitutionsrate der tatschlichen Steigung der Indifferenzkurve an.
Die Steigung der Indifferenzkurve ist das
Ma fr den relativen Grenznutzen der Gter oder fr die Substitutionsbedingungen, zu
denen der Konsument bei sehr kleinen
Vernderungen bereit wre, ein bisschen
weniger von einem Gut fr ein bisschen mehr
von einem anderen Gut zu tauschen.
Eine konvexe Indifferenzkurve wie in Abbildung 5A-1 entspricht dem Gesetz der
Substitution. In dem Ma, in dem die Menge
an Nahrungsmitteln, die Sie konsumieren,
steigt und immer weniger Bekleidung zur

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Verfgung steht , mssen Nahrungsmittel


relativ billiger werden, um Sie gewissermaen dazu zu berreden, noch ein wenig mehr
Nahrung unter Verzicht auf ein wenig Kleidung zu akzeptieren. Der genaue Verlauf und
die Steigung einer Indifferenzkurve variieren
natrlich von Verbraucher zu Verbraucher,
aber typischerweise nimmt die Indifferenzkurve eine Form an, wie sie in Abbildung 5A-1
und 5A-2 dargestellt ist.

Teil 2

C
6

Bekleidung

154

4
3

B
C

U4

U3
U2
U1

Die Indifferenzenkarte
Die Tabelle in Abbildung 5A-1 stellt nur eine
Mglichkeit unter unendlich vielen mglichen
Tabellen dar. Wir knnten mit einer strker
prferierten Verbrauchssituation beginnen
und einige der verschiedenen Kombinationen
auflisten, die dem Verbraucher dieses hohe
Befriedigungsniveau erbringen. Eine solche
Tabelle knnte mit 2 Einheiten Nahrung und 7
Einheiten Bekleidung begonnen haben; eine
andere mit 3 Einheiten Nahrung und 8 Einheiten Bekleidung. Jede dieser Tabellen lsst sich
grafisch darstellen, und jede hat eine entsprechende Indifferenzkurve.
Abbildung 5A-2 zeigt vier solcher Kurven.
Die Kurve aus Abbildung 5A-1 wird als U3
bezeichnet. Dieses Diagramm gleicht einer
geografischen Landkarte mit Hhenlinien.
Eine Person, die sich auf einer solchen Karte
entlang des durch eine bestimmte Hhenlinie
angegebenen Pfades bewegt, klettert dabei
weder in die Hhe noch steigt sie ab. Ebenso
wird das Befriedigungsniveau des Verbrauchers, der sich entlang einer einzigen Indifferenzkurve von einer Position zu einer anderen bewegt, durch das anders zusammengesetzte Konsumpaket weder steigen noch
sinken. In Abbildung 5A-2 sind nur einige
wenige der mglichen Indifferenzkurven eingezeichnet.
Beachten Sie bitte, dass wir, wenn wir die
Menge beider Gter erhhen und uns auf
unserer Hhenkarte daher immer weiter
nach Nordosten bewegen, damit aufeinander
folgende Indifferenzkurven queren. Wir erreichen so ein immer greres Ma an Be-

3
4
Nahrung

Abbildung 5A-2: Ein Bndel von Indifferenzkurven


Die als U1, U2, U3 und U4 bezeichneten Kurven stellen
Indifferenzkurven dar. Welche Indifferenzkurve ist die
fr den Konsumenten gnstigste?

drfnisbefriedigung (unter der Annahme,


dass der Konsument durch zunehmende
Mengen beider Gter eine grere Befriedigung erzielt). Daher steht die Kurve U3 fr
ein hheres Ma an Befriedigung als U2; U4
gewhrleistet ein hheres Befriedigungsniveau als U3 usw.

Budgetgerade oder
Budgetbeschrnkung
Legen wir nun fr einen Augenblick die
Hhenkarte mit den speziellen VerbraucherIndifferenzkurven beiseite und weisen wir
unserem Verbraucher ein fixes Einkommen
zu. Nehmen wir an, er kann tglich US-$ 6
ausgeben und ist mit fixen Preisen fr jede
einzelne Lebensmittel- und Bekleidungseinheit konfrontiert US-$ 1,50 fr Nahrung,
US-$ 1 fr Kleidung. Es versteht sich, dass er
sein Geld fr jede mgliche Kombination von
Nahrung und Kleidung ausgeben knnte. In
einem Extremfall knnte er 4 Einheiten Nahrung und berhaupt keine Kleidung kaufen;
im anderen knnte er sich fr 6 Einheiten
Kleidung entscheiden und auf Nahrung ver-

Anhang 5

155

Geometrische Analyse des Konsumentengleichgewichts

Die Budgetgerade eines Konsumenten

Alternative Konsummglichkeiten
Nahrung

C
6 N

5
N

4
3
2
1
0

Bekleidung
0
11/2
3
4 1/2
6

Bekleidung

4
3
Budgetgerade des
Konsumenten

M
0

3
4
Nahrung

Abbildung 5A-3: Das Einkommen setzt den Ausgaben des Konsumenten Grenzen
Die Grenzen des Ausgabenbudgets lassen sich einer numerischen Tabelle entnehmen. Das Gesamtbudget
(zusammengesetzt aus $ 1,50F + $ 1C), ergibt immer exakt US-$ 6 an Einkommen. Wir knnen die Budgetgrenze
als Gerade zeichnen, deren absolute Steigung dem Verhltnis PF/PC entspricht. NM ist die Budgetgerade des
Konsumenten. Bei einem Einkommen von US-$ 6 und Nahrungs- und Bekleidungspreisen von US-$ 1,50 und US$ 1 kann sich der Konsument fr jeden beliebigen Punkt auf dieser Budgetgerade entscheiden. (Warum betrgt
die Steigung $ 1,50 / $ 1 = 3/2?)

zichten. Die Tabelle zu Abbildung 5A-3 zeigt


einige der Mglichkeiten, wie unser Verbraucher seine US-$ 6 anlegen knnte.
Abbildung 5A-3 stellt diese fnf Mglichkeiten dar. Beachten Sie, dass alle Punkte auf
einer Geraden liegen, die als NM bezeichnet
wird. Darber hinaus liegt jeder andere erreichbare Punkt, wie 3 1/3 Nahrungseinheiten und 1 Kleidungseinheit, auf NM. Die
Budgetgerade NM summiert alle mglichen
Kombinationen der beiden Gter, die das
Einkommen des Konsumenten verschlingen
wrden.8 Der Anstieg von NM (unter Vernachlssigung des Vorzeichens) betrgt 3/2
8 Dies deshalb, weil in dem Fall, dass wir die Mengen an gekaufter
Nahrung und Bekleidung als F und C bezeichnen, sich die Gesamtausgaben fr Nahrung auf US-$ 1,50 F und die Gesamtausgaben fr
Kleidung auf US-$ 1C belaufen mssen. Wenn das tgliche Einkommen und die tglichen Ausgaben US-$ 6 betragen, gilt folgende
Gleichung: $ 6 = $ 1,50F + $ 1C. Dabei handelt es sich um eine
lineare Gleichung, die Gleichung der Budgetgeraden NM. Bitte
beachten Sie:
Arithmetischer Anstieg von NM = $ 1,50 : $ 1
= Nahrungspreis : Kleidungspreis

und kennzeichnet das Verhltnis des Nahrungspreises zum Kleidungspreis. Dieser Anstieg bedeutet, dass der Verbraucher angesichts der gegebenen Preise jedes Mal, wenn
er auf 3 Kleidungseinheiten verzichtet (wodurch er im Diagramm 3 vertikale Einheiten
nach unten wandert), 2 Nahrungseinheiten
dazugewinnt (d.h. 2 horizontale Einheiten
nach rechts gehen kann).
Wir bezeichnen die Gerade NM als Budgetgerade oder Budgetbeschrnkung des Verbrauchers.

Die Gleichgewichtsposition
im Tangentialpunkt
Nun knnen wir unsere beiden Puzzleteile
zusammensetzen. Die Achsen in Abbildung
5A-3 entsprechen jenen der Abbildungen
5A-1 und 5A-2. Wir knnen die schwarze

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Budgetgerade NM ber diese rostfarbene


Verbraucher-Indifferenzkurvenkarte legen,
wie in Abbildung 5A-4 gezeigt wird. Dem
Verbraucher steht es frei, sich irgendwo entlang der NM zu bewegen. Positionen rechts
und ber NM sind nicht mglich, weil sie ein
Einkommen von mehr als US-$ 6 erfordern
wrden; Positionen links und unter NM sind
hingegen irrelevant, weil wir davon ausgehen, dass der Verbraucher seine gesamten
US-$ 6 ausgibt.
Wohin wird sich der Verbraucher bewegen? Natrlich zu dem Punkt, an dem er die
grte Befriedigung erzielt also zur hchstmglichen Indifferenzkurve , in diesem Fall
der rostfarbene Punkt B. Bei B berhrt die
Budgetgerade die Indifferenzkurve U3 gerade, quert sie aber nicht. An diesem Tangentialpunkt, an dem die Budgetgerade eine
Indifferenz-Hhenlinie gerade mal berhrt,
sie aber nicht quert, liegt die hchste NutzenHhenlinie, die der Konsument erreichen
kann.
Geometrisch betrachtet befindet sich der
Konsument dort im Gleichgewicht, wo der
Anstieg der Budgetgeraden (der dem Verhltnis von Nahrungs- zu Kleidungspreisen
entspricht) genau dem Anstieg der Indifferenzkurve entspricht (die ihrerseits dem Verhltnis des Grenznutzens der beiden Gter
entspricht).
Das Konsumentengleichgewicht wird an dem
Punkt erreicht, an dem die Budgetlinie die
hchste Indifferenzkurve als Tangente berhrt. An diesem Punkt entspricht die Substitutionsrate des Konsumenten gerade dem
Anstieg der Budgetgeraden.
Anders ausgedrckt entspricht die Substitutionsrate oder die Steigung der Indifferenzkurve dem Verhltnis des Nahrungs-Grenznutzens zum Kleidungs-Grenznutzen. Deshalb
ist unsere Tangentialbedingung nur ein anderer Ausdruck dafr, dass das Preisverhltnis
dem Grenznutzenverhltnis entsprechen
muss; im Gleichgewicht erzielt der Verbraucher denselben Grenznutzen aus der letzten

Teil 2

Konsumentengleichgewicht
C
6 N
5
4
Bekleidung

156

U4

U3
U2
U1

Nahrung

Abbildung 5A-4: Die vom Konsumenten am strksten prferierte und erreichbare Gterkombination
wird in B erreicht.
Wir knnen nun die Budgetgerade und die Indifferenzkurve in einem Diagramm verbinden. Die fr
einen Konsumenten mit fixem Einkommen erreichbare hchste Indifferenzkurve ergibt sich aus Punkt B,
dem Tangentialpunkt zwischen Budgetgerade und
hchstgelegener Indifferenzkurve. Im Tangentialpunkt B entspricht das Substitutionsverhltnis dem
Preisverhltnis PF /PC. Das bedeutet, dass der Grenznutzen aller Gter deren Preis entspricht, wobei der
Grenznutzen des letzten fr jedes Gut ausgegebenen
Dollars jeweils gleich hoch ist.

fr Nahrung ausgegebenen Geldeinheit wie


aus der letzten fr Kleidung ausgegebenen
Geldeinheit. Wir knnen daher folgende
Gleichgewichtsbedingung ableiten:

PF
MUF
------- = Substitutionsrate = -----------PC
MUC
Dieselbe Bedingung haben wir auch im
Hauptteil des Kapitels fr die Nutzentheorie
abgeleitet.

Anhang 5

Geometrische Analyse des Konsumentengleichgewichts

Einkommens- und
Preisnderungen
Zwei bedeutende Anwendungsmglichkeiten von Indifferenzkurven werden hufig dazu herangezogen, um die Auswirkungen (a)
einer nderung des Geldeinkommens und
(b) einer Preisnderung bei einem der beiden
Gter zu beurteilen.

Einkommensnderung
Nehmen wir zunchst an, das tgliche Einkommen unseres Verbrauchers wrde auf die
Hlfte schrumpfen, whrend die beiden Preise unverndert blieben. Wir knnten eine
neue Tabelle erstellen, hnlich jener fr Abbildung 5A-3, die die neuen Konsummglichkeiten angibt. bertragen wir diese Punkte
in ein Diagramm wie in Abbildung 5A-5,
werden wir feststellen, dass die neue Budgetgerade die Position N'M' in Abbildung 5A-5
einnimmt. Die Gerade hat sich parallel nach
innen verschoben.9 Der Konsument kann
C
6

Bekleidung

5
4
3

I
N

U4
B

U3
U2
U1

I
M

M
0

Nahrung

Abbildung 5A-5: Die Auswirkung von Einkommensnderungen auf das Gleichgewicht


Eine Einkommensnderung verschiebt die Budgetgerade parallel. So verschiebt eine Halbierung des
Einkommens auf US-$ 3 die Gerade NM zu N'M' und
damit das Gleichgewicht zu Punkt B'. (Zeigen Sie,
wo der neue Tangentialpunkt liegen msste.)
9 Die Bedingung fr die neue Budgetgerade N'M' lautet nun:
$ 3 = $ 1,50F + $ 1C.

157

sich nun frei entlang dieser neuen (und niedrigeren) Budgetgeraden bewegen. Um seine
Befriedigung zu maximieren, wird er sich zu
der hchsten erreichbaren Indifferenzkurve
oder zu Punkt B' bewegen. Hier gilt wie oben
eine Tangentialbedingung fr das Konsumentengleichgewicht.

Einzelne Preisnderung
Lassen wir unseren Konsumenten nun wieder zu seinem bisherigen Tageseinkommen
von US-$ 6 zurckkehren, aber nehmen wir
an, dass der Nahrungsmittelpreis von US$ 1,50 auf US-$ 3 steigt, whrend der Kleidungspreis unverndert bleibt. Wieder mssen wir die nderung der Budgetgeraden
untersuchen. Diesmal stellen wir fest, dass sie
sich an Punkt N gedreht hat und nun NM'' ist,
wie in Abbildung 5A-6 gezeigt.10
Die praktische Bedeutung einer solchen
Verschiebung liegt auf der Hand. Da der
Kleidungspreis unverndert bleibt, kann
Punkt N nach wie vor erreicht werden. Aber
da der Lebensmittelpreis gestiegen ist, ist
Punkt M (er stellt 4 Lebensmitteleinheiten
dar) nun auer Reichweite. Bei Lebensmittelkosten von US-$ 3 pro Einheit knnen
maximal 2 Einheiten tglich gekauft werden,
wenn das Tageseinkommen US-$ 6 betrgt.
Die neue Budgetgerade verluft also nach
wie vor durch N, muss jedoch in N gedreht
werden und durch M'' verlaufen, einem
Punkt, der links von M liegt.
Das Gleichgewicht liegt nun in B'', und wir
stehen vor einer neuen Tangentialsituation.
Der hhere Nahrungsmittelpreis hat ganz
offensichtlich den Nahrungskonsum verringert, whrend der Kleidungsverbrauch sowohl steigen als auch sinken kann. Wenn Sie
diese Mechanismen besser verstehen wollen,
arbeiten Sie doch die Flle einer Einkommenserhhung und eines Preisverfalls bei
Kleidung oder Nahrung an einem Beispiel
heraus!

10 Die Budgetgleichung fr NM'' lautet nun: $ 6 = $ 3F + $ 1C.

158

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

C
6

Bekleidung

5
PF

4
B
3

B
U4

U3
1
M
0

U2
U1

M
3

Nahrung

Abbildung 5A-6: Die Auswirkungen von Preisnderungen auf das Gleichgewicht


Eine Preissteigerung bei Nahrungsmitteln lsst die
Budgetgerade bei einer Rotation um N von NM zu
NM'' wandern. Das neue Tangentialgleichgewicht
stellt sich in B'' bei weniger Nahrung und entweder
mehr oder weniger Bekleidung ein.

Ableitung der Nachfragekurve


Wir knnen nun bereits die Nachfragekurve
ableiten. Sehen Sie sich Abbildung 5A-6 sehr
genau an. Beachten Sie, dass wir gem der
Ceteris-paribus-Regel vorgegangen sind, als

Teil 2

wir den Nahrungsmittelpreis von US-$ 1,50


pro Einheit auf US-$ 3 pro Einheit angehoben haben. Die durch die Indifferenzkurven
dargestellten Prferenzen wurden nicht verndert, und auch das Einkommen und die
Bekleidungspreise wurden unverndert belassen. Wir befinden uns daher in der idealen
Situation, um die Nachfragekurve fr Nahrung zu verfolgen. Bei einem Preis von US$ 1,50 kauft der Verbraucher 2 Einheiten
Nahrung, was als Gleichgewichtspunkt B
dargestellt wird. Wenn der Preis auf US-$ 3
pro Einheit steigt, wird eine Einheit Nahrung
gekauft, und der Gleichgewichtspunkt liegt
in B''. Wenn Sie die Budgetgerade entsprechend einem Nahrungsmittelpreis von US$ 6 pro Einheit zeichnen, liegt das Gleichgewicht in B''', und der Nahrungskauf sinkt auf
0,45 Einheiten.
Zeichnen Sie nun den Nahrungsmittelpreis im Verhltnis zu den Nahrungskufen
ein und belassen Sie weiterhin alles andere
konstant. Sie haben damit eine eindeutige,
abwrts gerichtete Nachfragekurve aus den
Indifferenzkurven abgeleitet. Beachten Sie,
dass dies mglich war, ohne den Begriff
Nutzen auch nur einmal zu gebrauchen
wir haben unsere Ableitung ausschlielich
auf die messbaren Indifferenzkurven gesttzt.

Zusammenfassung des Anhangs


1.

2.

Eine Indifferenzkurve stellt die Punkte gleichermaen wnschenswerter Gterkombinationen


dar. Die Indifferenz-Hhenlinien werden blicherweise konvex gezeichnet (in Form einer
Schssel), was dem Gesetz vom abnehmenden relativen Grenznutzen entspricht.
Wenn ein Konsument ber ein fixes Einkommen verfgt, das er vollstndig ausgibt, und
wenn er mit den Marktpreisen zweier Gter
konfrontiert ist, zwingt ihn das, sich entlang
einer Geraden zu bewegen, die als Budgetgerade oder Budgetbeschrnkung (auch Budgetrestriktion) bezeichnet wird. Der Anstieg dieser
Geraden hngt vom Verhltnis der beiden
Marktpreise ab; ihre Position hngt von der
Hhe des Einkommens des Konsumenten ab.

3.

4.

Der Verbraucher bewegt sich entlang seiner


Budgetgeraden, bis er die hchste fr ihn
erreichbare Indifferenzkurve erreicht. An diesem Punkt berhrt die Budgetgerade eine Indifferenzkurve, schneidet diese jedoch nicht.
Das Gleichgewicht ist daher im Berhrungspunkt erreicht, dort, wo der Anstieg der Budgetgeraden (Verhltnis der Preise) genau dem
Anstieg der Indifferenzkurve (Substitutionsrate
oder Verhltnis der Grenznutzen zweier Gter)
entspricht. Damit erhalten wir einen zustzlichen Beweis dafr, dass im Gleichgewicht die
jeweiligen Grenznutzen proportional zu den
Preisen sind.
Ein Einkommensrckgang verschiebt die Budgetgerade parallel nach innen, was zumeist

Anhang 5

Geometrische Analyse des Konsumentengleichgewichts

dazu fhrt, dass von beiden Gtern weniger


gekauft wird. Eine Preisnderung bei einem
Gut allein wird, ceteris paribus, dazu fhren,
dass sich die Budgetgerade dreht und ihre
Steigung ndert. Nach einer Preis- oder Einkommensnderung wird der Verbraucher neuerlich einen Tangentialpunkt der hchsten Be-

159

friedigung erreichen. An jedem einzelnen Tangentialpunkt ist der Grenznutzen pro Geldeinheit fr jedes Gut gleich. Indem wir den
alten und den neuen Gleichgewichtspunkt vergleichen, knnen wir die blicherweise abwrts gerichtete Nachfragekurve zeichnen.

Begriffe zur Wiederholung


Indifferenzkurven
Steigung oder Substitutionsrate
Budgetgerade oder Budgetbeschrnkung
Konvexer Verlauf von Indifferenzkurven und Gesetz des abnehmenden relativen Grenznutzens Optimale
Tangentialbedingung:
PF/PC = Substitutionrate = MUF/MUC

bungen
1.

2.

Zeichnen Sie die Indifferenzkurven (a) zwischen Komplementrgtern wie linken und
rechten Schuhen und (b) zwischen perfekten
Substituten wie zwei Flaschen Cola, die in
einem Geschft nebeneinander stehen.
Betrachten wir beispielhaft Schweinefleischprodukte und Yachten. Zeichnen Sie eine Gruppe von Indifferenzkurven und Budgetgeraden
wie die von Abbildung 5A-5, die Schweinefleischprodukte als inferiore Gter und Yachten
als Luxusgter mit einer Einkommenselastizitt ausweisen, die hher ist als 1.

161

KAPITEL 6
Produktion und
ihre Organisation
im Unternehmen

The business of America is business.


Calvin Coolidge

Bevor wir unser tgliches Brot essen knnen,


muss irgendjemand es backen. Genauso hngen die Mglichkeiten einer Wirtschaft, Autos zu bauen, Strom zu erzeugen, Computerprogramme zu schreiben und jene Masse an
Gtern und Dienstleistungen anzubieten, die
das Bruttoinlandsprodukt ausmachen, von
ihrer Produktionskapazitt ab. Die Produktionskapazitt eines Landes wird durch Umfang und Qualitt des Arbeitsangebots, durch
Quantitt und Qualitt des Kapitalbestandes,
durch das technische Know-how sowie durch
die Fhigkeit, dieses Know-how einzusetzen,
und durch die Beschaffenheit seiner ffentlichen und privaten Institutionen bestimmt.
Warum ist der Lebensstandard in Nordamerika hoch? Warum ist er im tropischen Afrika
gering? Um diese Fragen zu beantworten,
sollten wir einen Blick auf die Produktionsmaschinerie werfen und feststellen, wie gut
sie luft.
Wir wollen untersuchen, wie die Marktkrfte das Gter- und Dienstleistungsangebot bestimmen. In den folgenden drei Kapiteln werden wir die drei wichtigen Themen
Produktion, Kosten und Angebot behandeln
und zeigen, wie sie untereinander verbunden
sind. Zunchst wenden wir uns den Grundlagen der Produktionstheorie zu und betrachten, wie Unternehmen aus Produktionsfaktoren erstrebenswerte Gter erzeugen. Die
Produktionstheorie lsst uns auch verstehen,
warum Produktivitt und Lebensstandard im
Laufe der Zeit gestiegen sind und wie Unternehmen ihre internen Ablufe gestalten.
Mithilfe unseres Wissens ber die Produktion werden wir in Kapitel 7 die wichtigen
Konzepte der Unternehmenskosten entwickeln. Unternehmen entscheiden auf der
Grundlage der Kosten und Produktivitt der
einzelnen Inputs darber, welche Produktionsfaktoren sie im Produktionsprozess verwenden wollen. Und schlielich wollen wir
anhand der Produktions- und Kostentheorie
aufzeigen, wie Unternehmen ber ihre Produktionsmengen entscheiden. Damit erarbeiten wir uns die Grundlage fr die Angebotskurve, die wir ja schon zuvor in unserer

162

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Grobanalyse von Angebot und Nachfrage


behandelt haben.

A. Produktionstheorie
und Grenzprodukte
Die Grundlagen
Eine moderne Volkswirtschaft zeichnet sich
durch eine enorme Vielfalt von Produktionsttigkeiten aus. In der Landwirtschaft
werden mit Hilfe von Dnger, Saatgut, Boden
und Arbeitseinsatz beispielsweise Weizen
oder Mais erzeugt. Eine moderne Fabrik setzt
Produktionsfaktoren wie Energie, Rohmaterialien, komplizierte computergesteuerte Maschinen und Arbeitskrfte ein, um Traktoren,
Fernsehgerte oder Zahnpastatuben herzustellen. Fluggesellschaften bieten ihren Passagieren mit Hilfe von Flugzeugen, Treibstoff,
Arbeit und computergesttzten Reservierungssystemen die Mglichkeit, rasch ein ganzes Netz von Routen zu befliegen. Eine Wirtschaftsprfungskanzlei setzt Kugelschreiber,
Computer, Papier, Broflche und Arbeit ein
und macht daraus Bilanzprfungen oder
Steuererklrungen fr ihre Kunden.
Wir unterstellen nun, dass sie alle, Landwirtschaft, Fabrik, Fluglinie oder Wirtschaftsprfungskanzlei, immer danach trachten,
mglichst effizient oder zu niedrigsten Kosten zu produzieren. Mit anderen Worten:
Alle diese Unternehmen versuchen, zu jeder
Zeit den grtmglichen Output aus den
gegebenen Inputs herauszuholen und jede
Verschwendung tunlichst zu vermeiden. Spter, wenn es um die Entscheidung geht, welche Gter oder Dienstleistungen produziert
und verkauft werden sollen, mssen wir zustzlich unterstellen, dass Unternehmen ihre
Gewinne maximieren wollen.

Teil 2

Die Produktionsfunktion
Wir haben ber Inputs wie Boden und Arbeit
und ber Outputs wie Weizen und Zahnpasta
gesprochen. Doch wie viel Output erhlt man
aus einer fixen Kombination von Inputs? In
der Praxis hngt die Antwort auf diese Frage
vom Stand der Technologie und des technischen Know-hows ab. Zu jeder Zeit kann
angesichts bestimmter Vorgaben an technischem Know-how, Boden, Maschinenbestnden usw. nur eine bestimmte Menge an Traktoren oder Zahnpasta durch eine gegebene
Menge an Arbeitskraft produziert werden.
Die Beziehung zwischen dem erforderlichen
Ma an Input und dem zu erreichenden
Output wird als Produktionsfunktion bezeichnet.
Die Produktionsfunktion sagt aus, welche
maximale Produktionsmenge bei gegebenem
Faktoreinsatz erzeugt werden kann. Sie gilt
jeweils fr einen bestimmten Stand der Technik und des technologischen Know-hows.
Stellen wir uns doch ein Handbuch mit technischen Spezifikationen vor, das die Produktionsfunktion fr die Erzeugung von Elektrizitt angibt. Auf der einen Seite sehen wir die
Spezifikationen verschieden dimensionierter
Gasturbinen mit ihren Inputs (Investitionskosten, Treibstoffverbrauch, erforderliche
Arbeitskrfte zum Betrieb der Turbine) und
ihren Outputs (erzeugte Elektrizittsmenge).
Auf der nchsten Seite finden wir Beschreibungen verschieden groer kohlebefeuerter
Heizkraftwerke mit ihren Inputs und Outputs, und auf einer weiteren Seite sind Kernkraftwerke, Solaranlagen usw. beschrieben.
Gemeinsam stellen sie die Produktionsfunktion fr die Stromerzeugung dar.
Oder denken Sie an eine schlichte Ttigkeit wie das Ausheben eines Grabens. Vor
unserem Fenster wrden wir hier in Amerika
einen groen und sicherlich sehr teuren
Schaufelbagger sehen, bedient von einer Person, die ihrerseits von einer anderen Person
beaufsichtigt wird. Dieses Team kann in zwei

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

Stunden problemlos einen 1,5 Meter tiefen


und 15 Meter langen Graben ausheben. Zu
Besuch in Vietnam bekmen wir dagegen 50
Arbeiter zu Gesicht, die jeweils nur mit einer
Schaufel bewaffnet wren. Wahrscheinlich
wre derselbe Graben erst nach einem Tag
harter Arbeit fertig. Die beiden Techniken
eine kapitalintensiv, die andere arbeitsintensiv gehren zur Produktionsfunktion des
Grabenaushebens.
Es gibt also viele Millionen verschiedener
Produktionsfunktionen: Jedes Produkt und jede Dienstleistung hat eine eigene. Die meisten
sind nirgendwo auer in der Vorstellung der
Menschen festgehalten. In Bereichen, in denen sich die Technologie rasch verndert, etwa
in der Telekommunikation und in der Biotechnologie, sind Produktionsfunktionen schon
bald nach ihrer Erstellung veraltet. Einige
als Beispiel seien hier die Entwrfe fr ein
medizinisches Labor oder fr ein Haus in den
Klippen genannt werden eigens fr einen
bestimmten Standort und Zweck erstellt und
wren anderswo vllig unbrauchbar. Dennoch
sind Produktionsfunktionen eine ntzliche
Methode, um die Produktionsmglichkeiten
eines Unternehmens darzustellen.

Gesamt-, Durchschnitts- und


Grenzprodukt
Die Produktionsfunktion eines Unternehmens ermglicht es uns, drei bedeutende
Produktionskonzepte zu berechnen: das Gesamt-, das Durchschnitts- und das Grenzprodukt. Wir beginnen mit der Berechnung der
gesamten physischen Produktionsmenge
oder des Gesamtprodukts, das die Gesamtanzahl der produzierten Outputs in physischen Einheiten wie Bushels (bei Weizen)
oder Tuben (bei Zahnpasta) ausweist. Abbildung 6-1(a) und Spalte (2) von Tabelle 6-1
zeigen das Konzept des Gesamtprodukts. In
diesem Beispiel sehen wir, wie sich das Gesamtprodukt verndert, wenn die Zahl der
Arbeitskrfte erhht wird. Das Gesamtprodukt beginnt bei Null, wenn keine einzige

163

Arbeitskraft eingesetzt wird, und es erhht


sich mit zunehmendem Arbeitseinsatz bis auf
maximal 3.900 erzeugte Einheiten, wenn 5
Arbeitseinheiten beschftigt werden.1
Sobald wir das Gesamtprodukt kennen, lsst
sich mhelos ein ebenso wichtiges Konzept
daraus ableiten: das des Grenzprodukts. Denken Sie daran, dass die Vorsilbe Grenz- fr
unsere Zwecke immer zustzlich bedeutet.
Das Grenzprodukt oder die Grenzproduktivitt eines Inputs oder Produktionsfaktors entspricht der zustzlichen Menge oder dem zustzlichen Output, die bzw. der durch eine
zustzliche Einheit erzeugt werden kann, whrend alle anderen Faktoren konstant bleiben.
Nehmen wir an, Boden, Maschinen und alle
anderen Inputs wrden konstant gehalten. In
diesem Fall ist das Grenzprodukt der Arbeit
der durch eine zustzliche Arbeitseinheit zu
erreichende zustzliche Output. In der dritten
Spalte von Tabelle 6-1 wird das Grenzprodukt
berechnet. Das Grenzprodukt der Arbeit beginnt bei 2.000 fr die erste Arbeitseinheit und
fllt dann auf nur noch 100 Einheiten fr die
fnfte Arbeitseinheit. Berechnungen der
Grenzproduktivitt wie diese tragen entscheidend zum Verstndnis der Bildung von Lhnen und anderen Faktorpreisen bei.
Das letzte Konzept, das wir in diesem
Zusammenhang besprechen mchten, ist das
des Durchschnittsprodukts, das den Gesamtoutput, dividiert durch die gesamten Inputeinheiten, darstellt. Spalte (4) in Tabelle 6-1
weist das durchschnittliche Arbeitsprodukt
mit 2.000 Einheiten pro Arbeiter bei einem
Arbeiter, 1.500 Einheiten pro Arbeiter bei
zwei Arbeitern usw. aus. In diesem Beispiel
geht das Durchschnittsprodukt im Verlauf
der gesamten Bandbreite zustzlicher Arbeitsinputs immer weiter zurck.
1 In diesem Kapitel sprechen wir von Arbeitseinheiten als Input im
Produktionsprozess. Es ist blich, Arbeit in Form von Arbeitsstunden (Personenstunden) zu messen, um die Tatsache zu bercksichtigen, dass nicht alle Menschen die gleiche Wochenarbeitszeit haben.
Der Einfachheit halber verwenden wir hier jedoch nur die Zahl der
Arbeiter und nehmen an, sie alle htten dieselben Arbeitszeiten.

164

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

(a) Gesamtprodukt

Teil 2

(b) Grenzprodukt

TP
4.000

Grenzprodukt (pro Arbeitseinheit)

MP

Gesamtprodukt

3.000

2.000

1.000

3.000

2.000

1.000

Arbeit

Arbeit

Abbildung 6-1: Das Grenzprodukt als Ableitung vom Gesamtprodukt


Diagramm (a) zeigt die Gesamtproduktkurve, die ansteigt, wenn zustzliche Arbeitsinputs hinzukommen,
whrend alles andere konstant bleibt. Dennoch steigt das Gesamtprodukt mit jeder zustzlichen Arbeitseinheit
um einen immer kleineren Wert. (Vergleichen Sie die Zunahme durch den ersten und den fnften Arbeiter.)
Durch Verbindung der Punkte erhalten wir die rote Gesamtproduktkurve.
Diagramm (b) zeigt die kleiner werdenden Stufen des Grenzprodukts. berzeugen Sie sich, ob Sie verstanden
haben, warum jedes dunkle Rechteck in (b) seinem Gegenstck in (a) entspricht. Der Bereich in (b) unter der
roten Grenzproduktkurve (oder die Summe der dunklen Rechtecke) summiert sich zum Gesamtprodukt in (a).

Abbildung 6-1 zeigt die Gesamt- und


Grenzprodukte aus Tabelle 6-1. Studieren Sie
diese Abbildung sorgfltig, um die Beziehung
zwischen den Grenzproduktblcken in (b)
und den nderungen der Gesamtproduktkurve in (a) zu verstehen.

Das Gesetz der abnehmenden


Grenzertrge (Ertragsgesetz)
Mithilfe der Produktionsfunktionen knnen
wir nun eines der bekanntesten Gesetze der
gesamten Volkswirtschaft, das Gesetz der
abnehmenden Grenzertrge, kurz Ertragsgesetz genannt, verstehen:
Das Ertragsgesetz besagt, dass wir laufend geringere zustzliche Ertrge erhalten, wenn wir
einen Input bei unvernderten sonstigen Faktoren immer weiter erhhen. Mit anderen Worten, das Grenzprodukt jeder Inputeinheit sinkt,
wenn sich die Menge dieses Inputs erhht,
whrend alle anderen Faktor konstant bleiben.

Das Ertragsgesetz drckt eine sehr grundlegende Beziehung aus: Wenn von einem
Input wie Arbeit bei gleich bleibender Menge
der anderen Produktionsfaktoren wie Land,
Maschinen usw. mehr eingesetzt wird, steht
dieser vermehrten Arbeitskraft eine immer
geringere Menge der anderen Faktoren zur
Bearbeitung zur Verfgung. Auf dem Boden
wird es immer enger, die Maschinen sind
berlastet, und die Grenzproduktivitt des
Faktors Arbeit nimmt ab.
Das Ertragsgesetz lsst sich griffiger fassen,
wenn wir uns vorstellen, wir mssten als Landwirte das in Tabelle 6-1 dargestellte Experiment durchfhren. Bei einer bestimmten Gre der landwirtschaftlichen Flche und gleicher Menge der anderen Inputs nehmen wir
zunchst einmal an, es wrde berhaupt keine
Arbeit eingesetzt. Ohne Arbeitsinput auch
kein Maisoutput. Dementsprechend weist Tabelle 6-1 das Produkt bei einem Arbeitseinsatz
von null mit null aus.

Kapitel 6

(1)
Arbeitseinheiten
0

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

(2)
Gesamtprodukt

(3)
Grenzprodukt

(4)
Durchschnittsprodukt

0
2.000

2.000

2.000
1.000

3.000

1.500
500

3.500

1.167
300

3.800

950
100

3.900

780

Tabelle 6-1: Gesamt-, Grenz- und Durchschnittsprodukt


Die Tabelle zeigt das Gesamtprodukt, das sich fr
verschiedene Arbeitsinputs ergibt, wenn die anderen
Inputs (Kapital, Boden usw.) und der Stand des technischen Know-hows unverndert bleiben. Aus dem
Gesamtprodukt knnen wir die wichtigen Prinzipien
des Grenz- und Durchschnittsprodukts ableiten.

Wir setzen nun bei derselben Gre landwirtschaftlicher Nutzflche eine erste Arbeitseinheit ein. Dabei stellen wir fest, dass
wir 2.000 Scheffel Mais produzieren knnen.
In einem nchsten Schritt steigern wir den
Input von einer auf zwei Arbeitseinheiten,
whrend wir alle anderen Faktoreinstze
gleich belassen. Die zweite Arbeitseinheit
kann nur noch 1.000 Scheffel Mais zustzlich
produzieren, also weniger, als die erste Arbeitseinheit gebracht hat. Bei der dritten Arbeitseinheit ist das Grenzprodukt noch niedriger als bei der zweiten, und die vierte Arbeitseinheit erbringt wieder ein bisschen
weniger. Das in Tabelle 6-1 dargestellte hypothetische Beispiel illustriert also das Ertragsgesetz.
Auerdem zeigt uns Abbildung 6-1 auch das
Gesetz der abnehmenden Grenzertrge fr
den Produktionsfaktor Arbeit, wenn Boden

165

und die anderen Faktoren konstant bleiben.


Wir erkennen, dass die Grenzproduktkurve
bei steigendem Arbeitseinsatz fllt, und nichts
anderes besagt das Gesetz der abnehmenden
Grenzertrge. In Abbildung 6-1(a) ergeben die
abnehmenden Grenzertrge eine konkave
oder kuppelfrmige Gesamtproduktkurve.
Was fr die Arbeit gilt, trifft ebenso auf
Boden und die anderen Produktionsfaktoren
zu. Wir knnen Boden und Arbeit vertauschen, also die eingesetzte Arbeitskraft konstant belassen, whrend wir die bearbeitete
Flche variieren. Die Grenzproduktivitt des
Bodens entspricht der nderung der Gesamtproduktionsmenge, die sich aus einer
zustzlichen Bodeneinheit ergibt, wenn alle
anderen Faktoreinstze unverndert bleiben.
Das Grenzprodukt jedes Inputs (Arbeit, Boden, Maschinen, Wasser, Dnger usw.) lsst
sich berechnen, und dieses Grenzprodukt
kann auf jeden Output (Weizen, Mais, Stahl,
Sojabohnen usw.) angewendet werden. Bei
genauerem Hinsehen wrden wir feststellen,
dass auch alle anderen Inputs dem Gesetz der
abnehmenden Grenzertrge folgen.
Abnehmende Ertrge in landwirtschaftlichen Experimenten
Besonders anschaulich ist das Ertragsgesetz in der Landwirtschaft zu beobachten.
Farmer Tilly setzt immer mehr Arbeitszeit
ein, auf seinen Feldern wird grndlicher
gest und gejtet, die Bewsserungsgrben werden immer prziser und die
Vogelscheuchen besser gelt. Irgendwann
jedoch erweist sich der zunehmende
Arbeitseinsatz als immer unproduktiver.
Das dritte Umgraben des Feldes oder das
vierte len der Gerte erhht den Ertrag
kaum noch. Schlielich wird der zustzlich
erwirtschaftete Output sehr, sehr gering
und immer mehr Leute drngen sich auf
der Farm. Dabei zeigt sich: Zu viele Landarbeiter verderben die Ernte. Wirtschaftswissenschaftler fhren hufig Experimente
durch, um die Auswirkungen unterschiedlicher Inputkombinationen auf den Output
zu ermitteln. Abbildung 6-2 zeigt die Er-

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

gebnisse eines Experiments, in dem verschiedene Phosphordosierungen (P2O5)


auf zwei verschiedene Felder aufgebracht
wurden, wobei Flche, Stickstoffdngung,
Arbeit und alle sonstigen Inputs konstant
gehalten wurden. Im wirklichen Leben werden Experimente durch Zufallsfehler erschwert in diesem Fall primr durch die
unterschiedliche Bodenqualitt. Sie sehen,
dass das Ertragsgesetz schon bald, nach
etwa 100 Pfund Phosphor je Morgen, zuschlgt. ber einem Niveau von 300 Pfund
je Morgen rutscht das Grenzprodukt
des zustzlichen Phosphordngers sogar
in den negativen Bereich.

Abnehmende Ertrge sind ein wesentlicher Faktor, will man erklren, warum etwa
viele Lnder Asiens so arm sind. Der Lebensstandard im bervlkerten Indien oder in
Bangladesh ist deshalb so gering, weil hier so
viele Landwirte auf so wenig Land ttig sind,
nicht weil die Leute dort unfhig sind oder
auf wirtschaftliche Anreize nicht reagieren.
Wir knnen zur Illustration des Ertragsgesetzes auch ein Studium heranziehen. Sie
haben vielleicht festgestellt, dass die erste
Stunde Ihres Volkswirtschaftsstudiums an einem bestimmten Tag sehr produktiv war. Sie
haben neue wirtschaftliche Gesetze und Fakten kennen gelernt, Einsichten gewonnen
und sich ber die geschichtliche Entwicklung
informiert. In der zweiten Stunde hat ihre
Aufmerksamkeit noch ausgereicht, um ein
wenig im Buch zu blttern, allerdings haben
Sie nicht mehr allzu viel aufgenommen. Aber
sptestens in der dritten Lernstunde bricht
das Ertragsgesetz mit voller Wucht durch,
und am nchsten Tag knnen Sie sich an
absolut nichts mehr von dem, was Sie in
dieser dritten Stunde gelernt haben, erinnern. Sagt das Ertragsgesetz eigentlich etwas
darber aus, warum man besser langsam und
stetig mitlernen und nicht versuchen sollte,
sich noch mglichst am Tag vor der Prfung
alles einzutrichtern?
Das Ertragsgesetz ist eher eine weithin
beobachtete empirische Gesetzmigkeit als

Teil 2

150

Maisertag (Scheffel/Morgen)

166

100

50

100
200
300
Phosphordngung (Pfund/Morgen)

400

Abbildung 6-2: Rcklufige Ertrge in der Maisproduktion


Agrarfachleute haben auf zwei Feldern Experimente
mit unterschiedlicher Phosphordosierung durchgefhrt, um die Produktionsfunktion fr Mais im westlichen Iowa zu ermitteln. Bei der Durchfhrung des
Experiments achtete man besonders darauf, alle
sonstigen Faktoren, etwa Stickstoffdngung, Wasser und Arbeitsaufwand, unverndert zu belassen.
Aufgrund der Unterschiede bei Boden und Mikroklima knnen nicht einmal penibelste Forscher geringfgige Abweichungen vermeiden, woraus sich der
gezackte Verlauf der Kurven erklrt. Wenn Sie die
Einzeldaten zu einer Kurve verbinden, erkennen Sie,
dass jede zustzliche Dosis rcklufige Ertrge zur
Folge hat und dass das Grenzprodukt bei einer
Phosphordngung von rund 300 negativ wird.
Quelle: Earl O. Heady, John T. Pesek und William C. Brown,
Crop Response Surfaces and Economic Optima in Fertilizer Use (Agricultural Experiment Station, Iowa State College, Ames, Iowa, 1955) Tafel A-15.

eine universelle Wahrheit, wie wir sie etwa


dem Gesetz der Schwerkraft zubilligen. Man
findet es in zahlreichen empirischen Studien
wieder, aber es wurden auch durchaus schon
jene Ausnahmen gefunden, die die Regel
besttigen. Auerdem gelten die abnehmenden Grenzertrge nicht fr jedes Produktionsniveau. Die ersten Arbeitsinputs knnten in Wirklichkeit sehr wohl das Grenzprodukt erhhen, weil ein Mindestma an
Arbeitsinput notwendig sein kann, um ber-

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

haupt zum Feld zu gelangen und dort eine


Schaufel in die Hand zu nehmen. Trotz dieser
Einschrnkungen gilt das Ertragsgesetz jedoch in den allermeisten Situationen.

Skalenertrge
Abnehmende Ertrge und Grenzprodukte beschreiben die Vernderung des Produktionsergebnisses bei Erhhung eines einzelnen
Inputs, wenn alle anderen Inputs konstant
bleiben. Wir haben gesehen, dass zunehmender Arbeitseinsatz bei einer gegebenen Flche
verfgbaren Ackerlandes den Lebensmitteloutput immer weniger steigert.
Doch manchmal interessieren uns die
Auswirkungen aller zustzlich eingesetzten
Inputs. Wie beispielsweise wrde sich die
Weizenproduktion entwickeln, knnte man
Boden, Arbeit, Wasser und andere Inputs im
selben Ausma steigern? Oder wie stnde es
um die Produktion von Traktoren, wrden
die jeweiligen Mengen an Arbeit, Computern, Robotern, Stahl und Produktionsflche verdoppelt? Diese Fragen beziehen sich
auf die so genannten Skalenertrge (auch
Niveauertrge genannt), mit anderen Worten, auf die Auswirkungen einer Vervielfachung der Inputs auf die produzierte Menge.
Dabei lassen sich drei wichtige Flle unterscheiden:
Konstante Skalenertrge liegen vor, wenn
eine nderung aller Inputs zu einer Vernderung des Outputs im selben Verhltnis fhrt. Werden beispielsweise Boden,
Kapital und die anderen Faktoreinstze
verdoppelt, so verdoppelt sich bei konstanten Skalenertrgen auch die Produktionsmenge. Zahlreiche Gewerbebetriebe
(beispielsweise Friseure in den USA oder
Handwebsthle in einem Entwicklungsland) weisen konstante Ertrge auf.
Zunehmende Skalenertrge treten ein,
wenn eine Erhhung aller Inputs zu einem
berproportionalen Anstieg des Outputs

167

fhrt. So knnte beispielsweise ein Ingenieur, der die Plne fr einen kleinen chemischen Betrieb entwirft, zu der allgemeinen
Erkenntnis gelangen, dass eine Vermehrung des Einsatzes von Arbeit, Kapital
und Material um 10 Prozent das Produktionsergebnis um mehr als 10 Prozent steigert. Technische Studien haben ergeben,
dass bei zahlreichen industriellen Produktionsprozessen bis zu den grten heute
blichen Anlagen leicht steigende Skalenertrge eintreten.
Abnehmende Skalenertrge treten auf,
wenn eine gleichmige Erhhung aller
Inputs zu einer unterproportionalen Erhhung des Gesamtoutputs fhrt. In vielen
Prozessen kann eine Erhhung der Inputs
letztlich an einen Punkt fhren, ab dem es
zu Ineffizienzen kommt. Diese knnten
auf einen exzessiven Management- oder
Kontrollaufwand zurckzufhren sein. In
der Stromerzeugung mussten etwa die Unternehmen feststellen, dass allzu groe
Kraftwerke ein zu hohes Ausfallrisiko bedeuten. Viele Produktionsttigkeiten, in
denen natrliche Ressourcen eine Rolle
spielen, etwa die Bearbeitung eines Weinberges oder die Versorgung einer Stadt mit
sauberem Trinkwasser, weisen abnehmende Skalenertrge auf.
Die Produktion zeigt konstante, abnehmende oder zunehmende Skalenertrge, je nachdem ob eine gleichmige Erhhung aller
Faktoren zu einem berproportionalen, unterproportionalen oder proportionalen Anstieg der Produktionsmenge fhrt.
Techniker stellen sehr hufig fest, dass moderne Massenproduktionsmethoden eine gewisse Mindestgre der Fabriken voraussetzen. In Kapitel 2 haben wir darauf hingewiesen, dass Unternehmen bei steigender
Produktionsleistung den Produktionsprozess
hufig in getrennte Arbeitsschritte unterteilen und sich so Spezialisierung und Arbeitsteilung zunutze machen. Auerdem ermg-

168

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

licht die Produktion im greren Mastab


eine intensivere Nutzung spezialisierter Kapitalausstattung und Automation sowie die
Anwendung von CAD/CAM-Methoden, um
einfache und Routinearbeiten rasch erledigen zu knnen.
Die Informationstechnologie zeichnet sich
oft durch hohe Skalenertrge aus. Dies zeigt
recht anschaulich etwa Microsoft Windows 98.
Die Entwicklung dieses Programms kostete
ber US-$ 1 Milliarde fr Forschung, Entwicklung, Beta-Tests und Werbung. Trotzdem verursacht es fast keine Kosten, Windows 98 auf
einem neuen Computer zu speichern, weil
dazu nur einige Sekunden Computerzeit erforderlich sind. Wir werden noch sehen, dass
ausgeprgte Skaleneffekte hufig Unternehmen mit erheblicher Marktmacht hervorbringen und daher fr die staatliche Wirtschaftspolitik ein ernsthaftes Problem darstellen.

Kurz- und langfristige


Betrachtungsweise
Produktion erfordert nicht nur Arbeit und
Boden, sondern auch Zeit. Riesige Pipelinesysteme werden nicht ber Nacht errichtet,
doch wenn sie einmal in Betrieb sind, halten
sie jahrzehntelang. Landwirte knnen nicht
mitten in der Saison ihren Anbauplan ndern. An groen Elektrizittswerken wird
vielleicht ein Jahrzehnt lang geplant, gebaut,
getestet und kommissioniert. Sobald aber die
Kapitalausstattung in die konkrete Form eines riesigen Autowerks gebracht wurde, kann
dieses Kapital wirtschaftlich nicht mehr herausgelst und an einen anderen Standort
verschoben oder einer anderen Verwendung
zugefhrt werden.
Um auch die Rolle der Zeit bei Produktion und Kosten zu bercksichtigen, unterscheiden wir daher eine kurz- und eine langfristige Betrachtungsweise. Als kurzfristig
wird eine Zeitdauer beschrieben, in der die
Unternehmen ihre Produktion durch eine
nderung variabler Faktoren wie diverser
Rohmaterialien oder der eingesetzten Ar-

Teil 2

beitskrfte anpassen knnen, whrend sich


fixe Faktoren wie Kapital nicht so schnell
verndern lassen. Als langfristig wird jener
Zeitraum beschrieben, der ausreicht, um alle
Faktoren einschlielich des Kapitals anpassen zu knnen.
Zum besseren Verstndnis dieser beiden
Konzepte wollen wir einmal berlegen, wie
die Stahlproduktion auf nderungen der
Nachfrage reagieren knnte. Nehmen wir
etwa an, Nippon Steel fhrt seine Hochfen
mit 70-prozentiger Auslastung, und pltzlich
steigt vllig unerwartet die Nachfrage nach
Stahl, weil etwa das Werk eines Konkurrenten stillgelegt werden musste. Um sich der
hheren Stahlnachfrage anzupassen, kann
das Unternehmen seine Produktion steigern,
indem es die Arbeiter berstunden machen
lsst und seine Anlagen und Maschinen intensiver nutzt. Faktoren, die kurzfristig vermehrt eingesetzt werden knnen, bezeichnen
wir als variable Faktoren.
Es knnte aber auch sein, dass die hhere
Stahlnachfrage mehrere Jahre lang anhlt.
Nippon Steel wrde in diesem Fall seinen
Kapitalbedarf analysieren und eine Erhhung der hauseigenen Produktionskapazitten beschlieen. Allgemeiner ausgedrckt,
wrde ein Unternehmen in einer solchen
Situation wohl auch alle seine fixen Faktoren
berprfen Faktoren, die sich aus physikalischen oder rechtlichen Grnden kurzfristig
nicht ndern lassen. Der Zeitraum, der erforderlich ist, um alle Faktoreinstze, fixe wie
variable, ndern zu knnen, wird als langfristig bezeichnet. Langfristig knnte Nippon
neue und effizientere Produktionsverfahren
einfhren, eine Bahnanbindung anstreben
oder auch ein neues computergesttztes
Kontrollsystem einfhren; ebenso knnte das
Unternehmen mglicherweise ein neues
Werk in Mexiko erffnen. Lassen sich alle
Faktoren anpassen, steigt die Stahl-Gesamtproduktionsmenge, und auch die Effizienz
kann erhht werden.
Fr eine effiziente Produktion sind sowohl
Zeit als auch konventionelle Produktionsfak-

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

toren wie Arbeit erforderlich. Wir unterscheiden daher in Produktion und Kostenanalyse
zwischen zwei unterschiedlich langen Zeitperioden. Als kurzfristig wird dabei ein Zeitraum
betrachtet, innerhalb dessen nur einige, nmlich die variablen Faktoreinstze angepasst
werden knnen. Fixe Faktoren wie Anlagen
und Ausstattung lassen sich dagegen kurzfristig nicht vollstndig ndern oder anpassen. Als
langfristig wird ein Zeitraum bezeichnet, in
dem alle fixen und variablen Faktoren, derer
sich das Unternehmen bedient, einschlielich
Kapital, verndert werden knnen. 2
Das duftet ja kstlich!
Die Produktionsprozesse in einer modernen Marktwirtschaft sind beraus komplex.
Wir knnen diesen Umstand anhand eines
schlichten Hamburgers veranschaulichen.
Je lnger sich die Amerikaner an ihrem
Arbeitsplatz aufhalten und je weniger
Zeit sie in ihren Kchen verbringen, desto
strker steigt die Nachfrage nach Fertignahrung. So genannte TV-Dinners haben
den Einkauf von Karotten und Erbsen im
Laden ersetzt, whrend die Zahl der Hamburger, die bei McDonald's ber den Ladentisch wandern, bereits in die Milliarden geht.
Der Wechsel hin zu industriell verarbeiteter
Nahrung hat allerdings den Nachteil, dass
das Essen, nachdem es gewaschen, sortiert,
geschnitten, blanchiert, eingefroren, aufgetaut und neuerlich erhitzt wurde, hufig
seinen Geschmack eingebt hat. Als Konsument wnscht man sich jedoch, dass ein
Hamburger riecht und schmeckt wie ein
Hamburger und nicht wie gekochte Pappe.
An diesem Punkt setzt die Produktion
von Aromen und Gerchen ein. Unternehmen wie International Flavors and Fragrances (IFF) stellen den Geschmack von Potato
Chips, Frhstcksflocken, Eiscreme, Keksen
und allen sonstigen Arten industriell produzierter Nahrung her, sie erzeugen aber auch
die Dfte vieler exquisiter Parfums, Seifen
und Shampoos. Wenn Sie sich die Etiketten
der Produkte, die Sie im Lebensmittelhandel einkaufen, einmal durchlesen, werden
Sie hufig Hinweise auf natrliche Inhalts-

169

stoffe oder knstliche Inhaltsstoffe


finden; dabei handelt es sich um Verbindungen wie Amylazetat (Bananengeschmack) oder Benzaldehyd (Mandelgeschmack).
Doch diese uns meist unbekannten Chemikalien bewerkstelligen Unglaubliches.
Ein Nahrungsforscher berichtet uns ber
seine Erfahrungen in den Labors von IFF:
[Nachdem wir einen Duftteststreifen aus
Papier in jedes der Flschchen im Labor
getaucht hatten,] schloss ich die Augen.
Anschlieend atmete ich tief ein und konnte
vor meinem inneren Auge aus den Glasflaschen ein Nahrungsmittel nach dem
anderen auftauchen lassen. Ich roch frische
Kirschen, schwarze Oliven, Rstzwiebeln und
Shrimps. [Die] erstaunlichste Kreation verblffte mich jedoch sehr. Mit geschlossenen
Augen roch ich pltzlich einen gut gegrillten
Hamburger. Das Aroma war geradezu unheimlich echt. Es roch, als wrde jemand im
selben Raum Frikadellen auf einem heien
Grill wenden. Als ich meine Augen wieder
ffnete, lag da jedoch nur ein schmaler
weier Streifen aus Papier.2

Diese Geschichte erinnert uns daran, dass


Produktion in einer modernen Wirtschaft
viel mehr ist als nur der Anbau von Kartoffeln oder das Gieen von Stahl. Bisweilen
mssen Dinge wie ein Hhnchen und Kartoffeln in winzige Bestandteile zerlegt und
dann mit neuen, irgendwo auf der Welt
knstlich hergestellten Komponenten wieder zusammengesetzt werden. Diese komplexen Produktionsprozesse finden wir in
jedem Sektor, von Medikamenten, die unseren Gemtszustand ndern oder unser
Blut verdnnen knnen, bis hin zu Finanzinstrumenten, die die mit einem Darlehen
verbundenen Zahlungsstrme auseinandernehmen, neu zusammenstellen und so
verkaufen. Und meistens sind wir vllig
ahnungslos, welche exotischen Substanzen sich in der einfachen Schachtel aus
Recyclingpapier, in die unser 2-Dollar-Hamburger gelegt wurde, tatschlich befinden.

2 Eric Schlosser, Fast Food Nation (Perennial Press, New York, 2002),
S. 129.

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Technologischer Wandel
Die Wirtschaftsgeschichte zeigt, dass die Gesamtproduktion der USA im letzten Jahrhundert um mehr als das Zehnfache angestiegen
ist. Ein Teil dieses Zuwachses ist den vermehrten Inputs, beispielsweise Arbeit und
Maschinen, zuzuschreiben. Aber einen groen Teil des Outputzuwachses verdanken wir
dem technologischen Fortschritt, der zu Verbesserungen in Produktion und Lebensstandard gefhrt hat.
In mancherlei Hinsicht hat der technologische Fortschritt zu wirklich dramatischen Umwlzungen gefhrt: Groraumjets haben die
Anzahl der Passagiermeilen pro Inputeinheit
um beinahe 50 Prozent erhht. Die Glasfasertechnologie konnte im Bereich der Telekommunikation die Kosten senken und gleichzeitig die Verlsslichkeit erhhen. Und Verbesserungen in der Computertechnologie haben die
Rechnergeschwindigkeit in drei Jahrzehnten
auf mehr als das Tausendfache gesteigert. In
anderen Bereichen tritt der technologische
Wandel subtiler zutage, beispielsweise wenn
die Unternehmen ihre Produktionsmethoden
ndern, um eine Vergeudung von Ressourcen
zu vermeiden und den Output zu erhhen.
Wir unterscheiden zwischen Prozessinnovation, die dann gegeben ist, wenn neues
technisches Know-how die Produktionstechnik fr bestehende Produkte verbessert, und
Produktinnovation, wenn neue oder verbesserte Produkte auf den Markt gebracht werden. Eine Prozessinnovation ermglicht es
beispielsweise den Unternehmen, bei gleich
bleibendem Faktoreinsatz mehr zu produzieren oder aber sich mit derselben Produktionsmenge zu begngen, dafr aber weniger
an Input aufwenden zu mssen. Mit anderen
Worten, Prozessinnovationen entsprechen
einer Verschiebung der Produktionsfunktion.
In Abbildung 6-3 ist zu sehen, wie technologischer Fortschritt in Form einer Prozessinnovation die Gesamtproduktionskurve ver-

Teil 2

schiebt. Die untere Linie stellt den mglichen


Output oder die Produktionsfunktion eines
bestimmten Sektors im Jahr 1995 dar. Nehmen
wir an, die Produktivitt oder der Output je
Inputeinheit wrden in diesem Sektor jhrlich
um 4 Prozent steigen. Wrden wir uns den
Sektor zehn Jahre spter wieder ansehen,
knnten wir wahrscheinlich feststellen, dass
die Vernderungen im technischen und praktischen Know-how zu einer Erhhung der Produktionsmenge pro Inputeinheit um 48 Prozent gefhrt haben [(1 + 0,04)10 = 1,48].
Als Nchstes wenden wir uns Produktinnovationen zu, bei denen es um neue oder
verbesserte Produkte geht. Es ist viel schwieriger, die Bedeutung von Produktinnovationen zu quantifizieren, aber zur Hebung des
Lebensstandards tragen sie unter Umstnden
noch mehr bei als Prozessinnovationen. Die
heute verfgbaren Gter und Dienstleistun8.000
Technologie 2005

7.000
6.000
Gesamtprodukt

170

5.000

Technologie 1995

4.000
3.000
2.000
1.000
0

Input

Abbildung 6-3: Der technologische Wandel verschiebt die Produktionsfunktion nach oben
Die durchgngige Linie stellt die maximal erreichbare Produktionsleistung fr jedes Inputniveau bei
gegebenem Stand der Technik fr das Jahr 1995 dar.
Als Ergebnis technologischer und organisatorischer
Verbesserungen verschiebt der technologische
Wandel die Produktionsfunktion nach oben und ermglicht in diesem Fall fr das Jahr 2005 bei jedem
Inputniveau einen um 50 Prozent hheren Output.

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

gen unterscheiden sich ganz erheblich von


dem, was vor 50 Jahren angeboten wurde. Um
dieses Lehrbuch herzustellen, haben die Autoren auf Computersoftware, Mikroprozessoren, Internetseiten und Datenbanken zurckgreifen knnen, die zur Abfassung frherer
Ausgaben nicht zur Verfgung standen. Medizin, Kommunikation und Unterhaltungsindustrie sind weitere Gebiete, auf denen enorme Produktinnovationen erzielt wurden. Ja,
alles was mit dem Internet zu tun hat, vom ECommerce bis zur E-Mail, fand man vor
20 Jahren noch nicht einmal in der ScienceFiction-Literatur. Nur so zum Spa und um
diese Entwicklung besser zu begreifen, sollten
Sie einmal versuchen, Produkte oder Produktionsprozesse aufzuspren, die sich nicht verndert haben, seit Ihre Groeltern die Schulbank gedrckt haben!
Abbildung 6-3 zeigt den glcklichen Fall
eines technologischen Fortschritts. Ist auch der
gegenteilige Fall ein technologischer Rckschritt denkbar? In einer gut funktionierenden Marktwirtschaft lautet die Antwort auf
diese Frage schlicht nein. Und das ist tatschlich einer der grten Vorteile der Marktwirtschaft gegenber einer durch staatliches Diktat
gelenkten Wirtschaft. In einer Marktwirtschaft
erledigen sich minderwertige Technologien sozusagen von selbst, whrend andere, die als
brauchbar und vorteilhaft erkannt werden und
die Produktivitt steigern, freudig begrt
werden, weil sie die Gewinne der Unternehmen, der Trger der Innovation, erhhen.
Wrde ein Erfinder eine teure neue Mausefalle auf den Markt bringen, mit der noch niemals
eine Maus gefangen wurde, fnde sich kein
gewinnorientiertes Unternehmen bereit, diese
zu produzieren; sollte sich irgendein schlecht
gefhrtes Unternehmen aber doch auf ein solches Unterfangen einlassen, msste es wohl
vergeblich auf Kunden unter den von einer
Museplage heimgesuchten Hausbesitzern
warten. Gut funktionierende Mrkte produzieren Innovationen mit besseren Mausefallen
und anderen einwandfrei funktionierenden
Gtern und Dienstleistungen.

171

Abnorme Sonderflle knnen jedoch zu


einem technologischen Rckschritt fhren,
und das selbst in einer Marktwirtschaft. Ein
Unternehmen, dessen Produktion keinen
ausreichenden staatlichen Regelungen unterworfen ist, knnte beispielsweise ein sozial
schdliches Verfahren einfhren es knnte
beispielsweise toxische Abwsser in einen
Fluss einleiten, einfach weil dieses Verfahren
billiger wre. Hier stellt sich der wirtschaftliche Vorteil nur ein, weil die sozialen Kosten
der Umweltverschmutzung nicht in die Kalkulation der Produktionskosten dieses Unternehmens eingehen. Knnte man die Kosten,
die die Vergiftung des Flusses verursacht, in
die Unternehmensrechnung einbringen, entweder durch strenge Beachtung des Verursacherprinzips oder durch drastische steuerliche Manahmen, wre ein solcher technologischer Rckschritt hingegen nicht gewinntrchtig. Auf Wettbewerbsmrkten ergeht es
schlechten Produkten wie einst den Dinosauriern: Sie sterben aus.
Netzwerke
Viele Produkte sind fr sich allein genommen ziemlich nutzlos, gewinnen aber an
Wert, wenn sie in Verbindung mit anderen
eingesetzt werden. Sie ergnzen einander
sehr stark. Ein wichtiges Beispiel fr diese
spezielle Konstellation sind Netzwerke, die
Verbindung mehrerer Menschen oder Elemente durch ein bestimmtes Medium. Da
gibt es Netzwerke, die sich ber physische
Verbindungen definieren, wie Telekommunikationssysteme, Strombertragungsnetze, Computer-Cluster, Pipelines und Straen, aber auch indirekte Netze, die entstehen, wenn Menschen untereinander
kompatible Systeme (wie das Betriebssystem Windows) verwenden oder dieselbe
Sprache (etwa Englisch) sprechen.
Um zu verstehen, was ein Netzwerk ist,
berlegen Sie sich einmal, wie weit Sie mit
Ihrem Auto kmen, gbe es nicht ein ausgedehntes Netz von Tankstellen, oder welchen
Nutzen Ihr Telefon oder E-Mail fr Sie htte,
wren Sie die einzige Person mit einem

172

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Telefon oder Computer. Kredit- und sonstige Geldkarten schtzen wir nur deshalb,
weil sie an vielen Orten akzeptiert werden.
Netzwerkmrkte sind etwas ganz Spezielles, weil ihre Konsumenten einen Nutzen
nicht nur aus der Verwendung eines Gutes,
sondern auch aus der Zahl der anderen
Teilnehmer, die das gleiche Gut verwenden, ziehen. Man spricht in diesem Fall von
Netzwerkexternalitten durch Adoption.
Wenn ich ein Telefon anschaffe, kann jeder,
der ebenfalls ein Telefon hat, mit mir kommunizieren. Dass ich diesem Netzwerk beitrete, bewirkt somit positive Externalitten
fr andere. Die Netzwerkexternalitt ist
der Grund dafr, warum viele Kollegen allen
ihren Studenten und der Fakultt einen
universellen E-Mail-Zugang verschaffen
der Wert der E-Mail-Funktion ist einfach
viel hher, wenn sich alle daran beteiligen.
Abbildung 6-4 zeigt, wie ntzlich sich der
Beitritt eines Einzelnen zu einem Netzwerk
fr die anderen Teilnehmer erweist.
konomen haben zahlreiche wichtige Eigenschaften entdeckt, die Netzwerkmrkte
auszeichnen. Zunchst werden Netzwerkmrkte als wackelig bezeichnet, das heit,
ihr Gleichgewicht ruht nur auf einem oder
wenigen Produkten. Da es die Konsumenten ablehnen, Produkte zu kaufen, die sich
dann mglicherweise mit der vorherrschenden Technologie als inkompatibel erweisen,
entsteht eine starke Tendenz in Richtung
eines einzelnen Produkts, das sich gegenber allen Konkurrenzprodukten durchsetzt.
Eines der bekanntesten Beispiele hierfr
sind Computer-Betriebssysteme: Microsoft
Windows ist teilweise auch deshalb zum
alles beherrschenden System geworden,
weil die Konsumenten sichergehen wollten,
dass ihre Computer die gesamte verfgbare
Software untersttzen wrden. (brigens
finden Sie eine Errterung des sehr spannenden kartellrechtlichen Verfahrens gegen
Microsoft in Kapitel 17.)
Ein zweites interessantes Merkmal ist der
Umstand, dass auf Netzwerkmrkten die
Vergangenheit zhlt. Berhmtheit hat hier
die Tastatur mit ihrer Buchstabenfolge
QWERTZ erlangt, die Sie etwa beim Schreiben auf Ihrem Computer benutzen. Vielleicht

Teil 2

mchten Sie wissen, wie diese ganz bestimmte und vllig willkrlich scheinende
Anordnung zustande gekommen ist. Das
Design der QWERTZ-Tastatur grndete im
19. Jahrhundert auf der leidvollen Erfahrung, dass hufig benutzte Buchstaben wie
e und o mglichst weit auseinander
gehalten werden mussten, wenn sich die
Mechanik der damaligen Schreibmaschinen
mit ihren Typen nicht verheddern sollte. Als
schlielich elektronische Schreibmaschinen
auf den Markt kamen, hatten bereits viele
Millionen Menschen das Tippen auf diesen
alten mechanischen Gerten erlernt. Man
htte nun die QWERTZ-Tastatur durch eine
andere, effizientere ersetzen knnen, doch
das wre einerseits teuer und andererseits
schwer zu koordinieren gewesen. Deshalb
wurde die Anordnung der Buchstaben bis
zum heutigen Tage beibehalten.
Dieses Beispiel zeigt, wie unglaublich
stabil eine eingebettete Netzwerktechnologie sein kann. Ein hnlicher Fall, der vielen
Umweltschtzern schlaflose Nchte bereitet, ist die verschwenderische amerikanische Kultur im Umgang mit dem Auto:
Es wird schwierig werden, das bestehende
Netzwerk aus Autos, Straen, Tankstellen
und Wohnorten zugunsten umweltfreundlicherer Alternativen wie besserer Massenverkehrsmittel aufzugeben.
Drittens: Weil Netzwerke ein kompliziertes Wechselspiel von Skaleneffekten, Erwartungen, Dynamik und instabilen Gleichgewichten beinhalten, fhren sie zu wirklich
faszinierenden Geschftsstrategien. Das
Merkmal des in die eine oder andere Richtung neigenden Gleichgewichts fhrt tendenziell zu Mrkten, die vom Prinzip des
Alles oder Nichts gekennzeichnet sind (The
winner takes it all), mit intensiver Rivalitt
in den Frhphasen, aber nur noch wenigen
Marktteilnehmern, sobald sich die siegreiche Technologie durchgesetzt hat. Auerdem sind Netzwerkmrkte hufig trge, das
heit, sobald ein Produkt einen deutlichen
Vorsprung erzielt hat, kann es fr die anderen sehr schwierig werden, diesen wieder
aufzuholen. Diese Merkmale fhren dazu,
dass die Unternehmen hufig danach trachten, von Anfang an die Nase vorne zu haben.

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

Nehmen wir an, Sie wrden ein Netzwerkprodukt erzeugen. Um von ihrer frhen
Fhrung zu profitieren, mchten Sie die
Nutzer vielleicht davon berzeugen, dass
Sie die Nummer Eins sind, weshalb Sie Ihre
Umstze mglichst aufbauschen. Vielleicht
ordnen Sie auch Ihre Preisgestaltung der
Marktdurchdringung unter und bieten frhen Nutzern Ihre Dienste sehr billig an. Sie
knnten Ihr Produkt aber auch mit einem
anderen, beliebten Produkt in Verbindung
bringen. Oder Sie uern ffentlichkeitswirksam Zweifel an der Qualitt oder Zukunft Ihrer Konkurrenz. Vor allem aber wrden Sie bestimmt massiv in Werbemanahmen investieren, um die Nachfragekurve
fr Ihr Produkt nach auen zu verschieben.
Gehen Sie aus diesem Wettbewerb schlielich als glcklicher Sieger hervor, knnen
Sie mit Ihrem Netzwerk von den Skaleneffekten profitieren und Ihre Monopolgewinne genieen. Trotzdem sollten Sie sich Ihrer
dominanten Position keineswegs zu sicher
sein. Sobald Zweifel an Ihrer Fhrungsposition entstehen, kann leicht eine teuflische
Abwrtsspirale entstehen.
Netzwerke werfen schwerwiegende Fragen im Zusammenhang mit politischen
Interventionen auf. Soll eine Regierung
Standards vorgeben, um den Wettbewerb
unter allen Umstnden zu gewhrleisten?
Sollte der Staat Netzwerkbranchen regulieren? Wie sollten Monopolisten Beispiel
Microsoft kartellrechtlich behandelt werden, wenn sie nach einem harten Konkurrenzkampf nun als Gewinner dastehen,
sich aber wettbewerbsschdlicher Taktiken
bedienen? Diese Fragen gehen heute vielen Politikern durch den Kopf.3

Produktivitt und aggregierte


Produktionsfunktion
Produktivitt
Eine der bedeutendsten Kennzahlen volkswirtschaftlicher Leistung ist die Produktivitt. Produktivitt ist ein Konzept zur Messung des Verhltnisses zwischen dem Ge-

173

samtoutput und einem gewichteten Inputdurchschnitt. Zwei bedeutende Varianten der


Produktivitt sind die Arbeitsproduktivitt,
die den Output je Arbeitseinheit errechnet,
und die Gesamtfaktorproduktivitt, die den
Output je Einheit der Gesamtinputs misst
(typischerweise bestehend aus Kapital und
Arbeit). 3
Whrend der Wachstumsphase der ausklingenden 1990er Jahre konnte die US-Wirtschaft sowohl ihren Gesamtoutput als auch
ihre Produktivitt krftig steigern. Von 1995
bis 2000 wuchs der US-Unternehmenssektor
im Durchschnitt um 4,7 Prozent jhrlich. In
dieser Zeit stiegen die Arbeitsstunden um 2,0
Prozent pro Jahr. Die Differenz entsprach
der Steigerung der Arbeitsproduktivitt, die
in dieser Zeit durchschnittlich 2,7 Prozent
betrug.

Produktivittswachstum durch
Skaleneffekte
Die Produktivitt wchst aufgrund von Skaleneffekten und technologischem Fortschritt.
Skaleneffekte und Massenproduktion waren
im vergangenen Jahrhundert bedeutende
Produktivittsfaktoren. Die meisten Produktionsprozesse sind heute sehr viel umfangreicher als im 19. Jahrhundert. Ein groes Schiff
konnte um die Mitte des 19. Jahrhunderts
2.000 Tonnen Gter befrdern, whrend die
heutigen Supertanker mehr als 1 Million Tonnen l laden und befrdern.
Welche Auswirkungen htte wohl ein allgemeiner bergang zu greren Einheiten in der
Wirtschaft? Bei berwiegend steigenden Ertrgen wrden grere Input- und Produktionseinheiten die Produktivitt steigern. Unter
der Annahme, dass sich die Inputs eines typischen Unternehmens ohne Vernderung der
Technologie um 10 Prozent erhhten, knnte
der Output aufgrund der Skaleneffekte beispielsweise um 11 Prozent steigen. Skaleneffekte htten in diesem Fall eine Steigerung der
3 Am Ende des Kapitels finden Sie einige Literaturempfehlungen zu
diesem Thema.

174

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Adam

10

Beth

NetzwerkDrehscheibe

Carlos

Dorothy

Ed

Abbildung 6-4: Die Vorteile der Vernetzung steigen mit der Zahl der Teilnehmer
Nehmen wir an, jede Person erzielte aufgrund jeder zustzlichen Person, die an ein Telefon- oder E-Mail-Netz
angeschlossen ist, einen Nutzen von US-$ 1. Entschliet sich Ed zur Teilnahme, erzielt er einen Nutzen von US-$ 4
durch seine Verbindung mit Adam, Beth, Carlos und Dorothy. Doch zugleich tritt auch ein externer Einstiegseffekt ein, weil jede der vier bereits vernetzten Personen durch Eds Beitritt einen Zusatznutzen von US-$ 1 erzielt,
insgesamt also US-$ 4 an externem Zusatznutzen.
Aufgrund dieser Wirkung von Netzwerken gilt: Aller Anfang ist schwer. (Dies ergibt sich deutlich aus dem
geringen Beitrittsnutzen fr die erste und zweite Person.) Doch das Gleichgewicht weist in Richtung
vollstndiger Einstieg, wenn mglichst viele Personen im Netzwerk verbunden sind. (Wie hoch ist brigens der
Nutzen fr die zehnte Person, die dem Netzwerk beitritt?)

Gesamtfaktorproduktivitt um 1 Prozent zur


Folge.
Obwohl in vielen Bereichen das Potenzial
fr steigende Skalenertrge gro ist, knnen
sich die Skalenertrge ab einem gewissen Punkt
wieder rcklufig entwickeln. Wenn die Unternehmen immer grer und grer werden, entstehen zugleich immer komplexere Probleme
in Management und Koordination. Im rck-

sichtslosen Streben nach immer hheren Profiten kann ein Unternehmen auf immer neue
geografische Mrkte und in neue Produktnischen vorstoen und sich schlielich mehr aufbrden, als es zu bewltigen in der Lage ist. Ein
Unternehmen kann nur einen Geschftsfhrer
haben, ebenso nur einen Finanzchef und einen
Vorstand. Da nun weniger Zeit fr Marktsondierung und Entscheidungsfindung zur Verf-

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

gung steht, stellen die Topmanager dieses


Grounternehmens mglicherweise eines Tages fest, dass sie sich bereits allzu weit von den
Tagesentscheidungen entfernt haben, weshalb
sich nach und nach Fehler einschleichen.
Wie groe Imperien, die im Zuge ihrer
Ausdehnung gewissermaen nirgends mehr
wirklich prsent sind, stellen solche Kolosse
unter den Unternehmen irgendwann fest,
dass ihnen kleinere und flexiblere Konkurrenten stark zusetzen. Managementtheoretiker berichten, der weltweit grte Autohersteller, General Motors, sei von der Auenwelt wie auch vom Konkurrenzdruck zunehmend isoliert worden. Er habe daher nur
noch langsam auf Vernderungen auf dem
Automarkt im Gefolge des lpreisschocks
der 1970er Jahre reagiert und schlielich bedeutende Marktanteile an kleinere, flinkere
Mitbewerber verloren. Whrend also die
Technologie konstante oder zunehmende
Skalenertrage im Idealfall durchaus zulassen
wrde, knnen Management und Kontrollerfordernisse gerade in Riesenunternehmen
schlielich zu einer rcklufigen Ertragsentwicklung fhren.

Empirische Schtzungen der


aggregierten Produktionsfunktion
Da wir nun die Prinzipien der Produktionstheorie kennen gelernt haben, knnen wir sie
praktisch anwenden und die Wirtschaftsleistung der US-Wirtschaft untersuchen. Dazu
mssen wir die Gesamtproduktion, die Menge an eingesetzten Produktionsfaktoren (wie
Arbeit, Kapital und Boden) und die Gesamtproduktivitt betrachten. Hier einige wichtige
Erkenntnisse der Wirtschaftswissenschaften:
Im 20. Jahrhundert ist die Gesamtproduktivitt infolge technologischen Fortschritts
und einer besseren Ausbildung der Arbeitskrfte gestiegen. Die durchschnittliche Steigerung der Gesamtproduktivitt
lag im 20. Jahrhundert knapp unter 1,5
Prozent jhrlich.

175

Der Kapitalbestand ist strker gestiegen


als die Anzahl der Arbeitsstunden. Den
Arbeitskrften stehen somit mehr Kapitalgter zur Verfgung. In der Folge legten
Arbeitsproduktivitt und Lhne jhrlich
um mehr als das genannte Produktivittswachstum von 1,5 Prozent zu.
Die Kapitalrendite (die Profitrate) htte
eigentlich sinken mssen, weil jeder einzelnen Kapitaleinheit nun weniger Arbeitsleistung gegenbersteht. Tatschlich
aber blieb die Kapitalrendite konstant.
Im 20. Jahrhundert wuchs die Arbeitsproduktivitt durchschnittlich um etwas ber
2 Prozent jhrlich. Vom Beginn der 1970er
bis zur Mitte der 1990er Jahre weisen alle
Produktivittsmessungen eine deutliche
Verlangsamung des Wachstums aus, und in
der Folge stagnierten Reallhne wie Lebensstandard in dieser Periode. Seit Mitte
der 1990er Jahre ist es, weitgehend bedingt
durch die Computerrevolution, zu einem
drastischen Aufschwung des Produktivittswachstums gekommen, das heute Werte knapp unterhalb der historischen Norm
aufweist.
Wir mchten diesen Abschnitt mit einem
abschlieenden Wort ber die Schwierigkeiten einer przisen Messung des Produktivittswachstums beenden. Jngste empirische
Studien lassen den Schluss zu, dass wir das
Produktivittswachstum offensichtlich stark
unterschtzt haben. Untersuchungen ber
medizinische Versorgung, Kapitalgter, Unterhaltungselektronik, Computer, Software
und Beleuchtung legen den Schluss nahe,
dass unsere Messlatte der Produktivitt grobe Mngel aufweist. Ein besonderes Problem
ergibt sich dadurch, dass der wirtschaftliche
Wert neuer und verbesserter Produkte nicht
bercksichtigt wird. Als etwa CDs die frheren Langspielplatten ersetzten, ignorierte unsere Messung der Produktivitt die erhhte
Haltbarkeit und bessere Tonqualitt der neuen Speichermedien. Eine Studie ergab eine
jhrlich um 5 Prozent hhere Produktivitt

176

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

bei der Behandlung von Herzinfarkten, als


konventionelle Messungen auswiesen. Manche Experten glauben, die tatschlichen Produktivittssteigerungen knnten doppelt so
hoch sein, wie offizielle Schtzungen angeben.

B. Unternehmensarten
Das Wesen des Unternehmens
Bisher haben wir ber Produktionsfunktionen gesprochen, als handele es sich um Maschinen, die vllig selbststndig und ohne
Zutun von auen funktionierten: Man nehme
ein Schwein und erhalte eine Wurst. Tatschlich aber liegt der Groteil der gesamten
Produktion in den Hnden spezialisierter
Unternehmen nmlich all jener Klein-,
Mittel- und Grobetriebe, die eine moderne
Wirtschaft ausmachen. Warum aber findet
eigentlich Produktion im Allgemeinen eher
in Unternehmen als in unserem privaten Keller statt?
Firmen oder Unternehmen gibt es aus
vielerlei Grnden, doch der wichtigste Grund
lautet: Unternehmen sind spezialisierte Organisationen, die sich mit dem Management des
Produktionsprozesses befassen. Zu ihren
wichtigen Funktionen gehren die Nutzung
der Vorteile einer Massenproduktion, dieBeschaffung von Finanzmitteln und die Organisation der Produktionsfaktoren.
Der einleuchtendste Grund, der die Organisation der Produktion in Unternehmen als
vernnftig erscheinen lsst, liegt in der Wirtschaftlichkeit der Massenproduktion. Effiziente Produktionsmethoden erfordern hoch
spezialisierte Maschinen und Betriebe, Fertigungsstraen und Arbeitsteilung in zahlreichen kleinen Arbeitsschritten. Studien belegen, dass etwa die effiziente Produktion
von Autos Produktionsraten von zumindest
300.000 Einheiten jhrlich erfordert.

Teil 2

Wir drfen wohl kaum damit rechnen,


dass sich Arbeiter spontan zusammentun, um
jeden Arbeitsschritt korrekt und in der richtigen Reihenfolge zu erledigen. Oder wie
wahrscheinlich ist es schon, dass 25 Leute
sich zu einer Baseball-Mannschaft mit Werfern, Fngern und Schlgern zusammenfinden, die alle in der richtigen Reihenfolge und
mit der bestmglichen Strategie agieren? Wir
brauchen daher die Unternehmen, damit sie
den
Produktionsprozess
koordinieren,
Grund und Boden kaufen oder pachten und
fr Kapital, Arbeit und Rohstoffe sorgen.
Bestnde keine Notwendigkeit fr Spezialisierung und Arbeitsteilung, knnte jeder von
uns seinen eigenen elektrischen Strom, seine
eigene Digitaluhr und Musik-CD in der hauseigenen Werkstatt herstellen. Die Tatsache,
dass wir das nicht knnen, berrascht wohl
niemanden. Effizienz erfordert einfach die
Produktion im groen Mastab, organisiert
in Unternehmen.
Als zweite Funktion bernehmen Unternehmen die Beschaffung von Ressourcen fr
die Massenproduktion. Die Entwicklung eines neuen Passagierflugzeugs kostet deutlich
mehr als 1 Milliarde Dollar; die Kosten fr
Forschung und Entwicklung eines neuen PCProzessors, beispielsweise eines Pentium von
Intel, liegen ebenso hoch. Woher sollen diese
immensen Geldmittel kommen? Im 19. Jahrhundert war es noch hufig mglich, reiche
und risikofreudige Einzelpersonen fr die
Finanzierung von Unternehmen zu gewinnen. Aber die Tage der sagenumwobenen
Industriemagnaten sind einfach vorbei. Die
heutige Wirtschaft mit ihren Privatunternehmen muss die Mittel fr die Produktion aus
den Unternehmensgewinnen oder aus Darlehen, die auf den Finanzmrkten aufgenommen werden, beziehen. Eine privat finanzierte Produktion wre praktisch unmglich,
knnten die Unternehmen nicht alljhrlich
Milliardensummen fr ihre neuen Projekte
auftreiben.
Ein dritter Grund fr die Existenz von
Unternehmen besteht im Management des
Produktionsprozesses. Der Manager ist jene

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

Person, die die Produktion organisiert, die


neue Ideen, Produkte oder Prozesse einfhrt,
die Geschftsentscheidungen trifft und auch
fr Erfolg oder Misserfolg verantwortlich
zeichnet. Schlielich wre es zu viel verlangt,
msste sich die Produktion selbst organisieren. Irgendjemand muss den Bau einer neuen
Fabrik berwachen, mit den Gewerkschaften
verhandeln und den Einkauf des bentigten
Materials bernehmen.
Wollten Sie sich als Prsident eines erstklassigen Fuballteams versuchen, mssten
Sie die Verhandlungen um ein geeignetes
Stadion fhren, neue Spieler einkaufen, sich
um Sponsoren kmmern, Spieltermine organisieren und Tickets verkaufen. Sobald alle
diese Produktionsfaktoren vorhanden sind,
muss noch irgendjemand die tglichen Aktivitten berwachen, damit auch die effektive
und ehrliche Durchfhrung der Arbeiten gewhrleistet ist.
Unternehmen sind spezialisierte Gebilde, die
sich mit dem Management des Produktionsprozesses befassen. Die Produktion wird deshalb in Unternehmen organisiert, weil Effizienz im Regelfall Produktion im groen Mastab, die Beschaffung erheblicher finanzieller
Mittel und die berwachung des laufenden
Betriebs erfordert.

Groe, kleine
und winzige Unternehmen
Marktwirtschaftliche Produktion findet in einer Unzahl unterschiedlich organisierter Unternehmen stat: von der winzigen Einzelfirma
bis hin zu den Industriegiganten, die das
Wirtschaftleben in einer kapitalistischen
Wirtschaft dominieren. Gegenwrtig gibt es
in den USA mehr als 18 Millionen verschiedene Unternehmen. Die Mehrzahl von ihnen
sind Kleinstbetriebe, die einer einzigen Person gehren so genannte Einzelfirmen.
Andere sind Personengesellschaften, die sich
im Eigentum von zwei oder vielleicht auch

177

200 Partnern befinden. Die grten Unternehmen sind zumeist Kapitalgesellschaften.


Der Zahl nach berwiegen die kleinsten
Einheiten. Was jedoch Umsatz und Kapital
der Unternehmen, ihre politische und wirtschaftliche Macht, Beschftigtenstand und
Lohnzahlungen betrifft, beherrschen einige
hundert wirklich groe Kapitalgesellschaften
unsere Wirtschaft.

Die Einzelfirma
Am unteren Ende des Spektrums befindet
sich die Einzelfirma, der klassische Kleinbetrieb, den wir alle kennen. In einem kleinen
Laden werden vielleicht ein paar hundert
Dollar tglich umgesetzt, und er ernhrt seinen Besitzer nur mit Mhe.
Von diesen Unternehmen gibt es eine Unzahl, aber ihr Gesamtumsatz fllt kaum ins
Gewicht. Die meisten Kleinbetriebe erfordern jedoch ein berma an persnlichem
Engagement und Einsatz. Und obwohl ein
Selbststndiger nicht selten 50 oder 60 Stunden wchentlich arbeitet und auf jeden Urlaub verzichtet, betrgt die durchschnittliche
Lebensdauer seines Betriebes gerade einmal
ein Jahr. Trotzdem finden sich immer wieder
Leute, die es auf eigene Faust versuchen
wollen. Vielleicht gehen sie irgendwann als
Grnder einer wirklich erfolgreichen Firma
in die Geschichte ein, die fr einen Millionenbetrag aufgekauft wird.

Die Personengesellschaft
Ein Unternehmen verlangt hufig nach einer
entsprechenden Kombination von Fhigkeiten etwa nach Rechtsanwlten oder rzten,
die sich auf unterschiedlichen Gebieten spezialisiert haben. Tun sich zwei oder mehr
Personen zusammen, knnen sie eine Personengesellschaft grnden. Jeder von ihnen erklrt sich bereit, einen bestimmten Teil der
Arbeit und des Kapitals einzubringen, einen
gewissen Prozentsatz des Gewinns fr sich zu
beanspruchen und natrlich Verluste oder

178

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Schulden gemeinsam mit seinen Partnern zu


tragen.
Heute bestreiten Personengesellschaften
nur noch einen kleinen Teil der gesamten
wirtschaftlichen Aktivitt. Der Grund liegt
darin, dass diese Unternehmensform bestimmte Nachteile mit sich bringt, die sie fr
Grobetriebe ungeeignet macht. Ihr Hauptnachteil ist die unbeschrnkte Haftung. Die
Gesellschafter haften ohne jede Einschrnkung fr alle Schulden, die die Personengesellschaft eingeht. Wenn Ihnen 1 Prozent der
Personengesellschaft gehrt und Ihr Geschft ein Flop wird, wird man Sie auffordern, 1 Prozent aller Rechnungen zu begleichen, whrend die anderen Partner die restlichen 99 Prozent einzubringen haben. Sind
Ihre Partner zahlungsunfhig, mssen Sie
hingegen die gesamten Schulden begleichen,
auch wenn Sie dazu ihren Privatbesitz verkaufen mssen.
Die Gefahr der unbeschrnkten Haftung
und die Schwierigkeiten der Kapitalbeschaffung erklren, warum Personengesellschaften praktisch immer klein sind, kleine Privatbetriebe wie Landwirtschaften oder Kleinhandelsbetriebe. Fr die meisten anderen
Geschftsfelder sind Personengesellschaften
einfach zu riskant.

Die Kapitalgesellschaft
Der Groteil aller wirtschaftlichen Aktivitten findet auf entwickelten Mrkten in privaten Kapitalgesellschaften statt. In frheren
Jahrhunderten wurden Unternehmenssatzungen durch besondere Akte des Monarchen oder des Gesetzgebers verliehen. Die
britische East India Company war eine mit
besonderen Privilegien ausgestattete Kapitalgesellschaft und beherrschte als solche
ber ein Jahrhundert lang Indien. Im 19.
Jahrhundert mussten Eisenbahngesellschaften hufig ebenso viel Geld aufwenden, um
ihre Grndungsurkunde vom Gesetzgeber
absegnen zu lassen, wie es kostete, die Gleisanlagen zu errichten. Im letzten Jahrhundert
wurden allerdings nach und nach Gesetze

Teil 2

erlassen, die beinahe jedermann das Privileg


zugestanden, eine Kapitalgesellschaft fr nahezu jeden Unternehmenszweck zu grnden.
Heute ist die amerikanische Kapitalgesellschaft eine Unternehmensform mit eigener
Satzung und eigenem Sitz in einem der 50
Bundesstaaten oder im Ausland, und sie gehrt einer gewissen Zahl von Aktionren.
Die Kapitalgesellschaft hat eine eigene
Rechtspersnlichkeit und kann als solche im
eigenen Namen ein- und verkaufen, Darlehen aufnehmen, Gter und Dienstleistungen
produzieren und Vertrge abschlieen. Auerdem bietet die Kapitalgesellschaft den
Vorteil der beschrnkten Haftung, sodass das
Investment der Eigentmer in die Gesellschaft strikt auf einen bestimmten Betrag
beschrnkt bleibt.
Die moderne Kapitalgesellschaft zeichnet sich
durch folgende wichtige Eigenschaften aus:
Das Eigentum an der Kapitalgesellschaft
ergibt sich aus dem Eigentum an den
Stammaktien der Gesellschaft. Gehren
Ihnen 10 Prozent der Anteile an einer Gesellschaft, sind Sie ihr zehnprozentiger Eigentmer. Publikumsgesellschaften werden
an Brsen wie etwa der New Yorker Brse
bewertet. Und auf diesen Aktienbrsen
werden die Titel der grten Kapitalgesellschaften gehandelt und daher groe Teile
des nationalen Risikokapitals investiert.
Im Prinzip kontrollieren die Aktionre die
Kapitalgesellschaften, die sich in ihrem
Eigentum befinden. Sie erhalten Dividenden entsprechend den Gesellschaftsanteilen, die sie besitzen, sie ernennen die Direktoren und stimmen ber wichtige Fragen ab. Aber verfallen Sie nicht dem
Irrtum, Aktionre htten eine wichtige
Rolle in der Fhrung von Riesenkonzernen zu spielen. In der Praxis ben die
Aktionre von Grounternehmen praktisch gar keine Kontrolle aus, weil die
Streuung zu gro ist, um die Geschftsleitung zu berstimmen.

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

Die Vorstnde und Aufsichtsrte der Kapitalgesellschaften sind rechtlich befugt, Entscheidungen fr die Gesellschaft zu treffen.
Sie beschlieen, was auf welche Weise produziert wird. Sie verhandeln mit den Gewerkschaften und entscheiden, ob sie das
Unternehmen verkaufen sollten, wenn sich
ein Kufer dafr interessiert. Wenn die
Zeitungen melden, irgendeine Kapitalgesellschaft habe wieder einmal 20.000 Arbeitnehmer auf die Strae gesetzt, dann
wurde diese Entscheidung von den Managern getroffen. Kapitalgesellschaften gehren den Aktionren, werden jedoch von
Managern geleitet und betrieben.
Vor- und Nachteile von Kapitalgesellschaften. Warum beherrschen Kapitalgesellschaften die Marktwirtschaft so sehr? Nun, einfach weil es sich bei dieser Unternehmensform um eine besonders effiziente Methode
zum Betrieb eines Unternehmens handelt.
Eine Kapitalgesellschaft ist eine Rechtspersnlichkeit, die Geschfte abschlieen kann.
Auerdem gewhrleistet eine Kapitalgesellschaft eine durchgngige Nachfolge in der
Geschftsfhrung und ein kontinuierliches
Bestehen unabhngig davon, wie oft die Eigentmer, die Aktionre, wechseln. Kapitalgesellschaften sind alles andere als MiniDemokratien, und deshalb knnen ihre Manager Entscheidungen rasch und hufig auch
rcksichtslos treffen ein deutlicher Gegensatz zu den staatlichen Entscheidungsprozessen in wirtschaftlichen Fragen.
Darber hinaus drfen sich die Aktionre
der Kapitalgesellschaften ber eine beschrnkte Haftung freuen, die sie vor der
bernahme von Schulden oder Verlusten der
Gesellschaft ber ihren Kapitalbeitrag hinaus schtzt. Wenn wir Aktien fr US-$ 1.000
kaufen, knnen wir damit nicht mehr als
unsere ursprngliche Investition verlieren.
Kapitalgesellschaften haben aber auch einen bedeutenden Nachteil: Ihre Gewinne
werden zustzlich besteuert. Bei anderen,
nicht in dieser Rechtsform gefhrten Unternehmen gilt jedes Einkommen nach Abzug

179

der Aufwendungen als persnliches Einkommen und wird dementsprechend besteuert.


Kapitalgesellschaften aber werden in dieser
Beziehung anders behandelt: Der Staat fordert zuerst seinen Anteil an den Unternehmensgewinnen und danach an den Dividendeneinkommen der Aktionre.
Die Bush-Regierung schlug 2003 vor, Dividenden von der Individualbesteuerung zu
entbinden, um diese doppelte Belastung abzuschaffen. Der Kongress diskutierte ber
diesen Vorschlag, und heraus kam ein
Kompromiss ... der nur wenige Jahre hielt.
Die Hchstgrenze der Individualsteuer auf
Dividenden wurde auf 15 Prozent gesenkt,
fr ein Jahr (2008) wurde sie sogar vollstndig abgeschafft, um allerdings fr 2009 wieder eingefhrt zu werden. (Dieses bizarre
Ergebnis hngt mit den Beschrnkungen zusammen, denen die Einnahmenverluste aus
der Steuersenkung 2003 unterliegen.)
Manchmal ergreifen Kapitalgesellschaften
Schritte, die die ffentlichkeit gegen sie aufbringen und den Staat zum Handeln zwingen.
Im ausgehenden 19. Jahrhundert waren Kapitalgesellschaften in Betrugsaffren, Preisabsprachen und Bestechungsskandale verwickelt, die zur Verabschiedung von Gesetzen im
Bereich des Kartellrechts (Antitrust-Gesetze)
und des Wertpapierrechts fhrten. Aber auch
in den letzten Jahren kam es rund um Kapitalgesellschaften zu verschiedenen Skandalen, als
man feststellte, dass einige von ihnen gravierende Bilanzflschungen begangen und viele
Manager sich selbst enorme Bonuszahlungen
und Aktienbezugsrechte gesichert hatten.
Macht korrumpiert bekanntlich bisweilen, ob
im privaten oder im ffentlichen Leben.
Eine effiziente Produktion erfordert hufig
groe Unternehmenseinheiten, die Kapitalinvestitionen in Milliardenhhe bentigen.
Kapitalgesellschaften mit ihrer beschrnkten
Haftung und praktischen Managementstruktur knnen sehr viel privates Kapital anziehen, eine ganze Palette verwandter Gter
produzieren und auch das Anlegerrisiko auf
viele Schultern verteilen.

180

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Produktion im Unternehmen
oder am Markt?
Wenn es stimmt, dass Mrkte so unglaublich effizient funktionieren, stellt sich unmittelbar die Frage, warum dann die Produktion weitgehend in groen Organisationen, sprich in Unternehmen, stattfindet.
Eine verwandte Frage lautet: Warum entscheiden sich manche Unternehmen fr
eine integrierte Produktionsstruktur, whrend andere groe Teile ihrer Umstze
auslagern? AT&T war beispielsweise vor
1982 ein sowohl vertikal wie auch horizontal integrierter Konzern, der eine eigene
Forschungs- und Entwicklungsabteilung
betrieb, Telefone installierte und vermietete und auerdem noch selbst die zugehrigen Telefondienste anbot. Dagegen
werden die meisten PCs von AssemblingBetrieben produziert, die Festplatten,
Schaltkreise, Monitore und Tastaturen von
externen Anbietern kaufen, um sie anschlieend zusammengebaut anzubieten.
Diese zentralen Fragen der industriellen
Organisation wurden erstmals von Ronald
Coase in einer bahnbrechenden Studie gestellt, fr die er 1991 den Nobelpreis erhielt.
Die interessante Arbeit analysiert die
Wettbewerbsvorteile, die die Organisation
der Produktion im Rahmen der hierarchischen Kontrolle von Unternehmen gegenber den Einzelvertrgen des Marktes bietet.
Wie kann die Produktion in groen
Organisationen effizient sein? Der Hauptgrund dafr liegt wahrscheinlich in der
Schwierigkeit, wirklich umfassende Vertrge zu konzipieren, die alle Eventualitten
bercksichtigen. Nehmen wir beispielsweise an, die Firma Snoozer Inc. wre der
Meinung, einen brandheien neuen Wirkstoff entdeckt zu haben, mit dem sich krankhafte Faulheit kurieren lsst. Soll Snoozer
in eigenen Labors daran forschen oder den
Auftrag an die WilyLabs, Inc. vergeben?
Das Problem mit Auslagerungen besteht in
den zahlreichen Unwgbarkeiten, die
Einfluss auf die Rentabilitt des Wirkstoffs
haben knnten. Was, wenn sich herausstellte, dass der Wirkstoff auch gegen
andere Beschwerden hilft? Was geschhe
im Fall einer unvorhergesehenen nde-

Teil 2

rung der rechtlichen Situation in Bezug auf


Patente, Steuern oder den internationalen
Handel oder bei einer Klage wegen der
Verletzung von Patenten?
Infolge dieser trotz aller vertraglicher
Vereinbarungen nicht auszuschlieenden
Eventualitten geht das Unternehmen das
Risiko des so genannten Holdup-Problems
ein. Nehmen wir an, WilyLabs htte entdeckt, dass die Anti-Faulheitspille nur in
Kombination mit einem anderen Medikament von WilyLabs funktioniert. WilyLabs
geht also zu Snoozer und sagt: Tut mir
Leid, Kollegen, aber wenn ihr beide Wirkstoffe haben wollt, kostet euch das weitere
US-$ 100 Millionen. Ein echter Holdup, ein
Fall von Wegelagerei. Die Angst, in Situationen erpresst zu werden, die beziehungsspezifische Investitionen und die Vollstndigkeit der vertraglichen Vereinbarungen
erfordern wrden, veranlasst Snoozer dazu, die Forschung am neuen Wirkstoff doch
lieber intern zu betreiben, um die Kontrolle
ber das Forschungsergebnis zu behalten.
Der jngste Trend in vielen Branchen ist
eine Bewegung weg von hoch integrierten
Unternehmensformen hin zum Outsourcing, der Auslagerung der Produktion.
Ganz massiv macht sich dieser Trend in der
Computerbranche bemerkbar, etwa anhand von Big Blue IBM, einem Unternehmen, das einmal fast ebenso stark integriert war wie AT&T. Auslagerungen knnen in Situationen, in denen wie in der PCBranche die Komponenten zu Massenware
geworden und standardisiert sind, sinnvoll
sein. Ein weiteres Beispiel ist der Sportartikelhersteller Nike, der einen Groteil seiner Produktion auslagert, weil die einschlgigen Verfahren standardisiert sind,
whrend der eigentliche Wert von Nike in
Designs und Warenzeichen liegt. Auerdem gibt es heute neue Vertragsformen,
die das Holdup-Problem minimieren,
etwa langfristige Liefervertrge, bei deren
Vergabe der gute Ruf der Beteiligten eine
wichtige Rolle spielt.
Wer sich mit Organisationen beschftigt,
wei um die Bedeutung groer Unternehmen fr den Innovations- und Produktivittsfortschritt. Im 19. Jahrhundert transpor-

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

tierten Eisenbahnen nicht nur Weizen von


den Farmen auf den Markt, sondern fhrten
auch die Zeitzonen ein. Ein pnktlicher Verkehr nach Fahrplan wurde fr sie erstmals
zum entscheidenden Kriterium, weil die
Nichteinhaltung der Fahrplne zu Unfllen
und der Zerstrung von Zgen fhrte.

181

Wie die tragische Geschichte der zentralen


Planwirtschaften so drastisch vor Augen
fhrt, knnen wir ohne die organisatorischen Fhigkeiten der modernen, privatwirtschaftlich gefhrten Unternehmen weder Grund und Boden noch Arbeit oder
Kapital richtig nutzen.

Zusammenfassung
A. Produktionstheorie
und Grenzproduktivitt
1.

2.

3.

4.

Die Beziehung zwischen Produktionsmenge


(wie Weizen, Stahl oder Autos) und Quantitt
der eingesetzten Produktionsfaktoren (Arbeit,
Boden und Kapital) wird als Produktionsfunktion bezeichnet. Das Gesamtprodukt entspricht
der gesamten Produktionsleistung. Das Durchschnittsprodukt lsst sich durch Division des
Gesamtoutputs durch die gesamte Inputmenge ermitteln. Wir knnen das Grenzprodukt
oder die Grenzproduktivitt eines Faktors als
den zustzlichen Output berechnen, der durch
jede zustzlich eingesetzte Inputeinheit erzeugt
wird, wenn alle anderen Inputs konstant belassen werden.
Entsprechend dem Gesetz der abnehmenden
Grenzertrge nimmt die Grenzproduktivitt jedes Inputs im Allgemeinen ab, wenn sich ceteris
paribus die Menge dieses Inputs erhht.
Skalenertrge spiegeln die Auswirkungen einer gleichmigen Anhebung aller Inputs auf
den Output wider. Eine Technologie, bei der
eine Verdoppelung aller Faktoreinstze exakt
zu einer Verdoppelung der Produktionsmenge
fhrt, weist konstante Skalenertrge auf. Sollte
die Verdoppelung der Inputs zu weniger als
einer Verdoppelung (mehr als einer Verdoppelung) der Outputmenge fhren, spricht man
von abnehmenden (zunehmenden) Skalenertrgen.
Da die Umsetzung von Entscheidungen Zeit
beansprucht und da Kapital und andere Faktoren hufig recht langlebig sind, kann sich die
Anpassung der Produktion im Zeitablauf unterschiedlich gestalten. Als kurzfristig wird dabei
ein Zeitraum bezeichnet, in dem die variablen
Faktoren, beispielsweise Arbeit oder Materialinputs, problemlos verndert werden knnen.
Langfristig kann auch der Kapitalbestand (die
Maschinen und Anlagen eines Unternehmens)

5.

6.

abgeschrieben und ersetzt werden. Langfristig


lassen sich daher alle Inputs, fixe ebenso wie
variable, anpassen.
Technologischer Fortschritt bedingt eine Vernderung jener Techniken, die der Produktion zugrunde liegen, wenn also beispielsweise ein
neues Produkt oder ein neues Produktionsverfahren erfunden oder ein altes Produkt oder ein
altes Verfahren verbessert wird. In solchen Situationen wird dieselbe Produktionsmenge mit
geringeren Faktoreinsatzmengen produziert,
oder aber es lsst sich mit denselben Faktoreinsatzmengen die Produktionsmenge erhhen.
Technologischer Fortschritt verschiebt die Produktionsfunktion nach oben.
Versuche zur Messung einer aggregierten Produktionsfunktion am Beispiel der amerikanischen Wirtschaft besttigen zumeist die Theorien der Produktion und der Grenzproduktivitt.
Im 20. Jahrhundert hat der technische Fortschritt zu einer Produktivittssteigerung sowohl
der Arbeit als auch des Kapitals gefhrt. Die
Gesamtfaktorproduktivitt (gemessen als Verhltnis zwischen Gesamtoutput und Gesamtinput) konnte in den letzten 100 Jahren alljhrlich
um etwa 1,5 Prozent gesteigert werden, wobei
allerdings seit 1970 die Produktivittssteigerungen merklich langsamer verlaufen und die Reallhne stagnieren. Wenn wir jedoch die Bedeutung neuer und verbesserter Produkte zu gering
bewerten, ergibt sich daraus eine zu niedrige
Schtzung des Produktivittswachstums.

B. Die rechtliche Organisation


von Unternehmen
7.

8.

Unternehmen sind spezialisierte Gebilde, die


sich mit dem Management des Produktionsprozesses befassen.
Unternehmen gibt es in vielerlei Formen und
Gren manchmal als winzige Einzelfirmen,
manchmal als Personengesellschaften, zumeist

182

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

jedoch als Kapitalgesellschaften. Jede Rechtsform hat ihre Vor- und Nachteile. Kleinunternehmen sind flexibel, knnen neue Produkte
vermarkten und verschwinden mglicherweise
auch wieder rasch. Sie leiden allerdings unter
dem grundlegenden Nachteil, keine groen
Kapitalbetrge von verschiedenen Investoren
anhufen zu knnen. Die heutigen Grounternehmen, die Kapitalgesellschaften, deren Eigentmern der Staat eine beschrnkte Haftung
zubilligt, knnen hingegen Milliardenbetrge
an Kapital durch Darlehensaufnahmen bei Ban-

9.

Teil 2

ken, aber auch durch die Emission von Anleihen oder Aktien auftreiben.
In einer modernen Wirtschaft produzieren Unternehmen deshalb die meisten Gter und
Dienstleistungen, weil die wirtschaftlichen Vorteile der Massenproduktion es erforderlich machen, dass der Output in groen Mengen
produziert wird, weil die Produktionstechnologie weitaus mehr Kapital verlangt, als ein
Einzelner freiwillig riskieren wrde, und weil
eine effiziente Produktion ein umsichtiges Management und die Koordination von Aufgaben
durch eine zentrale Einheit erfordert.

Begriffe zur Wiederholung


Inputs, Outputs, Produktionsfunktion
Gesamt-, Durchschnitts- und Grenzprodukt
Abnehmendes Grenzprodukt und Ertragsgesetz
Konstante, zunehmende und abnehmende Skalenertrge
Kurzfristig im Vergleich zu langfristig
Technologischer Fortschritt: Prozess- und Produktinnovation
Produktivitt
Netzwerkkonomie: Netzwerkexternalitten (Adoption), instabile Gleichgewichte, die Vergangenheit
zhlt, Alles-oder-nichts-Mrkte
Aggregierte Produktionsfunktion
Grnde fr das Entstehen von Unternehmen: Skaleneffekte, Finanzierungsbedarf, Fhrungsstrukturen
Die wichtigsten Unternehmensformen: Einzelgesellschaft, Personengesellschaft, Kapitalgesellschaft
Unbeschrnkte im Vergleich zu beschrnkter Haftung
Unternehmen im Vergleich zum Markt und das Holdup-Problem

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Ronald Coases Klassiker trgt den Titel The Nature of the Firm, Economica, November 1937. Besonders
fr Studenten eignet sich ein neuerer, keineswegs technischer berblick ber das Thema aus dem
Symposion The Firm and Its Boundaries, Journal of Economic Perspectives, Herbst 1998. Eine gut
durchdachte Analyse der Netzwerkeffekte findet sich im Symposion des Journal of Economic Perspectives, Frhling 1994. Faszinierend ist auerdem die Studie ber Netzwerke und New Economy in Kapitel 7
des Werks von Carl Shapiro und Hal R. Varian, Information Rules: A Strategic Guide to the Network
Economy (Harvard Business School Press, Cambridge, Mass., 1997).
Die Geschichte ber die falsche Interpretation der Energierevolution der 1970er Jahre durch General
Motors erzhlt Daniel Yergin in: The Epic Quest for Oil, Money, and Power (Simon and Schuster, New
York, 1992). Wer sich fr die komische Seite der GM-Geschichte interessiert, findet diese in dem MichaelMoore-Film Roger and Me locker aufbereitet.
Deutschsprachige Literatur: Christian-Uwe Behrens und Franz W. Peren, Grundzge der gesamtwirtschaftlichen Produktionstheorie (Vahlen, Mnchen, 1998).

Kapitel 6

Produktion und ihre Organisation im Unternehmen

183

Websites
Eine der interessantesten Websites ber Netzwerke stammt von Hal R. Varian, dem Dekan der School of
Information Management and Systems an der University of California in Berkeley. Diese Seite mit dem
Namen The Economics of the Internet, Information Goods, Intellectual Property and Related Issues
finden Sie unter www.sims.berkeley.edu/resources/infoecon.

bungen
1.

2.

3.

Erklren Sie das Konzept der Produktionsfunktion. Beschreiben Sie die Produktionsfunktion
fr Hamburger, Konzerte, Haarschnitte und eine Universittsausbildung.
Eine Produktionsfunktion hat die Form X = L1/2,
wobei X = Output und L = Input an Arbeitskraft
(ceteris paribus).
a. Konstruieren Sie eine Zeichnung wie jene
in Abbildung 6-1 und eine Tabelle wie
Tabelle 6-1 fr folgende Inputs: L = 0, 1, 2, 3
und 4.
b. Erlutern Sie, ob diese Produktionsfunktion abnehmende Arbeitsertrge aufweist.
Welche Werte msste der Exponent in
dieser Produktionsfunktion annehmen, damit die Arbeitsertrge steigen?
Die folgende Tabelle beschreibt die tatschliche Produktionsfunktion fr lpipelines. Setzen Sie die fehlenden Werte fr die Grenz- und
Durchschnittsprodukte ein:

5.

6.

7.
(1)

(2)

Pumpleistung PS

Gesamtprodukt
(Barrels
pro Tag)

10.000

86.000

(3)
(4)
18-Zoll-Rohr
Grenzprodukt Durchschnitts(Barrels
produkt
pro Tag
(Barrels
und PS)
pro Tag und PS)

20.000

114.000

30.000

134.000

40.000

150.000

50.000

164.000

4.

Zeichnen Sie anhand der Daten aus Frage 3 die


Produktionsfunktion der Frderungsmenge im
Verhltnis zur Leistung in PS. Zeichnen Sie im
selben Diagramm die Kurven fr das Durchschnitts- und das Grenzprodukt ein.

Angenommen, Sie erhalten die Catering-Konzession fr die Sportveranstaltungen an Ihrer


Universitt. Sie verkaufen Wrstchen, Getrnke und Kartoffelchips. Welche Inputs an Kapital, Arbeit und Materialien mssen Sie einbringen? Welche Schritte wrden Sie unternehmen, sollte die Nachfrage nach Wrstchen
zurckgehen, um den Output kurzfristig zu
senken? Was knnten Sie sich langfristig berlegen?
Eine in der Volkswirtschaft wichtige Unterscheidung betrifft Verschiebungen der Produktionsfunktion und Bewegungen entlang der
Produktionsfunktion. Nennen Sie anhand der
Catering-Konzession aus Frage 5 Beispiele fr
die Verschiebung und fr die Bewegung entlang der Produktionsfunktion. Illustrieren Sie
die Beispiele in einem Diagramm, das das
Verhltnis zwischen Wrstchenproduktion und
dazu eingesetzter Arbeit illustriert.
Von Substitution spricht man, wenn Unternehmen einen Input durch einen anderen ersetzen,
beispielsweise wenn ein Farmer bei steigenden Lhnen Traktoren anstelle von Arbeitskrften einsetzt. berlegen Sie sich die folgenden
nderungen im Verhalten eines Unternehmens. Welche Vernderungen sind dabei auf
eine Substitution eines Faktors durch einen
anderen bei unverndertem Stand der Technik
und welche auf einen technologischen Fortschritt zurckzufhren? Illustrieren Sie die Flle jeweils grafisch durch eine Produktionsfunktion.
a. Bei steigendem lpreis ersetzt ein Unternehmen die lfeuerung in seinen Anlagen
durch eine Gasfeuerung.
b. Ein Buchladen verringert seinen Personalstand nach der Erffnung einer InternetVerkaufswebsite um 60 Prozent.
c. Im Zeitraum zwischen 1970 und 2000 baut
eine Druckerei 200 Druckereiarbeiter ab,
stellt jedoch zugleich 100 Leute ein, die die
neuen Computer bedienen.
d. Nach einer erfolgreichen Gewerkschaftskampagne zugunsten einer gewerkschaft-

184

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

lichen Organisation der Broarbeitskrfte


kauft ein College neue Computer fr die
Fakultt und baut Sekretrinnen ab.
8. Stellen Sie sich ein Unternehmen vor, das
unter Einsatz von Boden und Arbeit Weizen
produziert. Definieren und vergleichen Sie die
abnehmenden Grenzertrge und die sinkenden Skalenertrge. Erklren Sie, wie es mglich sein kann, dass sinkende Grenzertrge bei
einem Input und konstante Skalenertrge bei
beiden Inputs auftreten.
9. Zeigen Sie, dass das Durchschnittsprodukt bei
stetig abnehmendem Grenzprodukt immer
ber dem Grenzprodukt liegt.
10. Denken Sie das Beispiel eines Netzwerkes in
Abbildung 6-4 noch einmal durch. Nehmen Sie
an, dass in jedem Monat nur ein neuer Teilnehmer hinzukommen kann, und gehen Sie dazu
die Teilnehmer, beginnend bei Adam, im Uhrzeigersinn durch.
a. Erstellen Sie eine Tabelle, in der Sie die
Werte fr die neu Beitretenden sowie den
externen Wert fr die anderen (d.h. den
Wert fr alle anderen im Netzwerk) eintragen, sobald eine weitere Person hinzukommt. (Ein kleiner Hinweis: Die Eintrge
fr Ed lauten auf jeweils US-$ 4.) Berechnen Sie anschlieend den gesamten sozialen Nutzen fr jede Mitgliederzahl. Stellen
Sie die Beziehung zwischen der Gre des
Netzwerkes und dem gesamten gesellschaftlichen Nutzen grafisch dar. Erklren
Sie, warum hier der Nutzen immer weiter
steigt, anstatt abzunehmen.
b. Nehmen wir die Beitrittskosten mit US-$
4,50 an. Zeichnen Sie ein Diagramm, in
dem Sie darstellen, wie sich die Mitgliedschaften im Laufe der Zeit verndern,
wenn das Netzwerk von Anfang an aus
sechs Leuten besteht. Zeichnen Sie ein
weiteres Diagramm unter der Annahme
von drei Grndungsmitgliedern. An welchem Punkt weist das Gleichgewicht in
Richtung universelle Mitgliedschaft?
c. Nehmen wir an, Sie sind der Sponsor des
in Abbildung 6-4 dargestellten Netzwerkes.
Wie hoch sollten Sie den Preis fr die
Inbetriebnahme des Netzwerkes ansetzen,
wenn es erst ein oder zwei Mitglieder
umfasst?

Teil 2

185

KAPITEL 7
Kostenanalyse

Kosten spiegeln lediglich


konkurrierende Anreize wider.
Frank Knight,
Risk, Uncertainty, and Profit (1921)

Wohin auch immer die Produktion sich bewegt, die Kosten folgen ihr wie ein Schatten.
Unternehmen mssen fr ihre Inputs bezahlen: Schrauben, Lsungsmittel, Software,
Schwmme, Sekretrinnen und Statistiker. In
gewinnorientierten Unternehmen ist man sich
bei der Planung von Produktions- und Verkaufszielen stets der Tatsache bewusst, dass
jeder Dollar an unntigen Kosten die Gewinne
des Unternehmens um eben diesen Betrag
schmlert.
Doch der Einfluss der Kosten reicht weiter
als nur bis zur Entscheidung ber Produktion
und Gewinne. Kosten bestimmen die Wahl
der Inputs, wirken sich auf die Anlagestrategien aus und entscheiden sogar ber die
Frage, ob ein Betrieb eingestellt werden sollte oder nicht. Ist es kostengnstiger, weitere
Arbeitskrfte einzustellen oder berstunden
zu bezahlen? Eine neue Fabrik zu erffnen
oder eine alte auszubauen? Zu Hause in neue
Maschinen zu investieren oder doch lieber
die Produktion ins Ausland zu verlagern?
Unternehmen sind bestrebt, die fr sie effizienteste Produktionsmethode zu whlen, mit
der sie mglichst viel zu mglichst geringen
Kosten produzieren knnen.
In diesem Kapitel wollen wir eine grndliche
Kostenanalyse vornehmen. Zu Beginn befassen wir uns dabei mit der ganzen Bandbreite
volkswirtschaftlicher Kosten, darunter auch
mit dem wichtigen Begriff der Grenzkosten.
Danach wollen wir untersuchen, wie die Buchhalter eines Unternehmens in der Praxis ihre
Kosten erfassen. Und schlielich werden wir
uns noch dem Begriff der Opportunitts- oder
Alternativkosten widmen, einem sehr weit gefassten Konzept, das sich auf eine Vielzahl von
Entscheidungen anwenden lsst. Diese ausgiebige Errterung des Themas Kosten soll
schlielich unsere Grundlage zum Verstndnis
der Angebotsentscheidungen von Unternehmen bilden.

186

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

A. Die volkswirtschaftliche Kostenanalyse


Gesamtkosten:
Fixkosten und variable Kosten
Stellen Sie sich ein Unternehmen vor, das eine
Produktionsleistung q erbringt, wozu es die
Produktionsfaktoren Kapital, Arbeit und Material einsetzt. Das Unternehmen kauft seine
Produktionsfaktoren auf den Faktormrkten.
Den Kostenrechnern des Unternehmens
kommt dabei die Aufgabe zu, die bei jeder
mglichen Produktionsmenge q entstehenden
Kosten zu errechnen.
Tabelle 7-1 zeigt die Gesamtkosten (TC) fr
alle Produktionsmengen q. Bei Betrachtung
der Spalten (1) und (4) sehen wir, dass TC steigt,
sobald q steigt.
(1)

(2)

(3)

(4)

Fixkosten

Gesamtkosten
TC

Menge

FC

Variable
Kosten
VC

(US-$)

(US-$)

(US-$)

0
1
2
3
4
5
6

55
55
55
55
55
55
55

0
30
55
75
105
155
225

55
85
110
130
160
210
280

Tabelle 7-1: Fixe, variable und Gesamtkosten


Die Kosten eines Unternehmens setzen sich im Wesentlichen aus den Fixkosten (die auf eine nderung der Produktionsmenge nicht reagieren) und den variablen Kosten (die
sich mit Steigerung der Produktionsmenge erhhen) zusammen. Die Gesamtkosten entsprechen demnach der
Summe aus fixen und variablen Kosten: TC = FC + VC.

Teil 2

Nun, das ist auch kein Wunder, denn schlielich ist ein Mehr an Arbeit und anderen Inputs
erforderlich, um grere Mengen zu produzieren; und zustzliche Produktionsfaktoren bedeuten auch zustzliche Kosten. Zwei Einheiten zu produzieren kostet insgesamt US-$ 110,
drei Einheiten kosten US-$ 130 usw. Wir setzen in unserer Errterung des Themas voraus, dass das Unternehmen immer zu den
geringstmglichen Kosten produziert.

Fixkosten
In den Spalten (2) und (3) von Tabelle 7-1 sind
die Gesamtkosten in zwei Komponenten aufgegliedert: in die gesamten Fixkosten (FC) und in
die gesamten variablen Kosten (VC).
Was aber sind die Fixkosten eines Unternehmens? Diese bisweilen auch als Overhead
oder als Betriebskosten bezeichnete Position
beinhaltet etwa die Pacht fr das Fabrikgelnde
oder die Bromiete, Leasingzahlungen fr die
Betriebsausstattung, den Zinsendienst fr
bestehende Darlehen oder die Gehlter der
unbefristet Beschftigten. Diese Kosten fallen
auch dann an, wenn das Unternehmen keinerlei Produktion erzielt, und sie ndern sich nicht
mit der Produktionshhe. Eine Anwaltskanzlei
hat beispielsweise einen Bromietvertrag ber
zehn Jahre, aus dem ihr selbst dann die vereinbarten Verpflichtungen erwachsen, wenn die
Kanzlei pltzlich aus irgendeinem Grund nur
noch halb so viel Umsatz machen sollte wie
bisher. Da die Fixkosten FC in jedem Fall und
unabhngig von der Produktionsmenge bezahlt
werden mssen, bleiben sie mit US-$ 55 in
Spalte (2) konstant.

Variable Kosten
Spalte (3) in Tabelle 7-1 zeigt die variablen
Kosten (VC). Als variable Kosten werden jene
Kosten bezeichnet, die sich mit der Produktionsmenge verndern. Beispiele fr variable
Kosten sind etwa die fr die Produktion bentigten Rohstoffe (z.B. Stahl in der Autoindustrie), die Lhne der Fliebandarbeiter oder der
Strom fr die Maschinen. In einem Supermarkt

Kapitel 7

187

Kostenanalyse

fallen unter anderem die Lhne der Kassiererinnen unter die variablen Kosten, weil der
Filialleiter ihre Arbeitszeit je nach dem zu erwartenden Kundenandrang anordnen kann.
Per definitionem beginnen VC bei null, wenn
q ebenfalls null ist. VC ist jener Teil der TC, der
mit dem Output steigt; der Anstieg der TC
zwischen zwei beliebigen Outputs entspricht
brigens genau dem Anstieg der VC. Warum?
Nun, die FC bleiben mit US-$ 55 bei allen
Produktionsmengen konstant und knnen beim
Kostenvergleich zwischen verschiedenen Produktionsmengen daher weggelassen werden.
Fassen wir die besprochenen Kostenkonzepte
zusammen:
Gesamtkosten stellen die in Geld ausgedrckten Mindestgesamtausgaben dar, die bentigt
werden, um eine bestimmte Produktionsmenge
q zu erzielen. Die Gesamtkosten TC steigen,
sobald q steigt.
Fixkosten stellen den gesamten, in Geld ausgedrckten Ausgabenbetrag dar, der selbst
dann aufgewendet werden muss, wenn keine
Produktionsleistung erzielt wird. Fixkosten
bleiben durch nderungen der Produktionsmenge unbeeinflusst.
Variable Kosten sind Ausgaben, die mit der
Produktionsmenge variieren. Dazu gehren
Rohmaterialien, Lhne und Treibstoffe, eben
alle Kosten, die keine Fixkosten sind.
Per definitionem gilt daher immer:
TC = FC + VC

Erzielbare Mindestkosten
Jeder, der jemals ein Unternehmen geleitet hat,
wei, dass ein Kostenplan wie in Tabelle 7-1 nur
eine grobe Vereinfachung darstellt. Warum ist
das so? Nun, um das niedrigste mgliche Kostenniveau zu errechnen, mssen Unternehmensleiter dafr sorgen, dass sie jeweils mglichst
wenig fr die erforderlichen Inputs wie Energie
bezahlen. Sie mssen darauf achten, dass
die kostengnstigsten Fabrikationstechniken
schon in der Betriebsplanung bercksichtigt

wurden und dass nur ehrliche, aufrichtige Mitarbeiter eingestellt werden; darber hinaus haben sie in diesem Zusammenhang noch unzhlige weitere Entscheidungen zu treffen.
Nehmen wir an, Sie wren Eigentmer
eines Baseball-Teams. Sie mssen die Spielergehlter vereinbaren, Manager auswhlen,
mit den Verkufern verhandeln, mssen
sich um Stromrechnungen und andere Kosten
kmmern und berlegen, welche Versicherungen und in welcher Hhe Sie bentigen,
und Sie mssen sich mit den 1.001 sonstigen
Fragen herumschlagen, die der mglichst kostengnstige Betrieb eines Baseball-Teams mit
sich bringt.
Die in Tabelle 7-1 angegebenen fixen und
variablen Kosten sind als Mindestkosten das
Ergebnis genau dieser tage- und nchtelangen Arbeit eines Teammanagers.

Definition der Grenzkosten


Die Grenzkosten sind eines der zentralen
volkswirtschaftlichen Konzepte. Mit diesem
Begriff, Grenzkosten (MC), werden alle zustzlichen Kosten bezeichnet, die bei der Erzeugung jeweils einer zustzlichen Produktionseinheit anfallen. Produziert ein Unternehmen beispielsweise 1.000 CDs zu Gesamtkosten von US-$ 10.000 und kostet es US-$
10.006, eine mehr, nmlich 1.001 CDs herzustellen, so liegen die Grenzkosten fr die
Produktion der 1.001. CD bei US-$ 6.
Manchmal sind die Grenzkosten fr die
Herstellung einer zustzlichen Produktionseinheit minimal. Fr eine Fluglinie, die mit
leeren Maschinen unterwegs ist, beschrnken
sich die Kosten fr den Transport eines zustzlichen Passagiers allenfalls auf das, was Verpflegung und ein Freigetrnk ausmachen; es ist
weder zustzliches Kapital (Flugzeuge) noch
zustzliche Arbeit (Piloten und Stewardessen)
erforderlich. In anderen Fllen hingegen sind
die Grenzkosten fr eine zustzliche Produktionseinheit hoch. Denken Sie an ein Stromversorgungsunternehmen. Unter normalen Umstnden kann es gengend Strom produzieren,
indem es seine kostengnstigsten und effizien-

188

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

testen Anlagen ntzt. Aber an einem heien


Sommertag, wenn jedermann seine Klimaanlage eingeschaltet hat und der Stromverbrauch
in die Hhe schnellt, mssen selbst die teuren
und ineffizienten Generatoren angeworfen
werden. Diese zustzliche Stromleistung verursacht daher hohe Grenzkosten fr das Versorgungsunternehmen.
In Tabelle 7-2 sind die Daten aus Tabelle 7-1
aufbereitet, um zu zeigen, wie wir die Grenzkosten errechnen. Die rostfarbenen MC-Daten in Spalte (3) von Tabelle 7-2 ergeben sich
aus der Subtraktion der TC in Spalte (2) von
den TC der jeweils nchsthheren Produktionsmenge. Deshalb betragen die MC der ersten Einheit US-$ 30 (US-$ 85 US-$ 55). Die
Grenzkosten der zweiten Einheit liegen bei
US-$ 25 (US-$ 110 US-$ 85). Und so weiter.
Anstatt die Grenzkosten der TC-Spalte zu
entnehmen, knnten wir sie auch durch Subtraktion der einzelnen VC in Spalte (3) der
Tabelle 7-1 von den VC in der darunter
liegenden Zeile ermitteln. Warum? Nun, die
variablen Kosten steigen immer im Gleichklang mit den Gesamtkosten, mit dem einzigen Unterschied, dass VC (per definitionem)

Teil 2

bei 0 und nicht beim konstanten FC-Niveau


beginnen. (berprfen Sie, dass 30 0 = 85
55 und 55 30 = 110 85 und so weiter.)
Die Produktionsgrenzkosten entsprechen den
Zusatzkosten, die durch die Produktion einer
zustzlichen Einheit des jeweiligen Outputs
entstehen.
Grenzkosten im Diagramm. Abbildung 7-1
enthlt eine Darstellung der Gesamt- und
Grenzkosten. Sie zeigt, dass TC in einem
bestimmten Verhltnis zu MC steht, ebenso
wie das Gesamtprodukt zum Grenzprodukt
oder der Gesamtnutzen zum Grenznutzen in
einer ganz bestimmten Beziehung steht.
Welche Form nehmen wohl MC-Kurven
an? Empirische Studien haben ergeben, dass
die Grenzkostenkurven fr die meisten Produktionsttigkeiten kurzfristig (d.h., solange
der Kapitalbestand unverndert bleibt) U-frmig sind, wie das Beispiel in Abbildung 7-1(b)
zeigt. Diese U-frmige Kurve fllt in der Anfangsphase ab, erreicht schlielich ihr Minimum und beginnt wieder zu steigen.
Die Grenzkosten des Softwarevertriebs

(1)

(2)

(3)

Menge

Gesamtkosten
TC

Grenzkosten
MC

(US-$)

(US-$)

55

85

110

130

160

210

30
25
30

50

Tabelle 7-2: Berechnung der Grenzkosten


Kennen wir erst einmal die Gesamtkosten, ist die Berechnung
der Grenzkosten einfach. Um die MC fr die fnfte Einheit
zu berechnen, subtrahieren wir die Gesamtkosten fr vier
Einheiten von den Gesamtkosten fr fnf Einheiten, d.h.
MC = US-$ 210 US-$ 160 = US-$ 50. Setzen Sie nun
bitte selbst die Grenzkosten fr die vierte Einheit ein.

Als der Software-Gigant Microsoft den Markt


fr Internet-Browser erobern wollte, verschenkte er ganz einfach den firmeneigenen
Browser, Internet Explorer (IE), und zwar entweder als Einzelprodukt oder im Paket mit dem
Betriebssystem Windows. Die Konkurrenz
beklagte sich ber das rcksichtslose Verhalten von Microsoft. Doch sollte man sich
nicht zunchst fragen, wie MS den Browser
einfach verschenken konnte, ohne eine ganze
Menge Geld zu verlieren?
Die Antwort liegt in den Grenzkosten: Zwar
brachte die Entwicklung des Internet Explorer
fr Microsoft ganz enorme Kosten mit sich,
doch die Grenzkosten fr den Vertrieb jeweils
einer zustzlichen Produkteinheit waren praktisch null. Mit anderen Worten, Microsoft kostete die Abgabe von einer Million plus einem IE
nicht mehr als die von einer Million IE. Solange
die Grenzkosten des IE null betrugen, entstand
durch das Verschenken des Produkts fr
Microsoft keinerlei finanzieller Verlust.

Kapitel 7

189

Kostenanalyse

(a) Gesamtkosten

(b) Grenzkosten
MC

TC

80
TC

Grenzkosten (US-$)

Gesamtkosten (US-$)

200

100

MC
60

40

20

Produktionsmenge

Produktionsmenge

Abbildung 7-1: Die Beziehung zwischen Gesamtkosten und Grenzkosten


In der vorliegenden Abbildung sind die Daten aus Tabelle 7-2 im Diagramm dargestellt. Die Grenzkosten in (b) werden
berechnet, indem man die Zusatzkosten, die laut (a) fr jede zustzliche Produktionseinheit anfallen, feststellt. Um daher
die Produktions-MC fr die fnfte Einheit ermitteln zu knnen, subtrahieren wir US-$ 160 von US-$ 210 und erhalten MC =
US-$ 50. Eine durchgngige schwarze Kurve wurde in (a) durch die einzelnen TC-Punkte gezogen, und eine durchgngige
schwarze Kurve verbindet auch in (b) die unterschiedlichen MC-Stufen.

Durchschnittskosten
Wir beenden unsere Auflistung der Kostenkonzepte mit einer Errterung der verschiedenen
Arten von Durchschnitts- oder Stckkosten.
Tabelle 7-3 erweitert die Daten aus den Tabellen
7-1 und 7-2 um drei neue Messgren: Durchschnittskosten, durchschnittliche Fixkosten
und durchschnittliche variable Kosten.

Durchschnitts- oder Stckkosten


Wie die Grenzkosten sind auch die Durchschnittskosten (AC) ein Konzept, das im Geschftsleben laufend praktisch angewendet
wird. Durch den Vergleich zwischen Durchschnittskosten und Preis oder Durchschnittsertrag knnen die Unternehmen feststellen,
ob sie Gewinne erzielen oder nicht. Durchschnittskosten sind die Gesamtkosten, dividiert durch die Gesamtanzahl der produzier-

ten Einheiten, wie in Spalte (6) der Tabelle 7-3


ausgewiesen. Daher gilt:
Durchnittskosten =

Gesamtkosten
Produktionsmenge

TC
q

= AC

In Spalte (6) mssen, wenn nur 1 Einheit


produziert wird, die Durchschnittskosten den
Gesamtkosten entsprechen: US-$ 85/1 = US-$
85. Doch fr q = 2 gilt AC = TC/2 = US-$ 110/2
= US-$ 55, wie hier ersichtlich. Beachten Sie
bitte, dass die Durchschnittskosten zunchst
immer weiter sinken. (Warum dies so ist, werden wir in Krze erklren.) AC erreicht den
niedrigsten Wert von US-$ 40 bei q = 4 und
steigt dann langsam wieder an.
Abbildung 7-2 bildet die Kostendaten aus
Tabelle 7-3 ab. Abbildung 7-2(a) stellt die Gesamt-, Fix- und variablen Kosten bei unterschiedlichen Produktionsmengen dar. Abbildung 7-2(b) zeigt die verschiedenen Durchschnittskostenkonzepte in Verbindung mit einer

190

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

(1)

(2
Fixkosten

(3)
Variable
Kosten

(4)
Gesamtkosten

(5)
Grenzkosten
pro Einheit

Menge
q
0

FC
(US-$)
55

VC
(US-$)
0

TC = FC + VC
(US-$)
55

MC
(US-$)

55

30

85

Teil 2

(6)
(7)
DurchDurchschnitts- schn. Fixkosten
kosten
pro Einheit pro Einheit
AC = TC/q
(US-$)
unendlich

(8)
Durchschn.
variable
Kosten
pro Einheit
AFC = FC/q AVC = VC/q
(US-$)
(US-$)
unendlich
nicht
definiert

30
85

55

30

55

27 1/2

27 1/2

43 1/3

18 1/3

25

40*

13 3/4

26 1/4

42

11

46 2/3

9 1/6

37 1/2

52 6/7

7 6/7

45

60

6 7/8

53 1/8

25
2

55

55

110

55

75

130

20

4*

55

105

160

55

155

210

30
40*
50

55

225

280

55

370

90
110
8

55

480

* Niedrigster Wert der Durchschnittskosten

Tabelle 7-3: Alle Kostenkonzepte sind von der Gesamtkostenfunktion abgeleitet


Wir knnen alle Kostenkonzepte von den TC in Spalte (4) ableiten. Die Spalten (5) und (6) sind diejenigen, auf die wir uns
konzentrieren mssen: Die Grenzkosten werden durch Subtraktion der angrenzenden TC-Zeilen errechnet und sind rot
eingezeichnet. Die mit einem Asterisk versehenen MC von 40 bei einem Output von 4 sind die gegltteten MC aus
Abbildung 7-2(b). Beachten Sie in Spalte (6) den Mindestkostenpunkt von US-$ 40 auf der U-frmigen AC-Kurve in
Abbildung 7-2(b). (Erkennen Sie, warum die mit einem Asterisk versehenen MC den ebenfalls mit einem Asterisk versehen
AC im Minimum entsprechen? Berechnen Sie auerdem die fehlenden Zahlen und setzen Sie diese ein.)

gegltteten Grenzkostenkurve. Diagramm (a)


veranschaulicht, wie sich die Gesamtkosten mit
den variablen Kosten verndern, whrend die
Fixkosten unverndert bleiben.
Nun wenden Sie sich bitte Diagramm (b)
zu. Es stellt die U-frmig gekrmmte AC-Kurve
dar, die aus der TC-Kurve abgeleitet wird.
Abbildung 7-3 zeigt schlielich, in welcher
Beziehung die Grenzkosten zum Anstieg der
Gesamtkostenkurve stehen.

Durchschnittliche fixe
und variable Kosten
In der gleichen Weise, wie wir die Gesamtkosten in fixe und variable Kosten eingeteilt
haben, knnen wir auch die Durchschnittskosten in ihre fixen und variablen Komponenten zerlegen. Die Durchschnittsfixkosten
(AFC) sind definiert als FC/q. Da die gesamten Fixkosten eine Konstante sind, ergibt sich
durch Division derselben durch einen stei-

Kapitel 7

191

Kostenanalyse

(b) Durchschnittskosten, Grenzkosten

800

80

TC

700
Kosten (US-$)

600
500
400

Gesamtkosten TC

300
200

Variable Kosten

100
0

Fixkosten
1

5 6
Menge

10

Durchschnitts- u. Grenzkosten (US-$)

(a) Gesamtkosten, fixe und variable Kosten

MC

AC

70
AVC

60
50
M

40
30

20
10
0

5 6
Menge

AFC
q
10

Abbildung 7-2: Alle Kostenkurven lassen sich aus der Gesamtkostenkurve ableiten
(a) Die Gesamtkosten setzen sich aus fixen und variablen Kosten zusammen.
(b) Die rote Grenzkostenkurve fllt erst ab und steigt dann wieder an, wie durch die MC-Daten in Spalte (5) von Tabelle 7-3
angegeben. Bitte beachten Sie, dass MC die AC-Kurve in ihrem Minimum schneidet.

genden Output eine stetig fallende Durchschnittsfixkostenkurve [siehe Spalte (7) in


Tabelle 7-3]. Mit anderen Worten, wenn ein
Unternehmen grere Produktionsmengen
verkauft, kann es seine Overheadkosten auf
eine grere Zahl produzierter Einheiten aufteilen. Eine Softwarefirma knnte beispielsweise einen groen Stab von Programmierern einstellen, damit diese ein neues Grafikprogramm entwickeln. Die Zahl der verkauften
Kopien wirkt sich nicht direkt auf die Zahl
der erforderlichen Programmierer aus, daher
gelten diese als Fixkosten. Wenn das Programm ein Verkaufserfolg wird, sind die AFC fr
die Programmierer gering. Erweist sich das Programm als Fehlschlag, liegen die AFC dagegen
hoch.
Die gestrichelte graue AFC-Kurve in Abbildung 7-2(b) sieht wie eine Hyperbel aus, und sie
nhert sich beiden Achsen: Sie fllt, wenn sich
die konstanten FC auf immer mehr Einheiten
verteilen, immer weiter ab bis knapp vor die
Horizontalachse. Wenn wir fr q Bruchzahlen
zulassen, beginnen die AFC unendlich hoch,
indem begrenzte FC auf einen immer geringeren Wert von q verteilt werden.
Die durchschnittlichen variablen Kosten (AVC)
entsprechen den variablen Kosten, dividiert durch

die Produktionsmenge: AVC = VC/q. Wie Sie


Tabelle 7-3 ebenso wie Abbildung 7-2(b) entnehmen knnen, fallen in diesem Beispiel die
AVC zuerst ab und steigen dann wieder an.

Mindestdurchschnittskosten
Verwechseln Sie bitte keinesfalls Durchschnittskosten mit Grenzkosten ein Fehler,
den man nur allzu leicht begeht. Die Durchschnittskosten knnen sehr viel hher oder
niedriger als die Grenzkosten liegen, wie
Abbildung 7-2(b) zeigt.
Doch Abbildung 7-2(b) veranschaulicht auch,
dass eine wichtige Beziehung zwischen MC und
AC besteht: Wenn die MC einer zustzlichen
Outputeinheit unter ihren AC liegen, sinken die
AC. Und wenn die MC ber den AC liegen,
steigen die AC. An dem Punkt, an dem gilt,
dass MC = AC, verluft die AC-Kurve flach.
In der typischen U-frmigen AC-Kurve entspricht dieser Punkt zugleich jenem Punkt,
an dem die AC den Mindeststand erreichen.
berprfen Sie das bitte selbst im Diagramm.
Merken Sie sich auerdem die folgenden
wichtigen Regeln:

192

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Beziehung zwischen
Steigung und Grenzkosten

Gesamtkosten

Gesamtkostenkurve

d
c

a
b
Tangente

Menge

Abbildung 7-3: Die Beziehung zwischen Steigung und


Grenzkosten
Betrachten Sie die Gesamtkostenkurve unter dem Mikroskop und untersuchen Sie den Kostensprung von q = 3.999
zu q = 4.000. Die Abbildung zeigt den Unterschied zwischen (1) MC als Kostensteigerung, die ein endlicher
Schritt zwischen zwei Punkten von q auslst, und (2) MC
als Kosten einer winzigen Mengenvernderung, die durch
die Tangentialsteigung in einem gegebenen q-Punkt gemessen wird. Der Abstand von a nach b stellt 1 zustzliche Outputeinheit dar, der Abstand von b nach d die
damit einhergehende Steigerung der Gesamtkosten. Es
gilt daher: MC = (d b) / (b a), die erste und einfachste
Definition der Grenzkosten.
Die zweite Definition der Grenzkosten ist jene, die sie als
Steigung der Gesamtkostenkurve beschreibt. Die Steigung
der Kurve in Punkt a ist durch die Tangentialsteigung in Punkt
a gegeben, die ihrerseits durch die Entfernung von b zu c,
dividiert durch die Einheitsdistanz a zu b gegeben ist. Im
Grenzbereich, wo die Zusatzeinheiten immer kleiner werden
und wir die Verhltnisse im neuen, kleineren Dreieck neu
berechnen mssen, wird die Diskrepanz zwischen den beiden Definitionen vernachlssigbar gering. Das bedeutet, bd/
bc nhert sich 1, wenn sich b an a annhert.

Wenn die Grenzkosten unter den Durchschnittskosten liegen, senken Sie die Durchschnittskosten.
Wenn die MC ber den AC liegen, erhhen Sie die AC.
Wenn die MC genau den AC entsprechen,
fallen oder steigen die AC in diesem
Punkt nicht und befinden sich auf ihrem
Mindestniveau. Daher gilt am tiefsten
Wert einer U-frmigen AC-Kurve:
MC = AC = geringstmgliche AC.

Teil 2

Diese Beziehung ist uerst wichtig. Sie bedeutet nichts anderes, als dass ein Unternehmen, das sich um mglichst niedrige Durchschnitts-Produktionskosten bemht, jene Produktionsmenge whlen muss, bei der die
Grenzkosten den Durchschnittskosten entsprechen.
Warum ist das so? Wenn die MC-Kurve
unterhalb der AC-Kurve liegt, kostet die letzte
produzierte Einheit weniger als die Durchschnittskosten aller zuvor produzierten Einheiten. Kostet die letzte Einheit weniger als
die vorherigen, mssen die neuen AC (d.h. die
AC einschlielich der letzten Einheit) geringer sein als die alten AC, weshalb die ACKurve fallend ist. Befindet sich die MC-Kurve hingegen oberhalb der AC-Kurve, so liegen die Kosten fr die letzte Einheit ber den
Durchschnittskosten der frheren Einheiten.
Daher mssen die neuen Durchschnittskosten (die AC einschlielich der letzten Einheit) hher als die alten AC sein. Wenn
schlielich die MC genau den AC entsprechen, liegen die Kosten fr die letzte Einheit
genau in derselben Hhe wie die Durchschnittskosten fr alle vorherigen Einheiten.
Daher sind die neuen AC, die bereits die
letzte Einheit umfassen, und die alten AC
gleich hoch; die AC-Kurve hat eine Steigung
von null, wenn gilt: AC = MC.
Um die Beziehung zwischen Grenz- und
Durchschnittskosten besser verstehen zu knnen, betrachten Sie bitte die Kurven in Abbildung 7-2(b) und die Zahlen in Tabelle 7-3.
Beachten Sie, dass die MC bei den ersten drei
Einheiten unter den AC liegen und dass die AC
daher fallen. Exakt bei vier Einheiten sind AC
und MC gleich hoch. Ab der fnften Einheit
berschreiten die MC die AC und ziehen diese
stetig nach oben. Grafisch bedeutet dies, dass
die ansteigende MC-Kurve die AC-Kurve genau in jenem Punkt schneidet, in dem sie sich
nach oben wendet: Die AC-Kurve wird von der
ansteigenden MC-Kurve immer in ihrem Minimum geschnitten. Was nun unsere Kostenkurven betrifft, so muss die AC-Kurve abfallen,
wenn die MC-Kurve unter der AC-Kurve liegt.

Kapitel 7

193

Kostenanalyse

Die Beziehung zwischen


Produktion und Kosten
Was bestimmt eigentlich den Verlauf der Kostenkurve eines Unternehmens? Offensichtlich
sind die Inputpreise fr Arbeit und Boden
wichtige Faktoren, die sich auf die Kosten auswirken. Hhere Mieten und Lhne bedeuten
auch hhere Kosten, was Ihnen sicherlich jeder
Unternehmer besttigen wird.
Doch die Kostenkurve eines Unternehmens hngt auch ganz wesentlich von seiner
Produktionsfunktion ab. Um diesen Zusammenhang zu verstehen, denken Sie bitte daran,
dass die Kosten des Unternehmens sinken,
wenn durch technologische Fortschritte derselbe Output mit geringerem Input erzeugt
werden kann und sich die Kostenkurve daher
nach unten verschiebt.
Sobald Sie die Faktorpreise und die Produktionsfunktion kennen, knnen Sie die Kostenkurve berechnen. Nehmen wir an, ein Unternehmen mchte eine bestimmte Produktionsmenge erzeugen. Die Produktionsfunktion
(unter Bercksichtigung der Faktorpreise) sagt
uns, welche Inputkombination fr die gewnschte Produktionsleistung dieses Unternehmens die geringsten Kosten verursacht.
Wenn wir die Gesamtkosten der kostengnstigsten Inputkombination fr jede mgliche
Produktionsmenge berechnen, erhalten wir
die in den Tabellen 7-1 bis 7-3 dargestellten
Gesamtkosten.
Mithilfe der Produktionsdaten und Faktorkosten berechnen wir fr jede Produktionsmenge die Gesamtproduktionskosten, die in
Spalte (6) der Tabelle 7-4 eingetragen sind. Wir
knnen die Ableitung der Kosten aus den Produktionsdaten anhand eines einfachen numerischen Beispiels veranschaulichen, wie in Tabelle 7-4 dargestellt. Nehmen wir an, Bauer Smith
htte 10 Morgen Land gepachtet und die erforderlichen Arbeitskrfte eingestellt, um Weizen
anzubauen. Die Jahrespacht beluft sich auf
US-$ 5,5 je Morgen, die Arbeitskraft kostet
US-$ 5 pro Arbeiter. Wenn er moderne land-

wirtschaftliche Methoden einsetzen kann, wird


Bauer Smith entsprechend der in den ersten
drei Spalten der Tabelle 7-4 dargestellten Produktionsfunktion produzieren. In diesem Beispiel stellen die Ausgaben fr den Boden Fixkosten dar (weil Bauer Smith seinen Pachtvertrag auf zehn Jahre abgeschlossen hat),
whrend Arbeit zu den variablen Kosten zhlt
(weil Landarbeiter, anders als Universittsprofessoren, in den USA jederzeit eingestellt und
wieder entlassen werden knnen). Nehmen wir
als Beispiel die Gesamtproduktionskosten fr
3 Tonnen Weizen. Entsprechend der gegebenen Produktionsfunktion kann Bauer Smith
diese Menge Weizen mit 10 Morgen Land
und 15 Arbeitseinheiten produzieren. Die
Gesamtkosten fr die Produktion von 3 Tonnen Weizen betragen (10 Morgen  US-$ 5,80
je Morgen) + (15 Arbeiter  US-$ 5 pro Arbeiter) = US-$ 130. Mit derselben Berechnungsmethode erhalten wir alle anderen Gesamtkostenzahlen in Spalte (6) von Tabelle 7-4.
Beachten Sie bitte, dass die so ermittelten
Gesamtkosten identisch mit jenen in den Tabellen 7-1 bis 7-3 sind, sodass die anderen
Kostenberechnungen in den Tabellen (z.B. MC,
FC, VC, AC, AFC und AVQ) ebenfalls auf das
Beispiel der Produktionskosten von Bauer
Smith angewandt werden knnen.

Abnehmende Ertrge
und U-frmige Kostenkurven
Die Beziehung zwischen Kosten und Produktion erklrt, warum Kostenkurven zumeist Ufrmig verlaufen. Wie Sie sich wahrscheinlich
noch erinnern, haben wir in der Produktionsanalyse in Kapitel 6 zwischen Kurz- und
Langfristigkeit unterschieden. Diese Unterscheidung gilt auch fr die Kosten:
Kurzfristig bedeutet einen Zeitraum, der
lang genug ist, um die variablen Produktionsfaktoren wie Material und Arbeit anzupassen,
jedoch zu kurz, um alle Produktionsfaktoren
variieren zu knnen. Kurzfristig knnen fixe
oder Overhead-Faktoren wie Anlagen und Be-

194

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

Produktion

Faktorinput
Boden

Faktorinput
Arbeit

Bodenpacht

Arbeitslohn

Gesamtkosten

(Tonnen
Weizen)

(Morgen)

(Arbeiter)

(US-$
pro Morgen)

(US-$
pro Arbeiter)

(US-$)

10

5,5

55

10

5,5

85

10

11

5,5

110

10

15

5,5

130

10

21

5,5

160

10

31

5,5

210

10

45

5,5

280

10

63

5,5

370

10

85

5,5

480

Tabelle 7-4: Die Kosten lassen sich aus Produktionsdaten und Faktorkosten ableiten
Bauer Smith pachtet 10 Morgen Weizen-Anbauflche und stellt zur Bearbeitung Landarbeiter (variable Kosten) ein. Nach
der landwirtschaftlichen Produktionsfunktion ermglicht der umsichtige Einsatz von Arbeit und Boden Inputs und Ertrge,
wie in den Spalten (1) bis (3) der Tabelle ausgewiesen. Unter der Annahme von Faktorpreisen in Hhe von US-$ 5,50 je
Morgen Boden und US-$ 5 je Arbeiter erhalten wir die Produktionskosten Smiths in Spalte (6). Alle anderen Kostenkonzepte
(wie auch jene aus Tabelle 7-3) lassen sich aus den Gesamtkostendaten errechnen.

triebsausstattung nicht vollstndig verndert


oder angepasst werden. Deshalb sind die Arbeits- und Materialkosten im Normalfall variable Kosten, whrend die Kapitalkosten zu
den Fixkosten gehren.
Langfristig lassen sich alle Inputs anpassen
Arbeit ebenso wie Rohstoffe und Kapital. Langfristig sind daher alle Kosten vari1
abel und nicht fix.
Bitte beachten Sie Folgendes: Ob man von
fixen oder variablen Kosten spricht, hngt
von der betrachteten Zeitdauer ab. Kurzfristig gelten beispielsweise die Flugzeuge, die
eine Fluglinie besitzt, als Fixkosten. Langfristig hingegen kann eine Gesellschaft die Gre ihrer Flotte beeinflussen, indem sie Flugzeuge abstt oder kauft. Es gibt einen regen
Markt fr gebrauchte Flugzeuge, und es stellt
fr Fluglinien kein Problem dar, uner1 Eine umfassende Errterung des Konzepts der Lang- und Kurzfristigkeit finden Sie in Kapitel 6.

wnschte Maschinen zu verkaufen. Normalerweise zhlt das Produktionskapital kurzfristig zu den Fixkosten, Arbeit jedoch zu den
variablen Kosten. Diese Regel trifft zwar
nicht immer zu (denken Sie an das Beispiel
mit den Computerprogrammierern oder an
eine Anstellung als Universittsprofessor),
aber im Allgemeinen lassen sich Arbeitsinputs leichter anpassen als Kapital.
Warum aber ist die Kostenkurve U-fmig?
Betrachten wir einmal einen kurzfristigen
Zeitraum, in dem Kapital zu den Fixkosten,
Arbeit hingegen zu den variablen Kosten zu
zhlen ist. Eine solche Situation ist durch
abnehmende Ertrge des variablen Faktors,
der Arbeit, gekennzeichnet, weil jeder zustzlichen Arbeitseinheit weniger Kapital gegenbersteht. In der Folge steigen die Grenzkosten der Produktion, weil die von jeder
zustzlichen Arbeitseinheit erbrachte Leistung immer geringer wird. Mit anderen Worten, die abnehmenden Grenzertrge beim
variablen Faktor implizieren steigende kurz-

Kapitel 7

195

Kostenanalyse

(b) fhren zu MC mit positiver Steigung

(a) Abnehmende Ertrge


100

Grenzkosten
(US-$ pro Tonne Weizen)

Grenzprodukt der Arbeit


(zustzliche Tonnen Weizen
pro zustzlicher Arbeitskraft)

0,3

0,2

A
0,1

L
0

20

40
Arbeit

60

80

AC
60
40
20
0

80

MC
D

A
B
Q
0

20

40
60
Produktionsmenge

80

100

Abbildung 7-4: Abnehmende Ertrge und U-frmige Kostenkurven


Die U-frmige Grenzkostenkurve in (b) ergibt sich aus dem Verlauf der Grenzproduktkurve in (a). Wenn der Boden fix, die
Arbeit jedoch variabel ist, steigt das Grenzprodukt in (a) zunchst links von B an, findet seinen Hhepunkt in B und fllt dann
wieder bei D ab, wenn die abnehmenden Ertrge durch den Faktor Arbeit einsetzen.
Die Grenzkostenkurve leitet sich aus den Produktionsdaten ab. Im Bereich links von B in Abbildung (b) beispielsweise in
Punkt A bedeutet ein steigendes Grenzprodukt, dass die Grenzkosten sinken; in B erreicht das Grenzprodukt seinen
Hhepunkt bei minimalen Grenzkosten; im Bereich rechts von B (z.B. in D) erhhen sich die Grenzkosten der Produktion bei
sinkendem Grenzprodukt der Arbeit.
Insgesamt fhrt das zunchst steigende und dann wieder sinkende Grenzprodukt der variablen Faktoren zu einer U-frmigen
Grenzkostenkurve.

fristige Grenzkosten. Das zeigt auch, warum


abnehmende Ertrge irgendwann zu steigenden Grenzkosten fhren.
Abbildung 7-4, die exakt dieselben Daten
wie Tabelle 7-4 enthlt, illustriert diese Tatsache. Hier sehen wir, dass der Bereich des
zunehmenden Grenzprodukts den sinkenden
Grenzkosten entspricht, whrend der Bereich
der abnehmenden Grenzertrge steigende
Grenzkosten impliziert.
Wir knnen die Beziehung zwischen den
Gesetzen der Produktivitt und den Kostenkurven wie folgt zusammenfassen:
Kurzfristig, wenn bestimmte Faktoren wie das
Kapital fix sind, weisen die variablen Faktoren
eine erste Phase steigender Grenzertrge auf,
worauf eine Phase abnehmender Ertrge folgt.
Die entsprechenden Kostenkurven zeigen eine
erste Phase abnehmender Grenzkosten, worauf eine Phase steigender Grenzkosten folgt,
sobald die Grenzertrge sinken.

Wie Unternehmen ihre


Produktionsfaktoren auswhlen
Grenzproduktivitt
und die Kostenoptimierungsregel
(Least-cost-Regel)
Jedes Unternehmen muss entscheiden, wie es
seine Produktion gestalten will. Soll Strom mit
l oder Kohle erzeugt werden? Sollen Autos in
den USA oder in Mexiko gefertigt werden?
Sollen Schler von Studenten oder von fertig
ausgebildeten Akademikern unterrichtet werden? Mit diesem Abschnitt schlieen wir die
Lcke zwischen Produktion und Kosten, indem wir mithilfe des Grenzkostenkonzepts
darstellen, wie Unternehmen bei gegebenen
Faktorpreisen die kostengnstigsten Kombinationen an Produktionsfaktoren auswhlen.
Wir werden in unserer Analyse von der
entscheidenden Annahme ausgehen, dass
Unternehmen bestrebt sind, ihre Produktionskosten zu minimieren. Diese Annahme
der Kostenminimierung erscheint brigens

196

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

nicht nur fr im Wettbewerb stehende Unternehmen sinnvoll, sondern ebenso fr Monopolisten und sogar fr gemeinntzige Organisationen wie Universitten oder Spitler. Sie
besagt nur, dass das Unternehmen danach
trachten sollte, seine Produktion mglichst
kostengnstig zu gestalten, damit ein mglichst hoher Anteil des Ertrages fr Gewinne
oder andere Ziele erhalten bleibt.
Ein einfaches Beispiel zeigt, wie ein Unternehmen zwischen verschiedenen Kombinationen von Produktionsfaktoren whlen
knnte. Nehmen wir an, die Techniker des
Unternehmens htten errechnet, dass das
angestrebte Produktionsvolumen von 9 Einheiten auf zwei mgliche Arten erreicht werden kann. In beiden Fllen kostet die Energie
(E) US-$ 2 je Einheit, whrend die Arbeitskosten (L) mit US-$ 5 pro Stunde zu veranschlagen sind. Mit Option 1 ergibt sich eine
Input-Zusammensetzung von E = 10 und L =
2. Option 2 zeigt E = 4 und L = 5. Welcher der
beiden Mglichkeiten ist der Vorzug zu geben? Zu den gngigen Marktpreisen fr die
Inputs betragen die Gesamtproduktionskosten fr Option 1 ($ 2  10) + ($ 5  2) = $ 30,
whrend die Gesamtkosten fr Option 2 ($ 2
 4) + ($ 5  5) = $ 33 betragen. Also wre
Option 1 die bevorzugte, weil kostengnstigste Inputkombination.
In der Praxis gibt es zumeist mehrere und
nicht nur zwei mgliche Inputkombinationen. Wir brauchen jedoch nicht erst die Kosten jeder einzelnen Kombination zu errechnen, um festzustellen, wie wir am kostengnstigsten produzieren. Eine einfache
Methode zur Ermittlung der kostengnstigsten Inputkombination lautet wie folgt: Beginnen Sie, indem Sie das Grenzprodukt jedes
Inputs berechnen, wie wir das in Kapitel 6
getan haben. Dividieren Sie anschlieend das
Grenzprodukt jedes Inputs durch seinen Faktorpreis. Sie kennen nun das Grenzprodukt je
Dollar Input. Die kostenoptimale Kombination von Produktionsmitteln ist gefunden,
wenn die Grenzproduktivitt fr alle Inputs
gleich ist. Dies bedeutet, dass der zustzliche
Beitrag zur Produktionsleistung jedes einzel-

Teil 2

nen Dollars in Form von Boden, Erdl usw.


genau gleich hoch sein muss.
Fhrt man diesen Gedankengang fort, so
kann ein Unternehmen seine Gesamtproduktionskosten minimieren, wenn das Grenzprodukt pro Dollar Input fr jeden Produktionsfaktor ausgeglichen werden kann. Diesen
Umstand bezeichnen wir als Least-Cost- oder
Kostenoptimierungsregel.
Least-Cost-Regel: Um eine bestimmte Produktionsleistung mit den geringstmglichen
Kosten erzielen zu knnen, muss ein Unternehmen bei der Beschaffung der Produktionsfaktoren darauf achten, dass das Grenzprodukt pro Geldeinheit, die fr jeden einzelnen
Produktionsfaktor ausgegeben wird, gleich
hoch ist. Das heit:
Grenzpunkt von L
Preis von L
Grenzpunkt von A
=

Preis von A

Diese Regel fr Unternehmen entspricht haargenau dem, was auch die Konsumenten tun,
wenn sie ihren Nutzen maximieren, wie wir in
Kapitel 5 gesehen haben. Bei der Analyse der
Auswahlentscheidungen der Konsumenten haben wir gesehen, dass diese ihre Kaufentscheidungen im Sinne der Nutzenoptimierung so
treffen sollten, dass der Grenznutzen pro ausgegebenem Dollar fr jedes Gut gleich hoch ist.
Aber die Least-Cost-Regel lsst sich auch folgendermaen verstehen: Unterteilen Sie jeden
Faktor in kleine Pakete zu je US-$ 1. (In
unserem obigen Beispiel mit Energie und Arbeit entspricht US-$ 1 an Arbeitskosten etwa
einem Fnftel einer Arbeitsstunde, whrend
US-$ 1 fr Energie eine halbe Energieeinheit
darstellt). Die Least-Cost-Regel besagt nun,
dass das Grenzprodukt jeder Dollareinheit fr
die Produktionsfaktoren gleich sein muss. Wren die Grenzprodukte je US-$ 1 Input nicht
gleich, knnten Sie den Input mit der niedrigeren Grenzproduktivitt je Dollar reduzie-

Kapitel 7

197

Kostenanalyse

ren und dafr mehr von jenen Inputs verwenden, die eine hohe Grenzproduktivitt erzielen, um denselben Output zu geringeren
Kosten herzustellen.
Als logische Folge der Least-Cost-Regel ergibt sich somit die Substitutionsregel.
Substitutionsregel: Wenn der Preis fr einen
Produktionsfaktor sinkt, whrend alle anderen
Faktorpreise gleich bleiben, profitiert ein Unternehmen davon, den verbilligten Faktor anstelle der sonstigen Optionen einzusetzen.
Ziehen wir als Beispiel die Arbeit (L) heran.
Sinkende Arbeitskosten fhren zu einer Erhhung des Verhltnisses MPL/PL gegenber MP/P
der anderen Produktionsfaktoren. Ein vermehrter Einsatz von Arbeit verringert nach
dem Gesetz der abnehmenden Grenzertrge
MPL und senkt daher MPL/PL. Ein niedrigerer
Preis und ein niedrigeres MP der Arbeit bewirken hingegen einen Ausgleich zwischen dem
Grenzprodukt je Dollar fr den Faktor Arbeit
und diesem Verhltnis fr die anderen Produktionsfaktoren.

B. Volkswirtschaftliche
und betriebswirtschaftliche Kostenrechnung
Von General Motors bis hin zum kleinen Laden
um die Ecke verwenden die Unternehmen
mehr oder weniger komplexe Systeme zur Kostenkontrolle. Viele Kostenkategorien im betrieblichen Rechnungswesen gleichen weitgehend den volkswirtschaftlichen Kostenkonzepten,
die wir zuvor dargelegt haben. Trotzdem gibt es
einige wesentliche Unterschiede zwischen der
Art und Weise, wie Unternehmen die Kosten
bestimmen und wie Volkswirte an dieselbe Aufgabe herangehen. In diesem Abschnitt werden
wir die Grundlagen des betrieblichen Rech-

nungswesens vorstellen und auf die Unterschiede und hnlichkeiten zur volkswirtschaftlichen
Kostenberechnung hinweisen.

Die Gewinn- und


Verlustrechnung
Beginnen wir mit einem kleinen Unternehmen; nennen wir es Hot Dog Ventures, Inc.
Wie der Name schon sagt, verkauft dieser
Betrieb kstliche Wrstchen in einem kleinen Laden, und zwar vor allem an Studenten. Die Geschftsttigkeit umfasst den Ankauf von Rohstoffen (Wrstchen, Semmeln
und Brot, teurem Senf und Kaffee fr die
Espressomaschine) sowie die Anstellung von
Mitarbeitern, die die Snacks herstellen und
verkaufen. Auerdem musste das Unternehmen einen Kredit in Hhe von US-$
100.000 fr Kchengerte und andere Einrichtungen des kleinen Restaurants aufnehmen, und es bezahlt fr das Geschftslokal
Miete. Die Grnder der Hot Dog Ventures
haben hochfliegende Plne, also haben sie
das Unternehmen als Kapitalgesellschaft
eintragen lassen und Stammaktien ausgegeben (siehe Kapitel 6 ber die verschiedenen
Rechtsformen der Unternehmen).
Um festzustellen, ob Hot Dog Ventures
einen Gewinn erwirtschaftet, mssen wir die
Gewinn- und Verlustrechnung des Unternehmens zu Rate ziehen, die Tabelle 7-5 zu entnehmen ist. Dort finden wir folgende Angaben: (1)
die Verkaufserlse der Hot Dog Ventures fr
2004, (2) die Aufwndungen, die diesen Erlsen gegenberstehen, und (3) den Nettoertrag
oder die Gewinne, die nach Abzug der Aufwndungen verbleiben womit schon klipp
und klar ausgedrckt ist, was die Gewinn- und
Verlustrechnung eigentlich aussagt.
Nettoertrag (Gewinn) =
Gesamterls Gesamtaufwand
Diese Definition ergibt die berhmte Bottom Line, das Endergebnis an Gewinnen,
das Unternehmen maximieren wollen. Diese

198

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Gewinn- und Verlustrechnung der Hot Dog Ventures, Inc.


(1. Januar 2004 bis 31. Dezember 2004)
(1)

Nettoerlse (nach Abzug aller Preisnachlsse und Rabatte)

$ 250.000

abzglich Aufwendungen:
(2)

Material

(3)

Lhne

90.000

(4)

Sonstige Betriebsaufwendungen (Strom, Gas, Wasser etc.)

10.000

(5)

$ 50.000

Entspricht: Umsatzaufwendungen

(6)

Verkaufs- und Verwaltungsaufwand

15.000

(7)

Miete fr Geschftsrumlichkeiten

5.000

(8)

Abschreibung

(9)
(10)

15.000

Betriebsaufwendungen

$ 185.000

Nettoerlse

185.000
$ 65.000

Abzglich:
(11)

Zinsaufwendungen fr Geschftsausstattungsdarlehen

6.000

(12)

Bundes- und Gemeindesteuern

4.000

(13)

Nettoertrge (oder Gewinne) vor Einkommensteuer

(14)

Abzglich: Krperschaftssteuer

(15)

Nettoertrge (oder Gewinne nach Steuern

(16)

Abzglich: Ausbezahlte Dividenden (fr Stammaktien)

(17)

Zufhrung zu einbehaltenen Gewinnen

$ 55.000
18.000
$ 37.000
15.000
$ 22.000

Tabelle 7-5: Die Gewinn- und Verlustrechnung weist die Gesamtumstze und Aufwendungen fr die Berichtsperiode aus

Unternehmensgewinne sind in vielerlei Hinsicht der volkswirtschaftlichen Definition von


Gewinnen sehr hnlich. Sehen wir uns nun
die Gewinn- und Verlustrechnung ein wenig
genauer an, wobei wir oben beginnen wollen. In der ersten Zeile sind die Umsatzerlse
mit US-$ 250.000 ausgewiesen. Die Zeilen 2
bis 9 geben die Aufwndungen fr verschiedene Produktionsfaktoren an, die im Produktionsprozess eingesetzt werden. So stellen beispielsweise die Lhne die jhrlichen Kosten
fr die Beschftigten dar, whrend die Mietaufwndungen den Jahreskosten fr die Gebudenutzung entsprechen. Die Position Verkaufs- und Verwaltungsaufwand umfasst die
Aufwndungen fr Werbung und Bro, whrend sonstige Betriebsaufwendungen unter
anderem die Stromkosten beinhalten.

Die ersten drei Aufwandskategorien, Material, Lhne und sonstige Betriebsaufwendungen, entsprechen im Wesentlichen
den variablen Kosten des Unternehmens
oder seinen Umsatzaufwendungen. Die
nchsten drei Positionen, die den Zeilen 6 bis
8 zu entnehmen sind, entsprechen den Fixkosten von Hot Dog Ventures, da sie kurzfristig nicht verndert werden knnen.
Zeile 8 fhrt einen Begriff auf, den wir
bisher noch nicht besprochen haben, nmlich
die Abschreibung. Er bezieht sich auf den
Kapitalaufwand. Unternehmen knnen Kapital entweder mieten oder ihre Kapitalgter
selbst besitzen. Im Fall der von der Hot Dog
Ventures gemieteten Rumlichkeiten haben
wir die Miete in Position (7) der Gewinn- und
Verlustrechnung abgezogen.

Kapitel 7

199

Kostenanalyse

Komplizierter wird die Sache, wenn das


Unternehmen seine Kapitalgter selbst besitzt. Nehmen wir an, die Kchenausstattung
habe eine geschtzte Lebensdauer von zehn
Jahren und sei danach nutz- und wertlos. Tatschlich wird ja alljhrlich im Zuge des Produktionsprozesses ein Teil der Kchenausstattung
verbraucht. Wir nennen diese verbrauchte
Menge Abschreibung und berechnen damit
die Aufwendungen fr den Kapital-Input in
diesem Jahr. Abschreibung ist ein Ma fr die
jhrlichen Kosten eines Kapital-Inputs, den
ein Unternehmen selbst besitzt.
Dieselbe berlegung gilt fr smtliche
Kapitalgter eines Unternehmens. Lastwagen gehen kaputt, Computer veralten und
sogar Gebude fallen irgendwann einmal in
sich zusammen. Fr all das berechnet das
Unternehmen eine Wertminderung. Es gibt
zahlreiche Formeln zur Berechnung der jhrlichen Abschreibung, aber sie alle folgen zwei
wichtigen Prinzipien: (a) Die Abschreibung
des betreffenden Wertes muss den historischen Kosten oder dem Anschaffungspreis
entsprechen; und (b) die Abschreibung wird
whrend der buchhalterischen Nutzungsdauer, die sich an der tatschlichen Nutzungsdauer orientiert, in Form jhrlicher Aufwendungen verbucht.
Wir wissen damit auch schon, wie die
Abschreibung fr die Hot Dog Ventures zu
berechnen wre. Die Geschftsausstattung
wird ber eine Nutzungsdauer von zehn Jahren abgeschrieben, sodass der Wert von US-$
150.000 fr die Geschftsausstattung unter
Zugrundelegung der einfachsten Abschreibungsmethode eine jhrliche Abschreibung
von US-$ 15.000 bedingt. Bese die Hot
Dog Ventures ihr Geschftsgebude selbst,
so msste sie auch dieses abschreiben.
Die Addition aller bisherigen Kosten ergibt die Betriebsaufwendungen (Zeile 9).
Das Netto-Betriebsergebnis stellt die Nettoerlse abzglich der Betriebsaufwendungen
dar (Zeile 1 abzglich Zeile 9). Aber haben
wir damit schon alle Produktionsaufwendungen bercksichtigt? Nicht ganz. Zeile 11 weist
die jhrlichen Zinsaufwendungen fr den

Kredit von US-$ 100.000 aus. Diese sind als


die Kosten fr die Aufnahme von Kapital zur
Unternehmensfinanzierung anzusehen. Obwohl es sich dabei um Fixkosten handelt,
wird diese Position zumeist getrennt von den
anderen Fixkostenpositionen ausgewiesen.
Bundes- und Gemeindesteuern, beispielsweise Vermgenssteuer, stellen weitere Aufwendungen dar. Zieht man die Zeilen 11 und 12
ab, erhlt man einen Gesamtbetrag von US-$
55.000 an Gewinnen vor Einkommensteuern.
Wie teilen sich diese Gewinne auf? Etwa US$ 18.000 gehen in Form der Krperschaftssteuer an den Staat. Danach verbleibt ein
Gewinn von US-$ 37.000 nach Steuern. Die
Dividenden in Hhe von US-$ 15.000 wurden
ausbezahlt, sodass ein Betrag von US-$
22.000 verbleibt, der als einbehaltener Gewinn in das Unternehmen rckgefhrt wird.
Beachten Sie bitte auch hier wieder, dass sich
der Gewinn als Restbetrag aus den Umsatzerlsen abzglich der Aufwendungen ergibt.

Die Bilanz
Im betrieblichen Rechnungswesen geht es
jedoch um mehr als nur um Gewinne und
Verluste, die Antriebskrfte der Wirtschaft.
So gehrt zum betrieblichen Rechnungswesen auch die Bilanz, die ein Bild von der
jeweiligen finanziellen Situation eines Unternehmens zu einem bestimmten Zeitpunkt
zeichnet. In der Bilanz wird der Wert eines
Unternehmens, einer Person oder eines Staates zu einem bestimmten Zeitpunkt ausgewiesen. Auf der einen Seite der Bilanz stehen
die Aktiva (Vermgenswerte und Rechte des
Unternehmens). Auf der anderen, der Passivseite, finden sich zwei Positionen, nmlich die
Verbindlichkeiten (Schulden und sonstige
Verpflichtungen des Unternehmens) und das
Eigenkapital (der Nettowert, der den Gesamtvermgenswerten abzglich der gesamten Verbindlichkeiten entspricht).
Eine wichtige Unterscheidung zwischen
der Gewinn- und Verlustrechnung und der

200

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Bilanz ist jene zwischen fixen Bestnden und


dynamischen Strmen. Eine Bestandsgre
stellt ein bestimmtes Niveau einer Variablen
dar, etwa die Wassermenge in einem See oder
in unserem Fall den Geldwert eines Unternehmens. Eine Flussgre bezieht sich hingegen auf die Vernderung je Zeiteinheit, vergleichbar dem aus einem See in einen Fluss
abstrmenden Wasser oder dem Strom der
Ertrge und Aufwendungen in und aus einem
Unternehmen. Die Gewinn- und Verlustrechnung misst die Strme in ein Unternehmen
hinein und aus ihm heraus, whrend die Bilanz den Bestand an Aktiva und Passiva zum
Ende eines Geschftsjahres darstellt.
Die fundamentale Gleichung oder ausgleichende Beziehung der Bilanz besteht darin, dass die gesamten Vermgenswerte eines
Unternehmens den gesamten Verbindlichkeiten zuzglich des Eigenkapitals entsprechen.
Gesamtvermgenswerte (Aktiva)
= Gesamtverbindlichkeiten + Eigenkapital
Wir knnen diese Gleichung auch umstellen
und erhalten:
Eigenkapital
= Vermgen (Aktiva) Verbindlichkeiten
Sehen wir uns dazu Tabelle 7-6 mit der einfachen Bilanz der Hot Dog Ventures, Inc. an.
Links stehen die Aktiva, rechts die Passiva
Verbindlichkeiten und Eigenkapital. Neben
dem Eintrag fr das Eigenkapital wurde bewusst etwas Platz freigelassen, weil hier gem
unserer fundamentalen Bilanzgleichung nur eine einzige Zahl eingetragen werden kann,
nmlich US-$ 200.000. Unter der Annahme,
dass sich eine Position der Bilanz verndert
(etwa durch einen Vermgenszugang), muss
sich eine entsprechende nderung auch auf
der anderen Seite vollziehen, damit die Gleichung wieder stimmt (in diesem Fall knnte
es sich um eine Vermgensminderung, hhere Verbindlichkeiten oder eine Erhhung des
Eigenkapitals handeln).

Teil 2

Um zu illustrieren, dass das Eigenkapital


immer einen Ausgleich zwischen den beiden
Seiten der Bilanz herstellt, nehmen wir einmal
an, unserem Unternehmen wren Hotdogs im
Wert von US-$ 40.000 verdorben. Der Buchhalter berichtet das folgendermaen: Die
Unternehmensaktiva haben sich um US-$
40.000 verringert; die Verbindlichkeiten bleiben unverndert. Das bedeutet einen Rckgang des Eigenkapitals um US-$ 40.000, und
ich muss daher die Position Eigenkapital von
zuvor US-$ 200.000 auf US-$ 160.000 berichtigen. So sehen die Aufzeichnungen von Buchhaltern aus.
Wir fassen unsere Analyse der Bilanzierungsgrundstze wie folgt zusammen:
1. Die Gewinn- und Verlustrechnung zeigt
den Strom der Umstze, Aufwendungen
und Ertrge whrend des Jahres oder der
Buchhaltungsperiode. Sie misst den Geldfluss in das und aus dem Unternehmen,
also den Fortschritt, den das Unternehmens whrend des Jahres erzielt hat.
2. Die Bilanz zeigt eine Momentaufnahme
der Finanzsituation des Unternehmens.
Sie gleicht einem Wasserstandsmesser in einem See. Ihre wichtigsten Bestandteile sind
die Vermgenswerte (Aktiva), die Verbindlichkeiten und das Eigenkapital.

Bilanzierungsgrundstze
Beim Studium der Bilanz in Tabelle 7-6 knnten Sie sich folgende Frage stellen: Wie wird
denn der Wert der verschiedenen Positionen
bestimmt? Wie wei ein Buchhalter, dass die
Ausstattung eines Unternehmens einen Wert
von US-$ 150.000 darstellt?
Die Antwort lautet, dass sich Buchhalter
einer Reihe allgemein anerkannter Regeln
oder Bilanzierungsgrundstze bedienen, um
die meisten dieser Fragen zu lsen. Die wichtigste Annahme, die jeder Bilanz zugrunde gelegt wird, lautet, dass der Wert beinahe jeder
Position deren Anschaffungskosten (historischen Kosten) entspricht. Dieser Grundsatz

Kapitel 7

201

Kostenanalyse

Bilanz der Hot Dog Ventures, Inc. (31. Dezember 2004)


Aktiva

Passiva
Verbindlichkeiten

Umlaufvermgen:

Kurzfristige Verbindlichkeiten:

Barbestnde

20.000

Verbindlichkeiten aus Lieferungen


und Leistungen

20.000

Lagerbestand

80.000

Wechselverbindlichkeiten

30.000

Anlagevermgen:
Maschinen

Langfristige Verbindlichkeiten:
150.000

Anleiheverbindlichkeiten

100.000

Eigenkapital
Aktienkapital:
Stammaktien
Gesamt

350.000

Gesamt

350.000

Tabelle 7-6: Die Bilanz weist Aktiva und Passiva sowie das Eigenkapital eines Unternehmens zu einem Stichtag aus

unterscheidet sich vom volkswirtschaftlichen


Wert-Prinzip, das wir im nchsten Abschnitt behandeln werden. Die Lagerbestnde an Hotdog-Brtchen werden beispielsweise zum Anschaffungspreis ausgewiesen. Ein
gerade erst gekauftes Anlagegut irgendein
Teil der Geschftsausstattung oder ein Gebude wird zum Kaufpreis bewertet (entsprechend dem Bilanzierungsgrundsatz, wonach
die Anschaffungskosten mageblich sind).
ltere Kapitalgter werden zum Kaufpreis
abzglich der Abschreibungen bis zum jeweiligen Zeitpunkt bewertet, was der abnehmenden Nutzbarkeit dieser Gter Rechnung
trgt. Buchhalter bedienen sich der Anschaffungskosten als Bewertungsmastab, weil sie
damit zu einer objektiven Evaluierung gelangen, die sich zudem jederzeit berprfen
lsst.
In Tabelle 7-6 ist das Umlaufvermgen jenes
Vermgen, das innerhalb eines Jahres umgesetzt wird, whrend das Anlagevermgen die

Kapitalgter sowie Grund und Boden darstellt.


Die einzelnen Positionen brauchen kaum nher erlutert zu werden. Barbestnde bezeichnen die vorhandenen Mnzen, Papiergeld und
Bankeinlagen. Barbestnde sind die einzige
Aktivposition, deren Wert exakt ermittelt
wird und keinen Schtzwert darstellt.
Auf der Seite der Passiva stellen die Verbindlichkeiten aus Lieferungen und Leistungen sowie die Wechselverbindlichkeiten jene
Betrge dar, die anderen fr gekaufte Gter
oder Gelddarlehen geschuldet werden. Anleiheverbindlichkeiten bezeichnen langfristige Darlehen, die auf dem Markt gehandelt
werden. Die letzte Bilanzposition ist das Eigenkapital oder Aktienkapital des Unternehmens. Es handelt sich hierbei um den Nettowert der Aktiva abzglich der Passiva des
Unternehmens, bewertet zu historischen
Kosten. Das Eigenkapital muss in unserem
Fall US-$ 200.000 betragen.

202

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Finanzbetrug
Bei der Beschftigung mit den Grundstzen
der Rechnungslegung fllt auf, dass fr die
exakte Bewertung der einzelnen Positionen
ein gutes Urteilsvermgen erforderlich ist.
Ende der 1990er Jahre haben viele Unternehmen, die unter einem enormen Druck standen, in mglichst kurzer Zeit hohe Gewinne
zu erzielen, ihre Bilanzen manipuliert, um
entweder ausgezeichnete Ergebnisse vorzutuschen oder Verluste zu vertuschen. Unter
den bemerkenswerten Beispielen dieser Praxis sind etwa jene zu finden, die ihr verkauftes
Vermgen als Umsatzerlse auswiesen (Enron, Global Crossing); manche aktivierten
den Mittelabfluss, erfassten aber zugleich Zuflsse als kurzfristige Erlse (Enron, Qwest);
andere gaben den Schrottwert ihrer LKW im
Laufe der Zeit immer hher an (Abfallmanagement), aber auch die hhere Bewertung
ungenutzter Deponieflchen kam vor, obwohl diese nach und nach aufgefllt wurden
(Abfallwirtschaft), und einige Unternehmen
meldeten einfach positive Proforma-Daten,
wenngleich die Wirklichkeit nicht so rosig
aussah (Amazon.com, Yahoo und Qualcomm, um nur einige aus einer ganzen Reihe
von Dotcom-Firmen zu nennen, die diese
Praxis nur teilweise berlebt haben). Als der
Betrug schlielich ruchbar wurde, schlitterten WorldCom und Enron in den Konkurs.
Der Aufstieg und Fall von Enron
Wenn Sie wissen mchten, wie Bilanzbetrug
funktioniert, sollten Sie das Beispiel Enron
studieren. Der Energieversorger Enron begann als (tatschlich) rentables Unternehmen,
dem das grte berregionale Erdgasleitungsnetz der USA gehrte. Um sein rasches
Wachstum erhalten zu knnen, nahm der
Konzern den Handel von Erdgas-Terminkontrakten auf und bertrug dann sein Geschftsmodell auf andere Mrkte.
Nach und nach begannen die Gewinne
jedoch abzubrckeln, und Enron verbarg diesen Umstand vor den Investoren. Nun fragen
Sie sich vielleicht, wie es einem so groen,
an der Brse notierten Konzern gelingen kann,

Teil 2

praktisch smtliche Beteiligten ber so lange


Zeit, nmlich bis 2001, zu tuschen?
Erstens waren einige der Geschftszweige
von Enron tatschlich neu, sodass die Investoren mglicherweise durchaus begrndet eine
Zeitlang glaubten, diese wren auch solide.
Warum es das Unternehmen aber schaffte,
sein Versagen vor jedermann zu verbergen,
hat vier Grnde, die nur in ihrer Gesamtheit
verstndlich werden. Erstens begann Enron,
als es in Schwierigkeiten geriet, sich einige
unscharfe Bestimmungen in der Bilanzgesetzgebung zunutze zu machen etwa jene,
die wir weiter oben beschrieben haben. Ein
Beispiel dafr war der Deal, der unter der
Bezeichnung Project Braveheart lief und
mit Blockbuster Video zu tun hatte. Bei dieser
Transaktion wurden Ertrge, die fr die nchsten 20 Jahre eine reine Prognose mit
einem Zeitwert von US-$ 111 Millionen angesetzt worden waren, von Enron als laufende
Ertrge verbucht, obwohl schon die Prognose
auf hchst dubiosen Annahmen beruhte.
Zweitens beschloss das Unternehmen, die
Detaildaten vieler Finanztransaktionen
gar nicht erst auszuweisen, und verheimlichte
seinen Aktionren beispielsweise Hunderte
von Partnerschaften. Drittens verhielten sich
die Aufsichtsrte und externen Wirtschaftsprfer passiv und zweifelten die Bilanzen von
Enron nie an, ja, sie fragten in einigen Fllen
nicht einmal genauer nach. Und schlielich,
viertens, verzichtete die Anlegergemeinde,
also etwa die groen Investmentfonds, weitgehend auf eigenstndige Analysen der von
Enron vorgelegten Zahlen, obwohl das Unternehmen in Spitzenzeiten US-$ 70 Milliarden
an Investorengeldern anzog.2
Der Fall Enron erinnert uns schmerzlich daran, dass die Finanzmrkte und selbst die grten Wirtschaftsprfungsgesellschaften und Investmentmanager betrogen und zur Veranlagung von Milliarden und Abermilliarden Dollar
verleitet werden knnen, wenn ein Unternehmen eine derart aggressive und betrgerische
Bilanzierungspraxis an den Tag legt. Die Geschichte einer kriminellen Bilanzflschung dieses Ausmaes fhrt uns aber auch drastisch
die Bedeutung eines vernnftigen Rechnungswesens und die Notwendigkeit der Kontrolle
durch den Staat und nichtstaatliche Organisationen vor Augen.

Kapitel 7

Kostenanalyse

C. Opportunittskosten
In diesem Abschnitt wollen wir uns dem Thema
Kosten aus einem weiteren Blickwinkel heraus
nhern. Denken Sie daran, dass einer der Kardinalstze der Volkswirtschaft lautet: Ressourcen sind knapp. Das bedeutet, dass wir uns
jedes Mal, wenn wir uns dazu entscheiden, eine
Ressource in einer bestimmten Weise einzusetzen, der Mglichkeit berauben, dieselbe Ressource auf eine andere Weise zu nutzen. Wir
knnen das in unserem Leben immer wieder
beobachten, wenn wir darber entscheiden
mssen, was wir mit unserer beschrnkten Zeit
und unserem beschrnkten Einkommen anfangen wollen. Gehen wir ins Kino oder lernen
wir fr den Test in der kommenden Woche?
Wollen wir lieber eine Reise nach Mexiko unternehmen oder ein neues Auto kaufen? Mchten
wir nach dem Universittsabschluss noch ein
postgraduales Studium absolvieren oder gleich
zu arbeiten beginnen?2
In jedem dieser Flle kostet uns die getroffene Entscheidung etwas, nmlich die Mglichkeit, stattdessen etwas anderes zu tun. Die
beste verpasste Alternative wird als Opportunittskosten der Entscheidung bezeichnet,
ein Konzept, das uns ganz kurz schon in
Kapitel 1 begegnet ist und das wir hier noch
etwas grndlicher erarbeiten mchten. Die
direkten monetren Kosten, wenn wir ins
Kino gehen, anstatt zu lernen, bestehen in
dem Preis, den wir fr die Kinokarte ausgeben,
whrend die Opportunittskosten zustzlich
auch noch die Mglichkeit bercksichtigen,
dass wir bei unserem Test nchste Woche
schlechter abschneiden knnten. Zu den Opportunittskosten einer Entscheidung gehren smtliche Konsequenzen dieser Entscheidung, ob sie nun Geldtransaktionen betreffen
oder nicht.

2 In den Leseempfehlungen dieses Kapitels finden sich Hinweise auf


weitere Analysen zum Thema.

203
Beim Treffen von Entscheidungen fallen Opportunittskosten an, weil die Auswahl einer
Mglichkeit in einer Welt der Knappheit bedeutet, dass wir auf andere Mglichkeiten verzichten mssen. Opportunittskosten bezeichnen den Wert des wertvollsten entgangenen
Gutes oder der entgangenen Dienstleistung.
Ein wichtiges Beispiel fr Opportunittskosten
sind die Kosten einer universitren Ausbildung.
Haben Sie im Jahr 2003 eine amerikanische
ffentliche Universitt besucht, so betrugen
die Gesamtkosten fr Unterricht, Bcher und
Fahrtkosten vielleicht US-$ 6.000. Entspricht
das Opportunittskosten von US-$ 6.000 fr
Ihre Ausbildung? Ganz und gar nicht! Sie
mssen zustzlich die Opportunittskosten fr
die Zeit mit einrechnen, die Sie mit Ihrem
Studium und dem Besuch der Vorlesungen
verbracht haben. Ein Ganztagsjob fr einen
neunzehnjhrigen Schulabgnger mit Highschool-Abschluss htte Ihnen im Jahr 2003 ein
Jahresgehalt von durchschnittlich US-$ 22.000
eingebracht. Addieren wir nun die eigentlichen
Geldausgaben und das entgangene Einkommen, so stellen wir fest, dass die Opportunittskosten fr den Collegebesuch US-$ 28.000
(entsprechend US-$ 6.000 + US-$ 22.000) und
nicht nur US-$ 6.000 betragen.
Auch die Entscheidungen von Unternehmen verursachen Opportunittskosten. Lassen sich diese in jedem Fall aus der Gewinnund Verlustrechnung herauslesen? Nicht unbedingt. Im Allgemeinen enthalten die Bcher
der Unternehmen nur jene Transaktionen, bei
denen tatschlich Geldbewegungen stattfinden.
Im Gegensatz dazu bemhen sich Volkswirte
stets darum, den Schleier des Geldes zu lften, um die eigentlichen Folgen der Geldflsse
offen zu legen und den echten Ressourcenverbrauch einer Aktivitt zu messen. Aus diesem
Grund bercksichtigen Volkswirte in ihren
berlegungen smtliche Kosten, ob sie monetre Transaktionen betreffen oder nicht.
Es gibt mehrere wichtige Opportunittskosten, die einer Gewinn- und Verlustrechnung nicht zu entnehmen sind. So kann beispielsweise in einem Kleinbetrieb die Familie

204

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

zahlreiche unbezahlte Arbeitsstunden einbringen, ohne dass diese irgendwo als Kosten
erscheinen. Auch der Kapitalaufwand fr die
finanziellen Beitrge des Eigentmers zu seinem Unternehmen bleibt unbercksichtigt.
Ebenso fehlen die Kosten, die die Umweltverschmutzung durch das Unternehmen verursacht, wenn es giftige Abflle in einen Fluss
einleitet. Aus volkswirtschaftlicher Sicht sind
jedoch alle diese Positionen echte Kosten, die
der Wirtschaft entstehen.
Illustrieren wir das Konzept der Opportunittskosten anhand des Eigentmers der Hot
Dog Ventures. Dieser Eigentmer bringt allwchentlich 60 Arbeitsstunden in sein Unternehmen ein, erhlt aber kein Gehalt. Zum
Jahresende haben die Hot Dog Ventures, wie
aus Tabelle 7-5 ersichtlich, einen Gewinn von
US-$ 37.000 erwirtschaftet gar nicht schlecht
fr ein so junges Unternehmen.
Oder vielleicht doch nicht so gut? Ein
Volkswirt wrde darauf verweisen, dass der Wert
eines Produktionsfaktors zu bercksichtigen ist,
gleichgltig, wem er nun gehrt. Wir mssten
somit auch die Eigenleistung des Eigentmers
als Kosten bewerten, und zwar selbst dann,
wenn der Eigentmer nicht direkt bezahlt, sondern in Form von Gewinnen entlohnt wird. Da
dem Eigentmer ja auch andere Arbeitsmglichkeiten offen stnden, mssen wir seine Arbeitsleistung im Sinne entgangener Gelegenheiten bewerten.
Eine sorgfltige Untersuchung knnte dabei
ergeben, dass der Eigentmer von Hot Dog
Ventures einen hnlichen und ebenso interessanten Job finden knnte, in dem er fr jemand
anderen arbeiten und dabei US-$ 60.000 verdienen wrde. Diese US-$ 60.000 stellen die
Opportunittskosten dar, oder anders ausgedrckt: die deshalb nicht erzielten Einknfte,
weil der Eigentmer beschlossen hat, unbezahlter Eigentmer eines kleinen Unternehmens zu werden und auf eine Arbeit als bezahlter Mitarbeiter eines anderen Unternehmens
zu verzichten.
Aus diesem Grund, wrde der Volkswirt fortfahren, mssen wir die tatschlichen Gewinne
der Hot Dog Ventures erst noch berechnen.

Teil 2

Wir ziehen dazu von den ermittelten Gewinnen von US-$ 37.000 die Opportunittskosten
in Hhe von US-$ 60.000 fr die Arbeit des
Eigentmers ab, wodurch sich ein Nettoverlust
von US-$ 23.000 ergibt. Das heit, obwohl ein
Betriebswirt zu der Ansicht gelangen kann, die
Hot Dog Ventures seien wirtschaftlich zu fhren, erscheint dasselbe Unternehmen dem
Volkswirt als unrentabler Verlustbetrieb.

Opportunittskosten
und Mrkte
Ich kann mir vorstellen, dass Sie nun vielleicht
seufzen und sthnen: Da kennt man sich
doch berhaupt nicht mehr aus! Zuerst heit
es, der Preis sei ein gutes Ma fr die wahren
volkswirtschaftlichen Kosten auf dem Markt.
Dann wird einem weisgemacht, die Opportunittskosten seien das eigentlich richtige
Konzept. Knnen sich Volkswirte eigentlich nie
zu einer klaren Aussage durchringen?
Nun, darf ich Ihnen eine schlichte Erklrung
fr dieses Dilemma anbieten? Auf gut funktionierenden Mrkten entsprechen die Preise den
Opportunittskosten. Nehmen wir an, ein Gut
wie Weizen wird auf einem vollkommenen, dem
Wettbewerb ausgesetzten Markt gekauft und
verkauft. Wenn ich meinen Weizen auf den Markt
bringe, erhalte ich eine Reihe von Angeboten
mglicher Kufer: US-$ 2.502, US-$ 2.498 und
US-$ 2.501 je Scheffel. Diese Preise stellen den
Wert meines Weizens dar, den beispielsweise
drei Mhlen zu bezahlen bereit sind. Ich entscheide mich fr den hchsten gebotenen Preis:
US-$ 2.502. Die Opportunittskosten dieses
Verkaufs entsprechen dem Wert der besten
vorhandenen Alternative. Das wre in diesem
Fall das zweithchste Angebot von US-$ 2.501,
das beinahe gleich hoch wie der Preis ist, den
ich schlielich akzeptiert habe. Je strker sich
der Markt an den vollstndigen Wettbewerb
annhert, desto nher beieinander liegen
auch die Angebote, bis schlielich das zweithchste Angebot (das unserer Definition nach
den Opportunittskosten entspricht), genau
dem Hchstgebot (dem Preis) entspricht. Auf

Kapitel 7

Kostenanalyse

Wettbewerbsmrkten konkurrieren zahlreiche


Kufer um die Ressourcen, bis jener Preis
geboten wird, der der bestmglichen Alternative und daher auch den Opportunittskosten
entspricht.
Opportunittskosten auerhalb der Mrkte. Das
Konzept der Opportunittskosten spielt vor
allem bei der Analyse jener Transaktionen eine
entscheidende Rolle, die abseits der Mrkte stattfinden. Wie misst man den Wert einer Strae
oder eines Parks? Einer Gesundheits- oder
Sicherheitsvorschrift? Sogar die Art und Weise,
wie Studenten ihre Zeit einteilen, kann mit
Hilfe der Opportunittskosten erklrt werden.
Der Begriff der Opportunittskosten erklrt, warum Studenten in der Wochen
nach den Prfungen zumeist lnger vor
dem Fernsehapparat sitzen als in der Woche vor den Prfungen. Fr das Fernsehen
vor der Prfung sind die Opportunittskosten hoch, weil die alternative Nutzung der
Zeit (das Studieren) wegen des besseren
Studienerfolges einen hohen Wert darstellt. Nach den Prfungen hat Zeit geringere Opportunittskosten.
Nehmen wir an, der amerikanische Staat
mchte vor der kalifornischen Kste nach
l bohren. Sofort erhebt sich ein Proteststurm. Ein Verfechter der Bohrungen sagt:
Warum diese Aufregung? Dort drauen
gibt es wertvolles l, und Meerwasser
bleibt ja immer noch genug brig. Dieses
l ist sehr billig fr unser Land. Und doch
knnten die Opportunittskosten ziemlich

205
hoch ausfallen. Wenn durch die Bohrungen
l austritt und die Strnde verunreinigt
wrden, knnte dies den Erholungswert
der Region beeintrchtigen. Auch wenn
sich Opportunittskosten nicht immer
problemlos messen lassen, sind sie trotzdem genauso real wie der Wert des ls
unter dem Wasser.
Der nicht beschrittene Weg. Opportunittskosten sind daher ein Ma fr das, was aufgegeben
wird, wenn wir eine Entscheidung treffen. Was
dachte sich wohl der bedeutende amerikanische Dichter Robert Frost dabei, als er schrieb:
Zwei Wege trennten sich im Wald und ich
Whlte den weniger begangnen.
Ein Unterschied wie Tag und Nacht.

An welchen anderen, nicht beschrittenen


Weg hatte Frost wohl gedacht? An ein stdtisches Leben? Einen Beruf, in dem es ihm nicht
mglich gewesen wre, von Wegen und Mauern
und Birken zu schreiben? Stellen Sie sich die
unermesslichen Opportunittskosten fr uns alle vor, htte sich Robert Frost fr den hufiger
begangenen Weg entschieden!
Aber kehren wir doch von der Poesie wieder
zum praktischen Kostenkonzept zurck. Entscheidend ist folgender Punkt:
Die volkswirtschaftlichen Kosten bercksichtigen zustzlich zu den tatschlichen Geldausgaben alle Opportunittskosten, die entstehen,
weil Ressourcen auch anderweitig eingesetzt
werden knnten.

206

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Zusammenfassung
A. Kostenanalyse
1.

2.

3.
4.
5.
6.

7.

Die Gesamtkosten (TC) lassen sich in Fixkosten


(FC) und variable Kosten (VC) unterteilen. Fixkosten werden durch Produktionsentscheidungen nicht verndert, whrend variable
Kosten fr Positionen wie Arbeit oder Material
anfallen, die mit dem Produktionsvolumen
steigen.
Grenzkosten (MC) sind jene zustzlichen Gesamtkosten, die durch eine zustzliche Produktionseinheit entstehen. Die durchschnittlichen
Gesamtkosten (AC) sind die Summe aus stetig
abnehmenden durchschnittlichen Fixkosten
(AFC) und durchschnittlichen variablen Kosten (AVC). Die kurzfristigen Durchschnittskosten ergeben im Allgemeinen eine U-frmige
Kurve, die in ihrem Minimum immer von der
ansteigenden MC-Kurve geschnitten wird.
Einige ntzliche Formeln, die Sie sich merken
sollten:
TC = FC + VC
AC = TC/q
AC = AFC + AVC
Im Minimum der U-frmigen AC-Kurve gilt:
MC = AC = AC-Minimum.
Kosten und Produktivitt sind wie Spiegelbilder. Gilt das Gesetz der abnehmenden Grenzertrge, sinkt die Grenzproduktivitt, und die
MC-Kurve steigt. In einer ersten Phase steigender Ertrge fllt die MC-Kurve zu Beginn
ab.
Wir knnen Kosten- und Produktionskonzepte
anwenden, wenn wir verstehen wollen, wie
ein Unternehmen die jeweils bestmgliche
Kombination an Produktionsfaktoren auswhlt. Unternehmen, die ihre Gewinne maximieren mchten, versuchen, ihre Produktionskosten fr ein bestimmtes Produktionsvolumen so gering wie mglich zu halten. Das
Unternehmen folgt in diesem Fall der LeastCost-Regel: Die verschiedenen Produktionsfaktoren werden so ausgewhlt, dass das Grenzprodukt pro Dollar Input fr alle Inputs gleich
hoch ist. Das heit:
MPL/PL = MPA/PA =

B. Volkswirtschaftliche und
betriebswirtschaftliche Kostenrechnung
8.

Um die betriebswirtschaftliche Kostenrechnung verstehen zu knnen, muss man folgende wichtige Grundstze kennen:
a. Das Wesen der Gewinn- und Verlustrechnung (Erfolgsrechnung); die Ermittlung des
Gewinns als Restwert; die Abschreibung
des Anlagevermgens.
b. Die entscheidende Beziehung zwischen
Vermgen (Aktiva), Verbindlichkeiten und
Eigenkapital in einer Bilanz; die weitere
Unterteilung in Finanz- und Sachanlagevermgen bzw. kurz- und langfristige Positionen; Eigenkapital als Restwert.

C. Opportunittskosten
9.

Die volkswirtschaftliche Definition der Kosten


ist breiter gefasst als die buchhalterische, betriebswirtschaftliche Definition. Volkswirtschaftlich erfasste Kosten enthalten nicht nur
die tatschlichen Ausgaben, sondern auch die
subtileren Opportunittskosten, wie beispielsweise den mglichen Ertrag aus der Arbeitskraft des Eigentmers. Diese Opportunittskosten sind sehr eng an das Angebot und die
Nachfrage auf Mrkten, die dem Wettbewerb
ausgesetzt sind, geknpft, sodass der Preis
im Allgemeinen nahe an den Opportunittskosten fr marktgngige Gter und Dienstleistungen liegt.
10. Die wichtigste Anwendung der Opportunittskosten ergibt sich bei nicht auf Mrkten gehandelten Gtern wie etwa reiner Luft oder Gesundheit oder einem bestimmten Erholungswert, hufig sehr wertvollen Gtern also, die
allerdings nicht auf dem Markt gekauft oder
verkauft werden knnen.

Kapitel 7

Kostenanalyse

207

Begriffe zur Wiederholung


Gesamtkosten: Fixkosten und variable Kosten
Grenzkosten
Kostenoptimierungsregel:
MP L
MP A
MP jeder Faktor
------------- = -------------- = ------------------------------------------PL
PA
P jeder Faktor
TC = FC + VC
AC = TC/q = AFC + AVC

Konzepte des betrieblichen Rechnungswesens


Gewinn- und Verlustrechnung (Erfolgsrechnung): Umstze, Aufwendungen und Erlse
Abschreibung
Fundamentale Bilanzgleichung
Aktiva, Passiva und Eigenkapital
Bestands- und Flussgren
Opportunittskosten
Kostenkonzepte in der Volks- und in der Betriebswirtschaft

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Eine grndlichere Errterung der Kostenanalyse und Produktionstheorie finden Sie in den einschlgigen
Lehrbchern fr fortgeschrittene Studienkurse. Siehe dazu die Liste in Kapitel 3.
Zu den Themen betriebliche Kosten, Produktion und Entscheidungsprobleme erscheinen in Business
Week, Fortune, Forbes und The Economist immer wieder interessante Artikel. Eine hervorragende und
nicht allzu technische Analyse des Betrugsfalls Enron ist dem Artikel von Paul M. Healy und Krishna G.
Palepu, The Fall of Enron Journal of Economic Perspectives, Spring 2003, pp. 326, zu entnehmen.

Websites
In Wirtschaftsmagazinen findet man hufig ausgezeichnete Studien zu den Themen Kosten und
Produktion. Gehen Sie dazu auf die Websites der oben genannten Wirtschaftsbltter, www.businessweek.com, www.fortune.com, www.forbes.com, und www.economist.com. Einige dieser Seiten sind
gebhrenpflichtig oder erfordern zumindest eine Anmeldung.
Daten zu einzelnen Unternehmen verffentlicht die amerikanische Securities and Exchange Commission
unter www.sec.gov/edgarhp.htm.
Es gibt zahllose Gruppen, Organisationen und Unternehmen, die gute und ntzliche Glossare ins
Internet stellen. Ein Blick auf die folgenden Begriffsammlungen ist durchaus lohnend: www.finanzenlexikon.de/lexikon/, konzipiert fr den Praktiker aus den Bereichen Rechnungswesen, Controlling,
Buchhaltung, aber auch fr Studenten interessant; www.papierkram.net/steuerlexikon, das rund 1.500
Begriffe mit vielen praxisbezogenen Kommentaren und vergleichsweise detaillierten Angaben enthlt.

208

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

bungen
1.

2.
3.

4.

Addieren Sie zu den US-$ 55 an Fixkosten aus


Tabelle 7-3 zustzlich US-$ 90 an FC. Berechnen Sie nun die gesamte Tabelle neu, wobei die
VC gleich bleiben, die FC aber einen neuen
Wert, nmlich US-$ 145, annehmen. Wie entwickeln sich MC und AVC? Wie TC, AC, AFC?
berprfen Sie, dass die Mindest-AC nun q* =
5 betragen, wobei gilt:
AC = $ 60 = MC
Erklren Sie, warum MC die AC und AVC im
Minimum Ihrer U-Form schneidet.
Die allgemeine Wehrpflicht ermglicht es dem
Staat, sich selbst und das Volk ber die tatschlichen Kosten einer groen Armee hinwegzutuschen. Vergleichen Sie die Budgetkosten
und Opportunittskosten eines Berufsheeres
(mit guter Entlohnung) mit jenen eines Heeres
mit allgemeiner Wehrpflicht (und schlechter
Entlohnung der Soldaten). Wie wirkt sich das
Konzept der Opportunittskosten auf die Kostenanalyse aus?
Betrachten Sie die Daten in Tabelle 7-7, die
eine hnliche Situation wie in Tabelle 7-4 beschreibt.
a. Berechnen Sie TC, VC, PC, AC, AVC und
MC. Zeichnen Sie die AC- und MC-Kurve auf
Millimeterpapier.
b. Nehmen Sie eine Verdoppelung der Arbeitskosten an. Berechnen Sie nun die neuen AC

(1)
Produktionsmenge

(2)

(3)

Bodeninput Arbeitsinput

5.

und MC. Zeichnen Sie die neuen Kurven und


vergleichen Sie sie mit jenen aus Teilaufgabe a.
c. Nehmen Sie nun an, die gesamte Faktorproduktivitt wrde sich verdoppeln (d.h.
doppelte Produktionsleistung fr jede Kombination von Produktionsfaktoren). Wiederholen Sie die bung unter Teilaufgabe b. Knnen Sie zwei wesentliche Faktoren erkennen,
die den Verlauf der Kostenkurven von Unternehmen beeinflussen?
Erlutern Sie die Fehler in den folgenden Aussagen:
a. Die Durchschnittskosten nehmen beim
tiefsten Stand der Grenzkosten ihr Minimum an.
b. Da sich Fixkosten nie ndern, sind die
durchschnittlichen Fixkosten bei jeder Produktionsmenge konstant.
c. Die Durchschnittskosten steigen immer,
wenn die Grenzkosten steigen.
d. Die Opportunittskosten einer lfrderung
im Yosemite Park sind null, weil kein Unternehmen dort irgendetwas produziert.
e. Ein Unternehmen minimiert seine Kosten,
wenn es fr jeden Produktionsfaktor denselben Betrag aufwendet.

(4)

(5)

Pacht

Arbeitslohn

(Tonnen Weizen)

(Morgen)

(Arbeiter)

(US-$ je Morgen)

(US-$ je Morgen)

15

12

15

12

15

11

12

15

15

12

15

21

12

15

31

12

15

45

12

15

63

12

Tabelle 7-7.

ANHANG 7
Produktion, Kostentheorie
und Entscheidungsprozesse
in Unternehmen

Eine numerische
Produktionsfunktion
Produktion und Kostenanalyse haben ihre
Wurzeln im Konzept der Produktionsfunktion,
mit der die maximale, durch verschiedene
Faktorkombinationen erzielbare Produktionsmenge ermittelt werden kann. Tabelle
7A-1 beginnt mit dem Zahlenbeispiel einer
konstanten Skalenertrags-Produktionsfunktion, in der die Inputmengen entlang der Achsen
und die Produktionsmengen in den Gitterpunkten der Tabelle eingetragen sind.
Auf der Y-Achse wurden die diversen Faktormengen an Boden in Einheiten von 1 bis 6
eingezeichnet, whrend entlang der X-Achse
die Mengeneinheiten des Faktors Arbeit ebenfalls von 1 bis 6 aufgetragen sind. Die Produk-

tionsmengen, die den eingesetzten Bodenund Arbeitsmengen entsprechen, knnen


den Angaben in der Tabelle entnommen werden.
Sind wir an der exakten Produktionsmenge
interessiert, die erzeugt werden kann, wenn 3

Boden (A)

Die in Kapitel 6 beschriebene Produktionstheorie und die Kostenanalyse des vorliegenden


Kapitels gehren zu den fundamentalen Bausteinen der Mikrokonomie. Ein grndliches
Verstndnis von Produktions- und Kostentheorie ist unbedingt ntig, um zu erkennen, wie die
volkswirtschaftliche Knappheit schlielich zur
Preisbildung auf dem Markt fhrt. Dieser Anhang soll die genannten Konzepte noch ein
wenig weiter entwickeln und fhrt als neuen
Begriff die Kurve gleicher Produktionsmengen
oder Isoquante ein.

346

490

600

692

775

846

316

448

548

632

705

775

282

400

490

564

632

692

245

346

423

490

548

600

200

282

346

400

448

490

141

200

245

282

316

346

3
Arbeit (L)

Tabelle 7A-1: Tabellarische Darstellung einer Produktionsfunktion, die eine bestimmte Produktionsmenge mit
den zu ihrer Erzeugung bentigten verschiedenen Faktorkombinationen (Boden und Arbeit) in Beziehung setzt
Sind 3 Einheiten Boden und 2 Einheiten Arbeit verfgbar, so
lassen sich damit nach Aussage des Produktionstechnikers
maximal 346 Einheiten erzeugen. Bitte beachten Sie, mit
welchen sonstigen Faktorkombinationen sich die 346 Einheiten erzeugen lassen. berlegen Sie sich die mglichen
Faktorkombinationen fr eine Produktion von 490 Einheiten.
(Die in der vorliegenden Tabelle dargestellte Produktionsfunktion ist der Spezialfall einer Cobb-Douglas-Produktionsfunktion, die durch die FormelQ = 100 2LAdefiniert ist.

210

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Einheiten Boden und 2 Einheiten Arbeit zur


Verfgung stehen, zhlen wir 3 Bodeneinheiten hinauf und gehen dann 2 Arbeitseinheiten
nach rechts. Wie wir sehen, lautet die Lsung
346. Ebenso sehen wir, dass 3 Bodeneinheiten
und 6 Arbeitseinheiten eine Produktionsmenge von q = 600 ergeben. Denken Sie bitte
daran, dass die Produktionsfunktion die maximale Produktionsmenge bei einem gegebenen Stand von Technologie und technischem
Wissen zu einer bestimmten Zeit darstellt.

Das Gesetz der abnehmenden


Grenzertrge (Ertragsgesetz)
Tabelle 7A-1 fhrt uns das Gesetz des abnehmenden Grenzertrags anschaulich vor Augen.
Erinnern Sie sich, dass das Grenzprodukt der
Arbeit jene zustzliche Produktionsmenge
darstellt, die sich durch den Einsatz einer
zustzlichen Arbeitseinheit ergibt, wenn
Grund und Boden sowie die anderen Produktionsfaktoren konstant bleiben. In jedem
Punkt von Tabelle 7A-1 knnen wir das Grenzprodukt der Arbeit ermitteln, indem wir das
Produktionsergebnis von jener Zahl subtrahieren, die in derselben Reihe eine Position weiter
rechts steht. Daher betrgt das Grenzprodukt
eines zustzlichen Arbeiters bei 2 Einheiten
Boden und 4 Einheiten Arbeit 48, berechnet
als 448 minus 400.
Unter dem Grenzprodukt oder der Grenzproduktivitt des Bodens verstehen wir jene zustzliche Produktionsmenge, die aus einer zustzlichen Bodeneinheit entsteht, wenn der Arbeitsinput konstant bleibt. Sie wird durch den
Vergleich mit der darberliegenden Position
in der jeweiligen Spalte ermittelt. Wenn wir
daher 2 Einheiten Boden und 4 Einheiten Arbeit
haben, wird das Grenzprodukt des Bodens aus
Spalte vier als 490 400 oder 90 ermittelt.
Wir knnen das Grenzprodukt jedes unserer
beiden Produktionsfaktoren problemlos ermitteln, indem wir jeweils bereinander liegende Eintrge in vertikalen Spalten oder nebeneinander liegende Werte in horizontalen

Teil 2

Reihen der Tabelle 7A-1 miteinander vergleichen.


Nachdem wir uns die Definition des Grenzproduktes eines Produktionsfaktors erarbeitet
haben, knnen wir nun ganz einfach das Gesetz des abnehmenden Grenzertrags ableiten:
Das Gesetz des abnehmenden Grenzertrags besagt, dass bei steigendem Input eines Produktionsfaktors, wenn die anderen Faktoren konstant bleiben, das Grenzprodukt des vermehrten
Inputs zumindest irgendwann abnehmen wird.
Um dies zu illustrieren, halten wir den Faktor
Boden in Tabelle 7A-1 konstant, indem wir
einfach in einer bestimmten Reihe bleiben,
beispielsweise bei 2 Einheiten Boden. Nun erhhen wir den Input an Arbeit von 1 auf 2
Einheiten, von 2 auf 3 Einheiten und so weiter.
Wir wirkt sich das jeweils auf die Produktionsmenge q aus?
Bei Erhhung von 1 auf 2 Einheiten Arbeit
steigt die Produktionsmenge von 200 auf 282,
also um 82 Einheiten. Mit der nchsten zustzlichen Arbeitseinheit erhalten wir nur noch 64
zustzliche Produktionseinheiten, berechnet
als 346 282. Die Grenzertrge sinken. Kommt
eine weitere Arbeitseinheit hinzu, knnen
noch 54 zustzliche Produktionseinheiten erzielt werden, dann 48 Einheiten und schlielich nur noch 42 Einheiten. Sie werden sicherlich feststellen, dass dieses Gesetz auch in den
anderen Reihen seine Gltigkeit behlt und
dass es ebenso bei variierender Bodenmenge
gilt, wenn die Arbeitseinheiten konstant gehalten werden.
Wir knnen anhand dieses Beispiels berprfen, ob unsere intuitive Erklrung fr das
Gesetz der abnehmenden Grenzertrge, nmlich die Annahme, dass das Gesetz deshalb
gilt, weil der fixe Faktor im Vergleich zum
variablen abnimmt, auch gerechtfertigt ist. Danach stehen jeder zustzlichen Einheit des
variablen Faktors immer geringere Mengen
des fixen Faktors zur Verfgung. Und so ist es
auch nicht verwunderlich, dass der Grenzertrag
zurckgeht.
Wenn diese Erklrung nun tatschlich stets
zutrifft, msste eigentlich die Produktionsmenge proportional ansteigen, wenn beide Fakto-

Anhang 7

211

Produktion, Kostentheorie und Entscheidungsprozesse in Unternehmen

ren zugleich erhht werden. Wird der Arbeitsinput von 1 auf 2 Einheiten und der Bodeninput zugleich von 1 auf 2 Einheiten
erhht, sollten wir dieselbe Steigerung der
Produktionsmenge wie bei einer Erhhung von
2 auf 3 Einheiten verzeichnen. Dies lsst sich
anhand unserer Tabelle 7A-1 besttigen. Im
ersten Schritt vollzieht sich eine Steigerung
der Produktionsmenge von 141 auf 282 Einheiten, im zweiten Schritt von 282 auf 423, also
jeweils ein Anstieg um 141 Einheiten.

Kostenoptimale Kombination
von Produktionsfaktoren bei
gegebener Produktionsmenge
Die numerische Produktionsfunktion gibt die
verschiedenen Mglichkeiten an, wie sich
eine bestimmte Produktionsmenge erzielen
lsst. Aber auf welche der zahlreichen Mglichkeiten sollte die Wahl des Unternehmens
fallen? Wenn die erwnschte Produktionsmenge q = 346 ist, stehen nicht weniger als
vier verschiedene Kombinationen von Boden- und Arbeitsinputs, ausgewiesen als A, B,
C und D in Tabelle 7A-2, zur Verfgung.
Was nun die Beurteilung dieser verschiedenen Mglichkeiten durch den Techniker betrifft, der eine Produktionsmenge von 346 Einheiten erzeugen mchte, so sind alle mglichen
Kombinationen gleichwertig. Aber der Betriebswirt, der ja nach Kostenoptimierung strebt,
sucht die kostengnstigste Kombination.
Nehmen wir an, der Preis fr Arbeit betrgt US-$ 2, whrend Boden US-$ 3 pro
Einheit kostet. Die Gesamtkosten sind bei
diesen gegebenen Inputpreisen der dritten
Spalte von Tabelle 7A-2 zu entnehmen. Im
Fall der Kombination A betragen die Gesamtkosten fr Arbeit und Boden US-$ 20,
entsprechend (1  US-$ 2) + (6  US-$ 3).
Verndert sich einer der beiden Inputpreise,
so verndert sich auch die Gewichtung der
Inputs, sodass weniger von dem Input verwendet wird, dessen Preis gestiegen ist. (Sie mssen
sich das wie beim Substitutionseffekt in Kapitel

(1)

(2)

Faktorkombinationen

(3)

(4)

Gesamtkosten,

Gesamtkosten,
wenn gilt
PL = $ 2
PA = $ 1
(US-$)

Arbeit
L

Boden
A

wenn gilt
PL = $ 2
PA = $ 3
(US-$)

20

13

12

15

Tabelle 7A-2: Faktoreinsatz und Produktionskosten bei


gegebener Produktionsmenge
Nehmen Sie an, ein Unternehmen htte sich fr die
Erzeugung von 346 Produktionseinheiten entschieden. Damit kann es jede der vier mglichen Inputkombinationen
whlen, die als A, B, C und D ausgewiesen sind. Weiter
unten in der Auflistung wird die Produktion immer arbeitsintensiver und weniger bodenintensiv. Bitte setzen
Sie selbst die fehlenden Zahlen ein.
Die Entscheidung des Unternehmens zwischen den verschiedenen Kombinationsmglichkeiten hngt von den
Faktorpreisen ab. berprfen Sie, dass die kostenminimale Lsung C lauten muss, wenn PL = US-$ 2 und PA = US-$
3. Weisen Sie nach, dass eine Preissenkung bei Boden von
US-$ 3 auf US-$ 1 das Unternehmen zur Wahl der bodenintensiveren Kombination B veranlassen msste.

5 vorstellen, als es um die Konsumnachfrage


ging.) Sind die Faktorpreise bekannt, lsst sich
die kostengnstigste Produktionsmethode
durch Berechnung der Kosten verschiedener
Inputkombinationen errechnen.

Kurven gleicher Produktionsmenge oder Isoquanten


Die einfache numerische Analyse dessen, wie
ein Unternehmen seine Produktionsfaktoren
kombinieren kann, um seine Kosten zu minimieren, wird im Diagramm noch anschaulicher. Wir verwenden daher den DiagrammAnsatz und zeichnen zwei neue Kurven: die
Kurve gleicher Produktionsmenge oder Isoquante und die Isokostenlinie.

212

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

A
6

A
6
A

5
Boden

Boden

5
4
B

TC

q = 346

TC
TC

TC
TC
TC

D
1
0

Teil 2

q
1

5
Arbeit

0
L

Abbildung 7A-1: Isoquanten


Die Punkte auf der Isoquante stellen die verschiedenen
mglichen Faktorkombinationen aus Boden und Arbeit dar,
die zur Produktion von 346 Einheiten bentigt werden.

Wandeln wir Tabelle 7A-1 in eine kontinuierliche Kurve um, indem wir eine geglttete
Kurve durch alle Punkte ziehen, fr die gilt:
q = 346. Diese Kurve, die in Abbildung 7A-1
zu sehen ist, gibt alle mglichen Kombinationen von Arbeit und Boden an, die zu einer
Produktionsmenge von 346 fhren. Wir bezeichnen sie als Kurve gleicher Produktionsmenge oder Isoquante, und sie verhlt sich
analog der Konsumenten-Indifferenzkurve,
die wir im Anhang zu Kapitel 5 errtert
haben. Sie sollten nun in der Lage sein, die
entsprechende Isoquante fr eine Produktionsmenge von 490 Einheiten in Abbildung
7A-1 einzuzeichnen, indem Sie die Daten aus
Tabelle 7A-1 zugrunde legen. Eigentlich
knnte man sogar eine unbegrenzte Anzahl
dieser Isoquanten einzeichnen.

Isokostenlinien
Bei vorgegebenen Arbeits- und Bodenpreisen kann das Unternehmen die Gesamtkosten fr die Punkte A, B, C und D oder fr
jeden anderen Punkt auf der Isoquante ermitteln. Das Unternehmen minimiert seine
Kosten, wenn es jenen Punkt auf seiner Iso-

$1

$9

$1

$1

$6

$3
2

4
5
Arbeit

Abbildung 7A-2: Isokostenkurven


Jeder Punkt auf einer gegebenen Isokostenlinie steht fr
Gesamtkosten in gleicher Hhe. Die Linien verlaufen deshalb als Geraden, weil die Faktorpreise konstant sind; sie
weisen jeweils eine negative Steigung auf, die dem Verhltnis von Arbeitspreis zu Bodenpreis, US-$ 2 / US-$ 3,
entspricht, und verlaufen daher auch parallel.

quante auswhlt, bei dem die niedrigsten Gesamtkosten entstehen.


Eine einfache Methode, um die kostenoptimale Produktions-Inputkombination zu erkennen, besteht in der Konstruktion von Isokostenlinien. Wir sehen sie in Abbildung 7A-2,
in der die Gruppe paralleler Geraden eine Reihe von Isokostenlinien bei einem Arbeitspreis
von US-$ 2 und einem Bodenpreis von US-$ 3
darstellt.
Um die Gesamtkosten fr jeden Punkt zu
ermitteln, lesen wir einfach die Zahl ber
jener Isokostenlinie ab, die durch den betreffenden Punkt verluft. Die Linien sind alle
gerade und parallel, weil wir unterstellen,
dass das Unternehmen von jedem Input bei
konstanten Preisen kaufen kann, soviel es
will. Die Linien sind etwas flacher als 45, weil
der Preis fr Arbeit PL etwas geringer ist als
der Preis fr Boden PA. Wir knnen daher
sagen, dass der arithmetische Wert der Steigung einer jeden Isokostenlinie dem Verhltnis des Arbeitspreises zum Bodenpreis entsprechen muss in diesem Fall P/P = 2/3.

Anhang 7

Produktion, Kostentheorie und Entscheidungsprozesse in Unternehmen

Isokostenlinie als Tangente


der Isoquante: Ermittlung des
Least-cost-Punktes
(Minimalkostenkombination)
Durch die Verbindung von Isoquanten und
Isokostenlinien knnen wir die optimale, also
die kostenminimierende Position des Unternehmens ermitteln. Beachten Sie, dass die
optimale Faktorkombination bei jenem Punkt
gegeben ist, an dem der gegebene Output von
q = 346 zu den geringsten Kosten produziert
werden kann. Um einen solchen Punkt zu
finden, legen Sie einfach die einfache rostfarbene Isoquante ber die Gruppe grauer Isokostenlinien, wie in Abbildung 7A-3 gezeigt.
Das Unternehmen bewegt sich, solange es in
der Lage ist, auf niedrigere Kostenlinien umzusteigen, stets entlang der roten konvexen
Faktorsubstitution zur Kostenminimierung
in der Produktion
A

q
A

$1

Boden

5
4

$1

$9

$6

$3

$1

213

Kurve in Abbildung 7A-3. Das kostenoptimale oder Least-cost-Gleichgewicht stellt


sich ein, wo eine Isoquante die niedrigste
Isokostenlinie berhrt, aber nicht schneidet.
Das ist der Tangentialpunkt, in dem der Anstieg der Isoquante genau dem Anstieg einer
Isokostenlinie entspricht und wo die beiden
Kurven einander nur berhren.
Wir wissen bereits, dass der Anstieg der
Isokostenkurven PL/PA betrgt. Aber welchen
Wert hat die Steigung der Isoquante? Erinnern
Sie sich bitte an den Anhang zu Kapitel 1, wo
wir ausgefhrt haben, dass die Steigung an
einem Punkt einer gekrmmten Linie der Tangente dieser Kurve am fraglichen Punkt entspricht. Was die Isoquante betrifft, so stellt
diese Steigung die Substitutionsrate (oder
Grenzrate der Substitution) zwischen den beiden Faktoren dar. Sie hngt von den jeweiligen
Grenzprodukten der beiden Produktionsfaktoren, nmlich MPL/MPA, ab, genau wie beim
Substitutionsverhltnis zweier Gter entlang einer Konsumenten-Indifferenzkurve, das dem
Verhltnis der Grenznutzen der beiden Gter
entspricht, wie wir zuvor bereits gesehen haben
(siehe Anhang zu Kapitel 5).

B
q = 346

C
D

4
5
Arbeit

q
7

Abbildung 7A-3: Die kostengnstigste Faktorkombination ergibt sich in C


Die Faktorkombination mit den geringsten Kosten
ergibt sich in C. Das Unternehmen mchte seine Produktionskosten bei einer gegebenen Produktionsmenge von
346 Einheiten minimieren. Es ist deshalb bestrebt, entlang
der rostfarbenen Isoquante die kostengnstigste Inputkombination zu whlen. An dem Punkt, an dem die
Isoquante die tiefste Isokostenkurve berhrt, ohne sie zu
schneiden, befindet sich die kostenminimale Position. In
diesem Tangentialpunkt entsprechen Faktorpreise und
Grenzprodukte einander, wobei die Grenzprodukte pro
Dollar gleich hoch sind.

Least-cost- oder
Minimalkostenbedingungen
Mit Hilfe des Diagramms haben wir damit die
Bedingungen abgeleitet, unter denen ein Unternehmen seine Produktionskosten minimiert:
1. Das Verhltnis der Grenzprodukte zweier
beliebiger Produktionsfaktoren muss dem
Verhltnis ihrer Faktorpreise entsprechen.
Grenzprodukt der Arbeit
=

Grenzprodukt des Bodens


Preis der Arbeit

= Steigung der Isoquante =

Preis des Bodens

214

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

2. Wir knnen Bedingung 1 aber auch anders


und verstndlicher formulieren. Aus der
letzten Gleichung ergibt sich, dass das
Grenzprodukt pro Geldeinheit, das aus der
letzten fr jeden Produktionsfaktor ausgegebenen Geldeinheit erwirtschaftet wurde,
gleich sein muss.

Teil 2

Aber geben Sie sich nicht mit abstrakten Erklrungen zufrieden. Behalten Sie stets die allgemein verstndliche volkswirtschaftliche Erklrung im Kopf, die uns zeigt, wie ein Unternehmen seine Ausgaben auf die diversen Produktionsfaktoren so aufteilt, dass das Grenzprodukt pro ausgegebener Geldeinheit ausgeglichen wird.

Grenzproddukt von L
Preis von L

Grenzprodukt von A
=

Preis von A

Zusammenfassung des Anhangs


1.

2.

Eine Produktionsfunktions-Tabelle zeigt uns die


mglichen Produktionsmengen, die bei jeder
Spalte (Arbeit) in Verbindung mit jeder Zeile
(Boden) erzielt werden knnen. Wenn man alle
anderen Faktoren konstant hlt, lassen sich fr
jeden variablen Faktor abnehmende Grenzertrge nachweisen, , indem man die Abnahme
des Grenzprodukts in jeder beliebigen Zeile
oder Spalte ausrechnet.
Eine Kurve gleicher Produktionsmengen
oder Isoquante stellt die alternativen Inputkombinationen dar, mit denen jeweils dieselbe
Produktionsmenge erzeugt werden kann. Die
Steigung oder die Substitutionsrate entlang

einer solchen Isoquante entspricht den relativen Grenzprodukten (z.B. MPL/MPA). Kurven
gleicher Gesamtkosten sind parallele Linien
mit einer Steigung, die dem Verhltnis der
Faktorpreise entspricht (PL/PA). Das kostenoptimale Gleichgewicht stellt sich im Tangentialpunkt ein, wo eine Isoquante die niedrigste TCKurve berhrt, aber nicht schneidet. Im kostenoptimalen Gleichgewicht sind die Grenzprodukte proportional zu den Faktorpreisen, wobei die Grenzprodukte pro Dollar, der fr jeden
einzelnen Produktionsfaktor ausgegeben wird,
gleich sind (d.h. gleiche MPi/Pi).

Begriffe zur Wiederholung


Kurven gleicher Produktionsmenge oder Isoquanten
Parallele Linien gleicher Gesamtkosten
Substitutionsrate = MPL/MPA
PL/PA als Steigung paralleler Isokostenlinien
Kostenoptimaler Tangentialpunkt: MPL/MPA = PL/PA oder MPL/PL = MPA /PA

Anhang 7

Produktion, Kostentheorie und Entscheidungsprozesse in Unternehmen

215

bungen
6.

Weisen Sie nach, dass durch eine Erhhung der


Lhne bei konstanten Bodenrenten die schwarzen Isokostenlinien steiler werden und der Tangentialpunkt C in Abbildung 7A-3 nach Nordwesten (also nach links oben) in Richtung B
verschoben wird, wobei der billiger gewordene
Produktionsfaktor den anderen, teureren Faktor
substituiert. Erklren Sie das Ergebnis, wenn wir
Kapital durch Arbeit substituieren. Wie werden
wohl Gewerkschaftsfhrer dazu stehen?

7.

Wie sieht die kostenoptimale Faktorkombination aus, wenn die Produktionsfunktion durch
Tabelle 7A-1 gegeben und die Preise in Abbildung 7A-3 dargestellt sind, wobei q = 346? Wie
msste das kostenoptimale Ergebnis fr dieselben Faktorpreise lauten, wrde sich der
Output auf q = 692 verdoppeln? Wie hat sich
die Faktorintensitt oder das Verhltnis Boden-Arbeit verndert? Knnen Sie erkennen,
warum dieses Ergebnis bei konstanten Skalenertrgen fr jede nderung der Produktionsmenge gelten muss?

217

KAPITEL 8
Analyse des
Marktes bei
vollkommenem
Wettbewerb

Die Produktionskosten htten


keinen Einfluss auf den Marktpreis,
wrden sie sich nicht auf das
Angebot auswirken.

Jeder Markt hat zwei Seiten: Angebot und


Nachfrage. Nachdem wir uns eingehend mit
diesen beiden Komponenten auseinandergesetzt haben, wollen wir untersuchen, wie sich
der Markt als Ganzes verhlt. Dieses erste
Kapitel ber Unternehmensseite analysiert
das Verhalten vollkommener Mrkte; es handelt sich dabei um idealisierte Wettbewerbsmrkte, in denen alle Unternehmen und
Konsumenten zu klein und zu schwach sind,
um den Preis zu beeinflussen. Wir beginnen
mit einer Untersuchung der Angebotsentscheidungen verschiedener Marktteilnehmer. Danach analysieren wir einige spezielle
Flle von Wettbewerbsmrkten. Das Kapitel
endet mit dem Nachweis, dass Wirtschaftszweige mit vollstndigem Wettbewerb effizient sind. Nachdem wir den wichtigsten Fall
des vollkommenen Wettbewerbs gemeistert
haben, wollen wir uns in den folgenden Kapiteln mit dem Monopol und anderen Formen
des unvollstndigen Wettbewerbs befassen.

A. Das Angebotsverhalten von Unternehmen


im vollstndigen
Wettbewerb

John Stuart Mill

Das Verhalten eines


Unternehmens im
vollstndigen Wettbewerb
Beginnen wir mit einer Analyse von Unternehmen, die im vollstndigen Wettbewerb
stehen. Als Eigentmerin oder Eigentmer
eines solchen Unternehmens mssen Sie natrlich ber die Produktionsmenge entscheiden. Wie viel Weizen sollte Bauer Smith
produzieren, wenn der Scheffel Weizen einen
Preis von US-$ 3 erzielt?

218

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Wenn wir das Angebotsverhalten von Unternehmen im vollstndigen Wettbewerb


analysieren, stellen wir zwei Dinge fest: Erstens gehen wir davon aus, dass unser im
Wettbewerb stehendes Unternehmen die
Gewinne maximiert. Zweitens beobachten
wir, dass der perfekte Wettbewerb eine Welt
atomistischer Firmen ist, die Preisnehmer
sind.

Gewinnmaximierung
Warum mchte ein Unternehmen seine Gewinne maximieren? Wie Sie sich sicher erinnern, besteht der Gewinn im Gesamtertrag
abzglich der Gesamtkosten. Gewinne haben dieselbe Funktion wie das Nettoeinkommen eines Beschftigten, eben nur fr Unternehmen. Sie stellen jenen Geldbetrag dar,
den ein Unternehmen in Form von Dividenden an seine Eigentmer ausbezahlt, den es
in neue Anlagen und maschinelle Ausstattung reinvestieren oder mit dem es selbst
Finanzinvestitionen ttigen kann. Alle diese
Aktivitten erhhen den Wert des Unternehmens fr seine Eigentmer.
Die Gewinnmaximierung erfordert ein effizientes Management der internen Ablufe
in einem Unternehmen (Verschwendung vermeiden, Arbeitsmoral heben, effiziente Produktionsprozesse whlen etc.) und kluge
Marktentscheidungen (Ankauf der richtigen
Menge an Produktionsfaktoren zu geringstmglichen Kosten und Auswahl der optimalen Produktionsmenge).
Da fr die Hhe der Gewinne sowohl die
Kosten als auch die Erlse eine Rolle spielen,
muss das Unternehmen seine Kostenstruktur
gut im Griff haben, um Gewinne erzielen zu
knnen. Blttern Sie noch einmal zu Tabelle
7-3 im vorigen Kapitel, um sicherzugehen,
dass Ihnen die wichtigen Begriffe der Gesamtkosten, Durchschnittskosten und Grenzkosten vertraut sind.

Teil 2

Vollstndiger Wettbewerb
Der vollstndige Wettbewerb ist eine Welt
der Preisnehmer. Ein im vollstndigen Wettbewerb stehendes Unternehmen verkauft ein
homogenes Produkt (eines, das mit dem von
anderen Branchenteilnehmern verkauften
Produkt identisch ist). Das Unternehmen ist
im Vergleich zu seinem Markt so klein, dass
es keinen Einfluss auf den Marktpreis nehmen kann; es betrachtet den Preis daher als
eine gegebene Gre. Wenn eine Landwirtin
ein homogenes Produkt wie Weizen verkauft,
kann sie mit zahlreichen potenziellen Kufern rechnen, die gewillt sind, den Marktpreis
von US-$ 3 pro Scheffel zu bezahlen. Wie
auch die Konsumenten die Preise, die von
Internet-Zugangsprovidern oder Kinos verlangt werden, im Allgemeinen akzeptieren
mssen, akzeptieren Unternehmen zwangslufig die Marktpreise fr Weizen oder l,
die sie produzieren.
Wir knnen uns einen Mengenanpasser
(Preisnehmer) im vollstndigen Wettbewerb
(a) Branche

(b) Unternehmen

P D

A
S

D
Q

Branchenproduktion

q
Unternehmenproduktion

Abbildung 8-1: Die Nachfragekurve ist fr ein Unternehmen im vollstndigen Wettbewerb vollkommen
elastisch
Die Branchennachfragekurve links zeigt die unelastische Nachfrage beim Marktgleichgewicht in Punkt
A. Die Nachfragekurve fr das im vollstndigen
Wettbewerb stehende Unternehmen auf der rechten Seite verluft jedoch waagrecht (d.h., sie ist
absolut elastisch). Die Nachfragekurve rechts verluft waagrecht, weil ein Unternehmen im vollstndigen Wettbewerb einen so kleinen Prozentsatz des
Marktes innehat, dass es zum Marktpreis jede gewnschte Menge verkaufen kann.

Kapitel 8

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

besser vorstellen, wenn wir untersuchen, wie


die Nachfrage fr ein im vollstndigen Wettbewerb stehendes Unternehmen aussieht.
Abbildung 8-1 zeigt die Nachfragekurve fr
die Gesamtbranche (die DD-Kurve) und
stellt sie der Nachfragekurve, mit der es ein
einzelnes, im Wettbewerb stehendes Unternehmen zu tun hat (die dd-Kurve), gegenber. Da ein Wirtschaftszweig unter Wettbewerbsbedingungen von Unternehmen bevlkert wird, die gemessen am Gesamtmarkt
klein sind, entspricht die Nachfragekurve
dieses Unternehmens nur einem winzigen
Segment der Nachfragekurve der Gesamtbranche. Grafisch dargestellt ist der Anteil
des einzelnen Unternehmens an der Nachfragekurve so gering, dass aus der Froschperspektive des Marktteilnehmers im vollstndigen Wettbewerb die Nachfragekurve dd
absolut horizontal und unbegrenzt elastisch
erscheint. Abbildung 8-1 zeigt, dass die Elastizitt der Nachfrage fr einen einzelnen Mitbewerber viel grer erscheint als fr den
Gesamtmarkt.
Da im Wettbewerb stehende Unternehmen
keinen Einfluss auf die Preisbildung nehmen
knnen, ist der Preis jeder verkauften Einheit
einfach der zustzliche Erls, den das Unternehmen damit einnimmt. Bei einem Marktpreis von US-$ 40 pro Einheit kann das im
Wettbewerb stehende Unternehmen jede gewnschte Menge zu US-$ 40 verkaufen. Wenn
es daher beschliet, anstelle von 100 Einheiten
101 Einheiten zu verkaufen, erhht sich sein
Ertrag um genau US-$ 40.
Prgen Sie sich die folgenden wichtigen
Erkenntnisse genau ein:
1. Unter den Bedingungen des vollstndigen
Wettbewerbs gibt es zahlreiche kleine Unternehmen, die ein identisches Produkt
erzeugen und jeweils zu klein sind, um auf
den Marktpreis Einfluss zu nehmen.
2. Fr das Unternehmen im vollstndigen
Wettbewerb gilt eine vllig waagrechte
Nachfragekurve (dd-Kurve).

219

3. Der zustzliche Erls aus jeder zustzlich


verkauften Einheit entspricht daher dem
Marktpreis.

Angebot unter Wettbewerbsbedingungen: Grenzkosten


entsprechen dem Preis
Wenn nun Kosten und Nachfrage fix sind und
die Unternehmen Gewinne erzielen mchten
wie kann ein Unternehmen im Wettbewerb
zu einer Entscheidung ber die anzubietende
Menge gelangen? Nehmen wir an, Sie leiteten
Billy Bob Tuckers Schuhfirma und mssten
entscheiden, bei welcher Produktionsmenge
Ihr Gewinn maximiert wird. Tabelle 8-1 enthlt dieselben Kostendaten mal Tausend, die
bereits in Tabelle 7-3 im vorhergehenden Kapitel enthalten waren. Bei diesem Beispiel
nehmen wir an, dass der Marktpreis fr Schuhe bei US-$ 40 pro Paar liegt. Angenommen,
Billy Bob verkauft zu Beginn 3.000 Paar. Das
bringt ihm einen Gesamterls von US-$ 40 
3.000 = US-$ 120.000 mit Gesamtkosten von
US-$ 130.000, sodass dem Unternehmen ein
Verlust von US-$ 10.000 entsteht.
Sie nehmen nun Ihren Betrieb unter die
Lupe und erkennen, dass der Erls aus dem
Verkauf jeder Einheit US-$ 40 betrgt, whrend die Grenzkosten nur US-$ 21 betragen.
Das bedeutet, dass Ihnen der Verkauf weiterer Einheiten mehr einbringt, als er kostet.
Deshalb erhhen Sie Ihre Produktion auf
4.000 Einheiten. Bei dieser Produktionsmenge erzielt das Unternehmen einen Ertrag von
US-$ 40  4.000 = US-$ 160.000 bei Kosten
von US-$ 160.000, sodass kein Gewinn erzielt
wird.
Voller Stolz auf Ihren Erfolg beschlieen
Sie nun, noch ein wenig mehr zu erzeugen,
sagen wir 5.000 Einheiten. Bei dieser Produktionsmenge erwirtschaftet das Unternehmen
einen Ertrag von US-$ 40  5.000 = US-$
200.000 bei Kosten von US-$ 210.000. Sie
verzeichnen also schon wieder einen Verlust
von US-$ 10.000. Was ist da schief gelaufen?

220

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

Menge

Gesamtkosten

Grenzkosten pro
Einheit

Durchschnittskosten

Preis

Gesamterls

Gewinn

TC

MC

AC

TR

(US-$)

(US-$)

(US-$)

(US-$)

(US-$)

(US-$)

55.000

1.000

85.000

27

85

40

40.000

45.000

2.000

110.000

22

55

40

80.000

30.000

3.000

130.000

21

43,33

40

120.000

10.000

3.999

159.960,01

38,98

40,000 +

40

159.960

40

40

160.000

0,01

39,99
4.000

160.000

40

40,01
4.001

160.040,01

40,02

40,000 +

40

160.040

5.000

210.000

60

42

40

200.000

0,01
10.000

Tabelle 8-1: Die gewinnmaximale Produktionsmenge ergibt sich dort, wo gilt: Grenzkosten = Preis.
Diese Tabelle bedient sich der Kostendaten aus dem vorigen Kapitel (siehe Tabelle 7-3). Die rostfarbenen
Grenzkostenzahlen in Spalte (3) werden anhand geringfgiger Mengenanpassungen rund um jede Produktionsmenge berechnet. Wie Sie sehen, bewegen sich die tatschlichen MC von 3.999 auf 4.000 Einheiten und
von 4.000 auf 4.001 Einheiten. Bildet man den Durchschnitt dieser Werte, ergeben sich am Punkt der minimalen
Durchschnittskosten MC von 40. Die dunklen MC-Zahlen knnen aber auch von der durchgehenden MC-Kurve
abgelesen werden.
Als nchstes sehen wir uns den mit jeder Produktionsmenge einhergehenden Gewinn in Spalte (7) an. Bitte
beachten Sie, dass sich der maximale Gewinn bei der Produktionsmenge einstellt, bei welcher der Preis den
MC entspricht. Wenn die Produktionsmenge ber diesen Wert hinaus ausgedehnt wird, liegt der zustzliche
Ertrag von US-$ 40 pro Einheit unter den zustzlichen Kosten, sodass der Gewinn sinkt. Was geschieht, wenn
die Produktion unterhalb einer Menge q von 4.000 festgelegt wird?

Bei berprfung Ihrer Bcher stellen Sie


fest, dass die Grenzkosten bei einer Produktionsmenge von 5.000 Einheiten US-$ 60
betragen, also hher sind als der Marktpreis
von US-$ 40, und dass Sie daher mit der
letzten produzierten Einheit US-$ 20 (entspricht dem Preis abzglich MC) verlieren.
Jetzt geht Ihnen ein Licht auf: Der maximale
Gewinn ergibt sich bei jener Produktionsmenge, bei der die Grenzkosten dem Preis entsprechen.
Der dieser Aussage zugrunde liegende Gedanke lautet, dass das im Wettbewerb stehende Unternehmen so lange zustzliche Gewinne erzielen kann, wie der Preis ber den

Grenzkosten der letzten Einheit liegt. Der


Gesamtgewinn erreicht seinen hchsten Wert
wird also maximiert , sobald durch den
Verkauf zustzlicher Mengen kein zustzlicher Gewinn mehr erzielt werden kann. Am
Punkt des hchsten Gewinns erbringt die
letzte produzierte Einheit einen Erls, der
genau den Kosten dieser Einheit entspricht.
Wie hoch ist nun dieser zustzliche Erls? Er
entspricht dem Preis pro Einheit. Und was
sind die zustzlichen Kosten? Es sind die
Grenzkosten.
berprfen wir diese Regel, indem wir
uns Tabelle 8-1 nher ansehen. Beginnen wir
mit der gewinntrchtigsten Produktionsmen-

221

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

ge von 4.000 Paar Einheiten. Verkauft Billy


Bob eine einzige Einheit mehr, erhlt sie
dafr einen Preis von US-$ 40, whrend die
Grenzkosten dieser Einheit US-$ 40,01 betragen. Das Unternehmen verliert also bei
der 4.001. Einheit Geld. Ebenso kme es fr
das Unternehmen zu einem Verlust von US-$
0,01, wrde es eine Einheit weniger produzieren. Das beweist, dass die gewinntrchtigste
Produktionsmenge fr das Unternehmen genau bei q = 4.000 liegt, an jenem Punkt also,
an dem der Preis den Grenzkosten entspricht.
Regel fr die Angebotsmenge eines Unternehmens unter den Bedingungen vollstndigen
Wettbewerbs: Ein Unternehmen, das nach Gewinnmaximierung strebt, whlt eine Produktionsmenge, bei der die Grenzkosten dem Preis
entsprechen:
Grenzkosten = Preis oder MC = P
Abbildung 8-2 illustriert die Angebotsentscheidung eines Unternehmens. Wenn der
Marktpreis US-$ 40 betrgt, berprft das
Unternehmen seine Kostendaten in Tabelle
8-1 und stellt fest, dass die Produktionsmenge, die den Grenzkosten von US-$ 40 entspricht, bei 4.000 Einheiten liegt. Das bedeutet, dass das Unternehmen bei einem Marktpreis von US-$ 40 bestrebt sein wird, 4.000
Einheiten zu produzieren und zu verkaufen.
Wir finden diese gewinnmaximierende Menge in Abbildung 8-2 am Schnittpunkt der
Preislinie bei US-$ 40 und der MC-Kurve in
Punkt B.
Im Allgemeinen kann ein Unternehmen
mithilfe seiner Grenzkostenkurve seine optimale Produktionsmenge ermitteln: Die Gewinnmaximierung wird bei jener Produktionsmenge erreicht, bei der Preis- und
Grenzkostenkurve einander schneiden.
Wir haben dieses Beispiel so gestaltet, dass
das Unternehmen bei der gewinnmaximierenden Produktionsmenge keinen Gewinn
erzielt, wobei die Gesamterlse den Gesamtkosten entsprechen. (Beachten Sie, dass alle

Angebote und Grenzkosten eines Unternehmens


P
AC

80
MC
60

Preis, AC,MC (US-$)

Kapitel 8

d
40

d
d

d
d

20

3
4
5
Menge (in Tausend)

Abbildung 8-2: Die Angebotskurve des Unternehmens


entspricht seiner steigenden Grenzkostenkurve
Fr ein gewinnmaximierendes Unternehmen im vollstndigen Wettbewerb entspricht die ansteigende
Grenzkostenkurve (MC) der Angebotskurve. Bei einem Marktpreis auf d'd' bietet das Unternehmen
eine Produktionsmenge an, die im Schnittpunkt A
liegt. Erklren Sie, warum die Schnittpunkte B und C
das Gleichgewicht fr d bzw. d'' darstellen. Der grau
schattierte Bereich stellt den Verlust bei einer Produktion auf dem Niveau A zu einem Preis von US-$
40 dar.

Opportunittskosten einschlielich der Arbeitskraft des Eigentmers und der Kapitalkosten bercksichtigt werden.) Punkt B ist
der Break-even-Punkt (die Gewinnschwelle), jene Produktionsmenge, bei der das Unternehmen einen Gewinn von Null erzielt. Im
Break-even-Punkt entspricht der Preis den
Durchschnittskosten, daher decken die Erlse gerade die Kosten ab.
Was aber, wenn ein Unternehmen eine
falsche Entscheidung ber seine Produktionsmenge trifft? Nehmen wir an, das Unternehmen wrde in Abbildung 8-2 bei einem
Marktpreis von US-$ 40 Produktionsmenge
A whlen. Es wrde Geld verlieren, weil die
Grenzkosten der letzten Einheiten ber dem
Preis liegen. Wir knnen mithilfe des grau
unterlegten Dreiecks in Abbildung 8-2 den
Gewinnausfall berechnen, sollte das Unternehmen seine Produktionsmenge flschlicherweise bei Punkt A whlen. Das Dreieck
zeigt an, um wie viel die Grenzkosten MC bei

222

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

einer Produktionsmenge zwischen B und A


den Preis bersteigen.
Die allgemeine Regel lautet daher:
Ein Unternehmen, das auf Gewinnmaximierung bedacht ist, entscheidet sich fr jene
Produktionsmenge, bei der die Grenzkosten
dem Preis entsprechen. Im Diagramm bedeutet das, dass die Grenzkostenkurve eines
Unternehmens seiner Angebotskurve entspricht.

Gesamtkosten und die


Betriebseinstellungsbedingung
Unsere allgemeine Regel fr die Angebotsmenge eines Unternehmens lsst eine Mglichkeit offen dass nmlich der Preis so niedrig ist,
dass das Unternehmen es vorzieht, den Betrieb
einzustellen. Wre es nicht mglich, dass Billy
Bob beim Gleichgewicht von P = MC eine
ganze Stange Geld verliert und es daher vorzieht, dicht zu machen? Im Allgemeinen wird
ein Unternehmen den Betrieb dann schlieen,
wenn kurzfristig die variablen Kosten nicht
mehr gedeckt werden knnen.
Nehmen wir beispielsweise an, das Unternehmen sieht sich mit einem Marktpreis von
US-$ 35 konfrontiert, dargestellt durch die
horizontale Linie d''d'' in Abbildung 8-2. Bei
diesem Preis entsprechen die MC dem Preis in
Punkt C, einem Punkt, an dem der Preis unter
den durchschnittlichen Produktionskosten
liegt. Wird das Unternehmen den Entschluss
fassen, weiter zu produzieren, auch wenn es
sich damit einen Verlust einhandelt?
berraschenderweise lautet die richtige
Antwort: ja. Das Unternehmen muss danach
trachten, seine Verluste zu minimieren, was
einer Maximierung der Gewinne gleichkommt.
Die Produktion bei Punkt C wrde zu
einem Verlust von nur US-$ 20.000 fhren,
whrend eine Schlieung einen Verlust von
US-$ 55.000 mit sich brchte (die Fixkosten).
Das Unternehmen wre daher gut beraten,
mit der Produktion fortzufahren.

Teil 2

Um diesen Gedankengang zu verstehen, denken Sie bitte daran, dass ein Unternehmen,
selbst wenn es gar nichts produziert, nach wie
vor seinen vertraglichen Verpflichtungen nachkommen muss. Kurzfristig bleibt dem Unternehmen nichts anderes brig, als seine Fixkosten wie
etwa Kreditzinsen an die Bank, Mieten fr die
Geschftsrume und die Gehlter der Geschftsfhrer weiterhin zu bezahlen. Die restlichen Kosten des Unternehmens bestehen aus
den variablen Kosten wie zum Beispiel denjenigen fr Material, Arbeitskrfte und Treibstoff.
Es wre von Vorteil, die Produktion mit mindestens P = MC aufrecht zu erhalten, solange die
Erlse die variablen Kosten abdecken.
Die kritische Marktpreisuntergrenze, bei
der die Erlse genau den variablen Kosten
entsprechen (oder bei der die Verluste genau
den Fixkosten entsprechen), wird als Betriebsminimum bezeichnet. Bei Preisen ber
dem Betriebsminimum produziert das Unternehmen entlang seiner Grenzkostenkurve,
weil das Unternehmen dadurch zwar Geld
verlieren knnte, durch die Schlieung jedoch noch grere Verluste in Kauf nehmen
msste. Bei Preisen, die unter dem Betriebsminimum liegen, produziert das Unternehmen berhaupt nichts mehr, weil es den
Verlust durch eine Schlieung auf die Fixkosten begrenzt. Und so gelangen wir zu der
Betriebseinstellungsregel:
Betriebseinstellungsregel: Das Betriebsminimum ist der Punkt, an dem die Erlse die
variablen Kosten gerade abdecken oder an
dem die Verluste den Fixkosten entsprechen.
Wenn der Preis so weit fllt, dass der Preis
geringer ist als die durchschnittlichen variablen Kosten, kann das Unternehmen durch
Betriebseinstellung seine Gewinne maximieren (seine Verluste minimieren).
Abbildung 8-3 zeigt das Betriebsminimum
und die Gewinnschwelle (den Break-evenPunkt) eines Unternehmens. Der Breakeven-Punkt liegt dort, wo der Preis den AC
entspricht, whrend das Betriebsminimum
dann erreicht wird, wenn der Preis den AVC

Kapitel 8

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

Verluste, indem sie die Fixkosten bezahlen


und den Betrieb weiter fhren, solange die
Verluste niedriger sind als die Fixkosten.

Gewinnschwelle
und Betriebsminimum:
P

MC
AC

Beispiel: Schlieung von Bohrsttten

Preis, AC, MC

AVC
M
d

Gewinnschwelle

M
PS
Betriebsminimum

223

Menge

Abbildung 8-3: Die Angebotskurve des Unternehmens bewegt sich die MC-Kurve entlang nach unten
zum Betriebsminimum
Die Angebotskurve des Unternehmens entspricht
seiner MC-Kurve, solange der Erls hher ist als die
variablen Kosten. Sobald der Preis unter das Betriebsminimum PS fllt, bersteigen die Verluste die
Fixkosten, und das Unternehmen stellt die Produktion ein. Daher stellt die durchgngige rostfarbene
Kurve die Angebotskurve des Unternehmens dar.

entspricht. Deshalb entspricht die Angebotskurve des Unternehmens der durchgehenden


rostfarbenen Linie in Abbildung 8-3. Sie verluft entlang der vertikalen Achse bis zu dem
Preis, der dem Betriebsminimum entspricht,
springt zum Betriebsminimum in M', wo P
dem Niveau der AVC entspricht, und verluft
dann weiter die MC-Kurve hinauf, wenn die
Preise ber dem Betriebsminimum liegen.
Die Analyse der Betriebseinstellungsbedingungen fhrt zu dem berraschenden
Schluss, dass Unternehmen, die nach Gewinnmaximierung trachten, ihren Betrieb
vielleicht auch dann weiter fhren, wenn sie
Verluste schreiben. Diese Bedingung gilt insbesondere fr Unternehmen mit hohen
Schulden, die daher hohe Fixkosten haben
(Fluglinien sind ein gutes Beispiel). Diese
Unternehmen erzielen eine Maximierung ihrer Gewinne und eine Minimierung ihrer

Ein anschauliches Beispiel fr die praktische Bedeutung der Betriebseinstellungsregel kommt aus der lindustrie. Im Jahr
1985, als der Preis fr Rohl US-$ 27
pro Barrel betrug, gab es in den USA etwa
35.000 Bohrsttten. Schon im nchsten
Jahr allerdings fiel ihre Zahl auf unter
19.000, also um beinahe die Hlfte. Waren
pltzlich die Vorkommen ausgebeutet?
Wohl kaum. Was tatschlich geschah: Der
Durchschnittspreis fr Rohl fiel dramatisch bis auf US-$ 14 pro Barrel. Die Gewinne, nicht die lquellen, waren versiegt. In
der Folge legten die lgesellschaften einfach ihre Bohrungen still. Dasselbe funktioniert natrlich genauso in der umgekehrten
Richtung. Whrend des Golfkriegs in den
neunziger Jahren stieg der lpreis, und die
Bohrungen wurden forciert, weil die lgesellschaften durch die hheren Gewinnerwartungen entsprechend motiviert waren.

B. Das Angebotsverhalten ganzer


Wirtschaftszweige
bei vollstndigem
Wettbewerb
Bislang haben wir uns in unserer Errterung des
Themas auf Einzelunternehmen beschrnkt.
Doch ein vollkommener Wettbewerbsmarkt besteht aus vielen Unternehmen, und wir interessieren uns fr das Verhalten dieser Unternehmen als Gruppe, nicht nur fr dasjenige eines
Einzelbetriebs. Wie gelangen wir aber vom Einzelfall zur Gesamtheit? Von Billy Bobs Betrieb
zur gesamten Schuhindustrie?

224

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

Ermittlung des Marktangebotes


durch Addition der Angebotskurven aller Unternehmen

benen Preis addieren. Die horizontale Addition der Produktionsmengen beim jeweiligen
Preis ergibt die Branchen-Angebotskurve.

Nehmen wir an, wir htten es mit einem


vollkommenen Wettbewerbsmarkt fr Schuhe zu tun. Unternehmen A bringt zu einem
gegebenen Preis eine bestimmte Menge an
Schuhen auf den Markt, Unternehmen B
eine andere Menge, und dasselbe tun die
Firmen C, D und so weiter. In jedem Einzelfall wird die angebotene Menge durch die
Grenzkosten des Unternehmens bestimmt.
Die gesamte, zu einem bestimmten Preis auf
den Markt gebrachte Angebotsmenge entspricht daher der Summe der einzelnen Mengen, die alle Unternehmen zu diesem Preis
anbieten.1
Diese berlegung fhrt uns zu folgender
Beziehung zwischen individuellem und Marktangebot:

Kurz- und langfristiges


Gleichgewicht

Um die Marktangebotskurve fr ein Gut zu


ermitteln, mssen wir die Angebotskurven
aller einzelnen Produzenten dieses Gutes horizontal addieren.
Abbildung 8-4 zeigt das anhand zweier Unternehmen. Um zur Branchen-Angebotskurve SS zu gelangen, mssen wir beim selben
Preis die Angebotskurven der einzelnen Firmen ss horizontal addieren. Bei einem Preis
von US-$ 40 bietet Unternehmen A 4.000
Einheiten an, whrend Unternehmen B mit
11.000 Einheiten auf den Markt drngt. Deshalb addiert man zur Berechnung der Branchen-Angebotskurve (Abbildung 8-4(c)) die
beiden Angebote und erhlt die Angebotsmenge fr die Gesamtbranche bei einem
Preis von US-$ 40 mit 15.000 Einheiten.
Umfasst eine Branche 2 Millionen anstatt nur
zwei Unternehmen, lsst sich der Output der
gesamten Branche ebenso bestimmen, indem
wir alle 2 Millionen Einzelmengen zum gege1 Wie Sie sich erinnern, wird die Marktnachfragekurve DD hnlich
ermittelt, indem die einzelnen dd-Nachfragekurven horizontal summiert werden.

Alfred Marshall, ein groer konom, der um


die vorletzte Jahrhundertwende in Cambridge lehrte, trug zur Entwicklung der Instrumentarien bei, mit denen wir uns heute
den Themenbereichen von Angebot und
Nachfrage nhern. Er stellte fest, dass Nachfrageverschiebungen kurzfristig grere
Preisanpassungen und geringere Mengenanpassungen verursachen als langfristig. Wir
knnen diese Beobachtung besser verstehen,
wenn wir bei der Betrachtung des Marktgleichgewichtes zwei Zeitrume unterscheiden, die den verschiedenen Kostenkategorien entsprechen: (1) ein kurzfristiges Gleichgewicht, wenn jeder Vernderung der Produktionsmenge immer dasselbe fixe Kapitalvolumen gegenber steht, und (2) ein langfristiges Gleichgewicht, wenn Kapital und alle
anderen Faktoren variabel sind, sodass die
Unternehmen frei in den Wirtschaftszweig
eintreten oder ihn verlassen knnen.
Markteintritt und Ausscheiden
von Unternehmen
Auf lange Sicht gilt der freie Markteintritt
und -austritt von Unternehmen. Die Entstehung (der Eintritt) und das Verschwinden (Ausscheiden) von Unternehmen sind
wichtige Faktoren, die die Entwicklung
einer Marktwirtschaft beeinflussen knnen. Unternehmen treten in eine Branche
ein, wenn sie gegrndet werden oder
wenn sich ein bestehendes Unternehmen
entschliet, in einen neuen Sektor vorzustoen. Unternehmen scheiden aus dem
Markt aus, wenn sie die Produktion einstellen. Sie knnen sich freiwillig zurckziehen, weil ein Produktionszweig unprofitabel geworden ist, oder sie knnen in

Kapitel 8

(a) Angebot von


Unternehmen A

(c) Marktangebot
P

80

80

60

60

60

40
4
20

40

Preis (US-$)

80

Preis (US-$)

Preis (US-$)

(b) Angebot von


Unternehmen B

11

20

40

5
10
15
Menge A (in Tausend)

qA

11

Marktangebotskurve

20
s

225

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

5
10
15
Menge B (in Tausend)

S
qB

5
10
15
20
25
Gesamtmenge (in Tausend)

Q = qA + qB

Abbildung 8-4: Durch Addition aller Angebotskurven der Unternehmen knnen wir das Marktangebot ableiten
Die Diagramme zeigen, dass sich die Marktangebotskurve (SS) aus zwei Einzelangebotskurven (ss) zusammensetzt. Wir addieren die von jedem Unternehmen bei einem Preis von US-$ 40 angebotenen Mengen horizontal
und erhalten das Marktangebot bei einem Preis von US-$ 40. Dasselbe gilt fr jeden Preis und jede beliebige
Anzahl von Unternehmen. Gbe es 1.000 Unternehmen, die mit A identisch sind, wrde die Marktangebotskurve
aussehen wie die Angebotskurve von Unternehmen A bei einer tausendfachen Vergrerung des Mastabs
auf der X-Achse.
Konkurs gehen, wenn sie nicht mehr imstande sind, ihre Rechnungen zu bezahlen.
Wir sprechen von freiem Markteintritt und
-austritt, wenn keine Eintritts- oder Austrittsbarrieren wie staatliche Bestimmungen oder geistige Eigentumsrechte (wie
z.B. Patente oder Software) bestehen.
Die Zahl der Geburten und Todesflle
von Unternehmen in einer dynamischen
Wirtschaft wie jener der USA ist berraschend hoch. Anfang 1996 gab es in den
USA 5,5 Millionen Unternehmen. In diesem
Jahr schieden 512.000 Firmen aus, whrend 598.000 gegrndet wurden. Die meisten Unternehmen ziehen sich still zurck,
aber manche legen auch einen geruschvollen Abgang hin, wie es zum Beispiel
beim Telekommunikationsriesen WorldCom der Fall war, der nach einem gigantischen Buchhaltungsbetrug mit Aktiva von
104 Millionen US-$ Schiffbruch erlitt. In den
Jahren 20012003 sah sich die Luftfahrtbranche gezwungen, Kosten zu senken und
angesichts zunehmender terroristischer
Bedrohungen Kapazitten abzubauen. Im
Zuge dieser Entwicklung mussten mehrere
Fluglinien das Handtuch werfen. Obwohl
kontinuierlich verlaufende Kostenkurven

die Dramatik von Ein- und Austritten nicht


immer perfekt widerspiegeln, ist die zugrunde liegende Logik von P, MC und AC
doch eine starke Triebfeder fr Wachstum
und Niedergang groer Wirtschaftszweige.

Illustrieren wir diesen Unterschied zwischen


dem kurz- und langfristigen Gleichgewicht
einmal anhand eines Beispiels. Betrachten
wir dazu den Markt fr Frischfisch, dessen
Angebot aus einer lokalen Fischereiflotte
stammt. Nehmen wir an, die Nachfrage nach
Fisch steigt; dieser Fall ist in Abbildung 8-5(a)
als Verschiebung von DD nach D'D' dargestellt. Wenn die Preise steigen, bemhen sich
die Kapitne der Fangflotte natrlich, ihren
Fang zu erhhen. Kurzfristig knnen sie zwar
keine neuen Boote auftreiben, aber sie knnen mehr Leute einstellen und lnger arbeiten. Ein hherer Input variabler Faktoren
fhrt zu einer greren Menge Fisch entlang
der kurzfristigen Angebotskurve SSSS, die wir
in Abbildung 8-5(a) sehen. Die kurzfristige
Angebotskurve schneidet die neue Nachfragekurve in Punkt E', dem Punkt des kurzfristigen Gleichgewichts.

226

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

(a) kurzfristiges
Gleichgewicht
P

(a) langfristiges
Gleichgewicht
SS

SL
E

E
Preis

Preis

E
D
SS

SL

E
D
D

Teil 2

Menge

0
Menge

Abbildung 8-5: Die Auswirkungen einer Nachfragesteigerung auf den Preis fallen je nach Zeitdauer unterschiedlich aus
Wir unterscheiden zwischen (a) Perioden, in denen die Unternehmen nur fr Anpassungen beim Einsatz des
Faktors Arbeit und der anderen variablen Faktoren gengend Zeit haben (kurzfristiges Gleichgewicht) und
(b) Perioden, in denen die vollstndige Anpassung des Einsatzes der Faktoren und zwar der fixen wie der
variablen mglich ist (langfristiges Gleichgewicht). Je mehr Zeit fr Anpassungen zur Verfgung steht, desto
grer fllt die Elastizitt der Angebotsreaktion und desto geringer die Preissteigerung aus.

Die hohen Preise fhren zu hohen Gewinnen, die auf lange Sicht bewirken, dass mehr
Schiffe gebaut und mehr Seeleute in die
Branche gelockt werden. Auerdem knnen
neue Unternehmen gegrndet werden oder
in den Markt eintreten. Damit erhalten wir
die langfristige Angebotskurve SLSL in Abbildung 8-5(b) und das langfristige Gleichgewicht im Punkt E''. Der Schnittpunkt der
langfristigen Angebotskurve mit der neuen
Nachfragekurve fhrt zu dem langfristigen
Gleichgewicht, das wir erhalten, wenn sich
alle wirtschaftlichen Bedingungen (einschlielich der Anzahl der Boote, der Werften und Unternehmen) an das neue Nachfrageniveau angepasst haben.
Langfristiges Branchenangebot. Welche Form
hat die langfristige Angebotskurve fr eine
bestimmte Branche? Nehmen wir an, es bestnde freier Marktzugang fr gleiche Unternehmen. Wenn diese gleichen Unternehmen
sich allgemein verfgbarer Inputs wie unge-

lernter Arbeitskrfte bedienen, die sie aus den


zahlreichen anderen Einsatzmglichkeiten
abwerben knnen, ohne damit die Preise dieser Inputs zu verndern, erhalten wir den Fall
der konstanten Kosten, der durch die horizontale Angebotskurve SLSL in Abbildung 8-6
dargestellt ist.
Im Gegensatz dazu knnen wir aber auch
annehmen, dass manche der in der Branche
eingesetzten Inputs relativ knapp sind z.B.
fruchtbare Weingrten in der Weinbranche
oder knappe Strnde fr die Sommerurlaube.
Deshalb weist die Angebotskurve fr Wein
oder Tourismus einen positiven Anstieg auf,
wie durch SLSL' in Abbildung 8-6 gezeigt
wird.
Warum muss die langfristige Angebotskurve in Branchen, die knappe Produktionsfaktoren einsetzen, eigentlich ansteigen?
Denken wir an das Gesetz der abnehmenden
Grenzertrge. Im Fall des knappen Gutes
Weingrten verwenden die Unternehmen einen Input-Mix mit mehr Arbeit und weniger

Kapitel 8

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

P
60
S L

50

Preis

40

SL

SL

30
20
10
Q = q

0
Branchenmenge

Abbildung 8-6: Das langfristige Branchenangebot


hngt von den Kostenbedingungen ab
Bei freiem Marktzutritt und -austritt und in einer
Situation, in der jede beliebige Zahl von Unternehmen nach identischen, unvernderten Kostenkurven produzieren kann, fllt die langfristige SLSLKurve bei den Mindestdurchschnittskosten jedes
Unternehmens oder beim Break-even-Preis horizontal aus. Wird in einer Branche ein spezieller
Faktor eingesetzt, beispielsweise knappe Immobilien in Strandlage, muss die langfristige Angebotskurve eine positive Steigung wie SLSL aufweisen,
weil grere Produktionsmengen mit weniger geeigneten Produktionsfaktoren hergestellt werden
mssen.

vom knappen Boden, und sie erzielen damit


immer geringere Grenzertrge. Trotzdem
sind alle Arbeitseinheiten gleich teuer, und
deshalb steigen die MC fr Wein. Diese langfristig steigende MC-Kurve bedeutet, dass
auch die langfristige Angebotskurve ansteigen muss.

Die langfristige Sicht fr einen


im Wettbewerb
stehenden Wirtschaftszweig
Unsere Analyse der Break-even-Bedingungen hat uns gezeigt, dass auch unprofitable
Unternehmen eine Zeitlang im Geschft
bleiben knnen. Das kann speziell bei Unternehmen mit hohen fixen Kapitalkosten der
Fall sein. Dank dieser Analyse knnen wir
verstehen, warum viele der grten amerika-

227

nischen Unternehmen wie zum Beispiel General Motors in Zeiten des wirtschaftlichen
Abschwungs im Geschft blieben, obwohl sie
Milliardenbetrge verloren.
Solche Verluste werfen eine beunruhigende Frage auf: Ist es mglich, dass sich der
Kapitalismus in Richtung einer Euthanasie
der Kapitalisten bewegt, einer Situation, in
der der verstrkte Wettbewerb zu chronischen Verlusten fhrt? Um diese Frage zu
beantworten, mssen wir die langfristigen
Betriebseinstellungsbedingungen analysieren. Wir haben gezeigt, dass Unternehmen
schlieen, wenn sie ihre variablen Kosten
nicht mehr abdecken knnen. Doch auf lange
Sicht sind alle Kosten variabel. Ein Unternehmen, das Verluste schreibt, kann seine
Darlehen zurckzahlen, seine Manager entlassen und seine Mietvertrge auslaufen lassen. Langfristig werden alle Verpflichtungen
wieder zu Optionen. Unternehmen bleiben
daher auf lange Sicht nur dann auf dem
Markt, wenn der Preis auf dem Break-evenNiveau oder darber liegt, wenn er also den
durchschnittlichen Kosten entspricht.
Es gibt daher einen kritischen Breakeven-Punkt, unter dem der Preis auf Dauer
nicht zu liegen kommen darf, will ein Unternehmen auf dem Markt bleiben. Das bedeutet, dass der langfristige Preis die variablen
Kosten wie Arbeit, Material, Ausstattung,
Steuern und andere Ausgaben, aber auch die
Opportunittskosten wie eine marktgngige
Rendite fr das vom Eigentmer investierte
Kapital, abdecken muss. Deshalb muss der
Preis langfristig auf dem Niveau der langfristigen durchschnittlichen Gesamtkosten oder
darber liegen.
Was geschieht nun, wenn der Preis langfristig unter dieses kritische Break-even-Niveau fllt? Unternehmen, die keinen Gewinn
erzielen, werden die Branche nach und nach
wieder verlassen. Da weniger Unternehmen
produzieren, verschiebt sich die kurzfristige
Marktangebotskurve nach links und der
Preis steigt (zeichnen Sie das Diagramm bitte
selbst). Irgendwann zieht der Preis schlie-

228

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

lich wieder so stark an, dass der Geschftszweig nicht mehr unprofitabel ist.
Doch derselbe Vorgang funktioniert auch
in die entgegengesetzte Richtung. Nehmen
wir an, der langfristige Preis liegt ber den
langfristigen durchschnittlichen Gesamtkosten, was dazu fhrt, dass die Unternehmen
Gewinne schreiben. Nun knnen wir davon
ausgehen, dass der Zugang zur Branche langfristig absolut frei ist, sodass jede beliebige
Anzahl gleicher Unternehmen sich zu der
gewinntrchtigen Branche gesellen und zu
denselben Kosten wie die bereits in der Branche ttigen Unternehmen produzieren kann.
In dieser Situation werden neue Unternehmen von der Aussicht auf Gewinne angezogen, und die Angebotskurve verschiebt sich
nach rechts, whrend der Preis fllt. Schlielich sinkt der Preis so weit, dass es fr keinen
weiteren Mitbewerber mehr gewinntrchtig
wre, in die Branche zu drngen.
Wir knnen daraus den Schluss ziehen, dass
sich der Preis in einem Wirtschaftszweig langfristig auf jenen kritischen Punkt zu bewegt,
an dem identische Unternehmen ihre gesamten Kosten im Wettbewerb gerade abdecken
knnen. Unter diesem kritischen langfristigen
Preis wrden Unternehmen die Branche verlassen, bis der Preis wieder auf das Niveau der
langfristigen Durchschnittskosten steigt. ber
diesem langfristigen Preis wrden neue Mitbewerber auf den Markt drngen und so eine
Senkung des Marktpreises auf den langfristigen Gleichgewichtspreis erzwingen, bei dem
unter Wettbewerbsbedingungen eine Kostendeckung gerade noch erreicht werden kann.
Langfristiges Break-even-Gleichgewicht: Bei
einer im Wettbewerb stehenden Branche mit
identischen, frei in den Markt ein- und austretenden Unternehmen lautet die langfristige Gleichgewichtsbedingung wie folgt: Fr
jedes identische Unternehmen entspricht der
Preis den Grenzkosten sowie den langfristigen Mindest-Durchschnittskosten:
P = MC = minimale langfristige AC = Breakeven-Preis

Teil 2

Dies ist die Bedingung, unter der der Gewinn


langfristig gegen null tendiert (zero-economic-profit).
Was die langfristige Rentabilitt des wettbewerbsorientierten Kapitalismus anbelangt,
kommen wir zu einem berraschenden
Schluss. Wir stellen fest, dass die Wettbewerbskrfte die Unternehmen langfristig in
Richtung Gewinnschwelle treiben. Auf lange
Sicht erzielen im Wettbewerb stehende Unternehmen eine normale Rendite auf ihre
Investitionen, aber nicht mehr. Gewinntrchtige Wirtschaftszweige ziehen neue Unternehmen an, was zu Preissenkungen und niedrigeren Gewinnen fhrt, bis sich die Gewinne
gegen null bewegen. Im Gegensatz dazu streben Unternehmen in nicht gewinntrchtigen
Branchen nach besseren Renditechancen in
anderen Wirtschaftszweigen; Preise und Gewinne tendieren daraufhin nach oben. Im
langfristigen Gleichgewicht einer im Wettbewerb stehenden Branche wird daher kein Gewinn erzielt.

C. Sonderflle von
Wettbewerbsmrkten
Wir haben nun den grundlegenden Mechanismus von Angebot und Nachfrage entwickelt. In diesem Abschnitt wollen wir unser
Studium von Angebot und Nachfrage ein
wenig vertiefen. Zunchst werden wir einige
allgemeine Aussagen ber Wettbewerbsmrkte betrachten, um uns schlielich einigen Sonderfllen zuzuwenden.

Allgemeine Regeln
Wir haben die Auswirkungen von Angebotsund Nachfrageverschiebungen auf Wettbewerbsmrkten bereits analysiert. Diese Erkenntnisse gelten fr praktisch jeden vollkom-

229

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

menen Wettbewerbsmarkt, gleich ob fr Kabeljau, Braunkohle, Kiefernholz, japanische


Yen, IBM-Aktien oder Erdl. Gibt es einige
allgemeingltige Regeln? Die folgenden Aussagen beziehen sich auf die Auswirkungen von
Angebots- und Nachfrageverschiebungen auf
den Preis und auf die gekaufte und verkaufte
Menge. Denken Sie bitte immer daran, dass
wir unter einer Angebots- oder Nachfrageverschiebung eine Verschiebung der Angebotsoder Nachfragekurve verstehen, nicht aber
eine Verschiebung entlang der Kurve.

D
D

Angebot bei
konstanten Kosten

Preis

Kapitel 8

Nachfrageregel: (a) In aller Regel treibt eine


Erhhung der Nachfrage nach einem Gut bei
unvernderter Angebotskurve den Preis dieses Gutes in die Hhe. (b) Bei den meisten
Gtern bewirkt eine erhhte Nachfrage auch
eine Erhhung der nachgefragten Menge.
Ein Rckgang der Nachfrage hat die gegenteilige Wirkung.
Angebotsregel: (b) Ein vermehrtes Angebot eines Gutes (bei konstanter Nachfragekurve) fhrt im Allgemeinen zu einer Preissenkung und einer Erhhung der Kauf- und
Verkaufsmenge. Ein Angebotsrckgang hat
den gegenteiligen Effekt.
Diese beiden Angebots- und Nachfrageregeln stellen eine Zusammenfassung der qualitativen Auswirkungen einer Verschiebung
von Angebot und Nachfrage dar. Doch die
quantitativen Auswirkungen auf Preis und
Menge hngen vom genauen Verlauf der
Angebots- und Nachfragekurven ab. In den
nun folgenden Fllen werden wir die Reaktionen in einigen wichtigen Kosten- und Angebotssituationen untersuchen.

Konstante Kosten
Die Produktion vieler Gter wie zum Beispiel Textilien kann ausgedehnt werden, indem einfach ein Vielfaches an Fabriken, Maschinen und Arbeitskrften eingesetzt wird.
Die Herstellung von 200.000 Hemden tglich
verlangt nichts anderes als die Herstellung
von 100.000 Hemden tglich, nur im doppel-

D
0

Menge

Abbildung 8-7: Der Fall konstanter Kosten

ten Mastab. Nehmen wir darber hinaus an,


dass die Textilindustrie Boden, Arbeitskrfte
und andere Inputs im selben Verhltnis verwendet wie die restliche Wirtschaft.
In diesem Fall verluft die langfristige Angebotskurve SS in Abbildung 8-7 bei konstanten Kosten pro Einheit horizontal. Ein
Nachfragezuwachs von DD auf D'D' verschiebt den Schnittpunkt auf E', wobei Q
steigt, P jedoch gleich bleibt.

Steigende Kosten und


abnehmende Ertrge
Im letzten Abschnitt ging es um Gter wie
Wein oder Strandgrundstcke, wo die Produkte bestimmte knappe Inputs erfordern. Im Fall
des Weinbaus sind gute Lagen rar. Die jhrliche Weinproduktion kann in einem gewissen
Ma erhht werden, indem mehr Arbeitskrfte und Dngemittel pro Hektar eingesetzt
werden. Doch wenn zu den fixen Kosten eines
Faktors wie Grund und Boden variable Produktionsfaktoren wie zum Beispiel Arbeitskrfte hinzukommen, kommt das Gesetz der
abnehmenden Grenzertrge zum Tragen.
Deshalb steigen auch die Grenzkosten fr
die Produktion von Wein bei zunehmender
Menge. Abbildung 8-8 zeigt die ansteigende

230

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Teil 2

S
D

fixes Angebot
D

D
D

E
N

Preis

Preis

Angebot bei
steigenden Kosten

E
N

E
N

D
0

S
M

M
Menge

S
0

Abbildung 8-8: Der Fall steigender Kosten

Angebotskurve SS. Wie wird der Preis durch


die zunehmende Nachfrage beeinflusst? Die
Abbildung zeigt, dass eine hhere Nachfrage
den Preis dieses Gutes bei identischen Unternehmen sowie freiem Marktzutritt und -austritt auch langfristig erhht.

Vollkommen unelastisches
(fixes) Angebot
und volkswirtschaftliche Rente
Manche Gter oder Produktionsfaktoren
sind hinsichtlich ihrer Mengen absolut fix,
und zwar unabhngig vom Preis. Es gibt eben
nur eine Mona Lisa von Leonardo da Vinci.
Auch die ursprngliche Ausstattung mit
Grund und Boden durch die Natur kann als
fixe Gre betrachtet werden. Und sogar
eine weitere Anhebung des Grundstckspreises kann das Viertel um die Kreuzung zwischen der 57. Strae und der Fifth Avenue in
New York nicht vergrern. Bessere Bezahlung wrde Spitzensportler sicher nicht dazu
motivieren, noch mehr zu trainieren. Da die
angebotene Menge unabhngig vom Preis
konstant ist, wird der Preis fr einen derartigen Produktionsfaktor als Rente oder reine
volkswirtschaftliche Rente bezeichnet.

M
Menge

Abbildung 8-9: Faktoren mit fixem Angebot erzielen


eine Rente

Wenn das Angebot vom Preis unabhngig


ist, verluft die Angebotskurve im relevanten
Bereich senkrecht. Ganz unabhngig von den
Grundstckspreisen werden Grundstcke
weiterhin ihren Beitrag zur Produktion leisten. Abbildung 8-9 zeigt den Fall von Grund
und Boden, bei dem ein hherer Preis keinerlei Produktionssteigerung bewirken kann.
Eine steigende Nachfrage nach einem fixen Produktionsfaktor wirkt sich nur auf
dessen Preis aus. Die angebotene Menge
bleibt unverndert. Und die Preissteigerung
entspricht exakt der Aufwrtsbewegung der
Nachfrage.
Wenn auf ein mengenunelastisches Gut
eine Steuer erhoben wird, wird die Steuer in
ihrer vollen Hhe vom Anbieter (beispielsweise vom Grundbesitzer) bezahlt (oder auf
ihn berwlzt). Der Anbieter hat also die
gesamte Steuer aus der volkswirtschaftlichen
Rente zu tragen. Der Konsument kauft exakt
dieselbe Menge des Gutes oder der Dienstleistung wie zuvor, und zu keinem hheren
Preis.

Kapitel 8

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

Rckwrts gekrmmte
Angebotskurve
Unternehmen in armen Lndern mssen
hufig die Erfahrung machen, dass ihre Arbeiter nach Lohnerhhungen nur noch krzere Zeit arbeiten. Wenn der Lohn verdoppelt wird, kommt es vor, dass die Arbeiter,
anstelle weiterhin sechs Tage pro Woche zu
arbeiten, nun nur noch drei Tage arbeiten
und die restlichen drei Tage fischen gehen.
Denselben Effekt kann man bisweilen auch
in Hochlohnlndern feststellen. Wenn die
Reallhne durch den Einsatz verbesserter
Technologien steigen, entsteht bei den Arbeitnehmern das Bedrfnis, einen Teil ihrer
Einkommenssteigerung in Form lngerer
Freizeit und frheren Pensionsgenusses zu
konsumieren. In Kapitel 5 wurden Einkommens- und Substitutionseffekte beschrieben,
die erklren, warum die Angebotskurve fr
Arbeit rckwrts gekrmmt sein kann.
Abbildung 8-10 zeigt, wie eine Angebotskurve fr Arbeit mglicherweise aussieht. Zu
Beginn steigt das Arbeitsangebot, wobei hhere Lhne zu grerem Arbeitseinsatz fhren. Aber nach dem Wendepunkt T fhren
P
S
Arbeitsangebot
E

Preis (US-$)

S
0

M
Menge

die hheren Lhne dazu, dass die Arbeitnehmer weniger arbeiten, dafr aber mehr Freizeitstunden in Anspruch nehmen. Eine gestiegene Nachfrage erhht die Arbeitspreise,
wie wir in der Nachfrageregel zu Beginn
dieses Abschnitts festgehalten haben. Doch
bitte beachten Sie, dass wir zur Nachfrageregel (b) den Zusatz fr die meisten Gter
hinzugefgt haben, denn nun verringert die
erhhte Nachfrage die Menge der angebotenen Arbeit.
Die rckwrts gekrmmte Angebotskurve
kann auf vielen Gebieten nachgewiesen werden. Eines der interessantesten Beispiele trat
ein, als die lreichen Lnder ihre lproduktion drosselten, nachdem sich der lpreis
Anfang der siebziger Jahre vervierfacht hatte.

Angebotsverschiebungen
Alle obigen Diskussionen bezogen sich auf
eine Verschiebung der Nachfrage, nicht jedoch des Angebotes. Um die Angebotsregel
zu analysieren, mssen wir nun eine Angebotsverschiebung bei konstanter Nachfrage
betrachten. Wenn das Gesetz des negativen
Nachfrageverlaufs gilt, muss ein erhhtes
Angebot zu sinkenden Preisen und greren
nachgefragten Gtermengen fhren. Zeichnen Sie doch Ihre eigene Angebots- und
Nachfragekurve und verifizieren Sie die folgenden quantitativen Folgerungen aus der
Angebotsregel:
(c) Ein vermehrtes Angebot senkt P dann am
strksten, wenn die Nachfrage unelastisch ist.
(d) Ein vermehrtes Angebot erhht Q dann
am wenigsten, wenn die Nachfrage unelastisch ist.

231

Abbildung 8-10: Die rckwrts gekrmmte Angebotskurve

Welche nahe liegenden Grnde knnen wir


fr diese Regeln anfhren? Whlen Sie als
Beispiel einer elastischen Nachfrage das Auto und als Beispiel einer unelastischen Nachfrage die Stromversorgung.

232

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

D. Effizienz und
Verteilungsgerechtigkeit auf
Wettbewerbsmrkten
Evaluierung des
Marktmechanismus
Eine der bemerkenswerten Erscheinungen
des letzten Jahrzehnts war die Wiederentdeckung des Marktes. In zahlreichen Lndern
berall auf der Welt gab man die massiven
Interventionen der ZentralverwaltungsWirtschaft und staatliche Reglementierung
auf, um Raum fr die subtilere Koordination
durch die unsichtbare Hand zu schaffen.
Nachdem wir die grundlegende Funktionsweise vollkommener Mrkte errtert haben,
ist die Frage sicher berechtigt, wie gut sie in
der Praxis funktionieren. Welche Noten knnen wir ihnen fr die Befriedigung der wirtschaftlichen Bedrfnisse der Menschen geben? Bekommt die Gesellschaft bei gegebenen Inputs viele Kanonen und eine groe
Menge Butter? Oder schmilzt die Butter
schon auf dem Weg zum Laden, whrend die
Kanonenrohre durchhngen? In diesem Kapitel geben wir einen berblick ber die
Effizienz vollkommener Wettbewerbsmrkte. Nachdem wir die Faktormrkte und die
Rolle des Staates analysiert haben, folgen in
spteren Kapiteln weitere Analysen.

Das Effizienzkonzept
Wenn wir eine Volkswirtschaft analysieren,
interessieren wir uns in erster Linie fr das
Konzept der Allokationseffizienz oder Effizienz (manchmal auch Pareto-Effizienz oder
Pareto-Optimalitt genannt). Eine Wirtschaft
ist effizient, wenn sie so organisiert ist, dass sie

Teil 2

ihren Konsumenten bei gegebenen Ressourcen und gegebener Technologie der Volkswirtschaft die von ihnen am meisten gewnschten
Gter und Dienstleistungen bietet.
Von Allokationseffizienz (oder Effizienz)
kann man sprechen, wenn niemand durch
eine andere Organisation der Produktion
besser gestellt werden kann, ohne dass dadurch zugleich jemand anderer schlechter
gestellt wird. Unter den Bedingungen allokativer Effizienz lsst sich eine Steigerung der
Bedrfnisbefriedigung oder des Nutzens fr
eine Person nur durch Schmlerung des Nutzens fr eine andere Person erreichen.
Wir knnen uns das Effizienzkonzept ganz
hnlich wie die Produktionsmglichkeitenkurve vorstellen. Eine Volkswirtschaft, die
sich innerhalb der PMK bewegt, ist eindeutig
ineffizient. Wenn wir uns hin zur PMK bewegen, bedeutet dies, dass niemand eine Beeintrchtigung seines Nutzens hinzunehmen
braucht. Eine effiziente Wirtschaft befindet
sich daher zumindest auf ihrer PMK. Aber
das Effizienzkonzept geht noch darber hinaus und verlangt nicht nur die richtige Zusammensetzung der zu produzierenden Gter, sondern auch die entsprechende Allokation unter den Konsumenten, so dass deren
Bedrfnisbefriedigung maximiert wird.

Effizienz des Wettbewerbsgleichgewichts


Eine der wichtigsten Aussagen der gesamten
Volkswirtschaftslehre lautet, dass die Ressourcenallokation ber die Wettbewerbsmrkte effizient ist. Diese wichtige Erkenntnis setzt voraus, dass alle Mrkte vollkommene Mrkte sind und dass keine ueren
Einflsse wie Umweltverschmutzung oder
unvollstndige Informationen auf sie einwirken. Aber auch wenn die Volkswirtschaft
effizient ist, sagt dies nichts ber die Gerechtigkeit der Einkommensverteilung in vollkommenen Mrkten aus. In diesem Ab-

Kapitel 8

233

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

schnitt wollen wir ein vereinfachtes Beispiel


dazu verwenden, das allgemeine Prinzip zu
beleuchten, das der Effizienz vollkommener
Mrkte zugrunde liegt.
Stellen Sie sich die abstrakte Situation vor,
dass alle Menschen gleich sind. Nehmen Sie
weiter an: (a) Alle Menschen arbeiten in der
Nahrungsmittelproduktion. Je mehr sie arbeiten und je weniger Freizeit ihnen daher
bleibt, desto mhsamer wird jede zustzliche
schweitreibende Arbeitsstunde. (b) Jede zustzliche konsumierte Lebensmitteleinheit
erbringt einen geringeren Grenznutzen
(MU).2 (c) Da die Nahrungsmittelproduktion auf vorgegebenen Flchen erfolgt, ergibt
jede Arbeitsminute nach dem Gesetz der
abnehmenden Grenzertrge immer weniger
an zustzlicher Nahrung.
Abbildung 8-11 zeigt Angebot und Nachfrage fr unsere vereinfachte Wettbewerbswirtschaft. Wenn wir die identischen Angebotskurven unserer identischen Bauern horizontal addieren, erhalten wir die nach oben
hin ansteigende MC-Kurve. Wie wir bereits
frher in diesem Kapitel gesehen haben, ist
die MC-Kurve zugleich auch die Angebotskurve dieser Branche, was in der Abbildung
durch MC = SS zum Ausdruck gebracht wird.
Auerdem ist die Nachfragekurve einfach die
horizontale Addition gleicher Grenznutzen
der einzelnen Grenznutzen- (oder Nahrungsmittelnachfrage-)Kurven. Sie wird durch die
Kurve MU = DD fr Nahrungsmittel dargestellt, die eine negative Steigung aufweist.
Der Schnittpunkt der Kurven SS und DD
ergibt das Wettbewerbsgleichgewicht fr Nahrung. Im Punkt E bieten die Bauern genau das
an, was die Konsumenten zum Marktgleichgewichtspreis zu kaufen wnschen. Jeder Bauer
arbeitet bis zu dem kritischen Punkt, an dem
sich die absteigende NahrungsmittelkonsumGrenzkostenkurve mit der ansteigenden Nah-

Viele identische Bauern-Konsumenten bringen ihre


Nahrungsmittel auf den Markt. Die in Stufen aufwrts verlaufende Kurve MC = DD addiert die Grenzkostenkurven, whrend die stufenweise abwrts
verlaufende Kurve MU = DD die horizontale Addition
der Bewertung der Nahrungsmittel durch die Konsumenten darstellt. Im Wettbewerbs-Marktgleichgewicht E entspricht der Grenzgewinn aus der letzten Nahrungsmitteleinheit den bei der Produktion
der letzten Nahrungsmitteleinheit in E aufgewendeten Grenzkosten (ausgedrckt in Freizeitverzicht).
Die Kosten der Nahrungsmittelproduktion sind
durch die dunkelgrauen Bereiche dargestellt. Die
hellen rostfarbenen Bereiche oberhalb der SS-Kurve und unterhalb der Preislinie addieren sich zur
Produzentenrente. Die Summe von Konsumentenund Produzentenrente ist die volkswirtschaftliche
Rente oder der Gesamtgewinn aus der Produktion
in diesem Wirtschaftszweig. Wirtschaftliche Effizienz bedeutet, dass die volkswirtschaftliche Rente
(der gesamte rostfarbene Bereich) maximiert wird.
Jede andere Produktionsmenge wrde die volkswirtschaftliche Rente verringern. So zeigt zum Beispiel der hellgraue Bereich rechts von E den wirtschaftlichen Verlust durch die Produktion von zu
groen Mengen an Nahrungsmitteln in FF.

2 Um die Analyse zu vereinfachen, messen wir das Wohlergehen in


fixen Freizeitnutzeneinheiten (utils) [oder Freizeitausfall durch
schweitreibende Arbeit (disutils)]. Nun gehen wir weiter davon
aus, dass jede verlorene Freizeitstunde einen konstanten Grenznutzen aufweist, sodass in diesen Freizeit-Arbeits-Einheiten alle Nutzen
und Kosten bercksichtigt sind.

rungsmittelanbau-Grenznutzenkurve schneidet. Abbildung 8-11 zeigt ein neues Konzept,


die wirtschaftliche Rente, die als rostfarbener
Bereich zwischen den Angebots- und Nachfragekurven im Gleichgewicht dargestellt ist. Die

MU = DD

MU, MC, P

MC = SS

E
P*

A
F
Q
Q*
Menge

Abbildung 8-11: Im Wettbewerbsgleichgewicht E


sind Grenzkosten und Nutzen von Nahrungsmitteln
exakt ausgeglichen

234

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

wirtschaftliche Rente ist die Summe der im 5.


Kapitel beschriebenen Konsumentenrente
des Bereichs zwischen der Nachfragekurve
und der Preislinie und der Produzentenrente
des Bereichs zwischen der Preislinie und der
SS-Kurve. Die Produzentenrente beinhaltet
die Renten und Gewinne von Firmen und
Eigentmern spezialisierter, in der Branche
eingesetzter Inputs und gibt den berschluss
der Ertrge gegenber den Produktionskosten an. Die volkswirtschaftliche Rente drckt
den aus Produktion und Konsum eines Gutes
zustzlich gewonnenen Nettonutzen oder
Wohlstand aus. Sie entspricht der Konsumentenrente plus der Produzentenrente.
Eine grndliche Analyse des Wettbewerbsgleichgewichts zeigt, dass es die in dieser Branche verfgbare volkswirtschaftliche
Rente maximiert. Aus diesem Grund ist es
wirtschaftlich effizient. Im Wettbewerbsgleichgewicht E in Abbildung 8-11 hat der
reprsentative Konsument einen greren
Nutzen, d.h. eine hhere volkswirtschaftliche
Rente als bei jeder anderen mglichen Ressourcenallokation.
Eine weitere Mglichkeit, die Effizienz
des Wettbewerbsgleichgewichts zu betrachten, ist der Vergleich der wirtschaftlichen
Auswirkungen einer kleinen nderung des
Gleichgewichts bei E. Wie der folgende Dreistufenprozess zeigt, ist die Allokation effizient, wenn MU = P = MC.
1. P = MU. Die Konsumenten entscheiden
sich fr den Kauf von Nahrungsmitteln bis
zu jenem Betrag, bei dem gilt: P = MU.
Folglich gewinnt jede Person aus der letzten konsumierten Nahrungsmitteleinheit
P Nutzeneinheiten oder Utils. (Zufriedenheits-Utils werden in Form des konstanten
Grenznutzens von Freizeit gemessen, wie
in Funote 2 erlutert.)
2. P = MC. Als Produzent bietet jede der
Personen aus unserem Beispiel Nahrungsmittel bis zu dem Punkt an, an dem der
Nahrungsmittelpreis genau den MC der
letzten angebotenen Nahrungsmittelein-

Teil 2

heit entspricht (wobei hier die MC die


Kosten des Freizeitverzichts sind, der zur
Produktion der letzten Nahrungsmitteleinheit erforderlich ist). Der Preis entspricht daher den Freizeit-Utils, auf die fr
die Produktion dieser letzten Nahrungsmitteleinheit verzichtet werden muss.
3. Wenn wir diese beiden Gleichungen zusammenfgen, erkennen wir, dass MU = MC.
Das bedeutet, dass die durch die letzte konsumierte Nahrungsmitteleinheit gewonnenen Nutzeneinheiten exakt den durch den
Zeitaufwand fr die Produktion dieser letzten produzierten Nahrungsmitteleinheit
verlorenen Freizeit-Utils entsprechen. Und
genau diese Bedingung, wonach der Grenzgewinn aus der letzten konsumierten Einheit genau den Grenzkosten der Gesellschaft fr die letzte produzierte Einheit entspricht, ist es, die uns garantiert, dass ein
Wettbewerbsgleichgewicht effizient ist.

Gleichgewicht bei einer Vielzahl


von Konsumenten und Mrkten
Wenden wir uns nun nach unserer stark vereinfachten Darstellung mit identischen Bauern und Konsumenten einer Wirtschaft zu, in
der es Millionen unterschiedlicher Unternehmen, Hunderte Millionen von Menschen und
unzhlige Gter gibt. Kann auch in dieser
komplexen Welt eine Wirtschaft unter den
Bedingungen vollstndigen Wettbewerbs effizient sein?
Die Antwort lautet ja, oder besser gesagt, ja, wenn . Effizienz besteht nur,
sofern einige strenge Voraussetzungen erfllt
sind, auf die wir in spteren Kapiteln zu
sprechen kommen werden. Zu diesen Voraussetzungen gehren einigermaen gut informierte Konsumenten, konkurrierende
Produzenten und das Fehlen uerer Einflussfaktoren wie Umweltverschmutzung
oder unzulngliches Wissen. Solche Volkswirtschaften mit einem System vollkommener Wettbewerbsmrkte verdienen den ersten Preis in Sachen Allokationseffizienz.

Kapitel 8

Abbildung 8-12 zeigt, wie ein Wettbewerbssystem ein Gleichgewicht zwischen


Nutzen und Kosten fr ein einzelnes Wirtschaftsgut bei nicht identischen Unternehmen und Konsumenten hervorbringt. Links
addieren wir die Nachfragekurven aller Konsumenten horizontal und erhalten so die
Marktnachfragekurve DD in der Mitte.
Rechts addieren wir alle MC-Kurven der
einzelnen Unternehmen und erhalten ebenso
in der Mitte die Branchenangebotskurve SS.
Im Wettbewerbsgleichgewicht in Punkt E
erhalten die Konsumenten links die Menge,
die sie von dem Gut genau zu dem Preis
kaufen wollen, der die effizienten sozialen
MC reprsentiert. Rechts sorgt der Gleichgewichtsmarktpreis auch fr eine effiziente
Produktionsallokation unter den Unternehmen. Der graue Bereich unterhalb der SSKurve in der Mitte stellt die minimierte Summe der grauen Kostenbereiche rechts dar.
Jedes Unternehmen richtet seine Produktionsmenge so ein, dass MC = P. Die Produktionseffizienz kann deshalb erreicht werden,
(a) Konsumentennachfrage
P

weil keine andere Organisation der Produktion mglich ist, bei der dieselbe Produktionsmenge von der Branche zu geringeren
Kosten hergestellt werden knnte.
Gtervielzahl. Unsere Wirtschaft produziert
nicht nur Nahrungsmittel, sondern natrlich
auch Kleidung, Filme, Urlaube und viele,
viele andere Gter. Wie lsst sich unsere
Analyse anwenden, wenn die Konsumenten
zwischen einer Vielzahl von Produkten auswhlen knnen?
Auch hier gelten exakt die gleichen Prinzipien, aber es tritt eine weitere Bedingung
hinzu: Konsumenten, die ihren Nutzen optimieren wollen, verteilen ihre Geldausgaben
so auf verschiedene Gter, dass der Grenznutzen der letzten Geldeinheit fr jedes konsumierte Gut gleich hoch ist. Unter diesen
Idealbedingungen ist eine Wettbewerbswirtschaft mit einer Vielzahl von Gtern und
Produktionsfaktoren effizient.
Mit anderen Worten: Eine Wirtschaft mit
vollstndigem Wettbewerb ist dann effizient,

(b) Branchenoutput

(c) Angebote der Unternehmen

P
D

d2
Lebensmittelpreis

235

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

d1
sC

S
P*

E1

sA

E2

sB

EA

EB
EC

S
d1
q1
Person 1

Person 2

sA

d2
q2

Q
Markt

sB

sC

qA
qB
qC
Unternehmen A Unternehmen B Unternehmen C

Abbildung 8-12: Unter den Bedingungen vollstndigen Wettbewerbs kommt es zu einer Zusammenfhrung von
Konsumentennachfrage und Produzentenkosten
(a) Die Einzelnachfragen sind links dargestellt. Wir addieren die dd-Kurve der Konsumenten horizontal und
erhalten so die Marktnachfragekurve DD in der Mitte.
(b) Der Markt bringt alle Konsumentennachfragen und Unternehmensangebote zusammen und fhrt so zu dem
Marktgleichgewicht in E. Die horizontale Nahrungsmittelpreislinie zeigt, wo jeder Konsument links und jeder
Produzent rechts das Gleichgewicht erreicht. In P* lsst sich feststellen, wie der MU aller Konsumenten mit
dem MC jedes Unternehmens gleichgesetzt wird, was Allokationseffizienz zur Folge hat.
(c) Fr jedes im Wettbewerb stehende Unternehmen kommt es zu einer Gewinnmaximierung, wenn die
Angebotskurve durch die ansteigende MC-Kurve gegeben ist. Der graue Bereich stellt die Produktionskosten jedes Unternehmens fr die Herstellung der Menge in E dar. Bei Preisen, die den Grenzkosten
entsprechen, erzeugt die Branche zu niedrigstmglichen Gesamtkosten.

236

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

wenn die privaten Grenzkosten den sozialen


Grenzkosten entsprechen und wenn beide
dem Grenznutzen entsprechen. Jede Branche
muss einen Ausgleich zwischen MC und MU
finden. Wenn beispielsweise Filme doppelt so
hohe MC wie Hamburger aufweisen, mssen
auch P und MU von Filmen doppelt so hoch
sein wie jene von Hamburgern. Erst dann
werden die MU, die den P entsprechen, dasselbe Niveau wie die MC aufweisen. Durch
den Ausgleich von Preis und Grenzkosten
sorgt der Wettbewerb dafr, dass eine Wirtschaft Allokationseffizienz erreichen kann.
Der vollkommene Markt ist ein Instrument
zur Verbindung (a) der Bereitschaft der Konsumenten mit entsprechender Kaufkraft, fr
Gter zu bezahlen, mit (b) den Grenzkosten
dieser Gter, die durch das Angebot der
Unternehmen reprsentiert werden. Unter
bestimmten Bedingungen garantiert der
Wettbewerb Effizienz, was bedeutet, dass
kein zustzlicher Nutzen eines Konsumenten
erzielbar ist, ohne zugleich den Nutzen eines
anderen Konsumenten zu schmlern. Das
trifft auch in einer Welt mit unzhligen Produktionsfaktoren und Produkten zu.

Die zentrale Rolle der Identitt


von Preis und Grenzkosten
In diesem Kapitel wird besonders auf die
zentrale Rolle des Wettbewerbs und der
Grenzkosten fr eine effiziente Ressourcenallokation hingewiesen. Doch die Bedeutung
der Grenzkosten reicht weit ber den vollstndigen Wettbewerb hinaus. Jede Gesellschaft oder Organisation, die danach strebt,
ihre Ressourcen mglichst effektiv einzusetzen, orientiert sich an den Grenzkosten, um
ihre Produktionseffizienz zu steigern, gleichgltig, ob es sich dabei um eine kapitalistische oder kommunistische Wirtschaft, eine
gewinnorientierte oder gemeinntzige Organisation, eine Universitt oder eine Kirchengemeinschaft, ja sogar eine Familie handelt.

Teil 2

Die tragende Rolle der Grenzkosten in einer


Marktwirtschaft erklrt sich wie folgt: Nur
wenn die Preise den Grenzkosten entsprechen, holt diese Wirtschaft den maximalen
Output und die grtmgliche Bedrfnisbefriedigung aus ihren knappen Ressourcen an
Grund und Boden, Arbeit und Kapital heraus.
Erst wenn jedes Unternehmen seine Grenzkosten an die Grenzkosten jedes anderen Unternehmens angleicht, was der Fall ist, wenn
alle MC dem marktblichen Preis entsprechen, erzeugt der gesamte Wirtschaftszweig
seinen Gesamtoutput zu geringstmglichen
Gesamtkosten. Und erst wenn der Preis den
Grenzkosten aller Unternehmen entspricht,
schpft die Gesellschaft ihr Produktionspotential optimal aus und befindet sich auf
ihrer Produktionsmglichkeitenkurve.
Die Grenzkosten als Messlatte fr eine
effiziente Ressourcenallokation
Die Verwendung der Grenzkosten als Messlatte fr eine effiziente Ressourcenallokation
ist nicht auf gewinnmaximierende Unternehmen beschrnkt, sondern lsst sich auf alle
wirtschaftlichen Problemstellungen anwenden ja sogar auf smtliche Problemstellungen, bei denen Knappheit im Spiel ist. Nehmen wir an, Sie sind davon berzeugt, dass
die chinesische Planwirtschaft durch eine
Form des Sozialismus mit marktwirtschaftlicher Komponente ersetzt werden sollte. Sie
bestehen darauf, dass die sozialistischen
Firmen Weizen effizient produzieren mssen.
Effizienz setzt voraus, dass die Grenzkosten
fr Weizen und alle anderen Gter festgelegt
werden, bei denen ein wie auch immer
gearteter Preis den Produktions-Grenzkosten aller landwirtschaftlichen Produktionseinheiten und Unternehmen entspricht.
Oder nehmen wir an, Sie werden mit der
Lsung eines kritischen Umweltproblems
wie der globalen Erwrmung oder des
sauren Regens beauftragt. Bald werden
Sie feststellen, dass die Grenzkosten einen
entscheidenden Einfluss darauf haben,
dass Sie Ihre Umweltziele auf eine mglichst effiziente Weise erreichen. Indem

Kapitel 8

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

Sie sicherstellen,dass die Grenzkosten fr


die Verringerung der Emissionen oder
die Reinigung der Umwelt in allen Sektoren
identisch sind, knnen Sie garantieren,
dass Sie Ihre Umweltziele zu den niedrigstmglichen Kosten erreichen. Wir lernen
schnell, dass in einer Welt der Knappheit
selbst fr hehre Ziele der effizienteste Weg
beschritten werden sollte.

Einschrnkungen
Wir haben nun die Wirkung der unsichtbaren
Hand die beachtlichen Effizienzvorteile
von Wettbewerbsmrkten kennen gelernt.
Doch nun mssen wir diese Erkenntnisse
einschrnken, indem wir auf Mngel des
Marktes hinweisen.
Es gibt zwei wichtige Bereiche, in denen es
Mrkten nicht gelingt, ein gesellschaftliches
Optimum zu erreichen. Erstens knnen
Mrkte in Situationen ineffizient sein, in denen Umweltverschmutzung und andere uere Faktoren eine Rolle spielen oder in
denen Wettbewerb oder Information unvollkommen sind. Zweitens fhrt die Einkommensverteilung auf Wettbewerbsmrkten
bisweilen trotz ihrer Effizienz zu Zustnden,
die als sozial nicht wnschenswert oder akzeptabel betrachtet werden mssen. Wir werden diese beiden Punkte in spteren Kapiteln
ausfhrlich besprechen, wollen sie an dieser
Stelle aber doch in knapper Form skizzieren.

Marktversagen
Worin bestehen die Formen von Marktversagen, die das idyllische Bild, das wir in unserer
Diskussion effizienter Mrkte gezeichnet haben, trben? Die wichtigsten sind unvollkommener Wettbewerb, uere Faktoren
und unzulngliche Informationen.
Unvollkommener Wettbewerb. Wenn ein Unternehmen in einem bestimmten Markt ber
eine bestimmte Marktmacht verfgt (sagen
wir, es handelt sich um ein Monopol durch

237

ein patentiertes Arzneimittel oder ein lokales


Elektrizittsmonopol), kann dieses Unternehmen den Preis seines Produkts ber seine
Grenzkosten hinaus anheben. Die Konsumenten kaufen von solchen Gtern weniger,
als sie es unter Wettbewerbsbedingungen tun
wrden, und ihre Zufriedenheit sinkt. Dieser
Rckgang der Konsumentenzufriedenheit ist
fr die von einem unvollkommenen Wettbewerb geschaffenen Ineffizienzen typisch.
Externalitten. Auch Externalitten knnen
wichtige Grnde fr Marktversagen sein. Erinnern Sie sich, dass Externalitten dann ins
Spiel kommen, wenn bestimmte Nebeneffekte
von Produktion oder Konsum nicht in den
Marktpreisen enthalten sind. So kann eine
Energiegesellschaft zum Beispiel Schwefeldmpfe in die Atmosphre blasen, die die
benachbarten Huser und die Gesundheit der
Menschen schdigen. Wenn das Unternehmen
die Schden nicht bezahlt, erreicht die Umweltverschmutzung ineffizient hohe Werte,
und das Wohlergehen der Konsumenten leidet.
Aber nicht alle Externalitten sind schdlich. Einige sind sogar ntzlich, wie zum Beispiel solche, die auf Wissen erzeugenden Aktivitten beruhen. Als Chester Carlson zum
Beispiel das Kopierverfahren erfand, wurde er
zum Millionr; aber trotzdem konnte er nur
einen winzigen Bruchteil des Nutzens fr sich
verbuchen, der Millionen von Sekretrinnen,
Schlern und Studentinnen zugute kam, denen Milliarden Stunden mhevoller Plackerei
erspart blieben. Weitere positive externe Effekte entstehen durch ffentliche Gesundheitsprogramme wie zum Beispiel Impfungen
gegen Pocken, Cholera oder Typhus zumal
Impfungen nicht nur die geimpfte Person
schtzen, sondern auch andere Menschen, die
diese Personen andernfalls angesteckt htte.
Unzulngliche Informationen. Eine dritte
wichtige Form von Marktversagen ergibt sich
aus unzulnglichen Informationen. Die Theorie der unsichtbaren Hand geht davon aus,
dass Kufer und Verkufer ber vollstndige
Informationen hinsichtlich der Gter und

238

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

Dienstleistungen verfgen, die sie kaufen


und verkaufen. Es wird angenommen, dass
Unternehmen alles ber die Produktionsfunktionen wissen, die fr den Betrieb in
ihrer Branche relevant sind. Man nimmt an,
dass die Konsumenten jedes Detail bezglich
der Qualitt und der Preise von Gtern kennen wie zum Beispiel, welche Autos pannenanfllig oder wie sicher und wirksam bestimmte Medikamente oder Angioplastik
sind.
Es liegt auf der Hand, dass die Realitt
wenig mit dieser idealisierten Welt gemein
hat. Die entscheidende Frage lautet: Welchen
Schaden richten Informationen an, die weniger als vollkommen sind? In einigen Fllen
fllt der Effizienzverlust nur gering aus. Mir
werden kaum groe Nachteile entstehen,
wenn ich mir ein Schokoladeneis kaufe, das
etwas zu s ist, oder wenn ich die genaue
Temperatur des Biers, das aus dem Zapfhahn
kommt, nicht kenne. In anderen Fllen ist der
Schaden schon grer. Nehmen wir den Fall
des Stahlmoguls Eben Byers, der vor hundert
Jahren versuchte, seine krperlichen Beschwerden mit Radithor zu kurieren, einem
Mittel, das als Aphrodisiakum und Allheilmittel angepriesen wurde. Sptere Analysen
ergaben, dass Radithor nichts anderes war als
destilliertes Wasser, das mit Radium versetzt
war. Byers, dessen Kiefer und andere Knochen sich zersetzten, starb einen jmmerlichen Tod. Auf diese Art unsichtbarer Hand
knnen wir gern verzichten.

Teil 2

Eine der wichtigen staatlichen Aufgaben


besteht darin, jene Bereiche zu identifizieren,
in denen Informationsdefizite wirtschaftlich
signifikant sind Drogen sind ein Beispiel ,
um anschlieend entsprechende Abhilfemanahmen zu ergreifen.

Die Rolle staatlicher Eingriffe


Sollten Regierungen angesichts der mglichen Ineffizienzen und Ungleichheiten des
Marktkapitalismus durch Regulierung, korrigierende Besteuerung und Transferzahlungen fr die Armen eingreifen? Ist eine Gesellschaft schon dann zufrieden, wenn nur die
grtmgliche Menge Brot produziert wird?
Oder muss eine moderne Demokratie den
Reichen einige Brotwecken wegnehmen und
sie an die Armen verteilen?
Auf diese Fragen kann es keine richtigen Antworten geben. Es handelt sich um
normative Fragen, die am besten auf dem
Stimmzettel beantwortet werden. Die positive konomik kann keine Aussage darber
treffen, welche Manahmen eine Regierung
ergreifen sollte, um die Ungleichheiten und
Unzulnglichkeiten des Marktes zu korrigieren. Aber sie kann wertvolle Erkenntnisse
ber die potenziellen Ineffizienzen und negativen Nebenwirkungen verschiedener Eingriffe und Manahmen liefern, sodass es gelingt, die Ziele einer modernen Gesellschaft
mglichst effektiv zu erreichen.

Zusammenfassung
A. Das Angebotsverhalten von
Unternehmen bei
vollstndigem Wettbewerb
1.

Ein im vollkommenen Wettbewerb stehendes


Unternehmen verkauft ein homogenes Produkt
und ist zu klein, um den Marktpreis zu beeinflussen. Ein solches Unternehmen ist bestrebt,
seinen Gewinn zu maximieren. Zu diesem
Zweck wird es jene Produktionsmenge whlen,
bei der der Preis den Produktions-Grenzkosten

2.

entspricht, d.h. P = MC. Im Diagramm ergibt


sich das Gleichgewicht eines im vollstndigen
Wettbewerb stehenden Unternehmens dort,
wo die aufsteigende MC-Angebotskurve die
horizontale Nachfragekurve schneidet.
Die variablen Kosten dienen als Grundlage fr
die Ermittlung des kurzfristigen Betriebsminimums eines Unternehmens. Unterhalb dieses
Minimums bersteigen die Verluste des Unternehmens seine Fixkosten. Es wird daher die
Produktion einstellen, sobald der Preis unter
den Betriebseinstellungspreis fllt.

Kapitel 8

3.

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

Bei der langfristigen Angebotskurve SLSL eines


im vollstndigen Wettbewerb stehenden Wirtschaftszweiges mssen der Marktzutritt neuer
und das Ausscheiden alter Unternehmen mit
bercksichtigt werden. Langfristig laufen alle
Geschftsbeziehungen eines Unternehmens
aus. Es bleibt nur dann im Rennen, wenn die
Preise zumindest ebenso hoch sind wie die
langfristigen Durchschnittskosten. Zu diesen
Kosten gehren die Ausgaben fr Arbeitskrfte, Kredite, Lieferanten oder Mieten, aber auch
die Opportunittskosten wie mgliche Renditen aus den Vermgenswerten des Unternehmens.

B. Das Angebotsverhalten
ganzer Wirtschaftszweige bei
vollstndigem Wettbewerb
4.

5.

6.

7.

Die ansteigende MC-Kurve jedes Unternehmens entspricht seiner Angebotskurve. Will


man die Angebotskurve einer ganzen Gruppe
von Unternehmen am Markt ermitteln, mssen
ihre jeweiligen Angebotskurven horizontal addiert werden. Die Angebotskurve des Wirtschaftszweiges ist daher zugleich die Grenzkostenkurve fr den im vollstndigen Wettbewerb stehenden Wirtschaftszweig.
Da die Unternehmen ihre Produktionsmenge
im Laufe der Zeit anpassen knnen, unterscheiden wir zwei verschiedene periodenbezogene Betrachtungsweisen: (a) ein kurzfristiges
Gleichgewicht, bei dem variable Faktoren wie
Arbeit vernderlich sind, fixe Faktoren wie
Kapital und die Zahl der Unternehmen hingegen nicht, und (b) ein langfristiges Gleichgewicht, bei dem sich die Anzahl der Unternehmen und Produktionsanlagen sowie alle anderen Bedingungen vollstndig an die jeweils
neuen Nachfragebedingungen anpassen.
Wenn die Unternehmen freien Zutritt zum
Markt haben und ebenso frei wieder aus dem
Markt ausscheiden knnen und wenn kein
Unternehmen einen spezifischen Vorteil in Bezug auf Know-how oder Standort hat, so sorgt
langfristig der Wettbewerb dafr, dass die Unternehmen in der Branche keine berhhten
Gewinne erzielen knnen. Deshalb impliziert
einerseits freies Ausscheiden, dass der Preis
nicht unter den Break-even-Punkt fallen kann,
und andererseits freier Marktzutritt, dass der
Preis im langfristigen Gleichgewicht die langfristigen Durchschnittskosten nicht berschreiten kann.
Wenn ein Wirtschaftszweig einfach durch Vervielfachung seiner Produktion expandieren

239

kann, ohne die Preise seiner Produktionsfaktoren in die Hhe zu treiben, verluft die daraus
resultierende Angebotskurve horizontal. Wenn
ein Wirtschaftszweig branchenspezifische Produktionsfaktoren wie knappe Strandgrundstcke einsetzt, weist seine Angebotskurve langfristig einen positiven Anstieg auf.

C. Sonderflle von
Wettbewerbsmrkten
8. Erinnern Sie sich an die allgemeinen Regeln,
die fr Angebot und Nachfrage unter den
Bedingungen vollstndigen Wettbewerbs gelten: Nach der Nachfrageregel fhrt ein Anstieg
der Nachfrage nach einem Gut (bei unvernderter Angebotskurve) normalerweise dazu,
dass der Preis des Gutes ebenso steigt wie die
nachgefragte Menge. Ein Rckgang der Nachfrage hat die gegenteilige Wirkung.
Nach der Angebotsregel fhrt ein Anstieg des
Angebots eines Gutes (bei unvernderter
Nachfragekurve) normalerweise dazu, dass
der Preis des Gutes ebenso sinkt wie die
verkaufte Menge. Ein Angebotsrckgang hat
den gegenteiligen Effekt.
9. Wichtige Sonderflle sind konstante und steigende Kosten, ein vollkommen unelastisches
Angebot (das zu einer volkswirtschaftlichen
Rente fhrt) und eine rckwrts gekrmmte
Angebotskurve. Diese Sonderflle erklren viele wichtige Marktphnomene.

D. Effizienz und Verteilungsgerechtigkeit auf


Wettbewerbsmrkte
10. Die Analyse vollkommener Mrkte zeigt die
Regeln der effizienten Organisation einer Gesellschaft auf. Allokationseffizienz ist gegeben,
wenn keine Mglichkeit besteht, Produktion
und Verteilung so umzugestalten, dass dadurch das Befriedigungsniveau aller steigen
wrde. Anders ausgedrckt: Allokationseffizienz besteht, wenn es keinem Einzelnen besser
gehen kann, ohne dass dadurch zugleich ein
anderer schlechter gestellt wird.
11. Unter idealen Bedingungen erreicht eine Wettbewerbswirtschaft Allokationseffizienz. Effizienz setzt voraus, dass alle Unternehmen im
vollkommenen Wettbewerb stehen und dass
keine externen Effekte wie Umweltverschmutzung oder bessere Informationen vorhanden
sind. Effizienz bedeutet, dass die volkswirtschaftliche Rente maximiert wird, wobei die

240

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

volkswirtschaftliche Rente der Konsumentenrente plus der Produzentenrente entspricht.


12. Effizienz ist gegeben, weil (a) der Grenznutzen
(in Freizeit ausgedrckt) jeweils dem Preis entspricht, wenn die Konsumenten ihre Bedrfnisbefriedigung maximieren; (b) konkurrierende
Produzenten Gter anbieten und dabei die
Produktionsmenge so whlen, dass die Grenzkosten genau dem Preis entsprechen; (c) MU =
P und MC = P gilt und daraus folgt, dass MU =
MC. So entsprechen die sozialen Grenzkosten
fr die Produktion eines Gutes unter den Bedingungen vollstndigen Wettbewerbs genau
der Bewertung ihres Grenznutzens in Form von
Gtern oder Freizeit, auf die verzichtet wird.
Und genau diese Bedingung, wonach der
Grenzgewinn fr die Gesellschaft aus der letzten konsumierten Einheit den Grenzkosten der
Gesellschaft fr diese letzte produzierte Einheit
entspricht, ist es, die uns garantiert, dass ein
Wettbewerbsgleichgewicht effizient ist.
13. Die Bedingungen, unter denen ein effizientes
Wettbewerbsgleichgewicht erreicht werden

kann, sind stark eingeschrnkt: Es darf keine


externen Effekte und keinen unvollkommenen
Wettbewerb geben, und Konsumenten und
Produzenten mssen ber vollstndige Informationen verfgen. Die Existenz von Unvollkommenheiten fhrt zu einem Zusammenbruch der Bedingung Preisverhltnis = Grenzkostenverhltnis = Grenznutzenverhltnis und
damit zu Ineffizienz.
14. Die Auswirkungen vollkommener Mrkte knnen auch bei grter Effizienz bisweilen sozial
unerwnscht sein. Wettbewerbsmrkte sorgen
nicht unbedingt fr eine Situation, in der die
Ideale einer Gesellschaft hinsichtlich gerechter
Einkommensverteilung und Konsummglichkeiten verwirklicht sind. Gesellschaften knnen
das Laissez-faire-Gleichgewicht so modifizieren, dass auf die Einkommensverteilung Einfluss genommen wird, um auf diese Weise eine
wahrgenommene Ungerechtigkeit der Kaufkraft auszugleichen.

Begriffe zur Wiederholung


Angebot unter Bedingungen vollstndigen Wettbewerbs
P = MC als Bedingung fr Gewinnmaximum
ss-Angebots- und MC-Kurve eines Unternehmens
Break-even-Bedingung, wobei
P = MC = AC
Betriebsminimum, wobei
P = MC = AVC
Summierung der individuellen ss-Kurven, um die Branchen-SS-Kurve zu erhalten
Kurz- und langfristiges Gleichgewicht
Bedingung, unter der der Gewinn langfristig gegen null tendiert
Produzentenrente + Konsumentenrente = volkswirtschaftliche Rente
Effizienz = Maximierung der volkswirtschaftlichen Rente

Effizienz und Verteilungsgerechtigkeit


Allokationseffizienz, Pareto-Effizienz
Bedingung fr Allokationseffizienz:
MU = P = MC
Effizienz vollkommener Mrkte
Effizienz versus Verteilungsgerechtigkeit

Teil 2

Kapitel 8

Analyse des Marktes bei vollkommenem Wettbewerb

241

Weiterfhrende Literatur und Websites


Weiterfhrende Literatur
Die Effizienz des vollkommenen Wettbewerbs ist eine der wichtigsten Erkenntnisse der Mikrokonomie.
Werke zur Mikrokonomie fr fortgeschrittene Leser wie die in Kapitel 4 aufgelisteten Titel erlutern die
grundlegenden Erkenntnisse.
Kenneth Arrow, John Hicks und Gerard Debreu erhielten den Wirtschaftsnobelpreis fr ihre Beitrge zur
Entwicklung der Theorie des vollkommenen Wettbewerbs und seiner Beziehung zur wirtschaftlichen
Effizienz. Ihre Arbeiten zu diesem Thema, enthalten in Assar Lindbeck, Nobel Lectures in Economics
(University of Stockholm, 1992), sind beraus ntzlich. Zitate dieser konomen finden sich auch auf der
unten aufgelisteten Website der Nobelpreistrger.
Deutschsprachige Fachliteratur: Gerd Aberle: Wettbewerbstheorie und Wettbewerbspolitik, 2.
berarb. Aufl. (Kohlhammer, Stuttgart, 1992); Peter Oberender (Hrsg.), Effizienz und Wettbewerb
(Duncker & Humblot, Berlin, 2005).

bungen
1.

2.

Erklren Sie, warum jede der folgenden Aussagen ber Unternehmen, die ihren Gewinn maximieren wollen und im Wettbewerb stehen,
falsch ist. Formulieren Sie jede Aussage neu,
indem Sie sie korrigieren:
a. Ein Unternehmen strebt bei vollstndigem
Wettbewerb nach einer Produktionsmenge, bei der der Preis den durchschnittlichen
variablen Kosten entspricht.
b. Das Betriebsminimum eines Unternehmens liegt dort, wo der Preis unter das
Durchschnittskostenminimum absinkt.
c. Die Angebotskurve eines Unternehmens
hngt nur von seinen Grenzkosten ab.
Jedes andere Kostenkonzept ist fr die
Angebotsentscheidung irrelevant.
d. Die Regel P = MC fr Wirtschaftszweige im
vollstndigen Wettbewerb gilt fr MC-Kurven mit positiver, horizontaler und negativer Steigung.
e. Das Unternehmen setzt bei vollstndigem
Wettbewerb seinen Preis auf Hhe seiner
Grenzkosten fest.
Nehmen wir an, Sie sind ein Unternehmen im
vollstndigen Wettbewerb, das Computerchips
produziert. Ihre Produktionskapazitt betrgt
1.000 Einheiten pro Jahr. Ihre Grenzkosten
belaufen sich auf US-$ 10 pro Chip bis zur
Kapazittsauslastung. Ihre Fixkosten betragen
US-$ 10.000, wenn die Produktion positiv ist,
und US-$ 0, wenn Sie Ihr Werk schlieen. Wie
hoch sind Ihre gewinnmaximierenden Produktionsmengen und der Gewinn bei einem
Marktpreis von (a) US-$ 5 pro Chip, (b) US-$ 15

3.

4.

pro Chip und (c) US-$ 25 pro Chip? Erklren Sie


fr Fall (b), warum die Produktion positiv ist,
obgleich Sie einen negativen Gewinn verzeichnen.
Eine der wichtigsten Regeln der Volkswirtschaft, aber auch der Wirtschaft und des Lebens berhaupt, ist das Prinzip der versunkenen Kosten, etwa nach dem Motto: Was vorbei
ist, ist vorbei. Diese Maxime soll besagen,
dass versunkene Kosten (versunken in dem
Sinn, dass sie unwiederbringlich verloren sind)
im Zuge neuer Entscheidungen zu ignorieren
sind. Will man rationale Entscheidungen treffen, sollten nur zuknftige Kosten, und zwar
unter Einbeziehung der Grenz- und variablen
Kosten, Bercksichtigung finden.
Um das zu verstehen, berlegen Sie Folgendes:
Wir knnen die Fixkosten in Tabelle 8-1 als
Kostenniveau bei einer Produktionsmenge von
null berechnen. Wie hoch sind die Fixkosten?
Bei welcher Produktionsmenge fr das Unternehmen in Tabelle 8-1 knnen wir von Gewinnmaximierung sprechen, wenn der Preis US-$ 40
betrgt und die Fixkosten bei US-$ 0 liegen? US$ 55.000? US-$ 100.000? US-$ 1.000.000.000?
Minus US $ 30.000? Erklren Sie die Implikationen, die sich ergeben, wenn ein Unternehmen
darber zu entscheiden hat, ob es schlieen
sollte.
Untersuchen Sie die Kostendaten in Tabelle 8-1.
Berechnen Sie die Angebotsentscheidung eines gewinnmaximierenden Unternehmens unter den Bedingungen vollstndigen Wettbewerbs, wenn der Preis US-$ 21, US-$ 40 und

242

5.

6.

7.

Mikrokonomie: Angebot, Nachfrage und Produktmrkte

US-$ 60 betrgt. Wie hoch wre fr jeden der


drei Preise der Gesamtgewinn? Was wrde
sich langfristig bei jedem der drei genannten
Preisniveaus in Bezug auf den Neueintritt oder
das Ausscheiden von identischen Unternehmen ergeben?
Berechnen Sie bitte anhand der Kostendaten
aus Tabelle 8-1 die Preiselastizitt des Angebots
zwischen P = 40 und P = 40,02 fr das einzelne
Unternehmen. Legen Sie dabei die Annahme
zugrunde, dass es 2.000 identische Unternehmen gibt, und erstellen Sie eine Tabelle, die das
Angebot des Wirtschaftszweiges angibt. Wie ist
die Preiselastizitt des Angebots fr den gesamten Wirtschaftszweig bei P = 40 und P = 40,02?
Studieren Sie Abbildung 8-12, und Sie werden
erkennen, dass der Mitbewerber C berhaupt
nichts produziert. Erklren Sie, warum die Produktionsmenge, bei der Unternehmen C seinen Gewinn maximiert