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Carlos Abraham
(Editor)

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Seleccin, estudio preliminar y notas
de Carlos Abraham

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Abraham, Carlos
Cuentos fantsticos argentinos del siglo XIX / Carlos Abraham ; editado por Carlos
Abraham. - 1a ed . - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Fundacin CICCUS, 2016.
v. 1, 352 p. ; 23 x 16 cm.
ISBN 978-987-693-702-3
1. Literatura Fantstica. I. Abraham, Carlos, ed. II. Ttulo.
CDD 398.2

Obra Completa 978-987-693-701-6


Primera edicin: Octubre 2016
Ilustracin de tapa: grabado de Engelbert Seibertz sobre diseo de
Peter Cornelius, realizado en 1854, representando una escena de
Faust de Johann Wolfgang von Goethe.
Diseo de tapas de coleccin: Andrea Hamid
Diagramacin: Alberto Moyano
Produccin y coordinacin editorial: Andrea Hamid
Ediciones CICCUS - 2016
Medrano 288 (C1179AAD)
(54-11) 4981-6318 / 4958-0991
ciccus@ciccus.org.ar
www.ciccus.org.ar
Hecho el depsito que marca la ley 11.723.
Prohibida la reproduccin total o parcial del contenido de este libro en
cualquier tipo de soporte o formato sin la autorizacin previa del editor.

Impreso en Argentina
Printed in Argentina

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Ediciones CICCUS ha sido


merecedora del reconocimiento Embajada de Paz,
en el marco del ProyectoCampaa Despertando Conciencia de Paz, auspiciado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Ciencia y la Cultura (UNESCO).

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Presentacin
Juan Sasturain

Esta antologa es, a la vez, rara por su objeto no habitual y necesaria por sus implicaciones. Y lo es porque expone un objeto de estudio y atencin hasta ahora
inadvertido, y porque con ese gesto transforma el horizonte de los estudios y
las investigaciones por venir en un vasto campo literario.
Ac hay -sin ponernos solemnes- una base y un objetivo programticos:
ensanchar el corpus literario, agrandar en forma sustantiva el repertorio conocido de las ficciones producidas por la cultura argentina durante un siglo
largo. Nada menos que eso. Inventariar exhaustivamente los relatos no realistas (la amplia y generosa categora utilizada es lo inslito) publicados y ledos a
lo largo de ms de cien aos de nuestra historia cultural. Un proyecto desmesurado cuya concrecin en este volumen ejemplar marca un rumbo y abre puertas
muy saludables. Antes de -o mientras se trata de- establecer un canon (qu es
lo significativo que vale la pena de ser estudiado, recordado, editado: obras y
autores recortados contra el fondo opaco, informe o desierto) se nos recuerda
que cabe intentar establecer un adecuado corpus (una totalidad, un conjunto
ms o menos representativo de lo que hay / hubo / existi). Y sas no son, al
menos en nuestra cultura argentina, cuestiones ociosas o poco pertinentes.
Muy por el contrario. Durante muchsimo tiempo prcticamente hasta
finales de los aos sesenta-, los estudios literarios y las publicaciones universitarias y culturales en general, se centraron, acadmicamente, en un corpus
reducido y prejuiciosamente acotado. Se atenda slo a las obras y a los autores
que respondan a un modelo o concepto restringido de la literatura, del objeto
literario. Slo los textos asimilables a las categoras habituales dentro de las
llamadas bellas artes, que utilizaban al libro como soporte y tenan la biblioteca como destino final eran considerados literatura. Todo lo que no pasara por
ese circuito de produccin, lectura y destino final no exista en el corpus de lo
legible y atendible. Grosero y no gratuito error.
Slo cuando el debate cultural que arranc en aquellos aos dentro del
debate poltico general- puso en cuestin las ideas mismas de Nacin y de lo
nacional, introdujo la problemtica de la dependencia, propuso el concepto de
identidad y critic la concepcin restringida de cultura para darle un marco y
sentido menos elitista que las meras bellas artes, se plante un concepto ms
abarcativo de lo que puede y debe considerarse literatura. Sobre todo en lo que
tiene que ver con los canales de difusin y soportes materiales de publicacin.

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As, las llamadas por entonces defensivamente literaturas marginales


(todo ese cmulo de textos proliferantes en los bordes de lo reconocido que
no aparecan en la foto de la cultura) pasaron a llamar la atencin crtica no
slo por simple curiosidad o snobismo, sino por ser un campo riqusimo en el
que se desplegaban una serie de cuestiones reveladoras: acaso en ese espacio
creativo multiforme y poco estudiado de la produccin annima a los gneros de la literatura de masas- estaba algo o mucho de lo mejor, ms genuino y
poderoso que haba producido nuestra cultura a secas. Aprendimos que haba
bastante que revolver y revisar.
Es en este contexto y con este concepto que valoramos tanto este trabajo
extraordinario de Carlos Abraham. Se ocupa de compilar con exhaustividad
una amplia zona de nuestra produccin literaria hasta ahora apenas vislumbrada y muchas veces sin registrar. Por prejuicio y por pereza. El autor se meti con un tema que lo obsesionaba y nos abri un mundo. sa es la sensacin
maravillosa.
As que adems de la gloriosa gauchesca, la solitaria Amalia, El Matadero,
el ciclo de la Bolsa, Cambaceres y la novela naturalista, y los folletines criollos
de Gutirrez, en el siglo XIX haba todo esta ficcin desaforada? Qu bueno.
No es cuestin de ponerse aqu a sealar las revelaciones y maravillas que
esta antologa depara. Queda a cada uno de los lectores emprender la aventura.
La perspectiva adoptada por el autor hace que ciertos escritores reconocidos y
encuadrados en estrechos aunque relevantes casilleros por sus obras ms importantes, se manifiesten imprevistos conocedores de lo fantstico: un cuento
del joven Sarmiento en El Zonda, ya en 1839; despus, su utopa Argirpolis;
el Mefistfeles inconcluso de Echeverra, o cuentos no tan transitados ni conocidos de Can, Groussac, Wilde y Mansilla son ejemplares al respecto.
Y despus est lo que es acaso fundamental, la presentacin pormenorizada
y minuciosa de la obra a menudo dispersa, a veces precoz y luego malograda,
muchas veces secreta- de un par de docenas de autores desconocidos, o mal
conocidos excepto por los especialistas. Si uno enumera sin orden ni concierto
los nombres de Torres Gutirrez, Valds, Morante, Duteil, Monsalve, Olivera,
Rivarola, Lpez de Gomara, Alcntara, Sioen, y un largo etctera que incluye
otros tantos nombres y otros tantos mltiples seudnimos, tendr una idea
aproximada de la riqueza del panorama desplegado por Abraham ante la mirada absorta, admirada, del lector.

Del prlogo de La Literatura fantstica argentina en el siglo XIX,


de Carlos Abraham Ed. Ciccus, 2015.

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ndice

Introduccin. Carlos Abraham

. . . . . . . . . . . . . . . . IX

Delirio. Antonio Jos Valds . . . . . . . . . . . . . . . .

La carta. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Mefistfeles. Drama joco-serio, satrico-poltico. Esteban Echeverra . . 17
La pirmide. Domingo Faustino Sarmiento
Los proyectistas. Camilo Duteil

. . . . . . . . . . 29

. . . . . . . . . . . . . . 35

Quien escucha su mal oye. Juana Manuela Gorriti . . . . . . . . 45


El emparedado. Juana Manuela Gorriti . . . . . . . . . . . . 55
El fantasma de un rencor. Juana Manuela Gorriti . . . . . . . . 59
Una visita infernal. Juana Manuela Gorriti

. . . . . . . . . . 61

Yerbas y alfileres. Juana Manuela Gorriti . . . . . . . . . . . 63


Un sueo. Annimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Una historia sobrenatural. Annimo . . . . . . . . . . . . . 75
Pesadilla. Santiago Estrada . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Sueo poltico (artculo comunicado). Benjamn Posse
Una noche en globo. Benjamn Posse

. . . . . . 85

. . . . . . . . . . . . 89

Las profecas. Benjamn Posse . . . . . . . . . . . . . . . 93


El ramito de romero. Eduarda Mansilla de Garca . . . . . . . .101
El figle del maestro pnfilo (cuento extrao). Eduarda Mansilla de
Garca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .115
Dos cuerpos en un alma. Eduarda Mansilla de Garca . . . . . . .123
La bruja de Anizacate. Recuerdos de un viaje. Nicols Granada . . . .153
Buenos aires en el ao 4000. J. M. de Alcntara . . . . . . . . .165
El canto de la sirena. Miguel Can

. . . . . . . . . . . . .171

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Carlos Abraham (ed.) Cuentos fantsticos argentinos del siglo XIX (vol. I)
Las armonas de la luz. Miguel Can . . . . . . . . . . . . .179
Magdalena. Carlos Olivera . . . . . . . . . . . . . . . .193
El hombre de la levita gris. Carlos Olivera . . . . . . . . . . .199
El nmero 13. Carlos Olivera . . . . . . . . . . . . . . .207
Los muertos a hora fija (revelaciones de un mdico). Carlos Olivera . .213
Hay! Lzaro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .221
La casa mala (tradicin). Arturo Mom . . . . . . . . . . . .227
Fantasmagora. Annimo

. . . . . . . . . . . . . . . .235

Broma. Olintho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .241


Ni en la gloria! (correspondencia de ultra-tumba). Toms Gutirrez . .245
Las mujeres en el ao 1900. Casimiro Prieto Valds . . . . . . . .249
Camino del infierno. Casimiro Prieto Valds . . . . . . . . . .261
Tres aos despus de muerto. Manuel Linez. . . . . . . . . .267
El ltimo cuento de Edgar Poe. Antonio Argerich. . . . . . . . .271
Maana City. Manuel Vzquez Castro . . . . . . . . . . . .277

VIII

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Introduccin

Carlos Abraham
La literatura fantstica, as como la ciencia ficcin, es un gnero que ha tenido
una extensa historia en Argentina. Sus primeros exponentes datan de 1756: son
los relatos compuestos en los certmenes literarios de los jesuitas cordobeses.
Entre esa fecha y la actualidad han aparecido ms de dos mil libros, sin contar los
relatos dispersos en medios hemerogrficos como peridicos y revistas literarias. Su calidad es variable, como ocurre con todas las manifestaciones artsticas,
oscilando desde cumbres como La invencin de Morel (1940) de Adolfo Bioy
Casares, Cuentos con ngeles y demonios (1947) de Helvio Botana y Ms all
del puente (1996) de ngel Bonomini hasta abismos como Argentina luz: novela
fantstica de carcter atmico (1953) de Germn Schmersow Marr o Polvo lunar
(1966) de Flix Zagrich. Su variedad temtica es amplsima, cubriendo casi todos
los tpicos y corrientes de pensamiento que han poblado (o asolado) los siglos
XIX y XX. Sin embargo, pese a la extensin, calidad y variedad mentadas, es un
gnero ignoto. Muchas obras esenciales, o mejor dicho casi todas, no son conocidas siquiera por los historiadores de nuestra literatura, debido a lo reducido
de las tiradas y a la indiferencia de los medios de difusin, que tradicionalmente
han prestado atencin a otras variedades textuales. La mayor parte de los textos
incluidos en estas pginas son descubrimientos personales; es el caso de los
escritos por Ludwig Karl, Raimunda Torres y Quiroga, Arturo Mom, Casimiro
Prieto Valds, Jos Mara de Alcntara, Eugenio Troisi, Juan Carlos Goyri y todo
el material annimo.1
1. Tambin son descubrimientos personales ciertos novelistas que, por la extensin de sus obras,
no han sido incluidos en la presente antologa. Entre ellos figuran Eduardo de Ezcurra y Alejandro
Candeln. Los he analizado en La literatura fantstica argentina en el siglo XIX (2013). Algunos
de los captulos de ese libro aparecieron previamente en revistas literarias, como por ejemplo El
gnero utpico en la Argentina: la obra de Eduardo de Ezcurra en la publicacin electrnica Axxon
113 (Buenos Aires, abril de 2002), Una antigua novela utpica argentina en Cuasar 38 (Buenos
Aires: Ediciones Cuasar, enero de 2005) y Utopas literarias argentinas en Galaxia 14 (Madrid:
Equipo Sirius, mayo-junio de 2005). Ello gener que algunos ensayos, como The emergence of latin

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Carlos Abraham (ed.) Cuentos fantsticos argentinos del siglo XIX (vol. I)
Una de sus facetas ms inexploradas est compuesta por los numerosos textos escritos en el siglo XIX. La existencia de ese acervo literario ha originado la
presente antologa. Constituye, como todos los libros de su clase, slo un vislumbre de la totalidad de su campo (una punta de iceberg, si se quiere usar la
transitada metfora martima). Eso no es un defecto, como puede parecer en
un primer momento. Toda antologa vlida es una llave que permite la entrada
a un mundo nuevo. No descarta lo no incluido, rotulndolo como irrelevante.
No concluye en su ltima pgina, agotando su tema. Por el contrario, es una
invitacin a que el lector prosiga su indagacin, buscando otras obras y otros
autores, otras voces y otros sueos.
Existen dos clases de antologas. Una se ocupa de reunir piezas literarias
nicamente en base a su valor esttico (el cual, por supuesto, es un criterio subjetivo). La otra busca que las obras sean histricamente interesantes como fenmenos culturales, constituyendo muestras vlidas de ideologas estticas o de
influencias del contexto sociohistrico sobre la literatura.2 En el primer caso,
las antologas estn dedicadas a un pblico general; en el segundo, a uno de
especialistas o estudiosos. La que el lector tiene en sus manos busca aunar ambas modalidades, presentando textos destacables tanto por su calidad literaria
como por su relevancia histrica o su inters para el anlisis.
Su intencin es hacer pendant con mi ensayo La literatura fantstica argentina en el siglo XIX, dedicado a la historia y crtica de la totalidad de los exponentes locales del gnero.3 Cuando apareci ese volumen, muchos lectores preguntaron dnde podan hallar los textos estudiados. La respuesta era el Tesoro de la
Biblioteca Nacional (para el cual se necesita acreditacin como investigador),
o la coleccin Lermon de la Academia Argentina de Letras, o el acervo de la
Biblioteca Dardo Rocha de La Plata, o mi coleccin particular. En otras palabras,
el acceso a los textos originales es casi imposible para un lector no especializado.
Este libro es un primer paso para la solucin de este problema.

american science fiction (Middletown: Wesleyan University Press, 2011) de Rachel Haywood Ferreira
y Buenos Aires: El poder de la anticipacin (Buenos Aires: Ediciones Infinito, 2011) de Margarita
Gutman, incluyeran captulos o pasajes dedicados a autores que haban sido descubiertos por mi
investigacin. Ambos ensayos, justo es decirlo, citan su fuente y reconocen sus deudas con mi
trabajo.
2. ste es el motivo de que autores tan endebles como Vargas Vila o Hugo Wast sigan siendo objeto
de la atencin de las monografas acadmicas.
3. Edicin espaola: Madrid: Francisco Arellano Editor, 2013. Edicin argentina: Buenos Aires:
Ciccus, 2015.

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Carlos Abraham

Introduccin

A lo largo de estas pginas se encontrarn obras donde se plantean temas


sociales, polticos y epistemolgicos. La subjetividad y la imprecisin de la historia en Buenos Aires en el ao 4000, las limitaciones y los peligros del progreso
cientfico en La vida cerebral, la profunda trivialidad de la guerra en Buenos
aires en el ao 2080, el feminismo en Las mujeres en el ao 1900, el enfrentamiento poltico en La pirmide, la deshumanizacin de la vida en Horacio
Kalibang o Los autmatas, la crtica a la supersticin en La cruz de la sea o
la planificacin social en La ciudad del siglo XXX. Nada ms alejado del rtulo
de simple literatura de aventuras impuesto al gnero.
Esto revela que es infundada la acusacin de escapismo que a veces se
aplica a la ciencia ficcin y al fantstico. Ninguna obra, por ms que especule
sobre un futuro remoto, es ajena al contexto en el cual se escribe. Los escritores
del siglo XIX imaginaban el porvenir con ojos del siglo XIX, y con los temores y
expectativas correspondientes; lo mismo los escritores del siglo XX y los del XXI.
La ciencia ficcin no muestra realmente el futuro (que es incognoscible) sino la
cosmovisin y el imaginario del presente. Las utopas optimistas, al hablar sobre
un porvenir perfecto, realizan una crtica implcita a lo que le falta al presente
para alcanzar dicha perfeccin. Las utopas pesimistas, al mostrar un porvenir
siniestro, exhiben los problemas del presente y las consecuencias que tendran
a largo plazo si no son corregidos. Quiz la ciencia ficcin sea, paradjicamente,
el gnero literario ms conectado con los sucesos de su tiempo, debido a que su
carcter especulativo le permite presentar de forma ms intensa las expectativas
y temores circulantes.4
He incluido ciento siete relatos, ordenados de forma cronolgica para que
sea perceptible la evolucin temtica y estilstica del gnero, desde los tentativos ejemplos iniciales (influidos por Rabelais y por Voltaire) hasta los autoconscientes y asentados del perodo postrero (influidos por Verne, Flammarion
y Poe). Junto a ellos figuran siete nouvelles o novelas cortas. Ninguna de ellas
haba sido reeditada, y una estaba indita. Se trata de Buenos Aires en el ao
2080 (1879) de Aquiles Sioen, El doctor Whntz (1880) de Luis V. Varela; Ern:
Leyenda kantabro-americana (1893) de Florencio de Basalda; La Luna habita4. Un ejemplo: la narrativa argentina de los aos setenta hall en la ciencia ficcin una importante
va de expresin de la crtica poltica al Onganiato y al Proceso. Los censores del rgimen estaban
atentos principalmente a los textos realistas, mientras que la ciencia ficcin, debido a su pretendido
escapismo, no era objeto de tal revisin. Por ello la ciencia ficcin se convirti en un rea de
resistencia poltica (por ejemplo, se poda mostrar en tono pardico a un dictador de un lejano
planeta que emita discursos similares a los de Videla).

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