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DERECHO CONSTITUCIONAL

DERECHO CONSTITUCIONAL
Tema 1
1. ANTECEDENTES DEL CONSTITUCIONALISMO
Segn la Enciclopedia Jurdica Omeba, el Constitucionalismo consiste en el ordenamiento
jurdico de una sociedad poltica, mediante una Constitucin escrita, cuya supremaca significa
la subordinacin a sus disposiciones de todos los actos emanados de los poderes constituidos
que forman el gobierno ordinario.
Gottfried dietze afirma que:

El que los gobernantes se subordinan a s mismos a una

Constitucin es la verdadera esencia del Constitucionalismo


I.

BREVE VISIN AL MUNDO ANTIGUO

El derecho constitucional, como disciplina autnoma y sistemtica, nace entrado ya el siglo


XIX.
Remontndonos a sus orgenes, los tratadistas ubican la cuna del derecho constitucional en el
Mediterrneo, ms concretamente en Grecia; posteriormente comenz a desenvolverse en
Roma. Aristteles (384-322 a.C) se refiere en una de sus obras a ms de un centenar de
constituciones de ciudades griegas de su poca o anteriores a ella, lo que demuestra la
existencia ya, desde entonces, de un conjunto apreciable de leyes constitucionales.
En Grecia se presentaban dos criterios acerca de la Constitucin, ante todo, como la
organizacin bsica del Estado, asimilndola al organismo del ser humano: por ello se habla
de criterio o concepto material, el que en otras pocas fue llamado sustantivo u orgnico.
Aristteles en sus definiciones confunde Constitucin con gobierno, criterio que estos tiempos
resulta errneo. El dice La constitucin de un Estado es la organizacin regular de todas la
magistraturas, principalmente de la magistratura que es duea y soberana e todo. En todas
partes el gobierno de la ciudad es la autoridad soberana; la constitucin misma es el gobierno.
Fueron Platn y Aristteles quienes, apartndose del criterio material de constitucin, dieron
las pautas iniciales para el constitucionalismo moderno, al sostener que todo gobierno debe
estar sujeto a la ley y toda ley a un principio superior. Este segundo criterio presenta a la
constitucin como un orden superior. Para Platn la forma poltica ideal sera la creada por
personas capaces de gobernar con un arte y una fuerza superiores a la ley.

Pero ese

gobernante ideal no existe. El Platn idealista de la Repblica, se vuelve ms realista en otros


escritos particularmente en el Poltico -. Si no puede darse un hombre as, concluye l, un
Estado gobernado por uno solo sera el peor de los regmenes. Entonces, pese a sus muchos
vacos, hay necesidad de recurrir a la ley superior. Platn aparece aqu como precursor del
constitucionalismo. Por su parte, Aristteles tambin distingue las leyes comunes del principio
que les sirve de base y que les imprime validez. Ese principio que para Platn es la Justicia,
para Aristteles es la Constitucin. Las leyes deben estar de acuerdo con las dos partes del
alma: la que posee por si misma la razn y aquella que no la posee por s misma. Adems
las leyes deben estar supeditadas a la Constitucin; solo as sern justas.

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En Roma desaparece el concepto de Constitucin como fue concebido por los griegos, como
una realidad general, totalizadora, para convertirse en una ley titular emanada del emperador.
Los romanos identificaban la Constitucin con la lex, el edictum o, en general, con las
disposiciones o mandatos imperiales.
El Derecho pblico debe a Roma dos conceptos muy importantes, los cuales jugarn a partir
de la Edad Media, un papel capital en la formacin de los Estados modernos: son ellos: el
concepto de superanitas del cual se deriva el trmino soberana y el concepto de imperium, el
cual se debe entender como un poder especficamente poltico, independiente de los medios
de accin econmicos o religiosos, ejercido sobre hombres libres, con el apoyo de las
instituciones polticas.
En la Edad Media dos hechos histricos son los que van a influir considerablemente en el
aspecto poltico: El Imperio Romano y el nacimiento y evolucin del Cristianismo. En la Edad
Media se consider a la Constitucin como una regla particular, como un edicto u orden,
expedido por la autoridad eclesistica, particularmente por el Papa. Durante el siglo XII el
concepto vari; ya no se trata de una orden papal o episcopal, sino de un acuerdo que haba
de regular las relaciones entre la Iglesia y el Estado. En el siglo XIII reapareci la idea de
Constitucin como edicto real, y diversos autores de la poca denominan constitutio a las
rdenes o decisiones reales, tanto en Francia como en Inglaterra.
Por fin el derecho constitucional moderno nace, para Garca-Pelayo, con la teora clsica de la
ley fundamental, as como con la aparicin de varios tratados sobre constituciones estatales,
publicados en Francia, Alemania, Inglaterra y Holanda, principalmente.

Pero como hecho

histrico que dio origen al moderno estudio del derecho constitucional, debe sealarse la
Constitucin Inglesa del siglo XVIII, de ella parti el barn de Montesquieu.
I.

ANTECEDENTES ARAGONESES

El antecedente ms remoto lo encontramos en Inglaterra y Espaa, ambos pases establecan


algunas garantas individuales que tendan a impedir las extralimitaciones del poder real. Son:
I.

Las Instituciones de Aragn

II.

Las cartas (convenios entre el Prncipe y sus vasallos).

I.

REVOLUCIN INGLESA.

Inglaterra y la Revolucin puritana: Loewestein dice "La segunda y moderna fase del
constitucionalismo comienza con la Revolucin puritana en Inglaterra y en sus repercusiones

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en sus colonias en Amrica. Una serie de circunstancias hicieron que se pasara de monarqua
absoluta a monarqua constitucional. Con la destruccin de la Armada desapareci el estado
de excepcin que haba obligado al Parlamento a someterse al liderazgo de Isabel. La dinasta
extranjera de los Estuardos subi al trono. Los distritos de las ciudades, que soportaban la
principal carga fiscal, haban enviado a hombres de prestigio a la Cmara de los Comunes
para exigir su participacin en la legislacin financiera. Los religiosos clamaron por su derecho
de autodeterminacin espiritual frente al frreo clericalismo de la Iglesia estatal. La nueva
clase media del Parlamento resucit sus ancient and indibitable rights and privilegeds, que si
bien se haban apagado durante los largos aos del despotismo de los Tudor, no haban sido
olvidados completamente. La nueva Cmara de los Comunes no quiso por ms tiempo darse
por contenta con un simblico orden constitucional que los Estuardo, ya de por s, tenan
tendencia a ignorar; la Cmara insisti en implantar las limitaciones tradicionales a la corona, y
exigi su participacin en el proceso poltico. La cruel guerra acab con la victoria del
Parlamento sobre la corona en la Glorious Revolution de 1678, en un momento en el cual la
monarqua absoluta, liberada de limitaciones constitucionales, alcanzaba su cenit en toda
Europa.
En este perodo hizo su aparicin la primera constitucin escrita. Si se dejan aparte los
estatutos coloniales que fueron otorgados por la corona, el lugar de honor entre los
documentos constitucionales creados por propio impulso lo ocupa el Fundamental Orders of
Connecticut (1639). Con el Agreement of the people el Consejo de Guerra de Cromwell
confecciona por vez primera una Constitucin para Inglaterra, un contrato popular cuya validez
se considera independiente de las cambiarias mayoras. Este slo fue un proyecto ya que
Cromwell consagra sus principios en el Instrument of Goverment de 1653. En este documento
se expresa que aparte de la Carta Magna debe existir un documento. Este es el nico
documento constitucional Ingls. Este es un documento escrito sistemticamente, en el sentido
de ley de garantas.
El Instrument of Goverment (1654) de Cromwell es, finalmente, la primera constitucin escrita
vlida del Estado moderno, a no ser que se quiera reconocer la prioridad a la Regeringstom de
1634, en Suecia, que estableci los principios de gobierno en caso de imposibilidad o ausencia
en el extranjero del rey. Los ingleses abandonaron, en ltimo trmino, la concepcin de una
ley fundamental escrita. Empezando con la legislacin anterior y posterior a la Glorious
Revolution los ingleses se contentaron con la regulacin en leyes individuales de su orden
fundamental, y la conviccin popular les otorg tanta solemnidad constitucional como si
hubieran estado codificadas en un documento constitucional formal. Desde entonces persiste
en Inglaterra la orgullosa tradicin de un Estado constitucional sin constitucin escrita;
Inglaterra y Nueva Zelanda son hoy en da los nicos Estados, dignos de este nombre, que
pueden prescindir de ella".
La Carta Magna inglesa del 15 de julio de 1215 en el fondo es expresin de una relacin
contractual. Esta no es una aproximacin a una Constitucin moderna liberal o democrtica.
La Carta Magna histricamente no es ms que un convenio de una aristocracia feudal con su

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seor territorial. La eficacia poltica del modelo de esta Carta Magna descansa en la idea que
ciertos partidos se formaron de ella. Esta contiene 63 captulos, limitaciones de la supremaca
feudal del rey, limitaciones de su supremaca judicial, lmites al derecho de impuesto y
establecimiento de un Comit de resistencia para el caso de que estas prescripciones no se
respetaran.
La Declaracin de Derechos de 1688 (Bill of Rights) posee el mismo carcter por su forma, es
un contrato entre el prncipe, llamado al trono por el parlamento. En su fondo tiene caracteres
de la Constitucin moderna ya que aparece el Parlamento en su lucha contra el poder del rey
como el sujeto de la unidad poltica.
Haciendo un resumen en la historia del constitucionalismo, a los ingleses se deben en el
campo del derecho pblico, trascendentales instituciones moldeadas a travs del tiempo, son
ellas principalmente tres:
I.

La cristalizacin de la teora de la representacin, a travs de la puesta en

marcha de una institucin esencial para el funcionamiento del rgimen democrtico:

el

Parlamento. Aunque formas de representacin se haban instituido en antiguas civilizaciones,


en Grecia y Roma, principalmente, fue el Parlamento ingls, cuya conformacin se remonta al
siglo XIII, el que sirvi de modelo a los dems cuerpos legislativos establecidos posteriormente
en el mundo.
I.

La formalizacin de las garantas para la seguridad individual, a travs de la

institucionalizacin del Habeas Hbeas, adoptada mediante ley constitucional en el siglo XVIII,
con la cual se busc impedir la arbitrariedad a que estaban sometidas las personas, al ser
privadas de su libertad indefinidamente, sin frmula de juicio y sin recursos de defensa.
I.

La implementacin del sistema de gobierno parlamentario o de gabinete,

proceso que se cumpli a lo largo del siglo XVIII, buscando establecer un equilibrio de poderes
entre el ejecutivo (la Corona) y el legislativo (El Parlamento), a travs de mecanismos como el
de la responsabilidad poltica del gobierno ante el Parlamento y el derecho de disolucin de
este por aquel.

I.

REVOLUCIN ESTADOUNIDENSE

En la convencin de Filadelfia el 17 septiembre de 1787 se aprob el texto de la Constitucin


Norteamericana. Benjamn Franklin y una plyade de hombres prcticos e inteligentes lograron
el consenso para redactar un documento brevsimo que fijaba las reglas para un nuevo
sistema.

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Esta es la ms importante de sus aportaciones en la historia del pensamiento y de la accin


poltica al realizar una revolucin constitucional.
Concebir la invencin de un nuevo rgimen que no parta del influyente pensamiento europeo,
especialmente el de la ilustracin francesa, que se basaba en la idea de que el grado de
libertad de un pas era siempre inversamente proporcional al grada de autoridad del gobierno,
lo que llegaba a balancear las dos exigencias en un justo medio mecnicamente determinado
entre la anarqua y el autoritarismo. Por el contrario, la revolucin norteamericana fue una
revolucin constitucional, en el sentido de entenderla como un intento de fundar, a travs de
una constitucin, de un texto escrito que fijaba las reglas, un nuevo orden poltico. A la
supremaca de la voluntad de la mayora, se contrapuso la supremaca de la Constitucin.
Ante la impotencia de realizar el viejo sueo de la democracia directa, el Constitucionalismo se
impona como una necesaria respuesta, que se orientaba tambin a defender al pueblo y a los
individuos que lo componen de la clase dirigente. Principios hoy de curso corriente surgen all:
La Constitucin escrita y rgida; la estabilidad del poder ejecutivo induciendo su fortaleza y
eficacia; los vastos poderes reservados al poder judicial; hasta en ese momento en alguna
medida nulo, como sentencia Montesquieu; su fortalecimiento como control contra la mayora
de las asambleas; la proteccin de los derechos de las personas, de los grupos, de las
minoras; y la concepcin de ver a los representantes populares solamente como mandatarios,
que deben estar al servicio del pas y no convertirse en pequeo grupo de lite sin cortapisas,
es la gran contribucin de los constituyentes de Filadelfia.
Los aportes de los USA al derecho pblico moderno tambin son de trascendental importancia.
Se pueden sintetizar en 4 aspectos principales:
I.

El haberse dado la primera Constitucin escrita, de carcter nacional, en el

mundo, a travs de la Constitucin de Filadelfia de 1787. Ese documento, que resuma en


clusulas severas y concisas, los principios polticos y filosficos de carcter liberal por los
cuales venan luchando los hombres desde tiempos remotos, tuvo directa y marcada influencia
sobre la conformacin de las instituciones polticas de los nacientes Estados americanos y de
muchos europeos a lo largo de todo el siglo XIX.
I.

La adopcin de la forma de Estado federal para una vasta extensin

territorial, experimento realizado por primera vez, y con resultados positivos, en el mundo, y
luego imitado por otras muchas naciones.
I.

La implantacin del sistema de gobierno presidencial, en esa misma

Constitucin, sistema basado en un ejecutivo monocrtico, dotado de amplios poderes


polticos y administrativos pero sometido, a su vez, a un sistema de frenos y contrapesos por
parte de los otros poderes pblicos, y que luego sera adoptado por la casi totalidad de los
Estados de Amrica y por muchos otros en el resto del mundo.

La formalizacin de la

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independencia de los jueces, respecto del ejecutivo y del legislativo, mediante la creacin de
una Corte Suprema colocada en el mismo pie de igualdad que los titulares de esos poderes, y
de tribunales y jueces con funciones determinadas por la propia Constitucin. Adems fue en
los Estados Unidos de Amrica donde se asign por primera vez a un rgano jurisdiccional la
funcin de control de la constitucionalidad de las leyes.
II.

REVOLUCIN FRANCESA.

La primera Constitucin francesa junto con la elaborada por la Convencin en 1793, la del
Directorio de 1795, la de la poca Consular de 1799 y la de los Estados Unidos de Amrica de
1787 han servido de modelo a las dems que reconocen los principios demo-liberales. stas
recibieron su contenido de la lucha del liberalismo en contra del absolutismo monrquico y
ste se caracteriza por constituir una limitacin del poder absoluto del Estado.
Despus de la segunda guerra mundial la organizacin democrtica y constitucional da una
vuelta al incorporar a sus textos legislativos los principios correspondientes a la nueva
concepcin econmico-social

del Estado. Francia, en su Constitucin aprobada por

referndum popular el 13 de octubre de 1946, vuelve a afirmar los derechos y libertades del
hombre y del ciudadano consagrados por la Declaracin de derechos de 1789 y adems
agrega derechos sociales que derivan de la proteccin de la dignidad humana que tiene el
nuevo Estado, dando una prueba de que a la larga los pueblos no pueden vivir sino dentro de
un rgimen de legalidad y seguridad jurdica.
Karl Loewestein dice que la Constitucin como un documento escrito de las normas
fundamentales de un Estado adquiri su forma definitiva en el ambiente racionalista de la
Ilustracin. Pero organizaciones polticas anteriores han vivido bajo un gobierno constitucional
sin sentir la necesidad de articular los lmites establecidos al ejercicio del poder poltico.
Se puede concluir que los aportes de Francia al constitucionalismo y al derecho pblico
moderno, se proyectan sobre todo en el campo intelectual e ideolgico. Los ms importantes
fueron:
I.

El esfuerzo por racionalizar y sistematizar el ordenamiento poltico del Estado,

plasmado en la obra del barn de Montesquieu, particularmente con su formulacin de la


teora de la tridivisin de los poderes pblicos en Del espritu de las leyes.
I.

La influencia del pensamiento poltico de los filsofos del enciclopedismo en la

propagacin de los ideales liberales en Europa y Amrica.


I.

La revaluacin y formulacin de Rousseau y la posterior proclamacin de la

soberana nacional en la Revolucin Francesa, con el fin de darle a la democracia su


fundamento lgico y su base de legitimidad.
I.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, proclamada

formalmente el 26 de agosto de 1789, al comienzo de la Revolucin Francesa, afirmacin

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doctrinal solemne de los derechos y libertades individuales, hasta entonces jams formulada
con un alcance universal, en la cual se inspiraran fundamentalmente las dems declaraciones
de derechos proclamadas en el mundo moderno.
Lo expuesto confirma que el derecho constitucional moderno es una contribucin definitiva de
Occidente a la instauracin del Estado de Derecho en el mundo.
I.

BREVE VISIN DE LOS PROCESOS INDEPENDENTISTAS EN AMRICA

Puede afirmarse con certeza que fue en Amrica donde el movimiento constitucionalista vino
a dar sus frutos de manera ms rpida y consistente. Primero, como ya se dijo, en los Estados
Unidos. Luego, en los pases hispanoamericanos Colombia entre ellos, que una vez
obtenida su emancipacin de la Corona espaola, se cieron en su organizacin poltica a los
postulados del constitucionalismo y se dieron todos, sin excepcin, sus propias constituciones.
Tal fue nuestro caso cuando, al declararse la independencia el 20 de julio de 1810, la primera
preocupacin manifestada por los representantes de las provincias de la Nueva Granada fue
la de darse una Constitucin tal como lo estatua el Acta de Independencia aprobada. Y fue as
como, entre 1811 y 1815, las provincias se proveyeron de sus respectivas constituciones.
En esas constituciones, al igual que en las que a partir de entonces se dieron en el resto de la
Amrica hispana, se plasmaron los ideales del constitucionalismo liberal, ideales que podran
resumirse as:
I.

dotar a los Estados de una Constitucin, como ley fundamental a la cual estn

sometidos gobernantes y gobernados;


II.

distribuir en ramas separadas las funciones legislativa, ejecutiva y jurisdiccional,

desconcentrando as el ejercicio del poder pblico y evitando que sea absorbido por una sola
rama: la ejecutiva;
III.

consagrar y garantizar, a travs de la Constitucin, los derechos individuales y las

libertades pblicas frente al Estado;


IV.

otorgarle al pueblo la titularidad exclusiva de la soberana;

V.

establecer limitaciones y controles al poder de los gobernantes; o consagrar, en

particular, el derecho a la propiedad como un derecho natural de la persona, no sujeto a


limitaciones por el Estado.
Los regmenes democrtico-liberales implantados en Amrica y Europa a lo largo del siglo xix,
al plasmar en sus constituciones los anteriores ideales, pueden sealarse, pues, como el gran
resultado del movimiento constitucionalista. Pero, de otro lado, a lo largo del siglo XIX. sobre
todo en la segunda mitad, afloraron en Europa y tambin en Amrica, aunque en menor
medida, los ideales socialistas que cuestionaron seriamente a los del liberalismo, sobre todo
en materia econmica y social, distinguieron los regmenes constitucionalistas a los cuales
califican peroyativamente de democracias formales, de los regmenes por los cuales ellos

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abogan y que buscan implantar la democracia real, basada ms en la igualdad econmica que
en la polica.
Tema 2
2. HISTORIA CONSTITUCIONAL DE GUATEMALA
El antecedente concreto ms antiguo del constitucionalismo guatemalteco y centroamericano,
indica el Lic. Garca Laguardia, se encuentra en el Proyecto de Constitucin de 112 artculos
ms una Declaracin de Derechos, que el diputado por el ayuntamiento de la capital, Antonio
Larrazbal, llev a las Cortes de Cdiz. Elaborado en el seno de la corporacin en 1810,
sigui el destino de la mayora de los documentos americanos y se perdi en el papeleo
parlamentario del constituyente espaol.
En Guatemala el Derecho Constitucional empez a utilizarse en el ao de 1824. A
continuacin se presentar un listado de las distintas Constituciones que han regido a nuestro
pas a travs de los aos:
EL PERODO PRE-INDEPENDIENTE
Constitucin de Bayona
Por la abdicacin de Carlos IV, en 1808, en favor de Napolen, nombr ste a su hermano
Jos I Bonaparte como rey de Espaa. ste ltimo decret la Constitucin de Bayona, la cual
tena por mandato y mbito espacial que "...Regir para Espaa y todas las posesiones
espaolas". Aquella carta fundamental contena algunos mandatos de desarrollo orgnicoconstitucional y fue emitida con principios de rigidez.
Esta Constitucin rigi lo que entonces era la Capitana General de Guatemala. Esta
constitucin fue promulgada con el objeto de darle el carcter de normas supremas a aquellos
aspectos que el rey consideraba de absoluta importancia. Esta Constitucin enumera ya,
algunos de los derechos individuales, como la inviolabilidad de la vivienda y la detencin legal.
Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola
Esta carta fundamental fue promulgada en Cdiz, el 19 de marzo de 1812. Se decret por las
Cortes Generales y extraordinarias de la nacin espaola. La nueva constitucin estableca en
su captulo VIII el proceso de Formacin de las leyes y sancin real. Destaca en el desarrollo
orgnico-constitucional la organizacin del gobierno del interior de las provincias y de los
pueblos. Adems incorpor las instituciones reales de la funcin administrativa. La rigidez
qued determinada.
Dentro de lo novedoso de esta Constitucin se hace un detalle de las atribuciones y
funcionamiento de los tres poderes. Su objeto fue organizar el poder pblico. Posteriormente
sobrevinieron movimientos blicos que culminan con la declaracin de independencia de 1821
y Centroamrica se independiza de Espaa y pasa formar parte de Mxico, formando as, la
Federacin de provincias Centroamrica, lo que motiva la necesidad de promulgar otra
Constitucin.

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DEL PERODO INDEPENDIENTE


Acta de Independencia de 1821
El 15 de septiembre de 1821 fue suscrita el acta de independencia, con evidente expresin
originaria de soberana radicada en el pueblo. En esta se impuso el principio de seguridad
jurdica. Como no tenan un cuerpo constituyente y legislativo para conformar el sistema
jurdico propio se continu con el de la Constitucin poltica de la Monarqua Espaola.
Determin, asimismo, la convocatoria del Congreso y la forma de su composicin.
Acta de Independencia de 1823
El primero de julio de 1823 fue suscrita por los diputados al Congreso de la Unin
Centroamericana el acta de independencia que, reafirmando el deseo independentista de
1821, proclam la soberana legitimada por verdaderos representantes del pueblo para las
"Provincias Unidas del Centro de Amrica". Entre sus declaraciones, tanto de tipo dogmtico
como de realidad constitucional, destacan aqullas verdaderamente originarias y acordes a la
condicin poltica inestable y de muchas situaciones de facto, posteriores al 15 de septiembre
de 1821. La rigidez del texto normativo del Acto de 1823 queda reducida a un hecho
puramente prctico. El acta contiene la expresin de que los representantes de las Provincias
se han congregado en virtud de convocatoria legtima para pronunciarse sobre su
independencia, su unin y su gobierno.
Bases constitucionales de 1823
El Decreto que contena las bases constitucionales de 1823 fue dado por la Asamblea Nacional
Constituyente el 17 de diciembre de 1823 y sancionado por el Supremo poder Ejecutivo el 27
del mismo mes y ao. El documento estableci cules eran los propsitos de la Constitucin,
la forma de gobierno, la nueva denominacin de "Estados Federados del Centro de Amrica" y
la prctica de la religin catlica, apostlica y romana, con exclusin del ejercicio pblico de
cualquier otra. sta deca que el congreso era el que haca las leyes y el Senado, compuesto
de miembros elegidos popularmente, por cada uno de los estados, tendra la sancin de ley.
Por primera vez se habla de ley constitucional. El carcter de rigidez de las bases
constitucionales se torna impreciso.

Constitucin de la Repblica Federal de Centro Amrica


Esta fue decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 22 de noviembre de 1824. En
sus declaraciones dogmticas, declara su soberana y autonoma; sus primeros objetivos, la
conservacin de los derechos humanos de libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Esta
federacin adopt un sistema Republicano y Representativo, instaur la Divisin de Poderes,
el rgimen presidencial. En cuanto a la rigidez constitucional, la Constitucin Federal
estableci un captulo especfico. Esta inspirada en la Constitucin Estadounidense y
Francesa.

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Constitucin Poltica del Estado de Guatemala


Posteriormente el Estado de Guatemala promulg, con el objeto de complementar esta
Constitucin Federal, la suya propia, el 11 de octubre de 1825. Estableca que slo el
legislativo y el ejecutivo tenan iniciativa de ley. Adems estableca reglas especiales de
aprobacin acelerada para aquellas resoluciones que por su naturaleza fueren urgentes. Se
limit a la soberana y estableci la administracin municipal.
Decretos de la Asamblea Nacional Constituyente de 1839
En 1838 empieza el proceso de desintegracin de la Federacin por lo que se da un vaco
jurdico. Ante esta crisis el presidente de Guatemala convoca a una Asamblea Nacional
Constituyente, la que promulga tres decretos:
-Ley Constitutiva del Ejecutivo (1839)
-Ley Constitutiva del Supremo o Poder Judicial del Estado de Guatemala (1839).
-La Declaracin de los Derechos del Estado y sus habitantes (1839).
Aunque esta triloga de decretos de la Asamblea Nacional Constituyente, convocada por
decreto del 25 de julio de 1839, aunque tuviera preceptos bsicos para la futura Constitucin
Poltica, slo determin un perodo de ausencia de derecho constitucional. Estos rigieron por
ms de diez aos.
Acta Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Esta fue decretada por la Asamblea Constituyente el 19 de octubre de 1851. Se ratifica la
disolucin de la federacin, se crea un sistema presidencialista, perodo presidencial de 4
aos, con posibilidad de reeleccin. Se crea la separacin de poderes, limit al estatuto de
deberes y derechos de los guatemaltecos y subordinaba las leyes constitutivas a las
disposiciones bsicas del Acta.
El primer presidente fue Rafael Carrera. Fue reformada el 29 de enero de 1855, y la reforma
consisti en que Rafael Carrera se nombr presidente vitalicio.
Ley Constitutiva de la Repblica de Guatemala
Se da una revolucin encabezada por Justo Rufino Barrios, la cual culmina con una nueva
Constitucin. Esta fue decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 11 de diciembre de
1879. En el proceso de formacin y sancin de la ley no estableci requisito alguno para leyes
calificadas como constitucionales. Fue una constitucin laica, centrista, sumaria. Se reconoci
el derecho de exhibicin personal y se volvi al rgimen de separacin de poderes, crea un
legislativo unicameral y un ejecutivo bastante fuerte. La rigidez constitucional se estableci
con bastante firmeza. Por primera vez se encuentra el mandato de la Constitucin para que
una determinada ley tenga el carcter de Constitucin.
En esta Constitucin los Derechos Humanos son llamados Garantas. Sufri varias reformas,
al derecho de trabajo, la prohibicin de monopolios, las reservas del Estado en cuanto a
correos, telgrafos radiotelegrafa, navegacin area y acuacin de moneda, al derecho de

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peticin a la libertad de emisin delo pensamiento, propiedad, se regulan los casos en que una
persona puede ser detenida, el debido proceso y el derecho a la correspondencia
Constitucin Poltica de la Repblica Federal de Centroamrica
Esta fue decretada el 9 de septiembre de 1921 por los representantes del pueblo de los
Estados de Guatemala, El Salvador y Honduras, reunidos en Asamblea Nacional
Constituyente, en cumplimiento del pacto de unin firmada en San Jos de Costa Rica el 19
de enero de 1921. Esta nueva carta constitutiva federal slo fue un ensayo efmero. Tenan
iniciativa de ley los tres rganos del Estado y las Asambleas de los Estados. En el desarrollo
orgnico se establecan normas destinadas a regir algunas instituciones jurdicas nuevas. La
rigidez constitucional qued definida mediante la aprobacin bicameral. Las reformas a la
Constitucin podran acordarse por los dos tercios de votos de la Cmara de Diputados y los
tres cuartos de la Cmara de Senadores.
Decreto de la Junta Revolucionaria de Gobierno y de la Asamblea Legislativa
Por Decreto nmero 17 del 28 de noviembre de 1944 de la Junta Revolucionaria de Gobierno
aprobado el 15 de diciembre de 1944 por Decreto nmero 13 de la Asamblea Legislativa, se
declararon los principios fundamentales del movimiento conocido como Revolucin del 20 de
Octubre de 1944. Ms que una declaracin dogmtico-ideolgica de un movimiento armado
que se rebela contra el orden jurdico-poltico y busca un nuevo acorde a sus postulados,
entendemos que aquellos principios, por ser posteriores a la espontaneidad y xito del referido
movimiento revolucionario, eran bases fundamentales de una nueva organizacin estatal. Es
decir, bases constitutivas, dogmticas y orgnicas para una nueva concepcin del Estado
guatemalteco. ste adems de contener los llamados principios, contena mandatos expresos
de constitucionalidad prctica, por su fuerza ejecutiva.
Por Decreto nmero 18 del 28 de noviembre de 1944, de la Junta Revolucionaria de Gobierno,
aprobado el 9 de diciembre de 1944 por Decreto nmero 5 de la Asamblea Legislativa, se
derog totalmente la Constitucin de la Repblica.
Constitucin de la Repblica, del 11 de marzo de 1945
El 20 de octubre 1944 se gest una revolucin que derroc al General Jorge Ubico, y el 11 de
marzo de 1945 se decreta la nueva constitucin. Tres son las caractersticas fundamentales de
sta constitucin:
-Aspiracin moralizadora, es decir que los funcionarios y empleados pblicos deben ser
honestos.
-Mejoramiento de la educacin promoviendo una campaa alfabetizadora.
-Mejoramiento del sistema penitenciario.
En sta constitucin se denomina con el nombre de garantas individuales y sociales a los
Derechos Humanos.

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Dentro de las innovaciones de la Constitucin estn:


-En el aspecto laboral se fij un salario mnimo, se fijaron las jornadas de trabajo, descansos y
vacaciones, el derecho a sindicalizacin libre, el derecho a la huelga y al paro, derecho a
indemnizacin por despido injustificado, y la regulacin del trabajo de las mujeres y de los
menores.|
-Dentro de las garantas sociales se crea el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, se
prohben los latifundios y se autoriza la expropiacin forzosa de la tierra, se reconoce la
autonoma universitaria, se crean normas para mejorar el magisterio nacional, se mejoran los
poderes presidenciales, descentralizacin del poder, se crean las municipalidades, se mantiene
la educacin laica, y no se le reconoce personalidad jurdica a la Iglesia, se reconoce el
principio de alternabilidad en el ejercicio de la presidencia y se reconoce el derecho de
rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Juan Jos Arvalo y Jacobo Arbenz Guzmn. Arvalo
mejor las condiciones de los trabajadores. Arbenz propuso la reforma agraria, lo que motivo
un golpe de Estado.
Constitucin de la Repblica del 2 de Febrero de 1956
Carlos Castillo Armas fue nombrado presidente y el 2 de febrero de 1956 se decret la nueva
Constitucin.
La Constitucin se vio influenciada por dos tratados ratificados por Guatemala:
-La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre.
-La Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
Ambas fueron firmadas en 1948. En esta Constitucin se adopt el trmino de Derechos
Humanos. Dentro de sus innovaciones estn: Se le reconoce personalidad jurdica a la Iglesia;
limita el intervensionismo del Estado y los proyectos de transformacin agraria; limita los
procesos de expropiacin de la tierrra; mejor el rgimen legal de las universidades privadas;
protegi la s inversiones extranjeras y suprimi el derecho de rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Carlos Castillo Armas y Miguel Idgoras Fuentes. Este
ltimo fue derrocado el 31 de marzo de 1963 por su Ministro de la Defensa, Coronel Enrique
Peralta Azurdia.
La vigencia de la Constitucin fue suspendida por el numeral tercero de la Resolucin
Constitutiva de Gobierno, del 31 de marzo de 1963, del Ministro de la Defensa Nacional, altos
jefes militares y comandantes de cuerpos armados, en nombre del "Ejrcito de Guatemala".
Evidentemente, fue un golpe de estado en contra del Presidente de la Repblica, Comandante
General del Ejrcito, en nombre de una institucin que, constitucionalmente, estaba normada
como obediente y no deliberante, digna y esencialmente apoltica, obligada al honor militar y la
lealtad; adems acto de rebelin constitutivo de delito penal. El golpe fue a la propia
constitucionalidad. Adems de romper el orden jurdico que la Constitucin estableca, se

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DERECHO CONSTITUCIONAL

13

produjo un retroceso en los principios republicanos de la separacin de poderes al concentrar


las funciones ejecutivas y legislativas en el Ministro de la Defensa Nacional.
Carta Fundamental de Gobierno
Esta fue emitida por el jefe de Gobierno de la Repblica, por Decreto-Ley nmero 8 del 10 de
abril de 1963. Contena una confusin de funciones administrativas y legislativas, entre las
cuales, como la de mayor importancia, destacaba que el Jefe del gobierno sera el Ministro de
la Defensa Nacional y quin ejercera las funciones Ejecutivas y legislativas. Era una virtual
sustitucin del titular del Organismo Ejecutivo y una pseudo sustitucin de la soberana popular
radicada en los integrantes del Organismo Legislativo.
La Carta Fundamental de Gobierno no contena mandato alguno para desarrollo orgnico
constitucional. Todo se redujo a declaraciones normativas dogmticas y a fijar el concepto de
que el poder pblico radicaba en el Ejrcito Nacional.
El Jefe de Gobierno convoc a Asamblea Nacional Constituyente, la que, por derogatoria
dictada sobre el Decreto-Ley 8, Carta Fundamental de Gobierno, y reconocimiento de validez
jurdica a los Decretos leyes emanados de la Jefatura de Gobierno, decret y sancion la
CONSTITUCIN POLTICA DE LA REPBLICA DE GUATEMALA, DEL 15 DE SEPTIEMBRE
DE 1965, con vigencia a partir del 5 de mayo de 1966. Para el perodo de transicin, la propia
Constitucin de la Repblica, por mandato expreso encarg al Ministro de la Defensa Nacional
ejercer las funciones que correspondan al Presidente de la Repblica. Perodo de transicin
que lo fue del inicio de la vigencia de la Constitucin hasta la toma de posesin de la persona
electa para tal cargo.
La Constitucin contena 282 artculos, profundiza la tendencia anticomunista, mejora el
rgimen legal de las universidades privadas; se crea la vice-presidencia de la Repblica;
reduce el perodo presidencial a 4 aos, mantiene el principio de no reeleccin del presidente;
denomina garantas constitucionales a los Derechos Humanos; crea el Consejo de Estado;
crea la Corte de Constitucionalidad como tribunal temporal.
Bajo esta Constitucin gobernaron: Mndez Montenegro, Arana Osorio, Kjell Laugerud y
Romeo Lucas Garca.
El 23 de marzo de 1982 se da un golpe de Estado en contra del gobierno de Lucas Garca,
dej en el poder a una Junta Militar de Gobierno, integrada por los Generales Jos Efran Ros
Montt, Egberto Horacio Maldonado Schaad y el Coronel Francisco Luis Gordillo Martnez.
Posteriormente, qued en el poder el General Rios Montt (1982-1983). Durante su gobierno se
promulg el Estatuto Fundamental de Gobierno.
En 1983 su Ministro de la Defensa Oscar Humberto Meja Vctores le dio golpe de Estado,
convoca a una Asamblea Nacional Constituyente y los diputados toman posesin el uno de
julio de 1984.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

14

Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala de 1985.


Las elecciones de la Asamblea Nacional Constituyente se llevaron a cabo el primero de julio
de 1984 para que se emitiera la Constitucin de 1985 que es la que nos rige actualmente, la
cual fue promulgada el 31 de mayo de 1985 y entr en vigencia el 14 de enero de 1986.
Dentro de sus innovaciones estn: adopta nuevamente el trmino de Derechos Humanos.
Consta de dos partes: Una parte dogmtica que contiene derechos individuales y sociales;
dentro de los sociales se incluyen las comunidades indgenas, el medio ambiente y el equilibrio
ecolgico; derecho a la huelga. En la parte orgnica contiene las relaciones internacionales del
Estado; el Consejo Nacional de Desarrollo Urbano y Rural, la Comisin y el Procurador de los
Derechos Humanos, las Garantas constitucionales y defensa del orden constitucional; la
creacin de la Corte de constitucionalidad como organismo permanente.
Bajo esta Constitucin gobernaron Marco Vinicio Cerezo Arvalo, Jorge Serrano Elas, Ramiro
de Len Carpio, Alvaro Arz Irigoyen y Alfonso Portillo Cabrera.

Tema 3
3. DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

Generalidades

Segn el Lic. De Len Carpio:

El Derecho Constitucional como ciencia, lo encontramos

dividido en tres ramas fundamentales:


Derecho constitucional particular: Es el estudio y anlisis del ordenamiento constitucional de
un Estado particular, mediante la exposicin doctrinarias y legal de sus variadas modalidades
de organizacin y de funcionamiento, para llegar a travs de sucesivas abstracciones de las
diferentes normas e institutos, a conceptos y principios ms amplios y generales que, sin
embargo, encuentran siempre su fundamento y juntamente su campo de aplicacin en aquel
determinado Derecho Positivo.
Derecho Constitucional General: Es aquel que toma como base de sus investigaciones, no
slo un ordenamiento constitucional sino mltiples, con el objeto de disciplinar las normas que
presenten caractersticas tpicas, las instituciones similares o bien algunas diferencias muy
conspicuas, llegando a esquemas ms amplios de las distintas concepciones polticas y
jurdicas, as como de los elementos econmico-sociales que integran la organizacin de los
diferentes ordenamientos constitucionales que existen y en las causas que los producen,
pudiendo as establecer a qu tipo de stos pertenece determinado ordenamiento
constitucional.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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Derecho Constitucional Comparado: Es aquel que se dedica al estudio y confrontacin de


las normas constitucionales de los diversos sistemas que rigen en diferentes pases, y
destaca las notas similares o diferenciadoras de esos sistemas, as como de las
instituciones que forman el Estado.
I.

Concepto

Segn el Lic. De Len Carpio: El Derecho Constitucional como Derecho positivo, es la rama
del Derecho Pblico que contiene las normas jurdicas bsicas que regulan los principios y
estructura del Estado y garantizan los derechos y libertades del pueblo.
Para Eduardo Garca Maynez: El Derecho Constitucional es el conjunto de normas relativas a
la estructura fundamental del Estado, a las funciones de sus rganos y a las relaciones de
estos entre s y con los particulares.

I.

Importancia:

Considero que la importancia del Derecho Constitucional radica en su finalidad.

Como lo

afirma Linares Quintana: la finalidad del Derecho constitucional es la garanta de la libertad y


la dignidad del individuo, mediante la sumisin o acomodacin del Estado, ntegramente
considerado, al Derecho. El Derecho Constitucional, en cuando derecho del Estado, persigue
el sometimiento del Estado mismo, no slo al gobierno, aunque, sobre todo, al gobierno a
reglas jurdicas, convirtindolo de soberano asistido del poder de dominacin, en soberano, s,
pero soberano que se acomoda por autodeterminacin del derecho.
Bielsa dice que "el Derecho Constitucional puede definirse como la parte del derecho Pblico
que regla el sistema de gobierno, la formacin de los poderes pblicos, su estructura y
atribuciones, y las declaraciones, derechos y garantas de los habitantes, como miembros de la
sociedad referida al Estado y como miembros del cuerpo poltico".
I.

Validez del Derecho mediante la Constitucin


La vigencia de una ley, o sea, su aceptacin por la sociedad, descubre el signo (no la
causa) de su validez.

LEGAZ

fija bien la diferencia entre ambos trminos: "La validez

pertenece a la esencia del Derecho; la expresin Derecho vlido es un Juicio analtico y a


priori; la vigencia, en un cambio, es un accidente; Derecho vigente es un juicio sinttico y
a posterior, extrado de la experiencia... Validez del Derecho significa exigibilidad del
mismo mientras no es formalmente derogado... naci como un valor indisoluble unido a l
y con independencia completa de la vigencia". Pero cuando la vigencia no se produce
absolutamente, "la validez queda en aire y en realidad se evapora y se desvanece como
un fantasma... Una norma que, hipotticamente, fuese desobedecida por todos los
sbitos, aun cuando fuese siempre aplicada por los jueces, perdera su validez no porque
perdi su vigencia, sino porque en s misma no reuni, o adi, si alguna vez las tuvo,
todas las condiciones para ser derecho vlido: Pues a ste le corresponde servir al bien

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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comn, y no es del bien cotn lo que todos o la mayor parte, rechazan como intil o
perturbador".
La legitimidad de la constitucin se apoya en el hecho de que sea reconocida a la vez
como situacin real y como ordenacin jurdica por el pueblo en general. Esta nota ya fue
debidamente subrayada por BOLINGBROKE cuando defini la constitucin como "el
conjunto de leyes, instituciones y costumbres derivadas de ciertos principios racionales
fijos que constituyen el sistema general, a los que la comunidad presta su consentimiento
para ser gobernada".
Constituye, sin embargo, una visin errnea la que hace depender la validez de la
constitucin como del ordenamiento jurdico en general exclusivamente de su
reconocimiento por parte del pueblo, como pretenda BIERLING y como se estableca en
esta sentencia de

GRACIANO:

Leges instiui cum promulgatur; firmari cum moribus

suspiciuntur" (las leyes se instituyen con su promulgacin y se afirman con su recepcin


en las costumbres). Como observ

FRANCISCO SUREZ,

la mera aceptacin de la ley no es

una condicin necesaria de la misma: es preciso que la mayor parte del pueblo no la
cumpla para que deje de pertenecer al bien comn y pierda, en consecuencia, su
vigencia.
La constitucin, como institucin y como parte integrante de la realidad estatal, constituye el
sector de la realidad social que incluye todos los elementos que determinan la organizacin
fundamental del Estado. De ah que puedan predicarse de la especfica realidad constitucional
las mismas notas que predicamos de la genrica realidad social. Se trata, ante todo, de
conducta humana, de quehacer de hombres que actan en sociedad, de una realidad en la
que el hombre permanece inmerso, realidad, por tanto, vital, histrica y existencial.
I.

Orientacin, anlisis y valores del sistema poltico guatemalteco:


El sistema poltico se concibe como un proceso continuo de transacciones entre el
gobierno y la sociedad civil.

La sociedad generalmente en forma organizada plantea

insumos que pueden tomar la forma de demandas, respecto de las cuales el gobierno esta
obligado a dar respuestas.
El sistema poltico se fundamenta en un marco legal e institucional que le permita un
adecuado funcionamiento. En Guatemala se ha dado un desarrollo significativo de las
instituciones democrticas, debido al marco de legalidad.
La actual democracia en el pas, sustentada en su ordenamiento jurdico-poltico por la
Constitucin Poltica, ya que es la norma suprema. Esta Constitucin en su aspecto
dogmtico es congruente con la existencia de un rgimen democrtico. La Constitucin de
la Repblica es de Corte humanista y por lo tanto da los preceptos para el desarrollo de

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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elecciones libres y populares as como el desarrollo de un sistema poltico. Como pilares


fundamentales del sistema democrtico, la Constitucin ha creado dos instituciones
importantes que son la Corte de Constitucionalidad y el Procurador de los Derechos
Humanos.
Otro aspecto importante del ordenamiento jurdico guatemalteco, es la creacin de la Ley
Electoral y de Partidos Polticos, cuyo objetivo principal es el de garantizar elecciones
libres y populares.
Actores del sistema poltico:
a) El gobierno: La Constitucin concibe al gobierno como el promotor del bien comn y el
responsable de la consolidacin de regimen de igualdad y libertad.
Existen 3 elementos fundamentales para la consolidacin de un gobierno: el reclutamiento
poltico, la socializacin poltica y la comunicacin poltica. El reclutamiento poltico es el
proceso por el cual el estado se nutre de recursos humanos que le servirn como base tcnica
administrativa al margen del gobierno en el poder. La socializacin poltica se refiere al
proceso por el cual se inculca la cultura poltica en la sociedad.

Y la funcin de la

comunicacin poltica es aquella que debe realizar un gobierno para establecer canales de
comunicacin adecuados con la sociedad civil y que facilitan las transacciones entre estos.
El gobierno ha denotado histricamente un paternalismo que ha generado dependencia y que
no ha coadyuvado a subsanar los problemas bsicos de la poblacin. El gobierno no parece
tener canales adecuados de comunicacin poltica con la sociedad civil, la nica oportunidad
de comunicacin es la de las elecciones.
b) Partidos Polticos: Un partido poltico es Un ncleo de hombres unidos para promover,
mediante un esfuerzo conjunto, el inters nacional sobre algn principio particular en el cual
estn todos de acuerdo. Sin embargo el fin ltimo de un partido poltico es el de llegar al poder
para poner en practica los programes que segn su criterio, llevarn a la sociedad al
desarrollo.
c)

Los grupos de presin y la organizacin social: Los grupos de presin son

asociaciones o grupos organizados de instituciones que muestran el deseo consciente o


inters comn a sus miembros, desempeando acciones a influir en las instituciones del poder
pblico produciendo decisiones favorables a sus fines.
La organizacin social es caracterstica de una sociedad democrtica. Las organizaciones con
mayor eficacia en el rol de grupos de presin es la Iglesia, ella siempre ha estado en la
defensa de los sectores mas desposedos del pas.

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DERECHO CONSTITUCIONAL
d)

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Actores Externos: No forman parte del ambiente intrasocietal del sistema poltico

guatemalteco, conformando as el ambiente extrasocietal del pas, ejercen influencia sobre


decisiones del estado gobierno y la vida nacional en general.
Guatemala forma parte de un sistema poltico internacional en donde la interdependencia es
la caracterstica sobresaliente de la actualidad.
I.

El Derecho Constitucional como Derecho Pblico y Derecho Privado

El derecho positivo, como conjunto de normas vigentes en un tiempo y pas determinado,


admite clasificaciones en atencin a los sectores de la vida social a los que se aplican
(Derecho pblico, Privado, internacional e interno) o a las caractersticas internas de las
propias normas (Derecho objetivo y subjetivo).
El Derecho Pblico regula la organizacin y la actividad del Estado y dems entes pblicos
y sus relaciones como tales ente pblicos con los particulares.
El Derecho Privado:

regula las relaciones entre particulares, es decir aquellas en que

ninguna de las partes acta revestida de poder estatal. Todos intervienen como iguales, al
menos jurdicamente, no hay entre ellos una relacin de subordinacin, sino de coordinacin.
La opinin general es que ambos tipos de Derecho son principios y criterios que se encuentran
combinados, aunque en diversas proporciones en cada una de las ramas del derecho. La
creciente intervencin del Estado en asuntos que antes se consideraban fuera de su
competencia, la preocupacin por las necesidades sociales y otros factores han contribuido a
que la antigua delimitacin se haga cada vez mas borrosa y vaya perdiendo carga ideolgica.
El derecho interno est constituido por el conjunto de normas que gobiernan la vida de la
comunidad estatal.
El Derecho Internacional regula las relaciones entre Estados.
I.

El Derecho Constitucional como Derecho Pblico Fundamental.

Derecho constitucional, al referirse directamente a la "organizacin y funcionamiento del


Estado", a la articulacin de los elementos primarios del mismo y al establecimiento de las
pases de la estructura poltica, se configura como Derecho pblico fundamental. Sus normas
constituyen un orden "en que reposa la armona y vida del grupo porque establece un
equilibrio entre sus elementos" (SANCHIZ

AGESTA)

y en e! que todas las dems disciplinas

jurdicas centran su punto de apoyo. De ah que el Derecho constitucional se manifieste como


un tronco del que se separan las restantes ramas del Derecho.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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El orden jurdico constitucional "contiene no slo la organizacin de los poderes pblicos o de


las instituciones de gobierno, sino todos los principios que regulan la posicin del individuo, de
la familia, de la propiedad en general, de todos los elementos que definen un orden de vida en
consecucin del bien comn. Pero slo con este carcter de principios del orden, de
simientes, cuyo desarrollo corresponde ya a otras ramas del Derecho";
Con relacin a las disciplinas jurdicas, el Derecho constitucional ocupa una posicin central, y
demuestra ms que cualquier otra latinidad esencial del Derecho al agrupar en coordinadora
sntesis los fundamentos bsicos de todas las manifestaciones del ordenamiento jurdico
estatal. Este carcter fundamental que se predica unnimemente del Derecho constitucional
justifica lo que

CARAOS AERO

denomina su politizacin, en cuanto comprende "aquellas

cisiones polticas que afectan a la existencia poltica", si bien tales cisiones "han de
objetivarse en normas, como nos dice

HELLEE.,

segn el cual, el deber ser jurdico es querer

ser humano, como objetivacin de un modo de decisin". Por esta razn, en el estudio del
Derecho constitucional, debe concederse especial atencin no slo a las normas, tambin a
las instituciones polticas, pues, aqullas se limitan a trazar las grandes lneas del
ordenamiento estatal, siendo las instituciones las que, con su ritmo ininterrumpido, dan vida y
accin al Estado.
As concebido, define

OIABEO

el Derecho constitucional como el sistema unitario de

normatividades creadas o aceptadas Mantenidas por el poder de la organizacin, como


realizadoras de determinado orden de convivencia".
"Hablamos de normatividades para integrar en el trmino otras instancias normativas distintas
del Derecho escrito. Puntualizamos, como consecuencia, que tales normatividades no son
todas creadas por el poder de la organizacin, pues, en caso de normatividades
consuetudinarias o convencionales, aqul se limita a aceptar. Comprendemos, por ltimo, en
esas normatividades, no slo las que afectan a un concepto funcional de constitucin, es
decir, las que se denomina normas de organizacin, sino tambin aqullas que el propio autor
denomina normas de conducta, en tanto se refieren a ordenar voluntades para la realizacin
del orden de convivencia".
I.

Fuentes del Derecho Constitucional

Las fuentes del derecho constitucional son:


Derecho Escrito:
La Constitucin como fuente del Derecho Constitucional se entiende como el conjunto de
prescripciones que integran el texto fundamental, sin embargo este documento en s no agota
la materia constitucional de manera que la constitucin en si es naturalmente fuente del
Derecho Constitucional, pero coexisten junto a ella otras normas, fuera del documento
constitucional que son materialmente constitucionales y que se configuran asimismo fuente del
Derecho constitucional.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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La Jurisprudencia:
Los rganos judiciales, al aplicar la Constitucin, la interpretan, fijan o aclaran sus preceptos
ms oscuros, la adaptan a las circunstancias sociales y polticas del momento. Pero esta labor
es de mucho mayor alcance cuando se inscribe en la funcin de jurisdiccin constitucional. La
jurisprudencia emanada en el ejercicio de tal funcin integra, junto con otras fuentes, el
Derecho constitucional del pas.
La Costumbre:
La costumbre, no es obra del legislador, sino de la reiteracin de actos o prcticas que
contienen una interpretacin espontnea de lo que es junto, de acuerdo con la conciencia
colectiva.

Para su existencia son precisos dos elementos:

I.

I.

El uso, esto es, simple reiteracin en el tiempo de una determinada actitud

II.

La opinio iuris, es decir, la conviccin de que es de cumplimiento obligatorio.

Relacin del Derecho Constitucional con otras Disciplinas.

El derecho constitucional tiene estrecha conexidad con otras de las llamadas ciencias
sociales, especialmente con tres de ellas: la sociologa, la historia y la teora general del
Estado. Como adelante se ver, con esta ltima llega a identificarse casi totalmente, en
cuanto ambas tienen como objeto primordial de su estudio al ente estatal, analizado en el
caso del derecho constitucional sobre todo en sus aspectos jurdicos y polticos.
Derecho constitucional y sociologa:
La sociologa, como ciencia, se ocupa del conjunto de las relaciones sociales de la
humanidad; su campo de estudio son los fenmenos de la vida social, la costumbre, la moral,
las creencias, la economa, la creacin artstica, el derecho. El trmino sociologa fue
implantado por

AUGUSTO COMTE

(1798-1857), fundador del positivismo, para designar en su

Curso de filosofa positiva (1839), la ciencia de la sociedad. El significado de la expresin ha


variado un tanto desde la poca de

COMTE.

No obstante, para la mayora de los socilogos, el

trmino sociologa designa el conjunto de las ciencias sociales. Cada ciencia social en
particular puede, entonces, ser designada por la adjuncin de un calificativo a la palabra
sociologa; tenemos as una sociologa poltica, una sociologa religiosa, una sociologa
econmica, etc.
Como ciencia que se ocupa entonces de los fenmenos sociales, la sociologa y en especial la
sociologa poltica, tiene tambin una estrecha relacin con el derecho constitucional. Definido
el objetivo de este como el del encuadramiento jurdico de los fenmenos polticos y tomados

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DERECHO CONSTITUCIONAL

21

estos como resultantes de la relacin entre los hombres como integrantes de la sociedad, es
fcil deducir que la sociologa aporta elementos bsicos para la estructuracin del derecho
constitucional.
En efecto, la normatividad juridico-constitucional, encuadrada dentro del marco de una
Constitucin; busca regular, como ya se dijo, la organizacin de los diversos rganos del
poder pblico, as como las relaciones entre el Estado y los integrantes de la sociedad en sus
aspectos fundamentales. Naturalmente este ordenamiento no es el producto de una
abstraccin, sino del conocimiento de una realidad concreta: la vida de la sociedad a la cual
ha de aplicarse. Debe ser, en todo caso, la respuesta a los requerimientos de esa sociedad,
segn su propia naturaleza y las circunstancias de todo orden en las cuales ella se
desenvuelve. Una Constitucin, ms que ningn otro precepto, se elabora y mantiene segn la
realidad y la vivencia del conjunto de individuos que comprenden la sociedad a la cual ha de
aplicarse. Si bien est llamada a consagrar principios de validez permanente y universal, al
menos en lo que se refiere a la regulacin de los rganos destinados a cumplir las funciones
del Estado, debe amoldarse al medio y circunstancias que esos rganos han de regir. A la
sociologa corresponde estudiar y comprender tanto al medio social, como a las circunstancias
imperantes en l, y por lo tanto, est llamada a aportar al constituyente y al constitucionalista
los datos a partir de los cuales podr elaborar el andamiaje jurdico-constitucional.
Derecho constitucional e historia
La historia es, indiscutiblemente, uno de los grandes auxiliares de toda la ciencia jurdica y
particularmente del derecho constitucional. Se dice, con razn, que ella es el fundamento
descriptivo de todas las ciencias sociales. La historia no se limita a la recopilacin y enunciado
de los hechos que se han sucedido a travs de los tiempos, sino que a ella corresponde, en
buena parte, describir e interpretar esos hechos, sobre todo en cuanto impliquen fenmenos
de cambio en la vida social y poltica de los pueblos. Debe sealar su evolucin y explicar, a
un mismo tiempo, la vinculacin interna o exterma entre los mismos. Adems, la historia
poltica tiene como uno de sus cometidos esenciales, registrar y analizar objetivamente el
desenvolvimiento de las civilizaciones y de los Estados que son producto de ellas. No es,
acaso, el Estado uno de los objetivos primordiales del estudio del derecho constitucional? Es
pues fcil deducir el papel fundamental que el conocimiento de la historia tiene frente al
derecho constitucional. A ella habremos de remitirnos constantemente a lo largo de este curso.
Sin su contribucin y sin la comprensin de los fenmenos histricos que constituyen hitos .en
la elaboracin del mundo jurdico y, en particular, de la normatividad jurdico-constitucional,
ser muy difcil comprender a cabalidad aspectos esenciales de esta normatividad.
Por otra parte, la historia misma se constituye como una parte importante del estudio del
derecho constitucional, a travs de la historia constitucional, materia adoptada ya oficialmente
en muchas facultades de jurisprudencia, al igual que la llamada historia de las ideas polticas.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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Derecho constitucional y teora del Estado


Todo estudio del derecho pblico en general y del derecho constitucional en particular dice
CARR DE MALBERG

encierra y presupone la nocin del Estado. En efecto, segn la definicin

ms difundida, agrega, se debe entender por derecho pblico, el derecho del Estado, es decir,
el derecho aplicable a todas las relaciones humanas o sociales en las cuales el Estado entra
directamente en juego. En cuanto al derecho constitucional, es como su nombre lo indica
la parte del derecho pblico que trata de las reglas o instituciones cuyo conjunto forma en
cada medio estatal la Constitucin del Estado.
La teora del Estado, en un amplio sentido, comprende el estudio de este ente en todos sus
aspectos: sociolgicos, polticos, histricos,-filosficos, jurdicos. Tal es el objeto de su
investigacin. Pero l estudio del Estado en el ltimo de los aspectos mencionados, es decir,
el jurdico, cae directamente bajo la rbita del derecho constitucional. Desde este punto de
vista puede considerarse la teora del Estado como ciencia jurdica. Es fundamentalmente
bajo este aspecto que vamos a estudiar al Estado, sin dejar de hacer mencin, cuando ello
sea necesario, de otros aspectos tales como los histricos o polticos, para una mejor
comprensin del tema, teniendo en cuenta que el Estado es, como lo reconocen los diferentes
tratadistas, parte sustancial del estudio del derecho constitucional y del derecho pblico, en
general. Al estudio del Estado dedicaremos, pues, la primera parte de esta obra.
Tema 4
4. EL ESTADO CONSTITUCIONAL DE DERECHO.
La enciclopedia Jurdica Omeba seala que En un Estado de derecho, el principio de
autoridad reside en la ley fundamental, o ley de leyes que es la Constitucin y para que esto
sea una realidad, es necesario que haya una Constitucin escrita. La Constitucin escrita ha
sido la partida de nacimiento de las constituciones nacionales americanas, y eso bastara para
convertirla en una condicin ineludible, exigida por el constitucionalismo, si no revistiera
tambin decisiva importancia para el funcionamiento de la forma republicana de gobierno
creada por los Estados Unidos y adoptada por todos los pases americanos, (dentro de esta
forma se encuentra el principio de la divisin de poderes del gobierno). La divisin tripartida
del sistema americano requiere la Constitucin escrita, como una condicin indispensable,
porque el poder jurdico no puede ir ms all de la Constitucin misma y la nica manera de
que ese poder se mantenga estrictamente dentro de los lmites de su propia naturaleza,
consiste en interpretar y aplicar la Constitucin, sin apartarse de la letra de sus disposiciones y
de conformidad con su espritu.
I.

SUPREMACA DE LA CONSTITUCIN.

Manuel Aragn indica que la supremaca de la Constitucin tiene su origen en la fuente


especialsima de donde proviene, el poder constituyente, y esto es lo que le da el carcter de
superioridad sobre toda otra clase de normas que no tienen esa fuente originaria. Y se inspira
en principios poltico-constitucionales determinantes: la soberana popular como base de la

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DERECHO CONSTITUCIONAL

23

organizacin poltica, la primaca de la persona humana sobre las instituciones del Estado y el
rgimen de legalidad solamente justificado por su legitimidad.
Este principio de la supremaca se recoge con gran claridad y nfasis en tres artculos de la
constitucin: el artculo 44, el artculo 174 y el 204.
En este contexto indica el Lic. Garca Laguardia debe interpretarse el artculo 46 que
constituye una de las ms importantes innovaciones de nuestro rgimen constitucional, y que
expresa que se establece el principio general de que en materia de derechos humanos, los
tratados y convenciones aceptados y ratificados por Guatemala, tienen preeminencia sobre el
derecho interno, que introduce una nueva visin en el problema de la jerarqua normativa,
que los constituyentes omitieron resolver expresamente. Puede afirmarse que la fuente de
esta disposicin est en el artculo 105 de la Constitucin peruana, pero con diferencias
importantes, pues mientras, sta atribuye a los tratados sobre derechos humanos jerarqua
constitucional, la nuestra les da preeminencia sobre el derecho interno, lo que ha abierto la
discusin sobre si en esa expresin se incluye la propia Constitucin. Fuera del argumento
central del origen de las diversas normas, lo que da jerarqua superior a la Constitucin sobre
todas las dems, debe tomarse en cuenta, adems de las disposiciones antes comentadas, la
disposicin del artculo 272, inciso e) de la Constitucin, que atribuye a la Corte de
Constitucionalidad la competencia de emitir opinin sobre la constitucionalidad de los
tratados, sin hacer distingo entre ellos, lo que deja abierta la posibilidad de su posible
constitucionalidad. As el comentarista Gross Espiell afirma que: Los tratados sobre derechos
humanos, en Guatemala, continan situados bajo la Constitucin, pero tienen preeminencia
sobre la ley ordinaria y el resto del derecho interno. De tal modo, el orden jerrquico sera:
A.

Constitucin

B.

Tratados ratificados sobre derechos humanos

C.

Tratados ratificados sobre restantes materias y leyes ordinarias.

D.

El resto del orden normativo interno, en la posicin que resulta del sistema

constitucional y administrativo guatemalteco.

I.

DIVISIN DE LOS ORGANISMOS DEL ESTADO.

El principio de divisin de poderes surge en Inglaterra ya que durante la monarqua se limitaba


cada vez ms a los ciudadanos. En Francia con Montesquieu llega a consideraciones
filosficas: todo el que tiene poder tiende a abusar de l y lo va a hacer hasta donde encuentre
un lmite, pero Montesquieu deca que era necesario que otro poder le pusiera freno. La
necesidad de crear tres poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) y que cada uno de stos
poderes deba ser ejercido por personas y grupos distintos.
Estados Unidos fue el primer Estado en adoptarlo y ponerlo en prctica; delimitando las
atribuciones de cada organismo y evitando el abuso de poder y es all donde surge los frenos y
contrapesos que pretende que ninguno de los tres poderes se exceda de sus facultades

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DERECHO CONSTITUCIONAL

24

imponiendo controles recprocos que son: la interpelacin (interorgnico) y el bicameralismo


(intraorgnico).
El principio de la divisin de poderes, considerado como medio protector poltico, no defiende,
no protege el orden constitucional, la divisin de poderes es el orden constitucional, la divisin
de poderes es la esencia del constitucionalismo; es el medio ms idneo encontrado por el
hombre para asegurar su libertad y dignidad frente al Estado.
Los controles intrarganos e interganos, tambin constituyen parte integrante del orden
constitucional. Desde sus orgenes, el constitucionalismo implic no slo la divisin del poder
entre varios rganos sino tambin el establecimiento de controles recprocos entre los mismos,
es decir, el sistema de pesos y contrapesos, regulado por la Constitucin Norteamericana,
primera Constitucin escrita del mundo contemporneo. En cuanto a los controles
intraorganos, estos tambin formaron parte del orden constitucional desde sus orgenes, y si
alguno de ellos se incorpor con posterioridad, no debe considerarse que vinieron a proteger al
orden constitucional sino que a enriquecerlo.

I.

JURISDICCIN CONSTITUCIONAL.

La jurisdiccin constitucional es aquella con que se inviste a ciertos tribunales, sean de


jurisdiccin ordinaria o especializada, para que, con arreglo a criterios jurdicos y mtodos
judiciales, satisfagan pretensiones que tengan origen en normas de derecho constitucional. La
jurisdiccin constitucional tiene por objeto la realizacin efectiva de los preceptos
constitucionales de naturaleza sustantiva y, es por ello que tambin se le denomina derecho
procesal constitucional o justicia constitucional.
Jaime Guasp seala que la justicia constitucional o proceso constitucional vendra a
configurarse como aquella justicia o proceso que tiene por contenido peculiar las pretensiones
que ese invocan fundndose en una norma del derecho constitucional estricto. Esta sera pues,
la diferencia autntica que permitira separar a la jurisdiccin constitucional de la civil, de la
penal, administrativa, laboral y as sucesivamente. De donde habra que extraer la conclusin
de la inevitable aplicacin a sta rama de los tres postulados de un verdadero proceso,
exigiendo, en todo proceso constitucional autntico, la existencia de una pretensin
constitucional, en toda pretensin constitucional la exigencia de apertura de un proceso
constitucional, y una correlacin impecable, fundada en el llamado principio de la congruencia,
entre la reclamacin de parte y la decisin del tribunal constitucional de que se trate.
La jurisdiccin constitucional consiste en los mecanismos destinados a asegurar el respeto
absoluto a la Constitucin por parte de quienes detentan el poder. Es imperativo que los
funcionarios y empleados pblicos respeten y cumplan, que los gobernantes encuadren sus
actos dentro del ordenamiento jurdico en donde la cspide es la constitucin, como norma
superior que existe en un Estado y en consecuencia las otras normas se encuentran

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

25

jerrquicamente en una posicin inferior a la constitucin y deben observar el principio que la


constitucin es la ley suprema.

Sujetos en la Jurisdiccin Constitucional.


I.

El rgano o tribunal encargado de satisfacer la pretensin constitucional.

II.

Las personas individuales o jurdicas que pueden acudir ante la jurisdiccin

constitucional con el objeto de que se les satisfaga una pretensin constitucional.


Objeto.
El objeto fundamental de la jurisdiccin constitucional es obtener el respeto absoluto, por parte
de quienes detentan el poder, de los derechos fundamentales de la persona, reconocidos y
consagrados en la parte dogmtica de la constitucin y el cumplimiento y observancia de las
normas que regulan la distribucin y limitacin del poder establecidas en la parte orgnica de
la ley fundamental. Su objeto, en definitiva, es mantener en plena vigencia la libertad y
dignidad del ser humano, a travs del conocimiento de acciones que tiendan, directa o
indirectamente, a tutelarlos.
Resoluciones.
En cuanto a las resoluciones dictadas por los rganos de la jurisdiccin constitucional,
debemos distinguir entre sentencias declarativas que son las encaminadas a obtener la tutela
directa de derechos fundamentales (producen efectos inter partes, como por ejemplo el
Amparo, la Exhibicin Personal y la Inconstitucionalidad en Caso Concreto) y constitutivas
(producen efectos erga omnes, como por ejemplo la Inconstitucionalidad General).
Tema 5
5. LA CONSTITUCIN.
I.

CONCEPTO.

Segn el Lic. Ramiro De Len Carpio En sentido material, la Constitucin es el conjunto de


principios, instituciones, formas de vida, soluciones, etc. que los integrantes de una sociedad
han adoptado como un medio para regular sus relaciones y lograr una superacin colectiva,
que no necesariamente tiene que estar consignados en un documento, pero que los han
aceptado y con ellos han constituido ya un sistema particular de vida, ha creado su propia
organizacin y han formado un Estado.
En sentido formal, la Constitucin es el conjunto de normas jurdicas que integran los
principios fundamentales y las instituciones bsicas de un Estado que las ha adoptado como
ley suprema con el objeto de establecer la forma de organizacin, regulacin y limitacin del
ejercicio y funcionamiento de sus poderes y a la vez garantizar los derechos fundamentales de
sus habitantes.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

26

Maurice Duverger define la Constitucin como: "unos textos que definen los rganos
esenciales del Estado y proclaman, en general, las libertades pblicas fundamentales. Estas
constituciones o leyes constitucionales se consideran superiores a las leyes ordinarias votadas
por el parlamento y establecen, un grado superior de legalidad, una especie de
"superlegalidad".
Bielsa dice que la Constitucin es una carta de contenido jurdico-poltico, que establece o
reconoce derechos y garantas, sobre todo los "derechos fundamentales" concernientes a la
libertad individual. El ejercicio de esas libertades crea situaciones jurdicas que constituyen
verdaderos derecho subjetivos. Las "garantas" sean expresas o implcitas, protegen esos
derechos, tanto en la esfera poltica como en la judicial; pero es evidente que la verdadera
proteccin debe realizarse sobre sta ltima, pues quien la invoca tiene derecho a que su
pretensin jurdica sea conocida y decidida por el rgano jurisdiccional.
La Constitucin adems de ser "carta de derechos y garantas" es un "instrumento de
gobierno" ya que ella establece los poderes, determina las atribuciones y limitaciones de ellos,
y regla los modos de su formacin.
En opinin de Rodrigo Borja la Constitucin es un esquema jurdico de la organizacin del
Estado, proclamado con especial solemnidad por el rgano autorizado para ello y destinado a
fijar la estructura estatal, as en lo relativo a la formacin y funcionamiento del gobierno, como
en lo relativo a la accin de la opinin pblica y sus medios de expresin y a la garanta de los
derechos y prerrogativas de las personas.
I.

Constitucin y tratados internacionales (VER LO REFERENTE AL ARTCULO

46 VISTO EN EL TEMA 4)
El principio fundamental de que la Constitucin es la ley suprema del Estado acepta una
excepcin, contenida en su Arto. 46, al enunciarse que: "Se establece el principio general de
que en materia de derechos humanos, los tratados y convenciones aceptados y ratificados por
Guatemala tienen preeminencia sobre el derecho interno". El derecho interno del Estado
comprende la totalidad de las normas jurdicas que efectivamente regulan la convivencia
social en el Estado, incluyndose dentro : del concepto a la propia Constitucin; por lo que es
una innovacin, no contenida en las Constituciones anteriores, el que un tratado o convenio
que regule materia de derechos humanos pueda tener un rango superior a la propia Ley
Fundamental. Sin embargo, segn criterio sostenido por la Corte de Constitucionalidad, la
Constitucin siempre prevalece sobre los tratados internacionales, aun en el caso del artculo
46, ya que de conformidad con lo estipulado en el artculo 240 de la Constitucin los tribunales
de justicia observarn siempre el principio de la supremaca de la misma sobre cualquier ley o
tratado internacional. La Constitucin, por disposicin propia, acepta en su artculo 44, la
existencia en tratados internacionales o en cualquier otra ley de otros derechos que aunque no
figuren expresamente en ella, son inherentes a la persona humana; sin embargo, esto no

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

27

implica la supremaca de tal tratado sobre la propia constitucin. (expediente 280-90 de la


Corte de Constitucionalidad)

I.

Jerarqua normativa

Al analizar nuestro orden jurdico encontramos un sistema jerrquico en el cual la validez de


una norma depende de su adecuacin a otras de carcter jerrquicamente superior, hasta
llegar a la Constitucin Norma Fundamental

La Constitucin o Ley Fundamental: La validez de todo el sistema jurdico depende de su


conformidad con la Constitucin. Esta es considerada como la Ley Suprema emanada del
Poder Constituyente del pueblo cuya finalidad es la creacin de rganos .fundamentales del
Estado y la regulacin de su funcionamiento, as como el reconocimiento de los derechos
fundamentales del individuo frente al poder estatal.
La Constitucin es ley suprema porque por encima de ella no existe ninguna otra ley y no est
sujeta a ningn rgano o poder estatal. Emana del Poder Constituyente, al que podemos
conceptuar como la fuerza o potencia, que en los regmenes modernos radica en el pueblo, y
cuya finalidad es la de crear o modificar la estructura del Estado- El pueblo deposita
temporalmente dicho poder creador en sus legtimos representantes, los cuales integran un
cuerpo colegiado que en nuestro pas se denomina Asamblea Nacional Constituyente, la cual
elabora la Constitucin.
La Constitucin actual, en su Arto. 280, prescribe que el Congreso de la Repblica podr
modificar la mayor parte de sus artculos con el voto de las 2/3 partes del total de diputados
siempre y cuando dicha reforma sea aprobada mediante el procedimiento de consulta popular
a los ciudadanos, establecido en su Arto. 173. Ser integrada una Asamblea Constituyente
exclusivamente con et objeto de reformar el Arto. 278 de la Carta Magna y los referentes a los
Derechos Humanos. Es conveniente sealar la irreformabilidad de los artculos de la
Constitucin que se refieren a la no prolongacin del perodo presidencial y a la no reeleccin
del Presidente de la Repblica y lo concerniente a la forma republicana y democrtica de
gobierno (Arto. 281 de la Constitucin).
Se hace necesario establecer las diferencias fundamentales entre la Asamblea Constituyente
y la Asamblea Legislativa (Congreso de la Repblica en nuestro pas):
a) En la Asamblea Constituyente est depositado el poder creador (Poder Constituyente), que
a travs de la Constitucin crea o reforma ai Estado y lo dota de rganos mediante los cuales
ste puede ejercer el poder pblico (Organismos Ejecutivo, Legislativo y Judicial). Dichos
rganos son depositarios de poderes creados y, por lo tanto, inferiores al poder creador.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

28

La Asamblea Legislativa es inferior a la Asamblea Constituyente; y en el ejercicio del poder


legislativo crea normas ordinarias que son inferiores a la Constitucin y a las Leyes
Constitucionales; por lo tanto, no pueden contradecirlas.
b) La Asamblea Constituyente es temporal, dado que slo funcionar el tiempo necesario para
crear o reformar la Constitucin o las Leyes Constitucionales.
En cambio, la Asamblea Legislativa es un organismo permanente del Estado, que ejerce sus
funciones durante los cinco aos que dura el perodo presidencial en Guatemala.
Para el Derecho Constitucional clsico una Constitucin nicamente debe contener lo
referente a la organizacin y funcionamiento de los organismos fundamentales del Estado y
los derechos de los individuos frente al mismo. Sin embargo, las Constituciones modernas
tienden a incluir otras materias, como los derechos sociales, para impedir que las cambiantes
mayoras del Congreso anulen fcilmente dichos derechos, los cuales se han obtenido tras
largos aos de lucha (derechos de familia, trabajo, cultura, as como otros tendentes a
conservar el equilibrio social).
Preeminencia del Derecho Internacional
El principio fundamental de que la Constitucin es la ley suprema del Estado acepta una
excepcin, contenida en su Arto. 46, al enunciarse que: "Se establece el principio general de
que en materia de derechos humanos, los tratados y convenciones aceptados y ratificados por
Guatemala tienen preeminencia sobre el derecho interno". El derecho interno del Estado
comprende la totalidad de las normas jurdicas que efectivamente regulan la convivencia
social en el Estado, incluyndose dentro : del concepto a la propia Constitucin; por lo que es
una innovacin, no contenida en las Constituciones anteriores, el que un tratado o convenio
que regule materia de derechos humanos pueda tener un rango superior a la propia Ley
Fundamental. Sin embargo, segn criterio sostenido por la Corte de Constitucionalidad, la
Constitucin siempre prevalece sobre los tratados internacionales, aun en el caso del artculo
46, ya que de conformidad con lo estipulado en el artculo 240 de la Constitucin los tribunales
de justicia observarn siempre el principio de la supremaca de la misma sobre cualquier ley o
tratado internacional. La Constitucin, por disposicin propia, acepta en su artculo 44, la
existencia en tratados internacionales o en cualquier otra ley de otros derechos que aunque no
figuren expresamente en ella, son inherentes a la persona humana; sin embargo, esto no
implica la supremaca de tal tratado sobre la propia constitucin. (expediente 280-90 de la
Corte de Constitucionalidad)
Leyes Constitucionales:
La Constitucin enuncia principios generales que deben ser desarrollados por normas jurdicas
contenidas en cuerpos legales distintos de ella, pero que regulan materia constitucional. Se les
denomina leyes constitucionales, y, segn los autores, pueden serlo por tres razones:

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DERECHO CONSTITUCIONAL

29

Por su origen: Al haber sido creadas por el cuerpo que ostenta el Poder Constituyente. Son
leyes constitucionales por su origen, la

"Ley de Amparo,

Exhibicin

Personal y

Constitucionalidad", "Ley de Orden Publico", "Ley Electoral y de Partidos Polticos", "Ley de


Emisin del Pensamiento". Todas ellas emanadas de la Asamblea Nacional Constituyente,
Por su autenticidad: Cuando la propia Constitucin o la propia ley se denomina a s misma
ley constitucional- Por ejemplo: El Arto. 35 de la Constitucin al referirse a la libertad de
emisin del pensamiento establece que: "lodo lo relativo a este derecho constitucional se
regula en la Ley Constitucional de Emisin del Pensamiento".
Por su atributo orgnico: Cuando la ley tenga por objeto regular alguno de los rganos
creados por la Constitucin es considerada ley constitucional; por ejemplo; la Ley del
Organismo Ejecutivo que desarrolla el funcionamiento del mismo y de sus diferentes
dependencias. (Tales leyes emanan del Congreso en nuestro sistema jurdico).
Las leyes constitucionales pueden ser reformadas por el Congreso, para lo cual es necesaria
una mayora de las 2/3 partes del total de diputados que lo integran, previo dictamen favorable
de la Corte de Constitucionalidad (Arto. 175, 2o. prrafo, Constitucin de 1985).
Tratados Internacionales:
Los tratados internacionales son acuerdos regulados por el Derecho Internacional Pblico y
celebrados por escrito entre dos o ms Estados u Organismos Internacionales de carcter
gubernamental; constan en un instrumento escrito o en varios conexos en que deben llenarse
las formalidades prescritas por el Derecho Internacional as como por el Derecho interno de
los pases que los suscriben.
Dentro de nuestro sistema jurdico los tratados deben ser aprobados por el Organismo
Legislativo, con mayora absoluta (mitad + uno) del total de diputados que lo integran, en los
casos sealados en el Arto. 171 inc. I) de la Constitucin y con mayora calificada, es decir,
dos terceras partes, en ios casos sealados en el Arlo. 172 del mismo cuerpo legal,
posteriormente debern ser ratificados por el Presidente de la Repblica Arto. 183 inc. K) de la
Constitucin y entrarn en vigor al ser efectuado el canje de ratificaciones o su respectivo
depsito en la oficina internacional correspondiente.
En nuestro sistema jerrquico, solamente la Constitucin ocupa un lugar superior al de los
tratados internacionales, salvo en lo que se refiere a los derechos humanos, tal como se
explic al referirnos a la preeminencia del Derecho Internacional.
Leyes Ordinarias:

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DERECHO CONSTITUCIONAL

30

Son tas normas generales y abstractas que emanan del Organismo Legislativo del Estado,
previo cumplimiento de los requisitos establecidos por la Constitucin para la creacin y
sancin de la ley. (Artos. 174-180 de la Constitucin).
No todo acto del Congreso implicar la creacin de una ley ordinaria, pues este organismo
puede realizar funciones de otro tipo (ejemplo: al aprobar el Presupuesto Nacional est
realizando un acto concreto; y, por lo tanto, no concurren los requisitos de abstraccin y
generalidad propios de la ley ordinaria).
Las leyes ordinarias se clasifican en:

I.

ORDINARIAS PROPIAMENTE DICHAS: Son las dictadas por el Congreso sobre

materia distinta de la contemplada en la Constitucin y en las leyes constitucionales. Ejemplo:


Cdigo de Comercio (Dto. Legislativo 2-70), Cdigo Penal (Dto. Legislativo 17-73), Cdigo
Procesal Penal (Din. Legislativo 52-73).

I.

ORGNICAS: Las que regulan la estructura o funcionamiento de algn rgano

estatal. Ejemplo: Ley Orgnica del 1NDE, del IGSS, etc

I.

DECRETOS LEYES: Son las normas emanadas del Organismo Ejecutivo con valor y

eficacia de ley. Por ejemplo, el decreto que pone en vigor la Ley de Orden Pblico (Arto. 183
inciso e) de la Constitucin; son Decretos Leyes tambin los emitidos por el Jefe del Ejecutivo
en los regmenes de fado en que no existe un Organismo Legislativo, pudiendo en tal caso,
crear leyes ordinarias. Ejemplo: Cdigo Civil (Decreto-Ley 106), Cdigo Procesal Civil y
Mercantil (Decrcto-Ley 107).

Disposiciones Reglamentarias:
La funcin reglamentaria ha sido depositada, constitucionalmente, en el Presidente de la
Repblica (Arto. 183 inciso e); por lo que la emisin de los reglamentos es una atribucin
primara de! Organismo Ejecutivo;pues ste, por medio de sus diferentes Ministerios, se
encuentra en contacto directo con ios problemas concretos que la ley ordinaria trata de
resolver, pero cuya aplicacin prctica se facilita por medio del reglamento. Por ejemplo, la
Ley del Impuesto del Papel Sellado y Timbres Fiscales, contiene las normas generales de
recaudacin del impuesto, pero su aplicacin prctica es detallada en el reglamento
respectivo.
Los otros dos poderes del Estado, en forma excepcional, pueden emitir reglamentos. Por
ejemplo: El Congreso puede emitir su propio reglamento interior (Arto. 181 de la Constitucin)
y la Curte Suprema de Justicia podr dictar los reglamentos que le correspondan de acuerdo
con la ley (Arto. 38 inciso 10o. de !a Ley del Organismo Judicial).

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DERECHO CONSTITUCIONAL

31

Los reglamentos sirven para explicar y facilitar la aplicacin de las leyes ordinarias. Ocupan
una posicin jerrquica inferior a ellas y no pueden variar o contradecir el espritu o
fundamento de la ley ordinaria que estn reglamentando.
Normas Individualizadas:
Ocupan el ltimo peldao en la escala jerrquica y dentro de ellas estn comprendidas la
sentencia judicial y la resolucin administrativa.

Estas normas se diferencian de todas las anteriores porque se dictan para ser aplicadas
en la resolucin de situaciones concretas y exclusivamente para resolver un caso
determinado. Por ejemplo: la sentencia que resuelve una controversia se aplica
exclusivamente a las partes que intervinieron en el proceso. Lo mismo sucede con la
resolucin administrativa que se dicta nicamente para aplicarse a la persona individual o
jurdica involucrada en un asunto especfico o determinado.
SISTEMA JERRQUICO GUATEMALTECO
La Constitucin
Ley Fundamental

Leyes Constitucionales

Tratados internacionales

Leyes Ordinarias

Tratados y convenciones sobre


derechos humanos (aceptados
y ratificados por Guatemala)

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

32

Disposiciones reglamentarias

Normas individualizadas
(Sentencia judicial, resolucin
administrativa)

I.

El Derecho Natural y el Derecho Internacional (FALTA)

II.

Derechos y Deberes inherentes a la persona (FALTA)

Tema 6
6. EL PODER CONSTITUYENTE
I.

Concepto

Linares Quintana lo define: Poder Constituyente es la facultad inherente a toda comunidad


soberana de darse su ordenamiento jurdico-poltico fundamental originario por medio de una
Constitucin, y de reformar este total o parcialmente cuando sea necesario. Aparecen en esta
definicin como caractersticas esenciales del concepto de poder constituyente, en primer
lugar, el que su titularidad est en cabeza de la comunidad soberana, es decir, el pueblo como
titular de la soberana nacional; en segundo lugar, que esa facultad consiste en darse su propio
ordenamiento jurdico-poltico fundamental, a travs de una Constitucin; en tercer lugar, que
el poder constituyente puede ser originario o primario, cuando acta para dar este
ordenamiento por primera vez, o paga cambiarlo por otro distinto y derivado, cuando delega en
un cuerpo especfico, que puede ser un poder constituido, la facultad de reformar o modificar
el ordenamiento, es decir para hacer una reforma constitucional.
El poder constituyente posee las siguientes caractersticas:
- Es supremo: pues como poder social constituyente no es constituido y no depende de ningn
poder anterior.
- Es ilimitado: en la medida de sus posibilidades (lo cual significa que de hecho podr estar
sujeto a lmites, pues no es un ser absoluto.
- Es extraordinario: cuando se ejerce a travs de la normatividad, pues se lo hace en casos de
excepcin.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

33

- Es ordinario: cuando se ejerce a travs de la normalidad, pues funciona continuadamente


por medio de la interpretacin constitucional de la Corte Suprema y por las mutaciones
constitucionales que actualizan su efectividad.
- Es nico e indivisible: porque, se ejerza como se ejerza, es el mismo poder constituyente; no
cabe distinguir entre poder originario y derivado.
- Es intransferible: porque cuando un rgano ejerce el poder constituyente lo hace siempre en
forma originaria y no por delegacin.
- No es soberano: porque la soberana es la cualidad de la norma fundamental de un Estado
segn la cual ella no deriva de una norma superior.

I.

Sujeto del Poder Constituyente

El pueblo es el sujeto del poder constituyente, pero ste lo delega en una Asamblea
Constituyente o Congreso o Corte Constituyente.

I.

Poder Constituyente Originario o Genuino:

Se llama as cuando el nuevo orden jurdico que l establece nace sin apoyo de una norma
positiva anterior, es decir, cuando surge por primera vez. Ello puede tener lugar en el caso del
nacimiento o conformacin de un nuevo Estado, por el cambio de rgimen poltico en un
Estado preexistente, ya sea que este cambio se produzca por va de revolucin, por Golpe de
Estado o de conquista militar. El poder Constituyente originario lo podemos encontrar en el
PREMBULO DE LA CONSTITUCIN.

I.

Poder Constituyente Derivado o Constituido:

Consiste en la potestad de poder reformar, total o parcialmente, la Constitucin existente. Su


funcionamiento est previsto en disposiciones de la Constitucin anterior, la cual dispone
procedimientos especiales para su revisin o reforma. El poder constituyente derivado en sus
Reformas.

Asimismo se debe observar el artculo 278 de la Constitucin Poltica de la

Repblica de Guatemala (Asamblea Constituyente).- 279 y 280 de la Constitucin.


I.

Limites del Poder Constituyente

La teora constitucional establece lmites en el ejercicio del poder constituyente. Seguiremos a


Jellinek y a Vanossi. Estos lmites pueden ser:
1.

Lmites extrajurdicos (son absolutos porque no se pueden superar):


a) Ideolgicos: El conjunto de valores emanados de la ideologa predominante cuando

acta el poder constituyente (es la superestructura de normas, valores o


vigentes en la sociedad);

conocimientos

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

34

b) materiales: el conjunto de condiciones que determinan la infraestructura social:


lucha de clases o sistema de produccin, situacin geogrfica o desarrollo econmico.
2.

Lmites jurdicos: Segn la teora estos son:


a) procesales: conjunto de reglas que establecen el procedimiento de actuacin del

poder constituyente; trmite para la reforma o plazos de prohibicin para reformar;


b) sustantivos: conjunto de directivas que aspiran orientar la labor del poder
constituyente que a su vez pueden ser:
1) expresos: clusulas ptreas o inmodificables; o directivas dirigidas al poder
constituyente por quien lo convoca.
2) tcitos: contenidos ptreos que surgen del espritu intangible emanado de
nuestra tradicin.
c) pactos preconstituyentes: son ordenaciones dirigidas a constituir el poder
constituyente; sus determinaciones no lo limitan, pues son producidas por el mismo
poder constituyente en forma autnoma;
d) tratados internacionales: son ordenaciones que no limitan el poder constituyente
pues ha emanado, en forma autnoma, del mismo: si no fuera as se habra formado un
Estado de superior nivel cuyo poder constituyente sera supremo.
As como el poder constituyente originario es ilimitado, el poder constituyente derivado o
reformador est subordinado a los lmites que le impone la propia Constitucin, como ser:
lmites procesales y lmites sustanciales. Los primeros, se refieren al procedimiento que se
debe observar, y los segundos, se relacionan con limitaciones de contenidos o sustantivas.
La Constitucin puede imponer lmites temporales, plazos durante los cuales no se le reforme.
En consecuencia, la validez del ejercicio del poder constituyente derivado depende del
cumplimiento de las condiciones y del procedimiento impuesto por el ordenamiento
constitucional.
I.

Titularidad, legitimidad y ejercicio del Poder Constituyente.

El poder constituyente se desnaturaliza si est realmente sometido o subordinado a normas


jurdicas que lo dejan de lado o lo limitan. El poder constituyente no puede ser consecuencia
de las normas jurdicas sino fuente de ellas. Es el poder constituido el que est realmente
sometido a normas jurdicas y dejado de lado por los rganos de control.
Las clusulas ptreas estn previstas en la constitucin con el fin de evitar ser suprimidas en
una reforma. Los contenidos ptreos no estn expresamente previstos: ellos se desprenden del
espritu intangible del Estado. El tratar de reformar una clusula ptrea es una contradiccin
lgica.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

35

En la teora constitucional es clsica la distincin entre titularidad y ejercicio del poder


constituyente. Se dice que el titular del poder es el pueblo o la nacin y que el poder se ejerce
slo a travs de "actos" realizados por representantes del titular.

I.

Legitimidad de la Constitucin

Para que una Constitucin se considere legtima es imprescindible que se cumpla con 3
requisitos fundamentales: a) Que el poder constituyente (A.N.C.) que sanciona, decreta y
promulga la Constitucin, sea legtimo, lo cual significa que los diputados que lo integran estn
revertidos de legitimidad en el sentido de que representen genuinamente al pueblo y para ello
es necesario que hayan sido electos democrticamente y libremente a travs de elecciones
limpias; b)

Que en la integracin del Poder Constituyente hayan participado para estar

representados en l todas las corrientes polticas, filosficas e ideolgicas; c)

Que en el

momento de la discusin y aprobacin de la Constitucin, los diputados constituyentes tengan


absoluta libertad y no se impongan criterios desde fuera de ese rgano.
Tema 7
7. CLASIFICACIN DE LAS CONSTITUCIONES
I.

ESCRITAS Y NO ESCRITAS

Las Escritas son las que se encuentran en documentos sancionado y promulgados de acuerdo
con su procedimiento vlido y que, por su precisin y fijeza, constituyen una garanta para
gobernantes y gobernados. Las constituciones escritas consignan los principios bsicos que
regulan la organizacin y funcionamiento del Estado, la enunciacin de los derechos de los
habitantes y sus respectivas garantas, siendo su caracterstica la cualidad de suprema y
fundamental, a la que deben acomodarse las dems leyes, so pena de nulidad.
Las No escritas son las que se forman por la evolucin de las instituciones del Estado y de
prcticas constantes consagradas por el uso y la tradicin histrica. Son consuetudinarias.
(Lic. Ordez Reina)
I.

RIGIDAS Y FLEXIBLES.

Son constituciones rgidas las que para ser reformadas necesitan ciertas y determinadas
formalidades que no son necesarias para la reforma de las dems leyes ordinarias, con lo cual
se est aumentando su fuerza moral y al mismo tiempo se est aumentando su fuerza moral y
al mismo tiempo se est garantizando su estabilidad.

O sea que desde que nace la

constitucin, lo hace con ciertos caracteres formales que no tienen las dems leyes ordinarias.
Se argumenta a favor de este tipo de constituciones, que con ellas se garantiza la estabilidad y
permanencia de su contenido y se evitan los actos arbitrarios. Sin embargo, se argumenta en
contra de ellas, por considerar que produce estancamiento en lo econmico, social y
naturalmente en lo poltico, as como no permite soluciones acordes al momento histrico que
se viva y al inters del pueblo en ese momento. (Lic. Ramiro De Len Carpio)

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

36

Son constituciones flexibles: Las que se pueden modificar por el rgano legislativo ordinario
en la misma forma que una ley ordinaria. (Lic. Aylin Ordez)

I.

DESARROLLADAS Y SUMARIAS.

Segn el Lic. Ramiro De Len Carpio, las Constituciones desarrolladas son aquellas que
adems de exponer los fundamentos de la organizacin poltica, introducen disposiciones
relativas a otras materias con el objeto de afianzar el sistema y asegurar su funcionamiento.
Se dan especialmente en aquellos pases en que no existe homogeneidad social, que tienen
una sociedad cambiante y que por lo tanto no es suficientemente fuerte. Nuestra constitucin
es de este tipo.
Las Constituciones Sumarias son aquellas constituciones que regulan las materias en forma
escueta y se limitan a exponer los fundamentos de la organizacin poltica.

Se dan

nicamente en aquellos pases que poseen una conciencia jurdica completa, bien integrada, lo
cual hace que acepten un sistema poltico de tan buen agrado, que unos cuantos brochazos
constitucionales sealan el camino y ruta para esa entidad poltica. No es necesario ms.
Este es el caso de la Constitucin de los USA.
DISPERSAS O CODIFICADAS Segn tesis de la Lic. Ordoez Reina
Constituciones dispersas son producidas sin unidad de sistema en actos legales o
consuetudinarios. Un ejemplo es la de Gran Bretaa.
Constituciones Codificadas son aquellas formuladas en un solo cuerpo legal.

I.

ORIGINARIAS Y DERIVADAS (Loewestein):

Constituciones originarias son aquellas que contienen principios nuevos u originales para la
regulacin del proceso poltico o la formacin del Estado.
Constituciones derivadas son aquellas que no contienen principios originales en relacin con la
formacin del Estado, sino adoptan una o varias constituciones originarias. La cuestin es
fluida y relativa, pero en general la mayora de las constituciones latinoamericanas seran
derivadas. La distincin tiene la importancia de destacar la frecuente inclinacin de los
constituyentes en adoptar modelos ajenos a la realidad que van a ordenar, estableciendo una
suerte de dependencia cultural.
I.

BREVES Y DESARROLLADAS.

Son Breves o restrictas las que contienen nicamente el esquema fundamental de la


organizacin de los poderes del Estado, son textos bsicos.

Ejemplos de constituciones

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

37

sobrias son la mayora de las constituciones del siglo XVIII y XIX, entre ellas la de los Estados
Unios de 1787.
Desarrolladas las que reproducen en los textos con abundancia y precisin de reglas, todos los
principios esenciales del ordenamiento jurdico-social del Estado.

I.

ABSOLUTAMENTE PETREAS Y PARCIALMENTE PETREAS. (Kelsen)

Constituciones absolutamente ptreas son aquellas que no pueden reformarse en ningn


aspecto.
Constitucin parcialmente ptrea (clusulas ptreas): es aquella que prohibe la reforma de una
o varias de sus clasulas.
La doctrina sostiene que aunque no sean expresas las clusulas ptreas, ellas estn implcitas
"en el espritu intangible de la constitucin". El reconocimiento de la existencia de las clusulas
ptreas es una afirmacin conservadora, negatoria de la libertad del hombre como
protagonista de la historia; niega la posibilidad de la revolucin por medio del derecho e incita
al ejercicio de la violencia, todo ello por no reconocer el verdadero carcter del poder
constituyente: relacin social no sujeta al derecho, sino creadora de derecho. Las clusulas
ptreas no tienen carcter jurdico: ellas son acatadas o no por el poder constituyente por
razones de convivencia poltica.

I.

IDEOLGICAS Y UTILITARIAS (Tesis de la Lic. Ordez Reina)

Ideolgicas-programticas son las que establecen en su parte dogmtica y/o prembulo los
principios ideolgicos que la inspiran y que guiarn su accionar.
Utilitarias, son neutrales en materia ideolgica.

No son ms que estatutos que regulan la

gestin de los negocios gubernamentales en los rganos estatales superiores, con ausencia de
toda referencia a los derechos fundamentales.
I.

IDEOLGICAS Y FUNCIONALES.

Ideolgicas: Tambin llamadas pragmticas, son aquellas que regulan un aspecto idealista o
filosfico en su estructura muy bien definido.
Funcionales: Es aquella constitucin a la que se le puede considerar ideolgicamente
neutral, porque hace nfasis en la organizacin mecnica del funcionamiento del poder del
Estado.

I.

NORMATIVAS, NOMINALES Y SEMNTICAS (Tesis de la Lic. Ordez Reina)

Constituciones normativas son aquellas que logran hacer coincidir sus postulados con la
efectiva aplicacin de sus normas.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

38

Constituciones Nominales son aquellas que no logran ser aplicadas en forma efectiva.
Constituciones semnticas son aquellas que si bien son aplicables, son insuficientes en lo
relativo a la proteccin de los derechos individuales y a la divisin de los poderes de gobierno.

MATERIALES Y FORMALES (Tesis de la Lic. Ordez Reina)


Constituciones materiales o reales son las que estn integradas tanto por la normatividad legal
como por la normatividad social.
Constituciones formales son las elaboradas segn los procedimientos previstos en la propia
constitucin.
GENRICAS Y ANALTICAS (Vanossi):
Constitucin genrica: es la que expone en forma concisa las lneas generales de la
organizacin del Estado, delegando al legislador ordinario la regulacin variable de acuerdo
con las circunstancias dentro de aquel marco: ello favorece la durabilidad de la constitucin.
Constituciones del siglo pasado, por ejemplo: la Constitucin de los Estados Unidos de
Norteamrica.
Constitucin analtica: es la que contiene un gran nmero de disposiciones reglamentarias,
sobre contenidos no slo polticos, sino econmicos y sociales, lo cual obliga a reformarla con
frecuencia. Por ejemplo la Constitucin de la Repblica Espaola de 1931 y de la India, la ms
extensa del mundo con 395 artculos.

I.

DEFINITIVAS Y DE TRANSICIN (Alberdi):

Constitucin definitiva: es la que establece en una etapa de consolidacin, luego de un


proceso que puede ser de transicin.
Constitucin de transicin: es la que se dicta en una etapa de tensiones que necesita madurar
el proceso en bsqueda de sntesis.
Ramiro de Len Carpio nos dice que nuestra Constitucin es escrita, desarrollada y rgida. Es
escrita porque la estructura total del Estado en sus preceptos fundamentales, se encuentra
regulada en un documento escrito y este documento contiene la voluntad para la
determinacin del destino poltico del Estado de Guatemala. Adems la Constitucin de
Guatemala tiene la caracterstica de ser desarrollada puesto que adems de exponer los
derechos bsicos del pueblo y los fundamentos de la organizacin poltica, introduce
disposiciones relativas a otras materias con el objeto de afianzar el sistema y asegurar su
funcionamiento. Por ello es que los Derechos Humanos tanto individuales como sociales en

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DERECHO CONSTITUCIONAL

39

nuestra Constitucin, se encuentran establecidos con terminologa desarrollada y hasta


detallista. Es rgida ya que para ser reformada necesita ciertas y determinadas formalidades
que no son necesarias para las reformas de las dems leyes ordinarias, con lo cual se est
aumentando su fuerza moral y al mismo tiempo se estar garantizando su estabilidad.
La rigidez de nuestra Constitucin la apreciamos en el Captulo nico denominado Reformas a
la Constitucin y comprende de los artculos 277 al 281 inclusive.
Tema 8
8. SUPREMACA DE LA CONSTITUCIN
I.

(VER EL TEMA 4)

Supremaca Constitucional y Estructura Jerrquica del orden jurdico estatal:

Hemos dicho que no hay Estado sin Constitucin. Sea que est formulada por escrito en un
texto determinado, que est dispersa en varias leyes, o sea de carcter consuetudinario la
Constitucin es el fundamento positivo sobre el cual se asienta el orden Jurdico del Estado.
La supremaca de la Constitucin resulta, pues, del hecho de ser el primer fundamento del
orden jurdico y del Estado; ella es la fuente o el principio del orden estatal entero, y hace que
todo lo dems, dentro de la vida del Estado, sea de determinada manera y no de otra
diferente. Por eso se dice que la Constitucin es la ley de leyes.
HANS KELSEN,

al exponer la teora de la pirmide jurdica, ideada por

MERKL,

explica: "La norma

que determina la creacin de otra es superior a esta; la creada de acuerdo con tal regulacin,
es inferior a la primera. El orden jurdico, especialmente aquel cuya personificacin constituye
el Estado, no es, por tanto, un sistema de normas coordinadas entre s, que se hallasen, por
as decirlo, una al lado de la otra, en un mismo nivel, sino que se trata de una verdadera
jerarqua de diferentes niveles de normas. La unidad de estas se halla constituida por el hecho
de que la creacin de una norma la de grado ms bajo, se encuentra determinada por
otra de grado superior, cuya creacin es determinada, a su vez, por otra todava ms alta.
Lo que constituye la unidad del sistema es precisamente la circunstancia de que tal regressus
termina en la norma de grado ms alto, o norma bsica, que representa la suprema razn de
validez de todo el orden jurdico. La estructura jerrquica del orden jurdico de un Estado
puede expresarse toscamente en los siguientes trminos: supuesta la existencia de la norma
fundamental, la Constitucin representa el nivel ms alto dentro del derecho nacional".
La posicin jerrquica que la Constitucin ocupa pues, respecto del resto del ordenamiento
jurdico de un Estado, es clara. No solo obedece esa ubicacin en la cspide al hecho de ser
la norma fundamental o contener el conjunto de normas fundamentales, de la cual
derivan su validez las dems normas positivas, sino, adems, por el hecho de llevar implcita
toda una filosofa poltica que sirve de orientacin no solamente a los agentes del poder los
gobernantes, sino a la conducta de los gobernados, en cuanto miembros activos del
conglomerado social. "Siempre hemos considerado dice

COPETE LZARRALDE

que el

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DERECHO CONSTITUCIONAL

40

fundamento de la super legalidad de la Constitucin est en el reconocimiento que ella hace


de los derechos de las personas, encausando y limitando la actividad legtima del Estado,
cuyo fin es la persecucin del bien comn". Ya se ha visto cmo el contenido de la
Constitucin no se limita a la recopilacin de las normas fundamentales para la organizacin
del poder en el Estado, sino que comprende, adems, otros tipos de reglas, como son aquellas
que consagran los derechos de los individuos frente al Estado y las libertades pblicas, y de
las cuales deriva tambin su supremaca.
La fuerza que se otorga a las disposiciones constitucionales debe ser enfocada desde un
doble punto de vista: ella proviene de una parte de su propio contenido, por lo cual se habla
de una supremaca material, y en ocasiones del procedimiento a travs del cual es elaborada:
esto es la supremaca formal.
SUPREMACA MATERIAL Y SUPREMACA FORMAL DE LA CONSTITUCIN:
La supremaca material significa que el orden jurdico del Estado depende por entero de la
Constitucin. Siendo ella el origen de toda la actividad jurdica que se desarrolla dentro del
Estado, necesariamente ser superior a todas las formas de esta actividad, puesto que es de
ella, y tan solo de ella, que esas formas derivan validez. En este sentido decimos que la
Constitucin es la norma o la ley fundamental.
De una manera ms precisa, como explica

BURDEAU,

la supremaca material de la

Constitucin resulta del hecho de que ella organiza las competencias. En efecto, al crear las
competencias, ella es necesariamente superior a los individuos los gobernantes que estn
investidos de esas competencias. Por consiguiente, los gobernantes no pueden ir en sus actos
contra la Constitucin, sin despojarse, al mismo tiempo, de su investidura jurdica 3. Tratndose
de saber si el prncipe o una asamblea podran modificar las leyes fundamentales del Estado,
VATTEL

responda: "Es de la Constitucin que los legisladores tienen sus poderes Cmo

podran ellos cambiarla sin destruir el fundamento de su autoridad?.


Del hecho de la supremaca material de la Constitucin se derivan importantes
consecuencias:
I.

en primer lugar, ella asegura para los participantes para toda la comunidad un

refuerzo de la legalidad, ya que si todo acto contrario a la ley debe ser considerado
desprovisto de valor jurdico, necesariamente lo ser tambin todo acto contrario a la
Constitucin, inclusive en el caso de que el acto emane de los gobernantes;

II.

la supremaca material de la Constitucin se opone tambin a que el rgano

investido de una competencia determinada delegue su ejercicio en otro. En efecto, no es


posible delegar un poder del cual no puede disponerse por si mismo, y los gobernantes no
tienen un derecho propio sbrela funcin que ejercen. Esta les es conferida en consideracin a
las garantas particulares que ofrecen su modo de nominacin y su status. Si ellos pudieran

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
delegarla a otros, dice

BURDEAU,

41

es toda la organizacin del poder en el Estado la que sera

puesta en tela de juicio. Es por esta razn por la cual debe condenarse la prctica abusiva de
los decretos-leyes tan corriente en Colombia bajo el imperio del estado de sitio, que ha regido
por tanto tiempo entre nosotros durante las ltimas dcadas.
La supremaca formal de la Constitucin surge, fundamentalmente, del hecho de que sus
normas han sido consagradas mediante procedimientos especiales, diferentes a los de la ley
ordinaria, y de que para modificar esas normas se requiere igualmente de procedimientos
especiales. De ah que cuando se trata de disposiciones cuyo contenido no sea propiamente
de naturaleza constitucional, pero que por su particular importancia el constituyente ha
considerado oportuno elevar a esa categora, introducindolas en el texto de una Constitucin,
esas disposiciones, al igual que las dems, tendrn supremaca sobre cualquier otra norma no
constitucional. Es por esto que el establecimiento y reforma de los textos constitucionales, se
subordina generalmente al respeto de ciertas formalidades especiales. De ah resulta, en
primer trmino, la distincin que se hace entre Constitucin rgida y flexible, que ya
examinamos en captulo anterior. Como se explic, se trata de una distincin puramente
formal, que se refiere a los procedimientos para su elaboracin y no a su contenido. De tal
manera que se habla de supremaca formal en los casos de Constitucin rgida, ya que esta
es la que prev esos procedimientos.
LEYES

CONSTITUCIONALES Y LEYES ORDINARIAS

"Las leyes constitucionales o fundamentales, explica

ESMEIN,

son anteriores y superiores a las

leyes ordinarias; se imponen al respeto del poder legislativo, el cual, impotente para
abrogarlas o modificarlas, no puede legislar sino en las condiciones y bajo las formas que ellas
han determinado". En los pases de Constitucin flexible, la distincin entre leyes
constitucionales y leyes ordinarias no tiene consecuencias jurdicas diferentes a la
superioridad material que se reconoce a las primeras. Solo dentro del marco de la
Constitucin rgida, esta distincin tiene trascendencia. Ella se basa no ser el objeto o el
contenido de la ley, sino pura y simplemente en la forma en que esta ha sido elaborada o
puede ser modificada, es decir, sobre los procedimientos seguidos para su establecimiento.
Normalmente la forme constitucional se utilizar para regular los asuntos de naturaleza
constitucional. Pero puede suceder que exista desacuerdo entre la forma y el fondo En
algunas constituciones se consagran normas que no son propiamente de tipo constitucional.
En este caso Ser necesario tener en cuenta la forma a travs de la cual ha sido elaborada,
o ms bien su contenido?
La solucin generalmente admitida es, como lo confirma

BURDEAU,

que la forma debe

prevalecer. Es decir, que si una regla, por ms ajena a la organizacin poltica de un Estado
que sea, ha sido elaborada segn la forma constitucional, tendr valor constitucional, con
todas las consecuencias que se derivan de ello 7. Es decir, ser considerada como superior a la
ley ordinaria.

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DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

42

La supremaca de la Constitucin como la ms eficiente garanta de la libertad

y dignidad del individuo.


Para establecer que la supremaca de la Constitucin es la ms eficiente
garanta de la libertad y dignidad del individuo, Segundo Linares Quintana
expone: Al imponer a los poderes constituidos la obligacin de encuadrar sus
actos en las reglas que prescribe la ley fundamental, si los actos emanados de
dichos poderes tuvieran la misma jerarqua que las normas constitucionales,
la constitucin y, con ella, todo el sistema de amparo de la libertad y de la
dignidad humanas que ella consagra, podra ser dejada en cualquier momento
sin efecto, por los rganos institucionales a los cuales aquella pretende limitar
en su actuacin.

A.

Orden Jerrquico de los Preceptos de Derecho en el Sistema Guatemalteco):

Al analizar nuestro orden jurdico encontramos un sistema jerrquico en el cual la validez de


una norma depende de su adecuacin a otras de carcter jerrquicamente superior, hasta
llegar a la Constitucin Norma Fundamental
La Constitucin o Ley Fundamental: La validez de todo el sistema jurdico depende de su
conformidad con la Constitucin. Esta es considerada como la Ley Suprema emanada del
Poder Constituyente del pueblo cuya finalidad es la creacin de rganos .fundamentales del
Estado y la regulacin de su funcionamiento, as como el reconocimiento de los derechos
fundamentales del individuo frente al poder estatal.
La Constitucin es ley suprema porque por encima de ella no existe ninguna otra ley y no est
sujeta a ningn rgano o poder estatal. Emana del Poder Constituyente, al que podemos
conceptuar como la fuerza o potencia, que en los regmenes modernos radica en el pueblo, y
cuya finalidad es la de crear o modificar la estructura del Estado- El pueblo deposita
temporalmente dicho poder creador en sus legtimos representantes, los cuales integran un
cuerpo colegiado que en nuestro pas se denomina Asamblea Nacional Constituyente, la cual
elabora la Constitucin.
La Constitucin actual, en su Arto. 280, prescribe que el Congreso de la Repblica podr
modificar la mayor parte de sus artculos con el voto de las 2/3 partes del total de diputados
siempre y cuando dicha reforma sea aprobada mediante el procedimiento de consulta popular
a los ciudadanos, establecido en su Arto. 173. Ser integrada una Asamblea Constituyente
exclusivamente con et objeto de reformar el Arto. 278 de la Carta Magna y los referentes a los
Derechos Humanos. Es conveniente sealar la irreformabilidad de los artculos de la
Constitucin que se refieren a la no prolongacin del perodo presidencial y a la no reeleccin

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DERECHO CONSTITUCIONAL

43

del Presidente de la Repblica y lo concerniente a la forma republicana y democrtica de


gobierno (Arto. 281 de la Constitucin).
Se hace necesario establecer las diferencias fundamentales entre la Asamblea Constituyente
y la Asamblea Legislativa (Congreso de la Repblica en nuestro pas):
a. En la Asamblea Constituyente est depositado el poder creador (Poder Constituyente), que
a travs de la Constitucin crea o reforma ai Estado y lo dota de rganos mediante los cuales
ste puede ejercer el poder pblico (Organismos Ejecutivo, Legislativo y Judicial). Dichos
rganos son depositarios de poderes creados y, por lo tanto, inferiores al poder creador
La Asamblea Legislativa es inferior a la Asamblea Constituyente; y en el ejercicio del poder
legislativo crea normas ordinarias que son inferiores a la Constitucin y a las Leyes
Constitucionales; por lo tanto, no pueden contradecirlas.
b. La Asamblea Constituyente es temporal, dado que slo funcionar el tiempo necesario para
crear o reformar la Constitucin o las Leyes Constitucionales. En cambio, la Asamblea
Legislativa es un organismo permanente del Estado, que ejerce sus funciones durante los
cinco aos que dura el perodo presidencial en Guatemala.
Para el Derecho Constitucional clsico una Constitucin nicamente debe contener lo
referente a la organizacin y funcionamiento de los organismos fundamentales del Estado y
los derechos de los individuos frente al mismo. Sin embargo, las Constituciones modernas
tienden a incluir otras materias, como los derechos sociales, para impedir que las cambiantes
mayoras del Congreso anulen fcilmente dichos derechos, los cuales se han obtenido tras
largos aos de lucha (derechos de familia, trabajo, cultura, as como otros tendentes a
conservar el equilibrio social).

Preeminencia del Derecho Internacional


El principio fundamental de que la Constitucin es la ley suprema del Estado acepta una
excepcin, contenida en su Arto. 46, al enunciarse que: "Se establece el principio general de
que en materia de derechos humanos, los tratados y convenciones aceptados y ratificados por
Guatemala tienen preeminencia sobre el derecho interno". El derecho interno del Estado
comprende la totalidad de las normas jurdicas que efectivamente regulan la convivencia
social en el Estado, incluyndose dentro : del concepto a la propia Constitucin; por lo que es
una innovacin, no contenida en las Constituciones anteriores, el que un tratado o convenio
que regule materia de derechos humanos pueda tener un rango superior a la propia Ley
Fundamental

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DERECHO CONSTITUCIONAL

44

Leyes Constitucionales:
La Constitucin enuncia principios generales que deben ser desarrollados por normas jurdicas
contenidas en cuerpos legales distintos de ella, pero que regulan materia constitucional. Se les
denomina leyes constitucionales, y, segn los autores, pueden serlo por tres razones:
Por su origen: Al haber sido creadas por el cuerpo que ostenta el Poder Constituyente. Son
leyes constitucionales por su origen, la

"Ley de Amparo,

Exhibicin

Personal y

Constitucionalidad", "Ley de Orden Publico", "Ley Electoral y de Partidos Polticos", "Ley de


Emisin del Pensamiento". Todas ellas emanadas de la Asamblea Nacional Constituyente,
Por su autenticidad: Cuando la propia Constitucin o la propia ley se denomina a s misma
ley constitucional- Por ejemplo: El Arto. 35 de la Constitucin al referirse a la libertad de
emisin del pensamiento establece que: "lodo lo relativo a este derecho constitucional se
regula en la Ley Constitucional de Emisin del Pensamiento".
Por su atributo orgnico: Cuando la ley tenga por objeto regular alguno de los rganos
creados por la Constitucin es considerada ley constitucional; por ejemplo; la Ley del
Organismo Ejecutivo que desarrolla el funcionamiento del mismo y de sus diferentes
dependencias. (Tales leyes emanan del Congreso en nuestro sistema jurdico).
Las leyes constitucionales pueden ser reformadas por el Congreso, para lo cual es necesaria
una mayora de las 2/3 partes del total de diputados que lo integran, previo dictamen favorable
de la Corte de Constitucionalidad (Arto. 175, 2o. prrafo, Constitucin de 1985).
Tratados Internacionales:
Los tratados internacionales son acuerdos regulados por el Derecho Internacional Pblico y
celebrados por escrito entre dos o ms Estados u Organismos Internacionales de carcter
gubernamental; constan en un instrumento escrito o en varios conexos en que deben llenarse
las formalidades prescritas por el Derecho Internacional as como por el Derecho interno de
los pases que los suscriben.
Dentro de nuestro sistema jurdico los tratados deben ser aprobados por el Organismo
Legislativo, con mayora absoluta (mitad + uno) del total de diputados que lo integran, en los
casos sealados en el Arto. 171 inc. I) de la Constitucin y con mayora calificada, es decir,
dos terceras partes, en ios casos sealados en el Arlo. 172 del mismo cuerpo legal,
posteriormente debern ser ratificados por el Presidente de la Repblica Arto. 183 inc. K) de la
Constitucin y entrarn en vigor al ser efectuado el canje de ratificaciones o su respectivo
depsito en la oficina internacional correspondiente.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

45

En nuestro sistema jerrquico, solamente la Constitucin ocupa un lugar superior al de los


tratados internacionales, salvo en lo que se refiere a los derechos humanos, tal como se
explic al referirnos a la preeminencia del Derecho Internacional.

Leyes Ordinarias:
Son tas normas generales y abstractas que emanan del Organismo Legislativo del Estado,
previo cumplimiento de los requisitos establecidos por la Constitucin para la creacin y
sancin de la ley. (Artos. 174-180 de la Constitucin).
No todo acto del Congreso implicar la creacin de una ley ordinaria, pues este organismo
puede realizar funciones de otro tipo (ejemplo: al aprobar el Presupuesto Nacional est
realizando un acto concreto; y, por lo tanto, no concurren los requisitos de abstraccin y
generalidad propios de la ley ordinaria).
Las leyes ordinarias se clasifican en:
ORDINARIAS PROPIAMENTE DICHAS: Son las dictadas por el Congreso sobre materia
distinta de la contemplada en la Constitucin y en las leyes constitucionales. Ejemplo: Cdigo
de Comercio (Dto. Legislativo 2-70), Cdigo Penal (Dto. Legislativo 17-73), Cdigo Procesal
Penal (Din. Legislativo 52-73).
ORGNICAS: Las que regulan la estructura o funcionamiento de algn rgano estatal.
Ejemplo: Ley Orgnica del 1NDE, del IGSS, etc.
DECRETOS LEYES: Son las normas emanadas del Organismo Ejecutivo con valor y eficacia
de ley. Por ejemplo, el decreto que pone en vigor la Ley de Orden Pblico (Arto. 183 inciso e)
de la Constitucin; son Decretos Leyes tambin los emitidos por el Jefe del Ejecutivo en los
regmenes de fado en que no existe un Organismo Legislativo, pudiendo en tal caso, crear
leyes ordinarias. Ejemplo: Cdigo Civil (Decreto-Ley 106), Cdigo Procesal Civil y Mercantil
(Decrcto-Ley 107).
Disposiciones Reglamentarias:
La funcin reglamentaria ha sido depositada, constitucionalmente, en el Presidente de la
Repblica (Arto. 183 inciso e); por lo que la emisin de los reglamentos es una atribucin
primara de! Organismo Ejecutivo;pues ste, por medio de sus diferentes Ministerios, se
encuentra en contacto directo con ios problemas concretos que la ley ordinaria trata de
resolver, pero cuya aplicacin prctica se facilita por medio del reglamento. Por ejemplo, la
Ley del Impuesto del Papel Sellado y Timbres Fiscales, contiene las normas generales de
recaudacin del impuesto, pero su aplicacin prctica es detallada en el reglamento
respectivo.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

46

Los otros dos poderes del Estado, en forma excepcional, pueden emitir reglamentos. Por
ejemplo: El Congreso puede emitir su propio reglamento interior (Arto. 181 de la Constitucin)
y la Curte Suprema de Justicia podr dictar los reglamentos que le correspondan de acuerdo
con la ley (Arto. 38 inciso 10o. de !a Ley del Organismo Judicial).
Los reglamentos sirven para explicar y facilitar la aplicacin de las leyes ordinarias. Ocupan
una posicin jerrquica inferior a ellas y no pueden variar o contradecir el espritu o
fundamento de la ley ordinaria que estn reglamentando.
Normas Individualizadas:
Ocupan el ltimo peldao en la escala jerrquica y dentro de ellas estn comprendidas la
sentencia judicial y la resolucin administrativa.
Estas normas se diferencian de todas las anteriores porque se dictan para ser aplicadas en la
resolucin de situaciones concretas y exclusivamente para resolver un caso determinado. Por
ejemplo: la sentencia que resuelve una controversia se aplica exclusivamente a las partes que
intervinieron en el proceso. Lo mismo sucede con la resolucin administrativa que se dicta
nicamente para aplicarse a la persona individual o jurdica involucrada en un asunto
especfico o determinado.
Tema 9
9. CONTENIDO DE LA CONSTITUCIN.
I.

PREMBULO, PARTE DOGMTICA Y PARTE ORGNICA

El contenido de una constitucin debe obedecer, como es natural, a los objetivos que esta se
propone y que son fundamentalmente, los de organizar el ejercicio de poder en el Estado y
fijar los principios esenciales que deben inspirar la accin pblica, mediante la consagracin de
los derechos y libertades de que son titulares los asociados. Una constitucin debe constar,
bsicamente de dos tipos de normas: normas de carcter ORGNICO y normas de carcter
DOGMTICO. Las normas de tipo orgnico son todas aquellas que se refieren directamente
al primero de los objetivos sealados que es la organizacin del poder en el Estado. Las
normas de tipo dogmtico consagran los derechos, libertades y responsabilidades de los
asociados y establecen los principios filosficos que deben inspirar la accin de los
gobernantes. Por ello se habla en las constituciones de una PARTE ORGNICA y una PARTE
DOGMTICA.

Pero adems las constituciones contienen, por lo general, una clusula de

reforma, es decir, una o varias normas destinadas especficamente a prever y describir los
mecanismos para su propia reforma. Y la mayora de ellas contienen tambin normas que no
se refieren propiamente ni a la organizacin del poder ni a declaraciones de derechos, es
decir, normas ajenas tanto a la parte orgnica como a la dogmtica, que se podran calificar de
neutras, pero que, por su importancia, el constituyente ha considerado conveniente
incorporarlas al cuerpo constitucional. Por lo dems, las Constituciones estn precedidas

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DERECHO CONSTITUCIONAL

47

salvo contadas excepciones de un Prembulo, en el cual se trazan de manera solemne y


genrica los grandes principios que inspiran su expedicin.

I.

Prembulo:

Es una forma solemne colocada, a manera de introduccin, en el encabezamiento de la


Constitucin y que resume las grandes directrices que inspiran la promulgacin de esta y que
deben servir de pauta o gua a gobernantes y gobernados en la vida del Estado. Puede
definirse tambin como la enunciacin previa contenida en las constituciones, donde se
exponen los grandes principios y fines que han guiado al constituyente para redactar las
normas bsicas de la organizacin poltica del pas. En materia de prembulos, el de la
Constitucin de los Estados Unidos de 1787 sirvi de modelo clsico a la gran mayora de las
constituciones americanas y europeas del siglo XIX e, incluso, de la poca contempornea.
(Vladimiro Navarijo Mesa, tratadista argentino)
La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, el Lic. Ramiro De Len Carpio en su
catecismo constitucional la divide en tres grandes partes, siendo stas la PARTE
DOGMTICA, LA PARTE ORGNICA Y LA PARTE PRCTICA:

I.

Parte Dogmtica:

Es aquella donde se establecen los principios, creencias y fundamentalmente los derechos


humanos, tanto individuales como sociales, que se le otorgan al pueblo como sector
gobernado frente al poder pblico como sector gobernante, para que este ltimo respecte
estos derechos. Esta parte dogmtica la encontramos contenida en el ttulo I y II de nuestra
Constitucin desde el PREMBULO y DE LOS ARTCULOS 1. Al 139

I.

Parte Orgnica:

Es la que establece como se organiza Guatemala, la forma de organizacin del poder, es decir
las estructuras jurdico-polticas del Estado y las limitaciones del poder pblico frente a la
persona, o sea a la poblacin. Esta parte Orgnica la encontramos contenida en los TTULOS
III, IV y V de nuestra Constitucin, DE LOS ARTCULOS 140 AL 262.

I.

Parte prctica:

Es la que establece las garantas y los mecanismos para hacer valer los derechos establecidos
en la Constitucin y para defender el orden constitucional. Esta parte prctica la encontramos
contenida en el TTULO VI y VII de nuestra Constitucin, DE LOS ARTCULOS 263 AL 281

Tema 10
10. REFORMA CONSTITUCIONAL.

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DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

48

CONCEPTO DE REFORMA

Segn el Diccionario de la Lengua Castellana Reforma es accin y efecto de reformar o


reformarse.
De conformidad con lo expuesto por Ingancio Burgoa en su libro Derecho Constitucional
Mexicano, el concepto de reforma implica necesariamente una modificacin parcial, puesto
que si fuere total, se tratara de una substitucin o transformacin.

Una reforma es algo

accesorio o anexo a algo principal, que es precisamente su objeto; por consiguiente, cuando se
elimina lo principal, la reforma no tiene razn de ser. Una reforma implica la adicin, la
disminucin o la modificacin parcial de un todo, pero nunca su eliminacin integral porque
entonces no sera reforma, ya que sta altera, pero no extingue. En otra palabras, reformar
significa lgicamente alterar algo en sus accidentes, sin cambiar su esencia o substancia. De
ah que la reforma se distingue claramente de la transformacin, la cual opera la mutacin
esencial o substancial de una cosa.
I.

PODER REFORMADOR

La misma Constitucin establece los parmetros para su reforma en distintos aspectos. Los
poderes que pueden reformar la Constitucin son:
a) Una Asamblea Nacional Constituyente, electa por el pueblo luego del voto afirmativo de dos
terceras partes de los miembros del Congreso; y
b) El Congreso con los votos de dos terceras partes y la posterior ratificacin de la poblacin
por medio de una consulta popular.
El licenciado Ramiro de Len Carpio dice que slo pueden reformar nuestra Constitucin
poltica el Congreso de la Repblica o una nueva Asamblea Nacional Constituyente.
Ayln Ordez cita lo siguiente: " Rousseau afirm que en el cuerpo poltico puede imponerse
leyes y revocarlas con la misma solemnidad con la que las estableci. Las leyes no son ni
pueden ser eternas, y si en una democracia directa la reforma a la ley fundamental no suscita
problema alguno, ya que es el pueblo el que la decide y, en tal sentido, es vlido sostener que
la Constitucin se reforma con la vida. Schmitt sealaba que reformar las leyes
constitucionales no es una funcin normal del Estado, sino que es una facultad extraordinaria y
no ilimitada, pues, siendo una atribucin legal constitucional, es limitada y, por lo mismo, es
slo una competencia. Consecuentemente, esta competencia no es la soberana con la que se
ha confundido, toda vez que la reforma no puede subsistir la identidad y continuidad de la
Constitucin. Puede adicionar, suprimir o modificar ciertas determinaciones, pero no dar una
nueva Constitucin, ni tampoco ensanchar o subsistir por otro el propio fundamento de su
competencia constitucional. La reforma a la constitucin no es destruccin de sta, ya que los
rganos competentes para acordar la reforma no se convierten en titulares o sujetos del poder
constituyente".

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DERECHO CONSTITUCIONAL

49

Formas de actuacin del poder reformador


En las Constituciones y escritas y rgidas, como la guatemalteca, existen dos formas de
actuacin del poder reformador, como un cuerpo representativo, decisorio e impositivo, o
como un rgano proyectista que debe remitirse a la decisin del pueblo.
Para que el ejercicio del poder constituyente sea vlido no se tiene que sujetar a ninguna
condicin positiva, como que dicho poder es originario, ilimitado e incondicionado. En cambio
el ejercicio del poder reformador es llamado "poder constituyente constituido", para que sea
vlido debe cumplir las normas previstas en la Constitucin vigente.
Respecto de la identidad, o no, entre ambos poderes existen tres corrientes, segn seala
Mario de la Cueva, citado por Efran Polo Bernal, que son:
a.

La corriente de identidad de atribuciones. Como su nombre lo dice, esta corriente

proclama la identidad de atribuciones de los poderes constituyente y reformador. Ya que la


soberana nacional no puede atarse porque su determinacin futura no puede ser interpretada
o prevista, ni sometida a formas determinadas, porque es de su esencia de poder el que ella
quiera y la manera que quiera. Este mismo autor afirma que esta corriente cae en un
contrasentido, toda vez que el poder de revisin tendra la libertad y la autonoma, que el
poder constituyente y podra liberarse de las reglas fijadas por ste para el procedimiento de
reformas a la Constitucin.
b.

La corriente limitacionista. Las adiciones y las reformas no podrn nunca ser para

limitar o destruir los derechos del hombre, ni los de la sociedad tampoco los de la soberana
del pueblo y las consecuencias de ella. Y esto pasa ya que la soberana y los derechos del
pueblo son naturales, inherentes a l. Porque son condiciones indispensables para de su vida y
desarrollo.
Schmitt seala que las decisiones polticas y jurdicas constituyen limitaciones al poder
reformador ya que la reforma a ella tiene como fin la adecuacin de ella a los cambios de la
vida, pero manteniendo la Constitucin y no es la facultad de dar una nueva Constitucin.
Jorge Carpizo afirma que las decisiones fundamentales son de dos clases:

materiales y

formales. Las materiales son una serie de derechos primarios que la Constitucin consigna.
Las formales son principios que mantienen la vigencia y el cumplimiento de las decisiones
materiales.

Decisiones materiales son la soberana, los derechos pblicos, individuales y

sociales, el sistema representantivo y la supremaca del poder civil sobre la Iglesia.


decisiones formales la divisin de poderes y las garantas constitucionales.

Son

Mientras la

Constitucin establece un orden total, esto es, un orden de valores en lo que afirma una
concepcin fundamental de la vida social, la revisin la adapta a la nuevas exigencias ya una,
ya otra norma, bien una, bien otra institucin particular pero sin alterar las lneas
fundamentales del sistema De esta manera, dice Mario de la Cueva, se deduce que, en tanto

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DERECHO CONSTITUCIONAL

50

la formacin de la Constitucin no puede estar sujeta a control alguno, s puede estarlo la


funcin reformadora, no slo desde el punto de vista de las formalidades sino tambin porque
el rgano reformador no puede proponer un fin diverso de aquel para el que fue establecido,
que no es otro que perfeccionar, completar y adaptar a la vida la esencia constitucional.
Para esta corriente el control judicial de la constitucionalidad comprende las reformas
constitucionales o el control de la constitucionalidad que se extiende a las normas emanadas
del poder reformador.
Entre las autoridades constituidas con competencia especfica figura el rgano reformador de
la Constitucin que ser siempre un rgano del Estado, un rgano creado por la voluntad del
poder poltico supremo con asignacin de competencia especfica.
El rgano reformador tiene encima a su creador y a la Constitucin expedida por aqul y, con
la salvedad del Tribunal o Corte Constitucional de control de la constitucionalidad, los dems
rganos constituidos estn en posicin de infraordenacin respecto del rgano reformador de
la Constitucin. ste rgano es un rgano constituido, subordinado a su creador -el
constituyente originario- y a los principios que ste formalmente estableci en la Carta
Suprema.
El rgano de control de la constitucionalidad de los actos de las autoridades constituidas
interviene y decide, como rgano supremo del Estado, por voluntad del constituyente originario
y se ubica como controlador del rgano reformador y de los restantes rganos estatales
igualmente constituidos.
Cuando el Tribunal Constitucional ejercita el poder de controlar la constitucionalidad de los
actos de las autoridades constituidas, guarda un nivel y una potestad funcional y decisoria
igual a la del rgano revisor de la Constitucin; uno, como defensor de la constitucionalidad y
el otro, como reformador de la Constitucin. La regla general de la posibilidad de controlar la
constitucionalidad de todos los actos de autoridad a travs de la accin de la
constitucionalidad, cuando entraan violacin de los derechos individuales, por lo que tambin
un ato

del

rgano

reformador

que emita

una disposicin

que

lesione derechos

constitucionalmente protegidos es susceptible de impugnarse a travs de la citada accin,


debiendo el Tribunal Constitucional resolver la misma.
c.

La corriente intermedia. Para esta corriente reformar, es la supresin de un precepto

de ley, sin substituirlo por ningn otro. Es la sustitucin de un texto por otro, dentro de la ley
existente. La competencia del "constituyente permanente" es adicionar la constitucin o
reformarla, pero dicho poder no puede derogar totalmente la Constitucin en vigor,
sustituyndola por otra, ya que ste slo puede adicionar o reformar y estas facultades se
ejercitan siempre sobre una ley que existe y sigue existiendo. Se puede reformar o adicionar

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DERECHO CONSTITUCIONAL

51

cualquier parte de la Constitucin con tal de que subsista el rgimen constitucional que
aparece integrado por los principios esenciales para que exista una Constitucin.
Felipe Terna Ramrez, en su obra "Derecho Constitucional Mexicano", formulo una
clasificacin de las constituciones que disponen sobre las atribuciones del poder reformador:
1.

El primer grupo lo forman las constituciones que admiten expresamente la posibilidad

ilimitada de su reforma o derogacin por parte del rgano revisor, lo que significa que el
constituyente originario deleg en el instituido, deliberada y explcitamente, la integridad de su
soberana.
2.

El segundo grupo contiene las constituciones que excluyen de la competencia revisora

de principios fundamentales de la Constitucin.


3.

El tercer grupo lo forman las constituciones que, sin referirse a los principios

fundamentales, dejan a salvo de la futura revisin a determinados preceptos.


4.

El cuarto y ltimo grupo lo componen las constituciones que, sin pronunciarse en favor

de ninguno de los anteriores sistemas, instituyen la facultad indefinida

y general de ser

modificadas mediante adiciones o reformas.


El poder reformador es lo mismo que el poder constituyente derivado. A continuacin vamos a
ver lo que los autores dicen acerca del poder constituyente derivado.
El pueblo es el que ejerce el poder constituyente y se organiza polticamente mediante la
promulgacin de un cdigo constitucional, que crea y regula en lo sucesivo a los poderes
constituidos que forman el gobierno ordinario del Estado.
Debe distinguirse dos circunstancias en que puede encontrarse el poder constituyente:
1.- En el acto inicial de creacin de un Estado y por ende de una Constitucin y leyes. (Etapa
primigeniedad el poder constituyente originario).
2.- En el de cambio de organizacin de un Estado ya existente. (Etapa de continuidad poder
constituyente derivativo).
Linares, dice que en el primer caso, se trata del "ejercicio de la facultad soberana del
pueblo de constituirse originariamente y por vez primera en Estado, dndose un ordenamiento
jurdico", y que, en el segundo, solamente se ejerce "la potestad de reformar total o
parcialmente la Constitucin sancionada anteriormente".
Desde el punto de vista jurdico-positivo, el poder constituyente no admite restricciones: es un
poder supremo, porque es la ms fiel y directa manifestacin de la soberana popular.
Cuando se trate de una Constitucin extremadamente rgida, o sea una Constitucin que slo
puede ser modificada por el rgano constituyente, se puede decir que la reforma constitucional
implica el ejercicio de este poder. En todos los dems casos el texto constitucional puede ser
modificado por el rgano legislativo ordinario bajo cierto procedimiento especial.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

52

El Doctor Edmundo Vsquez Martnez dice que el fondo o el centro del poder constituyente
radica en la soberana del pueblo, ste para ejercer el poder constituyente delega su soberana
en Asambleas o congresos o cortes constituyentes. Explica que el poder constituyente
derivado es

aquel cuyo ejercicio est regulado por una Constitucin anterior. En nuestra

Constitucin el poder constituyente derivado se puede ver en el ttulo VII, artculos del 277 al
281 los cuales expresan los mecanismos para poder reformar nuestra Constitucin.
La mayora de autores clasifican el poder constituyente en originario y derivado o constituido.
En cambio, el Doctor Edmundo Vsquez Martnez lo divide en constituyente y constituido
siendo una subdivisin del constituyente el originario y el derivado.
El sujeto del poder constituyente es el pueblo y ste lo delega a una corte o congreso o
asamblea constituyente y el objeto del poder es el poder soberano para crear la Constitucin.
En Guatemala el poder constituyente se denomina Asamblea Nacional Constituyente y es
quien elabora la Constitucin. En Guatemala el congreso puede modificar la mayor parte de
los Artculos de la Constitucin. Ser integrada la Asamblea Nacional Constituyente
exclusivamente con el objeto de reformar el artculo 278 de la Carta Magna y los referentes a
los Derechos Humanos.
En la Asamblea Constituyente est depositado el poder creador (poder Constituyente), que a
travs de la Constitucin crea o reforma al Estado y lo dota de rganos mediante los cuales
ste puede ejercer el poder pblico (Organismos Ejecutivo, Legislativo y Judicial). Dichos
rganos son depositarios de poderes creados y, por lo tanto, inferiores al poder creador.
La Asamblea Constituyente es temporal, dado que slo funcionar el tiempo necesario para
crear o reformar la Constitucin o las Leyes Constitucionales.
Una Constitucin de naturaleza histrica, que establece un sistema de gobierno y de garantas
personales que el pueblo valora, no debe ser reformada por una votacin popular, en blanco,
sin nada en concreto, estimuladas por promesas que luego no puede cumplirse. ste es el
problema de la democracia.
El poder constituyente emana de la soberana nacional y convierte a la asamblea constituyente
tambin en soberana. El poder constituyente es el mayor poder del Estado, porque organiza,
estructura y define al Estado mismo en un instrumento de gobierno, derecho y garantas. El
poder constituyente puede autodelimitarse para su ejercicio despus de creado. Eso mismo
ocurre cuando la misma Constitucin dispone que la necesidad de su reforma debe ser
declarada por el Congreso, con el voto de la mayora o una mayora determinada.
Existe el poder constituyente originario y derivado: es clsica la distincin de la teora
constitucional

entre

poder

constituyente

originario

(tambin

llamado

revolucionario,

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DERECHO CONSTITUCIONAL

53

fundacional o en la etapa de primigeneidad) y poder constituyente derivado (constituido,


reformador o en la etapa de continuidad.
El poder constituyente derivado (reformador) es aquel cuyo ejercicio est regulado y limitado
por el poder constituyente originario a travs de la constitucin: para reformar la constitucin
se debe cumplir con el procedimiento y respetar los lmites que la propia constitucin
establece. El iusnaturalismo entiende que no se pueden modificar aquellas partes de la
constitucin que sirven de sustento a su estructura ideolgica valorativa.
El poder constituyente derivado acta de acuerdo al procedimiento que le ha establecido el
originario y con las limitaciones establecidas en el marco de competencia constitucional. Si el
llamado poder constituyente derivado se sujeta a normas y limitaciones cuando reforma la
constitucin, lo har porque le resulta conveniente o porque por razones de oportunidad
poltica no juzga beneficioso apartarse de ellas, pero no porque la constitucin se lo imponga,
pues, si fuera as, los desvos del constituyente derivado deberan ser declarados
inconstitucionales por otro poder que pasara a ser, automticamente, el poder constituyente.
En la teora constitucional es clsica la distincin entre titularidad y ejercicio del poder
constituyente. Se dice que el titular del poder es el pueblo o la nacin y que el poder se ejerce
slo a travs de "actos" realizados por representantes del titular.
El poder constituyente es la facultad de accin, como la capacidad del pueblo para proveer a
la organizacin poltica y jurdica del Estado, dndole una constitucin y para revisar sta
cuando lo crea necesario, en forma total o parcial, une vez sancionada. Existen dos tipos de
poder constituyente el originario y el derivado.
El poder constituyente derivado: Est encargado de reformar total o parcialmente la
constitucin sancionada anteriormente; es decir que tiene la capacidad de modificar la
constitucin vigente. Tambin se le denomina poder reformador.
En la democracia prevalece el principio mayoritario, con un poder constituyente cuya
titularidad pertenece al pueblo, que se expresa usando de su libertad poltica.
En un rgimen poltico-constitucional la titularidad del poder constituyente, tanto originario
como derivado, pertenece al pueblo.
As como el poder constituyente originario es ilimitado, el poder constituyente derivado o
reformador est subordinado a los lmites que le impone la propia Constitucin, como ser:
lmites procesales y lmites sustanciales. Los primeros, se refieren al procedimiento que se
debe observar, y los segundos, se relacionan con limitaciones de contenidos o sustantivas.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

54

La Constitucin puede imponer lmites temporales, plazos durante los cuales no se la reforma.
En consecuencia, la validez del ejercicio del poder constituyente derivado depende del
cumplimiento de las condiciones y del procedimiento impuesto por el ordenamiento
constitucional.
I.

LA CONSTITUCIN ENTRE LA PERMANENCIA Y EL CAMBIO

La idea de constitucin, como status social, implica una relativa permanencia de las normas
que la integran, a travs del cambio de los tiempos y de las personas. Surge de ah el
problema de la armonizacin de aquella permanencia con el cambio constante de la realidad
social, o sea, la coordinacin en un equilibrio estable de la conservacin y la reforma de
acuerdo con el principio de la adaptabilidad de las antiguas instituciones a las nuevas
necesidades, "convirtiendo como dice

CHUKCHIU

los esfuerzos de nuestros antepasados

en una herencia esplndida para que disfrute de ella la democracia moderna y progresiva".
"El que la permanencia de la norma pueda ser armonizada con el cambio ininterrumpido de la
realidad social, se debe, en gran parte, a que la normalidad social que se expresa en los
principios jurdicos va transformndose en la corriente imperceptible de la vida diaria.
Mediante la evolucin gradual de los principios jurdicos puede suceder que, no obstante
permanecer inmutable el texto del precepto jurdico, su sentido experimente una completa
revolucin, aunque queda salvaguardada la continuidad del Derecho ante los miembros de la
comunidad jurdica" (HELLER).
En el Estado, como en el Derecho, todo est sujeto al proceso histrico a travs del cual fluye
la vida. Las constituciones, en cuanto estructuras jurdico-polticas, no permanecen
inmutables: "viven, se adaptan, evolucionan, siguen el ritmo de los sucesos polticos, de la
transformacin de la opinin o de las modificaciones en el equilibrio de las fuerzas polticas".
Pero a pesar de ello, la constitucin se afirma y existe con un carcter relativamente esttico:
como dice

HELLER.

"no es proceso sino producto, no actividad sino forma de actividad; es una

forma abierta a travs de la cual pasa la vida, vida en forma y forma nacida de la vida".
Cambian sus elementos, pero la constitucin, como unidad, subsiste.
Ciertamente, la constitucin no debe concebirse como una ley inmutable en el sentido
racional-positivista, ni tampoco como una realidad en brusco movimiento. Es preciso
armonizar estos dos criterios conciliando su permanencia con los cambios que pueda
experimentar. Este problema induce a plantearse los siguientes interrogantes formulados por
LUCAS VERD:

"Cmo encontrar el punto de conexin entre la estabilidad que identifica a una

constitucin a travs del proceso histrico y las transformaciones que experimenta? Cmo es
posible delimitar a una constitucin poli-tica puntualmente, en momentos diferentes de su
desarrollo, de suerte que sea esta misma constitucin, antes, ahora, y, posiblemente, despus,
pese a las transformaciones que ha sufrido hasta hoy y que acaso le afecten en lo sucesivo?
Cul es el valor de las constituciones en nuestra poca esencialmente cambiante? En qu

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DERECHO CONSTITUCIONAL

55

medida puede hablarse de una constitucin, de una y misma constitucin en nuestro tiempo
de conmociones revolucionarias? No ser la transformacin de las constituciones algo tan
radical y constante que slo pueda hablarse de un cambio indefinido?"
La conciliacin de la estabilidad del orden constitucional y la posibilidad de los cambios
indispensables presupone el discernimiento de lo perenne y lo reformable. El tradicionalismo
de

admita que un Estado que no pueda cambiar nada, carece de medios de

BURKE

conservacin, corriendo el riesgo de "perder aquellas partes de la constitucin que se querran


conservar con religioso cuidado".
El propio

BURKE

establece, sin embargo, algunos principios a los que debe sujetarse toda

reforma:
1.

En primer lugar, los cambios deben ser lentos, graduales y moderados: la ley del cambio

es, quiz la ms poderosa de las leyes de la naturaleza y la que garantiza su conservacin,


pero es deber de todos los hombres procurar que el cambio no sea brusco, a fin de que
participe de las ventajas de la evolucin y evite los inconvenientes de una mudanza radical;
2. las reformas deben ser posibles, oportunas y precavidas: por el hecho de referirse a los
grandes intereses de la Humanidad, los cambios polticos deben permitir que el curso de las
generaciones participe activamente en los consejos que han de afectar tan profundamente a
los hombres, y entre los principios que hemos heredado de nuestros antepasados, figuran
como guas infalibles, "una precaucin poltica, una circunspeccin razonable y una timidez
ms bien moral que natural";
3. las reformas, en fin, deben respetar el equilibrio de las instituciones, combinando "en la
unidad del todo, los opuestos principios que se encuentran en la inteligencia y en los negocios
humanos".
El problema de la dinmica constitucional nos remite a la clasificacin de las constituciones en
rgidas y flexibles. La continuidad de la constitucin presupone la posibilidad del cambio, de la
adaptabilidad a las nuevas necesidades sociales; su estabilidad se garantiza con su revisin, o
sea, con la actividad normativa desarrollada para modificar la propia constitucin, ya sea de
conformidad con el procedimiento especial regulado en la misma para las constituciones
rgidas, o con el procedimiento legislativo ordinario para las flexibles.
Tema 11
11.EVOLUCIN HISTRICA DEL INSTITUTO DE LA REFORMA CONSTITUCIONAL
I.

RAZN DE LA REFORMA

Linares Quintana indica que cuando se habla de reformas o enmiendas a la Constitucin se


debe partir del anlisis del principio de rigidez constitucional que descansa, en la distincin

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DERECHO CONSTITUCIONAL

56

entre poder constituyente y poder legislativo ordinario y consiste en el establecimiento por


parte del propio poder constituyente, de un complicado y riguroso procedimiento que debe
observarse para los casos de reforma o enmienda de los preceptos constitucionales, de tal
forma que una enmienda o reforma constitucional no puede realizarse mediante el mismo
procedimiento establecido para la sancin de leyes ordinarias.
La razn de ser de las reformas o enmiendas constitucionales es la adaptacin pacfica del
orden constitucional a las cambiantes condiciones sociales y polticas para evitar el tener que
acudir a la ilegalidad, a la fuerza o a la revolucin.
Las modificaciones que experimentan las relaciones sociales, econmicas o polticas, son la
responsables de que una norma constitucional, que pareca razonable y suficiente en el
momento de crear la Constitucin, haya perdido su capacidad funcional y tenga que ser, por lo
tanto, completada, eliminada o acoplada de alguna otra manera a las nuevas exigencias en
inters de un desarrollo sin fricciones del proceso poltico.
I.

INICIATIVA PARA PROPONER REFORMAS

Uno de los medios de lograr mayor estabilidad para una Constitucin es el de limitar la
posibilidad de emprender reformas a la misma. Por lo general se confiere este derecho al
rgano del Estado al cual se quiere dar, en un sistema determinado, mayor preponderancia
poltica. As, en el sistema presidencial la iniciativa de la reforma es compartida entre las
ramas ejecutiva y legislativa, cuando no se le da exclusivamente al gobierno, lo cual resulta a
todas luces antidemocrtico, en tanto que en el sistema parlamentario se le da, generalmente
con exclusividad, al Parlamento. Pero si lo que se quiere es ampliar la democracia, a travs
de una mayor y ms directa participacin ciudadana en materia tan trascendental como esta,
la iniciativa debe drsele tambin al pueblo- En consecuencia, la iniciativa de la reforma
constitucional puede ser restringida, compartida, o popular.
Iniciativa restringida: Cuando la tiene, de manera exclusiva, el Gobierno. Ello ocurre en las
constituciones inspiradas en la idea de fortalecer ante todo al rgano ejecutivo, constituciones
estas de corte autoritario. Tal fue el caso de la Constitucin francesa de 1852, en la cual la
iniciativa se le daba a un Senado nombrado por el jefe del Estado. Tambin puede hablarse de
iniciativa restringida, aunque ms democrtica, en los casos en que ella se le da
exclusivamente al Parlamento democrtica, porque en fin de cuentas el Parlamento es el
rgano de representacin popular. Aunque pudiera aducirse tambin que cuando, como ocurre
en el sistema presidencial, el jefe del Estado es elegido popularmente, l es igualmente un
genuino representante del pueblo. Pero en ningn caso es lo mismo que fa iniciativa la tenga
una sola persona o esta junto con los funcionarios que ella misma designa a que la tenga
una corporacin de personas elegidas todas ellas popularmente.
Iniciativa compartida: Cuando la iniciativa la comparten el Gobierno y el Parlamento, como
se da en los sistemas de gobierno no presidencial, en los cuales se busca un equilibrio entre

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DERECHO CONSTITUCIONAL

57

las ramas del poder. Este caso es ms democrtico que el anterior, por cuanto los dos rganos
actan como representantes del pueblo, elegidos por l.
Iniciativa popular: Cuando se le da al pueblo tambin la iniciativa, que puede operar
mediante ciertos procedimientos, no exentos de complejidad. Entre estos procedimientos
figuran:
- El de que un cierto nmero mnimo de ciudadanos -generalmente cosiderable presente,
respaldado en firmas autnticas, temas generales o proyectos concretos de reforma a la
consideracin del Parlamento o de un rgano especial.
- Que los proyectos elaborados por el Parlamento o un rgano especial sean sometidos a!
procedimiento de la "consulta popular, para que asi obtengan o no la ratificacin del pueblo;
- Que corporaciones populares de carcter seccional o local se pronuncien sobre proyectos de
reforma, bien sea para aprobarlos directamente o para someterlos a la consideracin del
Parlamento o de un rgano especial.
Este ltimo procedimiento existe en los Estados Unidos, donde si las legislaturas de los dos
tercios de los Estados federados lo solicitan, se rene una Convencin para estudiar las
enmiendas a la Constitucin. El procedimiento de la iniciativa popular ha sido muy utilizado en
pases de alto nivel de organizacin y desarrollo como Suiza, y ha sido adoptado por otros en
los cuales se aspira a implementar el concepto de democracia participativa.
De conformidad con el artculo 277 de la Constitucin seala que tienen iniciativa para
proponer reformas a la constitucin:
a)

El presidente de la Repblica en consejo de Ministros;

b)

Diez o ms diputados al Congreso de la Repblica;

c)

La Corte de Constitucionalidad;

d)

El pueblo mediante peticin dirigida al Congreso de la Repblica por no menos de

cinco mil ciudadanos debidamente empadronados por el Registro de Ciudadanos.


El sistema jurdico guatemalteco es bastante amplio en cuanto a la legitimacin activa para la
solicitud de reformas a la Constitucin, ya que sta puede provenir de diferentes sectores del
gobierno e incluso de la poblacin. No todos los sistemas constitucionales confieren accin, a
un grupo de la poblacin, para que soliciten reformas a la Constitucin. El hecho de que en
Guatemala s se acepte demuestra la eficacia de su sistema, ya que el pueblo puede
perfectamente reformar la Constitucin ejerciendo la iniciativa que posee. Adems tienen
legitimacin

el Congreso y el Presidente de la Repblica, as como la Corte de

Constitucionalidad. Esta, como defensora del orden constitucional tambin podra establecer
en un momento determinado la necesidad de una reforma a la Constitucin, al considerar que

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DERECHO CONSTITUCIONAL
una norma jurdica no es aplicable o resulta inconveniente.

58
De no modificarse por los

procedimientos legales establecidos, podra dar lugar a su modificacin por las vas de hecho,
lo que pondra en peligro el sistema constitucional, por lo que en aras de mantener la vigencia
de la norma suprema se encontrara legitimidad para solicitar las reforma a la misma.
I.

Procedimientos para reformar la Constitucin

Segn Paolo Biscaretti di Rufia, citado por la Licenciada Ayln Ordoez, en orden al
procedimiento de actuacin, la reforma constitucional puede desarrollarse conforme a dos
sistemas, los cuales son
1.-

Procedimientos por rganos especiales, diferentes de los legislativos ordinarios

La especialidad de los rganos de la reforma constitucional se da en casos en los que sta


ltima se desarrolla por medio:
A.

de una Asamblea Constituyente, o Convencin (prevista en algunos Estados-

miembros norteamericanos, para las reformas totales)


A.

de una Asamblea Nacional, formada por las dos Cmaras parlamentarias reunidas

conjuntamente (sobre el modelo francs 1875)


A.

del condicionamiento de toda reforma a un referndum obligatorio (por ejemplo

Suiza, Estados-miembros norteamericanos) y


A.

de la intervencin de los Estados miembros, particulares, cuando se trata de

reformar una Constitucin federal para salvaguardia de su distinta soberana.

2.- Procedimientos agravados seguidos por los rganos legislativos


stos procedimientos suelen asumir formas variadas, entre las que pueden diferenciarse
sustancialmente, por lo menos, las siguientes:
I.

La mayora calificada (constituciones de Alemania 1919)

I.

la doble aprobacin, distanciada temporalmente (con frecuencia acogida en los

Estados-miembros norteamericanos para las reformas parciales)


I.

la aprobacin repetida en la legislatura sucesiva y despus de las elecciones que


adquieren, al respecto, significado de referndum

I.

La integracin de un referndum facultativo.

Rasgos comunes en los distintos procedimientos

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DERECHO CONSTITUCIONAL

59

En principio, el procedimiento para reformar una Constitucin debera ser similar al que se
sigui para establecerla. Pero, existen diversos procedimientos en los distintos rganos
jurdicos. Se pueden sealar los siguientes:
a. Iniciativa. Es la decisin de emprender la reforma o la declaracin de ser ella necesaria.
En el derecho comparado corresponde a las cmaras legislativas, o a las Cmaras y al Poder
Ejecutivo cuando ste es colegislador. A veces le corresponde al pueblo. En cuanto a la
iniciativa de esa decisin por lo general pertenece a las legislaturas estaduales en
concurrencia, o no, con las cmaras. Y a veces se encuentra en las Constituciones y es
cuando esta misma establece que en determinado lapso de tiempo se reunir una Convencin
para su revisin.
b.

Reforma. La etapa de reforma comprende la redaccin, discusin, en su caso, y la

aprobacin provisional o definitiva de los nuevos textos. Corresponde la mayor parte de las
veces a las cmaras legislativas, con o sin intervencin del poder ejecutivo; con menos
frecuencia a un rgano representativo especial (asamblea constituyente o Convencin), y, es
muy pocas ocasiones al pueblo. En el primer caso, las cmaras en cuestin suelen ser las
elegidas despus de la primera renovacin normal o de la disolucin ex profeso de las que
tomaron la iniciativa. Cuando el procedimiento de reforma comprende una tercera etapa, la
aprobacin del nuevo texto en al segunda no es definitiva y ste revise el carcter de una
proposicin.
c. Ratificacin. Generalmente, es atribuida al pueblo, que debe manifestarse por medio de
referndum. En los Estados federales corresponde a los Estados particulares, provinciales o
cantones, a travs de sus legislaturas, de convenciones o de referndum.
I.

La tcnica de la reforma Constitucional y el referndum constitucional (revisar

la fotocopias de navarijo)
El Referndum Constitucional: Es el sistema en el cual se aplican los principios de la
democracia directa. Al pueblo se le somete el texto de una nueva Constitucin para que l se
pronuncie libremente, mediante sufragio universal, sobre su adopcin.

Ya no es una

asamblea, sino el pueblo mismo quien establece directamente la Constitucin. El sistema


puede tener modalidades como son:
Una Asamblea Constituyente elabora y aprueba un texto constitucional que luego debe ser
sometido a la ratificacin popular mediante referndum.

Se aplica en este caso el

procedimiento de la democracia semi-directa;


El Gobierno elabora un texto que propone a la consideracin del pueblo, mediante la va ad
referndum, caso en el cual el pueblo ejerce directamente el poder constituyente.
sistema fue utilizado en Francia en 1946 para la adopcin de su constitucin.

Este

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DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

ALGUNOS

PROBLEMAS

ESPECIALES

DE

LA TCNICA DE

60
REFORMA

CONSTITUCIONAL
Reforma por medio de derogacin en casos especiales
Puede darse un caso particular de modificacin de la Constitucin, cuando se derogan sus
normas slo en un supuesto determinado, en tanto que en todos los dems posibles tales
normas continan vigentes, quedando incierto establecer si las posibles derogaciones sean, o
no, slo las previstas en el mismo texto constitucional.
La derogacin de la Constitucin es un caso concreto, o en un breve perodo, dejando
inmutable su validez, en general, se denomina "rotura o quebrantamiento de la Constitucin".
2.

Reformas temporales mediante la suspensin de algunas normas

En el caso de la suspensin de las normas permanecen vlidas, aunque se suspende,


temporalmente, su eficacia.
La suspensin de la Constitucin est ligada a la exigencia de que el ordenamiento sea
particularmente eficiente para enfrentarse con situaciones consideradas excepcionales. La
suspensin abre el camino a la instauracin de un ordenamiento de excepcin respecto a la
normalidad constitucional. Se definen, dentro estas suspensiones temporales, los estados de
excepcin. Un aspecto particularmente delicado relativo a la suspensin concierne a la
determinacin de la fuente normativa que puede permitirla, habilitando un rgano
constitucional -por lo general al ejecutivo, pero tambin al legislativo- para suspender la
Constitucin y establecer un ordenamiento excepcional cuando se dan situaciones de peligro
para el ordenamiento constitucional.

3.

Reformas informales, funcin de la jurisprudencia, de la costumbre y los usos

Otras reformas o mutaciones pueden operarse utilizando tcnicas que no se encaminan


formalmente a tal fin (la jurisprudencia), o bien se producen de modo tcito, a travs de
adecuaciones realizadas por va de la costumbre y de los usos.
a.

Jurisprudencia. Particularmente importante es la influencia ejercida por los tribunales,

cuyo fin principal es comprobar la conformidad de la legislacin ordinaria con la Constitucin e


interpretarla. Para saber cual es el alcance efectivo de la Constitucin, es imposible prescindir
del conocimiento de las sentencias de los tribunales. La actividad de la interpretacin que
cumplen tales rganos ha llevado a continuas adecuaciones de la realidad contempornea de
los textos constitucionales.
b.

Las costumbres y los usos. stos asumen funcin capital en la vida de las

constituciones. Las costumbres pueden ser interpretativas, innovadoras o abrogadoras. El


lmite entre costumbre innovadora es difcil de sealar, pues no se puede excluir que una
costumbre innovadora comporte, al mismo tiempo, la abrogacin de un instituto dado.
La funcin de la reforma constitucional consiste en adaptar la Constitucin a la realidad, lo que
puede impedir la ruptura del orden constitucional.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

61

La vida de los sistemas constitucionales oscila entre dos polos. Por un lado, la necesidad de
una progresiva evolucin de la Constitucin. Por otro, la convivencia de una estabilidad
constitucional que favorezca el conocimiento de la Constitucin, as como el arraigo n la
sociedad de lo que se ha denominada "sentimiento constitucional", pues el valor simblico y
socialmente integrador a la norma constitucional es innegable. La reforma constitucional no es
la nica va de evolucin constitucional, existe otro procedimiento el cual es la jurisprudencia
constitucional. Esta labor la realiza en Guatemala la Corte de Constitucionalidad. Tal
interpretacin, por la va de la actualizacin de los contenidos de los preceptos
constitucionales, puede desempear tambin eficazmente la mencionada labor de adaptacin
de la Constitucin a la sociedad que es siempre, por su propia naturaleza, cambiante.
La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala regula en el Ttulo VII, Captulo
Unico, lo referente a las Reformas a la Constitucin" (artculos 277-281), estableciendo
tres tipos de normas segn la posibilidad de reforma, y dos procedimientos para
realizar stas, ambos de carcter rgido. La existencia de dos procedimientos de
diverso grado de rigidez evidencia que la Constitucin ha optado por agravar el
procedimiento de reforma para poder modificar determinados aspectos esenciales del
sistema por la naturaleza de los derechos que los mismos protegen. As, pueden
observarse que el procedimiento ms complejo es sealado para la reforma de los
derechos individuales.

I.

LIMITES DE LA REFORMA CONSTITUCIONAL

Lmites explcitos.
Toda Constitucin, rgida o flexible encuentra lmites en cuanto a su modificacin. Cuando
stos se indican formalmente en la Constitucin, se le denominan lmites explcitos y stos son
un mecanismo de defensa del ordenamiento preconstituido por fuerzas polticas que lo
caracterizan. Dentro de esta clase de lmites encontramos:
a.

Los lmites sustanciales o materiales. Estos consisten que algunas clusulas nunca se

le podrn reformar. Esta inmutabilidad puede ser absoluta, como cuando se prohibe modificar
la forma de gobierno o, relativa, cuando se prohibe en los Estados federales disminuir la
representacin de cualquier Estado, a menos que el afectado lo apruebe.
La lista de las instituciones tpicas que han de salvaguardarse puede ser extremadamente
extensa y minuciosa. En Guatemala lo contiene el artculo 281 de la Constitucin y es lo
referente a la forma republicana de Gobierno, al principio de no reeleccin para el ejercicio de
la Presidencia de la Repblica, el principio de alternatividad y no reeleccin.
b.

Lmites temporales. Tericamente no es admisible la reforma cuando se dan

circunstancias particulares, como no haber transcurrido cierto perodo de tiempo desde la

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adopcin del texto constitucional o si se dan ciertas condiciones que pueden afectar a un
debate sereno sobre las reformas. Otras veces est prohibida la reforma si no ha pasado cierto
tiempo desde la revisin anterior.
La prohibicin temporal puede ser expresa o implcita, segn surja de los propios trminos de
la clusula o de un dilatorio procedimiento de reforma, cuyas distintas etapas se han
distanciado unas de otras, en aos, bienios, y hasta trienios. A su vez, la prohibicin expresa
puede ser directa (como cuando la Constitucin dispone que no podr reformarse hasta
pasado determinado nmero de aos desde su vigencia o, indirecta, cuando se dispone que en
cierto ao se reunir una Convencin para revisarla; y pueden ser tambin ciertas o inciertas,
segn el plazo de prohibicin est determinado o dependa de ciertas circunstancias: invasin
extranjera, estado de emergencia, etc.
2.

Lmites implcitos.

Son implcitos en cuanto que ningn ordenamiento, si quiere subsistir, puede consentir que
rebasen algunas instituciones que corresponden a la parte esencial de su Constitucin.
Los lmites conciernen a la intangibilidad de instituciones consideradas esenciales para la
supervivencia de una Constitucin (lmites substanciales), como la inmodificabilidad en
circunstancias particulares, o en conexin con el hecho de no haber transcurrido un perodo
mnimo desde adopcin de la Constitucin o desde una reforma precedente (Lmites
temporales).
Varios autores, entre ellos Giuseppe de Vergottini, estn de acuerdo con la existencia de
lmites implcitos absolutos. As, el citado autor seala en su obra "Derecho Constitucional
Comparado" que, entre ellos se pueden mencionar los principios polticos-jurdicos puestos en
la base de la Constitucin, interpretados, segn los casos, restrictiva o extensivamente: la
forma de gobierno los principios contenidos en las declaraciones de derechos, o el
procedimiento de reforma constitucional. Puede afirmarse que estos preceptos, como se
seal anteriormente, slo pude modificarlos el poder constituyente.
Biscaretti di Ruffia no est de acuerdo al afirmar que todo Estado puede modificar tambin
substancialmente, el propio ordenamiento supremo, o sea, la propia Constitucin, si bien
movindose siempre en el mbito del derecho vigente, incluso en la hiptesis extrema que s
se cambia su forma de Estado".

LA REFORMA CONSTITUCIONAL EN GUATEMALA


La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala regula en el Ttulo VII, Captulo Unico,
lo referente a las Reformas a la Constitucin" (artculos 277-281), estableciendo tres tipos de
normas segn la posibilidad de reforma, y dos procedimientos para realizar stas, ambos de

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carcter rgido. La existencia de dos procedimientos de diverso grado de rigidez evidencia que
la Constitucin ha optado por agravar el procedimiento de reforma para poder modificar
determinados aspectos esenciales del sistema por la naturaleza de los derechos que los
mismos protegen. As, pueden observarse que el procedimiento ms complejo es sealado
para la reforma de los derechos individuales, es decir los que tienden a proteger la existencia,
libertad, igualdad, seguridad, dignidad e integridad del individuo.
Procedimientos de reforma
a.

Reformas por la Asamblea Nacional Constituyente. Para reformar el artculo 278 o

cualquier artculo de los contenidos en el Captulo I del Ttulo II de esta Constitucin, es


indispensable que el Congreso de la Repblica, con el voto afirmativo de las dos terceras
partes de los miembros que lo integran, convoque a una Asamblea Nacional Constituyente. En
el decreto de convocatoria sealar el artculo o los artculos que haya de revisarse y se
comunicar al Tribunal Supremo Electoral para que fije la fecha en que se llevarn a cabo las
elecciones dentro del plazo mximo de ciento veinte das, procedindose en lo dems
conforme a la Ley Electoral y de Partidos Polticos.
A este respecto, cabe comentar la rigidez del procedimiento de reforma utilizado para
modificar los Derechos Individuales, artculos 3 al 46 de la Constitucin, ya que no se trata
de una mayora calificada del legislativo o de un referndum para la aprobacin de las
reformas. Se requiere que el Congreso, con el voto afirmativo de dos terceras partes del total
de sus miembros que lo integran, convoque a una Asamblea Nacional Constituyente,
sealndose el o los artculos a reformar. Esto se debe a la naturaleza de los derechos, que en
esos preceptos se encuentran reconocidos, ya que en los artculos a que se refiere, se hallan
contenidos un conjunto de libertades, derechos y principios bsicos individuales que, durante
muchos aos, ha representado una larga lucha por lograr su reconocimiento constitucional.
Por ello, si una vez logrado no se protegieron a travs de una rigidez constitucional para su
reforma, resultaran ineficaces por su facilidad de modificacin y hasta extincin.

Los

constituyentes previeron la forma de salvaguardar estos derechos inherentes, a todo ser


humano, de la mejor forma posible y para ello establecieron un procedimiento formalista,
complejo y rgido para su reforma, lo que puede considerarse adecuado debido a que muchas
veces Guatemala se ha visto gobernada por dictadores que desean limitar los derechos de los
individuos y, si la Constitucin no se encuentra protegida por sus propios mecanismos de
seguridad, podran estos derechos en esos momentos verse gravemente afectados. Tambin
podra suceder que un Congreso, por algn tipo de inters, quisiera disminuir estos derechos,
los que podra hacer si los mismos no estuvieran claramente protegidos. Adems, no se llega
a un grado de rigorismo extremo como sera si se calificara de ptreas a esas normas,
prohibiendo su reforma y destinndolas a permanecer estticas ante toda situacin.

La

Constitucin tambin es taxativa al establecer que en la convocatoria a Asamblea Nacional


Constituyente deber sealarse el o los artculos a reformar, no dando margen a que se
modifiquen otros que no sean los mencionados, lo que reafirma la rigidez del procedimiento.

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En sntesis se puede concluir que los derechos humanos se encuentran altamente protegidos
en la Constitucin Poltica de Guatemala.
b. Reformas por el Congreso y Consulta Popular. Para cualquier otra reforma constitucional,
ser necesario que el Congreso de la Repblica la apruebe con el voto afirmativo de las dos
terceras partes del total de diputados. Las reformas no entrarn en vigencia sino hasta que
sean ratificadas mediante la consulta popular a que se refiere el artculo 173 de esta
Constitucin. Si el resultado de la consulta popular fuere de ratificacin de reforma, sta
entrar en vigencia sesenta das despus que el Tribunal Supremo Electoral anuncie el
resultado de la consulta.
En este caso, puede observarse tambin un procedimiento rgido para la modificacin del
resto de artculos de la Constitucin susceptibles a modificacin, los que si desean reformarse
deber aprobarse primero la reforma por el Congreso de la Repblica con una mayora de dos
terceras partes del total de sus miembros y, posteriormente, utilizarse el procedimiento de
Consulta Popular establecido en el artculo 173.
Este procedimiento implica dos fases esenciales como lo son la aprobacin en el Congreso y
la ratificacin por le pueblo. Si bien los diputados que integran el Congreso de la Repblica
pueden discutir las normas a reformar una a una, estando aprobadas estas reformas, el pueblo
se deber concretar a decir si o no a la reforma, lo que de alguna manera limita la libertad
de manifestarse puesto que algunos pueden estar conformes con algunas reformas y con
otras no. As, en el caso de que se reformen artculos relativos por ejemplo, el Rgimen
Econmico Social, al Organismo Legislativo, al Ejrcito, al Ministerio Pblico y al Procurador
General de la Nacin, puede estarse de acuerdo con las reformas del Organismo legislativo,
pero no con las planteadas para el Ministerio Pblico, por considera que esta institucin se
encuentra correctamente regulada.
I.

LA REFORMA DE DOBLE GRADO (FALTA)

Tema 12
12. DERECHOS HUMANOS
I.

CONCEPTO.

Existen diversos conceptos de los derechos humanos, dependiendo cada uno de la escuela
filosfica o percepcin de la vida que se tenga. El concepto actualmente ms aceptado es un
punto medio entre el iusnaturalimo y el positivismo: Existen derechos fundamentales que el
hombre posee por el hecho de ser hombre, por su propia naturaleza y dignidad; derechos que
le son inherentes y que, lejos de nacer de una concesin de la sociedad poltica, han de ser
por sta consagrados y garantizados (Daniel Zovatto, 1er. Seminario Interamericano
Educacin y Derechos Humanos, San Jos, Instituto Interamericano de Derechos Humanos
1985).

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Segn las escuelas iusnaturalistas, los derechos humanos existen independientemente de que
sean reconocidos o no por la sociedad civil o el Derecho positivo.

Segn la perspectiva

positivista, solamente son derechos humanos los que son protegidos por el Derecho positivo,
por lo que pueden ser jurdicamente exigibles.

Decimos que el concepto ms aceptado

actualmente es un punto medio entre ambas posiciones porque parte de que a pesar de que
los derechos humanos son inherentes a toda persona y por lo tanto no dependen de la
voluntad poltica, para que efectivamente puedan ser protegidos deben existir
jurdicos necesarios.

los medios

Mientras una sociedad poltica no reconoce unos determinados

derechos recibindolos en su derecho positivo o interno o adhirindose a una convencin


internacional que los proteja, no se puede hablar de estos en un sentido estrictamente jurdico,
ni se puede alegar ante los tribunales competentes en caso de infraccin. (Gregorio PecesBarba).
Entonces, los derechos humanos son cualidades inherentes del ser humano, pero su carcter
jurdico est en su reconocimiento por parte del derecho positivo.

Segn el Lic. Arnoldo

Brenes Castro y para evitar confusiones, se debe diferenciar entre el derecho humano como
principio o ideal y el derecho humano como realidad legal. A nivel de principio o de ideal, no
hay duda que el ser humano, por su sola condicin de tal, tiene una serie de derechos, los
cuales se fundamentan en los derechos morales y que se pueden considerar como parte del
Derecho Natural. Sin embargo, es indiscutible el hecho de que un derecho humano solamente
podr ser efectivamente protegido si existen los mecanismos jurdicos necesarios que
aseguren el requisito de la exigibilidad, que es precisamente la diferencia entre el Derecho
Natural y el Derecho Positivo. En consecuencia, los Derechos humanos como realidad legal
solamente sern los que cuentan con los mecanismos jurdicos para exigir los deberes
jurdicos de respeto correspondientes. Debido a lo anterior y de acuerdo a la ms pura teora
jurdica, debemos concluir que solamente sern derechos humanos en el pleno sentido de la
palabra aquellos que tengan el carcter de derechos subjetivos, ya que solamente estos tienen
el carcter de la exigibilidad. Todos los dems sern derechos humanos pero entendidos
como realidades sociales o ideales polticos, no como realidades legales.
Los derechos humanos, anclados en la realidad social y dependientes de ella, son
instrumentos de realizacin de valores e ideales sociales a los cuales se orientan
esencialmente, pero, o consisten en si, tambin esencialmente, en realidades e instrumentos
jurdicos, es decir, en instituciones dotadas de la existencia, validez y eficacia del Derecho, o
no son tales derechos humanos.
De este modo, cuando hablamos de derechos humanos no nos estamos refiriendo a simples
derivaciones de la realidad o conexiones de la vida social, ni tampoco a meras aspiraciones,
banderas, reclamos, programas o valores polticos, ni a unos puros ideales filosficos o
derechos naturales con base en los cuales valorar o criticar la realidad poltica, jurdica,
econmica o social, sino a autnticos derechos, por lo tanto existentes y vlidos, o como si lo

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fuera, exigibles en la forma y por los medios que el Derecho pone en manos de sus titulares,
los seres humanos.
Sin embargo los derechos humanos como realidad legal se han originado en los derechos
humanos como realidad social o como ideal, por lo que existe la esperanza de que aquellos
derechos humanos que todava no cuenta con la proteccin jurdica, con el tiempo llegarn a
ser derechos humanos como realidades jurdicas. Pero si nos queremos apegar a la teora
jurdica, debemos considerar como derechos humanos slo aquellos que son derechos
subjetivos o que tienen la vocacin para llegar a serlo. Segn este concepto, para Rodolfo
Piza los Derechos humanos tienen las siguientes caractersticas:
I.

Son derechos subjetivos, y como tales, jurdicamente exigibles, y slo en tanto que

jurdicamente exigibles adquieren su plena significacin.


II.

Al ser humanos y fundamentales, son derechos subjetivos de una naturaleza

especial.
Por lo tanto y siguiendo a Karel Vask, para que los derechos humanos se conviertan en
realidad legal, debe contarse con tres requisitos:
I.

Debe existir una sociedad garantizada en forma de Estado de Derecho. Esto implica,

en primer lugar, la capacidad de autodeterminacin del pueblo para establecer sus propias
leyes o instituciones polticas; en segundo, el imperio de la ley, es decir, que tanto los
individuos como las autoridades de ese Estado estn sometidos a unas normas impersonales y
generales previamente establecidas, o sea, la ley.
I.

Dentro del Estado, los derechos humanos deben de tener asignado un lugar dentro

del orden social en que deben ser ejercitados. En otras palabras, debe crearse un sistema
legal que los proteja.
I.

Por ltimo, debe proporcionarse a quienes estn en posicin de ejercer los derechos

humanos las garantas legales especficas y los recursos necesarios para asegurarse de que
tales derechos son respetados.

Estas garantas pueden ser organizadas por los propios

Estados, o bien, debe existir la posibilidad de que la persona recurra a la esfera internacional a
invocar su proteccin frente a los abusos del Estado.
El carcter positivo de los Derechos Humanos los sujeta a la evolucin histrica de la
humanidad, motivo por el cual stos tambin han ido cambiando con el tiempo. Al igual que
todo derecho, los derechos humanos han nacido en momentos en que los valores que estn
destinados a tutelar se ven amenazados. Por esto, encontramos diferencias en toda la gama
de derechos humanos que existen en la actualidad. La clasificacin ms difundida es la que
los ubica en tres generaciones.
I.

HISTORIA.

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Hace dos mil quinientos aos, los griegos gozaban de ciertos derechos protegidos por el
Estado, mientras que los esclavos, por no ser considerados ciudadanos no tenan esos
derechos.
Los romanos conquistaron a los griegos y heredaron su civilizacin por lo que tenan
ciudadanos que gozaban de derechos y esclavos que no.
El cristianismo signific un gran paso en la proteccin a los derechos humanos. Con su
advenimiento se origin el derecho de asilo, pues los templos eran sagrados y cualquiera
poda asilarse en ellos. Tambin se origin el derecho de igualdad, ya que el cristianismo deca
que todos eran iguales ante Dios e iguales entre s.
Mucho tiempo despus, en el ao mil doscientos quince aparece en Inglaterra la Carta Magna
en la cual el rey conceda normas jurdicas a favor de la nobleza que luego se fueron
extendiendo tambin al pueblo. El avance de la Carta Magna consiste en que el rey tambin
est obligado a acatarla. En sus artculos se prohibe la detencin ilegal, el robo, la tortura y
malos tratos, se garantiza la propiedad privada, la libre circulacin, la igualdad jurdica ante la
ley. Existen en esta dos principios fundamentales: el respeto a los derechos de la persona y la
sumisin del poder pblico a un conjunto de normas jurdicas.
En el ao 1628 Carlos Primero ratific la Carta Magna a travs de la Petitin of Rights. En
1689 se promulg una ampliacin de la Carta Magna a travs de un documento llamado Bill of
Rights.
En el ao 1776 en Estados Unidos fue aprobada la Declaracin de Virginia o la Declaracin de
los Derechos formulada por los representantes del pueblo de Virginia, y a la vez fue la
declaracin de independencia. En el artculo primero de la declaracin de Virginia, se
establece la igualdad, el derecho a la vida, derecho a la libertad, a la propiedad privada y a la
felicidad. El artculo 2 constituye la primera manifestacin de soberana popular. En sus dems
artculos cita algunos otros derechos como: La resistencia, libertad de prensa, libre ejercicio de
la religin, etc..
Francia. En el ao de 1789 fue aprobada la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano por la Asamblea Nacional Francesa. En su artculo 1, dice que los hombres desde
que nacen son y permanecen libres e iguales en derechos. El artculo 2 contiene el derecho a
la libertad, la propiedad, seguridad, resistencia y otros ms.
El 5 de febrero de 1917 la Constitucin Mexica incorpor los derechos sociales, pues
anteriormente solo se protegan los individuales.
El 12 de enero de 1918 el tercer congreso de los Soviets de Diputados obreros y soldados de
Rusia aprob la Declaracin de los derechos del pueblo trabajador explotado.
Posteriormente en 1919 aparece la Constitucin alemana de Weimar, en la cual se contempla
por primera vez la igualdad entre hombres y mujeres tanto en derecho como en obligaciones.
En 1948 se convoc a un congreso de Europa que fue celebrada en la Haya en la cual se
manifestaba el deseo de crear una carta de derechos humanos y un tribunal de justicia para
velar por la observancia de dicha carta.
El 5 de mayo de 1949 naci el consejo de Europa con las Naciones del Tratado de Bruselas
(Dinamarca, Noruega, Suecia, Irlanda e Italia).

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68

El 19 de agosto de 1949 la Asamblea discuti sobre las medidas que deban tomarse para
proteger los derechos humanos y elabor una lista de los derechos que seran protegidos. Se
crea una comisin europea de derechos humanos y una corte europea de justicia.
Las declaraciones de los derechos que el Estado reconoce en favor de las personas
constituyen la esencia de la dogmtica constitucional y supone dos afirmaciones que estn
vinculadas histricamente a los movimientos revolucionarios de Inglaterra, Estados Unidos y
Francia, de los siglos XVII y XVIII:
1)

la de que el individuo es dueo de una esfera de libertad personal en la que el poder

estatal no debe intervenir;


2)

la de que toda actividad del Estado debe estar sometida a normas jurdicas precisas,

de suerte que el ejercicio est debidamente limitado y garantice la vigencia de los derechos
humanos.
Las declaraciones de derechos giran en torno de esta afirmacin de libertad individual y de la
consideracin del Estado como instrumento para hacer efectiva esa libertad.
Histricamente, las primeras declaraciones de derechos con verdadero sentido democrtico
-que estuvieron dirigidas a la generalidad de la poblacin y no a determinados estamentos
privilegiados- fueron:

el Bill of Rights ingls del 13 de febrero de 1689,

la Declaracin de independencia de las trece colonias norteamericanas del 4 de julio


de 1776, y

la Declaracin de Derechos del hombre y del Ciudadano, proclamada en Francia el 26


de agosto de 1789.

stas constituyen el antecedente histrico de las modernas declaraciones de los derechos de


la persona humana. Desde el momento de que la Declaracin Francesa fue incorporada a la
primera Constitucin revolucionaria de 1791 naci la nueva estructura constitucional formada
por una parte orgnica y otra dogmtica.
Las primeras tablas de derechos se basan en la doctrina de los derechos naturales. Segn esta
doctrina el hombre tiene por su sola calidad humana y antes de toda sociedad, unos derechos
naturales independientes del fenmeno social y anteriores a l. Y as lo declaran las tres
declaraciones citadas anteriormente.
El hombre es el que concibe la idea de derechos al sentirse amenazado por los dems. Los
derechos surgieron como reaccin lgica y natural ante el decisionismo absoluto del rgimen,
que negaba todo valor al individuo. As nacen los derechos naturales del individuo.
Amrica tambin ha tenido su evolucin dentro de la proteccin a los derechos humanos. En
1917, Alejandro Alvarez present al Instituto Americano de Derecho Internacional un proyecto
sobre los derechos internacionales del individuo y las organizaciones internacionales, aqu se
contenan clusulas de las diferentes constituciones de los Estados latinoamericanos, dicho
proyecto se present en la V Conferencia Interamericana en Santiago de Chile en 1923.

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En 1938 en la VIII Conferencia Interamericana adopt la Declaracin de los derechos de la


mujer.
En 1945 en la Conferencia interamericana sobre los problemas de la paz y la guerra,
desarrollada en Mxico, se encargo al comit jurdico interamericano la preparacin de un
proyecto sobre los derechos y obligaciones del hombre.
En 1948 la IX Conferencia Interamericana de Bogot tuvo cuatro puntos esenciales: 1) la
adopcin y firma de una nueva carta; 2) la adopcin del nombre de Organizacin de Estados
Americanos OEA; 3) la adopcin de la declaracin americana de los derechos y obligaciones
del hombre; 4) la designacin del comit jurdico interamericano para que preparara un
proyecto para un tribunal interamericano que protegiera los derechos humanos.
En 1959 durante la V conferencia de consulta de los Ministros de Relaciones Exteriores de
Santiago de Chile obtuvieron grandes resultados en cuanto a la preparacin de un proyecto de
convenio americano de derechos humanos y la creacin de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos, pero no fue sino hasta el 22 de noviembre de 1969 cuando pudo ser
firmada por los pases signatarios

I.
A.

CLASIFICACIN
SEGN LA POCA EN QUE SE RECONOCIERON

PRIMERA GENERACIN : Derechos Civiles y Polticos


Los primeros derechos humanos en ser reconocidos histricamente son los llamados derechos
civiles y polticos, cuyo reconocimiento se produce como consecuencia de los abusos de las
monarquas y gobiernos absolutistas del siglo XVIII y que coincide con los movimientos
democrticos y revolucionarios de fines de este siglo. Por esto, como lo seala Celestino del
Arenal, del desarrollo de los derechos humanos se produce paralelamente al afianzamiento del
Estado Soberano, como forma de organizacin poltica, planteando directamente la cuestin
de la limitacin del poder del Estado, por lo que el primer derecho en ser reconocido es el de la
libertad religiosa y de conciencia, el cual se sita en la poca de la Reforma y de la
Contrarreforma.
Entre los antecedentes principales de los derechos civiles y polticos se debe mencionar el Bill
of Rights norteamericano del Estado de Virginia del 12 de julio de 1774, la Declaracin de
Independencia de Estados Unidos del 4 de julio de 1776 y la Declaracin Francesa de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano del 26 de agosto de 1789, producto sta ltima de los
ideales de la Revolucin francesa.

En la actualidad, el documento que por excelencia

establece la proteccin de los derechos civiles y polticos es el Pacto Internacional de


Derechos Civiles y Polticos.

Las garantas establecidas en ese Pacto fueron diseadas

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bsicamente para proteger a los individuos contra las acciones arbitrarias de los gobiernos y
para asegurarle a las personas la oportunidad de participar en el gobierno y en otras
actividades comunes.
El Pacto reconoce varios grupos de derechos. Comienza con el derecho a la vida artculo 6; a
la integridad fsica artculo 7; a la prohibicin de la esclavitud, la servidumbre y el trabajo
forzoso artculo 8; a la libertad y a la seguridad personales, que incluyen la prohibicin de la
detencin o prisin arbitrarias, as como el derecho a las garantas de un juicio justo y sin
demora artculos 9 y 10; y la prohibicin de la pena de crcel por incumplimiento de
obligaciones contractuales. De manera similar, establece igualdad ante la ley y en cuanto al
derecho al acceso a las garantas judiciales artculos 14, 15, 16 y 25; y prohibicin de ataques
e injerencias arbitrarias o ilegales en la vida privada, en la familia, el domicilio o
correspondencia y de ataques ilegales a la honra y a la reputacin, as como el derecho a la
proteccin de la ley frente a esas injerencias o ataques artculo 17.
Establece, asimismo, la libertad para circular libremente dentro de un pas, a escoger
libremente el lugar de residencia, a entrar y salir sin obstculos, salvo que sean necesarias
restricciones por motivos de orden pblico o seguridad Artculo 12; libertad de pensamiento, de
conciencia y de religin, incluyendo sta ltima la libertad de manifestar las creencias de
manera individual y colectiva, en pblico y en privado, mediante el culto, las prcticas y la
enseanza, con las limitaciones que el orden pblico, la moral y los derechos de los dems
exijan artculo 18; libertad de opinin y de expresin artculo 19; de reunin pacfica artculo
22. Tambin establece el derecho de las minoras tnicas, religiosas o lingsticas a tener su
propia vida cultura, a profesar y practicar su propia religin y a emplear su propio idioma
artculo 26. Reconoce a la familia como el elemento natural y fundamental de la sociedad y
por lo tanto su derecho a la proteccin de la sociedad y del Estado, as como el derecho del
hombre y de la mujer de contraer matrimonio y fundar una familia si tienen edad para eso
artculo 23; Seguidamente reconoce el derecho de todo nio, sin distincin, a las medidas de
proteccin necesarias, por parte de su familia, de la sociedad y del Estado, su derecho a ser
inscrito despus de su nacimiento y a una nacionalidad artculo 25.
El artculo 25 establece los derechos del ciudadano a: a) participar en la direccin de los
asuntos pblicos, directamente o por medio de representes elegidos; b) Votar y ser elegidos en
elecciones peridicas, autnticas, realizadas por sufragio universal e igual y por voto secreto
que garantice la libre expresin de la voluntad de los electores; c) Tener acceso, en
condiciones generales de igualdad, a las funciones pblicas de su pas.
CARACTERSTICAS: Como se ve de la enumeracin de estos derechos, la mayora de ellos
protegen bsicamente la libertad y seguridad de las personas. Por esto, a grandes rasgos, la
doctrina seala las siguientes caractersticas de los derechos civiles y polticos:
I.

En general imponen un deben de abstencin a los Estados, es decir, un papel pasivo,

ya que se parte de que el Estado solamente debe reconocer estos derechos y no violarlos.

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Esta regla no es absoluta, ya que existen determinados derechos civiles y polticos, que para
su efectivo goce y ejercicio, requieren la defensa estatal un hacer, el cual lejos de estar
dirigido a interferir en la esfera individual de la persona, limitando o restringiendo esos
derechos, tenga como fin crear las condiciones que hagan materialmente posible el goce y
ejercicio de los mismos. As, en el caso de los derechos polticos de elegir y se electo, no
basta la simple abstencin de la esfera estatal; se requiere, adems la existencia de una
infraestructura institucional que permita ejercer esos derechos, por ejemplo, un sistema
depurado de elecciones al alcance de todos los ciudadanos, una autoridad electoral imparcial,
un padrn de electores, etc.
I.

Los titulares son los individuos; en el caso de los civiles es el ser humano y, en los

polticos, el ciudadano en ejercicio.


I.

Por su naturaleza son reclamables en general, en todo momento y lugar, porque

siendo esencialmente una abstencin estatal, no ocasionan una carga que vare de un Estado
a otro. Por este motivo, los derechos reconocidos en el Pacto de Derechos Civiles y Polticos
son de implementacin inmediata, como establece el artculo 2 de ese documento.
El pacto tambin establece medidas especficas de implementacin a nivel internacional. El
artculo 40 establece el compromiso de los Estados Partes de presentar informes sobre las
disposiciones que se han adoptado y sobre el progreso en cuanto al goce de los derechos. Los
artculo 28 y siguientes establecen la creacin de un Comit de Derechos Humanos, el cual
tendr competencia para recibir denuncias de Estados sobre el incumplimiento por parte de
otros Estados. Todo esto hace que los derechos civiles y polticos en la prctica cuenten con la
proteccin del ordenamiento jurdico; en consecuencia, la mayora de estos derechos humanos
son derechos subjetivos.
SEGUNDA GENERACIN: Econmicos, sociales y culturales.
Estos derechos se llaman de segunda generacin porque aparecieron en la esfera
internacional despus de los civiles y polticos. Histricamente se considera que surgen en el
siglo XIX, como consecuencia del protagonismo del proletariado, a raz de la industrializacin
creciente de las sociedades occidentales. Por este motivo, se dice que estos derechos tratan
de integrar la libertad con la igualdad desde una perspectiva social democrtica. En este
proceso se destaca la accin de la Internacional Socialista, los Congresos Sindicales y el papel
de la Iglesia Catlica, a travs de su Doctrina Social, en especial, a partir de la Encclica
Rerum Novarum (1891) del Papa Len XIII. Como lo seala Piza Escalante, estos derechos
vienen a implicar una deber positivo generalizado de justicia social, transformando la
democracia formal en democracia material y el Estado de derecho en Estado social de
derecho.
El documento que por excelencia consagra a nivel internacional estos derechos es el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de 1966, el cual vino a detallar,

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DERECHO CONSTITUCIONAL

72

en forma de compromiso, los derechos humanos de esa ndole consagrados en la Declaracin


Universal. El primer derecho enunciado es el derecho a tener la oportunidad de ganarse la
vida mediante un trabajo libremente escogido o aceptado, artculo 6.1. Se ha considera que la
implementacin efectiva de este derecho en principio eliminara el desempleo y en
consecuencia, la pobreza y sus males concomitentes. Esto a la vez creara una atmsfera en
la cual se podran disfrutar otros derechos, sobre todo los civiles y polticos, a la vez que la
persona al trabajar se realizara como ser humano productivo para la sociedad.

Otros

derechos relacionados con el trabajo son el derecho de goce de condiciones de trabajo


equitativas y satisfactorias que aseguren una remuneracin adecuada, seguridad e higiene,
descanso adecuado, derecho a formar sindicatos, etc. (artculos 7 y 8 del pacto).
Luego se enuncia el derecho de la familia a su proteccin y asistencia, para su constitucin y
mientras sea responsable del cuidado y educacin de los hijos a su cargo. Se debe conceder
especial proteccin a las madres antes y despus del parto y prestaciones adecuadas de
seguro social (artculo 10 del pacto)
El inciso 1. Del artculo 11 del pacto sintetiza el ideal del bienestar material al reconocer el
derecho de toda persona a un nivel de vida adecuado para s y su familia, incluso
alimentacin, vestido y vivienda adecuados, y a una mejora contnua de las condiciones de
existencia. El inciso 2. De este artculo reconoce expresamente el derecho fundamental de
toda persona a estar protegida contra el hambre.
Seguidamente, el artculo 12 reconoce el derecho de toda persona al disfrute del ms alto
nivel posible de salud fsica y mental. Entre las medidas que debern adoptar los Estados
Partes a fin de asegurar la plena efectividad de este derecho, figurarn las necesarias para:
I.

La reduccin de la mortinatalidad y de la mortalidad infantil y el sano desarrollo de los

nios.
II.

El mejoramiento en todos sus aspectos de la higiene del trab ajo y del medio

ambiente;
III.

La creacin de condiciones que aseguren a todos asistencia mdica y servicios

mdicos en caso de enfermedad.


El artculo 12 reconoce el derecho a la educacin, la cual debe orientarse hacia el pleno
desarrollo de la personalidad humana y del sentido de dignidad, y debe fortalecer el respeto
por los derechos humanos y las libertades fundamentales. La enseanza primaria debe ser
obligatoria y gratuita; la secundaria y superior deben ser generalizadas y hacerse accesibles a
todos por la implantacin progresiva de la enseanza gratuita.
Por ltimo, el artculo 15 del pacto reconoce el derecho de toda persona a:
I.

Participar en la vida cultural

II.

Gozar de los beneficios del progreso cientfico y de sus aplicaciones.

III.

Beneficiarse de la proteccin de los intereses morales y materiales que le

correspondan por razn de las producciones cientficas, literarias o artsticas de que sea
autora

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73

CARACTERSTICAS DE ESTOS DERECHOS ECONMICOS, SOCIALES Y CULTURALES:


I.

En general suponen un papel activo de los Estados, ya que stos deben proveer los

medios para que las personas puedan disfrutar de estos derechos. Al igual que con los Civiles
y Polticos, existen excepciones a esta regla, como es el caso de la libertad de huelga, que en
realidad involucra una abstencin del Estado, y no una actuacin positiva.
I.

En cuanto al destinatario, el titular es tanto el individuo como algunas colectividades.

Al hablar de colectividades como destinatarias de estos derechos se debe entender la suma de


todos los componentes sociales.
I.

Su efectiva implementacin depende de los recursos econmicos de cada Estado,

por lo que no son reclamables inmediatamente, y su carcter ser ms bien programtico.


Esta regla tampoco es absoluta, porque existen algunos derechos de esta categora como el
derecho a la huelga y a la libre sindicalizacin, cuyo ejercicio depende no del Estado sino de
las personas, y la garanta se puede lograr a travs de la accin policial del Estado y los
recursos jurisdiccionales tradicionales.
Debido a la desigualdad econmica de los Estados, no se les puede exigir a todos de igual
manera la puesta en prctica inmediata de estos derechos. Por esto, el pacto de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales estable en el artculo 21: Cada uno de los Estados
Partes en el presente Pacto se compromete a adoptar medidas, tanto por separado como
mediante la asistencia y la cooperacin internacionales, especialmente econmicas y
tcnicas, hasta el mximo de los recursos de que disponga, para lograr progresivamente,
por todos los medios apropiados, inclusive en particular la adopcin de medidas
legislativas, la plena efectividad de los derechos aqu reconocidos.
Es claro que muchos de estos derechos, al no poder ser exigidos en la prctica, no son
derechos subjetivos y por lo tanto, no son derechos humanos como realidad legal. Segn este
criterio, slo los derechos de segunda generacin cuyo ejercicio dependa del propio titular,
como es el caso de los derechos de huelga y libre sindicacin y para cuya garanta son
suficientes la accin policial del Estado y los recursos jurisdiccionales tradicionales, sern
verdaderos derechos humanos.
TERCERA GENERACIN
Los derechos de la tercera generacin son los derechos de los pueblos los cuales estaban
incluidos dentro de los derechos sociales pero se separaron de los sociales.
Estos derechos no son individuales sino colectivos y todava se estan formando o gestando.
Tambin entre los derechos de la tercera generacin se incluyen los derechos al desarrollo y el
derecho al medio ambiente.

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Germn Bidart dice que "la primera generacin de derechos fue la de los clsicos derechos
civiles que, expresan a la libertad negativa o libertad "de". La segunda es, en nuestro siglo, la
de los derechos convencionalmente adoptados sociales y econmicos, que no dejan de ser del
hombre, aunque en su titularidad y en su ejercicio se mezclen entidades colectivas o
asociaciones. Esta segunda generacin de derechos es ms difcil que los civiles para adquirir
vigencia sociolgica, porque normalmente requieren prestaciones positivas por parte de los
sujetos pasivos , se inspira en el concepto de libertad positiva o libertad "para", conjuga la
igualdad con la libertad, busca satisfacer necesidades humanas cuyo logro no est siempre al
alcance de los recursos individuales de todos, pretende polticas de bienestar, asigna
funcionalidad social a los derechos, acenta a veces sus limitaciones, deja de lado la originaria
versin individualista del liberalismo, propone el desarrollo, toma como horizonte al Estado
social de derecho. La tercera generacin de derechos, sin extraviar la nocin de subjetividad
de los derechos del hombre, la rodea ms intensamente de un conjunto de supraindividual o
colectivo, porque lo que en ese conjunto de derechos se formula como tales muestra el
carcter compartido y concurrente de una pluralidad de sujetos en cada derecho de que se
trata. Uno de los derechos de la tercera generacin es el derecho a la preservacin del medio
ambiente y todos tenemos ese derecho subjetivamente, pero como el bien a proteger es
comn, forma una titularidad que, aun cuando sigue siendo subjetiva de cada sujeto es a la
vez compartida por esa pluralidad en la sumatoria de un inters comn".
I.

SEGN SU CONTENIDO.

Segn su contenido los derechos humanos pueden dividirse en tres categoras:


- Individuales
- Sociales, culturales, econmicos
- Polticos
Pero actualmente se podra agregar otra categora que es nueva, la cual es:
-los derechos de los pueblos que son de naturaleza colectiva.
Segn Jorge Mario Garca Laguardia y Edmundo Vsquez Martnez existen solamente tres
categoras de derechos humanos. Y estas son:
La primera es la integrada por los derechos autnomos o de libertad o derechos individuales,
hoy en da conocido como los derechos civiles.

Estos derechos son los que reconocen

determinados mbitos de accin a la autonoma de los particulares, garantizndole la iniciativa


e independencia frente a los dems miembros de la comunidad y frente al Estado, en aquellas
reas concretas en que se despliega la actividad y capacidad de las personas, incluyendo una
pretensin de excluir a todos los dems sujetos del mbito de accin que se pone a disposicin
de sus titulares.
La segunda categora esta compuesta por los derechos polticos o de participacin poltica y
estos son los derechos a travs de los cuales se reconoce y garantiza la facultad que

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75

corresponde a los ciudadanos, por el mero hecho de serlo, de tomar parte en la organizacin,
actuacin y desarrollo de la potestad gubernativa.
La tercera categora es la conformada por los derechos sociales que ms especficamente
conocidos como econmicos, sociales y culturales estos derechos constituyen pretensiones
que los ciudadanos, individual o colectivamente, pueden esgrimir frente a la actividad social y
jurdica del Estado, es decir, que implican el poder exigir al Estado determinadas prestaciones
positivas.
I.

DECLARACIN DE DERECHOS Y DEBERES DEL HOMBRE.

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789:


Tal como haba sucedido en las asambleas de las antiguas colonias inglesas de Norteamrica,
uno de los primeros propsitos de la Asamblea Nacional Constituyente instalada el 17 de junio
de 1789 en el campo de pelota de Versalles, fue el de proclamar una "Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano''. Con tal finalidad se integraron varias comisiones
redacto-ras que trabajaron intensamente
durante las siguientes semanas. Varios anteproyectos fueron presentados a la consideracin
de la Asamblea y discutidos acaloradamente por ella. Despus de prolongados debates, la
Asamblea decidi acoger el proyecto elaborado principalmente por el abate
LAFAYETTE,

SIEYS

y por

el cual fue formalmente publicado, con algunas enmiendas, el 26 de agosto. Esta

Declaracin, dice el profesor

GAUDECHOT,

"no es, como algunos han dicho, una copia servil de

las declaraciones americanas, particularmente de la vida de Virginia de 1777. Ciertamente,


agrega, las declaraciones de derechos de los diversos Estados americanos tuvieron una
enorme influencia sobre los redactores de la declaracin francesa, y particularmente, sobre
LAFAYETTE.

Pero hay una gran diferencia entre los textos americanos y el texto francs. Los

primeros, totalmente impregnados de pragmatismo, fueron concebidos para ser invocados


ante los tribunales por los ciudadanos lesionados. Ellos proclaman los derechos del ciudadano
de Virginia o de Massachusetts. La declaracin francesa, al contrario, quiso ser universal". En
efecto, esa es la gran diferencia entre la Declaracin de 1789 y las que le precedieron en
Norteamrica o en Inglaterra. Y ah radica, a la vez, su enorme importancia para el mundo:
fue la primera declaracin universal de derechos, hecha para todos los hombres y los
ciudadanos, y no solamente para los sbditos de un Estado en particular.
Contenido de la Declaracin:
La Declaracin francesa comienza invocando al "Ser Supremo", frmula de transaccin entre
quienes pedan citar el nombre de Dios, en una Nacin de fuerte mayora catlica y de
acendrado sentimiento religioso, y quienes deseaban ignorarlo. Su art. 1 comienza por
afirmar: "Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos"; con ello se
consagra como el primero de los derechos del hombre al de la libertad, y se consagra as

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DERECHO CONSTITUCIONAL

76

mismo el derecho a la igualdad; la libertad es el tema fundamental en toda la Declaracin. En


el art. 2, se la seala de nuevo en primer lugar:
"El fin de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e
imprescriptibles del hombre. Estos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la
resistencia a la opresin". A rengln seguido, el art. 3 consagra el principio de la soberana
nacional: "El principio de toda soberana reside esencialmente en la Nacin. Ningn cuerpo ni
individuo puede ejercer autoridad que no emane de ella expresamente". El art. 4 vuelve
sobre el tema definindola y sealando sus lmites: 'La libertad consiste en poder hacer todo
aquello que no perjudique a otro; as, el ejercicio de los derechos naturales de cada hombre no
tiene otros lmites que los que aseguren a los dems miembros de la sociedad el disfrute de
estos mismos derechos, y estos lmites no pueden ser determinados sino por la ley". Los
artculos siguientes se ocupan de determinar la posicin del individuo frente a la ley, a travs
de varios principios:' 'La ley no tiene derecho a prohibir ms que las acciones nocivas a la
sociedad..;."' (art. 5); "La ley es la. expresin de la voluntad general... Debe ser la misma
para. todos, tanto cuando protege como cuando castiga...(art. 6); Ningn hombre puede ser
acusado, detenido ni preso, sino en los casos determinados por la ley y segn as formas que
ella prescriba..." (art. 7); "La ley no debe establecer sino penas estrictas y evidentemente
necesarias, y nadie puede ser castigado sino en virtud de una ley formulada y promulgada con
anterioridad al delito y legalmente aplicada" (art. 8). El art. 9 consagra la presuncin de
inocencia " a rodo hombre mientras no sea declarado culpable". El art. 10 consagra la libertad
de conciencia: "Nadie debe ser molestado por sus opiniones, aun religiosas, mientras su
manifestacin no perturbe el order. pblico establecido por la ley". El art. 11 consagra las
libertades intelectua' les: "La libre comunicacin del pensamiento y de las opiniones es uno de
los preciosos derechos del hombre. Todo ciudadano puede, por tanto, hablar escribir, imprimir
libremente, salvo la responsabilidad por el abuso de esta libertad, en los casos determinados
por la ley". Los arts. 12, 13 y 14 si refieren a la necesidad de que haya una "fuerza pblica"
que garantid los derechos del hombre y del ciudadano y de que exista una "contribucin
comn", que debe repartirse igualmente entre los ciudadanos, "en razn de sus bienes", para
su sostenimiento, as como al derecho de estos d vigilar su empleo, etc. El art. 15 establece
que "La sociedad tiene el derecho de exigir cuentas de su gestin a todo agente pblico". El
art. 16 es 1 consagracin formal del constitucionalismo moderno: "Toda sociedad e. la cual no
est asegurada la garanta de los derechos, ni determinada 1 separacin de los poderes,
carece de Constitucin". El art. 17, en fin, consagra el derecho de propiedad de manera casi
absoluta: Siendo la propiedad un derecho inviolable y sagrado, nadie puede ser privado de
ella sino e caso evidente de necesidad pblica, debidamente justificada y previa un justa
indemnizacin".
Incidencia de la Declaracin Francesa:
Pese a que en los aos siguientes a la Revolucin fueron aprobadas otras tres declaraciones
de derechos en 1791 y en 1793, ya que aparte de 1798 la frmula original fue

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DERECHO CONSTITUCIONAL

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abandonada por las constituciones francs; del siglo xix, la Declaracin de los Derechos del
Hombre de 1789 sigue gravitando sobre todas las mentes libres no solo de Francia y Europa,
sino de Amrica. Recordemos que fue un colombiano, don

ANTONIO RIO,

quien tradujo por

primera vez a la lengua castellana, en 1794, el texto de la Declaracin francesa, lo cual le


vali persecucin y crcel por pe te de las autoridades espaolas del Virreinato de la Nueva
Granada y, la postre, le mereci el justo ttulo de "Precursor de la Independencia".
Esta Declaracin, ms que la propia Revolucin Francesa, lo que contribuy a propagar y
afianzar en el mundo el ideal del liberalismo, entendido el trmino en su acepcin amplia y
universal, como la toma de conciencia por parte del individuo de sus derechos frente al Estado
y. sobre todo, de su derecho a la libertad. Por ello no cabe duda de que la Declaracin
francesa de 1789 constituye la ms trascendental declaracin de derecho y libertades pblicas
de cuantas se hayan proclamado en la historia, y de que a ella habr de remitirse
forzosamente cualquier catlogo de libertades fundamentales, como fuente de inspiracin. Es
cierto s que su contenido responda a la concepcin liberal de la poca; de ah que consagre,
por ejemplo, con un carcter casi absoluto, el derecho de propiedad como "inviolable y
sagrado", y que, en cambio, no haya incluido otros derechos que para el hombre moderno son
fundamentales, y que tras una larga evolucin habran de ser reconocidos, comenzando por el
primero de todos: el derecho a la vida.
Evolucin de los Derechos del hombre en la era Moderna
El profesor Rivero distingue tres etapas sucesivas en la evolucin de los derechos del hombre,
a partir de la Declaracin francesa de 1789. La primera se prolonga hasta 1914; durante este
perodo, anota l, se consolidan las concepciones liberales surgidas de aquella Declaracin,
no solo en Francia sino en muchos pases de Europa y Amrica. La segunda etapa comprende
desde el triunfo de la revolucin bolchevique en Rusia y final de la Primera Guerra Mundial,
hasta 1946; en ella ciertos Estados se esfuerzan por conciliar la tradicin liberal con los
ideales socialistas. Cabe recordar que para los socialistas marxistas las libertades
consagradas por el Estado burgus capitalista no son sino "libertades formales y que para
ellos la verdadera liberacin del hombre resulta de su emancipacin econmica, la cual se
logra a travs de la socializacin de los medios de produccin y de la tierra'0. La tercera
etapa, en fin, es la etapa contempornea que arranca de 1946 y se caracteriza por una
proliferacin de documentos, tanto nacionales como internacionales, que intentan sintentizar
los ideales liberales y los socialistas en lo que concierne a los derechos del hombre. Entre
estos documentos se destaca por su importancia y su vigencia mundial, la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos de 1948.
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos
Esta Declaracin fue adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 10 de
diciembre de 1948. Se busc con ella asegurar una proteccin ms efectiva de los derechos
del hombre a nivel mundial, pese a que la Declaracin en si misma no tiene fuerza coercitiva

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DERECHO CONSTITUCIONAL

78

ni compromete jurdicamente a los Estados signatarios. Pero indiscutiblemente estos


adquieren, por el hecho de su adhesin a ella, un serio compromiso moral de respetar sus
principios ante la comunidad internacional.
La Declaracin consta de un Prembulo, y de treinta artculos. En el Prembulo se consigna el
propsito de los pueblos de las Naciones Unidas", entre otras cosas, de reafirmar la fe en los
derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la
igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeas", y se
afirma que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la
dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la
familia humana".
El art. 1 define sumariamente la base ideolgica de la Declaracin:
"Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos ...".
El art. 2 define su campo de aplicacin: "Toda persona tiene iodos /os derechos y libertades
proclamados en esta Declaracin", sin distingos de ninguna especie. Enseguida, del art. 3 al
14 se proclaman los derechos inherentes a la persona: Derecho a la vida, a la libertad y a la
seguridad (art. 3), prohibicin absoluta de la esclavitud en todas sus formas (art. 4).
prohibicin de la tortura y los tratos crueles, inhumanos o degradantes (art. 5), derecho a
tener personalidad jurdica (art. 6). igualdad ante la ley (art. 7), proteccin ante los tribunales
por la violacin de los derechos (art. 8), prohibicin de la detencin arbitraria y del destierro
(art. 9), derecho a la defensa frente a la justicia (art. 10), derecho a la presuncin de
inocencia mientras no se pruebe lo contrario e irretroactividad de la ley penal (art. 11), derecho
a la proteccin de la honra y a la intimidad y la inviolabilidad del domicilio y la
correspondencia (art. 12), derecho a la libre circulacin y residencia y a salir de 'cualquier pas
y a regresar al suyo (art. 13). y derecho al asilo por motivos polticos (art. 14). Los arts. 15 a
17 proclaman el estatuto privado de las personas: derecho a tener una nacionalidad, a
contraer matrimonio y formar familia, a la propiedad individual y colectiva.
Los arts. 18 al 21 proclaman las libertades pblicas y polticas: libertad de conciencia, de
opinin, de expresin de la opinin y de informacin, libertad de reunin y de asociacin,
derecho de participar en la direccin de los asuntos pblicos, principalmente a travs de los
sistemas electorales libres, y segn los principios fundamentales de la democracia, igualdad
de acceso a las funciones pblicas. Los derechos econmicos y sociales son enunciados, de
manera detallada, en los arts. 22 a 27, comenzando con el derecho a la seguridad social y
siguiendo con el derecho al trabajo, a la remuneracin equitativa, a formar sindicatos, al
descanso y a las vacaciones remuneradas, a la salud y el bienestar, a la asistencia a la
maternidad y la infancia, a la educacin, a la enseanza y a la cultura. El art. 28 afirma el

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DERECHO CONSTITUCIONAL

79

derecho de todos a que "se establezcan un orden social e internacional en el que los derechos
y libertades proclamados'' en la Declaracin, se hagan plenamente efectivos.

Otras Declaraciones Contemporneas:


Con posterioridad a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, y con el propsito de
desarrollar e implementar an ms sus alcances, han sido adoptadas, tanto a nivel mundial,
como regional y nacional, por los Estados, otras trascendentales declaraciones de derechos.
Entre ellas se destacan el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales aprobados por la Asamblea
General de las Naciones Unidas el 16 de diciembre de 1966, sobre cuyo contenido haremos
referencia ms adelante en la resea de los derechos individuales y las libertades pblicas, y
la Convencin Americana sobre Derechos Humanos o "Pacto de San Jos de Costa Rica",
suscrito el 22 de noviembre de 1969 por los plenipotenciarios de los pases americanos, y que
busca, de acuerdo con su Prembulo, "consolidar en este Continente, dentro del cuadro de las
instituciones democrticas, un rgimen de libertad personal y de justicia social, fundado en el
respeto de los derechos esenciales del hombre".
Tema 13
13. DERECHOS INDIVIDUALES
Ramiro de Len Carpio dice que Los derechos humanos individuales son los que estn unidos
a todos los seres humanos y no se separan, son los derechos fundamentales del hombre
como una conquista al poder pblico, o sea aquellos a los que el pueblo tiene derecho ante
cualquier gobierno del mundo por el solo hecho de haber nacidos como seres humanos
(hombres o mujeres). Son aquellos derechos que el hombre y la mujer tienen y que ningn
gobierno justo puede dejar de respetarlos. Son los que han nacido del propio derecho natural y
de la inteligencia del ser humano. Los derechos humanos constituyen el derecho a vivir una
vida digna en todos los aspectos.
I.

Derecho a la Vida (Art. 3. De la Constitucin)

Para De Cupis se trata de un derecho esencial entre los esencias, innato y estima que el
derecho a la vida supera a los dems derechos pro la circunstancia de que ningn otro
derecho puede concebirse separadamente de la vida.
El derecho a la vida no se circunscribe a la mera subsistencia, al simple hecho de
vivir, sino a un modo de vivir humano. Es el derecho a mantener y desarrollar la existencia del
hombre como medio fundamental para la realizacin del fin especficamente humano: el
perfeccionamiento propio y el de todo gnero humano.
La vida humana no est a disposicin del hombre. El respeto a la vida de los dems
viene adems, avalado por el principio de igualdad entre los hombres: todos tienen un derecho

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DERECHO CONSTITUCIONAL

80

idntico a tender hacia su fin por lo que la igualdad se manifiesta en una estricta igualdad ante
la vida.
La doctrina tradicional ha admitido excepciones al derecho de respeto a la vida, para
lo cual es preciso explicar tres principios justificativos de las mismas:
I.

Principio del voluntario en causa:

Un acto humano es voluntario cuando procede efectivamente de la voluntad con


conocimiento del fin. Es voluntario directo, si la voluntad lo busca directamente en s mismo
como fin o como medio; e indirecto, cuando lo permite al querer directamente otra cosa con la
que se ve ligado como efecto con su causa.
Lo voluntario en la causa puede determinar o aumentar la malicia del acto humano y el
efecto malo modifica la moralidad de un acto cuando concurren las siguientes condiciones:
previsin, libertad y obligacin.
I.

Accin de doble efecto:

Hay casos en que una misma accin puede tener varios efectos, unos buenos y otros
malos. Se puede aplicar si se dan conjuntamente las siguientes circunstancias:
A.

Que la causa o accin sea en s misma buena o indiferente.

B.

Que produzca sus efectos, buenos, malos, inmediatos e independiente, es

decir que el efecto bueno no se consiga a travs del malo.


C.

Que el sujeto agente pretenda el efecto bueno y se mantenga pasivamente

respecto al malo, tolerndolo simplemente.


D.

I.

Que exista una causa suficiente para permitir el efecto malo.

Legtima defensa:

Se debe respetar la vida de los dems porque son iguales a un mismo, pero uno
mismo tiene por la misma razn, el derecho a que los dems respeten la propia vida del
sujeto. El derecho a defender la propia vida, incluso con la muerte del agresor es
consecuencia del principio de igualdad.
Para que exista legtima defensa es necesario:
I.

Que la agresin sea actual e inminente.

II.

Que se trate de una agresin injusta.

III.

Que no exista posibilidad de recurso a la defensa que la autoridad dispensa

normalmente a los ciudadanos.


IV.

Que se tenga intencin de defenderse y no de causar al agresor un mal

mayor al necesario.
V.

Que exista un ataque al derecho a la vida.

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81

Principales trangresiones:
I.

Homicidio: es la privacin de la vida de un hombre causada por otro hombre.

II.

Eutanasia: es la supresin de los dolores en el moribundo, con posible

abreviacin de la vida, cuando la muerta es ya cierta y prxima.


III.

Aborto: es la expulsin violenta, fuera del seno materno, del feto que

todava no est en condiciones de viabilidad. Es la muerte del concebido y an no nacido.


IV.

La pena de muerte: es misin del Estado la defensa de los ciudadanos

contra quienes atacan sus derechos infringiendo el ordenamiento jurdico. Dicha defensa se
ejerce mediante las normas del Derecho Penal y este proceso puede entrar en juego el
derecho a la vida de los sbditos del Estado o de los ciudadanos extranjeros y el Estado
tambin tiene el deber de respetar el principio que impide disponer de la vida ajena, la cual si
no es patrimonio de un particular tampoco lo es del Estado
El derecho a la vida es considerado, por su naturaleza, como el primero de los derechos de la
persona; es un derecho natural, bsico en toda sociedad civilizada. Su proteccin debe ser
absoluta en todo ordenamiento constitucional, sobre todo si ese ordenamiento responde a un
rgimen democrtico. Es as como debe sealarse, entre las obligaciones fundamentales de
los gobernantes, la de proteger la vida de los asociados. La proteccin del derecho a la vida
est consagrada en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, en su art. 3: Todo
individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona.
Nuestra constitucin regula al respecto en sus artculos 2 y 3: Artculo 2.- Deberes del
Estado. Es deber del Estado garantizarle a los habitantes de la Repblica la vida, la libertad,
la justicia, la seguridad, la paz y el desarrollo integral de la persona. Artculo 3.- Derecho a
la vida. El estado garantiza y protege la vida humana desde su concepcin, as como la
integridad y la seguridad de la persona.
I.

Derecho a la Integridad Fsica (Art. 3. De la Constitucin)

Este derecho es afectado cuando se le ocasiona dao, menoscabo o lesin al individuo en su


salud, tanto fsica como mental. Este derecho ampara todos los miembros o partes del cuerpo,
as como cadver.
No es sino una consecuencia del derecho a la vida y su fundamento es el mismo:
entender la vida no como una mero subsistir, sino como existe humana, es decir, capaz de
realizar, a travs de sus diferentes rganos y funciones, su misin de perfeccin y desarrollo
en todas sus facultades.

I.

Mutilacin: Consiste en la ablucin o inutilizacin temporal o perpetua de un

miembro corporal.

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DERECHO CONSTITUCIONAL
II.

82

Esterilizacin: es toda intervencin medico-quirrgica que tiene como

consecuencia la supresin de la facultad generativa, cualquiera que sea su indicacin


(eugnica, teraputica, etc) y que puede tener lugar tanto en el varn como en la mujer.

III.

Narcoanlisis: es la exploracin de la conciencia por la induccin del suero

artificial mediante el suministro de barbitricos. Se considera un procedimiento atentatorio a la


integridad personal porque se suspende en impunemente violar la seguridad y la libertad del
ciudadano.
El derecho a la integridad fsica nace y muere con la persona y. de cierta manera, va ms all
de la muerte. Tiene por objeto proteger la integridad corporal del individuo, que es parte
sustancial de su existencia como persona. De ah que las legislaciones modernas en las
sociedades civilizadas impongan castigos severos a delitos como la mutilacin, la castracin,
la desfiguracin del rostro, la privacin de la vista, o del habla, o. en general, a los atentados
contra el cuerpo humano que dejen huella perdurable. Tambin, aunque en menor escala, se
sancionan las lesiones que se causan por agresiones fsicas o aun por accidentes
involuntarios.
La proteccin de la integridad fsica est consagrada en la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, en su art. 5: Nadie ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles,
inhumanos o degradantes.
Derecho de Igualdad (Ref. Art. 4 Constitucin y 5to Considerando de Declaracin
Universal.) Art. 4.21 Cdigo Procesal Penal, 14 Declaracin Universal de Derechos
Humanos.
Igualdad ante la ley, significa que todos los seres humanos, cualquier que sea la
clase, condicin social a la que pertenezca, sus medios de fortuna, su raza, o su religin,
tienen iguales derechos, estn sujetos a los mismo deberes y son tutelados por las mismas
garantas.
La igualdad se refiere a la dignidad de la persona individual en cuanto que todos los
hombres son radicalmente iguales por lo que a su naturaleza especfica respecta. De all se
deriva la igualdad en cuanto a los derechos fundamentales y como objetivo ltimo, tambin en
cuanto a una igualdad de oportunidades en la promocin de valores y desarrollo humano.
Cabe resaltar que los hombres son diferentes en cuanto a cualidades fsicas y
morales, en aptitudes y vocacin, en sexo, edad, en capacidad para trabajo, etc. Y es
imperativo de la justicia tomar en cuenta muchas de estas desigualdades porque la justicia
obliga a dar a cada uno lo suyo, pero no a cada uno lo mismo. Al margen de las diferencias
sealadas todos los hombres seguirn teniendo los mismos derechos fundamentales.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

83

El reconocimiento del derecho a la dignidad personal se ve conculcado por la


esclavitud, discriminacin social, por la arbitrariedad en la administracin de la justicia.
Su objetivo es asegurar a todos los ciudadanos la misma proteccin por medio de la
ley. No significa que todos los hombres sean absolutamente iguales, pues por naturaleza son
desiguales, sino que todos los seres humanos tienen iguales derechos.
Se ha distinguido entre dos tipos de igualdad:
- Igualdad Formal: Es la que tiene por objeto el de asegurar a todos los ciudadanos la misma
proteccin por medio de la ley, sin llegar a la igualdad real y efectiva que atiende a las
condiciones econmicas, sociales y culturales de los individuos.
- Igualdad Jurdica: Es aquella que se refiere a la igualdad en cuanto a la dignidad de la
persona humana, y en cuanto a los dems derechos fundamentales, dando por justicia a cada
quien lo que le corresponde.
La igualdad ante la ley no significa que todos los hombres sean absolutamente iguales, pues
por su naturaleza son desiguales, no pudiendo estas ser suprimidas por la ley.
La igualdad ante la ley significa que todos los habitantes del Estado, estn sujetos a los
mismos deberes, gozan de los mismos derechos y estn tutelados por las mismas garantas.
14. DERECHOS DE LIBERTAD Art. 4 de la Constitucin, Artculo 5. ,202 Cdigo Penal, 3.
Declaracin Universal de Derechos Humanos y 4. Pacto de San Jos, 4o LOJ.
La libertad es la facultad que el hombre posee para dirigirse meritoriamente hacia su
fin individual y social, moral y jurdico.
El fin inmediato del Derecho es garantizar la libertad e independencia del hombre. No
hay orden poltico justo que no est basado en la libertad porque sin libertad no se da la
verdadera justicia.
El derecho a la libertad es un medio para el cumplimiento de los fines humanos,
tampoco es absoluto e ilimitado. Es un derecho susceptible de mayor o menor perfeccin
porque los actos del hombre son tanto mas humanos, es decir, tanto ms libres, cuanto ms
deliberados y racionales sean y cuanto mas directamente se orienten al bien, a la felicidad y a
la perfeccin y desarrollo ntegros de la personalidad.
Las libertades suponen el disfrute de los denominados derechos fundamentales,
mediante los cuales el hombre puede satisfacer sus necesidades tambin fundamentales. De
la harmonizacin entre derechos y libertades surge el debido equilibrio entre justicia y libertad

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DERECHO CONSTITUCIONAL

84

que evita a la vez el anquilosamiento de las instituciones y de la convivencia social y las


convulsiones revolucionarias que la amenazan y ponen entredicho, a travs de actos como:
I.

La esclavitud: es la supeditacin de un

hombre a otro de forma que se

convierta en objeto de su propiedad, en mero medio o instrumento de servicio.


II.

La servidumbre: Mediante la servidumbre un hombre queda adscrito al

servicio de otro, an exclusivamente pero sin considerarse de su propiedad.


III.

La discriminacin: es una distincin entre los hombres con perjuicio para

unos y a consecuencia de hechos no imputables al individuo o irrelevantes bajo el punto de


vista jurdico

social (raza, color, sexo) o de su pertenencia a determinadas categoras

colectivas (idioma, religin, poltica, nacionalidad, etc. ) .


La discriminacin puede ser meramente social, que solo puede tratarse mediante
medidas de orden educativo y jurdico, que abarca aquellos actos u omisiones que desconocen
o violan derechos subjetivos fundamentales de la persona humana. Puede provenir de la
autoridad, en cualquiera de sus escalas sociales, y de las personas particulares con reflejo en
las relaciones jurdicas laborales, etc.
Derecho de Libertad: Art. 4. De la Constitucin. En Guatemala todos los seres humanos
son libres e iguales en dignidad y derechos. El hombre y la mujer, cualquiera que sea su
estado civil, tienen iguales oportunidades y responsabilidades. Ninguna persona puede ser
sometida a servidumbre ni a otra condicin que menosacabe su dignidad. Los seres humanos
deben guardar conducta fraternal entre s.
(Arts. 5, 26, 28, 29, 31, 33, 34, 35, 36, 38, 39, 42, 43 todos del a Consti.)
Libertad de Accin (Art. 5 Consti.): Art. 5. 202 CP, 3 Declaracin Universal de Derechos
Humanos y 4 Pacto de San Jos, 4 LOJ.
Se le denomina Principio de Legalidad y consiste en que todo acto estatal que limite a la
libertad jurdica del individuo, imponindole acciones u omisiones debe estar fundada en ley.
Nadie est obligado a hacer lo que la ley no manda, ni ser privado de hacer aquello que no
prohibe.
Libertad de Locomocin (Art. 26 Consti.)
Consiste en el derecho inherente a todo individuo de vivir donde quiera.

El derecho de

circulacin es fundamental para ejercitar el domicilio.


Osorio y Gallardo nos indica que cada persona es duea de vivir donde la plazca, de
elegir el lugar de su residencia. Buscar una casa y ocuparla tranquilamente es algo tan peculiar
al ser humano como respirar, andar o comer. Si uno tiene el derecho de vivir donde quiera,
tambin tendr el de trasladarse a donde quiera.
Ni vnculos privados ni ligmenes de orden pblico obligan al ciudadano a permaneces
indefinidamente en el lugar.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

85

El mbito de esta garanta es amplio y comprende:

I.

La libertad de desplazamiento: toda persona tiene pleno derecho de moverse

o desplazarse libremente dentro del territorio nacional, sin otras limitaciones que las sealadas
por la ley.

II.

La libertad de eleccin y fijacin de residencia o domicilio: lleva consigo la

permanencia y ofrece la proteccin de que nadie puede ser compelido a mudarse, salvo en los
casos expresados por la ley o por mandato de autoridad competente.

III.

La prohibicin de expatriacin de ningn guatemalteco: por ninguna causa

o motivo, ni por condena en juicio penal.

Entre las limitaciones a las anteriores libertades se sealan las siguientes:


I.

Los extranjeros no autorizados estn impedidos de gozar de permanencia.

II.

La garanta de prohibicin de mutacin de residencia no alcanza al que esta

condenado judicialmente, o al enfermo que por disposicin de la autoridad sanitaria debe


trasladarse a otro sitio, enfermedades infecto contagiosas.
III.

En caso de confinamiento (obligacin de residir en un lugar) acordado

durante la vigencia del estado de sitio.


IV.

La libertad de desplazamiento y o locomocin puede restringirse en caso de

arraigo (art. 523 Cdigo Procesal civil y mercantil).


V.

La libertad de desplazamiento y de migracin pueden restringirse durante el

estado de alarma.
Se concibe, por lo dems que no se autorice la salida de quienes estn en deuda con el
Estado, por servicio militar o por responsabilidades penales contradas.
Derecho de Peticin (Art. 28 Consti.): Es un derecho que sirve para hacer valer los dems
derechos cuando son desconocidos o vulnerados; de ah su enorme trascendencia. Aunque no
se incluy en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, lo consagr la
Constitucin francesa de 1791, al hablar de "la libertad de dirigir a las autoridades constituidas
peticiones firmadas individualmente" (pargrafo 3 del titulo i), como uno de los derechos
fundamentales garantizados por la Constitucin 33. Algunas Constituciones contemporneas lo
consagran expresamente.
Pueden distinguirse tres clases de peticin, teniendo en cuenta el fin perseguido:
- la peticin-queja: tiene por objeto poner en conocimiento de la autoridad competente una
irregularidad o una arbitrariedad que haya sido cometida por alguna autoridad inferior, con el
objeto de que se sancione o corrija al responsable.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

86

- la peticin-manifestacin: tiene por objeto dar una informacin o expresar un deseo a la


autoridad competente, con el fin de que se tomen ciertas medidas de carcter individual o
colectivo; y
-

la peticin-demanda: es aquella que se dirige fundamentalmente a las autoridades

jurisdiccionales con el objeto de solicitar del Estado el reconocimiento de un derecho que


segn el peticionario le ha sido conculcado o amenazado por alguien o para pedir el simple
restablecimiento de la legalidad quebrantada por un acto administrativa.- Es esta la peticin
de justicia o demanda propiamente dicha, por medio de la cual el juez entra en accin y
conoce de un litigio; es una modalidad esencial del derecho individual de peticin.
El derecho de peticin es a la vez un derecho del ciudadano y una garanta individual.
Autoriza para dirigirse a los poderes pblicos solicitando gracia, reparacin de agravios o
adopcin de medida que satisfagan el inters del peticionario.
No se ejercitan con respecto a los ciudadanos, ni en forma difusa a la colectividad, no
se conforman como una adhesin platnica: se destina a los poderes pblicos e implica una
contestacin.
Pero el derecho de peticin no es absoluto ni general. Tiene sus limitaciones, en efecto
el articulo 137 de la Constitucin dispone: El derecho de peticin en materia poltica
corresponde e3xclusivamente a los guatemaltecos. Se excluye a los extranjeros.
Como una modalidad del derecho de peticin en materia jurdica constitucional, el
articulo 138 en su inciso 5to. Establece el derecho de peticin del ciudadano para que se
revise el decreto de suspensin o restriccin de garantas constitucionales.
Ver articulos 248, 221 de la Constitucin Poltica de Guatemala.

Libertad de acceso a tribunales y dependencias del Estado (Art. 29 Consti.): Toda


persona tiene libre acceso a los tribunales, dependencias y oficinas del Estado, para ejercer
sus acciones y hacer valer sus derechos de conformidad con la ley.
Este artculo Garantiza el derecho de toda persona de presentarse a los tribunales y a
las oficinas pblicas en su calidad de interesado o por medio de sus representantes legales. En
los tribunales y las oficinas publicas pueden existir espacios reservados sin producirse
violacin constitucional siempre que en tales espacios se ubique una oficina de informacin y
atencin publico.
Acceso a Archivos y Registros Estatales (Art. 31 Consti.). Toda persona tiene el derecho
de conocer lo que de ella conste en archivos, fichas o cualquier otra forma de registros
estatales, y la finalidad a que se dedica esta informacin, as como a correccin, rectificacin

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y actualizacin. Quedan prohibidos los registros y archivos de filiacin poltica, excepto los
propios de las autoridades electorales y de los partidos polticos.

15. DERECHO DE REUNIN Y MANIFESTACIN (Art. 33 Constitucin)


Sin libertad de reunin no puede haber gobierno democrtico. Consiste en la cita voluntaria y
temporal de varias personas en un lugar determinado, conforme a un acuerdo preestablecido
para un fin determinado. Si es accidental, sin acuerdo previo, se trata de una conglomeracin.
Las caractersticas del derecho de reunin y manifestacin:
a)

Es momentneo,

b)

Es concertado e intencional

c)

Tiene por objeto el intercambio de ideas y opiniones a la defensa de intereses.

Derecho de Asociacin (Art. 34 Consti.)Los colegios profesionales no se incluyen ya que


son entes creados imperativamente por el derecho para el cumplimiento de fines pblicos. La
nica excepcin es la eleccin profesional de los periodistas.
El fenmeno de la asociacin comprende todas las manifestaciones de la agrupacin
humana deliberada y no reducida a una actuacin episdica o momentnea.
La asociacin adems de constituir un derecho fundamental del hombre es el
resultado necesario y lgico de la naturaleza gregaria de ste, es el resultado lgico de la
necesidad de los hombres que por s mismos no pueden realizar sus aspiraciones o la
culminacin de sus anhelos, propsitos, etc. Por la asociacin se unifican esfuerzos, se pone
en comn la inteligencia, la industria, etc, y resulta un ente absolutamente diferente de las
personas de los asociados, ms fuerte y poderoso que cada uno de ellos.
Las asociaciones pueden tener finalidad poltica, econmica, profesional, religiosa,
cultural, deportiva,etc. , pero ella debe tender siempre al perfeccionamiento integral moral o
fsico del hombre en forma individual o colectiva.
Por tanto esta libertad garantiza la de su constitucin y la de su actuacin o accin,
as como la libertad de no asociacin, es decir el derecho de no ser obligado a pertenecer a
asociacin alguna. Para lo cual conviene distinguir lo siguiente:
I.

Asociaciones simples: creadas por la iniciativa privada de sus fundadores.

II.

Asociaciones o corporaciones pblicas: como los Colegios de profesionales,

de abogados, etc, cuya permanencia a ellos es obligatoria para el ejercicio de dichas


actividades.
Los elemento que se necesitan para que haya asociacin son:

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I.

Pluralidad de personas fsicas

II.

Un fin comn que va a perseguir los asociados

III.

Medios o servicios mutuos con que se han de alcanzar.

IV.

Una idea de permanencia para distinguir la asociacin de la reunin.

V.

Una mnima organizacin por rudimentaria que sea.

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La asociacin es una libertara para la convivencia y no hay razn para excluir de su


ejercicio a los extranjeros, salvo aquellas que tengan fines polticos.

Libertad de Emisin del Pensamiento (Art. 35 Consti.):


La libertad de emisin del pensamiento consiste en la facultada de exponer la propia
conviccin cientfica, religiosa, poltica, etc, sin necesidad de previa autorizacin, aunque
salvando los respetos de la libertad ajena y las exigencias del orden pblico.
La libertad de expresin, es un complemento indispensable de la libertad de
pensamiento, es esencial para el progreso de la humanidad porque de poco servira creer o
pensar si no existiera modo de expresarlo, de comunicarlo a los dems pero no tan solo en
forma privada, sino del modo que se considere mas conveniente, practico y til.
La libertad de expresin y de pensamiento deben ser siempre de carcter integral
indivisible. NO puede tener matices ni existir nicamente

para algunas actividades o

expresiones porque entonces deja de ser un derecho para convertirse en una gracia o
concesin.
Hocking dice la libertad de expresin y de prensa estn ligadas al significado central
de toda libertad. Donde los hombres no puedan comunicarse libremente sus pensamientos
ninguna de las otras libertades esta segura. La libre expresin es as nica entre las libertades
como protectores y promotora de las dems libertades.
Es el pensamiento el don divino que coloca al hombre por encima de la bestia y que lo
capacita para escoger entre el bien y el mal. La palabrea escrita o hablada constituye la fuera
que verdaderamente mueve a los hombres. Pensar, hablar y escribir son los medios ms
eficaces para ejercitar a los ciudadanos su derecho.
Existe la Ley de Emisin del Pensamiento ver artculos:
del 2 al 4 (determinan que debe considerarse impreso, su clasificacin y publicacin).
El art. 5 reitera el libre acceso a las fuentes de informacin
Art. 6 al 12 La ley regula las responsabilidades y derechos del autor, del editor y del
director, establece que son publicaciones clandestinas.

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En relacin a las limitaciones (art. 27 al 36 de la Ley de emsin del Pensamiento). El


art. 28 establece que pueden dar lugar a juicio de jurado y a sanciones las publicaciones en
que se abuse de la libertada de emisin del pensamiento, en los casos siguientes:
I.

Los impresos que impliquen traicin a la patria.

II.

Los impresos que esta ley considera de carcter sedicioso.

III.

Los impresos que hieren la moral.

IV.

Los impresos en que se falta al respeto de la vida privada.

V.

Los impresos que contengan calumnias o injurias graves. Son calumnias,

las publicaciones que imputan falsamente la comisin de un delito de los que dan lugar a
procedimiento de oficio. (art. 33 del Cdigo Penal). Son Injurias: las publicaciones que
ataquen la honra o la reputacin de las personas o las que atraen sobre ellas menosprecio de
la sociedad. (art. 34 de la Ley de emisin y 161 al 163 del Cdigo Penal)
El Estado con su enorme poder, puede o bien ser un enemigo de la libertad de emisin
del pensamiento o bien su gran amparador con una adecuada legislacin sobres cuestiones
tales como:
I.

El poder de los anunciantes

II.

La excesiva publicidad

III.

La indefensin del receptor especialmente los nios, ante la abundancia

violencia, sexo, etc.


IV.

La proteccin del periodista honesto, competente

y serio no del colega

desleal o a de la empresa amarillista y mercantilista.


V.

La colonizacin del pas por los medios de comunicacin extranjeros.

VI.

La concentracin de los medios de comunicacin en unas pocas manos.

VII.

La funcin cultural y educativa de los medios de comunicacin

VIII.

El fomento de las lenguas indgenas, culturas, tradiciones

IX.

Los limites entre el derecho a la informacin y el derecho al honor y la

intimidad.
Este derecho tambin es llamado de conciencia y de Expresin. Tambin esta regulado en el
artculo 5 de la consti. Tiene como consecuencia el derecho a la libertad de expresin de ese
pensamiento. El pensamiento slo puede ser combatido por medio del pensamiento, y nunca
por la fuerza o intimidacin. Es de carcter integral. De este se deriva la Libertad de Prensa.
(EN ESTE TEMA ES NECESARIO ESTUDIAR LA LEY DE EMISIN DEL PENSAMIENTO Y
VER LO REFERENTE AL JUICIO DE JURADOS QUE SE ESTABLECE EN LOS ARTCULO
53 AL 70)

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Libertad de Prensa: Es el derecho del pblico a tener acceso a los hechos, a estar
plenamente informado de las decisiones tomadas en su nombre, a expresar su desaprobacin,
etc.
Restricciones
En el Orden Poltico
La prohibicin impuesta por sectores polticos y sociales para crear rganos de expresin
propios o manifestarse en los existentes.
- Influencia coactiva de los gobiernos sobre la orientacin y la informacin de los rganos
periodsticos.
- La Presin, la persecucin y el destierro por el ejercicio de la actividad periodstica.
En el Orden Econmico:
- Monopolio en los medios de difusin periodstico.
- Financiamiento de las empresas periodsticas por medio de fuentes econmicas secretas,
como subsidios secretos, etc.
La libertad de prensa comprende la LIBRE DISTRIBUCIN Y CIRCULACIN DE
PUBLICIDAD.
Libertad de Religin (Art. 36 Consti.):
La libertad de religin comprende 3 aspectos:
A.

La libertad de conciencia o de creencias, que es el derecho de cada uno de

creer interiormente lo que quiera.


B.

La libertad de expresin de la creencia, que es el derecho de cada uno de

expresar pblicamente por la palabra oral o escrita, sus creencias religiosas, y que constituye
un aspecto de la libertad de expresin o de prensa respectivamente.
C.

La libertad de culto, que es el derecho de practicar libremente el culto de su

religin, as como el de no ser obligado a practicar el culto de una religin determinada y que
en cierto sentido puede constituir un aspecto de la libertad de reunin o de asociacin.
Duguit dice que la libertad de conciencia escapa forzosa y naturalmente a los
designios del legislador, lo mismo que la libertad de pensar propiamente dicha. Ni en

el

derecho ni en el hecho puede el legislador penetrar en el interior de las conciencias


individuales e imponerle una obligacin o prohibicin cualquiera. Asimismo afirma que son
dos elementos generales que caracterizan el concepto de religin:

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I.

La creencia en ciertos principios y proposiciones de orden metafsico.

II.

El cumplimiento de ciertos ritos que corresponden a aquellas creencias y

que implican la conviccin de una comunicacin del hombre con una fuerza sobrenatural.
Art. 37 Personalidad Jurdica de la Iglesia: Se reconoce la personalidad jurdica de la
Iglesia Catlica. Las otras iglesias, cultos,

entidades y asociaciones de carcter religioso

obtendrn reconocimiento de su personalidad jurdica conforme las reglas de su institucin y el


Gobierno no podr negarlo si no fuese por razones de orden pblico.....
En este precepto se plantea la cuestin espinosa de la conexin entre la Iglesia y el
Estado. Es forzoso reconocer que existe la religin y es necesario adoptar un criterio a ella.
Ahora bien cualquier que sea la religin, los bienes inmuebles, destinados al culto, a la
educacin y a la asistencia social, gozan de exencin de impuestos, arbitrios y contribuciones.
Para hablar ms ampliamente del tema, podemos referirnos a las libertades espirituales, que
son las que le permiten al hombre profesar creencias religiosas y exteriorizar su fe, a travs
de las distintas manifestaciones del culto. Ella ha sido reconocida por la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano y luego, tanto por la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, como por el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, as:
"Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin; este
derecho incluye la libertad de tener o adoptar la religin o las creencias de su eleccin, as
como la libertad de manifestar su religin o sus creencias, individual o colectivamente, tanto
en pblico como en privado, mediante el culto, la celebracin de los ritos, las prcticas y la
enseanza. Nadie ser objeto de medidas coercitivas que puedan menoscabar su libertad de
tener o de adoptar la religin o las creencias de su eleccin. La libertad de manifestar la propia
religin o las propias creencias estar sujeta nicamente a las limitaciones prescritas por la ley
quesean necesarias para proteger la seguridad, el orden, la salud o la moral pblicos, o los
derechos y libertades fundamentales d los dems.
Las libertades espirituales comprenden;
a) La libertad de conciencia
b) la libertad de religin.
c) la libertad de cultos,
Como se ver, estas libertades tambin pueden estar sujetas a determinadas limitaciones; por
tanto, tampoco pueden considerarse absolutas, a excepcin, quizs, de la de conciencia.

Libertad de conciencia. Consiste en la facultad de profesar o no alguna religin o creencia,


de elegir la religin o creencia que se desee o de cambiar de religin o creencia. Es una

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92

libertad que se ejerce en el fuero interno de la persona y que no requiere de manifestaciones


externas; gracias a ella el individuo se reserva el derecho de creer o de no creer y, en el
primer caso, de creer lo que su conciencia le dicte, sin que pueda ser objeto de ninguna
especie de coercin o cortapisa. Tal vez esta sea, por su naturaleza misma, la nica libertad
que pueda considerarse como absoluta, ya que, como se ha dicho, pertenece al fuero interno
de la persona. Sin embargo, puede estar sujeta a presiones externas, derivadas del medio
ambiente en que se vive, de la influencia de familiares o maestros, o de los sutiles mtodos
de "lavado cerebral" empleados en ciertos regmenes o sociedades. Pero en ningn caso la
libertad de conciencia puede ser objeto de limitaciones legales o constitucionales, razn por la
cual la consideramos como absoluta.
Libertad religiosa. De la anterior libertad se desprende la facultad que tiene toda persona
para expresar o no pblicamente sus creencias religiosas, cualquiera que ellas sean, sin que
sea molestado por ello o impedido a hacerlo, o perseguido, u objeto de discriminacin de
ninguna especie. El hecho de tener una religin o de no tener ninguna, no puede ser causa
para establecer diferencias legales o sociales entre las personas. Tampoco se puede obligar a
nadie a profesar una religin en la que no cree o a hacer pblica manifestacin de pertenencia
a ella. Las leyes no deben ser expedidas de manera que obliguen a las personas a afirmar o
renegar de una determinada fe religiosa, ni deben prohijar situaciones en las cuales exista
discriminacin por causas religiosas. Cosa distinta es que en ellas se reconozca, como una
realidad social, la existencia de una religin mayoritaria en determinada sociedad, y busquen
amoldarse a tal situacin, pero sin menoscabo de los derechos y libertades de las dems
religiones.
Libertad de cultos. Es el medio ms idneo para hacer efectiva la libertad religiosa; consiste
en a facultad de practicar exteriormente una religin o creencia, a travs de actos o de ritos
pblicos, sin ser molestado por ello o impedido a hacerlo. Implica, adems, a la inversa, que
nadie puede ser obligado, directa o indirectamente, a practicar un culto cualquiera. No se trata
de una libertad absoluta, por cuanto la prctica del culto puede estar limitada legalmente, con
miras a impedir que, a travs de ella, se atente contra la moral, la salubridad o el orden
pblicos.
Tanto en el caso de la libertad de cultos, como en el de la religiosa y la de conciencia, la
proteccin no solo es frente a posibles atentados por parte del poder pblico, sino tambin por
parte de los particulares, cosa de comn ocurrencia en sociedades intolerantes o retrgradas
que an no han superado, en este aspecto, la mentalidad medieval.

16. TENENCIA Y PORTACIN DE ARMAS (Art.38 Consti.)

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Toda persona tiene derecho a poseer cierto tipo de armas en su domicilio, a fin de reforzar su
seguridad y legtima defensa o la de su familia, bienes o derechos y en algunos casos y bajo
determinadas condiciones previstas por la ley a llevarlas consigo con el mismo propsito.
Solo las Constituciones de 1965 y 1965 consignaban este derecho, establecindolo en los
mismo trminos, por un lado que el derecho de portacin de armas sera regulado por la ley, y
por el otro que la simple tenencia en su domicilio de armas de uso personal, exceptundose
las legalmente prohibidas no constitua ni delito ni falta
Propiedad Privada (Art. 39 Consti.):
La regulacin de la propiedad privada pertenece al Derecho privado y en algn sector al
Derecho administrativo, pero toca al Derecho constitucional decidir en que trminos
fundamentales se acepta la propiedad entre los derechos esenciales a reconocer, fijar el
sentido general que en un desenvolvimiento ulterior ha de prevalecer.
La propiedad es el sustentculo de todo el mundo de los derecho patrimoniales y la mejor
garanta de mantenimiento y perpetuacin de la familia y el criterio que se adopte respecto a
ella orientar las mas apartadas relaciones.
En un sentido jurdico el derecho de propiedad es la plena facultad de disponer a voluntad de
los bienes, salvo las prohibiciones legales.
Duguit entiende la propiedad segn dos proposiciones:
- El propietario tiene el deber, y por tanto el poder de emplear la cosa que posee en la
satisfaccin de las necesidades individuales, y propias.
- El propietario tiene el deber y por tanto el poder, de emplear su cosa en la satisfaccin de
necesidades comunes, de una colectividad nacional entera o de colectividades secundarias.
Gonzlez Caldern advierta que la propiedad no es solamente la que se relaciona con las
cosas materiales,

sino con todos los bienes corporales e incorporales que integran el

patrimonio de una persona fsica o jurdica. La propiedad privada que reconoce y garantiza la
Constitucin es todo eso, vale decir la universalidad de los bienes materiales o inmateriales
que componen o integran el patrimonio. Lo mismo es la propiedad para la Constitucin un
predio o una vaca, que un crdito o un contrato de hipoteca.
Objeto de atencin y proteccin especial para el Estado son las tierras de las comunidades y
cooperativas de indgenas, o cualesquiera otras formas de tenencia comunal o colectiva de
propiedad agraria. As lo dispone el art. 67 de la Constitucin Poltica de Guatemala.
Cuestiones que preocupan en esta materia:

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- Es motivo de especial atencin los predios rsticos, existe una vieja aversin hacia las
manos muertas y el ansia de no trabar la disponibilidad.
- El derecho a la herencia, el modo de repartirla y la parta que debe corresponder al Estado.
- Las posesiones en manos de extranjeros.
- El rgimen de intervencin en las empresas.
Regulacin Internacional:
Art. 17 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos
Art. 21 Convencin americana de los Derecho Humanos.
Derecho de autor o inventor (Art.42 Consti.)
Se reconoce el derecho de autor y el derecho de inventor, los titulares de los mismo gozarn
de la propiedad exclusiva de su obra o invento, de conformidad con la ley y los tratados
internacionales.
Es evidente que la proteccin del derecho de propiedad es sumamente amplia. No se refiere
solamente a los bienes muebles e inmuebles, sino que abarca toda suerte de derechos como
la propiedad intelectual o derechos de autor, del inventor y del artista, el derecho de propiedad
sobre patentes, marcas, modelos y distintivos o nombres comerciales, agrcolas, etc.
Tal garanta ampara al autor de obras literarias y cientficas, al periodista ideolgico y al
periodista informativo en cuanto a reportajes, entrevistas y otros trabajos similares en donde
se puede apreciar su aporte personal, al autor de obras artsticas en todas sus
manifestaciones (pintor, dibujante o caricaturista,

arquitecto, etc. ) al inventor de obras,

procedimientos, mecanismos para el comercio, la agricultura, la industria,

al inventor de

preparaciones medicinales, sanitarias, etc.


Hay que poner este artculo en concordancia con otros artculos de la Constitucin: art. 35
(libertad de emisin del pensamiento), 39 al 42 (derecho de propiedad), art. 57 al 65 ( derecho
a participar en la vida cultural) y artstica en la comunidad, as como a beneficiarse del
progreso cientfico de la nacin)
Libertad de Industria, Comercio y Trabajo (Art. 43 Consti.)
Esta libertad consiste en la posibilidad de consagrarse a cualquier gnero de actividad
productora sin tropezar con privilegios o trabas de origen estatal. La garanta que otorga se
dirige contra el Estado, no contra los dems ciudadanos.

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La organizacin econmica medieval, de tipo cerrado, de mbito local estricto, de estructura


jerarquizada fuertemente y en que el privilegio concedido por el poder pblico impide
concurrencia, es lo que motiva la repulsa del sistema y la consagracin del principio opuesto.
Aunque es esta disposicin no se habla especficamente de derechos de propiedad, es obvio
inferir que la persona en uso de las indicadas libertades de industria, comercio y trabajo,
produzca bienes sobre los cuales ejercer los derechos de propiedad correspondientes.
La libertad de industria y comercio no es absoluta en ningn pas, sino que esta sujeta a
reglamentacin legal, existen monopolios fiscales (tabaco, bebidas alcohlicas, petrleo, etc.)
servicios pblicos (correo, telfonos, transporte, minas, sanidad, educacin, etc.) que son
servicios del Estado.
Adems la libertad de industria y comercio sufre un nuevo ataque de la Administracin al
cumplir esta con su funcin de polica, cada vez mas importante. As la clasificacin de
establecimientos

en

peligrosos,

insalubres..

exige

una

intervencin

administrativa

(autorizacin previa, fiscalizacin...) actividades limitadas por motivos de seguridad (armas,


explosivos...) por razones de salud (farmacias, elementos radiactivos..), por tutela social
(despacho de bebidas, empresas de ahorro y capitalizacin..).
La libertad de industria para los hombres de 1789 era una cosa tan evidente y ligada a la
libertad individual que no necesita formulacin expresa.
Tema 17
17. DERECHO DE SEGURIDAD
SEGURIDAD PERSONAL
Detencin legal:(Art. 6 Consti.)
Ninguna persona puede ser detenida o presa, sino por causa de delito o falta y en virtud de
orden librada con apego a la ley por autoridad judicial competente. Se exceptan los casos de
flagrante delito o falta. Los detenidos debern ser puestos a disposicin de la autoridad judicial
competente en un plazo que no exceda de seis horas, y no podrn quedar sujetos a ninguna
otra autoridad.
El funcionario, o agente de la autoridad que infrinja lo dispuesto en este artculo ser
sancionado conforme a la ley, y los tribunales, de oficio, iniciarn el proceso correspondiente.
Notificacin de la causa de detencin (Art. 7 Constitucin).
Toda persona detenida deber ser notificada inmediatamente, en forma verbal y por escrito,
de la causa que motiv su detencin, autoridad que la orden y lugar en el que permanecer.
La misma notificacin deber hacerse por el medio ms rpido a la persona que el detenido
designe y la autoridad ser responsable de la efectividad de la notificacin.

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96

Derechos del detenido (Art. 8 Constitucin).


Todo detenido deber ser informado inmediatamente de sus derechos en forma que le sean
comprensibles, especialmente que puede proveerse de un defensor, el cual podr estar
presente en todas las diligencias policiales y judiciales. El detenido no podr ser obligado a
declarar sino ante autoridad judicial competente.
Interrogatorio a detenidos o presos (Art. 9 Constitucin).
Las autoridades judiciales son las nicas competentes para interrogar a los detenidos o
presos. Esta diligencia deber practicarse dentro de un plazo que no exceda de veinticuatro
horas. El interrogatorio extrajudicial carece de valor probatorio.
Centros de detencin legal (Art. 10 Constitucin).
Las personas aprehendidas por la autoridad no podrn ser conducidas a lugares de detencin,
arresto o prisin diferentes a los que estn legal y pblicamente destinados al efecto. Los
centros de detencin, arresto o prisin provisional, sern distintos a aquellos en que han de
cumplirse las condenas.
La autoridad y sus agentes, que violen lo dispuesto en el presente artculo, sern
personalmente responsables.

Detencin por faltas e infracciones (Art. 11 Constitucin).


Por faltas o por infracciones a los reglamentos no deben permanecer detenidas las personas
cuya identidad pueda establecerse mediante documentacin, por el testimonio de persona de
arraigo, o por la propia autoridad.
En dichos casos, bajo pena de la sancin correspondiente, la autoridad limitar su cometido a
dar parte del hecho al juez competente y a prevenir al infractor, para que comparezca ante el
mismo dentro de las cuarenta y ocho horas hbiles todos los das del ao, y las horas
comprendidas entre las ocho y las dieciocho horas.
Quienes desobedezcan el emplazamiento sern sancionados conforme a la ley. La persona
que no pueda identificarse conforme a lo dispuesto en este artculo, ser puesta a disposicin
de la autoridad judicial ms cercana, dentro de la primera hora siguiente a su detencin.
Tema 18
18 DERECHO DE DEFENSA (Art. 12 Constitucin).
La defensa de la persona y sus derechos son inviolables. Nadie podr ser condenado, ni
privado de sus derechos, sin haber sido citado, odo y vencido en proceso legal ante juez o
tribunal competente y preestablecido.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

97

Ninguna persona puede ser juzgada por Tribunales Especiales o secretos, ni por
procedimientos que no estn preestablecidos legalmente.
Derecho a conocer los motivos para el auto de prisin y de procesamiento (Art. 13
Constitucin).
No podr dictarse auto de prisin, sin que preceda informacin de haberse cometido un delito
y sin que concurran motivos racionales suficientes para creer que la persona detenida lo ha
cometido o participado en l.
Las autoridades policiales no podrn presentar de oficio, ante los medios de comunicacin
social, a ninguna persona que previamente no haya sido indagada por tribunal competente.
Derecho a no auto incriminarse (Art. 16 Constitucin).
En proceso penal, ninguna persona puede ser obligada a declarar contra s misma, contra su
cnyuge o persona unida de hecho legalmente, ni contra sus parientes dentro de los grados de
ley.
Presuncin de Inocencia (Art. 14 Constitucin).
Toda persona es inocente, mientras no se le haya declarado responsable judicialmente, en
sentencia debidamente ejecutoriada.
El detenido, el ofendido, el Ministerio Pblico y los abogados que hayan sido designados por
los interesados, en forma verbal o escrita, tienen derecho de conocer personalmente, todas
las actuaciones, documentos y diligencias penales, sin reserva alguna y en forma inmediata.
Casos de irretroactividad de la Ley (Art. 15 Constitucin).
La ley no tiene efecto retroactivo, salvo en materia penal cuando favorezca al reo.

Principio de Legalidad (Art. 17 Constitucin).


No son punibles las acciones u omisiones que no estn calificadas como delito o falta y
penadas por ley anterior a su perpetracin. No hay prisin por deuda.

Tema 19
19. PENA DE MUERTE
La pena de muerte no podr imponerse en los siguientes casos:
a) Con fundamento en presunciones;
b) A las mujeres;
c) A los mayores de sesenta aos;
d) A los reos de delitos polticos y comunes conexos con los polticos; y

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

98

e) A reos cuya extradicin haya sido concedida bajo esa condicin.


Contra la sentencia que imponga la pena de muerte, sern admisibles todos los recursos
legales pertinentes, inclusive el de casacin; ste siempre ser admitido para su trmite. La
pena se ejecutar despus de agotarse todos los recursos.
Sistema Penitenciario (Art. 19 Constitucin).
El sistema penitenciario debe tender a la readaptacin social y a la reeducacin de los
reclusos y cumplir en el tratamiento de los mismos, con las siguientes normas mnimas:
a) Deben ser tratados como seres humanos; no deben ser discriminados por motivo alguno, ni
podrn infligrseles tratos crueles, torturas fsicas, morales, psquicas, coacciones o molestias,
trabajos incompatibles con su estado fsico, acciones denigrantes a su dignidad, o hacerles
vctimas de exacciones, ni ser sometidos a experimentos cientficos.
b) Deben cumplir las penas en los lugares destinados para el efecto. Los centros penales son
de carcter civil y con personal especializado; y
c) Tienen derecho a comunicarse, cuando lo soliciten, con sus familiares, abogado defensor,
asistente religioso o mdico, y en su caso, con el representante diplomtico o consular de su
nacionalidad.
La infraccin de cualquiera de las normas establecidas en este artculo, da derecho al
detenido a reclamar del Estado la indemnizacin por los daos ocasionados y la Corte
Suprema de Justicia ordenar su proteccin inmediata.
El Estado deber crear y fomentar las condiciones para el exacto cumplimiento de lo
preceptuado en este artculo.
Menores de Edad (Arts. 20 y 21 Constitucin).
Los menores de edad que transgredan la ley son inimputables. Su tratamiento debe estar
orientado hacia una educacin integral propia para la niez y la juventud.
Los menores, cuya conducta viole la ley penal, sern atendidos por instituciones y personal
especializado. Por ningn motivo pueden ser recluidos en centros penales o de detencin
destinados para adultos. Una ley especfica regular esta materia.
Los funcionarios, empleados pblicos y otras personas que den o ejecuten rdenes contra lo
dispuesto en los dos artculos anteriores, adems de las sanciones que les imponga la ley,
sern destituidos inmediatamente de su cargo, en su caso, e inhabilitados para el desempeo
de cualquier cargo o empleo pblico.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

99

El custodio que hiciere uso indebido de medios o armas contra un detenido o preso, ser
responsable conforme a la Ley Penal. El delito cometido en esas circunstancias es
imprescriptible.
Antecedentes Penales y Policiales (Art. 22 Constitucin).
Los antecedentes penales y policiales no son causa para que a las personas se les restrinja en
el ejercicio de sus derechos que esta Constitucin y las leyes de la Repblica les garantiza,
salvo cuando se limiten por ley, o en sentencia firme, y por el plazo fijado en la misma.

Tema 20
20. INVIOLABILIDAD DE VIVIENDA (Art. 23 Constitucin).
La vivienda es inviolable. Nadie podr penetrar en morada ajena sin permiso de quien la
habita, salvo por orden escrita de juez competente en la que se especifique el motivo de la
diligencia y nunca antes de las seis ni despus de las dieciocho horas, Tal diligencia se
realizar siempre en presencia del interesado, o de su mandatario.
Inviolabilidad de Correspondencia, documentos y libros (Art. 24 Constitucin).
La correspondencia de toda persona, sus documentos y libros son inviolables. Slo podrn
revisarse o incautarse, en virtud de resolucin firme dictada por juez competente y con las
formalidades legales. Se garantiza el secreto de la correspondencia y de las comunicaciones
telefnicas, radiofnicas, cablegrficas y otros productos de la tecnologa moderna.
Los libros, documentos y archivos que se relacionan con el pago de impuestos, tasa, arbitrios
y contribuciones, podrn ser revisados por la autoridad competente de conformidad con la ley.
Es punible revelar el monto de los impuestos pagados, utilidades, prdidas, costos y cualquier
otro dato referente a las contabilidades revisadas a personas individuales o jurdicas, con
excepcin de los balances generales, cuya publicacin ordene la ley.
Los documentos o informaciones obtenidas con violacin de este artculo no producen fe ni
hacen prueba en juicio.
Registro de Personas y vehculos (Art. 25 Constitucin).
El registro de las personas y de los vehculos, slo podr efectuarse por elementos de las
fuerzas de seguridad cuando se establezca causa justificada para ello. Para ese efecto, los
elementos de l as fuerzas de seguridad debern presentarse debidamente uniformados y
pertenecer al mismo sexo de los requisados, debiendo guardarse el respeto a la dignidad,
intimidad y decoro de las personas.
Derecho de Asilo (Art. 26 Constitucin).

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

100

Guatemala reconoce el derecho de asilo y lo otorga de acuerdo con las prcticas


internacionales.
La extradicin se rige por lo dispuesto en tratados internacionales.
Por delitos polticos no se intentar la extradicin de guatemaltecos, quienes en ningn caso
sern entregados a gobierno extranjero, salvo lo dispuesto en tratados y convenciones con
respecto a los delitos de lesa humanidad o contra el derecho internacional.
No se acordar la expulsin del territorio nacional de un refugiado poltico, con destino al pas
que lo persigue.
Objeto de Citaciones (Art. 32 Constitucin).
No es obligatoria la comparecencia ante autoridad, funcionario o empleado pblico, si en las
citaciones correspondientes no consta expresamente el objeto de la diligencia.

Publicidad de los actos administrativos. Publicidad en el proceso. Derecho que le


asiste el Ministerio pblico con relacin a la reserva de actuaciones, documentos y
diligencias del proceso penal (Art. 29, 30 y 31 Constitucin).
Todos los actos de la administracin son pblicos. Los interesados tienen derecho a obtener,
en cualquier tiempo, informes, copias, reproducciones y certificaciones que soliciten y la
exhibicin de los expedientes que deseen consultar, salvo que se trate de asuntos militares o
diplomticos de seguridad nacional, o de datos suministrados por particulares bajo garanta de
confidencia.
Toda persona tiene libre acceso a los tribunales, dependencias y oficinas del Estado, para
ejercer sus acciones y hacer valer sus derechos de conformidad con la ley.
Los extranjeros nicamente podrn acudir a la va diplomtica en caso de denegacin de
justicia.
No se califica como tal, el solo hecho de que el fallo sea contrario a sus intereses y en todo
caso, deben haberse agotado los recursos legales que establecen las leyes guatemaltecas.
Toda persona tiene el derecho de conocer lo que de ella conste en archivos, fichas o cualquier
otra forma de registros estatales, y la finalidad a que se dedica esta informacin, as como a
correccin, rectificacin y actualizacin. Quedan prohibidos los registros y archivos de filiacin
poltica, excepto los propios de las autoridades electorales y de los partidos polticos.
CADENA DE CUSTODIA:

Es el nombre que se utiliza para cualquier sistema interno de

manejo de evidencia, diseado para asegurar su integridad durante su custodia por alguna
autoridad, generalmente una dependencia investigativa o policial, en Guatemala sera el MP.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

101

Tema 21
21. GARANTAS DE EFECTIVIDAD
Son aquellas que tienen por objeto obligar al poder pblico a que respete las garantas
individuales de seguridad, libertad e igualdad que la propia Constitucin le otorga al individuo,
as como establecer a favor de ste, las acciones que obliguen a aqul a respetar esas
garantas cuando no lo haga espontneamente. (Ramiro De Len Carpio)
Accin contra infractores (Art. 45 Constitucin).
La accin para enjuiciar a los infractores de los derechos humanos es pblica y puede
ejercerse mediante simple denuncia, sin caucin ni formalidad alguna.

Legitimidad de resistencia (Art. 45 Constitucin).


Es legtima la resistencia del pueblo para la proteccin y defensa de los derechos y garantas
consignados en la Constitucin.
Amparo (Art. 265 Constitucin).
Se instituye el amparo con el fin de proteger a las personas contra las amenazas de
violaciones a sus derechos o para restaurar el imperio de los mismos cuando la violacin
hubiere ocurrido. No hay mbito que no sea susceptible de amparo, y proceder siempre que
los actos, resoluciones, disposiciones o leyes de autoridad lleven implcitos una amenaza,
restriccin o violacin a los derechos que la Constitucin y las leyes garantizan.
Exhibicin Personal (Art. 263 Constitucin).
Quien se encuentre ilegalmente preso, detenido o cohibido de cualquier otro modo del goce de
su libertad individual, amenazado de la prdida de ella, o sufriere vejmenes, aun cuando su
prisin o detencin fuere fundada en ley, tiene derecho a pedir su inmediata exhibicin ante
los tribunales de justicia, ya sea con el fin de que se le restituya o garantice su libertad, se
hagan cesar los vejmenes o termine la coaccin a que estuviere sujeto.
Si el tribunal decretare la libertad de la persona ilegalmente recluida, sta quedar libre en el
mismo acto y lugar.
Cuando as se solicite o el juez o tribunal lo juzgue pertinente, la exhibicin reclamada se
practicar en e lugar donde se encuentre el detenido, sin previo aviso ni notificacin.
Es ineludible la exhibicin personal del detenido en cuyo favor se hubiere solicitado.
El Procurador de los Derechos Humanos (Art. 274 y 275 Constitucin).

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DERECHO CONSTITUCIONAL

102

El procurador de los Derechos Humanos es un comisionado del Congreso de la Repblica


para la defensa de los Derechos Humanos que la Constitucin garantiza. Tendr facultades de
supervisar la administracin; ejercer su cargo por un perodo de cinco aos, y rendir informe
anual al pleno del Congreso, con el que se relacionar a travs de la Comisin de Derechos
Humanos. El Procurador de los Derechos Humanos tiene las siguientes atribuciones:
a) Promover el buen funcionamiento y la agilizacin de la
gestin administrativa gubernamental, en materia de Derechos
Humanos;
b) Investigar y denunciar comportamientos administrativos
lesivos a los intereses de las personas;
c) Investigar toda clase de denuncias que le sean planteadas
por cualquier persona, sobre violaciones a los Derechos
Humanos;
d) Recomendar privada o pblicamente a los funcionarios la
modificacin de un comportamiento administrativo objetado;
e) Emitir censura pblica por actos o comportamientos en
contra de los derechos constitucionales;
f) Promover acciones o recursos, judiciales o administrativos,
en los casos en que sea procedente; y
g) Las otras funciones y atribuciones que le asigne la ley.
El Procurador de los Derechos Humanos tiene las siguientes atribuciones: El Procurador de
los Derechos Humanos, de oficio o a instancia de parte, actuar con la debida diligencia para
que, durante el rgimen de excepcin, se garanticen a plenitud los derechos fundamentales
cuya vigencia no hubiere sido expresamente restringida. Para el cumplimiento de sus
funciones todos los das y horas son hbiles.

Ramiro de Len Carpio dice que los derechos humanos sociales son el conjunto de derechos y
prerrogativas que la Ley Suprema reconoce a los individuos como miembros de la sociedad y
a la vez constituyen el conjunto de obligaciones que la misma ley impone al Estado, con el fin
de que tanto aquellos derechos como estas obligaciones protejan efectivamente a los
diferentes sectores de la poblacin, quienes debido a las diferencias en las estructuras del
Estado, se encuentran en condiciones desiguales, tanto econmicas como sociales, culturales,
familiares, etc.
Segn Hctor Gross "los derechos sociales se inician con descubrimiento de Amrica por los
espaoles en 1492".
La licenciada Mara Morales de Sierra dice que "los derechos sociales inician en 1914 como
producto de ciertas ideas especiales; seguridad internacional y colectiva; limitacin de la
guerra y la preocupacin para proteger los derechos humanos a nivel internacional. Un
ejemplo es el Tratado de Versalles".
Tema 22
22. DERECHOS SOCIALES

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

103

Ramiro de Len Carpio dice que los derechos humanos sociales son el conjunto de derechos y
prerrogativas que la Ley Suprema reconoce a los individuos como miembros de la sociedad y
a la vez constituyen el conjunto de obligaciones que la misma ley impone al Estado, con el fin
de que tanto aquellos derechos como estas obligaciones protejan efectivamente a los
diferentes sectores de la poblacin, quienes debido a las diferencias en las estructuras del
Estado, se encuentran en condiciones desiguales, tanto econmicas como sociales, culturales,
familiares, etc.
Segn Hctor Gross "los derechos sociales se inician con descubrimiento de Amrica por los
espaoles en 1492".
La licenciada Mara Morales de Sierra dice que "los derechos sociales inician en 1914 como
producto de ciertas ideas especiales; seguridad internacional y colectiva; limitacin de la
guerra y la preocupacin para proteger los derechos humanos a nivel internacional.

I.

La Familia:

...El matrimonio es considerado en la legislacin

guatemalteca como una institucin social, protegido especialmente porque a


partir de l se establece la familia, y de sta el Estado. Cuando la persona se
integra a la institucin del matrimonio, la autonoma de la voluntad opera como
elemento esencial en su mxima expresin de libertad y, siendo el legislador
quien crea las normas, lo hace en proteccin de valores superiores a favor de la
familia, los menores, la paternidad y la maternidad responsable.

En el

matrimonio hay un papel para cada uno de los cnyuges, el que determina el
Estado dentro de los valores tradicionales guatemaltecos y la diversidad de
concepciones, costumbres y creencias nacionales en relacin con el matrimonio.
El Estado ha regulado la constitucin con normas precisas para que den certeza
y seguridad jurdica a cada uno de los cnyuges... Gaceta No. 28 pgina 33,
expediente No. 84-92 sentencia 24-06-93 de la C.C.) (Ver derecho civil y
artculos 47 al 56 de la Constitucin)

I.

La Cultura (estudiar Arts. 57 al 65 de la Constitucin).

II.

Comunidades Indgenas (estudiar Art. 66 al 70 de la Constitucin).

III.

Educacin ( estudiar Arts. 71 al 81 de la Constitucin).

IV.

Universidades ( estudiar Arts. 82 al 90 Constitucin).

V.

Deporte (estudiar Arts. 91 al 92 de la Constitucin).

Tema 23
23. SALUD, SEGURIDAD Y ASISTENCIA SOCIAL (estudiar artculos del 93 al
100 de la Constitucin)
Con amplitud la Constitucin reconoce el derecho a la salud y a la proteccin de
la salud, por el que todo ser humano pueda disfrutar de un equilibrio biolgico y
social que constituya un estado de bienestar en relacin con el medio que lo
rodea; implica el poder tener acceso a los servicios que permitan el
mantenimiento o la restitucin del bienestar fsico, mental y social. Este derecho,

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

104

como otros reconocidos en el texto, pertenece a todos los habitantes, a los que
se garantiza la igualdad en las condiciones bsicas para el ejercicio de los
mismos. Constituye la prerrogativa de las personas de disfrutar de oportunidades
y facilidades para lograr su bienestar fsico, mental y social, y corresponde al
Estado la responsabilidad de garantizar su pleno ejercicio con las modalidades
adecuada para la proteccin de la salud individual y colectiva, y que se pongan al
alcance de todos, los servicios necesarios para satisfacer las necesidades
bsicas. Implica, tambin, que se adopten las providencias adecuadas para que
los habitantes puedan ejercer este derecho y colaborar en la solucin de los
problemas de la salud general ... Gaceta No. 28 pginas 19 y 20 expedientes
acumulados No. 355-92 y 359-92, sentencia 12-05-93 de la C.C.
I.

Trabajo (estudiar artculos del 101 al 106 de la Constitucin)


El derecho de trabajo es un derecho tutelar de los trabajadores y que
constituye un mnimun de garantas sociales, protectoras de trabajador,
irrenunciables nicamente para ste y llamadas a desarrollarse a travs de la
legislacin ordinaria, la contratacin individual colectiva, los pactos de trabajo
y otras normas. Fundamentada en estos principios, la constitucin Poltica
de la Repblica regula lo relativo al trabajo, considerando ste como una
derecho de la persona y una obligacin social.... Gaceta No. 37, pginas
No. 59 y 60, expediente No. 291-95 sentencia 16-08-95 de la C.C.

I.
24.

Trabajadores del Estado (estudiar artculos del 107 al 117)


RGIMEN ECONMICO Y SOCIAL (estudiar artculos del 118 al 135 de la
Constitucin)

Los artculos 118 al 134 forman parte del Rgimen Econmico Social que la Constitucin
establece dentro del captulo de los derechos sociales.
En ellos se precepta lo relacionado a los principios de dicho rgimen, las obligaciones del
Estado, la intervencin de empresas que prestan servicios pblicos, los bienes del Estado,
Reservas territoriales del Estado, limitaciones en las fajas fronterizas, Enajenacin de los
Bienes Nacionales, Explotacin de recursos naturales no renovables, rgimen de aguas,
Aprovechamiento de aguas, lagos y ros, Electrificacin, Prohibicin de monopolios, Servicio
de Transporte comercial, Moneda, Junta Monetaria, Descentralizacin y autonoma.
El artculo 118 contiene una indicacin finalista del sentido de la Constitucin en cuanto a
fundar el rgimen econmico social de la Repblica en principios de justicia social... Estas
disposiciones de poltica econmica conciernen a las estrictas competencias del poder pblico,
el que tiene encomendado discernir, de acuerdo con las tendencias legislativas y en
interpretacin de la opinin pblica y de los agentes econmicos, las medidas que tiendan a
incentivar el flujo de capitales y la retencin de los mismos dentro del sistema nacional, en
lugar de busca otros mercados ms atractivos. Asimismo el de calcular que por efectos de la

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

105

competencia la tasa promedio ponderado de intereses pasivos como activos tienda a encontrar
el nivel apropiado a las condiciones econmicas del pas... Gaceta 41, pgina 41, expediente
230-96, sentencia 31-07-96 de la C.C.
Tema 25
25. DERECHOS POLTICOS
Los derechos polticos reconocen la facultad que los ciudadanos tienen para participar en la
organizacin, actuacin y desarrollo de la potestad gubernativa.
I.

Elegir y ser electo (FALTA)

I.

Derechos de Solidaridad

Es por la necesidad de cooperacin y esfuerzo conjunto que estos derechos se


llaman de solidaridad, ya que implican la solidaridad de todos los Estados, los
pueblos y hasta de las personas para poder tutelarlos.

Sin embargo, estos

derechos an estn jurdicamente en estado naciente o embrionario, ya que no


han terminado de ser conceptualizados por la doctrina, a la vez que en la prctica
no son jurdicamente exigibles, por lo que no se pueden considerar como
derechos subjetivos y por lo tanto no son derechos humanos como realidad legal.
Sin embargo, no se puede negar que estos nuevos derechos humanos han
aparecido como consecuencia de necesidades histricas, por lo que, aunque no
sean derechos humanos propiamente,

representan

valores que

tutelan

necesidades actuales.
Entre estos nuevos derechos humanos se incluyen el derecho a la paz, al
desarrollo, al medio ambiente sano, a la libre determinacin de los pueblos y al
patrimonio comn de la humanidad.
I.

Derecho a la paz

El derecho a la paz se fundamenta en el derecho de toda persona a la vida. Es


con la creacin de la ONU el 26 de junio de 1945, que se puede decir que
realmente se sientan las bases que dieron origen al derecho a la paz.
La creacin de este organismo se dio con el fin de crear un foro internacional
para la resolucin de conflictos, de manera que no se repitieran los horrores de la
2. Guerra Mundial.
Otro fundamento para el derecho a la paz se puede encontrar en la Declaracin
Universal de Derecho Humanos de 1948, proclamada por la Asamblea General
de la ONU, a pesar de que no se hace referencia expresa a este derecho, en el
prembulo se relaciona con la proteccin de los derechos humanos, as como
otros artculos de la mencionada declaracin:

3, 6.1, as mismo se puede

recalcar que la seccin del pacto sobre Derechos Civiles y Polticos relacionado

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
con el derecho a la vida no es derogable bajo ninguna circunstancia segn el
artculo 4(2).
El exponer a los seres humanos a la guerra es una privacin arbitraria de la vida,
por lo que se puede argumentar, en consecuencia que los anteriores documentos
implcitamente reconocen el derecho de los seres humanos a la paz, ya que la
paz es necesaria para el mantenimiento del derecho a la vida.
Se debe asimismo recalcar el papel de la UNESCO en la promocin del derecho
a la paz.
Es en 1978 que se empieza ya a hablar del Derecho a la Paz. As, la Asamblea
General de la ONU, estableci el derecho a la paz en el artculo 1 de su
Declaracin para la Preparacin de las Sociedades para vivir en paz.
La paz no solamente es un derecho humano sino que se podra considerar como
el derecho humano ms fundamental despus del derecho a la vida misma.
Adems del contenido de los instrumentos citados anteriormente se desprende la
clara relacin que existe entre la paz y los derechos humanos, de manera que no
puede haber proteccin efectiva de los derechos humanos a menos que haya
verdadera paz. Por esto, para algunos autores el derecho a la paz es un derecho
sntesis en la medida en que abarca a los dems derechos humanos.
I.

Derecho a un ambiente sano

El derecho al ambiente sano se fundamenta en el derecho de toda persona a


disfrutar de bienestar y de un nivel de vida adecuado.
Para algunos autores es con la Declaracin de Estocolmo de 1972 que se
establecen las bases al derecho del medio ambiente.
Otro documento que vale la pena estudiar con detenimiento es la Carta Mundial
por la Naturaleza, dados los compromisos que la comunidad internacional se fij
en ella. Este documento es de suma importancia porque presenta un anlisis
muy actualizado de la crisis, tomando en cuenta sus diferentes aspectos y la
interrelacin entre los diversos factores y manifestaciones. Adems habla de la
responsabilidad que compete a los individuos y a las colectividades por el
mejoramiento del medio ambiente.
En cuanto al derecho al medio ambiente sano, es en la carta Africana de los
Derechos Humanos y de los Pueblos que se establece especficamente este
derecho.
El ltimo documento que vale la pena citar es la resolucin que aprob el
Reporte Brundtland en 1987, estableciendo el desarrollo sostenible como una
solucin global al problema.

106

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

107

Derecho a la libre determinacin de los pueblos

Tema 26
26. LIMITACIN A LOS DERECHOS FUNDAMENTALES.
Las sociedades humanas necesitan para su desenvolvimiento normal un adecuado ambiente
de paz y de tranquilidad. El Estado tiene entre sus atribuciones especficas, establecer el
orden social, a que se llega cuando las relaciones de la convivencia se encauzan mediante el
derecho y la justicia. A ese orden social se encuentra condicionado el bien comn, y ste orden
social puede verse perturbado por distintos factores ya sean internos o externos. Ante la
posibilidad de ese peligro o frente al orden alterado, el poder pblico tiene la misin de
restablecer el equilibrio y la paz social. El ordenamiento jurdico debe sealarle los medios y
recursos suficientemente idneos para satisfacer las exigencias de aquella responsabilidad.
Entonces se tratara, en consecuencia, de medidas extraordinarias que el Estado, en
situaciones de emergencia, se encontrara en la posibilidad de adoptar con el propsito, en
primer trmino, de asegurar su propia existencia y conservacin, y luego, restablecer el orden
social amenazado o quebrantado, frente a enemigos externos o en presencia de factores
internos de anarqua o disociacin.
Tales medidas, traducidas con frecuencia en la suspensin total o parcial de las leyes
fundamentales que estrechan los lmites de la actividad estatal ordinaria, se han utilizado en
todas las pocas, para superar, precisamente, aquellas situaciones de grave o inminente
peligro, y en las que los derechos y las garantas individuales deben necesariamente
sacrificarse en la medida requerida para salvar el pas o el bien comn. Estas medidas fueron
usadas por los romanos, los germanos, en las monarquas absolutas etc.
"En tal caso de la suspensin de las normas permanecen vlidas, aunque se suspende,
temporalmente, su eficacia. La suspensin de la Constitucin est ligada a la exigencia de que
el ordenamiento sea particularmente eficiente para enfrentarse con situaciones consideradas
excepcionales.

La suspensin abre el camino a la instauracin de un ordenamiento de

excepcin respecto a la normalidad constitucional. Se definen, dentro estas suspensiones


temporales, los estados de excepcin. Un aspecto particularmente delicado relativo a la
suspensin concierne a la determinacin de la fuente normativa que puede permitirla,
habilitando un rgano constitucional -por lo general al ejecutivo, pero tambin al legislativopara suspender la Constitucin y establecer un ordenamiento excepcional cuando se dan
situaciones de peligro para el ordenamiento constitucional. "
La Ley de Orden Pblico se concreta a regular lo que conocemos como estados de excepcin
y las medidas que la autoridad legalmente constituida puede adoptar en esos casos. Las
estado de excepcin fundamentalmente se traducen en una restriccin a determinados
derechos expresamente reconocidos y garantizados por la ley suprema del pas.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

108

El problema surge cuando deja de existir la normalidad de la vida estatal, o sea ya no se dan
los presupuestos para la aplicacin de la ley comn, por tratarse de situaciones extraordinarias
que hasta pueden degenerar en un verdadero caos, de donde surge la necesidad de tomar
medidas de carcter extraordinario que permitan superar tales situaciones.
Pero estas medidas debern tambin estar encuadradas dentro de la ley, porque de lo
contrario se caera en la arbitrariedad. El Estado de Derecho lleva en su propia dialctica la
necesidad de prever la excepcin y de normativizar sta.
Desde la Dictadura Comisoria, creacin del Derecho pblico romano, que consista en la
designacin de un dictador para casos de emergencia, conforme a normas constitucionales
precisas y por un tiempo limitado. Pasando por los comisarios nombrados por prncipes y
emperadores para superar estados crticos en la Edad Media, hasta nuestros das, el Derecho
Pblico no ha podido dejar de prever normas de conducta para afrontar situaciones de
anormalidad institucional.
La doctrina al tratar lo relativo a los Estados de Excepcin lo hace con la denominacin de
Estados de Emergencia y seala que sus rasgos perfiladores debern concurrir de consumo en
su gravedad, excepcionalidad y transitoriedad. Una situacin extraordinaria es esencialmente
un estado de cosas que amenaza la continuidad del mantenimiento del imperio del Derecho y,
para superar esto, el Derecho Constitucional establece normas especiales.
La emergencia no crea poderes extraordinarios dentro del Estado Constitucional, sino que
histricamente autoriza el uso del poder ya otorgado por la ley, no crea poder, el que debe ser
anterior a la misma. Si se quiere obrar dentro de la legalidad, la falta de ella no puede suplirse
ni con la arbitrariedad ni pretendiendo crear poderes nacidos de la situacin extraordinaria.
En conclusin se puede decir que los estados excepcin son aquellas medidas de carcter
extraordinario previstas en la ley, cuyos rasgos perfiladores son su gravedad, excepcionalidad
y transitoriedad y que tienen aplicacin como consecuencia de fenmenos naturales o
convulsiones sociales de carcter poltico o econmico que no es posible conjurarlos aplicando
la ley comn; y que se traducen en una concentracin del poder o aumento de facultades del
Ejecutivo, a travs de limitar algunos de los derechos expresamente reconocidos por la
Constitucin, con el fin de restaurar la normalidad.
Un estado de excepcin tiene las siguientes caractersticas:
.

Debe existir una situacin extraordinaria, o sea que debe ser evidente el caos reinante;

b.

Las medidas a aplicar deben ser de carcter temporal o transitorio;

c.

La aplicacin de medidas de esta naturaleza, ser la consecuencia de fenmenos

naturales, especficamente en el caso del estado de calamidad pblica; o por convulsiones


sociales de carcter poltico o econmico en los dems casos;

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
d.

109

Concentracin del poder o aumento de facultades en el ejecutivo, a travs de la

restriccin de determinados derechos reconocidos por la Constitucin;


e.

Nunca la emergencia crear poderes sino se har uso de los poderes ya otorgados por

la ley; y
f.

La finalidad es la defensa del orden constitucional o superar un caos provocado por

fenmenos naturales.
Bsicamente los estados de excepcin tienen como nota caracterstica el hecho de darse una
concentracin de poder o aumento de las facultades del ejecutivo, a travs de una
amenguamiento de los derechos personales y colectivos operantes en tiempos de paz, lo que
comnmente se ha conocido como restriccin o suspensin de garantas, expresin sta que
en la actualidad resulta obsoleta, dada la posicin adoptada por la doctrina moderna respecto
al concepto de Garantas. De manera que resulta ms adecuado sustituir la expresin aludida
por la Limitacin a los derechos constitucionales como se hace en nuestra Constitucin.
Lo que es propiamente limitacin a los derechos constitucionales o restriccin de garantas en
la terminologa tradicional, se ha llegado a confundir o identificarse con los conceptos de
"Estado de Excepcin" o "Estado de Sitio", lo cual es errneo, toda vez que la limitacin o
restriccin a que se hace referencia es el efecto inmediato y ms importante en caso de darse
un estado de excepcin en cualquiera de sus grados.
La limitacin de los derechos constitucionales se fundamenta en que esta limitacin est
hecha para la seguridad e integridad del Estado y del orden pblico y es para que se cumpla el
bien comn que persigue el Estado. Y adems se sustenta que el inters de la sociedad priva
sobre el particular.
Los derechos que se van a limitar deben de estar contenidos en la Constitucin poltica y no se
pueden limitar otros derechos que no sean los sealados en la Constitucin poltica y el modo,
tiempo y lugar que la Constitucin poltica lo indica. ESTUDIAR Art. 138, 139 DE LA
CONSTITUCIN Y LA LEY DE ORDEN PBLICO DECRETO NMERO 7)
Segn nuestra Constitucin Poltica, nuestros derechos constitucionales pueden limitarse en
caso de invasin del territorio, de perturbacin grave de la paz, de actividades contra la
seguridad del estado o calamidad pblica.

I.

Derechos que pueden suspenderse:

Los derechos que pueden suspenderse o limitarse son los contemplados en los artculos:
5. Libertad de accin.
6. Detencin legal.
9. Interrogatorio a detenidos o presos
26. Libertad de locomocin
33. Derecho de reunin y manifestacin,

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

110

El primer prrafo del artculo 35. Libertad de emisin del pensamiento.


El segundo prrafo del artculo 38. Tenencia y portacin de armas
Segundo prrafo del artculo 116. regulacin de la huelga para trabajadores del Estado.
Esto es lo que comnmente se ha conocido como suspensin de garantas.
I.

Causas por las que pueden suspenderse los Derechos Constitucionales:

Segn nuestra Constitucin Poltica, nuestros derechos constitucionales pueden limitarse en


caso de invasin del territorio, de perturbacin grave de la paz, de actividades contra la
seguridad del estado o calamidad pblica.
I.

Grados en que se suspenden

El licenciado Ramiro de Len Carpio nos dice que los grados en que pueden suspenderse del
ms leve al ms severo son:
a)

Estado de prevencin;

b)

Estado de alarma;

c)

Estado de calamidad pblica;

d)

Estado de sitio; y

e)

Estado de guerra.

Nos dice que tambin existe el toque de queda que puede ser decretado o establecido por el
gobierno. "El toque de queda consiste en que el gobierno establece que de tales horas a tales
horas no pueden circular las personas ni en vehculo ni a pie, a menos que tengan para ello un
permiso especial. Esto se hace para evitar el bandolerismo, el pillaje, el desorden y as poder
controlar mejor cualquier situacin de calamidad pblica (terremotos, inundaciones, etc.) u otro
tipo de situaciones que alteren la paz o la seguridad del Estado".
La suspensin es una limitacin que supone una derogacin transitoria del normal
funcionamiento de algunas de las instituciones y del ejercicio de ciertos derechos garantizados
por ella. Por lo general, la suspensin afecta al mecanismo regular de relacin entre rganos
del Estado y suele permitir la concentracin temporal de diversos poderes, calificados de
excepcionales emanados del Gobierno, del Jefe de Estado o de una dictadura, unipersonal o
colegiada. Dado el carcter de excepcionalidad -que ha de responder, por supuesto, a una
anormalidad en la vida del Estado- la restauracin del orden constitucional y de dicha
normalidad de la sociedad estatal pueden ser encomendadas, en la prctica, a la fuerza
armada del Estado. Ahora bien, todo lo dicho se produce dentro de las normas previstas en la
propia Constitucin. Ya que la ley fundamental no slo siguen en vigor, sino que, justo para
conservar su poder normativizador, regula el estado excepcional para que, hasta en tal
supuesto de excepcin, el Derecho siga imperando sobre la fuerza. En consecuencia los
poderes excepcionales son asignados a quien debe ostentarlos por quien puede otorgarlos
segn la ley. Y son asignados dentro de unos lmites temporales precisos y para realizar unos
fines especficos, que no son otros que el restablecimiento de la normal aplicacin de la

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

111

Constitucin, es decir el final del estado excepcional y, por tanto, de la suspensin de la ley
fundamental.
Tanto la Constitucin actual de Guatemala como las que le antecedieron, regulan los estados
de excepcin, estableciendo una gradacin de los mismos, lo que naturalmente implica
diferencias entre cada uno de stos grados, es decir, algunas medidas sern de carcter ms
amplio que la otras, por lo que resulta conveniente para los fines de este estudio analizar
aunque sea sucintamente cada uno de estos grados.
Estado de Prevencin y Estado de alarma:
Tanto prevencin como alarma significan idiomticamente "disposicin que se toma para
evitar un peligro, inquietud o sobresalto". Los estados de prevencin y alarma limitan
transitoriamente sin suspender los derechos a los efectos a reprimir o evitar hechos que sin
poner en peligro inmediato la Constitucin, afectan los derechos que ella garantiza, incidiendo
en el normal desenvolvimiento de las actividades de la poblacin. El Estado de prevencin y
alarma o alarma simplemente se dirige a enervar no hechos que atacan la Constitucin, sino
los hechos que atacan los derechos que sta garantiza. Se califica al estado de alarma como
racional elemento del orden. No es ms que el poder de polica en tiempos normales
fortalecido por situaciones de emergencia, creado para una real aplicacin de la carta magna.
Se resume al estado de prevencin como un refuerzo de las atribuciones de las autoridades
civiles, y un estado de alerta para las fuerzas de polica, pero sin la intervencin
preponderante de que al ejrcito y a la autoridad militar corresponden en los estado de sitio y
de guerra.
Es evidente que estos estados de emergencia son mucho ms benignos en su aplicacin
considerndose como legislacin intermedia entre la ley comn y el estado de sitio, aplicables
a situaciones intermedias entre la normalidad y la conmocin grave.
En la legislacin guatemalteca se supone que el estado de alarma es un tanto ms drstico,
porque al implantarse se autorizan no slo las medidas destinadas al estado de prevencin
sino otro ms, de ah que se den ambas instituciones en nuestro sistema jurdico, aunque con
muy escasa aplicacin por la vaguedad que acusan.
I.
Estado de Prevencin (ver artculo 8 de la Ley de Orden Pblico)
En la Legislacin guatemalteca es aquel estado de emergencia que el Presidente de la
Repblica podr decretar en casos de conmocin popular o desarrollo de actividades,
coordinadas o no, que puedan perturbar el orden
pblico o constituyan una amenaza para la seguridad del Estado.

I.

Estado de alarma:

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

112

En Guatemala puede ser decretado cuando a juicio del Ejecutivo sean graves los hechos que
perturban el orden pblico y amenacen seriamente la seguridad del Estado, la estabilidad de
sus instituciones o el goce de los derechos de los habitantes del pas; o bien cuando las
medidas tomadas durante el estado de prevencin no hayan sido suficientes para restaurar la
normalidad.
Este estado de emergencia puede comprender, adems de la zona afectada, el territorio que
se considere necesario; no exceder de 30 das y dentro del mismo podrn ser restringidas
algunas o todas las garantas sealadas en el artculo 138 de la Constitucin. Ver artculo 13
de la Ley de Orden Pblico.

I.

Estado de Calamidad Pblica:

El estado de calamidad pblica es contemplado como un grado de la excepcin en la


Constitucin actual y en las anteriores. No se ha tratado casi nada al respecto de este estado,
posiblemente por la naturaleza misma de la institucin, la cual se encuentra destinada a
proveer de las medidas apropiadas en casos provocados especialmente por fenmenos
naturales, como terremotos, inundaciones, epidemias u otros infortunios que afecten ya sea a
todo el territorio nacional o a determinadas zonas del mismo. En trminos generales,
calamidad pblica es la desgracia o infortunio que alcanza a muchas personas.
Realmente la naturaleza jurdica del estado de calamidad pblica es totalmente diferente a la
de los dems estados de excepcin. Dentro del ms estricto estado de derecho se concibe la
excepcin o emergencia como producto de una grave alteracin del orden pblico como
consecuencia de convulsiones sociales de carcter poltico y econmico, sin tomar en cuenta
los fenmenos naturales, objeto especfico del estado de calamidad pblica. Es cierto que al
producirse cualquier siniestro, los poderes pblicos debern en lo posible remediarlo, pues
aparte de constituir un mal material, conlleva un peligro para el orden social por la terrible
depresin que produce y, lo que es ms grave, el pillaje que se incrementa en tales
circunstancias. El estado de calamidad pblica tiene en comn con los otros estados de
excepcin que para evitar tales mayores, se autoriza la restriccin de algunos derechos
garantizado por la Constitucin.
Artculo 14 de la Ley de Orden Pblico El estado de calamidad pblica, podr ser decretado
por el Ejecutivo para evitar en lo posible los daos de cualquier calamidad que azote al pas o
a determinada regin, as como para evitar o reducir sus efectos.

I.

Estado de Sitio:
El Estado de sitio tuvo su origen en la Ley Francesa de 1791, la cual estaba destinada a prever
situaciones que nacen de la guerra o estn vinculadas con ella, es una ley tpicamente marcial
que no tena aplicacin en la vida civil, o sea que el estado de sitio en sus orgenes fue una

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

113

institucin militar. Las Constituciones modernas hacen referencia al estado de sitio pero en una
concepcin totalmente diferente.
Una de las definiciones ms completa es la de Joaqun Gonzlez , ste define el estado de
sitio como "Una medida de gobierno de carcter excepcional, dictada en circunstancias de
extrema gravedad para el orden pblico, para la paz interior y la seguridad comn, de carcter
temporario y limitada en sus efectos. consiste en investir a la autoridad ejecutiva con el poder
necesario para acudir eficazmente al restablecimiento de la paz, a la defensa inmediata del
territorio y al mantenimiento de la constitucin, que es la garanta permanente de la libertad".
El Ejecutivo podr decretar el estado de sitio con motivo de actividades terroristas, sediciosas
o de rebelin, cuando se pretenda cambiar por medios violentos las instituciones pblicas, o
cuando hechos graves pongan en peligro el orden constitucional o la seguridad del Estado.
(ver artculo 16 de la Ley de Orden Pblico)
Es necesario aclarar que tanto durante los estados de prevencin, de alarma como de
calamidad pblica, las autoridades continan ejercitando sus servicios bajo el mando de sus
jefes o instituciones ordinarias; por ejemplo: Todas las policas que dependen del Ministerio de
Gobernacin continan bajo las rdenes de dicha dependencia; en cambio en el estado de
sitio, el presidente de la Repblica ejercer el Gobierno en su calidad de comandante general
del Ejrcito, a travs del Ministerio de la Defensa Nacional y todas la entidades y autoridades
estatales, de cualquier naturaleza que sean, estn obligadas a prestar a la autoridad militar el
auxilio y cooperacin que les sean requeridos, dentro de la esfera de su competencia.

I.

Estado de Guerra:

Para principiar la Real Academia define lo que es guerra de la siguiente manera:


"Desaveniencia y rompimiento de la paz entre dos o ms potencias."
Artculo 23 de la ley de Orden Pblico El estado de guerra se decretar por el Congreso de
la Repblica de conformidad con el inciso F del artculo 171 de la Constitucin, a solicitud del
Ejecutivo, tomndose en cuenta los intereses nacionales y la situacin internacional.

Sin

perjuicio de las disposiciones extraordinarias que deben tomarse en el estado de guerra y de la


observancia de las normas y usos internacionales, la ley de Orden Pblico ser aplicable como
supletoria en cualquiera de sus Estados para resguardar el orden interno y la seguridad del
propio Estado.
Requisitos para la declaratoria del Estado de Excepcin
Al concurrir cualquiera de los estados de excepcin, el Presidente de la Repblica har la
declaratoria correspondiente por medio de decreto dictado en Consejo de Ministros y se
aplicarn las disposiciones de la Ley de Orden Pblico. En el Estado de prevencin, no ser
necesaria esta formalidad
El decreto que acuerde el estado de excepcin especificar:

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
a.-

114

Los motivos que lo justifiquen. Este es uno de los aspectos ms importantes ya que
muchas veces los gobiernos de turno pueden abusar de esta facultad, esgrimiendo
en muchos casos motivos ficticios con el fin de restringir los derechos fundamentales

a los habitantes del pas, por lo que el decreto deber especificar en forma clara los motivos
que lo originan, los cuales debern ser de suficiente peso

para

que

verdaderamente

justifiquen una medida de tal magnitud.


b.-

Los derechos que no pueden asegurarse en su plenitud. El decreto deber ser


explcito en este sentido, a efecto de no dar lugar a extralimitacin de parte de la

autoridad, basada en ambigedades que pudieran existir en cuanto a los derechos que se
restringen.
c.-

El territorio que afecte. En relacin a esto, el decreto deber determinar si es de

aplicacin en todo el territorio nacional o en una parte o zona del mismo; y


d.-

El tiempo que durar su vigencia. Los efectos del decreto no podrn exceder de treinta

das por cada vez.


La actual Constitucin estipula que en el propio decreto se convocar al Congreso para que
dentro del trmino de tres das lo conozca, ratifique, modifique o impruebe y si estuviera
reunido lo conozca inmediatamente.
27.ASPECTOS GENERALES DEL ESTADO
I.

Concepto

El Estado es una sociedad humana asentada permanentemente en un territorio determinado,


sujeto a un poder soberano (el pueblo), que crea, define y aplica un ordenamiento jurdico que
estructura la sociedad estatal para obtener el bien pblico temporal de sus componentes.
El Estado es un conglomerado social, poltico y jurdicamente constituido, asentado sobre un
territorio determinado, sometido a una actividad que se ejerce a travs de sus propios
rganos, cuya soberana es reconocida por otros Estados.
I.
A.

Elementos
Territorio: (ELEMENTO CONSTITUTIVO)

Es el espacio o soporte fsico en que el Estado ejerce su poder y desenvuelve su actividad


especfica respecto a la comunidad humana que constituye su poblacin.
Es un elemento necesario para la existencia del Estado ya que sin el no podr existir. El
Territorio no es en realidad sino el mbito especial de validez del orden jurdico del Estado. Es
el asiento fsico donde est la poblacin de un Estado constituido. Lugar donde reside la
poblacin estatal.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

115

Funciones del Territorio:


Funcin Positiva: El Territorio sirve de asiento a la poblacin del Estado, que quedan
sometidas a su poder y a su ordenamiento jurdico y constituye la fuente principales de los
recursos necesarios para satisfacer las necesidades colectivas.
Funcin Negativa: El Territorio de un Estado limita, sin su conocimiento, la actividad de
cualquier otro Estado o persona y organizacin en ese Territorio.
En cuanto a la Soberana: i) Constituye una limitacin fsica de la soberana estatal y ii)
Constituye el fundamento espacial dentro del cual se ejerce la soberana.
Caractersticas:
Estabilidad: Se da cuando sus habitantes, residen permanentemente en el Territorio del
Estado.
Circunscripcin Territorial: Es el espacio geogrfico reconocido por otros Estados, o el
territorio que est bajo su jurisdiccin, bajo su poder, al igual que sus habitantes
Espacios Geogrficos: El territorio comprende tres espacios geogrficos:
I.

Espacio Terrestre

Comprende no slo el suelo, sino que tambin el subsuelo terrestre, el lecho y el subsuelo del
mar territorial y de la zona econmica exclusiva y la plataforma continental. Art. 142
Constitucin.
Estado Archipielgico: Es el Estado constituido totalmente por uno o varios archipilagos,
siendo ste un grupo de islas, las aguas que las conectan y otros elementos naturales.
I.

Espacio Martimo. (Ref. Convencin sobre los derechos del Mar)

Mar Territorial: Es la anchura del mar hasta un lmite que no exceda de 12 millas marinas
medidas a partir de lneas base.
La soberana del Estado Ribereo, se extiende ms all de su Territorio y de sus aguas
interiores y en el caso del Estado archipielgico, de sus aguas a la franja del mar adyacente
designado con el nombre mar territorial.
Zona Contigua: No podr ser mayor de 24 millas marinas contadas desde la lnea base. El
Estado ribereo podr tomar las medidas de fiscalizacin necesarias para prevenir y sancionar
las infracciones a sus leyes o reglas aduaneras, fiscales, inmigrantes o sanitarias, que puedan
cometerse en su territorio o en su mar territorial.
Zona Econmica Exclusiva: No se extender mas all de 200 millas nuticas contadas a
partir de las lneas de base a partir de las cuales se mide la anchura del mar territorial.
Es aquella rea situada ms all del mar territorial y adyacente a ste. Sus derechos de
soberana conllevan fines de explotacin, exploracin, conservacin y administracin de los
recursos naturales.
Plataforma Continental: Es aquella que comprende el lecho y el subsuelo de las reas
submarinas que se extienden ms all de su mar territorial. No comprende el fondo ocenico
profundo con sus orestas ocenicas, ni su subsuelo.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

116

Tiene una distancia de 200 millas marinas contadas desde las lneas de base a partir de las
cuales se mide la anchura del mar Territorial. Se ejercern derechos de soberana en
cuanto explotacin y exploracin de sus recursos naturales.
Alta Mar: La alta mar ser utilizada para fines exclusivamente pacficos y no forma parte de la
soberana del Estado Ribereo. La alta mar comprende las partes del mar No incluidas en la
ZEC, en el MT o en las aguas interiores de un Estado, ni las aguas archipielgicas de un
Estado y est abierta a TODOS los Estados sean ribereos o sin litoral.
La Zona: Son los fondos marinos y ocenicos y su subsuelo fuera de los lmites de
jurisdiccin nacional.

La zona y sus recursos son patrimonios de la humanidad y ningn

Estado podr ejercer soberana. No forma parte del espacio martimo de un Estado
I.

Espacio Areo

Al respecto del espacio areo, siete cosas ocupan la atencin de los Estados:
Navegacin Area: Derecho aeronutico: Es el uso del espacio areo con el objeto de
permitir la navegacin de otras naves en el Territorio del Estado soberano.
Telecomunicaciones a larga distancia: Disposiciones que aseguran la garanta y la libertad
de comunicaciones y de trnsito.
Colocacin de Satlite: Los satlites no slo han sido colocados para facilitar las
telecomunicaciones, sino para predecir fenmenos naturales o climatolgicos.
Altura del Espacio Areo: (ref. Convencin sobre Aviacin Civil Internacional): Se
reconoce que los estados partes disfrutan de manera completa y exclusiva de su soberana,
sobre el Espacio areo, situado sobre su Territorio, consagrando el principio del Dominio
Exclusivo del Estado Subyacente sobre su Espacio areo.
Las cinco Libertades:(Ref. Acuerdo de las 5 Libertades):
-El derecho de atravesar el Territorio de los Estados partes sin aterrizar;
-El derecho de aterrizar por motivos no comerciales en el Territorio de los Estados parte;
-El derecho de desembarcar pasajeros, correo y mercancas, embarcadas en el Territorio del
Estado del cual la aeronave posea la nacionalidad.
-El derecho de embarcar pasajeros, correo y mercancas, con destino al T. Del E. Del cual la
aeronave posea la nacionalidad;
-El derecho de embarcar pasajeros, correo, etc, con destino al T. De cualquier otro E. Parte y
el derecho de desembarcar P., C, y M, de procedencia de T de cualquier otro E. Parte.
Espacio Areo y Espacio Ultraterreste: El espacio Ultraterrestre comienza donde la
atmsfera de la tierra se desvanece, en un vacio entre 80 y 160 km sobre el suelo y es aqu
donde termina el espacio areo o atmosfrico. Su altura no est oficialmente delimitada por
el Convenio.
Espacio Areo segn la ley Guatemalteca: (Ref. Ley de Aviacin Civil en Guatemala): El
Estado de Guatemala, ejerce plena y exclusiva soberana sobre el espacio areo situado
sobre su territorio y aguas territoriales.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

117

Poblacin: (Elemento Previo y Esencial del Estado)

Sin la existencia del elemento humano, perdera su razn de ser el Estado. La Poblacin de
los Estados est constituida por los habitantes que residen en forma permanente en su
Territorio.
Nacionalidad: Es el estatus de una persona fsica que est ligada a un Estado por lazos de
fidelidad. Es el lazo jurdico y poltico de carcter permanente, que vincula un individuo a un
Estado.
La nacionalidad puede ser:
Originaria: Cuando resulta del nacimiento.
Adquirida: Cuando proviene del cambio de la nacionalidad por otra.
Sistemas que rigen la nacionalidad:
Ius Sanguinis: Es la filiacin la que determina la nacionalidad, es derecho sobre los lazos
consanguneos.
Ius Soli: La nacionalidad de la persona se determina por el lugar de su nacimiento.
Sistema Mixto: Combina la filiacin con el lugar de Nacimiento.
Apatrida: Es toda aquella persona que carece de nacionalidad.

Principios:
-Todo hombre debe tener una nacionalidad
-El hombre es libre de cambiar su nacionalidad
-La naturalizacin puede ser revocada o dejarla sin efecto por el Estado que la otorg
-La nacionalidad implica vinculacin efectiva con el pas del cual es nacional
-A nadie debe privrsele de su nacionalidad.
Pueblos Homogneos: Aquellos que pertenecen a la misma raza, idioma, cultura y religin.
Esto implica el derecho natural de los pueblos homogneos que les permite organizarse
polticamente de manera independiente y de constituir un Estado.
Poder/Soberana: -Dominio que se ejerce sobre la poblacinPODER: El Estado no podra alcanzar sus fines sin la existencia del poder, es decir la
autoridad.

Lo esencial del poder no es el uso de la fuerza, sino la ordenacin de la

colectividad para cumplir sus atribuciones.


El poder Supremo es el que nos manda, y para que este poder no se aleje, no se limite,
evitando as arbitrariedades, se han creado las normas jurdicas por parte del Estado.
Caractersticas:
-El poder del Estado no es absoluto

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

118

-El poder del Estado est determinado en el ordenamiento jurdico, siendo un poder de
derecho
-Es un poder soberano, un poder que est por encima de otro poder
-Es un poder supremo y es denominado soberana o poder soberano
-Es un poder de dominacin, ya que permite hacer uso de la coaccin para que se cumplan
las disposiciones legales.
I.

SOBERANA:

Es el poder supremo del Estado, poder que no est sometido a ningn otro poder, y que tiene
bajo su dominio a todos los otros poderes que puedan existir en esa organizacin poltica.
El poder es una fuerza que est ligada a la soberana, la soberana radica en el pueblo, quien
la delega en sus gobernantes, quienes determinan y constituyen el poder.
Caractersticas:
-La soberana es nica
-Indivisible
-Inalienable: No puede cederse
-Imprescriptible: No deja de tener vigencia por el transcurso del tiempo.
-Perpetua
-Es un poder Absoluto
-Es un poder Supremo legalmente establecido.
SUJETO DE LA SOBERANA: EL ESTADO.
Soberana y Derecho: El Estado como persona jurdica, solo puede existir en el derecho. La
soberana tambin se encuentra sometida al Derecho, ya que la soberana significa la
existencia de un poder supremo, que tiene sentido hacia el Bien Comn Pblico Temporal,
que justifica la Soberana del Estado, determina su sentido y su lmite.
El Estado es una institucin de competencia limitada por su finalidad, por lo que la soberana
solo puede existir dentro de estos limites.
Gobierno y Administracin: El organismo Ejecutivo realiza una doble funcin: a) de tipo
Poltico, y b) De tipo Administrativo
Los actos de gobierno tienden a la direccin de la administracin.

El gobierno formula

mandato para la conservacin del Estado y para el logro de sus fines.


La administracin organiza los servicios pblicos destinados a ayudar a los particulares a
obtener el Bien Pblico.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

LA

SOBERANA

RADICA

EN

EL

PUEBLO,

QUIEN

119

LA

DELEGA

SUS

REPRESENTANTES. (Art. 141 Constitucin)


Ordenamiento Jurdico: Es el conjunto de normas jurdicas vigentes y positivas que se
relacionan entre s, que estn escalonadas o jerarquizadas y que rigen en cada momento la
vida del ser humano y de las instituciones de todas clases dentro de una nacin determinada.
Fin Comn o Bien Comn: El Estado persigue el desarrollo de la sociedad con el propsito
de lograr un fin comn, siendo el bienestar de sus habitantes, su progreso y el aseguramiento
de la paz dentro del ordenamiento jurdico.
El bien comn es el valor primordial del Derecho, cuyos medios de realizacin estriban en la
Paz y en la Justicia.
Es la suma de aquellas condiciones de la vida social mediante las cuales las personas pueden
conseguir con mayor plenitud y facilidad su propia perfeccin. Es el conjunto de aquellas
condiciones con las cuales los seres humanos, las familias y las asociaciones pueden lograr
ms plena y fcilmente su perfeccin. (Ref. Art. 1 Consti.)
Es el conjunto de elementos materiales y morales que coordinan la accin de los individuos,
reunidos en sociedad, procurando la felicidad temporal colectiva, sin daar los derechos de la
persona.
28.FORMAS DE GOBIERNO
I.

CLASIFICACIONES TRADICIONALES

POR SU FORMA DE ESTADO


Estado Simple o Unitario
Es la forma de gobierno adoptado por la mayora de Estados y es aquel en que la soberana
se ejercita de manera directa sobre un solo pueblo que est habitando un mismo territorio y
que adems posee un solo centro de impulsin poltica y administrativa, dando lugar a:

A.

Centralizacin Poltica: La actividad pblica corresponde a rganos, cuya

competencia se extiende a todo el territorio nacional.

B.

Centralizacin Administrativa: Cuando el rgano superior mantiene la direccin y

control sobre todos los rganos que integran la administracin.

C.

Descentralizacin: Cuando las funciones del Estado son cumplidas por rganos

con competencia limitada.

Todos los individuos obedecen a una sola autoridad y viven bajo un solo rgimen
constitucional.
Estado Compuesto
Es aquella forma de gobierno en la que aparecen unidos de una u otra forma dos o ms
Estados, sea por vnculos polticos nacionales o internacionales.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
A.

120

Estado Federal: Es una asociacin de Estas en la cual los miembros estn

sometidos en ciertos aspectos a un poder y control nico, pero conserva su propia autonoma,
para el ejercicio de determinadas actividades internas de carcter administrativo o poltico.

B.

Confederacin de Estados: Es una asociacin de carcter internacional,

permanente y orgnicamente constituida.

Sus miembros conservan su plena soberana.

Nace de un tratado y en ningn caso constituye un nuevo estado.

C.

Unin Personal: Tiene rasgos histricos. El poder est en manos del mismo

soberano. Cada estado miembro conserva su organizacin administrativa y su legislacin. Es


una asociacin transitoria y permanente. Se rigen por disposiciones de sucesin (monarca), y
su disolucin ocurre por la muerte del monarca comn.

D.

Estado Sui Gneris: Es aquella forma de gobierno que tiene un gnero propio,

debido a su integracin. Ejs. Organizacin de las Naciones Unidas, OTAN. O Estado del
Vaticano, en donde el Papa que es considerado el Jefe Supremo de la Iglesia Catlica, es al
mismo tiempo Jefe del Estado de la Ciudad del Vaticano (Surge por celebracin de tratado de
Letrn, es un Estado Monrquico, absoluto, patrimonial y electivo)
POR SUS SISTEMAS DE GOBIERNO
Son utilizadas para designar al conjunto de poderes pblicos o sea los rganos a los que se le
atribuye el ejercicio supremo de la soberana.
1. Monarqua: Esta es hereditaria y Vitalicia. Es el gobierno de uno y es el smbolo de la
unidad.

Clases:

a)Monarqua Absoluta: El monarca ocupa una posicin superior a la

Constitucin y es el nico titular de la soberana. B)Monarqua Constitucional: El monarca est


sometido a la constitucin y le acompaan otros rganos a quienes tambin les corresponde el
ejercicio de la Soberana.

I.
II.

Monarqua Constitucional Pura: El monarca ejerce directamente la soberana.


Monarqua Constitucional Parlamentaria: El parlamento con los Ministros ejercen

la soberana.

2. Repblica: Esta es Electiva y Temporal. Existen o pueden existir una jefatura encargada a
una persona o a varias, siendo el resultado de una eleccin. El ejercicio del poder est directo
o indirectamente en el pueblo, quien lo delega en sus gobernantes. Clases:

I.
II.

Repblica Directa: La poblacin participa directamente en las funciones estatales;


Repblica Indirecta: El pueblo es soberano y el ejercicio de la soberana lo delega

en los gobernantes, a travs del sufragio.

3. Parlamentario o de Gabinete: Sistema de gobierno mediante la cual el ejecutivo est


dividido en dos elementos: a) Jefe de Estado: y b) Jefe de Gobierno, quien es responsable
junto con el gabinete ante el parlamento, el cual tiene facultades para revocar su mandato.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

121

4. Presidencial: Este sistema confiere al Presidente de la Repblica gran libertad de accin y


poder decisorio virtual por lo que los ministros, no pueden ser removidos ni censurados por el
legislativo y dependen exclusivamente del Presidente.
5. Convencional o de Asamblea: En este sistema se da la preeminencia del legislativo sobre
el gobierno, es decir, la Asamblea absorbe la totalidad de las funciones que le corresponden al
Ejecutivo.

El gobernante o gobernantes estarn a merced de la Asamblea tanto en su

nombramiento como en su remocin.


I.

DISTRIBUCIN Y CONCENTRACIN DEL PODER (FALTA)

29. EL ESTADO DE GUATEMALA


I.

Estructura (FALTA)

I.

Forma de Gobierno

Guatemala es un Estado libre, independiente y soberano, organizado para garantizar a sus


habitantes el goce de sus derechos y de sus libertades. Su sistema de Gobierno es
republicano, democrtico y representativo.

I.

Soberana

La soberana radica en el pueblo quien la delega, para su ejercicio, en los Organismos


Legislativo, Ejecutivo y Judicial. La subordinacin entre los mismos, es prohibida. El Estado
ejerce plena soberana, sobre:
I.

El territorio nacional integrado por su suelo, subsuelo, aguas interiores, el mar

territorial en la extensin que fija la ley y el espacio areo que se extiende sobre los mismos
II.

La zona contigua del mar adyacente al mar territorial, para el ejercicio de

determinadas actividades reconocidas por el derecho internacional; y


III.

Los recursos naturales y vivos del lecho y subsuelo marinos y los existentes en las

aguas adyacentes a las costas fuera del mar territorial, que constituyen la zona econmica
exclusiva, en la extensin que fija la ley, conforme la prctica internacional.

I.

Territorio

El territorio nacional consta de un rea de 108,889 kilmetros cuadrados, y est integrado por
su suelo, subsuelo, aguas interiores, el mar territorial en la extensin que fija la ley y el
espacio areo que se extiende sobre los mismos.
Reservas territoriales del Estado. El Estado se reserva el dominio de una faja terrestre de
tres kilmetros a lo largo de los ocanos, contados a partir de la lnea superior de las mareas;
de doscientos metros alrededor de las orillas de los lagos; de cien metros a cada lado de las
riberas de los ros navegables; de cincuenta metros alrededor de las fuentes y manantiales

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

122

donde nazcan las aguas que surtan a las poblaciones. Se exceptan de las expresadas
reservas:
-Los inmuebles situados en zonas urbanas; y
-Los bienes sobre los que existen derechos inscritos en el Registro de la Propiedad, con
anterioridad al primero de marzo de mil novecientos cincuenta y seis. Los extranjeros
necesitarn autorizacin del ejecutivo, para adquirir en propiedad, inmuebles comprendidos en
las excepciones de los dos incisos anteriores. Cuando se trate de propiedades declaradas
como monumento nacional o cuando se ubiquen en conjuntos monumentales, el Estado
tendr derecho preferencial en toda enajenacin.
Limitaciones en las fajas fronterizas. Slo los guatemaltecos de origen, o las sociedades
cuyos miembros tengan las mismas calidades, podrn ser propietarios o poseedores de
inmuebles situados en la faja de quince kilmetros de ancho a lo largo de las fronteras,
medidos desde la lnea divisoria. Se exceptan los bienes urbanos y los derechos inscritos con
anterioridad al primero de marzo de mil novecientos cincuenta y seis.

I.

Idioma oficial

El idioma oficial de Guatemala es el espaol. Las lenguas vernculas, forman parte del
patrimonio cultural de la Nacin.( Ref. art. 143 Constitucin).

Son idiomas oficiales del

Estado: El Espaol para todo el territorio nacional y los idiomas indgenas que establezca la
ley, fijando su mbito de aplicacin material de acuerdo a criterios tcnicos, lingsticos y
territoriales.
El Proyecto de reformas Constitucionales de Guatemala no aprobadas por el Referndum de
1999, establecan: Son idiomas oficiales del Estado: El Espaol para todo el territorio
nacional y los idiomas indgenas que establezca la ley, fijando su mbito de aplicacin
material de acuerdo a criterios tcnicos, lingsticos y territoriales.
El Estado reconoce, respeta y promueve los siguientes idiomas indgenas: Achi', Akateko,
Awakateko, Chalchiteko, Ch'orti', Chuj, Itz, Ixil, Popti', Kaqchikel, K'iche', Mam, Mopan,
Poqoman, Poqomchi, Q'anjob'al, Q'eqchi', Sakapulteko, Sipakapense, Tekiteko, Tz'utujil,
Uspanteko, Garifuna y Xinka.

I.

Nacionalidad: (Ref. Elementos del Estado, Poblacin)

Nuestra Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, reconoce la nacionalidad, y


establece en los artculos del 144 al 146 las diferentes clases de Nacionalidad
respectivamente:

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

123

Nacionalidad de Origen: Son guatemaltecos de origen, los nacidos en el territorio de la


Repblica de Guatemala, naves y aeronaves guatemaltecas y los hijos de padre o madre
guatemaltecos, nacidos en el extranjero. Se exceptan los hijos de funcionarios diplomticos y
de quienes ejerzan cargos legalmente equiparados. A ningn guatemalteco de origen, puede
privrsele de su nacionalidad.
Nacionalidad de Centroamericanos: Tambin se consideran guatemaltecos de origen, a los
nacionales por nacimiento, de las repblicas que constituyeron la Federacin de
Centroamrica, si adquieren domicilio en Guatemala y manifestar en ante autoridad
competente, su deseo de ser guatemaltecos. En ese caso podrn conservar su nacionalidad
de origen, sin perjuicio de lo que se establezca en tratados o convenios centroamericanos.
Naturalizacin Son guatemaltecos, quienes obtengan su naturalizacin, de conformidad con
la ley. Los guatemaltecos naturalizados, tienen los mismos derechos que los de origen, salvo
las limitaciones que establece la Constitucin.
I.

Ciudadana

Es una institucin que habilita para el ejercicio de todos los derechos polticos y comporta
deberes y responsabilidades hacia el Estado, sin embargo, se puede ostentar la ciudadana de
un pas, sin tener todos los derechos polticos. (Ref. Artculo 147 Consti.) Son ciudadanos los
guatemaltecos mayores de dieciocho aos de edad. Los ciudadanos no tendrn ms
limitaciones, que las que establecen la Constitucin y la ley, especficamente en el Cdigo
Civil (Ref. Artculo 8 en adelante).
Por otra parte el artculo 135 de la Constitucin establece: Son derechos y deberes de los
guatemaltecos, adems de los consignados en otras normas de la Constitucin y leyes de la
Repblica, los siguientes:
-Servir y defender a la Patria;
-Cumplir y velar, porque se cumpla la Constitucin de la Repblica
-Trabajar por el desarrollo cvico, cultural, moral, econmico y social de los guatemaltecos;
-Contribuir a los gastos pblicos, en la forma prescrita por la ley;
-Obedecer las leyes;
-Guardar el debido respeto a las autoridades; y
-Prestar servicio militar y social, de acuerdo con la ley
I.

Relaciones internacionales (Ref. Arts.149-151)

Guatemala normar sus relaciones con otros Estados, de conformidad con los principios,
reglas y prcticas internacionales con el propsito de contribuir al mantenimiento de la paz y la
libertad, al respeto y defensa de los derechos humanos, al fortalecimiento de los procesos
democrticos e instituciones internacionales que garanticen el beneficio mutuo y equitativo
entre los Estados.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

124

Guatemala, como parte de la comunidad centroamericana, mantendr y cultivar relaciones


de cooperacin y solidaridad con los dems Estados que formaron la Federacin de
Centroamrica; deber adoptar las medidas adecuadas para llevar a la prctica, en forma
parcial o total, la unin poltica o econmica de Centroamrica. Las autoridades competentes
estn obligadas a fortalecer la integracin econmica centroamericana sobre bases de
equidad.
El Estado mantendr relaciones de amistad, solidaridad y cooperacin con aquellos Estados,
cuyo desarrollo econmico, social y cultural, sea anlogo al de Guatemala, con el propsito de
encontrar soluciones apropiadas a sus problemas comunes y de formular conjuntamente,
polticas tendientes al progreso de las naciones respectivas.
30. EL PODER PBLICO
I.

ORIGEN, CONCEPTO Y EJERCICIO

Manuel Ossorio escribe que "La potestad inherente al Estado y que autoriza para regir, segn
reglas obligatorias, la convivencia de cuantos residen en territorio sujeto a sus facultad
polticas y administrativas" constituye lo que es el poder pblico, y con otras palabras agrega
que est representado por "Cada uno de los Poderes fundamentales del Estado. Guillermo
Cabanellas dice al respecto: "Poder Pblico es la Facultad consubstancial con el Estado que
le permite dictar normas obligatorias que regulen la convivencia social de las personas que
por vnculos personales o situacin territorial se encuentran dentro de su jurisdiccin
legislativa o reglamentaria". Este jurisconsulto tambin nos refiere a los poderes del Estado
como si ambas frases se consideraren sinnimas. Y Luis Snchez Agesta manifiesta que
"Este poder poltico institucionalizado, como hemos indicado, se regula por el Derecho
(Derecho Constitucional) que determina quin, cmo y con qu limites ha de ser ejercido."
El Poder Pblico es considerado como competencia, imperativo jurdico y medio para
realizar el fin fundamental del Estado, El Bien Comn.
- Como competencia: porque se distribuye en tres funciones principales: Legislativa,
Ejecutiva y Judicial.
El poder Pblico no equivale o no es lo mismo que Estado, ni debe confundirse con el
concepto de Estado, es decir el Estado cuenta con un poder Pblico, que es parte del mismo,
el Estado es el Continente y el poder pblico el Contenido.
- Es Imperativo Jurdico:

Son los mandatos previstos en la normas jurdicas. El poder

pblico implica la facultad de crear el Derecho, definirlo en normas jurdicas y aplicarlo


unilateralmente, sin previa consulta, empleando la coaccin si es necesario.
El Poder Pblico es un conjunto de competencias constitucionales o de competencias
reconocidas por la Constitucin, que sirven para garantizar el propio orden jurdico.
- Es un Medio: Es el instrumento adecuado para realizar los fines fundamentales del Estado
en especial del Bien Comn o Inters Pblico

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

125

La Constitucin guatemalteca, en el ttulo IV, captulo I nos ilustra sobre el ejercicio del poder
pblico y establece que el Poder proviene del pueblo, pero agrega que ese ejercicio est
sujeto a limitaciones que seala la carta magna y la ley, y que ninguna persona, sector del
pueblo, fuerza armada o poltica puede arrogarse esa facultad. En otra parte, nuestra
constitucin se ha referido a la soberana que radica en el pueblo, y deja bien claro que la
deposita en los Organismo Legislativo, Ejecutivo y Judicial. Como podemos apreciar, en
ningn momento dicha constitucin emplea el vocablo pode para identificar a esos rganos; lo
que ha hecho es englobarlo en la frase poder pblico y, segn estimamos, estara ajustndose
al criterio de que no hay divisin de poderes porque el poder del Estado es uno, sino
enseamos que se trata de funciones estatales propiamente dichas, tal y como lo veremos en
los prrafos siguientes, en los que pondremos atencin a los denominados poderes
constituidos, segn la doctrina, porque fueron creados por el poder constituyente que ejerce la
Asamblea Nacional Constituyente al emitir aquella constitucin.
Teora de la representacin: Las notas del tema anterior, estn identificadas con el sistema
democrtico, en el cual se producen elecciones libres y peridicas, pluralidad de partidos
polticos, diversas corrientes de opinin con libertad de expresin y otras figuras que hemos
identificado al estudiar el constitucionalismo. Este sistema, de acuerdo con el criterio que
sostienen muchsimos tratadistas sobre derecho poltico, es el nico que evita que el poder
poltico sea arbitrario y que se respeten las libertades individuales. Por lo tanto, es la puerta
por la que ingresa el individuo hbil para participar en poltica y es completamente libre de
manifestarse por medio de los procesos electorales. Es decir, que el hombre acta a travs de
representantes, a quienes encomienda por mandato, vertido a travs del voto, que se dedique
al ejercicio de las funciones pblicas en virtud que el mismo no puede hacerlo, toda vez que
forma parte de una multitud a la que le es imposible gobernarse a s misma. Aparece
entonces, la teora de la representacin cuyo nacimiento dej atrs a la democracia antigua en
la que las elecciones no tenan ninguna importancia. A ese respecto, Jaime Vidal Perdomo
escribe que "En el curso del siglo XVIII apunt el fenmeno de asimilacin de democracia y
eleccin, en la filosofa poltica de la poca, ante la imposibilidad del ejercicio del gobierno
directo y como corolario inmediato de las teoras representativas. En el siglo XIX buena parte
de la lucha repos en la extensin del sufragio, expresin del proceso de democratizacin del
Estado que se anhelaba."
En nuestra constitucin, al referirse al Estado de Guatemala y su sistema de gobierno, est
escrito que es republicano, democrtico y representativo, conceptos con los cuales est en
concordancia con la doctrina moderna, pues lo republicano significa que se opone a lo
monrquico, lo democrtico a lo autocrtico y lo representativo se opone al papel que el
ciudadano

desempeaba en la democracia antigua, al dedicarse personalmente a tomar

decisiones directas, con relacin a los negocios pblicos.


I.

imperio de la Ley

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

126

El "imperio de la ley" constituye la nota primaria y fundamental del Estado de Derecho (Rule
of Law). En el contexto ideolgico-poltico en que tiene sentido y aplicabilidad la nocin del
Estado de Derecho, es decir, en el contexto que arranca del liberalismo y culmina en la
democracia y el socialismo, por ley debe entenderse la formalmente creada por el rgano
popular representativo (Parlamento o Asamblea Nacional) como expresin de la voluntad
general. En el Estado de Derecho la ley es la concretizacin racional de la voluntad popular,
manifestada, con las posibles intervenciones del ejecutivo a que despus aludiremos, a travs
de un rgano de representacin popular libremente elegido- La ley ordinaria se conexiona y
subordina a la ley fundamental (Constitucin) y el control de constitucionalidad de las leyes
asegura precisamente esa conexin y subordinacin.
Para evitar posibles confusiones de otro tipo conviene hacer quiz la siguiente precisin: con
la anterior afirmacin (ley como expresin de la voluntad general) no se quiere decir, claro
est, que slo sea Derecho (y ley) el derivado de esa legitimidad liberal y despus
democrtica; en modo alguno. Tambin es Derecho (y ley) el derivado no de la voluntad
general, sino de la posible voluntad individual de un dictador o de un monarca absoluto que,
de hecho, logra dar vigencia social a la normatividad por l creada. Todo Derecho positivo es
Derecho, tanto el que procede de un Parlamento, democrticamente elegido, como el que
deriva de una decisin personal de un dictador que se hace obedecer, aunque no
consideremos, por supuesto, igualmente legitimado (justificado) uno y otro.
Hecha esta aclaracin sobre el concepto del Derecho, aparece manifiesto que no todo
"imperio de la ley" es ya, por ello, Estado de Derecho: que no hay tal si la ley proviene de una
voluntad individual absoluta y no de una asamblea de representacin popular libremente
elegida. Es decir, que no hay Estado de Derecho si la ley no es expresin de la voluntad
general, o admitmoslo de lo que, en cada momento, ms se acerca a la verdadera
voluntad general.
Algunas veces, sacndolo totalmente de su contexto, se ha querido aprovechar
interesadamente el prestigio de la frmula "imperio de la ley", sacralizando sta en pro de la
conservacin inamovible y la defensa a toda costa de un orden y de una legalidad autoritaria,
de una legalidad nada democrtica, donde la ley se dicta sin suficiente participacin popular, y
donde se olvidan las otras exigencias del Estado de Derecho. En este contexto autoritario
"imperio de la ley" no significa ni ms ni menos que "imperio de la voluntad absoluta del
ejecutivo incontrolado", nunca "imperio del legislativo de representacin popular".
Se dir, y con razn, que el Estado liberal no cumpla sino muy parcial y formalmente esa
condicin (la ley, ms que expresin de la voluntad general, era expresin de la voluntad de la
burguesa) y algo similar podra decirse de otras condiciones como, por ejemplo, respecto de
la proteccin efectiva material de los derechos fundamentales. Esto es cierto, y ello es lo que

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

127

justifica precisamente ese paso que en los tiempos actuales se ha dado hacia el Estado social
de Derecho, y el que
I.

Funcin Pblica:

Los Funcionarios son depositarios de la autoridad, responsables legalmente por su conducta


oficial, sujetos a la ley y jams superiores a ella. (Principio de legalidad Administrativa, Ref.
art. 154 Const.)
Los funcionarios y empleados pblicos estn al servicio del Estado y no de partido poltico
alguno.
La funcin publica no es delegable, excepto en los casos sealados por la ley, y no podr
ejercerse sin prestar previamente juramento de fidelidad a la Constitucin.
I.

Responsabilidad por Infraccin de la Ley:

Los funcionarios y los empleados pblicos actan unilateralmente imponiendo sus decisiones
dentro del marco de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala y las leyes, pero
actan limitadamente. Los particulares tienen el deber de obediencia pero tambin el derecho
de afirmar la juricidad y de reclamar por cuanto dao y perjuicio la actuacin unilateral
indicada.
Nuestra Constitucin Poltica de la Repblica establece al respecto en su artculo 155:
Cuando un dignatario, funcionario o trabajador del Estado, en el ejercicio de su cargo, infrinja
la ley en perjuicio de particulares, el Estado o la institucin estatal a quien sirva, ser
solidariamente responsable por los daos y perjuicios que se causaren.
La responsabilidad civil de los funcionarios y empleados pblicos podr deducirse mientras no
se hubiere consumado la prescripcin, cuyo trmino ser de veinte aos.
La responsabilidad criminal se extingue, en este caso, por el transcurso del doble del tiempo
sealado por la ley para la prescripcin de la pena.
Ni los guatemaltecos ni los extranjeros, podrn reclamar al Estado, indemnizacin por daos o
perjuicios causados por movimientos armados o disturbios civiles.
I.

NO

OBLIGATORIEDAD

DE

RDENES

ILEGALES

(REF.

ART.

156

CONSTITUCION)
Ningn funcionario o empleado pblico, civil o militar, est obligado a cumplir rdenes
manifiestamente ilegales o que impliquen la comisin de un delito.

31. RGANOS DEL ESTADO. Organismo Legislativo

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
*Concepto : rgano del Estado que tiene a su cargo esencialmente la funcin de
legislar. El poder legislativo tiene naturaleza eminentemente poltica, as como la
funcin creadora del derecho que les corresponde.
* Funcin legislativa y Justificacin de la funcin legislativa
Segn Duguit, la Funcin Legislativa es la que permite al Estado formular el
derecho objetivo o regla de derecho; hacer la ley, que se impone a todos,
gobernantes y gobernados, porque obliga a todos por igual. O como lo ha
expresado Luis Snchez Agesta, al considerar que son reglas preceptivas o
decisiones de autoridad que obedecemos todos porque nos obligan, nos prohiben
o nos permiten hacer algo Con tales argumentos, vamos a recordar la conocida
divisin que se hace de la funcin legislativa en ordinaria y extraordinaria,
recayendo en manos del Congreso de la Repblica la primera y en las de la
Asamblea Nacional Constituyente la segunda.
Como caracterstica esencial de la funcin legislativa Manuel Ossorio escribe
que nicamente existe en los Estados de Derecho, es decir, en las democracias,
ya que en los gobiernos antidemocrticos, ya fueren autocrticos, totalitarios
o de facto, no se tolera existencia.
De la funcin legislativa, con rasgos de definicin, Ferrero Rebagliati dice que
"Mediante la legislacin, el Estado instituye el ordenamiento jurdico que regula
su organizacin y su accin, as como la vida social". Por su lado. Naranja Mesa
define con mayor amplitud dicha funcin, pues contempla tres criterios distintos.
En primer lugar, explica que hay un punto de yista orgnico, porque hay un poder
legislativo y si esta afirmacin fuere realmente correcta, habra que precisar "si la
indivisin de poderes correspondiera exactamente a la separacin de funciones",
lo que no ocurre porque en algunas circunstancias a este poder se le atribuyen
funciones de orden administrativo. En segundo lugar, anota que hay un criterio
formal, y en este caso aquella funcin "es la actividad estatal manifestada
conforme al .proceso establecido para la sancin de las leyes", cuyas
consecuencias fijan lo eficaz del acto jurdico llamado ley y que se ajusta a las
pautas del Derecho Constitucional. Y por ltimo, expresa que hay un criterio
material, de donde resulta que "la funcin legislativa es la actividad estatal que
tiene por objeto la creacin de normas jurdicas generales o, en otras palabras, la
de hacer las leyes..."

*Composicin del organismo legislativo


La organizacin pblica Organismo Legislativo es la creacin de la Constitucin
Poltica, artculo 141. Se regula en la Constitucin en los artculo 157 al 181 y

128

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

129

especialmente en la Ley Orgnica del Organismo Legislativo. En el interior del


Organismo Legislativo funcionan diversas organizaciones, entre ellas, el Pleno
del Congreso (diputados). La Junta Directiva, la Presidencia del Congreso, la
Secretara del Congreso, la Comisin Permanente, la Comisin de Derechos
Humanos,

las

Comisiones Ordinarias,

especficas y los bloques legislativos.

las

comisiones extraordinarias

La Junta Directiva, Presidencia y

Secretara ejercen funciones administrativas y permanentes.


* UNICAMERALISMO
Sostiene que el poder legislativo se ejerce por una sola cmara llamada de
diputados o representantes; y
* BICAMERALISMO
Que sostiene el criterio vinculado con dos cmaras distintas en cuanto a sus
miembros y en cuanto a sus funciones: esto quiere decir que hay senadores y
diputados. Los primeros integran la cmara alta y los segundos la cmara baja.
Las ventajas y los inconvenientes de uno y otro sistema, han sido fuente de
discusin en la doctrina, sin embargo, ha prevalecido en la mayora de
constituciones el que se refiere a la bicameralidad, por estimarse que el senado o
cmara alta sirve de contrapeso al mayor impulso de la cmara baja o de
diputados. Snchez Agesta, al escribir sobre el bicameralismo, dice que se funda
en que la cmara de senadores tiene una representacin diversa con carcter
nobiliario, corporativo o federativo, o es slo una cmara de reflexin debido a la
mayor edad de sus miembros o por una mayor calificacin poltica y que, en todo
caso, permite una doble deliberacin.
* INDEPENDENCIA DE LA FUNCIN LEGISLATIVA (FALTA)
* LA ASAMBLEA NACIONAL CONSTITUYENTE
Una Asamblea Constituyente es una corporacin especialmente integrada para elaborar un
texto constitucional para un Estado en Formacin, para reemplazar una Constitucin ya
existente, o para introducirle a la vigente modificaciones sustanciales, bsicamente en cuanto
a la forma del Estado, al sistema de gobierno o al rgimen poltico. En los ltimos dos casos,
esto ocurre cuando el ordenamiento jurdico-poltico se encuentra quebrantado, o su vigencia
a sido interrumpida por obra de una grave conmocin interna, un golpe de Estado, una
revolucin triunfante o una guerra civil.
No se trata de una institucin de carcter permanente sino eminentemente transitorio y
circunstancial: su duracin no puede ir ms all del tiempo estrictamente necesario para el
cumplimiento de su objetivo.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

130

* DELEGACIN DE LA FUNCIN LEGISLATIVA


Como se ha sealado la complejidad que caracteriza el funcionamiento del Estado moderno
se ha hecho necesario asignarle a la rama ejecutiva del poder, particularmente a su cabeza, el
Gobierno, el cumplimiento de determinadas funciones propiamente legislativas, ampliando as
considerablemente su radio de accin. Por ello en casi todas las constituciones se encuentran
consagradas expresamente normas que le confieren al ejecutivo el ejercicio de funciones
legislativas.
Entre estas delegaciones se destacan algunas de fondo;

I.

funcin colegisladora del Gobierno, es decir, la facultad reconocida a este de

presentar, a travs de los ministros, proyectos de ley al Parlamento, facultad que en muchos
casos va ms lejos; se le otorga al ejecutivo la iniciativa exclusiva en la presentacin de
ciertos proyectos de ley, como son los relativos al presupuesto de rentas y gastos, a los planes
y programas de desarrollo econmico y, en general, al gasto pblico.

I.

Tambin figuran entre estas, las llamadas Facultades Extraordinarias que el

parlamento puede conferir al gobierno, -generalmente con carcter temporal y con fines
especficos-, a travs de las cuales el Gobierno puede dictar decretos con fuerza de ley,
supliendo as el propio legislador ordinario. Adems est la facultad concedida al Jefe de
Estado, sobre todo en sistema de gobierno presidencial, de objetar por inconveniencia o por
inconstitucionalidad los proyectos de ley aprobados por el Parlamento y sometidos a su
sancin.

I.

En esta categora se incluyen tambin la facultad concedida al ejecutivo de solicitar

trmite de urgencia al estudio, por parte del Parlamento, de determinados proyectos, la de


convocar al Parlamento a sesiones extraordinarias destinadas a la evacuacin de los
proyectos que el Gobierno considere necesarios, y la potestad reglamentaria de las leyes
conferidas al ejecutivo, la cual, por s sola implica una vasta incursin de parte de este en la
funcin legislativa.

I.

Funciones de Carcter Formal: Estas son asignadas al ejecutivo dentro de la

funcin legislativa, como son la concurrencia del propio Jefe de Estado a la instalacin y
clausura de las cmaras legislativas, oportunidad que se le brinda para exponer ante ellas sus
ideas sobre la marcha del Estado y, concretamente, sobre la labor del legislador y sus
relaciones de Gobierno.

I.

Casos Excepcionales: Habra que agregar dentro de las funciones legislativas, los

casos en que el ejecutivo queda investido de poderes excepcionales, como ocurre en los

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

131

casos de estado de sitio o, en general, bajo los regmenes de crisis previstos en las
Constituciones Modernas.
32. CONGRESO DE LA REPBLICA DE GUATEMALA
POTESTAD
La potestad legislativa corresponde con exclusividad al Congreso de la
Repblica, compuesto por diputados electos directamente por el pueblo en
sufragio universal y secreto, por el sistema de distritos electorales y lista
nacional, para un perodo de cuatro aos pudiendo ser reelectos.
INTEGRACIN
Cada uno de los departamentos de la Repblica, constituye un distrito electoral.
El municipio de Guatemala forma el distrito central, y los otros municipios del
departamento de Guatemala constituyen el distrito de Guatemala. Por cada
distrito electoral deber elegirse como mnimo un diputado. La ley establece el
nmero de diputados que correspondan a cada distrito en proporcin a la
poblacin. Un nmero equivalente al veinticinco por ciento de diputados
distritales ser electo directamente como diputados por lista nacional.
En caso de falta definitiva de un diputado se declarar vacante el cargo. Las
vacantes se llenarn, segn el caso, llamando al postulante que aparezca en la
respectiva nmina distrital o lista nacional a continuacin del ltimo cargo
adjudicado.

QURUM
Las resoluciones del Congreso, deben tomarse con el voto favorable de la mayora absoluta
de los miembros que lo integran, salvo los casos en que la ley exija un nmero especial.
El veinticinco por ciento de diputados o ms tiene derecho a pedir a la Comisin Permanente
la convocatoria del Congreso por razones suficientes de necesidad o conveniencia pblica. Si
la solicitare por lo menos la mitad ms uno del total de diputados, la comisin permanente
deber proceder inmediatamente a su convocatoria

SESIONES
El perodo anual de sesiones del congreso se inicia el catorce de enero de cada
ao, sin necesidad de convocatoria. El congreso se reunir en sesiones
ordinarias del catorce de enero al quince de mayo y del uno de agosto al treinta
de noviembre de cada ao. Se reunir en sesiones extraordinarias cuando sea
convocado por la Comisin Permanente o por el Organismo Ejecutivo para
conocer los asuntos que motivaron la convocatoria. Podr conocer de otras

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

132

materias con el voto favorable de la mayora absoluta del total de diputados que
lo integran. El veinticinco por ciento de diputados o ms tiene derecho a pedir a
la Comisin Permanente la convocatoria del Congreso por razones suficientes de
necesidad o conveniencia pblica. Si la solicitare por lo menos la mitad ms uno
del total de diputados, la comisin permanente deber proceder inmediatamente
a su convocatoria.
MAYORA PARA LAS RESOLUCIONES
Las resoluciones del Congreso, deben tomarse con el voto favorable de la mayora absoluta de
los miembros que lo integran, salvo los casos en que la ley exija un nmero especial.
AUTORIZACIN A DIPUTADOS PARA DESEMPEAR OTRO CARGO
Los diputados pueden desempear el cargo de ministro o funcionario de Estado o
de cualquier otra entidad descentralizada o autnoma. En estos casos deber
concedrseles permiso por el tiempo que duren en sus funciones ejecutivas. En
su ausencia temporal, ser sustituido por el diputado suplente que corresponda.
PRERROGATIVAS DE LOS DIPUTADOS
Los diputados son representantes del pueblo y dignatarios de la Nacin; como
garanta para el ejercicio de sus funciones gozarn, desde el da que se les
declare electos, de las siguiente prerrogativas:
I.

Inmunidad personal para no ser detenidos ni juzgados, si la Corte

Suprema de Justicia, no declara previamente que ha lugar a formacin de


causa, despus de conocer el informe del juez pesquisidor que deber nombrar
para el efecto. Se excepta el caso de flagrante delito en que el diputado
sindicado deber ser puesto inmediatamente a disposicin de la Junta Directiva
o Comisin Permanente del Congreso para los efectos del antejuicio
correspondiente.
II.

Irresponsabilidad por sus opiniones, por su iniciativa y por la manera

de tratar los negocios pblicos, en el desempeo de su cargo.


Todas las dependencias del Estado tienen la obligacin de guardar a los
diputados las consideraciones derivadas de su alta investidura. Estas
prerrogativas no autorizan arbitrariedad, exceso de iniciativa personal o
cualquier orden de maniobra tendientes a vulnerar el principio de no reeleccin
para el ejercicio de la Presidencia de la Repblica. Slo el Congreso ser
competente para juzgar y calificar si ha habido arbitrariedad o exceso y para
imponer las sanciones disciplinarias pertinentes.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

133

Hecha la declaracin a que se refiere el inciso uno, los acusados quedan


sujetos a la jurisdiccin de juez competente. Si se les decretare prisin
provisional quedan suspensos en sus funciones en tanto no se revoque el auto
de prisin. En caso de sentencia condenatoria firme, el cargo quedar vacante.

REQUISITOS PARA EL CARGO DE DIPUTADO


Para ser electo diputado se requiere ser guatemalteco de origen y estar en el
ejercicio de sus derechos ciudadanos.
JUNTA DIRECTIVA Y COMISIN PERMANENTE
El Congreso elegir, cada ao, su Junta Directiva. Antes de clausurar el perodo
de sesiones ordinarias elegir la Comisin Permanente, presidida por el
Presidente del Congreso, la cual funcionar mientras el Congreso no est
reunido.

La integracin y las atribuciones del Junta Directiva y de la Comisin

Permanente sern fijadas en la Ley de Rgimen anterior.


PROHIBICIONES Y COMPATIBILIDADES
No pueden ser diputados:
I.

Los funcionarios y empleados de los Organismos Ejecutivo, Judicial y

del Tribunal y Contralora de Cuentas, as como los Magistrados del Tribunal


Supremo Electoral y el director del Registro de Ciudadanos. Quienes
desempeen

funciones

docentes

los

profesionales

al

servicio

de

establecimientos de asistencia social, estn exceptuados de la prohibicin


anterior;
II.

Los contratistas de obras o empresas pblicas que se costeen con

fondos del Estado o del municipio, sus fiadores y los que de resultas de tales
obras o empresas, tengan pendiente reclamaciones de inters propio;
III.

Los parientes del Presidente de la Repblica y los del Vicepresidente

dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad;


IV.

Los que habiendo sido condenados en juicio de cuentas por sentencia

firme, no hubieren solventado sus responsabilidades;


V.

Quienes representen intereses de compaas o personas individuales

que exploten servicios pblicos; y


VI.

Los militares en servicio activo.

Si al tiempo de su eleccin o posteriormente, el electo resultare incluido en


cualquiera de las prohibiciones contenidas en este artculo, se declarar vacante
su puesto, pero si fuera de los comprendidos en los literales a) y e) podr optar
entre el ejercicio de esas funciones o el cargo de diputado. Es nula la eleccin de
diputado que recayere en funcionario que ejerza jurisdiccin en el distrito

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
electoral que lo postula, o la hubiere ejercido tres meses antes de la fecha en que
se haya convocado a la eleccin.
El cargo de diputado es compatible con el desempeo de misiones diplomticas
temporales o especiales y con la representacin de Guatemala en congresos
internacionales.
ATRIBUCIONES
Corresponde al Congreso de la Repblica:
a) Abrir y cerrar sus perodos de sesiones;
b) Recibir el juramento de ley al Presidente y Vicepresidente de la Repblica, al
Presidente del Organismo Judicial y darles posesin de sus cargos;
c) Aceptar o no la renuncia del presidente o del Vicepresidente de la Repblica. El
Congreso comprobar la autenticidad de la renuncia respectiva;
d) Dar posesin de la Presidencia de la Repblica, al Vicepresidente en caso de
ausencia absoluta o temporal del Presidente,
e) Conocer con anticipacin, para que los efectos de la sucesin temporal, de la
ausencia del territorio nacional del presidente y vicepresidente de la repblica. En
ningn caso podrn ausentarse simultneamente el Presidente y Vicepresidente.
f) Elegir a los funcionarios que, de conformidad con la Constitucin y la ley, deban
ser designados por el Congreso; aceptarles o no la renuncia y elegir a las
personas que han de sustituirlos;
g) Desconocer al Presidente de la Repblica si, habiendo vencido su perodo
constitucional, contina en el ejercicio del cargo. En tal caso, el Ejrcito pasar
automticamente a depender del Congreso;
h) Declarar si ha lugar o no a formacin de causa contra el Presidente y
Vicepresidente de la Repblica, Presidente y magistrados de la Corte Suprema de
Justicia, del Tribunal Supremo Electoral, y de la Corte de Constitucionalidad,
Ministros, Viceministros de Estado, cuando estn encargados del Despacho,
Secretarios de la Presidencia de la repblica, Subsecretarios que los sustituyan,
Procurador de los Derechos Humanos, Fiscal General y Procurador General de la
Nacin.
Toda resolucin sobre esta materia ha de tomarse con el voto favorable de las dos
terceras partes del nmero total de diputados que integran el congreso
i) Declarar, con el voto de las dos terceras partes del nmero total de diputados
que integran el congreso, la incapacidad fsica o mental del Presidente de la
Repblica para el ejercicio del cargo. La declaratoria debe fundarse en dictamen
previo de una comisin de cinco mdicos, designados por la Junta Directiva del
Colegio respectivo a solicitud del Congreso;
j) Interpelar a los ministros de Estado y conceder condecoraciones propias del
Congreso de la Repblica, a guatemaltecos y extranjeros; y

134

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
k) Todas las dems atribuciones que le asigne la Constitucin y otras leyes.
INTERPELACIONES A MINISTROS
Los ministros de Estado, tienen la obligacin de presentarse al Congreso, a fin de
contestar las interpelaciones que se les formulen por uno o ms diputados. Se
exceptan aquellas que se refieran a asuntos diplomticos u operaciones
pendientes.
Las preguntas bsicas deben comunicarse al ministro o ministros interpelados,
con cuarenta y ocho horas de anticipacin. Ni el Congreso en pleno, ni autoridad
alguna, podr limitar a los diputados al Congreso el derecho de interpelar,
calificar las preguntas o restringirlas.
Cualquier diputado puede hacer las preguntas adicionales que estime pertinentes
relacionadas con el asunto o asuntos que motiven la interpelacin y de sta
podr derivarse el planteamiento de un voto de falta de confianza que deber ser
solicitado por cuatro diputados, por lo menos, y tramitado sin demora, en la
misma sesin o en una de las dos inmediatas siguientes.
EFECTOS DE LA INTERPELACIN
Cuando se planteare la interpelacin de un ministro, ste no podr ausentarse del
pas, ni excusarse de responder en forma alguna.
Si se emitiere voto de falta de confianza a un ministro, aprobado por no menos
de la mayora absoluta del total de diputados al Congreso, el ministro presentar
inmediatamente su dimisin. El Presidente de la Repblica podr aceptarla, pero
si considera en Consejo de Ministros, que el acto o actos censurables al ministro
se ajustan a la conveniencia nacional y a la poltica del gobierno, el interpelado
podr recurrir ante el Congreso dentro de los ocho das a partir de la fecha del
voto de falta de confianza. Si no lo hiciere, se le tendr por separado de su cargo
e inhbil para ejercer el cargo de ministro de Estado por un perodos no menor de
seis meses.
Si el ministro afectado hubiese recurrido ante el Congreso, despus de odas las
explicaciones presentadas y discutido el asunto y ampliada la interpelacin, se
votar sobre la ratificacin de la falta de confianza, cuya aprobacin requerir el
voto afirmativo de las dos terceras partes que integran el total de diputados al
Congreso. Si se ratificara el voto de falta de confianza, se tendr al ministro por
separado de su cargo de inmediato.

135

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
En igual forma, se proceder cuando el voto de falta de confianza se emitiere
contra varios ministros y el nmero no puede exceder de cuatro en cada caso.
ASISTENCIA DE MINISTROS AL CONGRESO
Cuando para el efecto sean invitados, los ministros de estado estn obligados a
asistir a las sesiones del Congreso, de las Comisiones y de los Bloques
Legislativos. No obstante, en todo caso podrn asistir y participar con voz en toda
discusin atinente a materias de su competencia. Podr hacerse representar por
los Viceministros.
Todos los funcionarios y empleados pblicos estn obligados a acudir e informar
al Congreso, cuando ste o sus comisiones lo consideren necesario.

CONVOCATORIA A ELECCIONES POR EL CONGRESO


Es obligacin del Congreso, o en su defecto de la Comisin Permanente,
convocar sin demora a elecciones generales cuando en la fecha indicada por la
ley, el Tribunal Supremo Electoral no lo hubiere hecho.
ATRIBUCIONES ESPECFICAS
a) Calificar las credenciales que extender el Tribunal Supremo Electoral a los
diputados electos;
b) Nombrar y remover a su personal administrativo. Las relaciones del
Organismo Legislativo con su personal administrativo, tcnico y de servicios,
ser regulado por una ley especfica, la cual establecer el rgimen de
clasificacin de sueldos, disciplinario y de despidos;
Las ventajas laborales del personal del Organismo Legislativo, que se hubieren
obtenido por ley, acuerdo interno, resolucin o por costumbre, no podrn ser
disminuidas o tergiversadas;
c) Aceptar o no las renuncias que presentaren sus miembros;
d) Llamar a los diputados suplentes en caso de muerte, renuncia, nulidad de
eleccin, permiso temporal o imposibilidad de concurrir de los propietarios; y
e) Elaborar y aprobar su presupuesto, para ser incluido en el del Estado
OTRAS ATRIBUCIONES (ESTUDIAR EL ART. 171 CONSTI.)
MAYORA CALIFICADA
Aprobar antes de su ratificacin, con el voto de las dos terceras partes del total
de diputados que integran el Congreso, los tratados, convenios o cualquier
arreglo internacional, cuando:

136

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

137

Se refieran al paso de ejrcitos extranjeros por el territorio nacional o al

establecimiento temporal de bases militares extranjeras; y


II.

Afecten o puedan afectar la seguridad del Estado o pongan fin a un

estado de guerra.
PROCEDIMIENTO CONSULTIVO
Las decisiones polticas de especial trascendencia debern ser sometidas a
procedimiento consultivo de todos los ciudadanos. La consulta ser convocada
por el Tribunal Supremo Electoral a iniciativa del Presidente de la Repblica o del
Congreso de la Repblica, que fijarn con precisin la o las preguntas se
sometern a los ciudadanos. La ley constitucional electoral regular lo relativo
a esta institucin.

* La Interpelacin
El Origen Parlamentario de la interpelacin es innegable, pues precisamente del sistema
parlamentario se ha tomado tal institucin, la cual conquistada por los Lores y Los Comunes
frente al Monarca Britnico, haciendo as efectiva la responsabilidad poltica de los
gobernantes.
Esta institucin se incorpor a nuestro derecho constitucional en la constitucin de 1945, y ha
sido mantenida en las Constituciones posteriores.
El origen de esta institucin se encuentra en el malestar que produce la preponderancia
presidencial. A partir del asentamiento de las reformas liberales - a finales del siglo pasado e
inicios del presente- se produce en Amrica latina un fortalecimiento inusitado de los poderes
del Presidente.

La Constitucin cubana en 1940, por primera vez, en Amrica latina,

estableci un sistema semi-parlamentario o Presidencial Moderado, en el sentido de fijar


mayores limitaciones a la actividad del Ejecutivo. As pues, se incorpor por primera vez la
interpelacin y el voto de falta de confianza, elemento propio del rgimen parlamentario y no
del presidencial.
Este mecanismo de control ha sido controvertido y el Congreso de la Repblica ha hecho
diversas interpretaciones. En 1959, afirm que la interpelacin es un derecho ilimitado de los
diputados y no est sujeto a la calificacin previa de ninguna especie.
Sin embargo en 1972, la mayora conservadora se decidi por un criterio restrictivo, habiendo
sentado la tesis que la solicitud debe calificarse previamente por la Junta Directiva, la que
determinar: S se ajusta a la constitucin y a la naturaleza de la institucin, para evitar que
se desnaturalice y sea objeto de exceso de iniciativa de los diputados, o de cualquier otro

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

138

factor que haga perder el sentido de la unidad de los actos y resoluciones del congreso de la
Repblica, haciendo el planteamiento al Pleno del Congreso para su aceptacin o no.
Para muchos esta interpelacin anulaba prcticamente el derecho de interpelacin de los
diputados, y su ejercicio quedaba en manos de la mayora.
Precisamente esta situacin fue la que motiv una innovacin en nuestra Constitucin actual
al incluirse un prrafo que no permite tales intepretaciones, al establecer el art. 166 prrafo
segundo: Ni el Congreso ni el pleno, ni autoridad alguna, podr limitar a los Diputados al
Congreso el derecho de interpelar, calificar las preguntas o restringirlas.
Podemos apreciar, pues, que la facultad de interpelacin es de los diputados individualmente
considerados, y no del Congreso en Pleno, tal y como lo establece nuestra Constitucin.
I.

Juicio Poltico (tambin llamada Interpelacin)

I.

Ley

del

Organismo

Legislativo

(ESTUDIAR

LA

LEY

DEL

ORGANISMO LEGISLATIVO)
33. FORMACIN Y SANCIN DE LEY
Para la formacin de las leyes tienen iniciativa los diputados al Congreso, el
Organismo Ejecutivo, la Corte Suprema de Justicia, la Universidad de San Carlos
de Guatemala y el Tribunal Supremo Electoral.
Ninguna ley podr contrariar las disposiciones de la Constitucin. Las leyes que
violen o tergiversen los mandatos constitucionales son nulas ipso jure.
Las leyes calificadas como constitucionales requieren, para su reforma, el voto
de las dos terceras partes del total de diputados que integran el Congreso, previo
dictamen favorable de la Corte de Constitucionalidad.
Presentado para su trmite un proyecto de ley, se observar un procedimiento
que prescribe la Ley Orgnica y de Rgimen Interior del Organismo Legislativo.
Se pondr a discusin en tres sesiones celebradas en distintos das y no podr
votarse hasta que se tenga por suficientemente discutido en la tercera sesin. Se
exceptan aquellos casos que el Congreso declare de urgencia nacional con el
voto de las dos terceras partes del nmero total de diputados que lo integran.
Aprobado un proyecto de ley, la Junta Directiva del Congreso de la Repblica, en
un plazo no mayor de diez das, lo enviar al Ejecutivo para su sancin,
promulgacin y publicacin

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
Dentro de los quince das de recibido el decreto y previo acuerdo tomado en
Consejo de Ministros, el Presidente de la Repblica podr devolverlo al Congreso
con las observaciones que estime pertinentes, en ejercicio de su derecho de
veto. Las leyes no podrn ser vetadas parcialmente.
Si el Ejecutivo no devolviere el decreto dentro de los quince das siguientes a la
fecha de su recepcin, se tendr por sancionado y el Congreso lo deber
promulgar como ley dentro de los ocho das siguientes. En caso de que el
Congreso clausurare sus sesiones antes de que expire el plazo en que puede
ejercitarse el veto, el Ejecutivo deber devolver el decreto dentro de los primeros
ocho das del siguiente perodo de sesiones ordinarias.
Devuelto el decreto al Congreso, la Junta Directiva lo deber poner en
conocimiento del pleno en la siguiente sesin, y el congreso, en un plazo no
mayor de treinta das podr reconsiderarlo o rechazarlo. Si no fueren aceptadas
las razones del veto y el Congreso rechazare el veto por las dos terceras partes
del total de sus miembros el Ejecutivo deber obligadamente sancionar y
promulgar el decreto dentro de los ocho das siguientes de haberlo recibido. Si el
Ejecutivo no lo hiciere, la Junta Directiva del Congreso ordenar su publicacin
en un plazo que no exceder de tres das, para que surta efecto como ley de la
Repblica.
La ley empieza a regir en todo el territorio nacional, ocho das despus de su
publicacin integra en el diario Oficial, a menos que la misma ley ample o
restrinja dicho plazo o su mbito territorial de aplicacin.
No necesitan de sancin del Ejecutivo, las disposiciones del Congreso relativas a
su Rgimen Interior y las contenidas en los artculos 165 y 170 de la Constitucin
Poltica de la Repblica.
ETAPAS DEL PROCESO LEGISLATIVO
Las etapas del moderno proceso legislativo, segn la doctrina jurdica, son:
I.

Iniciativa

II.

Discusin

III.

Aprobacin

IV.

Sancin

V.

Promulgacin

VI.

Publicacin
El proceso legislativo supone la existencia de una serie de actividades que
deben ser realizadas por lo rganos estatales competentes, constituyendo

139

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

140

cada de ellas etapas especficas, que de modo consecutivo, debern irse


desenvolviendo necesariamente hasta llegar a la efectiva formacin de la ley.
Iniciativa:

El acto por el cual un proyecto de ley es presentado a la

consideracin del Organismo Legislativo por lo rganos del Estado debidamente


facultados para el efecto en cada sistema jurdico. (VER ARTCULO 174 DE LA
CONSTITUCIN)
Discusin: El acto mediante el cual el cual el Organismo Legislativo delibera
acerca de los proyectos de ley presentados, discutiendo sobre la conveniencia de
aprobarlos o no. (VER ARTCULO 176 DE LA CONSTITUCIN)
Aprobacin: Tras discutir el proyecto de ley, el Organismo Legislativo lo somete
a votacin. Para aprobarlo deber contarse con el voto favorable de la mayora
absoluta (mitad ms uno) de los miembros que integran el Congreso, salvo los
casos en que la propia Constitucin exija un nmero especial (2/3 partes) . VER
ARTCULO 159 DE LA CONSTITUCIN.
Por ejemplo, en su artculo 175 establece que para la reforma de las leyes
constitucionales es necesario el voto favorable de las 2/3 partes del total de
diputados que integran el Congreso, previo dictamen favorable de la Corte de
Constitucionalidad. (VER ARTCULOS 177, 178).
Sancin: Consiste en la aceptacin por parte del Ejecutivo de un proyecto de
ley ya debidamente aprobado por el Organismo Legislativo. En nuestro sistema
jurdico la sancin del Poder Ejecutivo deber ser otorgada en un plazo mximo
de 15 das, contados a partir de la recepcin del proyecto. En caso contrario se
tendr por sancionado y deber promulgarse como ley de la Repblica dentro de
los 8 das siguientes.
I.

Derecho de Veto:

Es la facultad del Organismo Ejecutivo de poder

oponerse a los proyectos de ley ya aprobados por el Congreso.

Nuestra

Constitucin en el Artculo 178 establece que previo acuerdo tomado en Consejo


de Ministros, el Presidente de la Repblica podr vetar el proyecto de ley;
asimismo estipula que las leyes no pueden ser vetadas parcialmente.
En caso de que el Congreso clausurare sus sesiones antes de que expire el plazo
de 15 das en que puede ejercitarse el veto, el Ejecutivo deber devolver el
decreto dentro de los primeros ocho das del siguiente perodo de sesiones
ordinarias del perodo siguiente, ya sea sancionndolo o vetndolo. (el perodo
ordinario de sesiones del Congreso se inicia, sin necesidad de convocatoria, el 15
de enero de cada ao).

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

141

- Primaca Legislativa: No obstante el mencionado Derecho de veto de que


goza el Ejecutivo, la Constitucin otorga al Congreso la facultad de no aceptar
dicho veto, mediante la ratificacin del proyecto con el voto de las 2/3 partes del
total de diputados que lo integran. (vemos aqu la mayora indispensable para
oponerse al veto del Ejecutivo es superior a la mayora requerida en la
generalidad de los casos, mitad ms uno). Nuestra Constitucin establece que
en este caso el Organismo Ejecutivo deber necesariamente sancionar y
promulgar la ley; si no lo hiciere, el Congreso ordenar su publicacin para que
surta efecto como ley de la Repblica (Artculo 179 de la Constitucin).
Promulgacin: Consiste en el reconocimiento solemne por el Ejecutivo de que
una ley ha sido aprobada conforme el proceso legislador establecido por la
Constitucin y que, por consiguiente, debe ser obedecida.
Por lo tanto, promulgada la ley equivale a ordenar que la misma debe ser
publicada y cumplida por aquellos a quienes va dirigida.
Publicacin:

Es el acto por el cual una ley ya aprobada y debidamente

sancionada, se da a conocer a la colectividad. Nuestra Constitucin seala en su


artculo 180 que la ley debe ser publicada ntegramente en el Diario Oficial
(Diario de Centroamrica) y que empezar a regir en todo el territorio nacional 8
das despus de su publicacin, a menos que la misma ley ample o restrinja
dicho plazo. Ejemplo: El plazo puede ser ampliado por la propia ley; tambin el
trmino legal puede ser restringido por la propia ley; tal es el caso de los decretos
que ponen en vigor la Ley de Orden Pblico, en que generalmente se establece
que la misma entrar en vigor inmediatamente.
La etapa de publicacin de la Ley corresponde al Ejecutivo, salvo el caso
contemplado en el artculo 179 de la Constitucin que contempla la situacin en
que el Congreso podr ordenar dicha publicacin.
VACATIO LEGIS: El perodo que transcurre entre la publicacin de la ley y su
entrada en vigor se conoce en doctrina con el nombre de vacatio legis.

34. ORGANISMO EJECUTIVO


Concepto, Naturaleza y Caractersticas:
La Funcin Ejecutiva, llamada tambin funcin administrativa en e! mbito doctrinario, la que
en trminos generales consistente en la actividad que tiene a su cargo el Organismo
Ejecutivo. Al respecto. Len Duguit manifiesta que es todo aquello que hace el Poder
Ejecutivo, idea a la que el mismo autor califica como una definicin puramente formal, tanto
as que a esa actividad le llama "la pretendida funcin ejecutiva", la cual muchos autores han

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
considerado como opuesta a la funcin legislativa-

Asimismo,

142
dice:

"los tratados

elementales de Derecho Pblico y de Derecho Privado francs distinguen siempre la funcin


legislativa y

la

funcin ejecutiva. Sin embargo, la expresin funcin ejecutiva no se

encuentra, ni una sola vez, en nuestras leyes constitucionales, polticas ni administrativas. Lo


que a cada instante se encuentra, es la expresin poder ejecutivo. Pero no hay mayor error
que creer sinnimos los vocablos funcin y poder".

Y agrega: "los poderes (refirindose a lo

que pensaron los redactores de la Constitucin francesa de 1791) no eran ni las funciones ni
los rganos del Estado, sino los diversos elementos constitutivos de la soberana y.
especialmente, el poder ejecutivo vena a ser la soberana misma, en tanto que se
manifestaba en el orden ejecutivo, no siendo las funciones otra cosa que las manifestaciones
de la voluntad del Estado, en tanto que producan cierto efecto en el campo del derecho".
Adems, este tratadista francs llega al extremo de subdividir la funcin ejecutiva en tres
partes. porque considera que legisla cuando elabora y aprueba reglamentos, emite
resoluciones con carcter de actos administrativos que son recurribles, y algunas actuaciones
de rganos o agentes suyos que pueden calificarse dentro del orden judicial.
Es oportuno citar la opinin que Rafael Bielsa ha sostenido sobre la funcin legislativa del
ejecutivo que aduce Duguit, la cual amplia diciendo que el Poder Ejecutivo tiene realmente un
carcter colegislador, ya que puede proyectar leyes al hacer uso de la iniciativa que la misma
constitucin le concede, intervenir en los debates del Congreso por medio de los Ministros
cuando informan a la cmara de diputados -sin votar- y cuando aprueba o sanciona las leyes o
utiliza su derecho de veto.
En otros trminos, Snchez Agesta explica que la funcin ejecutiva es la misma funcin
administrativa que se confunde con la ejecucin de la ley, abarca la emisin de reglamentos
que desarrollan las leyes y que a travs de los actos administrativos, tiende a establecer
concretamente un derecho, una obligacin o una situacin subjetiva; asimismo, puede
expresar juicios por medio de los informes, manifestar un deseo o autenticar un hecho
mediante certificaciones.
Para definir esta funcin, otros autores han expuesto su pensamiento as:
Naranjo Mesa emplea los mismos trminos que utiliz al referirse a la funcin legislativa.
Por lo tanto, dice que hay un criterio orgnico en el que aparece el poder ejecutivo como
responsable de la realizacin de la funcin administrativa: el criterio material se estara
refiriendo a que esa actividad estatal consiste en realizar actos jurdicos subjetivos; y en
cuanto al criterio formal, dice que es "realizar los actos necesarios para el cumplimiento de las
Poyes, as como los objetivos del bien comn dentro del Estado". Para Snchez Agesta, que
tambin utiliza la frase funcin administrativa, la funcin ejecutiva es, realmente, una decisin
de la Administracin que se materializa a travs

actos administrativos,

comprende la

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
actividad pblica que desarrolla

143

la ley y tiende a establecer mediante una declaracin de

voluntad, concretamente un derecho, una obligacin o una situacin subjetiva, decidiendo


bajo el mbito de una norma los trminos de una relacin jurdica; o a expresar un Juicio
(informes); o manifestar un deseo; o autentificar un hecho (certificaciones). Agrega que "esta
funcin administrativa se nos aparece como la contraposicin dialctica del contenido de la
ley". Y Ral perrero la define con un enfoque un tanto diferente, con carcter ideolgico,
diciendo que esta funcin "tiene por finalidad

asegurar la ejecucin de las leyes y el

funcionamiento de los servicios pblicos, proveyendo a las necesidades del grupo social". De
lo anterior, podemos colegir un dato

importante

que nos indica que esta actividad

corresponde al Parlamento en aquellos pases que practican el sistema parlamentario,


hablndose entonces de un ejecutivo parlamentario en lugar de un ejecutivo presidencial.
En Guatemala tampoco se habla de funcin ejecutiva, tal como sucede en Francia en opinin
vertida por Duguit, similitud que se demuestra cuando la Constitucin guatemalteca se refiere
al Organismo Ejecutivo y menciona que hay funciones que estn a cargo del Presidente de la
Repblica (artculo 182 y 183), el cual, desde la perspectiva doctrinaria, como nos lo ensea
Naranjo Mesa, ha sido calificado como monocrtico o unitario, cuando hay una sola persona
que es a la vez jefe de Estado y jefe de Gobierno; como dualista, que es la situacin contraria
a la anterior, es decir, hay dos personas que distintamente desempean los cargos de jefe de
Estado y de jefe de Gobierno; como directorial, que es cuando existe un nmero plural de
personas en un mismo plan de igualdad y que ostentan colectivamente la jefatura del Estado;
y colegial, cuando hay ms de dos personas que desempean en forma alterna y sucesiva la
jefatura del Estado.
Seguidamente, abordaremos el tema del veto de manera ms o menos amplia. Al respecto,
Rafael Bielsa lo enfoca as:
"El verdadero principio de separacin de los poderes no es una cuestin funcional,
ni moral, ni econmica, sino una cuestin de atribucin jurdica con respecto al
poder pblico, o sea, que los actos de un poder no estn sujetos a la autoridad del
otro, sino al ordenamiento jurdico que la Constitucin ha establecido respecto a los
principios, derechos y garantas. Por eso de dice divisin de poderes, o reparticin
de la potestad jurdica del Estado, y en ese sentido la concepcin de Montesquieu
tiene todava su valor. Ningn poder puede rever los actos del otro, en virtud de
tener mayor autoridad; sta resulta de la ndole de la funcin con respecto a la ley,
en el sistema de la Constitucin. Si un poder puede enervar -esto significa debilitarlos actos del otro no es por mayor autoridad, sino por ejercer una funcin
especfica, y de ah que sus decisiones deben, adems, ser motivadas. Si el Poder
Ejecutivo puede oponer veto a una ley no es por porque ejerza funcin de revisin
sobre el Congreso, sino porque es colegislador. Tanto que si el Congreso insiste,
por la mayora especial que la Constitucin seala, l enerva el veto". Esta

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

144

referencia coincide con lo que dispone el artculo 179 de nuestra Constitucin.


Contina Bielsa diciendo: "Si el Poder Judicial puede declarar inconstitucional una
ley, y en consecuencia no aplicarla, no es porque tenga funcin fundada en la
potestad de rever leyes, sino porque lo primero que todo juez debe aplicar es la
Constitucin, y si una ley (en sentido material) altera garantas constitucionales, l
no aplica la ley sino la Constitucin, pero lo hace porque el lesionado por la ley le
demanda sentencia, o sea que el Juez no puede decidir sino en caso concreto, o
sea enjuicio".
En cuanto a caracteres generales del veto, el tratadista argentino mencionado nos dice que se
trata de una atribucin que hoy solamente se justifica, ms que como prerrogativa, como una
forma de contribuir a la mas eficiente y oportuna legislacin. No obstante el veto es un medio
de impedir. siempre relativo, pues la insistencia del Congreso, segn lo dijimos ya, o en su
caso, la insistencia de una mayora especial en la Cmara de origen,

lo puede enervar

tambin. Montesquieu lo concibi claramente al hacer la distincin entre el poder de estatuir y


el poder de impedir, cuando deca:
"Llamo facultad la distincin entre el derecho de ordenar por s mismo, o de
corregir lo que ha sido ordenado por otro. Llamo facultad de impedir al derecho de
anular una resolucin tomada por cualquier otro; ste era el poder de los tribunos
de Roma. Montesquieu, despus de establecer la divisin de los poderes de
legislar y ejecutar,, consider que es necesario para asegurar garantas de libertad,
establecer en el seno mismo del Poder Legislativo y fuera de l un sistema de
frenos y contrapesos.
La facultad de veto define claramente el carcter de colegislador que el Poder Ejecutivo tiene.
Su virtud consiste, realmente, en que mediante l se ejerce un papel contralor que podramos
dividir tambin, segn Bielsa, en contralor de oportunidad y contralor de legitimidad, o
"mutates mutandis", es decir, -cambiando lo que se debe cambiar, con los cambios
necesarios-; tratndose de leyes, de un veto que tiene por \ objeto el examen: a) de la
conveniencia general de la ley; y b) de su constitucionalidad.
En efecto, el veto puede fundarse en la defensa de los intereses pblicos de orden econmico,
social, etc., y en razones de buena administracin que el Poder Ejecutivo debe conocer
directamente. El mismo tratadista argentino justifica tambin el veto de leyes, cualesquiera
que sean, ya irreflexivas, demaggicas o de privilegio de clase o personas, por ser
repugnantes a la Constitucin y a la armona social y poltica que debe reinar en la sociedad.
En sentido clasificatorio, del veto se dice que puede ser absoluto y suspensivo. El primero es
aqul que rechaza la ley totalmente, o sea que no puede cobrar vigencia en ningn momento.
El segundo, se limita a retrasar su aprobacin o aplicacin. Tambin se habla de veto total y

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

145

de veto parcial. El Total se .da cuando el Poder Ejecutivo rechaza el articulado completo de la
ley; y el parcial, cuando el proyecto solo es , desechado en parte. En ambos casos, el
Ejecutivo

devuelve

al Congreso el proyecto con las objeciones u observaciones

correspondientes. Con respecto al veto absoluto y el suspensivo, Bietsa dice que en rigor el
veto no se diferencia substancialmente as, desde luego, todo veto es suspensivo y se
convierte en absoluto cuando el Congreso no insiste en su sancin. l veto absoluto puede
llamarse tambin definitivo por sus efectos. Por su lado, Guillermo Cabanellas, en su
Diccionario de Derecho Usual, anota que puede ser con carcter obstativo o impeditivo, o para
ser sometida a nueva deliberacin o para suspender la eficacia de la ley durante un lapso ms
o menos prolongado.
Para reforzar el fundamento del veto, Bielsa le asigna los caracteres constitucionales
siguientes:
1. Es una atribucin de ndole colegislativa, que se funda en la ms amplia manera de
aprobar la ley, para que sta tenga vigor de tal.
2. Su fundamento jurdico es la conveniencia de aportar, fundadamente, mayor suma de
opinin, de acuerdo con la ciencia constitucional.

3. El veto puede ser total o parcial.


4. Siendo el veto un medio de paralizar o enervar una sancin del Congreso, la decisin
sobre la insistencia y los fundamentos del veto deben ser publicados por la prensa.
5. El veto puede ser opuesto por el Ejecutivo a los proyectos sancionados que l mismo ha
enviado al Congreso, pues la atribucin del veto no es renunciable.
La informacin anterior no est completa si ignoramos qu es y en qu consiste el veto.
Etimolgicamente significa prohibo. Tal prohibicin consiste o se fundamenta en el ejercicio de
un derecho que las constituciones otorgan al Presidente de la Repblica, lo cual se ajusta en
nuestro pas a lo que establece el articulo 178 de la Constitucin Poltica, de donde resulta
que es facultad del Jefe del Estado oponerse a la promulgacin de una ley aprobada, por el
Congreso de la Repblica. Dicho artculo exige que el citado funcionario haga sus
observaciones y que "Las leyes no podrn ser vetadas parcialmente".
Sobre la conceptualizacin de lo que es el veto, hemos encontrado una brevsima referencia
histrica en Naranjo Mesa al indicar que en Roma era insoportable para los plebeyos la
oligarqua imperante; sin embargo, para su suerte "se lleg a un acuerdo por el cual los
plebeyos tendran sus propios funcionarios, elegidos por ellos mismos como sus
representantes en nmero de dos: estos fueron los tribunos. Su misin era la de proteger los

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

146

intereses de la plebe e impedir que los patricios aprobaran leyes injustas para ellos. Ms tarde
consiguieron los tribunos el poder de suspender les leyes que consideraron perjudiciales,
mediante el veto. Pero modernamente el autor argentino mencionado -Bielsa es generoso al
exponer su criterio con respecto a esta figura tan especial, segn lo vimos en prrafos
anteriores.
Ya que nuestro empeo no es solamente traer a colacin criterios ajenos sobre Derecho
Constitucional, sino relacionarlos en cada caso con la normativa Jurdico-politica nacional
correspondiente y ubicar adecuadamente al estudiante o al estudioso, nos vamos a referir a la
integracin del Organismo Ejecutivo. En ese sentido, el tercer prrafo del artculo 182 de la
Constitucin establece que "El Presidente de la Repblica, juntamente con el Vicepresidente,
los Ministros, Viceministros y dems funcionarios dependientes integran el Organismo
Ejecutivo y ...", aspecto

que amplia el articulo 5 de la Ley del Organismo Ejecutivo, en el

que adems indica que los rganos de ste pueden ser deliberativos, consultivos, de contralor
y ejecutivos.

I.

Atribuciones y poderes del Poder Ejecutivo (FALTA)

35. ORGANISMO EJECUTIVO EN GUATEMALA


La organizacin pblica Organismo Ejecutivo es creacin de la Constitucin
Poltica, artculo 141. Se regula en la Constitucin en los artculo 182 al 202 y
especialmente en la Ley del Organismo Ejecutivo.

Cada Organizacin del

Organismo Ejecutivo regula as actuaciones con reglamentos orgnicos internos.


El Organismo Ejecutivo se integra con organizaciones pblicas jerarquizadas y
no jerarquizadas.
JERARQUIZADAS: Presidente de la Repblica, vicepresidencia de la Repblica,
Ministerios

de

Estado,,

Gobernaciones

departamentales,

Consejos

constitucionales.
NO JERARQUIZADAS:

Contralora General de Cuentas, Ministerio Pblico,

Fiscala General de la Repblica, Procuradura General de la Nacin,


Procuradura de Derechos Humanos, Tribunal Supremo Electoral y Corte de
Constitucionalidad. Las organizaciones jerarquizadas dependen directamente del
Presidente de la Repblica, del cual reciben rdenes e instrucciones.

Las

organizaciones no jerarquizadas, no dependen directamente del Presidente


debido a que gozan de autonoma o descentralizacin.7

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

147

Presidencia de la Repblica: Es la suprema organizacin poltica y


administrativa del Organismo Ejecutivo y del Estado de Guatemala.

Es la

organizacin fundamental del Estado de derecho, del Estado constitucional, de la


Repblica y de la democracia. La cabeza de la Presidencia de la Repblica es el
Presidente de la Repblica.
El Presidente de la Repblica, actuar siempre con los Ministros, en Consejo o
separadamente con uno o ms de ellos; es el Comandante General del Ejrcito,
representa la unidad nacional y deber velar por los intereses de toda la
poblacin de la Repblica.
El Presidente de la Repblica, juntamente con los ministros, viceministros y
dems funcionarios dependientes integran el Organismo Ejecutivo y tienen
vedado favorecer a partido poltico alguno.
Integracin del Organismo Ejecutivo
En el ltimo prrago del artculo 182, de la Constitucin dispone la integracin del Organismo
Ejecutivo con el El Presidente y Vicepresidente de la Repblica, y los Ministros de Estados, de
cada uno de los trece ministerios, vicemistros y dems funcionarios que laboran en dicho
organismo. Los ministerios de Estado son los siguientes:
A.

Ministerio de Relaciones Exteriores

B.

Ministerio de Gobernacin

C.

Ministerio de la Defensa Nacional

D.

Ministerio de Finanzas Pblicas

E.

Ministerio de Educacin

F.

Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social

G.

Ministerio de Trabajo y Previsin Social

H.

Ministerio de Economa

I.

Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin

J.

Ministerio de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda

K.

Ministerio de Energa y Minas

L.

Ministerio de Cultura y Deportes

M.

Ministerio del Medio Ambiente

La Ley del Organismo Ejecutivo integra este Organismo con elementos que no figuran en la
Constitucin: Secretaras de la Presidencia, dependencias, gobernaciones departamentales,
rganos que dependan de la Presidencia de la Repblica y gabinetes especficos. Cuando se
presenta la situacin de elementos en la Constitucin y elementos diferentes en la ley, hay
que tener presente que los elementos constitucionales no se eliminan en la ley en ninguna
forma.

La existencia de dos clases de elementos permitir diferenciar entre elementos

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

148

constitucionales y elementos legales, igualmente vlidos, y manejarlos unos como


complemento de los otros.
Funciones del Presidente de la Repblica (Ref. Art. 183 Consti.)
En la Constitucin en el artculo 183 se enumeran funciones polticas, funciones
administrativas y funciones poltico-administrativas que ejerce el Presidente de la
Repblica. Las funciones polticas se localizan en los inciso b), f), h), k), l), ), o),
p). Las funciones administrativas se localizan en los incisos a), c), d), g), i), m),
n), q), r), s), t), u), v), w). Las funciones poltico-administrativas, en los incisos e),
j), x),
Todas las funciones del Presidente de la Repblica se consideran principales.
Sin embargo pueden subrayarse cuatro por su especial importancia.
1. Dirigir y orientar la poltica general del Estado de Guatemala. Texto resumido
similar al inciso o) del artculo 183 de la Constitucin,
2. Ejecutar y respetar las leyes. Texto adecuado. Corresponde al contenido del
inciso a) artculo 183 de la Constitucin.
3. Nombrar y remover funcionarios y empleados pblicos. La reforma contenida
en el Acuerdo Legislativo nmero 18-93 del Congreso de la Repblica, obliga al
Presidente a nombrar y remover a los Ministros de Estado, Viceministros,
Secretarios y Subsecretarios de la Presidencia, embajadores y dems
funcionarios que le corresponda conforme a la ley.

Especficamente no hay

referencia al nombramiento y remocin de empleados en el inciso s) del artculo


183.
4. Organizar la administracin pblica. La organizacin y coordinacin de la
administracin pblica, corresponde al Consejo Nacional de Desarrollo Urbano y
Rural, artculo 225 de la Constitucin. El Presidente de la Repblica coordina el
citado Consejo, de manera que no se excluye su participacin.

La funcin

debiera atribuirse directamente al Presidente de la Repblica. Esta disposicin


constitucional nunca se observa en la prctica y el Consejo nunca participa en la
organizacin administrativa. La norma constitucional obliga al Consejo a decidir
y aprobar la organizacin del Ejecutivo.
Eleccin del Presidente y Vicepresidente de la Repblica: El Presidente y
Vicepresidente de la Repblica, sern electos por el pueblo para un perodo
improrrogable de cuatro aos, mediante sufragio universal y secreto.
Si ninguno de los candidatos obtiene la mayora absoluta se proceder a segunda
eleccin dentro de un plazo no mayor de sesenta ni menor de cuarenta y cinco

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
das, contados a partir de la primera y en da domingo, entre los candidatos que
hayan obtenido las dos ms altas mayoras relativas.
Requisitos para optar a los cargos de Presidentes y Vicepresidente de la
Repblica: Podrn optar a cargo de Presidente o Vicepresidente de la
Repblica, los guatemaltecos de origen que sean ciudadanos en ejercicio y
mayores de cuarenta aos.
Prohibiciones para optar a los cargos de Presidente o Vicepresidente de la
Repblica:
a) El caudillo ni los jefes de un golpe de Estado, revolucin armada o movimiento
similar, que haya alterado el orden constitucional, ni quienes como consecuencia
de tales hechos asuman la Jefatura de Gobierno;
b) La persona que ejerza la Presidencia o Vicepresidencia de la Repblica cuando
se haga la eleccin para dicho cargo, o que la hubiere ejercido durante cualquier
tiempo dentro del perodo presidencial en que se celebren las elecciones;
c) Los parientes dentro de cuarto grado de consanguinidad y segundo de afinidad
del Presidente o Vicepresidente de la Repblica, cuando este ltimo se encuentre
ejerciendo la Presidencia, y los de las personas a que se refiere el inciso primero
de este artculo;
d) El que hubiese sido ministro de Estado, durante cualquier tiempo en los seis
meses anteriores a la eleccin;
e) Los miembros del Ejrcito, salvo que estn de baja o en situacin de retiro por
lo menos cinco aos antes de la fecha de convocatoria;
f) Los ministros de cualquier religin o culto; y
g) Los magistrados del Tribunal Supremo Electoral
Prohibicin de reeleccin:
La persona que haya desempeado durante cualquier tiempo el cargo de
Presidente de la Repblica por eleccin popular, o quien la haya ejercido por ms
de dos aos en sustitucin del titular, no podr volver a desempearlo en ningn
caso.
La reeleccin o la prolongacin del perodo presidencial por cualquier medio, son
punibles de conformidad con la ley. El mandato que se pretenda ejercer ser
nulo.

149

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

150

Convocatoria a elecciones y toma de posesin: La convocatoria a elecciones


y la toma de posesin del Presidente y del Vicepresidente de la Repblica, se
regirn por lo establecido en la Ley Electoral y de Partidos Polticos.
Falta temporal o absoluta del Presidente de la Repblica: En caso de falta
temporal o absoluta del Presidente de la

Repblica,

lo

sustituir

el

Vicepresidente. Si la falta fuere absoluta el Vicepresidente desempear la


Presidencia hasta la terminacin del perodo constitucional; y en caso de falta
permanente de ambos, completar dicho perodo la persona que designe el
Congreso de la Repblica, con el voto favorable de las dos terceras partes del
total de diputados.

36. MINISTROS DE ESTADO


Ministerio: Es la organizacin jerrquica basada en la ordenacin escalonada de
funcionarios y empleados pblicos que persiguen determinados objetivos.

El

nombre del Ministerio usualmente identifica a la competencia.


Ministro: Es la persona individual al servicio de la organizacin denominada
Ministerio. El Ministro en cuanto funcionario pblico representa al Gobierno en
la solucin de problemas y en la direccin y ejecucin de negocios polticos y
administrativos del Organismo ejecutivo.

El Ministro es la cabeza de la

organizacin administrativa ejecutiva de mayor importancia del Organismo


Ejecutivo, indispensable para gobernar.
Para el despacho de los negocios del Organismo Ejecutivo, habr los ministerios
que la ley establezca, con las atribuciones y la competencia que la misma les
seale.
Funciones:
I.

Ejercer jurisdiccin sobre todas las dependencias de su ministerio,

II.

Nombrar y remover a los funcionarios y empleados de su ramo, cuando

le corresponda hacerlo conforme a la ley;


III.

Refrendar los decretos, acuerdos y reglamentos dictados por el

Presidente de la Repblica, relacionados con su despacho para que tengan


validez;

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
IV.

151

Refrendar los decretos, acuerdos y reglamentos dictados por el

Presidente de la Repblica, relacionados con su despacho para que tengan


validez;
V.

Presentar al Presidente de la Repblica el plan de trabajo de su ramo y

anualmente una memoria de las labores desarrolladas;


VI.

Presentar anualmente al Presidente de la Repblica, en su

oportunidad el proyecto de presupuesto de su ministerio;


VII.

Dirigir,

tramitar,

resolver

inspeccionar

todos

los

negocios

relacionados con su ministerio;


VIII.

Participar en las deliberaciones del Consejo de Ministros y suscribir

los decretos y acuerdos que el mismo emita;


IX.

Concurrir al Congreso de la Repblica y participar en los debates

sobre negocios relacionados con su ramo; y


X.

Velar por el estricto cumplimiento de las leyes, la probidad

administrativa y la correcta inversin de los fondos pblicos en los negocios


confiados a su cargo.

Consejo de Ministros y su responsabilidad:

El consejo de Ministros

constitucionalmente se organiza a partir de 1945.


El Presidente, el Vicepresidente de la Repblica y los ministros de Estado,
reunidos en sesin, constituyen el Consejo de Ministros el cual conoce de los
asuntos sometidos a su consideracin por el Presidente de la Repblica, quien lo
convoca y preside.
Los ministros son responsables de sus actos de conformidad con esta
Constitucin y las leyes, an en el caso de que obren por orden expresa del
Presidente. De las decisiones del Consejo de Ministros sern solidariamente
responsables los ministros que hubieren concurrido, salvo aquellos que hayan
hecho constar su voto adverso.
Requisitos para ser Ministro de Estado:
Ser guatemalteco; hallarse en el goce de los derechos de ciudadanos; ser mayor
de treinta aos.
Prohibiciones para ser Ministro de Estado:
I.

Los parientes del Presidente o del Vicepresidente de la Repblica, as

como los de otro ministro de Estado, dentro del cuarto grado de consanguinidad y
segundo de afinidad;

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
II.

Los que habiendo sido condenados en juicio de cuentas no hubieren

solventado sus responsabilidades;


III.

Los contratistas de obras o empresas que se costeen con fondos del

Estado, de sus entidades descentralizadas, autnomas o semiautnomas o del


municipio, sus fiadores y quienes tengan reclamaciones pendientes por dichos
negocios;
IV.

Quienes representen o defiendan intereses de personas individuales o

jurdicas que exploten servicios pblicos; y


V.

Los ministros de cualquier religin o culto.

En ningn caso pueden los ministros actuar como apoderados de personas


individuales o jurdicas, ni gestionar en forma alguna negocios de particulares
Memoria de actividades de los ministerios: Los ministros estn obligados a
presentar anualmente al Congreso, en los primeros diez das del mes de febrero
de cada ao, la memoria de las actividades de sus respectivos ramos, que
deber contener adems la ejecucin presupuestaria de su ministerio.

Comparecencia obligatoria a interpelaciones:


Interpelacin se define como el acto del Congreso de la Repblica por el cual se
requiere la presencia de uno o varios ministros al pleno de diputados, con la
finalidad de que rindan informes o den explicaciones. La Constitucin regula la
interpelacin, procedimiento y efectos, artculos 166, 167 y 199,
Los ministros tienen la obligacin de presentarse ante el Congreso, con el objeto
de contestar las interpelaciones que se les formule.
Viceministros de Estado: En cada Ministerio de Estado habr un viceministro.
Para ser viceministro se requieren las mismas calidades que para ser ministro.
Para la creacin de plazas adicionales de viceministros ser necesaria la opinin
favorable del Consejo de Ministros.
Responsabilidad de los ministros y viceministros:

Los ministros y

viceministros de Estado son responsables de sus actos, de acuerdo con lo que


prescribe el artculo 195 de esta Constitucin y lo que determina la Ley de
Responsabilidades

152

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

153

Secretarios de la Presidencia: El Presidente de la Repblica tendr los


secretarios que sean necesarios. Las atribuciones de stos sern determinadas
por la ley. Los secretarios General y Privado de la Presidencia de la Repblica,
debern reunir los mismos requisitos que se exigen para ser ministro y gozarn
de iguales prerrogativas e inmunidades del cargo.
Las secretaras de la Presidencia de la Repblica se definen legalmente como
dependencias de apoyo a las funciones del Presidente de la Repblica, segn el
artculo 8 de la Ley del Organismo Ejecutivo, o como oficinas pblicas
dependientes de una autoridad superior:

el Presidente de la Repblica.

Las

secretaras pueden ser CONSTITUCIONALES Y LEGALES. Distincin que se


hace atendiendo al origen.

Constitucionales, las secretaras creadas por la

Constitucin: Secretara General y Secretara Privada. Legales, las secretaras


creadas por la Ley.

La Ley del Organismo Ejecutivo crea las siguientes

secretaras: Secretara de Coordinacin Ejecutiva, Secretara de


Anlisis Estratgico, Secretara de Planificacin y Programacin, y Secretara de
la Paz (segn la ley, esta secretara es temporal, hasta que el Presidente decida
que ya no es necesaria). Actualmente, el Presidente de la Repblica ha creado
otras secretaras emitiendo Acuerdos Gubernativos:

Secretara de Asuntos

Administrativos y de Seguridad, Secretara de Desarrollo Social (suprimida),


Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales (suprimida), Secretara de
la Mujer.
37. ORGANISMO JUDICIAL
Funcin jurisdiccional
A esta funcin tambin se le denomina funcin judicial y segn Groppali: Es la actividad del
Estado, encaminada a tutelar el ordenamiento jurdico, esto es, dirigida a obtener en los casos
concretos la declaracin del Derecho y a la observancia de la norma jurdica preconstituida,
mediante la resolucin, con base en la misma, de las controversias que surjan por conflictos
de intereses, tanto entre particulares, como entre particulares y el poder pblico y mediante la
ejecucin coactiva de las sentencias.
Independencias
La justicia se imparte de conformidad con la Constitucin y las leyes ordinarias. Corresponde a
los tribunales de justicia la potestad de juzgar y promover la ejecucin de los juzgados. Los
otros organismos del Estado debern prestar a los tribunales el auxilio que requieran para el
cumplimiento de sus resoluciones.
Los magistrados y jueces son independientes en el ejercicio de sus funciones y nicamente
estn sujetos a la Constitucin de la Repblica y a las leyes. A quienes atentaren contra la

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

154

independencia del Organismo Judicial, adems de imponrseles las penas fijadas por el
Cdigo Penal, se les inhabilitar para ejercer cualquier cargo pblico.
La funcin jurisdiccional se ejerce, con exclusividad absoluta, por la Corte Suprema de
Justicia y por los dems tribunales que la ley establezca.
Ninguna otra autoridad podr intervenir en la administracin de justicia.

Garantas
Los jueces y magistrados que se consideren inquietados en su independencia lo pondrn en
conocimiento de la Corte Suprema de Justicia, dando cuenta de los hechos al tribunal
competente para seguir procedimiento adecuado, sin perjuicio de practicar para s mismos las
diligencias estrictamente indispensables para asegurar la accin de la justicia y restaurar el
orden jurdico.
Se instituyen como garantas del Organismo Judicial, las siguientes:
a) La independencia funcional;
b) La independencia econmica;
c) La no remocin de los magistrados y jueces de primera
instancia, salvo los casos establecidos por la ley; y
d) La seleccin del personal.
Obligaciones:
"Restaurar y mantener la armona y paz social a travs de prestar a la sociedad una
satisfactoria administracin de justicia fundamentada en los principios de imparcialidad,
celeridad, sencillez, responsabilidad, eficacia y economa, con el propsito de hacer realidad y
alcanzar los valores de justicia, verdad y equidad."
Integracin, Composicin y Estructura:
La funcin jurisdiccional se ejerce con exclusividad por los tribunales, organizados en
jerarquas y competencias. De acuerdo a su jerarqua existen cuatro niveles:
a)

La Corte Suprema de Justicia;

b)

Los tribunales de 2. Instancia;

c)

Los tribunales de 1. Instancia; y

d)

Los juzgados de paz.

La Corte Suprema de Justicia est integrada por 13 magistrados, los que designan a su
Presidente cada ao. Est organizada en 3 cmaras:
a) Civil,
b) Penal,
c) Amparo y Antejuicios.
El Presidente de la Corte Suprema de Justicia preside tambin el Organismo Judicial.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL
I.

155

Organismo Judicial en Guatemala

* Corte Suprema de Justicia


Institucionalmente la Corte Suprema de Justicia es el ms alto tribunal de justicia y el rgano
colegiado de gobierno del Organismo Judicial. En consecuencia, sus funciones abarcan lo
propiamente jurisdiccional y lo administrativo; sin embargo, la Ley del Organismo Judicial en
su artculo 52 establece que la funcin jurisdiccional corresponde a la Corte Suprema de
Justicia y a los dems tribunales, y las funciones administrativas del Organismo Judicial
corresponden a la Presidencia de dicho Organismo y a las direcciones y dependencias
administrativas subordinadas a la misma.
La funcin jurisdiccional se ejerce con exclusividad por los tribunales, organizados en
jerarquas y competencias. De acuerdo a su jerarqua existen cuatro niveles:
- La Corte Suprema de Justicia;
- Los tribunales de 2. Instancia;
- Los tribunales de 1. Instancia; y
- Los juzgados de paz.
La Corte Suprema de Justicia est integrada por 13 magistrados, los que designan a su
Presidente cada ao. Est organizada en 3 cmaras:
a) Civil,
b) Penal,
c) Amparo y Antejuicios.
El Presidente de la Corte Suprema de Justicia preside tambin el Organismo Judicial.
La Constitucin Poltica de la Repblica y la Ley del Organismo Judicial establecen dentro de
las funciones administrativas de la Corte Suprema de Justicia, como rgano superior de la
administracin del Organismo Judicial, entre otras, las siguientes:
a. Formular el presupuesto del ramo (art.213 de la Constitucin);
b. Nombrar a los jueces, secretarios y personal auxiliar (art. 209 de la Constitucin);
c. Emitir las normas que le corresponda en materia de sus funciones jurisdiccionales,
as como en relacin al desarrollo de las actividades que le confiere la Constitucin y la
Ley del Organismo Judicial; (art. 54 literal F, de la Ley del Organismo Judicial);
d. Asignar la competencia de los tribunales;
e. Establecer tasas y tarifas de los servicios administrativos que se presten art. 54
literal N de la Ley del Organismo Judicial); y

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

156

f. Ejercer la iniciativa de ley (art. 54, literal J, de la Ley del Organismo Judicial.)
I.

Antecedentes (FALTA)

I.

Integracin

La Corte Suprema de Justicia se integra con trece magistrados, incluyendo a su Presidente, y


se organizar en las cmaras que la ley determine. Cada cmara tendr su presidente.
El Presidente del Organismo Judicial lo es tambin de la Corte Suprema de Justicia y su
autoridad, se extiende a los tribunales de toda la Repblica.
En caso de falta temporal del Presidente del Organismo Judicial o cuando conforme a la ley
no pueda actuar o conocer, en determinados casos, lo sustituirn los dems magistrados de la
Corte Suprema de Justicia en el orden de su designacin.
Los magistrados de la Corte Suprema de Justicia sern electos por el congreso de la
Repblica para un perodo de cinco aos, de una nmina de veintisis candidatos propuestos
por una comisin de postulacin integrada por un representante de los rectores de las
universidades del pas, que la preside, los decanos de las facultades de Derecho o Ciencias
Jurdicas y Sociales de cada universidad del pas, un nmero equivalente de representantes
electos por la Asamblea General del Colegio de Abogados y Notarios de Guatemala y por
igual nmero de representantes electos por los magistrados titulares de la Corte de
Apelaciones y dems tribunales a que se refiere el artculo 217 de esta Constitucin.
La eleccin de candidatos requiere del voto de por lo menos las dos terceras partes de los
miembros de la comisin.
En las votaciones tanto para integrar la Comisin de Postulacin para la integracin de la
nmina de candidatos, no se aceptar ninguna representacin.
Requisitos para ser magistrado de la Corte Suprema de Justicia. Para ser electo
magistrado de la Corte Suprema de Justicia, se requiere, ser guatemaltecos de origen, de
reconocida honorabilidad, estar en el goce de sus derechos ciudadanos y ser abogado
colegiado, ser mayor de cuarenta aos, y haber desempeado un perodo completo como
magistrado de la Corte de apelaciones o de los tribunales colegiados que tengan la misma
calidad, o haber ejercido la profesin de abogado por ms de diez aos.
I.

Presidencia:

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

157

Los magistrados de la Corte Suprema de Justicia elegirn, entre sus miembros, con el voto
favorable de las dos terceras partes, al presidente de la misma, el que durar en sus funciones
un ao y no podr ser reelecto durante ese perodo de la Corte.
El Presidente del Organismo Judicial lo es tambin de la Corte Suprema de Justicia y su
autoridad, se extiende a los tribunales de toda la Repblica.
I.

Corte de Apelaciones y otros tribunales:

Para ser magistrado de la Corte de Apelaciones, de los tribunales colegiados y de otros que se
crearen con la misma categora, se requiere, adems de los requisitos sealados en el artculo
207, ser mayor de treinta y cinco aos, haber sido juez de primera instancia o haber ejercido
por ms de cinco aos la profesin de abogado.
Los magistrados titulares a que se refiere este artculo sern electos por el Congreso de la
Repblica, de una nmina que contenga el doble del nmero a elegir propuesta por una
comisin de postulacin integrada por un representante de los rectores de las Universidades
del pas, quien la preside, los decanos de las facultades de Derecho o Ciencias Jurdicas y
Sociales de cada Universidad del pas, un nmero equivalente de miembros electos por la
Asamblea General de Colegio de Abogados y Notarios de Guatemala y por igual nmero de
representantes electos por los magistrados de la Corte Suprema de Justicia.
La eleccin de candidatos requiere el voto de por lo menos las dos terceras partes de los
miembros de la Comisin.
En las votaciones tanto para integrar la Comisin de Postulacin como para la integracin de
la nmina de candidatos, no se aceptar ninguna representacin.

La Integracin de la Corte de Apelaciones.


La Corte de Apelaciones se integra con el nmero de salas que determine la Corte Suprema
de Justicia, la que tambin fijar su sede y jurisdiccin.

38. CONTROLES NTER ORGNICOS E INTRA ORGNICOS

Dentro del

juego del poder, entre los distintos rganos, que cooperan en el proceso de
gobierno, se han creado instituciones de control. Algunos funcionan dentro del
propio rgano y otras dentre diversos rganos.
Los controles existentes entre los rganos integrantes de un Estado Constitucional Moderno,
encuentran su fundamento en la teora de los Frenos y Contrapesos, que se desarrolla a
continuacin.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

158

Esta teora consiste en: Repartida la soberana entre varios rganos del Estado dentro de un
mismo plano de igualdad, se puede obtener un equilibrio que se traduzca en un prudente
ejercicio del poder, en un balance de poderes, con el fin de que un poder sirva de freno o de
control hacia el otro.
En trminos generales, un poder vigila y controla la actividad del otro, en atencin a su
respectiva vigilancia, en virtud de que estando perfectamente delimitados sus campos, cada
uno dentro de su propia esfera, evitar salirse de ella y que los otros puedan tambin
inmiscuirse dentro de su correspondiente esfera de competencia.
I.

En nuestra legislacin se puede presentar los siguientes ejemplos:


El organismo Legislativo puede desconocer al Presidente de la Repblica cuando ste
ha terminado su perodo y contina ejerciendo el cargo. (Art. 165 inciso q
Constitucin)

I.

El organismo Ejecutivo puede hacer uso de su derecho de Veto Presidencial y

rechazar una ley aprobada por el Organismo Legislativo,


I.

El organismo Ejecutivo puede convocar al Legislativo a sesiones extraordinarias

para el conocimiento de un negocio determinado. (Art. 183 incisos h, k, y l Constitucin).


I.

El Organismo Judicial acta en contra del Organismo Ejecutivo al emitir sentencia y

revocar o declarar la nulidad de los actos administrativos.


I.

La Corte de Constitucionalidad controla los actos del Organismo Legislativo por

medio del Recurso de Constitucionalidad


Como conclusin, esta teora ha venido a dar seguridad y estabilidad a los habitantes de la
Repblica de Guatemala para sus instituciones ya que la soberana es distribuida de una
manera uniforme dando a los rganos del Estado la facultad de especializarse en sus
funciones y as no poder intervenir en las funciones de los otros, por lo que hace posible un
mejor ejercicio del poder.
39. ESTRUCTURA Y ORGANIZACIN DEL ESTADO (FALTA)
40. RGIMEN ADMINISTRATIVO (FALTA)
A.

Rgimen de Control y Fiscalizacin

B.

Rgimen financiero

A.

Ejrcito (VER CONSTITUCIN Y CDIGO MILITAR)

El Ejrcito ha sido considerado como institucin y rgano a la vez. El General


Victor Manuel Argueta indica:

Que entre los deberes del Estado, est el de

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

159

garantizar a los habitantes de la Repblica, la vida, la justicia, la seguridad, la


paz y el desarrollo integral de la persona.

Por seguridad se debe entender

aquella situacin, en la cual, el Estado tiene garantizada su existencia y la


integridad de su patrimonio, as como la facultad de actuar con plena autonoma
en el campo interno y libre de toda subordinacin en el campo externo,
bsicamente por defensa nacional se ha entendido como la salvaguardia armada
de la integridad del territorio y honor patrio, que el ejrcito profesional, compete
disponer en todo tiempo y al pueblo de contribuir en la hora de peligro y de la
lucha.
Como Defensa nacional se entiende modernamente:

Como el conjunto de

acciones y previsiones que permiten la supervivencia y permanencia del Estado,


incluyendo su integridad, y facultad de actuar con autonoma en lo interno y libre
de subordinacin en lo externo; posibilitando que el proceso de desarrollo, se
realice en las mejores condiciones, es decir que permita y garanticen al estado
alcanzar y mantener los objetivos nacionales a pesar de los obstculos y
oposiciones, tanto en el campo interno como externo.
La Defensa Nacional tiene por finalidad mantener la inviolabilidad de la
soberana e independencia del pas y el ejercicio absoluto de su libertad y accin
as como la integridad de su patrimonio.
En ese orden de ideas lo que distingue a un ejrcito de una muchedumbre
armada es la organizacin que constituye con la estrategia y la tcnica las tres
ramas fundamentales de arte militar.
41.

MINISTERIO

PBLICO.

Procedimiento

constitucional

para

el

nombramiento del Fiscal general de la repblica y del Jefe del Ministerio


pblico. Causas de remocin. Caractersticas y fines del Ministerio pblico.
(VER ARTRCULO 251, Y LA LEY ORGNICA DEL MP DECRETO 40-94)
El ministerio Pblico es una institucin con funciones autnomas, promueve la
persecucin penal y dirige la investigacin de los delitos de accin pblica;
adems velar por el estricto cumplimiento de las leyes del pas.
En el ejercicio de esa funcin, el Ministerio Pblico perseguir la realizacin de la
justicia, y actuar con objetividad, imparcialidad y con apego al principio de
legalidad, en los trminos que la ley establece. (Art. 1. De la Ley Orgnica del
MP Dto. 40-94), tambin los artculos del 107 al 111 del Cdigo Procesal Penal.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

160

Procedimiento Constitucional para el nombramiento del Fiscal General de


la Repblica y del Jefe del MP: ESTUDIAR EL ARTCULO 251 DE LA
CONSTITUCIN, EL 10, 11, 12 DE LA LEY ORGANICA DTO. 40-94
Causas de Remocin: ESTUDIAR EL ARTCULO 14 DE LA LEY ORGNICA
DEL MP DTO. 40-94 Y EL 15 DEL MISMO.
Procuradura General de la Nacin:

ESTUDIAR ARTCULO 252 DE LA

CONSTITUCIN Y VER EL DECRETO 512 LA ANTERIOR LEY DEL MP QUE


UNA PARTE EST VIGENTE.
42. RGIMEN MUNICIPAL (FALTA)
43. RGIMEN POLTICO ELECTORAL
* Antecedentes (FALTA)
*

El sufragio y

el electorado: (FALTA EL ELECTORADO PASIVO Y EL

ACTIVO BUSCAR Y AGREGAR.)


El sufragio universal, como medio de eleccin de los gobernantes, est hoy admitido en todas
las democracias liberales del mundo, e incluso es utilizado, aunque deformndolo, en
sistemas autocrticos tanto socialistas como de tipo tradicionalista. Como dice Lucas Verd,
mediante el sufragio los ciudadanos ejercen el derecho reconocido en las normas
constitucionales y ordinarias, y con arreglo a las mismas, a participar en la fijacin de la
orientacin poltica nacional eligiendo a los candidatos para puestos parlamentarios y otros
cargos pblicos y votando las cuestiones que se les someten o que ellos decidan. En trminos
generales, el sufragio universal consiste en la posibilidad que tiene todo ciudadano, por el solo
hecho de serlo, de participar con su voto en los procesos electorales.
Conforme a la anterior definicin, podran distinguirse cinco clases de elecciones por sufragio
universal: elecciones para cuerpos colegidos; elecciones presidenciales; elecciones para
provisin de otros cargos unipersonales; elecciones referendarias o plebiscitarias y elecciones
de iniciativa popular.
a. Elecciones para cuerpos colegiados. Se trata en ellas de integrar o renovar, total o
parcialmente, el Parlamento o Congreso, y dems corporaciones de carcter colegiado
como son en el caso colombiano las asambleas departamentales, los concejos municipales, y
los consejos intendenciales y comisariales. Son estas las elecciones ms frecuentes en una
democracia liberal, ya que el perodo constitucional de dichas corporaciones por lo general no
es muy prolongado; rara vez pasa de cinco aos.

rea Sustantiva Pblica


DERECHO CONSTITUCIONAL

161

b. Elecciones presidenciales. Se realizan en los pases con sistema de gobierno presidencial,


para elegir al jefe del Estado, quien como se sabe es, al mismo tiempo jefe del gobierno.
Sin duda son estas las elecciones que mayor inters despiertan en la opinin pblica y en
torno a las cuales mayor actividad despliegan los partidos y coaliciones polticas, dada la
importancia que se reconoce a la figura del presidente de la Repblica.
c. Elecciones para proveer otros cargos unipersonales. Entre estas figuran las elecciones para
gobernadores o mandatarios seccionales, para alcaldes municipales, para jueces, o para otros
cargos cuya provisin, sobre todo en Estados de forma federal, deba ser hecha por el pueblo,
a travs de votacin.
d. Elecciones referendarias o plebiscitarias. Son formas de practicar la democracia semidirecta establecidas en varios pases para los casos previstos en sus respectivas
constituciones.
e. Elecciones de iniciativa popular. Son aquellas en que el pueblo se pronuncia sobre temas o
cuestiones propuestos por l mismo, y que constituyen la aplicacin de la democracia directa.
El sufragio universal supone la participacin, en igualdad de condiciones, de todos los
ciudadanos, sin distingos de raza, ni condicin social, ni credo poltico ni religioso, en el
proceso electoral. Fue proclamado por primera vez en Francia en la Constitucin de 1793,
aunque no se llev a la prctica. Luego se consagr en la Constitucin francesa de 1848 y por
la misma poca se adopt en Suiza. Alemania lo consagr en 1871, Austria en 1907, Italia en
1912 e Inglaterra en 1918. Solo despus de la Primera Guerra Mundial el sistema se
generaliz en todo el mundo Occidental.
Formas del Sufragio Restringido:
Las ms conocidas han sido el sufragio censitario y el sufragio capacitario. El primero es el
sufragio restringido por razones de fortuna; consiste en no otorgar el derecho al voto sino a las
personas que paguen una determinada cifra de contribucin directa llamada "censo electoral";
es el sufragio de los contribuyentes. Pero hay otras formas de sufragio restringido por razones
de fortuna: por ejemplo el sufragio de los propietarios, en el que solo se permite el voto a
quienes sean dueos de propiedad inmobiliaria. Los defensores de esta forma de sufragio
restringido aducen que es justo que se conceda el derecho al voto exclusivamente a quienes
tienen que soportar el peso econmico de las decisiones gubernamentales. En la prctica, el
sufragio censitario obedeci a un esfuerzo de la burguesa por conservar el poder poltico
arrancado a la aristocracia por ella. Esta forma es an utilizada, aunque de manera atenuada,
en los Estados Unidos, donde se impone el pago de una tasa electoral y se priva del derecho
al voto a los indigentes, en un intento por impedir el voto de los negros en ciertos Estados del
Sur.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

162

El sufragio capacitarlo llamado tambin voto calificado consiste en reservar el derecho al


voto a los ciudadanos que posean un cierto grado de instruccin, bsicamente a quienes
sepan leer y escribir. En esta forma se ampla la base electoral, respecto del sufragio
censitario, dndosele una apariencia ms justa al sistema. Este sistema ha sido utilizado en
muchos pases, particularmente subdesarrollados, en pocas contemporneas. En algunos
Estados del sur de los Estados Unidos, siempre con el nimo de restringir el derecho al voto
de la poblacin negra, se exige el saber leer y explicar la Constitucin a los electores, lo cual
no deja d ser, cuando menos, extico.
Los partidos polticos (Ref. Ley Electoral y de Partidos Polticos)
El Licenciado Jorge Mario Garca Laguardia en relacin a los Partidos Polticos indica En el
rgimen constitucional guatemalteco, el concepto de partido poltico se integra por varios
elementos:

Una agrupacin de ciudadanos; que se renen con el objeto de influir en la

orientacin general del gobierno, actuar en la vida pblica, conquistar y ejercer el poder e
influenciar a quienes lo ejerzan por los medios establecidos en la ley; con una organizacin
estable; inspirados en una ideologa y proyecto poltico general; agrupacin que se construye
sobre un vnculo jurdico perfectamente establecido de naturaleza contractual que tiene su
origen en el acto constitutivo o expediente de su reconocimiento y que tiene el carcter de
institucin de derecho pblico. (ver la Ley electoral y de Partidos Polticos)
Los partidos polticos en Guatemala tambin estn llamados a cumplir un liderazgo en la
conduccin de las polticas estatales, estableciendo o exigiendo, en su caso, un verdadero
rgimen de derecho, donde los derechos humanos sea respetado.
Los partidos polticos son, en las democracias liberales, los ms importantes medios de
expresin de las inquietudes y anhelos de la opinin pblica. Son, por as decirlo, los canales
naturales de comunicacin entre gobernantes y gobernados. Su operancia es vital para que
pueda existir un rgimen democrtico, el cual exige que haya al menos dos partidos distintos,
ya que donde existe uno solo de carcter oficial u oficialista que monopoliza el poder y el
manejo del Estado, o donde se ha prescindido de ellos totalmente, el rgimen democrtico
desaparece para convertirse en un rgimen totalitario. De ah que la pluralidad de partidos
polticos sea una de las condiciones bsicas de la democracia liberal.
De los partidos polticos pueden darse definiciones diversas, pero todas ellas han de coincidir
en dos puntos esenciales: que son medios de expresin de la opinin pblica y que buscan el
poder para obtener, a travs de l, determinados objetivos. As, por ejemplo, para
EDMUNDBURKE

"un partido es un grupo de hombres unidos con el fin de promover, mediante

sus esfuerzos conjuntos, el inters nacional, sobre la base de algn principio particular en el
que todos ellos coincidan". Para

LENIN.

"un partido poltico, en general, y el partido de la

vanguardia, en particular, no tendra derecho a la existencia, no sera ms que un pobre cero


a la izquierda, si renunciara al poder, teniendo posibilidad de conseguirlo". Para

BUROEAU,

"un

partido poltico es toda agrupacin de individuos que. pretendiendo los mismos objetivos, se

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DERECHO CONSTITUCIONAL

163

esfuerzan por alcanzarlos, intentando, a la vez, conseguir la adhesin del mayor nmero
posible de ciudadanos y conquistar el poder, o por lo menos, influir en sus decisiones". Para
GIOVANNI SARTORI,

en fin, "los partidos son conductos de expresin; son un instrumento para

representar al pueblo al expresar sus exigencias. Los partidos no se desarrollaron para


comunicar al pueblo los deseos de las autoridades, sino para comunicar a las autoridades los
deseos del pueblo".
El jurista

HANS KELSEN

ha sido uno de los tericos que con ms rigor y profundidad ha

explicado la necesidad que existe de los partidos en las democracias. Al respecto dice: Es
patente que el individuo aislado carece por completo de existencia poltica positiva por no
poder ejercer ninguna influencia efectiva en la formacin de la voluntad del Estado, y que, por
consiguiente, la democracia solo es posible cuando los individuos, a fin de lograr una
actuacin sobre la voluntad colectiva, se renen en organizaciones definidas por diversos
fines polticos, de tal manera que entre el individuo y el Estado se interpongan aquellas
colectividades que agrupan en forma de partidos polticos las voluntades coincidentes de los
individuos. Solo por ofuscacin o dolo .puede sostenerse la posibilidad de la democracia sin
partidos polticos. La democracia, necesaria e inevitablemente, requiere un Estad' de
partidos".
La autoridad electoral: (Ref. Ley Electoral... del artculo 121 al 192)
El Tribunal Supremo Electoral es la mxima autoridad en materia electoral. Es independiente
y por consiguiente, no supeditado a organismo alguno del Estado.

Su organizacin,

funcionamiento y atribuciones estn determinados en esta ley (ley de Electoral y de Partidos


Polticos). (estudiar los artculos referentes a este tema)
El proceso electoral:
Segn el artculo 193 de la Ley Electoral y de Partidos Polticos, el proceso electoral se inicia
con la convocatoria a elecciones y termina al ser declarada su conclusin por el Tribunal
Supremo Electoral.
El proceso electoral en una democracia comprende diversas fases. Pero, ante todo, hay que
sealar que en l solo pueden intervenir, como sujetos activos, ios ciudadanos, esto es. los
mayores de edad, siempre y cuando disfruten de la plenitud de sus derechos polticos.
Excepcionalmente se permite la participacin de los menores, en el campo de la agitacin y
en labores de organizacin logstica de los partidos y grupos. Las fases que comprende el
proceso son las de actividad preparatoria, convenciones partidistas, campaa electoral,
votacin, escrutinio y proclamacin de los elegidos.
ETAPAS DEL PROCESO ELECTORAL: Estudiar el Reglamento a la Ley Electoral

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DERECHO CONSTITUCIONAL
a.

164

Actividad preparatoria.En esta fase cada partido o grupo adelanta su campaa

proselitista empleando diversos medios como reuniones en recintos cerrados, encuentros con
la prensa, manifestaciones pblicas, divulgacin de propaganda, publicacin de manifiestos,
programas y declaraciones, etc. Durante esta fase tiene lugar la postulacin de
precandidaturas a cargos gubernamentales y a corporaciones pblicas, las cuales se hacen,
por lo general, a travs de convenciones de carcter regional o local, en las cuales se eligen
los delegados a la Convencin nacional. Tambin durante esta fase se confeccionan las listas
de candidatos a cuerpos colegiados, segn el procedimiento establecido en cada partido para
ese efecto.
b. Convenciones partidistas.En los estatutos de cada partido deben estar previstas las
fechas en las cuales deben efectuarse sus respectivas convenciones nacionales. A estas,
adems de los delegados previamente elegidos, por lo general tienen derecho a asistir con
voz y voto, los expresidentes de la respectiva filiacin poltica, los exministros, los directivos
oficiales del partidos, sus congresistas y otras figuras relevantes de la colectividad. Tambin
se da cabida en ellas a representantes de los medios de comunicacin, organizaciones
sindicales, gremios econmicos, la juventud y la mujer. Las convenciones nacionales se
realizan en grandes recintos. En los Estados Unidos estas son particularmente espectaculares
y estn rodeadas de gran aparato publicitario. El objetivo principal de las convenciones
nacionales es, adems de la aprobacin de plataforma ideolgica y programtica, el de
proclamar oficialmente, en los pases de sistema presidencial, el candidato del partido a la
jefatura del Estado.
c. Campaa electoral.Realizadas las convenciones estatutarias y proclamados los
candidatos, viene la etapa de la campaa electoral, que es ms o menos prolongada segn el
lapso que medie entre aquellos eventos y el da de las elecciones. En los pases de sistema
parlamentario, esas campaas son relativamente breves; tienden en cambio a ser muy
prolongadasy por tanto ms costosas en los pases de sistema presidencial. En las
campaas electorales se utilizan todos los medios de difusin y propaganda: radio, prensa,
televisin, manifestaciones pblicas, agasajos a los candidatos. banquetes, afiches, pancartas,
etc., lo cual las hace que en ellas se inviertan grandes sumas de dinero, adems del gasto
enorme en tiempo y energas. Los candidatos se dedican durante esta fase a recorrer el
territorio y a presidir reuniones y manifestaciones en busca del favor del electorado. Es
necesario que durante todo el proceso electoral, pero especialmente durante esta fase, los
partidos y candidatos puedan disfrutar, en igualdad de condiciones, de todas las garantas y
libertades consagradas en la Constitucin y las leyes. Pero igualmente deben someterse a las
limitaciones previstas en estas.
d. Votacin.Las campaas electorales deben culminar con prudente antelacin al da de las
elecciones, con el fin de dejar al ciudadano un margen de reflexin en el cual se sustraiga a
las presiones de la propaganda y la agitacin partidista. Ese da el ciudadano debe estar en

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DERECHO CONSTITUCIONAL

165

condiciones de acudir a las urnas a depositar su voto con entera libertad. Al gobierno de turno
corresponde garantizar la pureza del sufragio. Con este objetivo el voto debe ser personal,
libre y secreto, a) Voto personal, significa que debe ser estrictamente individual; con razn se
ha dicho que el momento de depositar el voto en la urna es el nico en el que cada ciudadano
es verdaderamente soberano, b) Voto libre, esto es, que en el momento de acudir a las urnas
el ciudadano debe estar exento de todo tipo de presiones, para que pueda sufragar en
conciencia como desee, c) Voto secreto, es decir que nadie est obligado a decir cmo o por
quin va a votar o ha votado. El ideal es que la papeleta le sea suministrada por el Estado , en
el momento mismo de sufragar, como ocurre en varios pases, particularmente en los
anglosajones.En algunos pases las mesas de votacin se instalan en recintos cerrados
escuelas o establecimientos pblicos. mientras que en otros, como en Colombia, se instalan
en espacios abiertos. En cada mesa debe haber un Jurado escogido previamente por sorteo
entre la ciudadana; el cargo de jurado de votacin es considerado como un servicio pblico
de forzosa aceptacin. Su tarea es la de supervigilar la votacin en la correspondiente mesa,
certificando que en ella se efecte de acuerdo con las normas legales y verificando, para el
efecto, la identidad de cada elector y que esta corresponda al registro electoral previamente
elaborado; adems le compete al jurado la realizacin del escrutinio de su respectiva mesa.
e. Escrutinio y proclamacin.El escrutinio se verifica en varias etapas. En primer trmino
est la del escrutinio de mesa, el cual se realiza una vez cerrada la votacin. En ese momento
las urnas, que han debido permanecer cerradas y selladas desde antes de iniciarse las
votaciones, son abiertas pblicamente por los jurados, para proceder al conteo de las
papeletas depositadas en ellas. Si el nmero de votos llegare a exceder al de votantes
registrados, deber anularse ese excedente, tomado al azar entre las papeletas depositadas.
Luego se procede al conteo de votos por cada candidato y por cada partido o grupo, segn se
trate de eleccin uninominal o plurinominal. De todo ello se debe levantar un-acta, la cual
debe ser firmada por todos los jurados de mesa y entregada, junto con la respectiva urna que
contiene todos los votos emitidos, a las autoridades electorales del correspondiente distrito.
Unos das ms tarde se realiza el escrutinio municipal o distrital, el cual se hace con base en
las actas de los escrutinios de mesa, por parte de las autoridades electorales, en presencia de
delegados o representantes de los distintos partidos, grupos y candidatos. Posteriormente
tiene lugar el escrutinio regional por departamentos, estados o secciones, efectuado con
base en las actas del escrutinio municipal o local. Y finalmente se hace el escr utinio nacional,
con base en las actas de los escrutinios regionales, por parte de las autoridades electorales
nacionales, a las cuales corresponde hacer la proclamacin oficial de los elegidos- A esa
autoridad corresponde expedir las credenciales que acrediten a los candidatos ganadores
como electos para el cargo o corporacin a la cual aspiraban.
Contra los resultados de los escrutinios pueden interponerse recursos, a travs de procesos
llamados contencioso-electorales, cuya decisin puede atribuirse a una jurisdiccin especial
que puede ser la misma autoridad electoral o a la contencioso-administrativa. Esos recursos

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DERECHO CONSTITUCIONAL

166

o demandas pueden interponerse con base en anomalas presentadas en el curso de las


votaciones, como son el fraude, la coaccin, la compraventa de votos, la falsedad en los
documentos electorales, la alteracin de resultados, la mltiple cedulacin, la retencin y
posesin indebida de cdulas, la violacin de derechos polticos y dems delitos contra el
sufragio contemplados en la respectiva legislacin, los cuales de ser comprobados, producen
la anulacin de la eleccin. Esos recursos o demandas pueden ser resueltos en las distintas
etapas del escrutinio, o posteriormente, segn su naturaleza.

44.

GARANTAS

CONSTITUCIONALES

DEFENSA

DEL

ORDEN

CONSTITUCIONAL
En Amrica Latina es el Jurista Hctor Fix Zamudio, el que ha profundizado ms en el tema,
en uno de sus documentos afirma que la defensa de la Constitucin est integrada por todos
aquellos instrumentos jurdicos y procesales que se han establecido tanto para conservar la
normativa constitucional como para prevenir su violacin, reprimir su desconocimiento, y lo
que es ms importante, lograr el desarrollo y la evolucin de las propias disposiciones
constitucionales en un doble sentido: desde el punto de vista de la Constitucin formal lograr
su paulatina adaptacin a los cambios de la realidad poltico-social y desde el ngulo de la
Constitucin material, su transformacin de acuerdo con las normas programticas de la
propia Carta Fundamental.
Fix Zamudio clasifica el concepto Defensa de la Constitucin en dos categoras:

LA

PROTECCIN DE LA CONSTITUCIN Y LAS GARANTAS CONSTITUCIONALES.

La

primera se integra por todos aquellos instrumentos polticos, econmicos, sociales y de tcnica
jurdica que han sido canalizados a travs de normas de carcter fundamental e incorporados
a los documentos constitucionales, con el propsito de limitar el poder y lograr que sus titulares
se sometan a los lineamientos establecidos en la propia Constitucin. Y la segunda con los
medios jurdicos, predominantemente de carcter procesal, que estn dirigidos a la
reintegracin del orden constitucional cuando el mismo ha sido desconocido o violado por los
propios rganos del poder, a pesar de los instrumentos protectores, instrumentos destinados a
la correccin de una patologa constitucional.
Proteccin Constitucional: Est constituida por los instrumentos encaminados a proteger el
orden constitucional.

Pueden ser de diverso carcter:

Poltico, econmico, social, y

estrictamente de normas de carcter constitucional.


I.

Polticos

- Divisin de poderes: Posiblemente el ms conocido de ellos, es el de la divisin de poderes,


formulada en el siglo XVII y XVIII entre la ilustracin y la teora poltica del liberalismo. Teora
orientada a contener a los diversos poderes dentro de sus propias competencias y a limitar el
ejercicio del poder.

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167

- Controles intraorgnicos e interorgnicos: Dentro del juego del poder, entre los distintos
rganos, que cooperan en el proceso de gobierno, se han creado instituciones de control
Algunos funcionan dentro del propio rgano y otras entre diversos rganos.
Dentro de esta categora se pueden mencionar:
I.

Procedimiento legislativo

II.

Refrendo ministerial

III.

Organizacin del Poder Judicial

IV.

Veto Presidencial

V.

Interpelacin ministerial

b) Econmicos y hacendarios
Otros instrumentos protectores se establecen para garantizar la pureza en el manejo de los
recursos y su utilizacin dentro de los lmites constitucionales.

Al Congreso corresponde

decretar los impuestos ordinarios y extraordinarios conforme a las necesidades del Estado y
tambin determinar las bases de su recaudacin; los ingresos del Estado sern previstos y los
egresos fijados en el presupuesto General que regir y los egresos fijados en el presupuesto
General que regir durante el ejercicio para el cual haya sido aprobado.
c) Sociales. Rgimen constitucional de los partidos:
Otros instrumentos son de carcter social y se orientan a la preservacin del orden
constitucional a travs de los grupos intermedios, especialmente los partidos polticos y los
grupos de presin, a los que se les da participacin en el proceso de poder.
d) Rigidez Constitucional
Consecuencia de la supremaca constitucional es su rigidez. Un dificultado procedimiento de
reforma constitucional contribuye a su defensa, a su estabilidad, para preservar al texto de
circunstancias crticas, y adems para incorporar al proceso de su enmienda al titular de la
soberana a travs del poder constituyente.
Nuestra constitucin es rgida, al reconocer la posibilidad de su reforma de conformidad con un
procedimiento preestablecido, fija las pautas del mismo.
Garantas constitucionales
El segundo apartado de la defensa constitucional est constituido por las garantas
constitucionales. Durante mucho tiempo se les tuvo como sinnimo de derechos, insistiendo
sobre su equvoco que se remonta a la Declaracin Francesa de Derechos Humanos y se
regul en los textos de las

Constituciones latinoamericanas con el nombre de Garantas

individuales, la regulacin de los derechos humanos.


Actualmente el concepto de garantas tiene otra significacin propiamente procesal.
garantas

son

medios

tcnicos,

jurdicos,

orientados

proteger

las

Las

disposiciones

constitucionales cuando stas son infringidas, reintegrando el orden jurdico violado.

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DERECHO CONSTITUCIONAL

168

Al respecto indica el Lic. Edmundo Vsquez, se entiende por garantas constitucionales los
medios, instrumentos, procedimientos e instituciones destinados a asegurar el respeto, la
efectividad del goce y la exigibilidad de los derechos individuales.
Vigilancia y Proteccin constitucional
El sistema de vigilancia y proteccin constitucional se integra por los siguientes instrumentos
procesales:
1) La Exhibicin personal, que como garanta de la libertad, tutela la libertad individual y la
integridad de la persona, segn lo expresa el segundo considerando de la Ley de Amparo y el
artculo 263 de la Constitucin.
2) El amparo que, como garanta contra la arbitrariedad, protege a las personas contra las
amenazas de violaciones a sus derechos o restaura el imperio de los mismos cuando la
violacin hubiere ocurrido y procede contra actos que lleven implcita una amenaza, restriccin
o violacin de los derechos establecidos por la Constitucin o las leyes (Artos. 265 de la
Constitucin y 8l. De la Ley de amparo y Exhibicin Personal)
3. La Inconstitucionalidad de las Leyes concretos que, como garanta de la supremaca
constitucional, tiene por objeto la inaplicabilidad de la ley (artculo 266 de la Constitucin).
Puede plantearse como accin, excepcin o incidente y en casacin como cuestin previa o
motivo del recurso. (artos. 116 y 119 de la Ley de amparo...)
4. La Inconstitucionalidad de las leyes de carcter general que, como garanta de la
intangibilidad

la

supremaca

constitucional,

tiene

por

objeto

la

declaratoria

de

inconstitucionalidad parcial o total de una ley, dejndola sin vigencia (artos. 267 de la
Constitucin y 140 de la Ley de amparo..) La inconstitucionalidad con efecto derogatorio puede
tener por objeto leyes, reglamentos y disposiciones de carcter general que tenga vicio parcial
o total de inconstitucionalidad (artos. Citados y 133 de la Ley de Amparo..)