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Cuadernos de Biotica XXV 2014/1

Copyright Cuadernos de Biotica

Borja Montero Snchez

del

Corral Fortaleza

Templanza

FORTALEZA Y TEMPLANZA
FORTITUDE AND TEMPERANCE

BORJA MONTERO SNCHEZ DEL CORRAL


Equipo de soporte domiciliario. Servicio Mdico ICAM
Consulta Dres. Sales. C/ Nez de Balboa 88, Bajo.
Madrid 28006.
Telfono: +34 677 451 816
borjamonterosdc@gmail.com

RESUMEN:
Palabras
clave: biotica,

El ejercicio de la medicina interesa la vida y la salud de los seres humanos. La bsqueda del bien y la

benevolencia,

excelencia profesional en cada caso particular exigen del mdico la prctica de virtudes profundamente

beneficencia,

implicadas en la propia esencia de la medicina. Con referencia al trabajo de Edmund D. Pellegrino se des-

deontologa.

cribe y reflexiona sobre la fortaleza y la templanza como virtudes mdicas.

Recibido: 22/01/2014
Aceptado: 24/02/2014

ABSTRACT:
Keywords:
biomedical ethics,

Medical practice involves life and health of human beings. The search of the good and professional

benevolence,

excellence in each particular case requires Doctors to practice virtues that are deeply implied in medical

beneficence,

philosophy. Referring to Edmund D. Pellegrinos work, we describe and think about fortitude and tempe-

deontology.

rance as medical virtues.

cocleares, ciencia, suerte y xito. El texto afirmaba que

1. Introduccin
Hace pocas fechas New England Journal of Medicine

el reto de restaurar la prdida auditivafue formida-

se haca eco del galardn concedido a Graeme Clark y

ble y requiri un extraordinario esfuerzo de investiga-

otros dos investigadores el Premio Lasker Debakey, el

cin de dcadas de duracin1.


Se estima que ms de 300.000 personas han recu-

equivalente a los Nobel en EEUU por el desarrollo de


los implantes cocleares. Titulaba el artculo: Implantes

NEJM. 369:1190-1193. September 26, 2013.

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perado la capacidad auditiva. La revista hace mencin

su alma. Aspir a conseguir que otras personas sordas

a la desesperacin, la depresin y el aislamiento de las

y sus familias no sufrieran aquello que sufri su padre.

personas sordas, el deterioro del desarrollo cognitivo

En efecto, los resultados y el esfuerzo de Clark durante

en los nios, la dependencia de los adultos sordos y la

aos testimonian la virtud del agente, del hombre res-

prdida cognitiva de los ancianos a consecuencia de sta

ponsable del ejercicio de una de las virtudes mdicas

grave deficiencia.

ms necesarias a que hace referencia Pellegrino: la fortaleza.

Todava resulta ms interesante saber que tal como


cuenta Clark el impulso para investigar y trabajar en

En el fondo, la conducta de Clark est enraizada en

sta enfermedad fue la sordera de su padre. Recuerda

el paradigma clsico de la medicina, en la esencia de la

la tristeza que le causaba verle farmacutico de profe-

medicina hipocrtica, donde la philia, fomentaba una

sin pedir a sus clientes que elevasen el tono de la voz

relacin de confianza2 y daba lugar a un compromiso

porque no poda escucharles adecuadamente.

de servicio mdico.

No deja de ser llamativa la manera de titular el ar-

Esta philia est claramente imbricada en la consecu-

tculo de New England Journal. Parece un ttulo sin la

cin de un logro como el de los implantes cocleares. La

fuerza que requiere un logro para la humanidad de ta-

bsqueda del bien, la benevolencia (bene-volere, querer

les proporciones. Porque, sin duda, se trata es algo ms

el bien) ms que la beneficencia hacia el paciente es el

que ciencia, suerte y xito. Cuando contemplamos los

principio/virtud fundamental de la accin mdica. Tras

testimonios de las personas sordas que han recuperado

2.500 aos de medicina en occidente, el paradigma clsi-

la audicin, cuando vemos un nio que no puede or la

co, evolucionado, discutido y negado, y con tendencia a

voz de su madre o una madre que no puede or la voz

ser olvidado hoy, resulta ser, a mi juicio, el motivo funda-

del hijo, cuando simplemente pensamos que este dficit

mental de ste avance de nuestro tiempo. Y tiene algo

pudiera afectarnos a nosotros, es cuando entendemos el

de misterioso. El propio Dr. Clark, al recordar el camino

caudal de sufrimiento que est siendo evitado mediante

recorrido, reconoca que no se poda imaginar dnde iba

los implantes cocleares.

a llevarle, que no ha constituido algo dirigido, preme-

Qu impulsa al Dr. Clark? dnde radica ese im-

ditado, sino simplemente intuido y deseado, que senta

pulso? es slo ciencia lo que ha movido a dcadas de

que deba ser realizado. Cuando probamos el primer

trabajo, estudio y costosos experimentos? Sin duda, el

implante en el paciente Rod Saunders y oy por primera

motor de la ciencia en este caso es el inters o la ambi-

vez las palabras, sal del despacho y romp a llorar3.

cin de un mdico por resolver un grave problema de

Hay pues un hombre, un mdico, cuya conviccin y

salud, suscitado a partir de su experiencia y el propio

tenacidad ha permitido junto al esfuerzo de sus cola-

sufrimiento personal.

boradores cambiar la vida de miles de personas. Esto


me hace pensar: Por qu hago las cosas? por qu soy

Los avances cientficos nos capacitan para llegar le-

mdico? cul es mi telos, el fin al que tiendo?

jos, pero estos avances se producen porque hay retos


que motivan a los hombres a ms estudio, ms inversin,

Cmo puedo mantener en esta sociedad compleja

ms trabajo: duro, resistente a los fracasos, constante,

y a veces hostil mis convicciones? Resulta edificante

para superar las dificultades y las desilusiones de toda

contemplar la determinacin de Clark. A su ejemplo la

ambiciosa investigacin sin los cuales no se alcanza el

pregunta ahora es: cmo podemos mantener nuestros

xito. Trabajo que implica entrega, esfuerzo y sacrificio.

principios aun en contra de quienes nos rodean, de quie-

Clark es un mdico con una herida de su infancia,

nes detentan el poder, la autoridad e incluso de colegas

como hemos ledo. Al que mueve en primer lugar el


2 Moya Pueyo, V. y cols. Deontologa mdica en el siglo XXI,
San Carlos, 2009, 50.
3 Pioneering Miracles: Professor Graeme Clark and Dr. Anders
Tjellstrm. http://www.youtube.com/watch?v=vu1qmhL_QYE.

amor a su padre y despus el deseo, la ambicin humana


legtima, de dar solucin a un problema que a l toc

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que conocen bien acerca del problema que tratamos? La

obrar de una determinada manera no ser consecuencia

respuesta se desliza sola: solo se puede soportar sta o

exclusiva de los sentimientos o las pasiones sino de la

cualquier otra presin si se adquiere una gran fortaleza

razn entrenada con el objetivo de conseguir el bien6.

de nimo, el hbito de resistir en nuestras convicciones

El estagirita considera que la fortaleza es llave para

ms profundas. De nuevo se pone de manifiesto que

conseguir otras virtudes. La sita en el punto medio

en las cuestiones esenciales de la vida la opinin de las

de dos sentimientos extremos que seran la cobarda y

mayoras no es suficiente4.

la temeridad, de moderadora de ambos sentimientos


para actuar de un modo noble. Santo Toms de Aquino
coincide con el filsofo en asociar la virtud de fortaleza

2. La virtud mdica de la fortaleza

a la firmeza.

Parece razonable sostener que la virtud de la fortaleza es necesaria para mantener los principios que ins-

Los mdicos necesitamos de la fortaleza para hacer

piran a la profesin mdica. Cuando todo se cuestiona

lo correcto cuando se requiere y es lo que se espera de

o relativiza, cuando la tradicin moral milenaria de los

nosotros dada nuestra misin. Para Pellegrino7 la virtud

mdicos es sometida a las presiones de nuestra sociedad,

mdica de la fortaleza es, con excepcin de la templan-

es necesario mantener los principios que nos identifican,

za, la ms difcil de practicar en el entorno de la Medi-

que son nuestra razn de ser, si uno no quiere disolverse

cina norteamericana. El autor de este trabajo tambin

en la cultura -tan frecuente hoy- de lo perecedero. En

lo ve as en nuestro medio, aunque en menor grado.

el mundo de la investigacin como en el ejercicio de la

La razn es que a la libertad originaria de la profesin

actividad clnica solo el esfuerzo sostenido y la tenaci-

durante ms de veinte siglos, ha seguido una poderosa

dad, la aspiracin a la excelencia, pueden orientar a un

restriccin y normativizacin en su ejercicio por el Es-

verdadero progreso de la ciencia y a una medicina que

tado y la sociedad. Un mbito del ejercicio mdico que

responda a los anhelos y las angustias de la persona

pone de relieve la firmeza del mdico es la contencin

enferma.

del gasto. En sus esfuerzos por controlar el gasto sanitario, ya desde las instituciones pblicas ya desde la

Para este cometido la virtud mdica de la fortaleza

empresa privada, los reglamentos y las limitaciones a

es esencial. Pero qu quiere decir ser fuerte, moralmen-

los mdicos se suceden, teniendo siempre como destino

te fuerte? Muchos piensan que la fortaleza como virtud

final el recorte de las prestaciones. Los mdicos que se

es una herencia del modo cristiano de entender la

resisten disponen en su pas de escaso apoyo. Entre no-

vida. No es exactamente as. La Iglesia Catlica define

sotros tampoco la funcin de guardin del gasto est

fortaleza como una virtud moral que asegura en las

exenta de dificultades.

dificultades la firmeza y la constancia en la bsqueda

Pellegrino define la fortaleza mdica como la virtud

del bien5.

que inspira confianza en que los mdicos resistirn la

Si bien es una de las virtudes cardinales de los cristia-

tentacin de aceptar la prdida de lo que estiman un

nos, ya Platn y Aristteles la descubren y contemplan

bien para el paciente, ya sea por nuestros propios

ampliamente en sus escritos (siglo V a.C.). Para Aristte-

miedos (p.e. miedo al contagio de una enfermedad),

les la fortaleza es una disposicin (hexis) del carcter,

ya por la presin de la sociedad o de la burocracia (p.e.

siendo el carcter algo que puede ser entrenado, con-

ste paciente tiene que ser dado de alta porque nos

formado desde fuera, de modo que la capacidad para

estropea la estancia media) y en cambio atender a sus

4 Vatican.va. Discurso del Santo Padre Benedicto XVI ante el


Bundestag. Berln. Jueves 22 de septiembre de 2011. http://www.
vatican.va/holy_father/benedict_xvi/speeches/2011/september/documents/hf_ben-xvi_spe_20110922_reichstag-berlin_sp.html
5 Catecismo de la Iglesia Catlica, pag. 409, 1008. 1992. Isbn:
84-288-1102-4.

6 Diccionario de Filosofa,J.Muoz. 2003. Espasa Calpe. ISBN:


84-670-1302-8.
7 Edmund D. Pellegrino and David C. Thomasma, The Virtues
in Medical Practice. January 15, 1993. ISBN-10: 0195082893. Fortitude, p. 109-116.

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convicciones y emplear su tiempo y su entrenamiento

nuestra profesin. Las tcnicas de reproduccin asistida

para buscar ante todo el bien del enfermo y el de la

son un ejemplo de sta tensin moral en la que la tec-

sociedad.

nologa al servicio de la vida corre el riesgo de convertir-

En nuestros sistemas de salud contemporneos que

se en la cosificacin del embrin. El respeto a la vida es

poseen muchos e importantes aspectos positivos cada

otro claro ejemplo del contraste entre el deber mdico

vez hay ms cuestiones que suponen una amenaza para

y las corrientes socio-polticas (que han cristalizado en

la prctica de un ejercicio profesional independiente.

leyes) que pretenden reducir el ejercicio de la medicina

Para Pellegrino, el exceso de consideracin a la autono-

a la mera ejecucin tcnica de lo dictado por otros.

ma como el principio ms importante en la relacin

En la Medicina clnica la mayora de los mdicos viven

mdico-paciente la legislacin cada vez mas profusa

de sueldos, de alguien que les paga y que reclama una

en Sanidad y la burocratizacin, y la doble lealtad

determinada ordenacin del acto mdico, frecuente-

hacia el paciente y hacia la empresa o la Administracin

mente burocratizado, al que se debe. En USA son los se-

que le contrata, son algunos ejemplos de la presin que

guros mdicos, en Espaa la sanidad pblica. Los efectos

los mdicos soportan respecto a los deberes y esencia de

positivos de esta racionalizacin, como la contencin de

nuestra profesin. El hbito de la fortaleza en la defensa

los costes sanitarios y la respuesta poltica a las deman-

de los principios morales de la medicina, resulta al final

das de la sociedad, no son despreciables. Pero sus efectos

una garanta para el bien mdico de la sociedad, e in-

negativos no pueden obviarse: el mdico ha visto redu-

cluso nos defiende de nosotros mismos.

cida su capacidad de decisin moral y clnica, cuando no

En definitiva, cuando un mdico toma una decisin

responsabilizado -como en el caso de los gineclogos- de

con (junto a) un paciente, ha de tener claro que la res-

la prctica del aborto. Actuar con valenta, con coraje

ponsabilidad recae fundamentalmente sobre su persona

expresin exterior de la fortaleza es cada vez ms

y debe responder de ella ante su conciencia8, ante la co-

difcil para el mdico. Pero la responsabilidad moral de

munidad a la que pertenece y ante la ley. De la toma de

lo que hace permanece siendo suya. El recurso a escon-

decisiones responde fundamentalmente l, no el servicio

derse en el equipo y disolver en l su responsabilidad no

mdico al que pertenece o la Administracin, aunque

parece la solucin afirma Pellegrino; aunque incluso

con frecuencia sta sea responsable subsidiaria. Esta fir-

como miembro de un equipo uno puede echar mano de

meza de carcter exige el hbito continuado, tenaz, de

esa imprescindible virtud de la fortaleza y estar atento

la fortaleza.

a no lesionar el bien del paciente, su primer deber. La

Cuando percibimos claramente que esto debe ser as,

prudencia y la fortaleza son entonces, ms que nunca,

nos vemos confrontados entre lo que debemos hacer y

re10queridas. Resistir a los poderes fcticos implica siem-

lo que la sociedad reclama de nosotros, desde la mane-

pre un riesgo que la prudencia puede prevenir, sin con

ra de ver y de actuar de la sociedad. Como escribe Lan

ello renunciar a las propias convicciones.

Entralgo, el paciente forma parte de una sociedad en un

Con frecuencia, sta actitud benevolente, que nada

momento concreto, y hay que entender y atender al pa-

tiene que ver con el paternalismo, pues como premisa

ciente en dicho medio, de modo que no son fcilmente

solo quiere el bien del otro y no la imposicin, exige la

separables el paciente y la sociedad en la que vive . Sin

renuncia a los propios intereses, nos exige un esfuerzo,

embargo, dentro de sta comprensin, el mdico debe

y nos impulsa hacia la bsqueda del bien apropiado en

buscar el bien inmerso en los avances de la tecnologa,

cada caso y situacin.

a pesar de las opiniones que cuestionan lo esencial en


8 Moya Pueyo, V y cols. Deontologa mdica en el siglo XXI.
Editorial San Carlos. 2009. ISBN: 978-84-87694-98-1. P. 54.
9 P. Lan Entralgo. El mdico y el enfermo. Ed. Guadarrama,
1969, 29, 54.

10 Pellegrino, E.D. and Thomasma, D.C.: The Virtues in Medical


Practice. January 15, 1993. ISBN-10: 0195082893. Temperance. p.
117-125.

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para l en lo referente a su salud. Somos nosotros, los

3. La virtud mdica de la templanza


En una sociedad que legitima sus debilidades y pron-

mdicos, insustituibles en ste arte, para que el bien de

ta a la auto-indulgencia, afirma Pellegrino, las ten-

la persona prevalezca sobre nuestra debilidad o nues-

taciones contra la templanza en el comportamiento son

tra prepotencia, sobre nuestros intereses, y sobre tan-

muchas. Entre los profesionales se mueven en un amplio

tos otros enunciados tericos e impersonales, intereses

rango, desde el consumo de estupefacientes por el m-

de terceros e incluso leyes injustas. Somos los garantes

dico al abuso desmedido de la tecnologa mdica mo-

de los principios que constituyen nuestra profesin, y a

derna y el gasto consiguiente. Aunque desde una larga

quienes corresponde defenderlos.

tradicin la templanza se concibe como una virtud del

Quiz ha llegado el momento de adquirir un verda-

carcter que controla los abusos en la comida, la bebida

dero protagonismo en la definicin formal de la tica

y el sexo, el bioeticista aborda especialmente algunas

mdica como una filosofa independiente. Y reivindicar

de las prdidas de esta virtud que pueden aflorar en la

nuestro cometido en la sociedad por el bien de la propia

medicina moderna.

sociedad.

Por una parte lo que llama jugar a ser Dios. Por


tal entiende Pellegrino, por un lado la desmesura en el

Referencias

uso de las tecnologas, como sustitucin del esfuerzo y

Catecismo de la Iglesia Catlica, pg. 409, 1008. 1992.

tiempos dedicados a la relacin de amistad y confianza

Isbn: 84-288-1102-4.

entre paciente y mdico, que se produce en el encuen-

Deontologa mdica en el siglo XXI. Editorial San Carlos.

tro clnico: una fe desmedida en la capacidad de la tec-

2009. ISBN: 978-84-87694-98-1, 50.

nologa sobre las vivencias y los datos referidos por el

Edmund D. Pellegrino and David C. Thomasma: Tempe-

mismo enfermo. Por otro, la tentacin implcita, sutil,

rance y Fortitude, The Virtues in Medical Practice.

de disponer de un poder ilimitado sobre la condicin

January 15, 1993. ISBN-10: 0195082893.

humana a travs de la tecnologa. La tentacin alcanza

Lan Entralgo, P.: El mdico y el enfermo. Ed. Guadarra-

incluso a decidir por uno mismo lo que mejor conviene

ma, 1969. p. 29, 54.

y debe hacer nuestro paciente, tendiendo a disminuir la

Muoz, J. Diccionario de Filosofa, Espasa Calpe, 2003.

consideracin sobre sus valores y preferencias a la hora

Pioneering

de aceptar o no pruebas diagnsticas o tratamientos.

Dr.

Una forma nueva de paternalismo anclado en los pode-

Miracles:

Anders

Professor

Tjellstrm.

Graeme

Clark

and

http://www.youtube.com/

watch?v=vu1qmhL_QYE.

res de las tecnologas.

NEJM. 369:1190-1193. September 26, 2013.

La adecuada valoracin de cada paciente exige por


tanto una exquisita conciencia del caso para evitar tanto

Rodrguez Dupl, L. tica, BAC, 2001, cap. 7-9.

los excesos como los abandonos. Somos nosotros, los

Vatican.va. Discurso del Santo Padre Benedicto XVI ante

mdicos, los que en definitiva tenemos que actuar cl-

el Bundestag. Berln. Jueves 22 de septiembre de

nicamente, somos quienes debemos mantener el equili-

2011.

brio, la armona, la templanza: quienes debemos apre-

xvi/speeches/2011/september/documents/hf_ben-xvi_

ciar en el universo de cada paciente el mejor camino

spe_20110922_reichstag-berlin_sp.html

http://www.vatican.va/holy_father/benedict_

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