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rase una vez una nia que lloraba. Era comprensible que llorase ya que su padre
se haba marchado y la haba dejado sola. Bueno, sola no, porque eran muchos los
que cuidaban de ella, pero ninguno era su padre. l haba muerto. Y el da de su
decimo cumpleaos, nada menos.
Ariadne, que as se llamaba la nia, cerr la puerta de la habitacin y se desliz
hasta el suelo sin dejar de llorar. Haca mucho que no la dejaban sola para pensar.
Comprensible, todava era pequea.
Pero esta nia, no era una nia corriente; en absoluto. Era la princesa del reino de
Bereth y a la maana siguiente se convertira en reina. Echara de menos a su
padre, Amads Rosterborth, pero cumplira su promesa que le hiciera unos das
atrs de que sera fuerte.
Era costumbre en todo el continente que quien fuese a gobernar un reino deba
componer durante la noche anterior a su coronacin una poesa llegada de la
inspiracin divina y susurradas por las musas de la creacin. Aquellos versos le
llegaran hasta el ltimo de sus das. Hasta el final de su reinado.
Por eso Ariadne se haba encerrado sola en aquella habitacin, para escribir la
poesa real. Las palabras que se convertiran en el himno de una nacin, en un
legado para la historia. Le haban dicho que en el amanecer, su poesa sera
recitada en cada templo, escuela hogar para que todos los berethianos la
aprendiesen de memoria y descubriesen una enseanza personal en sus palabras.
Y, sin embargo, slo una persona deba describir el autntico significado de los
versos reales: su propio autor. Ya que si, en alguna ocasin, un enemigo
descubriese el secreto que se ocultaba tras aquellas palabras antes de que lo
hiciese quien lo escribi, todo estara perdido.
Por eso las guerras ms mortferas del Continente se libraran en las bibliotecas;
entre libros y estanteras, con una pluma como espada y la tinta como sangre. Pues
aquel que desentraara los labernticos significados de las Poesas Reales de los
reinos vecinos lograra, tarde o temprano, hacerse con su poder.
Ariadne se sec las lgrimas algo ms tranquila. Ya tengo diez aos, pens, puedo
escuchar a las musas sin miedo.
Se puso en pie y avanz lentamente hasta la nica silla de la habitacin. Tom uno
de los pergaminos en blanco que haba sobre la mesa, moj la pluma en tinta,
respir hondo y comenz a escribir.
Bajo el fro de la entera,

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Transcrito por Upsy

luna con brillo de sangre,


se renen en el claro
el Mensajero y el Amante.
Al abrigo de las sombras,
rodeados por los vivos,
discuten sobre la muerte
Y sellan nuestro destino.
Sabed lo que all el Heraldo
con voz ronca y seca dijo:
Has de guardar tu secreto,
porque corre un gran peligro
tu tesoro ms preciado,
si alguien llegara a orlo
Ella cay de rodillas
y llor desconsolada
pero l ya le advirti
que no le pidiera nada.
Sus palabras rebotaron
en el dolor de su alma
y ella no pudo ser ms
que suplicar, desolada:
Por el da lo protejo,
en mis vestidos lo guardo,
pero cuando cae la noche,
cmo saber que est a salvo?

Pero ella mir a un lado


como si no viese nada
y con un gesto decidido
dio la cuestin por zanjada:

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Ayudadme; habis de hacer


que nadie pueda tocarlo,
y que sufra todo aquel
Que un da quiera daarlo,
como causa mi desdicha
el amor por el que ardo
El anciano conoca
el futuro de la dama
y se lo quiso mostrar
para evitar la desgracia.

Si no puedes protegerlo
haz de mi tesoro un arma
y la mantendrs oculta,
pues nadie deber usarla

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Y as como se cumplen
los deseos de las musas.
Poco a poco las historias
van despertando inconclusas
y un final feliz en ellas
es vana esperanza ilusa.

Los hombres mueren, los imperios se desploman,


las obras de arte desaparecen, las costumbres cambian,
las lenguas se transforman pero los cuentos permanecen.
Lola Lpez Diaz,
Tiempos modernos, lecturas antiguas

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El hijo del rey estuvo todo el tiempo a su lado y no dej de


decirle cosas agradables; la joven doncella no se aburra en
absoluto y se olvid de lo que le haba recomendado su madrina,
de modo que oy la primera campanada de las doce de la noche
cuando pensaba que no eran ms que las once: se levant y huy
tan ligera como una cierva.
El prncipe la sigui, pero no pudo alcanzarla.
Dej caer uno de sus zapatitos de cristal, que el prncipe
recogi con mucho cuidado.
Cenicienta lleg a casa sofocada, sin carroza, sin lacayos y con
feos vestidos: de toda su magnificencia no le quedaba ms que un
zapatito, la pareja del que haba dejado caer.
Charles Perrault,
Cenicienta o el zapatito de cristal

Las calles de Belmont estaban desiertas y oscuras. Las nubes ocultaban la luna y las
estrellas. La llovizna no se dej esperar y, poco despus, comenz a caer una fina
pero insistente cortina de agua sobre los tejados de las casas. Los pocos animales
que no tenan donde guarecerse corran de un lado a otro espantados y tirando
cuanto encontraban a su paso.
El encapuchado cabalg hasta la muralla de la ciudad y esper sin inmutarse bajo la
lluvia a que se abriese la puerta. De repente, las enormes bisagras comenzaron a
chirriar y lentamente pudo ir viendo el interior del reino. Cuando tuvo espacio
suficiente para pasar, espole a su caballo y se march en direccin al castillo que
haba en su interior, en lo ms alto de la colina, ms all de las casas.
Completamente seguro del camino y sin necesidad de detenerse a comprobarlo,
cruz la ciudad como una exhalacin sin ms ruido que el de los cascos de su
caballo amortiguados por el barro. Los relmpagos iluminaban ocasionalmente la
portentosa silueta. La magnfica constriccin tena menos altura que el palacio de
Bereth, pero, por otro lado, ocupaba ms terreno. A su alrededor, los belmontinos
haban construido un foso de agua infranqueable que slo poda salvarse mediante
el puente levadizo. El encapuchado se detuvo al final del camino de tierra y esper
a que el puente bajase para poder cruzar el foso. Como ya ocurriera la vez anterior
no tard en or las cadenas, y el puente levadizo fue descendiendo lentamente
hasta alcanzar el otro extremo del foso donde aguardaba el encapuchado.
En el otro extremo apareci una figura alta que le hizo un gesto para que avanzase.
Con la oscuridad que reinaba dentro del patio no pudo distinguir ningn rasgo de
aquella sombra, pero no por aquello se amedrent. Espole el caballo y trot
lentamente hasta l. Cuando estuvo a su lado, descabalg y agarr por las riendas
al caballo, el cual pareca estar, de pronto nervioso y agitado.
Quieto le susurr el encapuchado. Sooo!
El animal se revolvi y piaf sin hacer caso de sus palabras.
Quieto te digo! volvi a exclamar.
De pronto el caballo se alz sobre sus patas traseras y al hombre se le escap la
brida de las manos. El otro individuo ni se inmut. El caballo relinch asustado unas
cuantas veces ms antes de salir al galope por el puente, que comenzaba a izarse.

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Transcrito por Upsy

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Subidlo! Rpido! grit el encapuchado mientras corra tras el animal sin


ninguna posibilidad de alcanzarlo. Se va a escapar!
Y entonces el caballo lleg al final del puente. No pareci advertirlo y se precipit a
las aguas emitiendo un sonoro relincho que termin perdindose en la tormenta.
El encapuchado se gir haca el hombre con el puo en alto.
Maldita sea! Por qu no habis subido el puente ms rpido? Cmo voy a
volver ahora?
Seguidme contest el otro haciendo caso omiso de su enfado.
Dio media vuelta y avanz por el encharcado patio interior del castillo hasta una
puerta situada al otro extremo. El encapuchado lo sigui tras arroparse mejor con
la capa y maldiciendo el momento en que haba decidido emprender aquel viaje.
Temiendo que pudiese tratarse de una trampa, el encapuchado agarr la
empuadura de su espada con fuerza bajo la capa. Varias antorchas iluminaban el
interior del pasadizo. El eco de sus pisadas y la tormenta del exterior era el nico
teln de fondo. Cada sombra pona ms en guardia al encapuchado. Cada nuevo
pasadizo le infunda ms temor que el anterior. Sin embargo, su gua pareca estar
totalmente tranquilo y avanzaba con premura por aquel siniestro lugar.
Tras andar un buen trecho y haber perdido la orientacin el encapuchado le
pregunt al otro hombre.
A dnde me llevis? Falta mucho?
No obtuvo respuesta.
Os estoy hablando! Os he preguntado que adnde me llevis. El hombre
sigui sin decir palabra. Maldita sea, decidme ahora mismo!
Es aqu le interrumpi el hombre. Haban llegado al final del pasillo. Frente a
ellos se alzaba una esplndida puerta con relieves.
El hombre llam con los nudillos la abri y despus se apart para dejar paso al
encapuchado, quien le dirigi una mirada hostil al pasar junto a l. Entr en la
legumbre estancia y la puerta se cerr a su espalda. Aunque haba ms luces en
aquella habitacin que en el resto de los pasillos, segua estando enterrada en
sombras. No saba haca dnde dirigirse, por lo que se qued esperando, inmvil.
Podis avanzar, no vamos a morderos brome una voz profunda y pegajosa
que hizo estremecer al encapuchado. Quien haba hablado se encontraba frente a
l, al fondo de la habitacin, abrigado por las sombras. El encapuchado avanz
decidido, no deba mostrar debilidad alguna.
Cuando se encontraba escasos metros al final de la sala, dos antorchas prendieron
de repente a cada lado del encapuchado, revelando a dos hombres que le miraban
fijamente. Uno se encontraba sentado en un elaborado trono de madera; era
robusto, casi gordo, con una barba tan gris como sus ojos. Iba vestido con traje de

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montar y una enorme armadura con un cuervo dibujado en su pecho. El otro


hombre, esbelto, delgado y con rasgos tan finos como los alfileres, permaneca de
pie.
Bienvenido a mi humilde castillo! le salud el hombre que estaba sentado en
el trono. Sonrea pero de tal forma que un nuevo escalofro le recorri por la
espalda del encapuchado. Siento lo de vuestro caballo, ha sido una terrible e
inesperada prdida ironiz.
El hombre apostado al lado sonri cruelmente antes de volver a recuperar la
compostura. El encapuchado trag saliva y cerr con rabia los puos bajo la capa.
Pero bueno, qu le vamos hacer como suele decirse, quien algo quiere, algo le
cuesta, no es cierto?
Podemos dejarnos de refranes y hablar de lo que nos interesa? pregunt el
encapuchado, incmodo con tanta broma.
Claro, claro, cmo no. Pero antes el hombre le mir sin dejar de sonrer y
aadi; quitaos la capucha y mostradnos el rostro.
No.
No? Cmo que no? Este es mi reino, mi castillo! Mis leyes!
Yo no tengo que obedecer a nadie. Estoy aqu como invitado, os lo recuerdo,
majestad.
Oh, est bien, mientras sea majestad estall en una carcajada y el otro
hombre lo imit. El encapuchado sinti cmo le herva la sangre de ira. Cada vez
estaba ms convencido de que no tendra que haber emprendido aquel viaje.
Est bien, est bien, no nos enfademos. Conservad la capa y la capucha, tampoco
son muy tiles teniendo en cuenta que sabemos su verdadera identidad, sir
No! le interrumpi el encapuchado dando un paso al frente.
Otra vez? Qu peligro hay en decir su nombre en voz alta? Todos los aqu
presentes lo conocen
S, los presentes s, pero quiz no los que se ocultan tras las paredes, espan
desde las sombras o escuchan sin ser vistos.
De nuevo el rey se ech a rer con aquella risa siniestra y profunda.
Sois muy listo, mucho ms de lo que aparentis
Dejmonos de juegos de palabras y hablemos una vez por todas, empiezo a
cansarme.
Como queris, como queris. El rey se aclar la garganta, escupi al suelo y
despus anunci: Querido amigo encapuchado, habis sido invitado al reino de
Belmont a recibir audiencia con su majestad el rey Teodragos VI, hijo de Taocronos
II, con motivo de la carta que recibimos hace dos noches de su puo y letra.

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El hombre que haba junto al rey tendi un pergamino que extrajo uno de los
pliegues de su capa. El encapuchado la reconoci al instante su carta.
Segn esto, parece que habis resuelto el enigma de la poesa real de Bereth, y
en consecuencia, habis encontrado la tan envidiada arma de la que se hace
referencia en ella.
El encapuchado asinti con una media sonrisa.
As es.
Ya veo Cuando menos, es asombroso que la familia real haya podido ocultar el
secreto durante tanto tiempo. Me gustara saber cmo reaccionaran los
berethanos si lo llegasen a descubrir.
El rey Teodragos se ech a rer y est vez el encapuchado le acompa.
Lo que me obliga a preguntarme lo siguiente. El rey dej de sonrer y le mir
seriamente: Cmo sabemos que no nos estis mintiendo?
Podis confiar en mi palabra. No conseguira nada mintindoos, no es cierto?
No estara tan seguro. Siendo un hombre tan cercano al prncipe, algn beneficio
obtendrais si l cayese
Digamos que me conviene ms jugar esta carta.
Sera un lstima tener que empalaros a las puertas de mi castillo contest
Teodragos inspeccionando sus sucias uas. Bien, y ahora la cuestin estrella de la
noche: Qu peds a cambio?
Poder.
Muy original contest el rey poniendo los ojos en blanco.
Sin Adhrel a la cabeza, Bereth tardar en caer menos que un castillo de naipes
con un soplido. Quiero que cuando eso ocurra, yo pueda estar al mando. Quiero
ser el nuevo gobernante de Bereth.
El rey golpe con sus puos los reposabrazos del trono.
Es mucho lo que peds! Rugi.
Os estoy entregando a Bereth en bandeja!
No me vengas con bravuconadas, de qu me sirve conquistar Bereth s despus
he de ceder el poder?
Es mucho lo que os queda, majestad: sbditos, armamento, un ejrcito nuevo,
sentomentalistas y electricidad.
Teodragos estuvo a punto de interrumpirle con un grito, pero la ltima palabra lo
dej helado.
La electricidad ser ma?
Toda vuestra. Al fin y acabo, yo no la quiero para nada y seris vos quien debis
utilizarla para proteger tanto este reino como el de Bereth.
Visto de ese modo El rey se acomod en el trono.

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Entonces, hay trato?


Teodragos se puso de pie lentamente y descendi los dos escalones que le
separaban del encapuchado con la barriga balancendose plcidamente tras la
armadura. El otro hombre tambin se le aproxim.
Hay trato.
Y diciendo esto, le tendi la mano. El encapuchado dudo un instante, pero acab
por estrechrsela, decidido. Justo antes de que pudiera soltarse, el fornido
soberano se la agarr con ms fuerza y el misterioso acompaante pos sus manos
sobre la de los dos hombres.
Esta es mi parte favorita Coment el rey, guindole el ojo.
Qu est pasando? Grit el encapuchado. Qu estis haciendo?
Soltadme!
Mientras se esforzaba por liberarse del rey, una luz emergi de las manos del
tercer hombre. El encapuchado, aterrorizado, intent soltarse de nuevo, pero esta
vez una oleada de calor le recorri el brazo entero, dejndolo dormido. La luz que
haba surgido de las manos del hombre tom la forma de una serpiente que se
arrastr sobre las de los otros dos hasta formar un anillo entorno a ellas y unir la
cabeza con la cola. De pronto, la piel de la mueca del encapuchado pareci
desgarrarse y crey sentir cmo reciba a cambio una sustancia diferente.
Detened esto ahora mismo! Os lo ordeno!
El rey Teodragos solt una carcajada presionando an con ms fuerza la mano del
encapuchado.
No estis en posicin de dar rdenes. Aguantad un instante ms. Es slo por
seguridad.
Al poco, la serpiente solt la cola y se deshizo en un humo blanquecino que se
disip bajo las manos del hombre. A continuacin, el rey solt al encapuchado,
sonriendo.
El encapuchado se agarr el brazo inerte con la otra mano mientras recuperaba el
aliento. Las gotas de sudor le descendan por el rostro.
Qu me habis hecho?
Oh, no ha sido nada. El brazo volver a funcionarios en un santiamn, creedme.
A qu ha venido eso?
Como ya os hemos dicho, es una medida de seguridad. Aqu mi siervo, a falta de
lengua, incapacitado para contar secretos, tiene la misteriosa habilidad de
modificar los estados de los seres.
Un sentomentalista, pens el encapuchado. Debera haberlo supuesto.
Qu demonios ha sucedido?

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Digamos que una parte de vuestra esencia ha sido convertida a su estado ms


puro; el polvo. Un polvo tan fino que no llegarais ni a apreciarlo con el tacto. Lo
mismo ha sucedido con una parte de m. Despus, Ssite se ha encargado de
intercambirnoslas. Gracias a ello podremos mantenernos en contacto en todo
momento. El encapuchado se mir la mueca y descubri en la parte interna un
extrao smbolo de un color ms oscuro que el resto de su piel. Con un tono similar
al de la piel del rey. S intentis engaarme, lo sabr. S intentis huir, tambin lo
sabr, y si decids cambiar de opinin, lo sabr antes de que el pensamiento de
haya terminado de formar en vuestra cabeza. Y tened por seguro que no dudar en
cortrosla de un golpe si eso ocurre. Me entendis?
El encapuchado sigui masajendose el brazo, el cual ya empezaba a sentir, y
continu en silencio. La crueldad, en cualquiera de sus formas, era la firma
indiscutible de aquel rey. No en vano haba elegido para su blasn al cuervo.
Todo le haba quedado en claro.
Ahora ser mejor que volvis a Bereth antes de que despunte el sol y alguien
pregunte por vos.
Cmo queris que regrese en tan poco tiempo y sin montura?
El rey solt una de sus acostumbradas risotadas y le golpeo amigablemente la
espalda.
Ya veris como terminan gustndoos los talentos de mis amigos. El rey dio una
palmada y la puerta por donde el encapuchado haba entrado volvi abrirse y por
ella entr otro hombre. Ahora relajaos. El don de mi otro amigo especial consiste
en poder transportar cualquier materia que contenga agua en su interior a travs
de la lluvia.
El encapuchado tembl con slo pensarlo.
Eso es imposible Un cuerpo no slo est formado por agua. Qu sucede si algo
sale mal? Podra caerse a miles de kilmetros del suelo! Podra perderse por el
camino! Podra
Llegar tarde, que alguien descubra que no est donde se supona que deba de
estar y que tarde o temprano relaciones hechos.
El encapuchado trag saliva. No tena otra salida. Teodragos le estaba obligando a
confiar en l con los ojos cerrados Pero qu otra salida le quedaba?
Est bien. Llevadme de vuelta a Bereth inmediatamente
Ser todo un placer.
Y diciendo esto, Teodragos se dio media vuelta y se march de la sala por una
puerta oculta tras el trono.
A continuacin, el recin llegado pos sus manos sobre la cabeza del encapuchado
y despus empez a tararear una meloda apenas audible que fue adormilndole

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hasta casi no tuvo fuerzas para sostenerse sobre sus piernas. Sin embargo, sus
pensamientos se sucedan uno tras otro en su cabeza: qu clase de poderes tena
los sentomentalistas de Belmont? Podra confiar en ellos? Qu otras variedades
poseeran? Y cuando crea que iba a quedarse dormido, sinti una sacudida desde
lo ms profundo de su ser que se expandi por todo su cuerpo y que le dej sin
respiracin. Al mismo tiempo sinti que se evaporaba, que pesaba mil toneladas y
que viajaba tan rpido como un relmpago mientras senta an las botas sobre el
suelo del castillo de Belmont. Todo aquello slo dur un instante.
Entonces not algo que le golpeaba por todo el cuerpo insistentemente. Gotas.
Lluvia. Una tormenta. Y fro. Mucho fro por todo el cuerpo. Cuando abri los ojos,
se descubri antes las puertas del palacio de Bereth, desnudo y solo. Perplejo y
aterido, corri hacia una de las puertas traseras del palacio, aquella que daba a las
cocinas y, dando gracias por que aquella noche no hubiera guardias apostados all,
entr a travs de ella. Tena poco tiempo para regresar al lugar donde se supona
que deba estar sin llamar la atencin. La noche iba quedndose atrs y el sol no
tardara en asomar, revelando las sombras que se agazapaban en la noche.

Duna, cerr el libro aburrida. Estaba cansada de leer y escuchar una y otra vez la
misma historia. Estaba convencida de que antes de que consiguiera aprenderse de
memoria, como el resto de sus compaeras, la Poesa Real, la honorable soberana
Ariadne habra fallecido.
Se mordi la lengua inmediatamente despus de haber tenido aquel pensamiento.
Aquello en Bereth era considerado alta traicin y no deseaba terminar encerrada
en algn tenebroso calabozo en los stanos del palacio. Pese a ello, en su fuero
interno bulla el deseo de liberarse, de tirar por la ventana el libro que pareca
burlarse sobre la mesa y gritar al mundo entero que ella no obedeca normas, que
era libre y que era capaz de tomar sus propias decisiones
Ilusin que desapareci en cuanto la puerta de su habitacin se abri de golpe y,
como un torbellino, entr por ella una oronda mujer cargada hasta las cejas de
cestas repletas de ropas.
Ni un minuto ms, Duna! le advirti mientras dejaba uno de los cestos sobre
el camastro frente al escritorio. Basta de holgazanera.
La muchacha enarc las cejas, exasperada y se puso de pie lentamente.
Dices que estudias y siempre que entro te encuentro con el libro cerrado y con
la mirada perdida ms all de la ventana!
Duna ni siquiera trat de excusarse, en el fondo, Aya tena razn. Sin poner
reparos, empez a doblar la ropa y a guardarla en su viejo arcn, a los pies de la
cama.
A cierta edad, deberan de prohibir que las muchachas asistiesen a clases!
farfullaba la mujer. Crees que yo fui a la escuela? Jams! Ayude a padre hasta
que el cielo quiso llevrselo, y despus me hice cargo de mi marido, el
Todopoderoso lo tenga en su gloria, para luego conseguir todo lo que ves ahora.
Todo lo que veo murmur Duna sarcsticamente mientras pensaba en el
diminuto corral y en la vieja casa en que vivan.
Si Aya la escuch, se hizo la sorda. Tom el resto de la ropa que le quedaba y sali,
dando un fuerte portazo tras ella. Duna se qued sentada sobre la cama, de nuevo
sumida en sus pensamientos.
En el fondo no estaba tan mal todo aquello, se dijo echando un vistazo rpido a su
alrededor. Haba quien no poda permitirse ni tan siquiera un techo bajo el que
acobijarse. De no haber sido por la generosidad de Aya, seguramente Duna seguira
siendo una esclava maltratada.
Doce aos atrs, cuando en Bereth an se permita el comercio de esclavos, la
humilde mujer haba ido como tantas otras veces al mercado de la plaza de Bereth
en busca de algunas legumbres para cocinar. Fue entonces cuando vio por primera
vez los hermosos ojos de una jovencsima Duna. Asustada, la nia de cinco aos se

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Transcripto por Majo

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agarraba a los ajados faldones de su madre como quien se aferra a un frgil


madero en mitad de una tempestad. Su madre, incapaz de acariciarla debido a los
grandes grilletes que aprisionaban sus muecas, le susurraba en una lengua
extraa una cancin de cuna con la intencin de sosegar a la pobre criatura.
Aya, conmocionada por la situacin, se acerc al comerciante de esclavos y le
pregunt por el precio de la madre y la hija. Siempre haba estado en contra de la
esclavitud y deseaba poder comprarlas para despus liberarlas. Cinco mil Berones y
una bombilla cargada por las dos, le haba contestado el temible comerciante.
La pobre mujer rebusc en todos y cada uno de los recovecos de su vestido
reuniendo hasta el ltimo bern que pudo encontrar, pero el total no alcanzaba ni
a los dos mil quinientos. Desanimaba empez a regatear con el hombre en busca
de una solucin. Ya que no poda salvar a los dos, que al menos la pequea pudiese
tener un futuro digno y una educacin. O al menos, una oportunidad de sobrevivir
y de disponer una vida propia.
Al principio el comerciante se mostr reacio, pero, tras varios regateos, llegaron a
un acuerdo y la joven Duna qued en libertad.
La madre de la chiquilla haba mirado entonces a Aya y le haba rogado, o al menos
eso haba entendido ella por sus gestos, su tono de voz y su mirada, que la salvase,
que le proporcionase lo que ella no haba podido darle
Aya bes sus agrietadas y sucias manos para despus tomar a la pequea Duna en
brazos y regresar de vuelta a casa. Atrs qued la madre, que se despeda de su
hija a voz en grito con los ojos inundados de lgrimas aunque, por primera vez en
muchos aos, sonriente.
Duna creci sana. Y con el paso de los aos se convirti en una atractiva joven de
ondulado pelo negro. Haba heredado los suaves rasgos de su madre: unos
preciosos ojos castao una nariz respingona y unos carnosos labios idnticos a los
de su progenitora.
Podan decir de ella todo lo que se les ocurriese excepto que era vanidosa,
presumida o engreda. Haba crecido sabiendo lo que era la miseria y jams se
perdonara a s misma hacer ostentacin de algo ante nadie. De su madre apenas
tena recuerdos. Tal vez Aya pudiese contarle algo ms, pero el tema era
demasiado doloroso como para sacarlo a colacin. A una le gustaba pensar que
tena una hija de su propia sangre, y a la otra le costaba demasiado pensar lo
contrario.
Ahora con diecisiete aos cumplidos segua haciendo lo mismo que haba hecho a
los dieseis, a los quince, a los doce: ir a la vieja escuela de la cuidad, ayudar a Aya
con la cestera y ordenar cada maana la destartala vivienda. Pero a pesar de todo,
Duna era feliz y, aunque algunas veces se sintiese asfixiada en un lugar tan
pequeo, le gustaba vivir con Aya y con Cinthia.
Duna no lo voy a repetir ni una vez ms! oy gritar a la mujer desde un piso
inferior. Te quiero en la cocina a la de tres!
Maldita sea susurr la muchacha mientras se pona en pie y alisaba la colcha
de plumas.

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Una!
Veloz como un relmpago. Duna corri al pequeo tocador que haba junto al
pupitre y, mirndose en el espejo, se alis el pelo lo mejor que pudo. Fue Intil.
Dos!
Cruz como una exhalacin el pasillo hasta alcanzar las escaleras que llevaban al
piso de abajo. Las baj en varias zancadas y saltndose algunos escalones, torci a
la derecha y...
Tres!
Ya estoy aqu anunci Duna, como si no fuese ms que evidente mientras
recuperaba el aliento a trompicones.
Una fugaz sonrisa cruz el habitualmente serio rostro de Aya.
Quiero que busques a Cinthia y que las dos vayis al mercado. Acaban de llegar
nuevos comerciantes que dicen venir de la otra punta del Continente!
Duna puso los ojos en blanco; a veces la buena de Aya se conformaba con tan poca
cosa...
Venga! le recrimin No me has odo? Ve a buscar a la otra holgazana!
La chica asinti enrgicamente y sali por la puerta de la cocina que daba al
pequeo patio interior donde estaba el corral.
Cinthia era hija de un hermano de Aya. Tras la desaparicin de sus dos hijos
mayores y de la misteriosa muerte de su madre, el pobre hombre haba decidido
enviar a la ms pequea de sus hijas a vivir con su hermana mayor, donde pudo
refugiarse de la terrible enfermedad que asolaba su reino. Cinthia era muy
pequea cuando lleg a casa de su ta Aya, no recordaba apenas a su familia y
adems nunca haca preguntas al respecto. Ahora con diecisis aos ni ella ni Duna
eran capaces de recordar un pasado sin la buena de Aya.
Cinthia deba estar en el corral. Le encantaba pasar horas ah dentro, entre las
gallinas, los cerdos y las dos vacas, limpiando, recogiendo huevos, hacindoles
rabiar
Aya nos est buscando le informo Duna mientras suba por la pequea rampa
de madera que daba al corral. Quiere que vayamos al mercado.
Le cost acostumbrarse a la falta de luz del interior y hasta unos segundos ms
tarde no consigui ver si realmente Cinthia se encontraba all.
S, no se haba equivocado, all estaba la joven. Su pelo rubio estaba apoyado
contra la pared del fondo mientras dormitaba sobre un montn de paja. Duna ri
maliciosamente y tom del suelo un cubo repleto de agua.
Se acerc sigilosamente a su amiga, se plant frente a ella, inclin levemente el
cubo y...
Ni se te ocurra... mascull Cinthia mientras se desperezaba.
Tan predecible soy? pregunt Duna dejando el cubo en el suelo.
Ms de lo que imaginas le contest su amiga guindole un ojo.
Duna le hizo una mueca de burla y le ayud a ponerse en pie. Aya las esperaba en
el jardn abanicndose con la lista de la compra que acababa de escribir.

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No compris tonteras les advirti. Ceos a lo que he escrito. Como a alguna


de las dos se le ocurra gastarse los berones en caprichos, se llevar una buena
tunda.
Vaaale... respondieron las dos chicas al unsono.
Como si alguna vez lo hicisemos murmur Cinthia.
Salieron del pequeo jardn, atravesaron un pedregoso camino que se alejaba de
Bereth hacia tierras desconocidas para ellas y enfilaron el atajo ms rpido hacia la
ciudad.
Para llegar a ella desde el hogar de Aya, deban descender una suave pendiente
cubierta de altas hierbas y flores silvestres, cruzar un pequeo riachuelo que
circulaba por los alrededores de la cuidad y, por ltimo, recorrer varios kilmetros
por un amplio prado que terminaba en la cuidad de Bereth.
Desde lejos se poda adivinar en el horizonte las pequeas casitas con tejados
puntiagudos de madera y pizarra. Al fondo, entre las plidas nubes que tenan el
cielo y los hogares de los aldeanos, el palacio de Bereth se ergua orgulloso y
flamante, con sus enormes vidrieras despidiendo destellos all donde el sol las
iluminaba.
El Palacio Real era propiedad de la familia Forestgreen desde tiempos
inmemoriales. La joya del reino, el corazn de una nacin, el fortn de un ejrcito y
el orgullo de un pueblo. Todo eso y ms representaba aquella construccin
laberntica que se ergua sobre una base rectangular y que escalaba haca el cielo
con torres y torretas rematadas en puntiagudos tejados azabache.
Duna lo haba visto tantas veces desde la distancia, y tantas veces haba deseado
entrar, contemplar su interior y ver cmo se desarrollaba la vida en un paraso
como aquel, que siempre que lo contemplaba se quedaba embelesada. Era una
construccin tan perfecta, tan proporcionada, tan hermosa con sus filigranas y con
las altsimas paredes exteriores que costaba creer que fuese el diseo de una
mente humana. Entonces Duna cay en la cuenta: mentes humanas quiz no, pero
sentomentalistas seguro.
Aparc sus pensamientos y corri para alcanzar a Cinthia, quien ya le sacaba un
buen trecho.
Unos minutos ms tarde llegaban a la imponente muralla que protega la ciudad de
visitas no deseadas. Las casas alejadas, como la de Aya, no posean ninguna
defensa y sus habitantes corran a refugiarse en el interior de la ciudad cuando
sufran un ataque. Por suerte, durante el tiempo que Duna llevaba viviendo all,
jams se haba dado el caso. Y, aunque algunos se empeaban en augurar tiempos
peores, ella segua teniendo dudas al respecto.
Las dos muchachas rodearon la formidable pared de piedra hasta toparse con el
portn principal que daba acceso a la ciudad. Dos guardias lo custodiaban, con sus
lanzas enristre y las miradas puestas en el horizonte. Vestan armaduras verdes y
negra de Bereth, una capa esmeralda y el casco en forma de crneo de dragn, ya
que este era el smbolo de Bereth.

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Quin va? pregunt uno de ellos, inquisitivo mientras cruzaban las lanzas
para impedirles el paso.
Duna estaba cansada de tanto formalismo. Cada da venan y cada da le hacan la
misma pregunta, como si no supieran perfectamente quienes eran y a qu venan.
Somos Cinthia y Duna Azuladea se apresur en contestar Cinthia,
improvisando una breve reverencia. Venimos
A lo de siempre la cort Duna, exasperada. Como cada da nos encontramos
ante esta puerta para que nos permitis pasar al mercado. Y como siempre,
enarbolis vuestras lanzas para prohibirnos el paso y hacindonos perder el
tiempo.
Los dos guardias se miraron asombrados y despus volvieron a fijarse en Duna,
quien tamborileaba con el pie en el suelo.
El otro guardia dio un paso hacia ella.
Disculpadnos son rdenes
rdenes de arriba le interrumpi de nuevo Duna. Lo s. Quin sino
retendra a dos pobres aldeanas que slo vienen a comprar hortalizas y algn que
otro capricho?
Cinthia abri la boca, asombrada. Duna no estaba segura si era por lo del capricho
o por otra cosa. Daba lo mismo.
Con toda la dignidad de que fue capaz, Duna levant la barbilla y pas entre los dos
hombres sin tan siquiera mirarles.
Cinthia la sigui, avergonzada y haciendo pequeas reverencias hasta estar segura
de que ya no las vean.
Te has vuelto loca? le pregunt Cinthia cuando las rode la muchedumbre.
Podran habernos encarcelado o ejecutado!
Duna la mir divertida y ech un vistazo hacia atrs. No te has fijado? Eran
guardias novatos. Adems, estaba cansada de que todos los das nos interroguen
del mismo modo; que si adnde vamos, que si a qu venimos, que si quienes
somos, que si pensamos atentar contra la reina... De verdad creen realmente que
podramos estar tramando algo malo contra el reino? Nosotras? Es inaudito!
No resulta tan inaudito, Duna respondi cortante su amiga. La relacin con
el reino de Belmont ha empeorado mucho en los ltimos tiempos y algunos incluso
hablan de guerra.
Duna sacudi la cabeza, despreocupada.
Tonteras. La reina Ariadne no lo permitira respondi convencida mientras
echaba un vistazo a los primeros puestos situados en la Gran Plaza.
La ciudad bulla de vida. Los berethianos se agolpaban en las calles de la ciudad
para ver las mercancas venidas desde lejos. Pareca como si todos los habitantes
del reino estuviesen all reunidos. Haba tanta gente que, a pesar de la holgura de
las calles, haba tramos en los que era complicado avanzar de lo abarrotadas que
estaban.

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Aqu y all se oan risas, gritos, anuncios y conversaciones... Todo el mundo se


diverta, despreocupado y feliz, pasndoselo bien. Era imposible pensar en la
guerra viendo todo aquello!
Y, sin embargo, alguien lo haca.
No muy lejos de donde se encontraban Duna y Cinthia, un viejo harapiento
encaramado sobre un montn de maderos vociferaba a la multitud:
Temed lo que se avecina! Nada detendr a los reinos cercanos que quieren
acabar con Bereth! Mientras hablaba, haca aspavientos con los brazos para
llamar la atencin de los all congregados. Lo he visto en las nubes, lo he visto en
el cielo. Bereth caer bajo el yugo de los otros reinos! Todos sucumbiremos! Yo...
No pudo terminar la frase. Un grupo de guardias armados se abri paso entre la
multitud, lo cogieron por los hombros y se lo llevaron a rastras.
No me condenan por escndalo! segua gritando sin amedrentarse. Saben
que tengo razn! Los sentomentalistas siempre...
Las dos muchachas, que se haban quedado perplejas al escuchar sus palabras,
dejaron de prestarle atencin en cuanto escucharon aquella palabra.
Como no, sentomentalistas tenan que ser murmur Duna para s.
Cada da aparecan dos o tres personas que afirmaban ser sentomentalistas.
Aseguraban conocer secretos inimaginables por los que el resto de los mortales
daran su vida y que slo compartiran a cambio de algunas bombillas o en su
defecto berones. Para duna no eran ms que unos pobres desdichados que no
tenan de que vivir y, estafando a los ingenuos conseguan agua y comida para
sobrevivir. Los sentomentalistas eran una extraa raza en el Continente. Poco
numerosos y muy misteriosos. Mala hierva en cualquier caso, ladrones, bandoleros,
timadores
Segn se rumoreaba, esa gente naca igual que el resto de los mortales, pero con
una extraa percepcin de la naturaleza. A diferencia del resto, se deca que eran
capaces de hacer brotar una planta de la ms slida roca si ponan una semilla
sobre ella o que podan controlar las nubes para que lloviese en ciertos lugares,
que subyugaban al fuego para estudiar los acontecimientos venideros o que,
incluso, podan cambiar el pasado con tan slo contemplar las aguas de un
riachuelo. Pero, segn la ley de Bereth, todo aquel que creyese poseer las
cualidades innatas de un sentomentalista, deba presentarse en la corte para ser
evaluado. Si el fallo era positivo, el susodicho pasaba al servicio de la corte real y,
en consecuencia, de su reino. Si por el contrario resultaba ser un vil mentiroso,
como ocurra en la mayora de los casos, era condenado a varios aos de prisin en
los calabozos del palacio por falta de lealtada Bereth. Duna haba conocido muy
pocos sentomenantalistas lo largo de su vida y siempre haban resultado ser gente
de la peor calaa, pues, en muchos casos, se negaban a prestar servicio a su patria
y malvivan como podan, ocultando sus misteriosos dones.
Alcanzaron el centro de la Gran Plaza unos minutos ms tarde. Duna se subi a la
fuente que decoraba el lugar y haciendo visera con la mano, busc entre los
tenderetes la mercanca que haban venido a comprar.

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Qu nos falta? le pregunt a Cinthia desde donde se encontraba subida.


La muchacha ley el papel y contest: Mimbre de bano, grasa de polen y la,
chica se qued muda al leerla ltima anotacin de Aya.
Y qu ms?
Duna le arrebat el papel, intrigada:
Imposible. Dos bombillas? Esta mujer debe de haberte vuelto loca! No
tenemos suficiente dinero!
Pero ah estaba, escrito con letra bien clara: Dos bombillas.
Aquello deba de ser una equivocacin. Para qu iba a querer Aya un par de
bombillas ms? Acababan de recibir su entrega anual y la reina se negara en
redondo a entregar ms bombillas sin motivo alguno.
Duna se encogi de hombros y baj de la fuente.
Bueno, si lo ha pedido por algo ser. Aya no desperdiciara as como as las
bombillas...
Compraron el mimbre en tiras, una bolsa de polen y despus se dirigieron al
palacio real. Duna saba que sera intil, pero no perderan nada por intentarlo.
Dejaron atrs el mercado y ascendieron por la sinuosa calle principal que
desembocaba en el grandioso edificio que tanto admiraba la muchacha. Deseaba,
al menos una vez, poder recorrer el interior del palacio con la excusa de las dos
bombillas.
Cuando llegaron, se sacudieron el polvo de sus vestidos tan bien como pudieron y
se dirigieron hacia los guardias.
Buenos das, amable caballero salud Duna al guardia apostado en la puerta.
Deseamos hablar con la Reina.
El soldado sonri al or aquello y Duna enarc una ceja, molesta por su descortesa.
Qu os hace tanta gracia?
Creis que es tan fcil que la reina Ariadne acepte visitas de los aldeanos?
Las dos chicas se miraron extraadas. Nunca antes haban tenido que ir al palacio
para nada y no saban cmo funcionaban las cosas all.
A qu vens? pregunt el soldado. A quejaros de algo o... a por bombillas?
A por bombillas, seor contest azorada Cinthia.
De nuevo el soldado solt una carcajada.
Como vuelva rerse se traga el cesto le susurro duna a su amiga.
Deberais haber pedido cita previa O mejor, habernos evitado el paseo se
aclar la garganta y prosigui: Dejadme que os lo explique. Bereth, como sabis,
es el nico reino del Continente que an posee electricidad, pero en pocas
cantidades. Es difcil regenerarlas y las bombillas no abundan en estos tiempos. Si
cada vez que alguien viniese pidiendo bombillas se las disemos, no tardaran en
agotarse. Ya habis recibido vuestro suministro anual, tendris que apaaros con
eso.
Se irgui, se puso serio y aadi con voz potente:
Adems la electricidad debe ser usada para defender al reino de futuros ataques,
no para iluminar el escritorio de una aldeana.

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Duna iba a replicar, pero Cinthia le agarr del brazo indicndole que se calmase.
Entonces no tenemos que hacer nada ms que hacer aqu. Buenos das.
Dicho eso, dieron media vuelta y tomaron el camino de regreso. Antes de perderlo
de vista, Duna ech un nuevo vistazo al imponente palacio.
Algn da, se dijo Duna, algn da cruzar las puertas y contemplar su interior sin
que nadie pueda impedrmelo.
Regresaron a la testada Plaza Central y tomaron la calle que les devolvera al
portn de la muralla. Pero, antes de que pudiesen alcanzarlo, el sonido de unas
trompetas se elev hasta el cielo y todo el pueblo qued en silencio, buscando su
origen.
Unos pasos por delante de Cinthia y Duna, el portn de la muralla se abri y por l
apareci, lento y solemne, el squito real.
Lo que nos faltaba dijo Duna apoyndose hastiada sobre la pared de unas de
las casas. Ahora la gente se apelotonar, gritar y tardaremos un buen rato en
alcanzar la salida. Vaya suerte la nuestra, no crees?
Entonces se dio cuenta de que Cinthia ya no estaba a su lado. Se gir rpidamente
buscndola con la mirada y la encontr varios metros ms adelante, observando
embelesada como la pequea comitiva avanzaba hacia el castillo. Un grupo enorme
de gente se agolpaba junto a ella gritando, vitoreando y saludando con manos y
gorros.
Duna se abri paso sobre la muchedumbre hasta alcanzar a su amiga.
Qu ests haciendo? Vmonos antes de morir aplastadas!
Cinthia neg con la cabeza sin dejar de mirar el frente.
Cmo vamos a irnos ahora? Mira! dijo sealando al imponente caballo
blanco que encabezaba la marcha. Es elprncipe!
Duna se ech a rer mientras Cinthia le gritaba y le halagaba con un innumerable
repertorio de piropos. Nada quedaba ya de la cohibida Cinthia que Duna conoca.
No s qu ves en ese joven engredo le susurr al odo. Dudo que sea capaz
siquiera de vestirse solo.
Y justo cuando iba a echarse a rer con su broma, sus ojos se cruzaron con los de
aquel prncipe de cabello dorado oscuro. Pareca como si el prncipe hubiese
escuchado las palabras de Duna y ahora la miraba con un halo de misterio y
diversin.
Fue tan slo un segundo, quiz menos, pero Duna fue incapaz de apartar la mirada
de sus ojos. El prncipe Adhrel sonrea cortsmente, tal vez a ella, tal vez a otra
persona. Daba igual... El prncipe era tan... tan...
Es guapsimo! grit una muchacha junto a Duna, despertndola de sus
ensoaciones.
La chica sacudi la cabeza para deshacerse de las absurdas ideas que la haban
asaltado mientras miraba al prncipe y cogi del brazo a Cinthia.
Nos vamos. Aya debe de estar esperndonos desde hace rato con la comida.
La chica se dej llevar por la marea de gente hasta que alcanzaron la salida.

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Durante el viaje de regreso, Cinthia no dej de comentar lo maravilloso que le


pareca el Prncipe Adhrel, lo valiente que era, su aspecto tan noble...
Noble? Pero si no le conoces! replic Duna. A saber las maldades que lleva
a cabo bajo su ttulo. No me fo ni un pelo...
Cinthia la fulmin con la mirada.
Ests muy equivocada, Duna. l no es as. He odo que siempre que puede,
acompaa a sus hombres a velar por nosotros.
Habladuras. Nada ms que eso y una prdida de tiempo. De verdad has
credo las locuras que deca ese chiflado?
Las verdades dichas por un loco siguen siendo verdades.
Lo que t digas.
Cinthia dej el tema exasperada. Haba dos temas de los que era imposible hablar
con Duna: la guerra y la monarqua.
La primero, porque no dara su brazo a torcer hasta que viese con sus propios ojos
al enemigo llamando a las puertas de casa. Y lo segundo, porque deca que
mientras existiesen los reyes, existira el pueblo y las desigualdades, la pobreza y
las injusticias. Cinthia siempre le deca que estaba exagerando, que bajo el
mandato de la familia Rosterborth vivan muy tranquilos pero Duna haca odos
sordos a las explicaciones y dejaba la conversacin.
Aya sali a recibirlas al camino cuando vio que se acercaban con las cestas llenas.
Habis conseguido todo lo que os he mandados a comprar?
Las dos chicas se miraron de soslayo.
Todo menos las bombillas, Aya contest Cinthia.
Por un instante pareci que la mujer iba a regaarlas pero despus se calm y
asinti lentamente.
Imagin que no os las daran tan fcilmente, pero haba que intentarlo.
Duna se acerc a ella y le pregunt intrigada:
Para qu queremos ms bombillas? Tenemos suficiente en casa.
Aya la mir entre comprensiva y entristecida y le dijo:
No para lo que las necesitamos, cario, no para lo que las necesitamos.
Y tras decir esto se meti en casa seguida por Cinthia. Duna, en cambio, se qued
observndola. Qu haba querido decir con eso? Para qu quera ms bombillas?
Una fugaz idea cruz por su cabeza, pero al instante la desestim. Aquello era una
tontera. No las utilizara para eso. No sin antes hablarlo con ellas.

Los largos pasillos acristalados del Palacio se encontraban desiertos. Ni siquiera la


servidumbre se paseaba por ellos. Cada quin andaba encargado de su tarea:
trabajando en las cocinas, recogiendo las habitaciones reales o tendiendo la ropa
en las lavanderas interiores del enorme edificio. La paz y la rutina reinaban en el
palacio.
De repente, la gran puerta principal se abri de par en par y por ella entr el
prncipe Adhrel acompaado por un squito de quince hombres, todos ellos
ataviados con ropajes de pieles que arrastraban como colas por los pasillos y
ruidosas armaduras que tintineaban al entrechocar.
La calma que hasta entonces haba reinado en el palacio desapareci, dando paso a
un tremendo alboroto que se extendi desde aquella misma planta hasta la ms
alta de las almenas. La servidumbre, llegada de todas partes, irrumpi en el
gigantesco recibidor. Unos tomaron las ropas de abrigo que los caballeros y el
mismo prncipe se iban quitando. Otros corran a las caballerizas para ayudar a sus
compaeros con los caballos que acababan de llegar; deban desensillarlos, darles
de comer, de beber y cepillarlos en el menor tiempo posible. A la nobleza no le
gustaba esperar. Mientras, tanto los hornos de la cocinas ardan voraces y
calentaba la comida que le servan unos minutos ms tarde a los recin llegados.
Por su parte, el prncipe y el resto de los hombres entraron en el enorme comedor
que ya estaba dispuesto para el almuerzo.
Adhrel fue el primero en tomar asiento en la cabecera de la larga mesa. A su
derecha se sent un joven de pelo cobrizo y mirada escrutadora, su hermano
Dimitri, y a su izquierda un hombretn de espaldas anchas y tupida barba negra, su
hombre de confianza, Barlof.
El resto fue tomando asiento donde buenamente pudo entre risas y comentarios
picaros acerca de las sirvientas que se paseaban por el comedor mientras
terminaban de disponer la mesa.
Magnfica cacera la de hoy, seor! grit uno de los hombres alzando su copa
hacia el prncipe en seal de respeto. Por su majestad, el prncipe Adhrel!
Este sonri complacido al tiempo que levantaba la suya.
Por el prncipe Adhrel! gritaron los dems.

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Transcripto por Majo

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Los sirvientes entraron en ese momento con fuentes y bandejas repletas de


pescados sazonados con diferentes salsas. El olor a comida recin hecha inund la
habitacin.
El vino corri entre los all congregados junto con el pan y el pescado, de los que
daban buena cuenta los caballeros.
Cuando terminaron con los primeros platos, Barlof se inclin hacia el prncipe y con
voz grave le dijo:
Seor, me preguntaba si ya habais decidido algo de la propuesta que os hice
ayer.
Adhrel suspir levemente algo consternado mientras su hermano Dimitri se
incorporaba en su asiento y se acercaba a la mesa para escuchar mejor la
conversacin.
No, Barlof, an no he tomado decisin alguna respecto a ese tema.
No quiero daros prisa, Adhrel, pero creo que se trata de algo sumamente
urgente insisti Barlof llevndose una pieza de carne a la boca. El ejrcito de
Belmont crece por momentos y dentro de poco no podremos contraatacar.
Dimitri volvi a enderezarse y mir de soslayo a su hermano mayor en espera de
una respuesta.
Vuestro plan es inviable en estos momentos Barlof dijo entonces Adhrel. Es
una locura enviar a nuestro ejrcito a luchar contra el de Belmont.
El hombre quiso replicarle, pero Adhrel le detuvo con un gesto de su mano y
sigui hablando.
En primer lugar, nuestros nuevos soldados an no estn preparados para luchar,
y en segundo, porque pondramos en peligro a todo Bereth. El prncipe se
masaje la barba de dos das y aadi: Es cierto que el reino de Belmont ha
insinuado innumerables veces que desea hacerse con el territorio de Bereth, pero
an no ha hecho nada para conseguirlo.
Queris acaso esperar a que seamos atacados para actuar? su voz se elev
ms de lo que haba pretendido y el resto de la mesa guard silencio para escuchar
la respuesta de su prncipe.
Mientras tanto, Dimitri coma y beba simulando indiferencia.
Lo que quiero contest Adhrel sin elevar la voz es mantener la paz en mi
reino tanto tiempo como sea posible.
El reino de nuestra madre le corrigi Dimitri, sonriendo cordialmente.
Los murmullos se extendieron entre los hombres; algunos asintieron, otros
protestaron por lo que acababa de decir el prncipe. La bebida empezaba a
afectarles en cierta medida.

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Deberamos irrumpir en Belmont sin avisar y arrasarlo todo! grit el hombre


que momentos antes haba brindado por Adhrel.
Eso es una locura! intervino otro. Sera mejor arrasar con fuego sus
alrededores para que no tuviesen con qu subsistir!
Las risas tronaron de nuevo y algunos incluso brindaron tras las palabras de su
compaero.
Adhrel no daba crdito a lo que escuchaba. Mirndolos de hito en hito, se cruz
con la sonrisa sardnica de su hermano, quien contemplaba, ahora s, la escena con
fascinacin.
Y t de qu te res, hermano? le pregunt molesto Adhrel Te resulta
divertida la conversacin?
Dimitri le mir desafiante.
Me parezca o no divertido, hermano debera preocuparte ms el inesperado
motn que se est produciendo en la mesa.
Adhrel fue a contestarle cuando el hombre que se sentaba junto a Dimitri se puso
en pie y pregunt a voz en grito:
Quin cree que es nuestra obligacin exterminar a todo belmontino que haya
en el Continente?
Al unsono, los hombres irrumpieron en vtores y aplausos enajenados por la
bebida y la situacin.
Entonces, enfurecido, Adhrel se puso en pie y, dejando caer su silla al suelo,
golpe con fuerza la larga mesa.
De inmediato se hizo el silencio. El prncipe habl entonces y su voz son clara y
segura. No admita rplicas:
No permitir que se declare la guerra a Belmont en mi nombre! sus ojos
verdosos llamearon con decisin, acallando los ltimos cuchicheos. Cre que
trataba con hombres de honor, pero ahora mismo slo veo ante m animales
sedientos de sangre y borrachos como cubas que no dudaran en acabar con la vida
de inocentes si alguien se lo propusiese. El ejrcito de Bereth seguir creciendo
como hasta ahora para defender al reino en caso de un ataque. No invadiremos
Belmont, no arrasaremos sus tierras y, desde luego, no involucraremos a nuestros
aldeanos en una batalla de la que difcilmente podamos protegerles. Vale ms la
vida de un slo berethiano que vuestras ganas de saciaros con sangre vecina.
Los ojos del prncipe recorrieron todas y cada una de las caras de aquellos hombres
que, humillados por su comportamiento, bajaron las cabezas. Todos menos Dimitri,
que aguant la mirada de su hermano, desafiante, hasta que la puerta del comedor
se abri y por ella entraron la reina y sus doncellas. Se trataba de una mujer ms
joven de lo que aparentaba. Las arrugas alrededor de los ojos, como si siempre se

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estuviese lamentando por algo, y su delicado estado de salud, al cual ningn


mdico de la corte haba podido encontrar solucin, haban ido apagando el color
de sus mejillas como una vela en la tormenta. El pelo, antao rubio y brillante, lo
llevaba recogido en un moo con algunos mechones sueltos ms blancos que
dorados. La reina se dirigi con paso firme hacia el prncipe Adhrel mientras las
damas de compaa esperaban junto a la puerta.
Madre! salud el prncipe, acercndose a ella y dndole un beso en la
mejilla. Te hemos despertado?
La reina Ariadne le mir con ojos cansados.
No, hijo mo. Paseaba por los jardines esperando que remitiese el dolor de
cabeza. Os esperaba para cenar, cmo es que habis llegado tan pronto?
Hemos tenido suerte con la caza.
Los caballeros soltaron una carcajada general y alguno se puso a vitorear con la
copa en la mano.
Deberas recordar a tus hombres dijo la mujer mientras se masajeaba una
sien, que no es de buena educacin gritar cuando hay gente enferma intentando
recuperarse.
Las disculpas se sucedieron por parte de los hombres, que corrieron a arrodillarse
en seal de respeto.
Disclpales, madre, a veces se comportan como animales la ltima frase la dijo
mirndoles disgustado.
Dimitri se levant en ese momento y fue a saludar a la reina, quien lo estrech
entre sus brazos.
Cmo est mi pequeo? Has disfrutado con la cacera de hoy?
Dimitri se zaf del abrazo inmediatamente y se acomod las ropas con seriedad.
No le pasaron desapercibidas las sonrisas burlonas de los dems hombres.
S, madre. He disfrutado contest con frialdad, volviendo a su asiento tras una
leve inclinacin.
La reina le mir algo consternada y despus le susurr a su hijo mayor:
Intenta hablar con l. Me tiene algo preocupada.
No es nada, madre le contest Adhrel. Y recordando su comportamiento
durante la comida, alz la voz y aadi: Seguramente est algo molesto porque
se le escap la nica presa que haba logrado capturar.
Los hombres volvieron a soltar algunas carcajadas. Dimitri les fulmin con la mirada
y musit algo inaudible.
Est bien, hijos, me retiro a mis aposentos. Todava me siento un tanto
indispuesta.

Horas ms tarde, Adhrel se reuni con Barlof para tratar algunos asuntos de
estado. El fornido hombretn entr unos minutos ms tarde que el prncipe en la
sala Estratega, situada en una de las torres ms altas del palacio. Desde all poda
divisarse todo Bereth y sus alrededores. No haba nada que se les pudiese escapar

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Hizo llamar a sus dos doncellas y juntas salieron del comedor. Antes de llegar a la
puerta, la reina no pudo controlar un feroz ataque de tos que le hizo doblarse por
la cintura.
Adhrel hizo ademn de acercarse a ella, solcito, pero su madre se lo impidi.
No te preocupes, es slo tos.
Dicho lo cual, desapareci apoyndose en una de sus doncellas y cerr la puerta
tras de s.
El prncipe se volvi entonces hacia la mesa, donde ya se levantaban todos sus
invitados.
Creo que ya es hora de que nos vayamos, alteza dijo uno de ellos. Ha sido
una jornada magnfica. Esperamos poder repetirla pronto.
Adhrel fue el primero en salir del comedor y en dirigirse a la gran puerta principal.
Nos veremos pronto.
Los caballeros fueron inclinndose ante l y saliendo al patio exterior, donde ya les
esperaban sus monturas dispuestas para partir. Cuando todos estuvieron fuera, las
puertas se cerraron y el prncipe regres al comedor, donde an estaba su
hermano pequeo con la mirada perdida.
A qu diablos jugabas antes, Dimitri?
El joven se limit a suspirar y a desviar la mirada haca la bandeja con fruta que
quedaba sobre la mesa.
Adhrel dio otro paso hacia el chico.
Te estoy hablando! Por qu me has dejado en ridculo delante de todos mis
hombres?
Al fin sabes cmo me siento yo cada vez que estoy a tu lado respondi mordaz,
llevndose una manzana a la boca.
Adhrel, sorprendido, se qued dnde estaba.
Crees que me ro de ti? Slo quiero que madures! En caso de que me sucediese
algo, t seras el heredero de la corana de Bereth.
Dimitri dej entonces de masticar, esboz una suave sonrisa y despus se puso en
pie. Se dirigi a su hermano y, ponindole una mano sobre el hombro, le susurr:
En ese caso rezar para que nada te ocurra, hermano
Adhrel quiso responderle pero Dimitri ya haba salido por la puerta.
Ms le vale cambiar, por el bien de todos murmur para s.

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a varios kilmetros a la redonda. Un par de taburetes de madera, varias antorchas


y una amplia mesa formaban todo el mobiliario de la sala.
Cuando Barlof llam a la puerta, Adhrel se encontraba garabateando algo y
dibujando movimientos de defensa en los mapas desperdigados por la mesa.
Adelante dijo en respuesta el prncipe sin levantar la vista de la mesa.
Barlof abri la puerta y, tras hacer una reverencia, avanz hacia l.
Preparndoos para atacar? brome.
Adhrel esboz una media sonrisa sin dejar de escribir. La cicatriz de la mandbula
se tens por el movimiento.
Seor, quera pediros disculpas tanto por mi comportamiento como por el del
resto de hombres durante la comida.
No importa. Digamos que fue culpa de la bebida.
Barlof sonri, mucho ms tranquilo ahora que se haba arreglado el malentendido.
De todas formas, prncipe, haba cierta verdad en nuestras palabras.
El prncipe dej de escribir y se irgui. Le llegaba a Barlof a la altura de los hombros.
Adhrel era alto, pero no haba conocido a nadie que superase en altura a su mano
derecha.
Barlof dijo, mis palabras tambin estaban cargadas de verdad. Intentar
invadir ahora Belmont sera un suicidio; una masacre no slo de nuestro ejrcito
sino tambin del reino entero. Los jvenes reclutados durante el invierno pasado ni
siquiera son capaces de mantenerse erguidos con la lanza y la armadura. T mismo
lo has visto. De verdad crees que voy hacer yo quien les enve a una muerte
segura?
El hombretn guard silencio.
Esperaremos sentenci el prncipe. Por ahora, Belmont no ha hecho ms que
fanfarronear sin dar muestras de querer atacarnos realmente. Tras una pausa,
aadi: De todas formas, estaremos preparados por si ocurre.
La electricidad? mascull Barlof.
El prncipe asinti mientras paseaba alrededor de la mesa.
Nos queda suficiente para defender el reino durante varios aos. Los ingenieros
estn trabajando sin cesar en la manera de capturar nueva energa para cuando se
terminen las reservas.
Pero, seor, llevan aos con ese proyecto y todava no han dado una solucin.
Por eso debemos ser pacientes, los depsitos estn a la mitad y, en caso de que
el ejrcito de Belmont intente algo contra nosotros, la electricidad fundir a sus
soldados en un abrir y cerrar de ojos.
Barlof pareci tranquilizarse al ver a su prncipe tan esperanzado.

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Adems contino Adhrel, como ltimo recurso tenemos a los


sentomentalistas. Algunos estn ayudando a los ingenieros con la electricidad, pero
muchos se estn entrenando para ayudar a defender el reino si fuese necesario.
Me alegra tener de nuestro lado a personas como esas murmur Barlof, algo
incmodo.
El prncipe asinti pensando en sus cosas.
Ya lo creo.
Que sean capaces de andar sobre las aguas, de atravesar paredes, de esfumarse
en el aire o de controlar las tormentas. Est bien saber que podran ayudarnos a
ganar la guerra contra Belmont.
No habr guerra por el momento insisti Adhrel. Y dejemos la discusin,
empieza a cansarme. Si al menos pudisemos averiguar a qu arma se refiere
nuestra Poesa Real... Pero madre no deja de repetirme que ella no sabe nada y
que cuando caiga en la cuenta, nos lo har saber. Esperemos que sea pronto.
Seguro que s, alteza. Y sobre la de Belmont, sabemos algo?
Adhrel neg enrgicamente.
Nadie la conoce.
Es curioso
Es desquiciante! Cmo puede ser que su rey la ocultase de tal modo que nadie
en todo su reino la haya ledo jams? En el resto del Continente obligamos a
nuestros aldeanos a aprenderla, por qu en Belmont no?
Estarn guardndose las espaldas.
Eso es jugar sucio se lament el prncipe.
Y qu esperabais de los belemontinos, mi seor? Harn cuantos este en sus
manos para defender su reino y, a cambio, obtener otros mayores Como Bereth.
No se lo permitiremos.
Lo s, alteza. Barlof mir los mapas en los que trabaja el prncipe. Veo que
estis ocupado, no quiero molestaros.
Espera le detuvo el prncipe antes de que llegase a la puerta. Ahora que lo
recuerdo, debera ir a ver qu tal estn progresando los sentomentalistas. Zennion
me propuso hace tiempo pasarme a comprobar sus progresos y hasta hoy no he
tenido tiempo... Querrais acompaarme?
El hombre se dio la vuelta y le mir, algo incmodo.
Hay algn problema?
Barlof neg rpidamente.
No, no, alteza. Estar encantado de acompaaros si es lo que deseis.
No te lo hubiera pedido si no fuese as.

El prncipe se solt de Zennion sonriendo y pas junto a Barlof al interior de la sala.


En ella, varios alumnos sentados en sus respectivos pupitres miraban la pizarra que
haba frente a ellos, la cual estaba repleta de frmulas indescifrables para el
prncipe.
En cuanto los jvenes vieron quien haba entrado por la puerta, se pusieron en pie
y agacharon la cabeza sumidos en un silencio absoluto. No se escuch ni un slo
comentario. Ningn murmullo. Adhrel reconoci en ellos la severa disciplina
impartida por el viejo Zennion.
Podis sentaros les dijo su maestro. Poneos con la tarea que os he mandado.
Todos tomaron asiento y se pusieron a escribir.
Qu hacen? pregunt en un murmullo Barlof. Tenan la impresin de estar en
un lugar sagrado.
Les he pedido que hagan una redaccin sobre la evolucin que estn observando
en sus dones se acerc a los dos hombres y, casi al odo, aadi: Algunos estn
avanzando increblemente rpido.
Uno de los chicos levant los ojos en ese instante y les mir. Tena el pelo negro y
numerosas pecas cubran sus mofletes y parte de su nariz respingona. Sus ojos
oscuros estudiaron detenidamente al prncipe y despus a Barlof. Pero, antes de
que volviese a enfrascarse en la escritura, Zennion le descubri.

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Barlof asinti y sali tras el prncipe en direccin a los pisos intermedios del palacio.
Bajaron las empinadas escaleras de la torre hasta el descansillo de una de las ms
altas plantas del palacio. El suelo, cubierto por una alfombra granate, se extenda
hasta la vidriera del fondo, la cual inundaba de luz toda la planta. Los dos hombres
recorrieron sin prisas el pasillo mientras dejaban atrs puertas, armaduras y
cuadros de bellos paisajes.
Cuando estuvieron frente a la puerta adecuada, el prncipe llam con los nudillos y
esper a que le abriesen.
Poco despus, las bisagras de la puerta chirriaron y apareci ante ellos un hombre
de baja estatura, encorvado y con una barba azulada que miraba a travs de unos
anteojos. Uno de sus ojos era de cristal.
Alteza! salud enrgicamente el viejo con una voz estridente mientras
tomaba la mano de Adhrel para besarla. Qu alegra veros por aqu! Pasad,
pasad!
Desde pequeo, Adhrel y su hermano haban recibido clases de aquel viejo
excntrico mientras diriga la escuela de Sentomentalistas. Todas las maanas se
reunan con l en aquella misma aula donde les imparta lecciones de lgebras,
lengua, historia, estrategia y otras muchas que necesitaran conocer para el futuro.

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Demonios! grit de pronto. Qu crees que ests haciendo?


El viejo avanz entre los pupitres hasta el chico y, agarrndole de la oreja, le
levant y le sac de la clase ante el asombro de los dos hombres. El resto de los
alumnos no haban dejado de escribir. Barlof se puso tenso junto al prncipe.
Quiero verlo terminado antes de que oscurezca! grit Zennion desde el
pasillo.
Al poco entr de nuevo en el aula y cerr la puerta suavemente. Cuando se volvi
hacia Adhrel y Barlof, su cara volva a ser de lo ms cordial.
Qu... qu ha pasado? pregunt el prncipe, sorprendido Qu ha hecho?
Ese joven es uno de los que os hablaba antes, prncipe: un iniciado aventajado.
Lleva en el palacio menos de un ao y ya es capaz de percibir el aura de las
personas a su alrededor.
Barlof se removi, incmodo.
El Aura?
S, eso mismo. Dejadme que os lo explique.
Avanz hasta la pizarra y all, en un pequeo espacio que haba entre nmeros y
frmulas, dibuj un monigote con forma humana.
Cada persona desprende energa explic. Dependiendo de cmo sea la
persona en cuestin, su energa ser de una u otra forma, ms o menos intensa y
con unas cualidades u otras. Desde luego esa energa emitida es invisible para el
ojo humano... Pero no para algunos sentomentalistas.
Pueden ver la energa invisible? pregunt Adhrel, asombrado. Barlof pareca
distrado.
As es. Pero de una manera fsica: la ven convertida en colores el viejo cambi
la tiza blanca con la que haba pintado el monigote por una de color rojizo y
empez a rodear el dibujo con ella. De una manera similar a esta representacin,
algunos sentomentalistas pueden percibir las tonalidades que baan a las
personas.
Pero, para qu les sirve? Qu sacan con ello?
Zennion solt una sonora carcajada.
Mi joven prncipe. Quin dira que fuisteis alumno mo! Os ensee desde
pequeo a comprender que a veces puede hacer ms dao lo invisible que lo que
se nos muestra.
No si cuento con una espada murmur Barlof.
Gracias al aura prosigui Zennion sin hacer caso del comentario, ellos
pueden saber las intenciones que una persona puede tener en determinadas
ocasiones: cundo pueden estar mintiendo, ocultando algo o diciendo la verdad. Es
una herramienta sumamente peligrosa en las manos equivocadas, adems de una

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absoluta falta de respeto haca la persona a quin se estudia. Es como como


violar su intimidad ms privada.
Entonces por qu se los enseis?
En esta escuela no enseamos nada, sino que desarrollamos lo que cada uno
lleva en su interior. Ese chico naci con una percepcin inslita para captar el aura
de las personas. Nosotros no podemos impedrselo. Pero podemos castigarle
cuando no lo utiliza correctamente.
Como ahora puntualiz Barlof.
Entonces el chico estaba estudiando nuestras auras? pregunt Adhrel. Si
no nos hubierais explicado, no nos habramos dado cuenta.
Zennion borr el dibujo que acababa de hacer y volvi junto a ellos.
Es un don interesante, til y en ocasiones fastidioso. Normalmente es algo que
aprenden a controlar tras aos de estudios. Ese joven es un caso especial. Espero
que haya aprendido la leccin; escribir una redaccin acerca de la falta de la
privacidad espiritual para esta noche le ayudar a no olvidarlo.
Los dos hombres rieron con el comentario y despus echaron un vistazo al resto de
los alumnos.
Como podis comprobar, prncipe dijo Zennion, el nmero de
sentomentalistas jvenes ha decrecido en los ltimos aos. Mientras que hace
veinte mis alumnos podan contarse por decenas. Ahora no son ms de ocho, lo
que veis aqu, quienes poseen dones.
Pero vuestros alumnos adultos seguirn formndose, no es as? pregunt
Barlof, algo confuso.
Muchos de ellos huyeron en cuanto tuvieron ocasin le contest el viejo. Al
cumplir la mayora de edad no se les vigilaba tanto como a los jvenes, y muchos
aprovecharon la oportunidad para huir de Bereth y no volver nunca ms.
La Noche Encapuchada
Zennion asinti, cabizbajo. Los alumnos no parecan estar atentos a la conversacin
de los adultos. El rasgar de las plumas sobre los pergaminos sonaba como un teln
de fondo.
Pero no todos huyeron, verdad? pregunt esta vez Adhrel.
No, todos no. Pero si un gran grupo.
Aquel ao, durante el festejo de ascensin de Jvenes a adultos sentomentalistas
que se celebraba cada vez que unos cuantos alumnos alcanzaban la mayora de
edad, un grupo de ellos escap del palacio para no volver jams. Desde entonces
las medidas de seguridad haban aumentado y pocos eran los privilegiados que se
paseaban en libertad por el exterior del castillo.

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Por entonces t no eras ms que un cro que cabalgaba a lomos de potros le


dijo Zennion al prncipe. Te quedaban aos para empezar a gobernar y, no
obstante, aquel desafortunado incidente aceler todo el proceso.
Por qu escaparon? quiso saber Barlof. Haba escuchado hablar del motn,
todo el mundo lo haba hecho, pero nunca haba tenido la oportunidad de
preguntarle sobre el tema a alguien que lo hubiese vivido tan de cerca.
El viejo maestro medit unos segundos antes de responder.
Por entonces, los sentomentalistas eran mucho ms numerosos, o al menos no
les asustaba mostrar sus poderes en pblico. Eran libres. Y cuando el reino de
Bereth empez a reclutarlos para que sirviesen en el ejrcito como apoyo, la
mayora se negaron y provocaron graves enfrentamientos. Tu abuelo, el
Todopoderoso le tenga en su gloria, promulg el decreto ley que obligaba a todos
ellos a presentarse en palacio para iniciar el entrenamiento de sus dones bajo la
tutela del reino. Algunos eran verdaderos sentomentalistas que no queran estar
bajo el yugo de ningn reino y por ello, cuando les aprisionaron en este castillo
para servir a Bereth, se convirtieron en autnticos focos de conflicto.
Con el paso de los aos fueron calmndose, o al menos se resignaron a su
cautiverio. Pero algunos nunca llegaron a estar conformes con lo impuesto y en
cuanto cumplieron la mayora de edad y encontraron la oportunidad de escapar, lo
hicieron para no volver.
Pero no ocurri lo mismo en todos los reinos del continente? pregunt el
prncipe No estaban siendo recluidos de igual forma en todas partes?
El viejo asinti, pesaroso.
Pasaron de estar encarcelados con sus dones a ser liberados sin ellos. Desde
entonces los ocultan, ya que si la guardia de algn reino se enterara de su
existencia, les daran caza y los obligaran a alistarse en su ejrcito.
Ahora entiendo por qu ha decrecido tanto el nmero murmur Barlof para s.
Zennion puso su mano arrugada sobre el cabello de uno de sus alumnos.
Estos que aqu veis son los ltimos hijos de campesinos, rateros y mendigos que
han optado por una niez y juventud cmodas a cambio de una peligrosa vida
adulta. Saben lo que les espera, y, sin embargo, quieren seguir adelante con sus
estudios.
El prncipe avanz hacia l.
Acaso les queda otra opcin?
Zennion le ret con la mirada, como sola hacerlo cuando Adhrel no era ms que
un adolescente respondn.

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No, pero es mejor que lo acepten por las buenas que por las malas. Dicho esto,
se gir hacia sus alumnos y dio un par de palmadas. La clase ha terminado por
hoy.
Los alumnos se levantaron acompasadamente, dejaron los pergaminos y las plumas
sobre sus escritorios y salieron en fila de la clase sin decir nada. Adhrel y Barlof
entendieron que para ellos tambin haba terminado la leccin.
Qu opinin te merecen ahora todos esos chiquillos? le pregunt Barlof
mientras bajaban al primer piso del palacio.
El prncipe tard en contestar. Estaba sumido en sus propios pensamientos.
La ley es la ley, Barlof. Quiz con el tiempo les necesitemos. Y t qu piensas?
El hombre se qued pensativo.
Yo creo que
De repente, la puerta principal se abri de par en par y dos jvenes soldados
entraron arrastrando consigo el cuerpo de un hombre envuelto en harapos.
Adhrel y Barlof bajaron corriendo el ltimo tramo de escaleras. En cuanto los
soldados les vieron, inclinaron la cabeza y empezaron a contarles,
atropelladamente lo sucedido:
Seor, fueron ellos! dijo uno, el que pareca ms afectado.
Dejaron al hombre en el suelo con sumo cuidado.
Varios hombres de Belmont prosigui el otro. Iban a caballo. Este hombre
iba atado con cuerdas tras uno de ellos; lo venan arrastrando desde lejos.
Adhrel se inclin sobre el hombre para destaparle la cara. La sangre empezaba a
empapar el suelo de piedra.
Cuando llegaron frente al portn de la muralla lo desataron y lo dejaron en el
suelo.
Antes de irse nos dijeron que os disemos el siguiente mensaje aadi el otro
guardia: Belmont est preparado.
Barlof se inclin para hablar con Adhrel.
Os lo dije, seor. Sus amenazas no cesan.
Adhrel apart entonces el pedazo de tela que cubra el rostro del pobre
moribundo. No pudo evitar retroceder consternado. Los soldados y Barlof tambin
se alejaron del hombre inmediatamente.
Qu le han hecho? pregunt uno de los soldados.
Esto es obra de sentomentalistas respondi Barlof.
El rostro del hombre haba sido desfigurado de tal manera que sus ojos estaban a la
altura de la boca, mientras que esta se encontraba bajo las cejas. La nariz pareca
partida y sangraba profusamente. A excepcin de la nariz, el resto pareca haber

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estado ah siempre, como si hubiese nacido de esa manera. No haba signos de


cortes.
Con precaucin, el prncipe termin de destapar al hombre y comprob que
aquellas malformaciones se haban producido por todo el cuerpo; nada pareca
estar en su lugar. Manos donde debera haber pies, pies al final de los brazos,
moratones y cortes por todas partes...
Ha muerto anunci mientras volva a cubrir el cadver. Despus se puso de
pie. Volved a vuestros puestos. Si vuelven acercarse monturas, dad alarma. No
hablis de esto con nadie. Me habis entendido?
S, alteza respondieron al unsono y despus salieron corriendo del palacio.
Qu hacemos, Adhrel? pregunt Barlof, sin poder apartar la vista del cuerpo.
Este hombre no era Berethiano dijo el prncipe. Se notaba de un soldado de
Belmont usado en algn tipo de experimento macabro. Con el pie dej a la vista el
escudo grabado a fuego sobre el hombro del cadver. Quieren que sepamos que
ellos tambin tienen sentomentalistas en sus filas.
Barlof hizo ademn de replicar pero al ver la firme decisin en los ojos de Adhrel,
desisti. Hizo una pequea reverencia y sali del palacio cargando con el deforme
cuerpo del soldado belmontino.
A pesar de que Adhrel no quera reconocerlo, la guerra se aproximaba tan rpido
a Bereth como la lluvia tras los primeros relmpagos previos a la tormenta y no
podra hacer ms por detenerla.

Duna se desperez y bostez un par de veces antes de abrir los ojos. El sol acababa
de asomar por el horizonte y un fino rayo de luz se filtraba por las grietas de las
contraventanas de madera directo a su almohada.
Volvi a estirarse una vez ms, an tumbada, y despus se puso en pie. Anduvo
hasta la ventana, abri los postigos y dej que el sol inundase la habitacin. Haca
una maana esplndida.
Sin perder un momento hizo la cama y orden las pocas cosas que haba por el
suelo. No tard en or el grito de Aya desde la planta inferior reclamando su
presencia y la de Cinthia.
Bajad ahora mismo! Adems de perder el tiempo en la escuela no quiero que
lleguis tarde!
Siempre la misma cantinela, pens Duna. Cunto sufrimiento le habran ahorrado
a la vieja Aya si ninguna de las dos estuviese obligada por la ley a asistir a la escuela
cada maana!
Cogi la cesta que haba debajo de la cama y que contena un par de libros y
pergaminos y baj corriendo a la cocina, donde ya estaba su compaera.
Buenos das salud sentndose junto a Cinthia. Esta le respondi con un
gruido apagado y un bostezo.
Aya les sirvi un plato con gachas a cada una y se sent en un tercer taburete que
haba junto a la mesa de la cocina.
Llevis todos los libros? No quiero que ninguna tenga que volver a casa cuando
ya estis en la ciudad dijo echando una significativa mirada a Cinthia. En
cuanto terminis, volvis directas a casa, hay mucho trabajo que hacer y adems
Las dos chicas dejaron de comer y la miraron, intrigadas.
Adems qu? pregunt Duna.
Eh nada. El granero, que est hecho una porquera!
Duna se qued mirando pensativa a la rechoncha Aya quien al instante se puso en
pie y fue a servirse un vaso de agua.
Vamos Duna, ya he terminado anunci Cinthia.
La muchacha tom una ltima cucharada de gachas y cogi su cesta antes de salir
por la puerta. Estaba intrigada por los que Aya les ocultaba.

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Transcrito por Lia Beli

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Caminaron sin dirigirse apenas la palabra, cada una sumada en sus pensamientos.
Tras llegar al riachuelo, salvarlo y recorrer la mitad del prado, Duna se sinti ms
despierta y pregunt:
Oye, qu crees que nos iba a decir Aya?
Su amiga pareca despistada. Se entretena soplando un diente de len.
Ya la oste: el granero est hecho una porquera! dijo, imitando la voz y la
pose de la mujer.
Duna no pudo evitar rerse aunque no le convenca en absoluto la explicacin.
No s, tal vez tal vez incapaz de encontrar una respuesta, Duna termin por
rendirse. Quiz el granero est verdaderamente sucio.
Eso se debe a todo el tiempo que pasas all! brome Cinthia.
Casi haban alcanzado el portn de la muralla cuando unas campanas redoblaron a
lo lejos.
Ay, no! Llegamos tarde! advirti Duna echando a correr junto a Cinthia.
La escuela del reino se encontraba dividida en dos edificios situados cada uno en
un extremo de la ciudad: uno al Este y el otro al Oeste. El primero de ellos haba
sido construido con piedras blancas talladas hasta la perfeccin. Representaba la
feminidad, la elegancia y el pensamiento frente a los actos, o, al menos, as haba
sido en sus comienzos.
Era un edificio sin apenas adornos, de altura considerable y con un tejado en punta
donde una bandera negra ondeaba con una lechuza y una pluma tejidas en blanco
sobre ella. Slo las mujeres tenan permitido el acceso y todo hombre que cruzase
la verja que lo separaba del resto de la ciudad era inmediatamente enviado al
calabozo del palacio sin contemplaciones ni juicios previos.
El segundo edificio, situado al oeste de la ciudad y diametralmente idntico al del
Este, estaa construido con piedras parduscas y simbolizaba la figura masculina, la
fuerza, el honor, las leyes y la virtud del valor. Al igual que el edificio femenino,
este tena la misma forma y su tejado estaba coronado por una bandera blanca en
la que estaban hilvanados una espada y un tintero en colores oscuros.
Sus banderas, una oscura con dibujos claros y la otra clara con dibujos oscuros,
representaban la unin de las dos escuelas. Pues, al igual que el hombre nada
poda hacer sin la mujer a pesar de las creencias de algunos, la mujer tendra
serias dificultades para sobrevivir sin el hombre. Se necesitaban y se apoyaban el
uno al otro. Y, para que ninguna de las dos escuelas lo olvidase jams, se haban
establecido una serie de actividades realizadas en el edificio del Este y otras en el
edificio del Oeste sin las que la otra escuela no podra sobrevivir. As pues, la
escuela femenina deba suministrar a la masculina la tinta, y ellos a ellas los
pergaminos. Sin una cosa no podan utilizar la otra. Cada maana, antes de que

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taeran las campanas que anunciaban el comienzo de las clases, un alumno de


cada escuela cargaba un carro con la tinta y con los pergaminos, respectivamente,
y lo llevaba hasta la puerta trasera de la otra escuela.
Duna y Cinthia corrieron por la calle principal hasta la Gran Plaza, donde tomaron
una calleja que las llevara directas a la escuela del Este. Los comerciantes y
artesanos abran sus tiendas en esos momentos y, a cada segundo que pasaba, las
dos muchachas tenan que esquivar a ms berethianos. Para cuando alcanzaron la
verja de hierro que rodeaba la torre, las campanas ya haban dejado de sonar y las
ltimas rezagadas corran con los faldones recogidos a refugiarse al interior del alto
edificio.
Haciendo un ltimo esfuerzo, llegaron a las puertas justo antes de que una de las
Maestras la cerrase.
Llegis tarde les recrimin la mujer mirndolas con desprecio. Siempre igual,
seoritas. Daos prisa en llegar a vuestras respectivas aulas.
S, seora. S, seora respondieron inclinando lentamente la cabeza antes de
echar a correr escaleras arriba.
La torre estaba compuesta bsicamente por una escalera de caracol que llegaba
hasta el ltimo piso y las diferentes reas iban apareciendo en los descansillos de
cada piso, donde se impartan las clases. Eran poco espaciosas y algunas de las
alumnas que llegaban tarde tenan que quedarse de pie el tiempo que durase la
leccin por falta de sitios libres.
Duna y Cinthia corrieron juntas hasta el tercer descanso donde Cinthia se detuvo,
recuper el aliento y llam a la puerta ya cerrada.
Te espero a la salida le susurr Duna antes de seguir subiendo la escalera.
Su amiga asinti y entr en el aula, donde le recibi una buena reprimenda.
Duna lleg a su piso unos segundos ms tarde, se sec las gotas de sudor de la
frente y despus llam a la puerta. No recibi contestacin pero oy cmo se
apagaban los murmullos en el interior.
Con delicadeza, intentando que la puerta no chirriase demasiado, accedi a la
pequea habitacin donde un montn de ojos mordaces se giraron para mirarla.
Otra vez tarde advirti la profesora sin levantar la vista.
Se acerc a ella con una vara de madera en la mano izquierda y una mirada
inescrutable.
Duna saba lo que tocaba; inclin la cabeza y extendi la mano derecha. Al instante
escuch la fugaz sacudida de la vara sobre su mano y sinti el dolor penetrante que
le recorri el brazo. Hizo un esfuerzo por impedir que el dolor se reflejase en su
rostro.
Sintate orden la maestra, regresando a su mesa.

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La chica obedeci, tom asiento en uno de los pocos pupitres libres que quedaban
y sac los libros de la cesta.
Como deca antes de que fuese interrumpida la maestra mir a Duna de
soslayo y con desprecio, ya deberis conocer, a estas alturas, todo lo necesario
para convertirse en mujeres plenamente adultas. Vosotras, queridas, sois las
damas del futuro. Las mujeres que esperarn en casa a sus valerosos maridos y
cuidarn de sus hijos hasta que se conviertan en aguerridos caballeros a las
rdenes del reino.
Duna, incapaz de reprimirse, no pudo evitar chasquear la lengua al escuchar lo que
a ella le parecan arcaicas sandeces.
Tienes algo que aadir? le pregunt la maestra con un tono glido.
No respondi Duna bajando la mirada.
Tal vez te gustara compartir con el resto de compaeras tus opiniones.
Duna, imaginando lo que vendra a continuacin, no quiso caer en la insinuacin y
neg con la cabeza.
No tengas miedo, estamos aqu para escucharnos entre nosotras insisti con
creciente irona.
Duna no quera. No deba dejarse engaar. Saba lo que pasara si comentaba en
voz alta su opinin, sin embargo
Opino termin balbuceando Duna que los lemas de esta escuela se han
debido de perder por el camino, maestra. Ya no se habla de mente sobre fuerza y
actos
Ah, no? le interrumpi la mujer, asombrada pero sin dejar de sonrer.
No respondi ella envalentonndose. Ahora se habla de cmo fregar, zurcir
y remendar los harapos que nos traern nuestros maridos, Maestra.
Y no te gusta eso? pregunt esta, esforzndose por no dejar traslucir su
enfado. Es eso?
Desde luego que no me gusta! Se gir hacia el resto de sus compaeras
Acaso a vosotras s? Queris convertiros en las esclavas de vuestros maridos?
Las alumnas comenzaron a murmurar y a opinar, algunas escandalizadas, las otras,
divertidas.
La maestra se dio cuenta de que estaba perdiendo el control de la situacin y cort
por lo sano.
Basta! No quiero escuchar ms sandeces, nia malcriada!
Las alumnas guardaron silencio, pero no Duna.
Perdn?
Ya me has odo! Explcame por qu tengo que aguantar da tras das tus
impertinencias!

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Fuiste vos quin me pregunt! Yo no quera y


Cllate. Djame que te diga una cosa, Duna Azuladea dijo, escupiendo su
nombre. No mereces la suerte que tuviste en el pasado. Habra sido mejor para
todos que te hubieras quedado con tu madre.
Duna sinti que las palabras se clavaban en su alma Cmo poda ser tan ruin? Era
cierto que desde el comienzo del curso la maestra y ella haban tenido tantas
confrontaciones como das haba asistido Duna a clase, pero esta vez ella no haba
tenido la culpa de nada. Cundo aprendera a morderse la lengua?
Lo lo siento balbuce Duna.
Pero la mujer no iba a dejarla escapar tan fcilmente pudiendo humillarla frente al
resto de alumnas. Lo habra preparado de antemano?
No he terminado. Tu presencia aqu es una prdida de tiempo. El resto de
alumnas rieron el comentario y la mujer se envalenton, elevando el tono de voz
. Desde el principio supe que no llegaras a nada. Desde pequea mostraste nulas
aptitudes para llegar a ser algo ms que una simple campesina y una criadora de
cerdos. Jams llegars a convertirte en una mujer de verdad y nunca encontrars
un hombre que pague por casarse contigo.
Eso era lo ltimo que Duna poda soportar. Lentamente, levant los ojos de su
pupitre y desafi con la mirada a la maestra, quien sonrea victoriosa jugueteando
con la vara.
Quizs no quiera venderme a ningn hombre. Tal vez espere a que regresen los
tiempos en los que la mujer era algo ms que una criada que se pueda exhibir. Y es
muy probable aadi sonriendo maliciosamente, que viva rodeada de cerdos
porque en ocasiones son ms fciles de tratar que algunas persona.
Las alumnas rompieron a rer mientras la maestra fulminaba a Duna con la mirada.
Eres tan insolente dijo avanzando hacia su pupitre. Extiende la mano, nia.
Cuando acabe contigo no podrs ni rozarla con una pluma.
La chica, cansada de recibir cada da un varillazo tras otro en sus doloridas manos,
se puso en pie y se encar a la Maestra.
No!
Qu? Qu crees que ests haciendo? pregunt la profesora, sorprendida y
furiosa al mismo tiempo.
No dejar que vuelva a pegarme respondi Duna.
La maestra dio otro paso hacia ella sin bajar la vara. El resto de la clase guard
silencio.
Extiende las manos.
A pesar de que saba que desobedecer slo empeorara las cosas, Duna se neg a
hacerlo. Se senta tan furiosa que no poda contenerse.

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Extiende los brazos, maldita nia! grit desesperada la profesora.


No lo har mientras no bajis la vara contest en el mismo tono de voz.
La profesora profiri un grito de furia y descarg la vara contra Duna, quien tuvo
los reflejos suficientes como para apartarse de su trayectoria en el ltimo instante.
La vara golpe el pupitre y se parti en montones de astillas que salieron volando
por los aires y se esparcieron por toda la habitacin mientras las alumnas gritaban
asustadas.
Fuera de mi clase! sigui vociferando la maestra, perdiendo la poca
compostura que le quedaba. Fuera! No quiero volver a verte nunca ms aqu!
Me oyes? No vuelvas a pisar esta escuela jams! Nunca!
Duna esquiv los pupitres de sus compaeras y corri hasta la puerta. Tras salir, la
cerr de un portazo y baj corriendo las escaleras mientras la maestra se asomaba
a la barandilla y rompa en sollozos desesperados y maldiciones contra ella. El resto
de alumnas y profesoras de otras clases salieron de sus aulas para ver qu suceda,
pero para entonces Duna ya se alejaba del lugar.
Corri por las callejuelas hasta llegar casi a la otra punta de la ciudad, desde donde
se divisaba la escuela de los hombres.
Al menos la mitad de nosotros recibe una educacin sana murmur para s
desganada al tiempo que pateaba una piedra.
No poda volver a casa hasta que terminasen las clases y Aya le preguntara la
razn. Terminara enterndose, era inevitable, pero intentara prolongar el
momento todo lo posible.
As, pues, enfil una de las sinuosas calles que llevaban a la plaza central y all se
qued, sentada en el borde de la fuente, contemplando el ir y venir de los
aldeanos.
Lo bueno de vivir tan alejadas de la ciudad, pens Duna, era que nadie la
reconocera ni le preguntara por qu no estaba en la escuela. Al fin y al cabo, slo
le quedaba un ao para no volver a pisar aquel lugar infernal o quiz ya ni eso
Enterr la cabeza entre las manos, controlando el repentino sentimiento de culpa
que le sobrevino. Qu iba a hacer ahora? Tendra razn la maestra? Pasara el
resto de su vida criando cerdos en casa de Aya? Cinthia encontrara un hombre, se
casara con l y posiblemente no tendra que volver a pisar un solo granero en toda
su vida. Y, sin embargo, ella Quin se fijara en una porqueriza sin modales,
educacin ni dinero? Ella quera viajar! No, lo necesitaba! Bereth se le quedaba
ms pequeo cada da. Haba tanto por descubrir, tanto por ver que se le revolva
el estmago con slo pensar en pasarse el resto de su vida all.
No pudo reprimir el dbil lamento que escap de su garganta. Haba metido la
pata hasta el fondo. La cosa nunca haba llegado a tanto.

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De pronto, el alarido de una mujer desgarr la tranquilidad de la plaza y Duna


levant la mirada para descubrir su origen.
La causante de aquel alboroto era una mujer de avanzada edad menuda y con el
pelo alborotado, que acababa de entrar corriendo en la plaza. Duna la reconoci al
instante; se trataba de Marion, la loca del pueblo.
Algunos berethianos corrieron a socorrerla y a preguntarle qu le ocurra. A falta
de nada mejor que hacer, Duna les sigui para enterarse ella tambin.
Ha vuelto! Ha vuelto de nuevo y ha atacado! vociferaba la mujer haciendo
aspavientos con las manos.
Clmate Marion! dijo un hombre robusto mientras la abrazaba con fuerza
Qu te ocurre?
Sultame! la mujer se deshizo del abrazo. S que creis que estoy loca, lo
s! Pero no es as De pronto, se puso a susurrar: Lo creis, s, pero yo s que
no es cierto Lo s
Y ahora qu le pasa? quiso saber una mujer que acababa de llegar con un
saco de legumbres.
Ha vuelto a atacar! Cada vez est ms cerca!
Duna iba a darse la vuelta, cansada de tantas incongruencias, cuando la mujer
volvi a gritar:
El dragn! Ha regresado!
Los all congregados se apartaron repentinamente como si la mujer hubiese soltado
mil demonios por la boca. La muchacha se gir, curiosa, y volvi a acercarse.
Quin lo ha visto? pregunt una mujer.
Dnde lo han visto? quiso saber un hombre.
Ha matado a alguien?
En la linde del bosque! explic Marion sin dejar de alisarse el grasiento cabello
de manera compulsiva Ms cerca de las murallas de lo que nunca antes se le
haba visto!
Cmo sabemos que no mientes, vieja chiflada? Los dragones estn muertos! El
rey acab con el ltimo! le recrimin uno de los hombres ms viejos all reunidos
apoyado en un bastn.
Yo nunca miento! y en susurros sigui diciendo: Yo nunca, nunca, jams,
nunca miento No, no, Marion no miente. Ella slo dice la verdad.
Duna tuvo que acercarse an ms para comprender sus palabras, que ahora
surgan de su boca en un torrente ininteligible:
Miovejahamuertoyyonosyaquhar.Eldragnlahamatado.
Yolohevisto,hoyporlanoche,montaasobrepatasderocayelbosqueensusojos.Meescr

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utaron,meescrutaronyyosentquemeestudiaba.Corrtodalanochesindetenerme,deja
ndoatrsamiovejahastallegaraqu,hastallegaraqui,hastallegar
La voz de la mujer se desvaneci entre los murmullos de los que la escuchaban,
quienes se mostraban asustados como Duna.
Ya est bien! prorrumpi de pronto la voz del Guardia Real que acababa de
llegar a la plaza Qu hacen aqu?
El dragn ha regresado! grit la mujer de las legumbres.
Es cierto! Ella lo ha visto! le asegur el hombre.
Esta mujer est loca replic el Guardia. No dice ms que tonteras.
Por qu el prncipe no hace algo? inquiri otra mujer Por qu no lo ha
cazado todava?
Eso! Eso! le apoyaron los dems.
El Guardia trag saliva, incmodo, y despus agarr a la vieja Marion por el brazo.
Esta se aferr a l con la mirada perdida mientras balbuceada palabras sin sentido.
A dnde la llevis? pregunt el hombretn interponindose en el camino del
soldado.
Apartaos el soldado le quit de en medio de un empujn. La llevo adonde
puedan tratar su demencia. No os quedis parados. Ya no hay nada que ver aqu.
Vamos, dispersaos!
Duna vio cmo se alejaban y despus cruz la plaza en direccin opuesta, hacia el
portn de la muralla.
El misterio del dragn de Bereth se remontaba a varios aos atrs. Duna todava no
haba nacido cuando un aldeano jur ver en sus propios ojos cmo, durante una
fra noche de invierno, una montaa devoraba un ciervo en lo ms profundo del
bosque. Al principio, como siempre ocurra en estos casos, nadie le crey. Pensaron
que haba bebido demasiado que no estaba en sus cabales. l jur y perjur que lo
que haba visto era tan cierto como que el sol sala por el este.
El altercado se olvid al poco tiempo y nadie ms volvi a mencionarlo hasta que
unos meses despus, una mujer lleg gritando de terror a la ciudad, hablando de
una criatura que le haba estado persiguiendo hasta la linde del bosque. Slo era
capaz de recordar dos enormes ojos llameantes en la oscuridad, como dos fuegos
fatuos siguiendo sus pasos muy de cerca.
De nuevo, los berethianos se burlaron de ella y le dijeron que podra haber sido
cualquier otra bestia del bosque. Fue necesario que un grupo de hombres armados
con utensilios de labranza se internasen en el bosque aquella misma maana en
pos de la misteriosa criatura, para descubrir varios cadveres de venados, pjaros y
otros animales desgarrados y apilados en un claro en el corazn del bosque.
Aquello no poda haberlo hecho un animal normal, admitieron. La criatura culpable

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de aquella carnicera deba de medir varios metros de longitud y ser tan alto como
un rbol para haber terminado con todos aquellos animales con semejante
brutalidad y fiereza.
Desde entonces, los chismorreos acerca del monstruo se extendieron y crecieron
por toda la regin hasta dar forma al temible dragn. Aunque nadie lo haba
llegado a ver, siempre hablaban de aquellos ojos llameando en lo ms profundo del
bosque y del inmenso cuerpo que se adivinaba en las sombras.
Los ms valientes organizaban batidas por las maanas y por las noches para
intentar capturarlo. Pero sus intentos fueron estriles. El dragn segua sin ser
cazado y los aldeanos de Bereth, a pesar de que el monstruo nunca haba hecho
ningn dao humano, estaban cada da ms aterrados. Algunos incluso haban
llegado a mudarse al interior de las murallas en cuanto tuvieron oportunidad.
No en vano, resultaba irnico que el valeroso Amads de Rosterborth hubiese
cambiado el anterior blasn, dos rosas cruzadas, por el del dragn tras dar muerte
al ltimo de ellos. Algunos berethianos crean que era eso lo que haba llevado al
dragn hasta Bereth, y pedan que volviesen a sustituirlo por las dos flores. Pero,
por supuesto, la Casa Real obvi aquellos comentarios.
Duna intentaba con todas sus fuerzas no creer aquello: un dragn, all, en Bereth!
Imposible! Cunto tiempo haca que se haban extinguido? Cincuenta aos? Tal
vez ms? Cmo iba a haber uno tan cerca de la casa de Aya? Con slo internarse
en el bosque podra toparse con l y despus
No! se dijo Duna ya fuera de la muralla.
No ira a ninguna parte. No se internara sola en los bosques, ni mucho menos
intentara encontrar al dragn. Principalmente porque, como se repeta una y otra
vez, el dragn no exista.
Pero sera tan maravilloso que existiese, que ella fuese capaz de descubrirlo.
Fantaseaba tantas veces con entablar contacto con la criatura, con que le
permitiese surcar los cielos en su lomo, con que la ayudase a escapar de all y
pudiese ver los otros reinos
Furiosa por sus desvaros, intent dar una patada a una piedra que haba junto a la
orilla del ro pero trastabill, perdi pie y cay rodando a las aguas.
Lo que me faltaba suspir enfadada mientras peleaba con el fangoso lecho
del ro para salir de l. Es que hoy nada me va a salir bien? Qu ms me puede
pasar?
Despus de embarrarse completamente el vestido y alcanzar la orilla contraria,
consigui salir y reanudar el camino a casa. En su cabeza slo caba el mal humor y
el temor de encontrarse con Aya. Ya no quedaba ni rastro de bosques, misterios
por resolver o dragones que montar.

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Unos minutos ms tarde, con el vestido y el cuerpo cubiertos por una fina capa de
barro seco y el pelo sucio y despeinado, lleg a la verja de la casa. Sin embargo, se
detuvo de repente al contemplar un lustroso caballo de pelaje marrn paciendo
junto a las flores del jardn de Aya. Sorprendida, Duna se acerc al animal y le
acarici el lomo suavemente. El caballo se limit a observarla un instante,
indiferente, y a seguir comiendo el resto de las flores.
Y t de dnde has salido? le pregunt Duna, dndole unos suaves golpecitos
sobre el enorme cuello.
El animal dio unos pasos hacia la ventana y le dio la espalda a la chica, quien sonri
divertida y despus mir hacia la puerta de la casa.
As que tenemos visita
Intent alisarse el cabello tanto como pudo y despus abri la puerta con sumo
cuidado para no hacer ruido. La cerr al entrar y se escabull escaleras arriba para
que nadie la viese con aquel aspecto. Cuando estuvo en su cuarto, se desvisti
completamente y se acerc a la palangana que haba en el cuarto de bao junto a
su habitacin para quitarse toda la mugre que la cubra.
Una vez aseada, se puso un vestido nuevo y baj las escaleras intentando hacer
menos ruido que antes, abri la puerta, sali, dej pasar unos segundos y despus
volvi a abrirla diciendo:
Aya! Ya estoy en casa!
La mujer deba de estar reunida en el jardn trasero. Antes de llegar a este, Duna se
detuvo para observar al hombre sentado frente a Aya, de espaldas a la puerta. La
muchacha no quiso hacerse ilusiones, pero conjeturando la edad del caballero, tal
vez Aya hubiese encontrado un sustituto para el difunto seor Azuladea.
Pareca un caballero acaudalado, tal vez un noble. Las botas daban la impresin de
ser de piel y el chaleco sobre el jubn pareca tejido con una buena tela. Aunque no
alcanzaba a verle de frente, a Duna no se le escap que faltaba algo de pelo en la
coronilla y que era bastante ms bajo que Aya Pero qu importaba todo eso si a
la mujer se la vea tan alegre?
Exhibiendo su mejor sonrisa e intentado olvidar lo ocurrido en la escuela, Duna
abri la portezuela que daba al jardincito y sali. La mujer se gir asombrada al
tiempo que dejaba apresuradamente la taza sobre la mesa y corra junto a Duna,
saludndola exageradamente y ruborizndose.
Ah, Duna, no te esperaba! Su sonrisa desapareci en cuanto se situ frente a
la muchacha, de espaldas al invitado. Qu haces aqu tan temprano?
Hoy la escuela ha terminado antes contest intentando que sonara lo ms
verosmil posible.
Aya se acerc un poco ms al odo de Duna y, mientras le daba un beso, le susurr:

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Qu demonios has hecho con tu vestido? Por qu llevas puesto uno diferente?
Ya hablaremos despus t y yo. Ahora comprtate como una dama.
Eso es lo que soy le respondi, acercndose para saludar al caballero.
Al ponerse en pie, comprob definitivamente que era bastante ms bajo que ellas
dos. Mientras se mantuvo sentado, su altura, o mejor dicho, su falta de ella no
haba resultado tan obvia, pero ahora que se encontraba de pie poda apreciar lo
cortas que eran sus piernas comparadas con el resto del cuerpo.
Por otro lado, era endiabladamente guapo. Tena los ojos oscuros y la nariz recta.
Las entradas del cabello no se apreciaban porque se peinaba hacia atrs y la media
sonrisa que dibujaba en los labios era de las ms perfectas que Duna haba visto
jams.
No obstante, haba algo en l que le haca desconfiar, tal vez fuese la forma con
que la observaba
Duna, te presento a Lord Guntern de Loresfor dijo Aya, interrumpiendo el
hilo de sus pensamientos.
Mucho gusto salud Duna, inclinndose educadamente y apartando la mirada
del hombre.
Lord Guntern dio un paso hacia ella y le tom la mano con suavidad.
El placer es mo, querida.
Duna esboz una sonrisa y volvi a desviar la mirada. Por qu le haca sentirse tan
incmoda?
Querrs acompaarnos? pregunt el caballero indicando una silla libre junto
a la suya.
No! intervino de pronto Aya, sonriendo forzadamente. Tiene que hacer
algunas cosas y no creo que
Ser un placer, Lord Guntern. Duna avanz hasta la silla libre y se sent, algo
ms tranquila. Aya estaba muy equivocada si crea que iba a marcharse sin que le
presentase oficialmente a su amoro.
Ests segura, Duna? insisti Aya recriminndola con la mirada y cada vez ms
sonrojada. Me ha parecido entender que tenas tareas de la escuela
Oh, no, Aya. Debiste entender mal le contest ella sirvindose un poco de t
en la tacita de porcelana.
Lord Guntern estaba totalmente absorto. Se limitaba a surtir la taza de Duna de
azcar y a ponerle algunas pastas sobre el platito.
Muy servicial, pens Duna. El tipo de hombre que Aya necesita.
A disgusto y malhumorada, la mujer volvi a sentarse y a clavarle una mirada
airada sin ningn tipo de reparo. Duna simplemente le sonri.

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Y decidme, Lor Guntern, a qu se debe sta inesperada visita a nuestro humilde


hogar? pregunt Duna intentando mostrarse lo ms inocente posible.
El caballero, confundido, mir de repente a Aya mientras esta bajaba los ojos, muy
interesada repentinamente en las filigranas del mantel.
Vers cuando se lo cuente a Cinthia, brome Duna para s.
No lo sabes, querida? Pens que Aya te lo habra contado dijo Lord Guntern
sin cambiar el semblante sorprendido.
A m? exclam Duna, dando un sorbito al t. En absoluto! Aya ha tenido
bien guardado este pequeo secretito.
Lord Guntern solt una carcajada y Aya trag saliva, muerta de vergenza.
Vamos, Aya! le anim Duna. Era una broma! Me parece estupendo que no
hayas querido contarnos nada! Imagina cmo se habra puesto Cinthia si hubiera
descubierto que tienes pareja.
Cmo? pregunt Lord Guntern.
Aya levant la cabeza como impulsada por un resorte y la mir con los ojos como
platos.
He he dicho algo malo? pregunt Duna, ruborizndose.
Cario dijo Aya.
Cunto lo siento! se disculp la muchacha mirando a Lord Guntern. Por un
momento pens que vos y Aya que Aya y vos
El hombre sonri comprensivo.
No soy hombre de dos mujeres, querida.
Duna dese que se abriese un agujero bajo su silla y el mundo se la tragase.
Al no ver un anillo en vuestro dedo, supuse que no estabais casado y que
Y no lo estoy! Al menos por el momento Lord Guntern mir a Aya, quien se
haba quedado con la boca abierta, y despus aadi: Un momento, entonces
Aya no te ha dicho nada?
Nada sobre qu? pregunt Duna desesperada. Primero mir al hombre,
despus a Aya, y cuando vio que la mujer no deca nada, volvi la vista otra vez
hacia el lord.
Querida Duna dijo l con una voz tranquilizadora. Estamos ultimando los
detalles de nuestra unin afirm el caballero alzando la voz unas cuantas
octavas en la ltima palabra de la frase. Sus ojos no dejaban de observar a la
muchacha.
Duna parpade varias veces, incrdula, y despus exclam:
Perdn?! tom aire Nuestra unin?! volvi a respirar Qu unin
es esa, si puede saberse?

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La del sagrado matrimonio, cul si no? contest divertido Lord Guntern


creyndose parte de algn tipo de broma.
Duna le fulmin con la mirada y este dej de sonrer de manera tan necia. Despus
fij sus ojos en Aya, que por fin haba cerrado la boca. La rabia que haba sentido
durante el da no poda compararse con lo que la recorra en aquel momento.
Cmo no se haba dado cuenta antes? Aquel enano presumido no se convertira
en el marido de Aya sino en el suyo!
Las bombillas de ms, el ajetreo de la mujer durante los ltimos das, todos los
pedidos de la cestera que haba aceptado Cmo no lo haba visto venir? Aya
haba estado preparando una buena dote para poder casarla con un caballero tan
distinguido como el Lord, quien en esos momentos la miraba con una expresin
que Duna tuvo que reprimirse para no golpear de puro enfado.
Ocurre algo, querida? pregunt extraado el caballero Te noto algo tensa.
Duna contuvo las ganas de llorar y desvi la mirada hacia Aya. Le haba traicionado.
Cuando se quedasen a solas le echara todo en cara; jams le perdonara que
hubiese actuado a sus espaldas. Ahora deba comportarse con elegancia y
distincin. Aunque slo fuese por demostrarse a s misma que la maestra de la
escuela estaba equivocada y que ella poda ser toda una dama.
Respir lentamente unas cuantas veces y despus volvi a sonrer a Lord Guntern.
En absoluto, mi querido lord. Aya la mir de hito en hito. Ha sido un
pequeo mareo, pero ya me he recompuesto. Si no os importa, he recordado que
tengo cosas que hacer. Si me permits
Desde luego! dijo el caballero ponindose en pie de un saltito sobre sus cortas
piernas y corriendo a separar la silla de Duna de la mesa. Un gesto sumamente
caballeroso que qued nublado por la incapacidad casi total del hombre para
llevarla a cabo.
Gracias contest amablemente la muchacha, dispuesta a entrar de nuevo en la
casa.
Aguarda, yo tambin me marcho.
Estupendo, pens cada vez ms enfadada, todava tendr que aguantarle un rato
ms
Aya sigui sentada con los ojos como platos contemplando la escena. Tan slo se
limit a asentir cortsmente cuando el caballero le agradeci su hospitalidad antes
de salir del jardn tras Duna.
Cuando llegaron al recibidor, la muchacha abri la puerta y esper pacientemente
a que el Lord se decidiese a salir por ella.
Ha sido una tarde muy agradable, querida.

El prncipe Adhrel llam suavemente a la puerta y esper.


La habitacin de la reina Ariadne se encontraba en una de las torres del ala oeste
del palacio.
Unos segundos despus oy unos pasitos apresurados en el interior. La puerta se
abri y la cabeza de una mujer algo ms joven que la reina se asom por ella. En
cuanto vio al prncipe abri la puerta de par en par e hizo una reverencia.
Adelante dijo la doncella, apartndose.
Adhrel le sonri y entr en los aposentos de la reina, quien se encontraba junto al
enorme ventanal que preceda al balcn con un libro sobre el regazo pero con la
mirada perdida ms all del cristal.
Madre ? dijo, preocupado por molestarla.
La reina pareci salir de su ensimismamiento, le mir y sonri dulcemente.
Hola, Adhrel.
El prncipe le dio un beso en la mejilla y despus se sent en el borde de la cama.
Puedes retirarte, Dora le dijo la reina a su doncella con una mirada
significativa. Esta hizo una reverencia y salud Qu sucede, hijo?
Vers

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El Lord tom su mano como haba hecho antes y, aunque Duna intent desasirse,
Guntern no se rindi hasta que logr besarla.
Cuando menos una sorpresa respondi Duna, llevndose la mano tras la
espalda, donde la restreg contra el vestido.
Oh, puedes llamarme Henry, dadas las circunstancias.
Duna cambiaba el peso de un pie a otro a cada segundo, cada vez un poco ms
irritada.
Entonces, querida, vendrs a mi finca alguna tarde? O te da miedo estar a
solas con un hombre? se burl el caballero mientras se suba los pantalones por
encima de la cintura.
No contest fra como un tmpano la muchacha.
Lord Guntern la mir sin comprender.
No a qu, querida?
No a las dos cosas. Buenas tardes.
Y diciendo esto, le cerr la puerta en las narices, subi las escaleras corriendo y se
encerr en su habitacin.
Aquella iba a ser una noche muy larga.

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Tienes una pinta horrible, Adhrel le interrumpi su madre, peinndole un


poco el cabello. Pareces t el enfermo, no yo! Este endiablado pelo que nunca
se est quieto Y esa barba! Deberas ir a que te la arreglasen un poco hoy mismo.
Madre, por favor
Lo digo por tu bien, hijo. Mrate en el espejo. De verdad crees que te conviene ir
as?
Adhrel buf, aburrido.
Mientras tome las decisiones correctas, no creo que al pueblo le importe mi
aspecto.
Pero a m s! exclam su madre. Deberas hablar con Dimitri para que te
preste alguno de sus trajes.
Adhrel se ech a rer.
No, madre, me parece que no
Eres guapo, Adhrel, por qu te empeas en pasar desapercibido?
El prncipe not que se ruborizaba, pero al momento se puso serio.
No he venido a hablar de esto contigo, madre. Al parecer se ha vuelto a ver
dragones cerca de la ciudad y me preguntaba s
Otra vez esa historia! exclam la reina, ponindole los ojos en blanco.
Pero Madre, es cierto! Se han encontrado huellas que no corresponden a las de
ningn animal conocido. Son enormes! Y qu me dices de los cadveres que
encontraron?
Digo que no son pruebas suficientes Pudo pudo haber sido cualquier animal
salvaje, Adhrel! Entiendo que los aldeanos se crean esas historias, pero no
consentir que lo haga mi hijo.
Adhrel buf imperceptiblemente y dirigi la mirada al suelo.
Cuentos o no, pienso ir a investigarlo.
Ser si yo te lo permito, Adhrel.
Ya soy mayor, madre! Cumplir veinte aos en pocos das.
En quince, exactamente. No tienes que recordrmelo le reproch autoritaria la
reina. Y, que yo sepa, sigues siendo mi hijo. Y yo la reina.
Es mi deber averiguar qu sucede.
La reina le apunt con el dedo ndice.
No. Tu deber no es ir a cazar fantasas del pueblo. Tu deber es quedarte en el
palacio, protegiendo a Bereth de cualquier amenaza y sirvindole en todo lo
necesario.
El dragn es una amenaza! exclam Adhrel.
No, no lo es. El dragn no es ninguna amenaza. El dragn no existe.
Cmo puedes estar tan segura, madre?

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La reina apart la mirada y la pos en el libro.


Porque mi padre mat al ltimo de ellos respondi con un hilo de voz.
Las palabras cayeron sobre Adhrel como un cubo de agua fra. Su abuelo, el padre
de la reina, el valeroso Amads clav su espada en el corazn del monstruo, el grito
desgarrador que surgi de sus entraas destruy al resto de sus congneres que
an permanecan con vida. Adhrel tambin saba que sera un duro golpe para su
madre del que nunca lleg a recomponerse.
Madre lo lo siento se disculp Adhrel avergonzado. Yo no quera
No tienes que pedir perdn, hijo le asegur agresiva. Entiendo que quieras ir
a investigar, que quieras dar caza a ese dragn, pero es mucho ms importante que
permanezcas en el palacio.
La cacera estaba preparada para esta noche espet el prncipe sin mucha
conviccin.
Una cacera real? pregunt la reina asombrada Para el dragn?
Adhrel asinti sin mirarla.
Oh, Adhrel! Cuando crecers!... No puedes utilizar la Guardia Real para lo que
te venga en gana! Qu pasara si al amanecer Belmont intentase invadir Bereth?
Yo te lo aseguro que parte del ejrcito estara tan cansado debido a las corrientes
nocturnas que no podran ni con las espadas.
Eso es totalmente improbable, Barlof dice
Barlof dice! le interrumpi ella, enarcando las cejas Cmo no! Ese
hombretn parece tener de sesera lo que tiene de enano!
Es un magnifico Capitn del ejrcito!
No lo dudo, pero a veces tengo la desagradable impresin de que se aprovecha
de su situacin para meterte ideas descabelladas en la cabeza. Adhrel desvi la
mirada mordindose la lengua. Ariadne aadi: Entonces, la cacera est ya
lista?
Con perros y todo, madre contest l, controlando su enfado.
La reina se llev los dedos a los labios en un gesto caracterstico y medit durante
unos segundos.
S que sera prcticamente imposible cancelarla ahora cuando falta tan poco
A Adhrel se le iluminaron los ojos por un instante.
Por lo que adelante. Habr cacera esta noche. Slo para que os deis cuenta de
lo equivocados que estis.
De verdad? Gracias, madre!
Espera, Adhrel. He dicho que habr cacera, no que t puedas ir.
El prncipe tard unos segundos en procesar sus palabras pues ya andaba haciendo
planes para la noche. Cuando lo comprendi regres su malhumor.

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Es injusto, madre!
Es un peligro, que es diferente!
No decas que no haba ningn dragn?
Hay muchos ms peligros en un bosque oscuro que un dragn imaginario. No. No
permitir que te ocurra algo.
Es esta tu ltima palabra? pregunt Adhrel, sin ninguna esperanza.
S.
Bien.
Adhrel se puso en pie y se alis los pantalones con un par de manotazos.
le dir a Barlof que esta noche ocupar el mando.
La reina asinti y despus se dio la vuelta hacia la ventana, dando por zanjada la
conversacin.
Adhrel hizo ademn de salir pero la puerta se abri de golpe y su hermano Dimitri
entr en la habitacin, con una sonrisa como haca tiempo que Adhrel no vea en
su rostro. No se detuvo ante Adhrel ni un instante, sino que fue directamente
hacia su madre, quien se haba girado sorprendida por la interrupcin.
Madre, hoy hay una cacera! Por la noche! Me dejars ir, verdad?
Adhrel no pudo evitar soltar una carcajada que Dimitri contest con una mirada
cargada de desprecio.
Lo que ms me sorprende de todo dijo la reina sin contestar a su hijo menor,
es que siempre soy la ltima en enterarme de las cosas que ocurren en este
palacio.
Puedo ir? insisti Dimitri.
No contest Adhrel.
T no eres nadie para decirme qu puedo y qu no puedo hacer!
Pero yo s intervino su madre. Ninguno de los dos saldris de cacera esta
noche.
Por qu? pregunt Dimitri con un tono de enfado en la voz.
Tengo que explicarlo otra vez? dijo la reina enojada. Es muy peligroso.
Punto. Ninguno de mis hijos futuros soberanos del reino, sufrir un accidente
haciendo alguna estupidez esta noche.
Yo no ser el soberano de nada mascull Dimitri.
Basta! cort la reina mientras se frotaba la sien. Ya he dicho que no. Si no
queris nada ms, dejadme descansar.
Ariadne empez entonces a toser y Adhrel la mir pasar junto a su hermano, le
susurr algo que Adhrel no alcanz a comprender.
El prncipe sali detrs de l y, antes de cerrar la puerta le dijo a su madre:
Sobre mi cumpleaos

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La reina volvi a mirarlo.


Qu quieres ahora, Adhrel?
He pensado que podramos festejarlo con un baile.
La reina volvi a mirar a travs del cristal.
Slo quedan unas semanas, no s si dar tiempo a organizarlo todo.
Yo me encargar. Me parece que ser una buena oportunidad para conocer la
opinin del pueblo sobre la situacin de Belmont.
Su madre se dio la vuelta.
De verdad necesitas un baile para conocerla?
No es slo eso. Los belmontinos son cada da ms atrevidos, tal vez
Para qu alguno se acerque lo suficiente como para apresarle? le cort
Ariadne, adivinando su pensamiento Vamos, Adhrel! No son nios, sera toda
una temeridad por su parte acercarse a Bereth en las actuales circunstancias.
Aun as, quiero tentarles.
Entiendo contest Ariadne con la mirada clavada en el suelo. Nos vendr
bien una fiesta. Despus de todo, no se cumplen veinte aos todos los das.
Adhrel sonri ms tranquilo.
Gracias, madre. Nos veremos en la cena. Y, tras esto, cerr la puerta dejando a
la reina inmersa en sus pensamientos.

Aya estuvo llamando a la puerta de Duna casi toda la noche, primero suavemente,
despus con mayor insistencia, pero la muchacha no dej de sollozar en el interior
sin hacer caso a sus llamadas. Se haba encerrado con la intencin de ordenar sus
ideas pero no haba tardado en caer sobre la cama en un mar de lgrimas,
desconsolada por la traicin de Aya.
Cmo haba podido venderla de aqul modo? Era incapaz de encontrar otras
palabras que describiesen mejor la manera en que Aya haba actuado. Un puado
de berones, unas cuantas bombillas y Duna haba dejado de pertenecerle para
pasar a manos de aquel hombre. Saba que era un pensamiento cruel, pero no
poda verlo de otro modo.
La expulsin de la escuela era otro hecho que tambin le preocupaba, pero no
tanto como la perspectiva de contraer matrimonio con aquel presumido de Lord
Guntern. Aya tendra que explicarle muchas cosas, pero no ahora. Si intentaba
entablar conversacin con ella terminara diciendo cosas de las que despus se
arrepentira.
Oh, Aya! gimi Duna sin dejar de llorar Por qu? Por qu lo has hecho?
A medianoche, Duna se sumi en un sueo inquieto que no le ayud a
reconfortarla o a recobrar las fuerzas. Las pesadillas le asediaron en cuanto cerr
los prpados. Sus temores se hicieron reales en aquellos sueos en los que Lord
Guntern la persegua a travs de un espeso bosque en el que las ramas impedan su
avance. Duna intentaba correr, pero caa al suelo una y otra vez. Y cuando volva a
levantarse, el hombre se encontraba todava ms cerca. A cada paso, Lord Guntern
iba creciendo y, poco a poco, su sombra se iba cerniendo sobre el bosque entero.
No huyas de tu destino, querida susurraba el viento entre los rboles
llevando consigo la voz del Lord.
Duna sigui corriendo hasta que tropez y cay al suelo. Se gir y pudo comprobar
cmo el hombre, que ya media varios metros de altura, se agachaba hacia ella con
los ojos ardiendo en deseos. Pronto estara entre sus manazas, incapaz de volver a
escapar.
La muchacha estuvo a punto de gritar cuando, de repente un rugido ensordecedor
surgi de lo ms profundo del bosque. El gigantesco Lord Guntern mir aterrado
hacia todos lados, se incorpor y sali corriendo, dejando a Duna en aquel lugar,

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Transcrito por Lia Beli

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incapaz de mover un slo msculo. En ese momento descubri a dos luceros entre
los rboles que parecan vigilarla; se arrastr para alejarse de ellos, pero tambin
empezaron a avanzar. Aquello no eran luceros, descubri Duna, sino dos ojos que
la escrutaban desde la oscuridad. Parecan estar esperando su siguiente
movimiento para poder devorarla. Era el dragn. Lo saba sin verlo, y no era como
haba imaginado No haba ni rastro de la docilidad con la que haba fantaseado en
tantas ocasiones.
Desesperada, lejos de recordar al gigantesco Lord que la haba perseguido hasta
all, profiri un grito cuando las fauces de la criatura salieron de la espesura.
La muchacha se despert con su propio chillido, con las manos alrededor del
cuello, intentando protegerse del dragn que lentamente iba difuminndose en su
mente al tiempo que tomaba conciencia de dnde se encontraba.
Un repentino ronquido la sac de su ensimismamiento. Con delicadeza abri la
puerta de su habitacin y descubri a la pobre Aya durmiendo sobre una silla junto
a la puerta, haciendo guardia, esperando a que saliese para poder hablar con ella.
Duna se sinti culpable y con suavidad la sacudi para despertarla. Lentamente Aya
fue abriendo los ojos hasta que enfoc a la muchacha y entonces se abalanz sobre
ella y la estrech entre sus brazos mientras lloraba casi con tantas fuerzas como
Duna la noche anterior.
Lo lo siento muchsimo, hija ma sollozaba la mujer. No pens que que
fuese a ser as. Perdname. Por el Todopoderoso, perdname Lo siento
muchsimo. Mi nia, mi pobre nia qu he hecho?
Duna se deshizo con delicadeza de su abrazo y le sec los ojos con las mangas del
camisn.
No llores Aya. S que lo has hecho pensando en m. No puedo negar que me
haya dolido, pero no sirve de nada lamentarse.
De nuevo Aya rompi a llorar con ms ganas que antes.
Era injusto! Tendra que estar consolndola a ella, no al contrario!
Sin estar muy segura de lo que deba hacer, ayud a Aya a bajar las escaleras hasta
la cocina, donde la sent en un taburete y le sirvi un poco de caf con un chorrito
de leche.
Ya encontraremos algn modo de solucionar todo este malentendido. Bastar
con hablar con
Lord Guntern no nos escuchar! El trato ya se ha cerrado!
Pero pero si yo no quiero no tengo porqu casarme, verdad? No pueden
obligarme.
Cuando los responsables de la nia hacen un trato de matrimonio con un
hombre y este acepta, lo nico que queda es elegir el da del enlace.

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Eso es injusto! vocifer Duna, perdiendo la compostura. Tiene que haber


una solucin. Yo no soy una solucin. Yo no soy una mercanca que se pueda
comprar o vender ya no.
Sin poder evitarlo, y aunque lo haba intentado hasta ese momento, Duna se dej
llevar por la tristeza y acompa a Aya en su llanto. Y esta vez fue la mujer quien
consol a la muchacha.
Solo existen dos formas para no tener que casarte con l.
Huir? pregunt Duna esperanzada.
Aya sonri ante su ocurrencia.
No, cario. El hombre, en caso de ser abandonado, tiene derecho a recurrir a la
Guardia Real para que persigan a la mujer y le hagan pagar por abandonarle. No.
haba pensado en otras opciones. Una difcil, la otra imposible
La muchacha se separ de la mujer y la mir, intrigada.
Cules?
La primera consiste en que otro hombre pague una cantidad mayor por ti a Lord
Guntern; si este se negase, tendran que batirse a duelo. Aquello no le pareci
nada mal a la muchacha. Con un poco de suerte, el lord Baboso acabara con una
espada ensartada en el La segunda sera que la ley cambiase. Pero eso es
imposible. Cambiar una ley no se hace de la noche a la maana. Haran falta meses
o incluso aos. Ese mandato lleva vigente en Bereth y en otros Reinos desde hace
siglos. Olvdalo.
No! exclam molesta. Esa es la solucin. La reina es mujer. Entender
nuestra situacin. S que lo har! Basta con hablar con ella.
No debera haberte dicho nada se lament Aya. Deberas comprender que
es imposible. La reina es mujer, pero dudo que le preocupen estos problemas,
dudo que tenga tiempo para arreglarlo y an tengo ms dudas de que consigas
audiencia con ella. Duna, lo siento de verdad, pero no hay marcha atrs
S que la hay! volvi a gritar desesperada. No pienso casarme! Huir lejos
de Bereth! Lejos de Lord Guntern, de la Guardia y de ti! Todo esto es por vuestra
culpa! Todo!
Incapaz de reprimir su enfado, Duna tir al suelo cuanto haba sobre la mesa. En
ese instante Cinthia apareci en la puerta. Haba bajado corriendo las escaleras al
or los gritos.
Qu est pasando? pregunt asustada.
Duna no le respondi y sali de la habitacin golpendole en el hombro al pasar.
Eh! se quej la chica Y a esta que le pasa?
No importa le contest Aya ocultando las lgrimas. Djame recoger esto.
Desayuna y vete a la escuela a toda prisa o llegars tarde. Di que Duna no ir hoy.

Duna volvi a encerrarse en su cuarto como hiciera la noche anterior, pero esta vez
no llor. Las lgrimas se le haban terminado antes del alba. Ahora arremeta
contra todo lo que encontraba a su paso: bales, libros, ropa Nada se libr de la
ira desmesurada de la muchacha.
Ira a hablar con la reina, se deca mientras deambulaba de un lado a otro de la
habitacin dando fuertes pisotones. Desde luego que ira! Y si no consegua
audiencia, se escabullira para entrar hasta los mismsimos aposentos reales para
que la escuchase. No iba a permitir que una anticuada ley la obligase a contraer
matrimonio con alguien a quin, en una sola tarde, haba llegado a aborrecer.
Y si eso no funcionaba, huira. S. Esa era una buena idea: escapara de Bereth y de
sus absurdas leyes en busca de un lugar mejor. Correra mil aventuras. No
necesitara nada ms que
Duna se sent en la cama. Estaba agotada. No poda irse, en qu estaba
pensando? No poda dejar a Aya sola. Adems, no dispona de dinero suficiente ni
para llegar al reino ms cercano que no estuviese en guerra con Bereth.
Sigui dndole vueltas al asunto hasta que oy cmo llamaban a la puerta
principal, en el piso inferior. Intrigada por la inesperada visita, sali de su cuarto y
se asom a la barandilla para espiar. La muchacha se qued de piedra cuando Aya
abri la puerta a un uniformado cartero real que se cuadr ante la mujer y despus
dijo a voz en grito:
Tengo rdenes de entregar la siguiente correspondencia a Ayanabia Azuladea
Socres.
Duna dio un respingo, pues tema las palabras que pudiera contener aquella carta.
Aya se present ante el cartero y este le entreg el sobre lacrado. Despus, el
hombre hizo una inclinacin y se despidi.
Duna baj las escaleras como un torbellino en cuanto la puerta se cerr y le
arrebat el sobre a la mujer antes de que esta pudiese abrirlo.
Pero qu te pasa! grit enfadada la mujer Duna devulveme esa carta
ahora mismo!
No no puedo se limit a contestar ella sin saber qu hacer con la prueba del
delito.
Duna Azuladea, te digo que me la des ahora mismo Obedece!
Se encontraba en un callejn sin salida. La pared a su espalda y Aya en frente, cada
vez ms cerca No tena escapatoria!

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Cinthia se qued paralizada. Aya no saba que Duna haba sido expulsada?
Entonces, a qu vena esa discusin?

Cuando llegaron a las escaleras de piedra que ascendan hasta el portn del
palacio, Aya le coloc adecuadamente el vestido a Duna para despus hacer lo
mismo con el suyo.
Djame hablar a m le avis la mujer mientras suba los primeros escalones.

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Se me olvid contarte algo que intent disculparse Duna sin saber muy bien
cmo.
De qu hablas? Dame la carta, Duna! Me estoy empezando a enfadar.
En un intento desesperado por escapar, la muchacha se arroj al suelo para pasar
por debajo de las piernas de Aya pero esta la intercept y le quit el sobre de las
manos.
Djame que te lo explique antes!
Aya no le hizo ningn caso. Sac la carta y se puso a leer mientras la muchacha
empezaba a reptar por un lado para escapar de all. Los ojos de Aya recorrieron
cada lnea de la circular unas cuantas veces antes de asimilar todo su contenido.
Duna empezaba a incorporarse cuando Aya peg el grito.
Qu demonios es esto?!
Duna se levant sabiendo que estaba todo perdido.
No fue culpa ma balbuce. La maestra empez a gritarme y a amenazarme
con la vara si no le obedeca. Yo simplemente sal corriendo.
Saliste corriendo despus de desobedecerle, insultarle y replicarle! enumer
Aya leyendo la carta. Duna, ests citada para una audiencia.
La muchacha la mir aturdida. Aya volvi a leer la carta.
Han preparado el juicio para dentro de unas horas. Debes presentarte en el
Palacio Real antes del medioda.
Pero un juicio? murmur Duna. Tanto lo por una pataleta de colegio?
Aya se sent en una silla prxima y respir hondo.
Ya saba yo que algn da no se limitaran a amonestarte. No es slo una
pataleta, Duna. Llevas buscndote problemas con esa mujer desde principio de
curso.
Pero es culpa suya!
Deja ya de echarle la culpa a los dems y asume de una vez la responsabilidad de
tus actos. Vstete. Nos vamos enseguida.
Duna subi las escaleras como si llevase granito en los pies y un nudo en el
estmago. Por fin conocera el interior del palacio, como tantas veces haba
soado.
Ahora no le pareca ms que una cruel pesadilla.

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Duna avanz unos pasos por detrs de Aya hasta que llegaron frente a la puerta
donde se apostaba con mirada severa el mismo soldado de la vez anterior.
Quin va? pregunt con voz autoritaria.
Tenemos una citacin Real le explic Aya al tiempo que le entregaba la carta.
El guardia la ley por encima y, sin decir una sola palabra, les permiti el paso
abrindoles l mismo la puerta. Duna capt un destello de burla en sus ojos cuando
pas a su lado.
La puerta se cerr tras ella y un criado apareci por el otro extremo del recibidor
ataviado con un jubn rojizo y unos calzones marrones que le llegaban hasta las
rodillas. Aya le entreg la carta y, despus de leerla, les pidi que le acompaasen.
Sin separarse del hombre, Aya y Duna recorrieron el vestbulo principal hasta las
enormes escaleras que suban al siguiente piso. All giraron a la izquierda hasta
llegar a una puerta, donde el criado se detuvo.
Aguardad aqu hasta que os llamen para pasar les dijo antes de llamar con
suavidad a la puerta y entrar en la sala.
Duna, a pesar de las circunstancias, no dejaba de mirar embelesada cuanto le
rodeaba. De modo que as era el gran Palacio por dentro, se deca admirando los
cuadros que cubran las paredes, las majestuosas vidrieras de las ventanas y las
sempiternas alfombras que revestan los pasillos.
De pronto, una voz grave surgi de la sala:
Duna Azuladea, adelante.
La muchacha empuj la puerta y entr, nerviosa y angustiada por lo que sucedera.
Aya hizo ademn de seguirla pero la misma voz, que provena de un hombre
barbudo y con cara de pocos amigos sentado sobre una enorme butaca, se lo
impidi.
Slo la muchacha. Vos podis volver a casa. Ms tarde podris preguntarle a la
joven lo que haya acontecido.
Aya asinti dcilmente y, dedicndole una mirada de compasin a Duna, regres
por el pasillo junto al criado que las haba acompaado hasta all.
La muchacha trag saliva intentando parecer tranquila, con un vistazo recorri la
sala y pudo comprobar que junto al hombre que haba hablado, situado en el
centro de un larga mesa se encontraban la maestra de Duna, que sonrea
maliciosamente, un hombre al que o haba visto en su vida y un escribano que
tomaba nota con una pluma.
Era una sala de altsimos techos, sin ms ornamentacin que algn que otro escudo
de Bereth labrado en la piedra. Del techo colgaba una magnfica lmpara de araa
con montones de cristales que refulgan con los rayos de luz que atravesaban los
ventanales laterales. Sus bombillas, al menos diez en total se encontraban en ese

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momento apagadas. Tras la mesa donde se sentaban los all presentes haba un
esplndido tapiz que cubra toda la pared y en el que estaban representados con
colores nicos los acontecimientos ms significativos de la historia del reino: las
victorias del ejrcito, las bodas reales, la batalla contra dragones
En mitad de la sala, frente a la enorme mesa del jurado, haba una silla en que
Duna supuso que debera sentarse.
Duna Azuladea. Padre, desconocido. Madre, esclava ley de un pergamino el
mismo hombre de antes, quien pareca ser el juez. Hija adoptiva de ayanabia
Azuladea Socres. Diecisiete aos. Estudiante de ltimo curso en la Escuela del Este.
En este punto su maestra pareci sufrir una terrible jaqueca. Ojal no fuese
fingida, pens Duna. Est acusada de haber insultado, gritado y desprestigiado a
su maestra, la aqu presente Lady Soriana Tutelly.
Cuando termin de leer, enroll el pergamino y mir fijamente a Duna.
Tomad asiento, Duna Azuladea le orden sealando la silla de madera.
Duna hizo lo que le indicaba y se qued esperando a que diesen comienzo las
acusaciones. Esperaba que no fuesen a durar demasiado. Los jueces comentaron
algo en susurros y despus volvieron a mirar a la muchacha.
Hemos ledo los cargos que se te imputan dijo el hombre. Tienes algo que
aadir?
Lo primero que pens Duna, antes de decir nada, fue que estaban siendo bastante
groseros pues ni siquiera se haban presentado. Por supuesto, no dijo nada y,
viendo que la batalla estaba perdida de antemano, se limit a negar con la cabeza.
El otro hombre sentado a la mesa se lade hacia el juez y le susurr algo al odo.
Despus volvi a mirar al frente.
Creo que tienes toda la razn, Duna Azuladea. La muchacha le mir sin
comprender. No nos hemos presentado y eso es una falta grave de descortesa.
Mi nombre es Sir Carroll, a Lady Soriana ya la conoces y el caballero que se sienta a
mi derecha es Ninfunae Serm, maestre Sentomentalista.
Duna, que se haba quedado asombrada cuando Sir Carroll haba empezado a
hablar, lo comprendi todo: Ninfunae haba escuchado sus pensamientos y le haba
hecho partcipe de ellos al juez. Una capacidad muy til en los juicios la de aquel
sentomentalista, pens la muchacha. Pero, al momento, mir al maestre
reprimiendo su pensamiento, este le mir un segundo y despus le gui un ojo.
Duna se relaj. Pareca buena persona.
Entonces, Duna Azuladea continu Sir Carroll, ests completamente de
acuerdo con los cargos?
Ms tranquila, la muchacha dijo:
En parte s y en parte no

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Explcate le espet malhumorada la maestra.


Duna trag saliva y dijo:
No fue mi intencin insultar a Lady Soriana. Cada da, cada vez que hacemos algo
mal, la maestra nos atiza con su vara de madera. Y aunque nosotras no lloremos,
nos hace mucho dao. La maestra se revolvi en su asiento. No soy quin para
juzgas si es buena o mala manera de ensear, simplemente me cans de recibir
golpes y me rebel. Pido disculpas por ello.
Duna medit cada palabra antes de pronunciarla. Y, aunque en el fondo estaba tan
enfadad con aquella mujer que se habra desahogado gritndole todos los insultos
que se agolpaban en su mente, no lo hizo a sabiendas de que aquello empeorara
mucho su situacin. Como un acto reflejo, mir de refiln al sentomentalista, quien
pareca casi imperceptiblemente.
Duna se ruboriz.
Esta vez tus disculpas no te servirn de nada le amenaz la maestra,
impertrrita.
Sir Carroll volvi a tomar la palabra:
Segn tenemos entendido, esta no ha sido la nica vez que has demostrado tu
mal comportamiento, Duna Azuladea. Al parecer has llegado tarde la mayora de
los das, no has cumplido tus tareas con diligencia y te has enfrentado a todas las
maestras que has ido teniendo a lo largo de tus aos en la escuela.
Pero es que no ensean ms que tonteras!
Los tres adultos se quedaron boquiabiertos, incluso el escribano dej la pluma en el
tintero y la mir tan sorprendido como el resto. Duna se llev las manos a la boca
pero ya era demasiado tarde.
Lo ha vuelto a hacer! Qu os dije? Es incorregible! coment la maestra, la
primera en recuperarse de la sorpresa.
Duna Azuladea! exclam Sir Carroll Cmo osas hablarnos de ese modo?
Lady Soriana asinti con la cabeza, sonriendo y agradecida de que le diesen la
razn.
Lo siento, ha sido sin querer
Nos has demostrado que no puedes contener tu lengua. Pensbamos retirarte el
castigo. Queramos que este fuese tan slo un aviso, pero ahora Duna le mir
suplicante y asustada, no tendremos ms remedio que tomar medidas.
Quedas expulsada de la Escuela del Este, Duna Azuladea dijo la maestra,
pronunciando el nombre con burla y sin ocultar su satisfaccin.
Duna mir desesperada a los otros dos jueces, pero el sentomentalista se limit a
negar con la cabeza y a bajar los ojos mientras Sir Carroll asenta firmemente.
Tu maestra tiene razn. Ests expulsada de la Escuela.

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Pero entonces no podr terminar mis estudios! exclam la muchacha


ponindose en pie Qu voy a hacer ahora?
Haberlo pensando antes, nia. Quiz te vaya mejor con los gorrinos
respondi la mujer. Duna empez a sollozar.
Dadme otra oportunidad. Os lo suplico! No lo hagis por m, hacedlo por la
pobre Aya. Imaginad el disgusto que tendr
La maestra no pareci enternecerse ni un pice, pero los otros dos hombres se
miraron algo preocupados.
Quiz exista otra solucin coment entonces Ninfunae, el maestre
sentomentalista. Su voz haba sonado tan suave y meldica como la msica. Sin
levantar la voz haba conseguido que todos le mirasen y dejasen de hablar.
Para que pueda seguir con su ltimo ao de formacin
Hemos decidido expulsarla! salt la maestra. Rompiendo el hechizo que haba
creado Ninfunae. El sentomentalista la mir una sola vez y esta baj la cabeza,
abochornada.
Como iba diciendo, para que Duna pueda seguir con su formacin quiz no sea
necesario que lo haga en la Escuela.
Si no es en la escuela, dnde propones que lo haga, Ninfunae?
Aqu.
Aqu? preguntaron Duna, Sir Carroll y la maestra al unsono.
S, aqu. En el palacio. Qu mejor sitio para aprender a comportarse como una
dama que en el mismo palacio Real, rodeada de la elegancia y de los modales ms
cuidados del reino!
Sir Carroll medit la idea unos segundos antes de decir nada. La mente de Duna ya
elucubraba por su cuenta cmo sera pasar el resto del ao en aquel Palacio con el
que tantas veces haba soado despierta.
De acuerdo contest el juez. Lady Soriana le mir con cara de sorpresa. Fue a
decir algo pero por algn motivo inexplicable, y por segunda vez en la vida, guardo
silencio. Duna Azuladea, te condeno a terminar tus estudios como dama de
Bereth en el palacio Real.
El corazn le dio un vuelco en el pecho.
Gra gracias tartamude. Muchsimas gracias.
Tras decir esto, los tres adultos del jurado, junto con el escribano, se pusieron en
pie.
Puedes irte, Duna Azuladea. Maana presntate a las puertas del palacio al alba.
No llegues tarde.
No llegar tarde, seor contest la muchacha, radiante. Tambin le dio las
gracias en silencio al Maestre. Saba que la estaba escuchando.

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Despus desaparecieron tras el enorme tapiz y Duna sali al pasillo.


Mientras se diriga a la puerta principal, pensaba en cmo sera su vida a partir de
aquel da. Iba a trabajar en el palacio!
Montones de chicas daran el pellejo por estar en su lugar. Y lo mejor de todo era
que no tendra que volver a ver a la bruja de Lady Soriana nunca ms. Duna jams
olvidara su gesto de crispacin al escuchar la sentencia. Se ech a rer mientras
bajaba las escaleras principales hacia el vestbulo.
Iba tan distrada que no pudo esquivar a la persona que en ese momento suba los
primeros escalones y con el que tropez. A punto estuvieron los dos de caer
rodando, pero en el ltimo instante l consigui mantener el equilibrio y agarrar a
Duna para evitar el golpe. Mientras se recuperaba del susto, Duna se disculp:
Cunto lo siento! No estaba mirando y un escalofro le recorri la espalda
cuando reconoci al caballero.
No ha sido nada respondi el prncipe Adhrel soltando la cintura de Duna con
suavidad. Ests bien?
Duna se qued mirando sus ojos verdes, su sonrisa medio torcida y su revuelto
cabello cobrizo.
Per perfectamente gracias disculpadme balbuce ella haciendo varias
reverencias seguidas.
Me alegro contest el prncipe sonriendo de nuevo y apartndose de Duna
para seguir subiendo la escalera.
Duna se qued unos segundos ms observando el lugar por el que haba
desaparecido el prncipe.
Yo tambin me alegro murmur para s antes de alcanzar el portn.

Cuando Duna lleg a casa se encontr con Aya esperndola en el saln,


balancendose en la mecedora de mimbre. En cuanto la vio entrar se puso en pie y
esper a que la muchacha le contase todo lo sucedido.
En resumen recapitul Duna un rato despus, no puedo volver a pisar la
Escuela del Este, pero seguir mis estudios en el Palacio Real.
Es inaudito... murmur Aya, sentndose de nuevo en la mecedora. Es la
sentencia ms absurda que he escuchado en mi vida.
Duna se encogi de hombros, sonriendo.
Ir a preparar las cosas para maana. No pienso llegar ni un minuto tarde
Pero ni siquiera hemos comido! dijo Aya mirndola asombrada.
Ya te he dicho que maana no pienso llegar ni un minuto tarde.
Y diciendo esto, se dio media vuelta y subi a su habitacin. Se pas el resto de la
maana amontonando vestidos sobre la cama sin decidirse por ninguno para el da
siguiente.
Cuando, ms tarde, Cinthia lleg a casa se encerr con Duna y esta la puso al
corriente de todo lo sucedido en los ltimos das. La expulsin, Lord Guntern, el
juicio... Cuando termin de relatar la historia. Cinthia tuvo que sentarse sobre el
montn de vestidos para no caerse del asombro.
Vas a trabajar en el palacio! repiti Cinthia sin dejar de sonrer. Maana
mismo tiro los libros a la cabeza de mi maestra para poder acompaarte!
Las dos muchachas se echaron a rer imaginando la escena.
No creo que consiguieses el mismo resultado...
No seguro contest Cinthia levantndose y cogiendo uno de los vestidos
sobre los que se haba sentado. Seguro que no quieres ponerte este?
Se puso frente al espejo de la habitacin y comprob cmo le quedaba por encima.
Era verde, con algo de escote y una cinta pardusca alrededor de la cintura. Duna se
acerc a Cinthia y observ interesada el vestido.
A falta de uno mejor...
Te recuerdo que vas a trabajar.
Tambin es cierto. Est bien, este.
Guardaron el resto de los vestidos en el armario y despus arreglaron un poco la
habitacin. El enfado de Duna de aquella maana se haba cobrado un jarrn de
cermica y una lmpara sin bombilla que haba sobre la mesa. Cuando terminaron
de barrer los pedazos que haba por el suelo, bajaron al saln para ayudar a Aya
con la cestera.
Rara vez Aya les peda ayuda con los trabajos para la tienda. Gracias a ella sacaban
algunos ingresos con los que comprar algn que otro capricho de vez en cuando. Si

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Transcrito por Lil

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bien no era, ni mucho menos, la tienda ms visitada del reino, la Cestera de Aya
era muy conocida y quienes queran trabajos bien hechos siempre acudan a ella.
Algunos berethianos se quejaban de los precios que la mujer pona a sus productos,
pero haba que tener en cuenta la falta de materia prima en algunas pocas del
ao, las horas que llevaba hacerlo bien y otros factores que influan directamente
en el precio. A pesar de ello, Aya segua vendiendo todas las semanas varias
decenas de cestas.
La tienda propiamente dicha no exista. La casa contaba con un pequeo almacn
en el stano donde se acumulaban los trabajos terminados. Tan slo una seal de
madera en forma de flecha que apuntaba a la casa desde el camino y en la que
poda leerse Cestera Aya, anunciaba al viajero la existencia de la tienda. Como
era natural, haba sido el mtodo publicitario ms antiguo y fiable de los que
existan el que haba hecho que la tienda se diese a conocer entre los berethianos:
el boca a boca. El trabajo de Duna y Cinthia, cuando no estaban estudiando,
consista en preparar las tiras de mimbre con las que despus Aya confeccionaba
los cestos. Tena tanta prctica que no tardaba ms de un par de horas en hacer
una cesta de la nada. Duna disfrutaba observando cmo manejaba el mimbre y se
relajaba al ver cmo enredaba las tiras de manera sistemtica dando forma al
recipiente.
A la maana siguiente, Duna se despert antes de que el sol despuntase sobre la
lejana muralla de Bereth. Se desperez con los ojos an cerrados y despus se
acerc tambaleante hasta el aseo, donde se dio un bao rpido para despejarse.
Cuando estuvo lista, volvi a su cuarto y se puso el vestido que haban elegido la
tarde anterior. Baj a la cocina y sin detenerse a calentar nada, cogi dos
magdalenas que haba en una cesta sobre la mesa y sali de casa en direccin a la
ciudad.
Cuando lleg a la escalinata del palacio las campanas empezaron a taer
insistentemente. An quedaban algunos minutos para el alba. Respiro hondo para
controlar los nervios y subi hasta el portn. El guardia de siempre la mir
sorprendido.
Otra vez aqu? le pregunt esbozando una sonrisa burlona.
Sin tan siquiera mirarle, Duna contest:
Me citaron para empezar a trabajar en el palacio. Dejadme pasar y no me hagis
perder el tiempo.
El guardia rompi a rer ante la respuesta.
Venga, nia, vete y djame tranquilo. No son horas para molestar a la realeza.
Duna estaba a punto de contestarle alguna grosera cuando la puerta se abri
desde el interior inesperadamente y de ella sali una mujer ms baja que Duna y
con unos enormes anteojos que hacan que sus ojos pareciesen los de un
gigantesco sapo. El pelo recogido en un moo y las arrugas del rostro le conferan
an ms ese aspecto.
Duna Azuladea? pregunt con una voz estridente observndola desde abajo.
S, seora.

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Por qu no pasas?
Este hombre no me
Nada de escusas. Sgueme.
Duna hizo lo que haban ordenado y cruz la puerta detrs de la mujer. Pudo
escuchar la risa del guardia en cuanto la puerta se cerr. La mujer vesta unos
faldones largos y un delantal que le quedaba cmicamente enorme, obligndola a
recogrselo con las manos para no tropezar al andar.
Hay varias normas que debes conocer para trabajar en este Palacio le dijo la
mujer sin girarse para mirar a Duna. Correteaba sobre sus cortas piernas a travs
del vestbulo haca una puerta situada en la otra punta. En primer lugar, no se
habla con la realeza ni con los caballeros a menos que ellos te pregunten. Segundo,
una orden suya se lleva a cabo al instante, sea cual sea.
Sea cual sea? pregunt Duna.
No me interrumpas, nia le regao la mujer. Y tercera, me hars caso en
todo lo que yo te mande.
S, seora.
En ese momento llegaron al final del vestbulo y la mujer empuj con fuerza la
puerta.
Por aqu se va a las cocinas le explic. Desde las cocinas podrs ir a todos los
lugares que necesitas conocer mientras ests aqu.
Los jardines, los salones..., Pens Duna.
La lavandera, las cuadras,... enumer la mujer
Ah... tengo una pregunta...
La mujer se detuvo en seco y se dio la vuelta para mirarla, dejando que la puerta se
cerrase tras ella. Su gesto segua siendo igual de severo que al principio.
Y bien?
Mmm me preguntaba cmo os llamabais, por si necesito encontraros o...
Mi nombre es Grimalda Menquis. Pregunta siempre por Grimalda a secas, aqu
nadie conoce mi apellido.
S, seora.
Tras esto se dio media vuelta y volvi a empujar con fuerza la puerta. A
continuacin la atravesaron.
Las cocinas eran enormes. Al menos esa fue la primera impresin que tuvo la chica.
Toda la habitacin era de piedra y estaba repleta de mesas de madera colocadas en
paralelo desde la puerta hasta el fondo de la sala. Sobre ellas haba fuentes y
cacerolas con diferentes platos ya preparados y frutas, especias y verduras. Las
paredes estaban repletas de armarios. Al fondo de la sala ardan unos esplendidos
fuegos en varias chimeneas sobre las que se estaban cocinando perdices y jabals.
Los cocineros y las criadas iban de un lado a otro esquivndose entre s, portando
comida, utensilios de cocina o libros sin dejar de rer y hablando a voces.
Grimalda avanz unos cuantos pasos mientras Duna lo observaba todo entre
asombrada, asustada y divertida. De repente, el silencio se extendi por toda la
cocina. Segn iban advirtiendo la presencia de Grimalda, los cocineros y sirvientas

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dejaron la charla y las risas y regresaron a sus quehaceres en el ms absoluto


silencio. La mujercita se aclar la garganta suavemente e inmediatamente empez
a chillar con una voz que a Duna le puso los pelos de punta.
Qu demonios os creis que es esto?! Una taberna?! Todos a trabajar ya
mismo! Y sin hacer ni un slo ruido! volvi a mirar a Duna y aadi. Sgueme
Duna ech un ltimo vistazo a la cocina y despus corri para alcanzar a Grimalda,
quien ya desapareca por una puerta lateral. La puerta daba directamente a un
corto pasillo que terminaba en una empinada escalera de caracol. Grimalda deba
de estar ms que acostumbrada a aquellos escalones, pero Duna sinti vrtigo. El
camino estaba dbilmente iluminado por unas antorchas que colgaban de las
paredes y alguna que otra bombilla espordica que iluminaba poco ms que el
siguiente peldao.
Cada vez veo ms til su uso, medit Duna, intentando distraer su mente de la
escalera.
Unos segundos ms tarde llegaron al final de la misma.
Grimalda la esperaba con los brazos en jarras. Su cara era todo menos cordial.
No me gusta perder el tiempo le dijo. La prxima vez intenta bajar ms
rpido.
Duna se mordi la lengua asinti.
Este pasillo dijo la mujer sealando la oscuridad que haba entre ellas, lleva a
la lavandera. No es el camino principal, es un atajo. A tu derecha tienes un
pasadizo que va a dar al extremo de los jardines. Duna se esforz pero no vio
ms que oscuridad. Es un camino que slo utilizan los jardineros. Pero a ti no te
incumbe, te bastara con saber que este pasillo te conduce directamente a la
lavandera. Punto. Duna mir aburrida y la mujer malinterpreto su gesto. All
es donde limpiamos todas las sbanas, ropas y dems telas del palacio.
No me digas
Y desde hoy, ser tu lugar de trabajo.
La muchacha se qued de piedra.
Mi.... mi lugar de trabajo?
Otra cosa que se me olvidaba: no me gusta repetir las cosas. Qu esperabas?
Todo menos eso... Duna se encogi de hombros, alicada.
Pobre ingenua.
La mujer solt una risotada. Duna apart la mirada, ofendida. Grimalda volvi a
darle la espalda y empez a recorrer el angosto pasadizo de piedra hacia la
oscuridad. Sin duda no era el camino normal para llegar a la lavandera, ni siquiera
haba antorchas en las paredes que iluminasen el camino. Duna estuvo a punto de
quedarse donde estaba, asustada por la impenetrable oscuridad, cuando una
bombilla luci unos metros por delante de ella. Era Grimalda quien la sujetaba.
Vienes o te vas a quedar ah? le pregunt molesta.
Sin contestar, Duna ech a correr haca la luz. Aquella bombilla pareca diferente a
las del resto de palacio, al menos las que la chica haba podido ver. Iluminaba
mucho ms que las otras y no tena la forma esfrica habitual. En realidad, cuando

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Duna la contemplo ms de cerca, pudo comprobar que aquella bombilla era plana.
Tena la forma de un espejo ovalado de muy poco grosor. Una de sus caras pareca
de piedra pulida, pero la otra refulga como si la luz se reflejase en ella, slo que la
luz emerga realmente de all. Duna no pudo reprimir su curiosidad.
Dnde habis... cmo habis conseguido eso, si puedo preguntaros?
Esto? Grimalda levant un poco el extrao artilugio. Se haba hinchado de
orgullo. Me lo regal la reina hace aos. Es un invento nico, te aseguro que no
encontrars otro igual en todo el continente.
Y qu es? volvi a preguntar Duna, cada vez ms intrigada.
La mujer mir a todos lados antes de responder. Cuando lo hizo, fue en un susurro:
Es el descubrimiento de un sentomentalista. La mujer esper a que las
palabras calasen en Duna para continuar. Vivi hace muchos aos.
Poda crear electricidad?
No seas tonta nia le espet a la mujer en su tono habitual. Ningn
sentomentalista puede creerla. Esto no es una cosa de electricidad, sino de
qumica, un truco barato... pero muy til. Esta piedra tiene la propiedad de relucir
como su fuese una bombilla cuando la mojas.
Y donde encontr ese sentomentalista la piedra?
La mujer se le termin la paciencia
Y a m qu me cuentas? No s ni por qu pierdo el tiempo contndote esto!
Se dio media vuelta y ech a andar. Duna la sigui sin dejar de pensar en la extraa
piedra que iluminaba su camino. Si encontraban ms piedras como aquella,
podran tener luz en las casas durante todo el da sin gastar bombillas! Una lstima
que no hubiese otras en todo el continente... una autntica lstima.
Varios metros ms adelante, el pasillo torca a la derecha y daba a una pequea
puerta por la que Duna tuvo que agacharse para pasar. Al cruzarla se encontr en
una sala un poco ms pequea que la cocina pero con el mismo alboroto. La
diferencia radicaba en que all slo haba voces y risas femeninas; no haba ni un
slo hombre.
Grimalda le explic que la ropa se recoga en unos enormes cestos que llegaban de
las salas del palacio con todas las telas que haba que lavar, que la tarea la
realizaban en cuatro lavadores enormes en cada esquina de la sala, donde se
arremolinaban las lavanderas para frotar, enjabonar y enjuagar. Tambin le indic
dnde se pona la ropa a secar y en qu lugar se depositaba ya seca y doblada para
subirla arriba.
Mucho despus, cuando Grimalda termin de explicarle lo necesario para
sobrevivir all abajo y se march de vuelta a sus quehaceres, una mujerona que
pareca estar a cargo de las lavanderas le entreg un pauelo para que se cubriese
el pelo; el resto de las mujeres tambin llevaban los suyos.
El resto de la maana (o del da?, estar all abajo la agobiaba y le impeda saber
qu hora era), pas con bastante tranquilidad y normalidad. Al principio tuvo
problemas para eliminar la sangre de algunos ropajes, pero tras algunas

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indicaciones bsicas, se deshizo de ellas con facilidad. Desde pequea haba


ayudado a Aya con las tareas de la casa y aquello no se diferenciaba en mucho.
Nadie habl con ella en ningn momento y tampoco Duna hizo nada por alterar
aquella situacin. Se limitaba a divagar entre la espuma de la palangana, el agua
tibia y las burbujas de jabn que flotaban por la lavandera. De vez en cuando
prestaba atencin a las conversaciones de sus compaeras pero pronto dejaban de
interesarle; todas hablaban de hombres que ella no conoca y de la peligrosa guerra
que, segn algunas, se avecinaba. Al cabo de lo que a Duna le parecieron varias
horas empez a sentir un cosquilleo en las manos y se las sec para
desentumecerlas. Cuando se deshizo de la espuma que las cubra y se las sec con
un trapo, pudo comprobar los estragos de su nuevo trabajo: tena las manos
reblandecidas y plidas por el agua, los dedos parecan los de una anciana de tan
arrugados que los tena, le escocan las palmas y tena algunas heridas y llagas,
sobre las que no haba reparado hasta entonces, que empezaron a picarle
insistentemente.
Una mujer maltrecha y delgaducha que haba junto a ella la mir mientras se
examinaba las manos no tard en empezar a rerse y hacer partcipe al resto de las
lavanderas de la situacin de Duna.
Mirad a la nueva! anunci jocosa. Te hace pupa el agua, nia?
Duna no quiso hacer caso a sus comentarios y volvi a meter las manos en el agua
para seguir con el trabajo, a pesar de lo mucho que le dolan.
Pobrecita continu burlndose la mujer, la criaturita no saba hasta hoy lo
que era ser una criada. No te lastimes demasiado! Para antes de que acabe la
jornada vas a tener muones por manos!
El grupo de mujeres que haba escuchado l comentario rompi en carcajadas
hasta que la mujerona sin pauelo en la cabeza apareci detrs de Duna y las
mand a callar.
La muchacha cada vez entenda menos su situacin Por qu todo el mundo se
burlaba de ella? Si no era la maestra, era el soldado de la puerta, y cuando no era
l, lo haca su compaera de labor. Acaso estaban ponindola a prueba?
Poco despus Duna fue incapaz de seguir lavando la ropa sin mancharla an ms
con su propia sangre. Se encontraba tan cansada y con las manos tan doloridas que
habra hecho lo que fuera por volver a la Escuela. Cunto habra disfrutado su
maestra escuchando estos pensamientos! Lo nico que consolaba a Duna era
pensar que la mujer imaginaba que ahora estara siendo tratada como una doncella
de la reina. Si ella supiese...
T! tron una voz a su espaldaPor qu te detienes?
Duna se gir y se encontr con la mujerona, quien, de rodillas, le sacaba ms de un
metro. Cuando habl, su voz le pareci espesa y remota despus de no haber
abierto la boca en tanto tiempo:
No... no puedo seguir... me duelen las manos...
La mujerona se agach y atrajo hacia s las palmas de Duna para estudiarlas.

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S que estn mal. Mejor ser que dejes de frotar por hoy. Necesito que subas una
cesta de ropa, crees que podrs hacerlo?
Seguro que se le cae y tenemos que volver a lavarla, Wilma intervino la mujer
que antes se haba burlado de Duna.
Nadie te ha pedido tu opinin, Sarte. Cierra el pico y sigue frotando.
Duna se levant pero las piernas le fallaron y tuvo que agarrarse a la mujerona para
no caer. Despus de tantas horas en la misma posicin, las piernas le dolan casi
tanto como las manos. Fue dando pasos cortos hasta recuperar la movilidad.
La mujer la acompa hasta una enorme cesta repleta de sbanas de seda
minuciosamente dobladas. Con un movimiento gil, la levant del suelo y se la
coloc a Duna entre los brazos, quien la agarr con torpeza e inseguridad
Sbelas al segundo piso. All pregunta por Adeline y Leasda. Ellas sabrn qu
hacer con las sbanas.
S, seora contest duna luchando por evitar que se le cayesen todas las telas.
La mujer la gui hasta el portaln por donde entrababan y salan las lavanderas.
Daba a una escalera de peldaos de poca altura que duna agradeci sinceramente.
La cesta y su contenido no le permitan ver por dnde iba ni dnde pisaba, por lo
que tena que estirar el cuello por uno de los laterales de la enorme cesta para no
caer rodando. Cuando lleg al final de la escalera, la puerta se abri desde el otro
lado y pudo seguir adelante sin detenerse. Ech un breve vistazo y comprendi que
se encontraba en el enorme recibidor del palacio. Al principio, el resplandor del sol
la ceg ya que estaba acostumbrada a la penumbra de la lavandera y a la poca luz
que despedan las antorchas.
Volvi a acomodarse la cesta entre los brazos y se dirigi hacia las escaleras
principales con paso firme. Pero justo antes de alcanzarlas, el delantal que llevaba
atado a la cintura se le desat inesperadamente y cay al suelo sin que se diera
cuenta. Al ir a dar el siguiente paso, el pie se le enred en la tela y solt un grito
mientras caa haca adelante sin poder evitarlo y sin manos para amortiguar el
golpe... aunque el golpe no lleg a producirse.
Alguien la sujet por la cintura mientras evitaba que la cesta cayese al suelo con la
otra mano.
Te encuentras bien? pregunt la voz al otro lado de la montaa de tela.
Duna se ruboriz incluso antes de mirar a su salvador. No poda creer su desdicha.
S... muchas gracias... contest al mismo tiempo que la mano soltaba su cintura
y depositaba la cesta en el suelo, sana y salva.
Adhrel tardo unos instantes ms que Duna en reconocerla pero cuando lo hizo no
pudo evitar sonrer divertido.
Otra vez t?
El rubor de duna se agudiz en los carrillos y la nariz. Baj la cabeza y sonri
discretamente.
No voy a poder estar siempre aqu para evitar que te caigas coment Adhrel
mientras suba las escaleras. Ten ms cuidado la prxima vez.

Los das se sucedieron con pocas variaciones. Cada maana, Duna se despertaba
antes de que saliera el sol, desayunaba y corra al palacio. El guardia de la puerta
continuaba burlndose de ella aunque con menos insistencia viendo que Duna no
responda a sus comentarios, bajaba a la lavandera y all pasaba el resto de la
maana hasta bien entrado el medioda. Cuando volva a casa, tomaba lo que Aya
hubiese preparado para comer, recoga la casa y se iba a la cama hasta la hora de la
cena. Despus, volva a acostarse hasta la maana siguiente. Y as una y otra vez....
Las manos se le fueron curando con el paso de los das y, poco despus, ya no le
molestaban tras una maana entera enjabonando, frotando y aclarando. Desde el
encontronazo con el prncipe, Duna no volvi a subir las telas a las plantas
superiores del palacio; por suerte, nadie se haba enterado del incidente, pero no
quera que le volviese a suceder algo parecido.
Tambin su relacin con el resto de las lavanderas fue mejorando y ya no se
mantena apartada de las conversaciones y discusiones de las mujeres. Se haba
convertido en una ms. Duna tena la sensacin de que all una era aceptada
cuando las manos se llenaban de callos insensibles al trabajo; una especie de rito
de iniciacin.
Al principio le cost mucho hacerse a la idea de que slo conocera aquella parte
del palacio: los pisos subterrneos, los tneles de piedra, sus cimientos... pero
despus de un tiempo tampoco le preocup demasiado. Quedaban ya lejos sus
deseos de conocer el palacio por dentro, cmo se viva o qu se haca all; al fin y al
cabo, ahora que lo saba, no le pareca tan asombroso como en un principio. Alguna
vez se descubra soando despierta con pasearse libremente por los enormes
corredores alfombrados de las plantas superiores, con poder mirar a travs de las
magnificas cristaleras de las paredes o con poder volver a ver... sueos al fin y al
cabo. Lo nico que se poda permitir una aldeana lavandera del palacio de Bereth.
Cuntas ms soaran con cosas similares!
Una maana, sin embargo, sucedi algo diferente. La muchacha se encontraba en
los stanos, pelendose con una profunda mancha de grasa que se resista a salir
del jubn que estaba lavando, cuando la atronadora voz de Wilma son en la otra
punta de la sala.
Duna Azuladea!
Al instante, Duna dej el jubn flotando sobre el agua con espuma del lavadero, se
sec las manos y se puso en pie.
Estoy aqu.
La mujerona se acerc dando unas cuantas zancadas hasta ella.
La seora Grimalda te llama. Necesita ayuda en las cocinas.
Yo?
Vamos, no le hagas perder tiempo.

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Duna asinti con la vista en el suelo mientras el prncipe se alejaba. Para cuando
reaccion Adhrel ya no estaba all
S, s... murmur la chica.

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Duna se deshizo del pauelo que le cubra la cabeza y subi corriendo al enorme
recibidor. Tuvo que guiar los ojos y hacer visera con las manos para evitar que el
sol la deslumbrara. Cuando se hubo recuperado, se agarr el faldn para no
tropezar y cruz la estancia hasta la puerta de las cocinas. Al abrirla, una bocanada
de humo y el olor a comida recin hecha la echaron para atrs. Cerr las puertas
tras de s y busc a la mujer enana entre el resto de sirvientas y cocineros que iban
de un lado a otro con el mismo caos de siempre.
Por fin has llegado! oy decir a alguien tras ella. Era Grimalda, lo supo antes
de girarse. Necesito que me hagas un favor.
Duna asinti y esper indicaciones.
Esta tarde llegar al palacio un viejo amigo de la reina, un antiguo amigo de su
majestad que ha venido a visitarla. Un gorrn a fin de cuentas. Como puedes ver,
nosotros estamos hasta arriba de trabajo y nadie va a poder salir de la cocina hasta
tener preparado todo el men de esta noche.
Un hombre con una gigantesca perola pas entre Duna y Grimalda al grito de
Cuidado, que quema!. Duna pudo comprobar que la mujer tena razn: haba
ms actividades de la habitual.
Qu quieres que haga? Qu ayude a los cocineros?
No digas tonteras, nia. Necesito que subas algunas cosas al Maestre Zennion.
A quin?
Grimalda puso los ojos en blanco. Una camarera pas entre ellas como una
exhalacin con una bandeja de frutas en las manos.
Da igual, limtate a seguir mis indicaciones: la clase del Maestre est en el cuarto
piso del palacio: tuerce por el pasillo que encontrars all y pasa las dos primeras
puertas. Es la tercera Duna lo memoriz todo, rezando por no olvidarlo. Quiero
que le lleves estos cacharros.
Grimalda seal una montaa de cacerolas. Las haba de todos los tamaos
posibles, unas dentro de otras y en dudoso equilibrio. Duna trag saliva.
Todas?
Algn problema? la mujer enarc una ceja. Duna volvi a tragar saliva. Saba
que no poda negarse, pero...
No, creo que podr
Estupendo. Ve ahora mismo. Zennion las est esperando.
Grimalda se alej con paso rpido y Duna se qued mirando preocupada la
montaa de cacerolas. Sin demorarse ni un minuto, se acerc a los cacharros,
rode con los brazos las cacerola inferior, la ms grande y la que contena al resto,
agarr sus asas y la levant. Por suerte para ella no era tan pesada como haba
imaginado, aunque segua siendo difcil de mover y las dems amenazaban con
volcarse si no tena cuidado.
Cada vez tena ms claro que la idea de trabajar en el palacio no resultaba ser tan
buena como haba imaginado.

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Tom aire y dio el primer paso en direccin a la puerta de salida. Quienes se


cruzaban con ella se apartaban al instante de su camino mientras la compadecan
con la mirada.
Sali sin problemas al vestbulo y desde all emprendi la marcha escaleras arriba.
Un paso tras otro. Las cacerolas tintineaban sobre sus manos. Empez a sentir una
gota de sudor corriendo por la frente. Se arrepenta de haberse desprendido del
pauelo sin dejar de prestar atencin a los peldaos. Unos segundos ms tarde
lleg al primer piso. Slo quedaban tres ms.
Cuarto piso, pasillo, tercera puerta... pensaba Duna, O era la segunda? Oh,
todopoderoso, aydame a no meter la pata! imploraba desesperada.
Unos minutos despus, con calambres en los brazos por el esfuerzo alcanz el
cuarto piso. Las piernas empezaban a flaquearle y el persistente calor del palacio
comenz a hacer mella en sus fuerzas.
Un poco ms, slo un poco ms, se deca a s misma mientras torca por el pasillo.
Paso una puerta. Paso otra. Paso otra. Esta es. Estuvo a punto de golpear la puerta
con la punta del pie. Pero se detuvo. Espera un momento era la tercera puerta o la
cuarta puerta? Oh, todopoderoso... Volvi tras sus pasos hasta la tercera puerta y la
estudi para ver si encontraba alguna pista que le sacase de su confusin. Nada.
Aquella puerta era idntica a las otras tres. Fue a dar marcha atrs cuando tropez
con algo o alguien y cay para atrs. Las cacerolas volaron por los aires y cayeron
rodando sobre el alfombrado suelo, lo que amortigu en parte el estrpito.
Avergonzada por su mal hacer, Duna fue a ayudar a quien luchaba por quitarse de
la cabeza una cacerola que le haba cado encima. Duna empezaba a imaginar a
quin poda estar debajo de ella y le fue imposible contener una risita que silenci
en cuanto el joven se deshizo del cacharro y dej a la vista su cabeza. No se pareca
en nada a Adhrel: tena el pelo rojizo y, aunque su belleza casi infantil era
innegable, la mueca de desprecio y odio que se dibujaba en su rostro le hacan
parecer terrible.
Maldita criada! rugi Dimitri mientras se pona en pie tambalendose. Te
has metido en un buen lio!
Duna se qued plida del susto e intent disculparse, pero las palabras no parecan
querer salir de sus labios, por lo que se limit a bajar la cabeza y sobrellevar la ria.
Mrame a los ojos cuando te hablo, sirvienta! volvi a rugir el prncipe.
La muchacha temblaba descontroladamente. Esperaba que la regaase, pero no de
esa manera. La voz de Dimitri destilaba rabia. Con paso lento, se acerc a Duna y la
agarr con fuerza por la barbilla, le levant la cara y le mir directamente a los
ojos. Era medio palmo ms baja que l.
Pagars muy caro tu error... le susurr sin apenas abrir la boca. Levant la
mano derecha para abofetearla y Duna cerr los ojos y esper.
Dimitri! grit alguien en ese momento. Dimitri solt la barbilla de Duna y esta
se atrevi a abrir los ojos. Por el pasillo se acercaba Adhrel, enfurecido Qu
diablos haces?

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Dar una leccin a esta escoria el joven volvi a mirar con desprecio a la
muchacha y luego se alej de ella, dando un puntapi a una de las cacerolas
cadas.
Djala, Dimitri dijo Adhrel cuando descubri a Duna, quien le miraba
sumamente agradecida. El prncipe se volvi haca su hermano y le tendi la
mano. No es ms que una criada algo torpe. Volvamos a arriba. Madre quera
hablar con los dos.
Dimitri volvi a fulminarla con la mirada y despus se alej de all. Adhrel se
demor unos instantes, mir a Duna de una forma que la chica no fue capaz de
interpretar y sigui a su hermano. Cuando los pasos de los dos prncipes se
perdieron por el pasillo, Duna empez a llorar de rabia. Cmo haba podido
imaginar que? En qu estara pensando?
Djala Dimitri... no es ms que una criada algo torpe.
Las palabras del prncipe resonaban en su cabeza ampliadas por un eco inventado.
Se puso a recoger las ollas mientras las lgrimas le recorran las mejillas hasta que
sinti una mano sobre su hombro. Cuando ella se dio la vuelta, se encontr frente
a un hombre viejo y con la barba azulada.
Djalas aqu se limit a decir el maestre Zennion mientras abra la tercera
puerta del pasillo.
Duna se puso en pie con todas las cacerolas y las meti en el aula que el Maestre le
haba indicado. Las dej sobre una mesa, hizo una inclinacin al despedirse y baj
de vuelta a las cocinas con los ojos an llorosos.
Grimalda le rega por haber tardado tanto. Duna minti diciendo que se haba
entretenido ayudando a una compaera. La mujer no pareci muy convencida pero
tampoco hizo ms preguntas. Poco despus termin la jornada y Duna pudo volver
a casa.
Slo un pensamiento rondaba por su cabeza: no saba ni cmo ni cundo, ni por
qu, pero quera hacer todo lo posible para que el prncipe Adhrel dejase de verla
como una criada algo torpe.
La solucin a sus preguntas las encontr al llegar a casa

Deberas controlar ese carcter le dijo Adhrel a su hermano mientras suban


las escaleras.
Esa criada debera haber tenido ms cuidado y mirar por donde iba replic
Dimitri, an enfadado.
Pero no has visto todo lo que llevaba?
Me da lo mismo. Si no es capaz de hacer el trabajo que se le ordena, que la
echen.
No era necesario levantarle la mano, Dimitri.
Es una forma de que el error no vuelva a repetirse. Adhrel no hizo ningn
comentario al respecto, as que Dimitri aadi: Sirvientas como esas son las que
hacen que el servicio en el palacio vaya como vaya.
Giraron por un pasillo y continuaron subiendo hacia los aposentos de la reina.
Tan mal te tratan?
Peor de lo que me gustara.
Adhrel solt una carcajada. Dimitri tambin sonri.
Eres incorregible dijo el mayor.
Ya sabes que adoro la perfeccin.
A veces Adhrel casi crea comprender a su hermano. Pero slo a veces. De
pequeos, pero, con el paso de los aos, y ms an con la adolescencia de Dimitri,
la brecha se haba ensanchado de tal modo que a ninguno de los dos le apeteca
saltar al otro lado para estar con el otro.
Siempre que podan se mantenan separados. Para qu dar pie a una discusin
segura si poda evitarse? Por su parte, Adhrel intentaba suavizar la relacin; saba
que tener un hermano menor en el que apoyarse sera sumamente necesario
cuando tuviese que reinar sobre Bereth. Y, aunque a veces Dimitri le sacaba de sus
casillas, Adhrel siempre estaba dispuesto a intentar entenderle y a corregir a su
manera de ser aunque casi nunca daba resultado.
Dimitri, por otro lado, pareca indiferente a todo eso. Se mova por el castillo a sus
anchas, sin obedecer a nadie ms que a la reina (y en contadas ocasiones).
Cualquiera que intentara pedirle algo, se encontraba con una fra indiferencia o una
respuesta arrogante. Sin duda, Adhrel no quera que su hermano se comportase
de aquel modo, pero qu poda hacer cuando tampoco a l le haca ningn caso?

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Transcrito por Ferni

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Un da, varios aos atrs, Adhrel se encontraba en los aposentos de la reina,


reunido con los mdicos que estaban tratando su enfermedad. Nadie les aviso a
ninguno de los dos que el emisario haba llegado, ni tampoco que estaba casi
moribundo. Dimitri dijo que se hara cargo personalmente del asunto y que si
alguien se atreva a molestar a la reina o a su hermano con la visita recibira un
duro castigo. As pues, Dimitri bajo al recibidor donde se encontraba el maltrecho
emisario y all fue donde el hombre le explic que haba sido atacado a varias
leguas de Bereth por una banda de ladrones y que necesitaba ayuda
urgentemente. Apenas poda respirar y mucho menos mantenerse en pie, por lo
que, a punto de terminar el relato, sus piernas flaquearon y se derrumb en el
suelo, manchndolo de sangre.
Dimitri, asqueado, se apart del emisario y le orden repetidas veces que se
levantara, que esas no eran formas de presentarse ante un prncipe. Viendo que el
hombre no daba muestras de obedecerle, le grit todava ms fuerte y despus
procedi a darle patadas sin dejar de ordenarle que hincara la rodilla ante l. Para
cuando un par de sirvientas tuvieron el valor de salir de las cocinas para averiguar
que suceda, el emisario llevaba un rato muerto.
Adhrel y la reina se enteraron horas ms tarde de lo sucedido. Y, a pesar de que
los dos sirvientes coincidan en la versin de los hechos, Dimitri jur sin dejar de
llorar que l era inocente y que no haba hecho nada de lo que le acusaban. Por lo
que, a falta de pruebas y debido al mal estado en el que se encontraba la reina, se
corri un tupido velo sobre el incidente. Por suerte para la Casa Real, los dos
sirvientes prometieron que jams revelaran a nadie lo que haban visto, aunque se
negaron a seguir trabajando para ellos dadas las circunstancias. El incidente podra
haber dado lugar a una guerra entre los dos reinos. Por entonces, Dimitri tan slo
tena siete aos.
Por qu quiere vernos madre? pregunt Dimitri frente a la puerta de la
habitacin.
Tengo tan poca idea como t respondi Adhrel mientras llamaba con los
nudillos.
Podis pasar.
La reina se encontraba frente al armario con un par de vestidos en los brazos.
Cul os gusta ms?
Ese dijeron al unsono los dos hermanos, sealando cada uno un vestido
diferente.
S creo que me pondr este coment la reina, devolviendo al armario el que
haba elegido Adhrel.
A qu viene tanta pompa? pregunt Dimitri.

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Hoy ha llegado un antiguo amigo de la familia coment la reina al tiempo que


levantaba un fondo falso del armario y sacaba de l un pequeo joyero. Me
gustara que cenarais con nosotros.
De quin se trata, madre? quiso saber Adhrel.
Es un amigo. Hace tiempo me ayud con un asunto de mxima importancia y
acaba de regresar de Belmont. Vuestro padre tambin le tena mucho aprecio
De Belmont?! exclam Adhrel. Crees que es buena idea, madre? Confi
en tu criterio pero seguro que podemos confiar en el teniendo en cuenta la
situacin actual?
Por supuesto que s! respondi ella, devolviendo el joyero a su lugar tras
haber sacado un par de pendientes y un collar de oro. Podemos fiarnos
totalmente de l. Es ms, nos vendr bien tener otro punto de vista
Como t digas, madre.
Dimitri se sent sobre la cama.
Y por qu es la primera vez que omos hablar de l si es tan buen amigo?
Siempre que alguien mencionaba al difunto Citiano Cobaldi, Dimitri se tensaba
como la cuerda de un arco y, a la mnima oportunidad, saltaba con cualquier
impertinencia.
La reina aguardo unos instantes antes de responder.
Es una larga historia. Me ayud mucho cuando vuestro padre muri, pero, por
desgracia, tuvo que seguir adelante con su camino. Imagino que viajo por todo el
Continente, no lo s. Lo nico que me ha contado es que lleva bastante tiempo
viviendo en Belmont y que, al salir de all, decidi pasarse a ver cmo iban las cosas
por Bereth.
Hubiese bastado con enviar una carta murmur Dimitri.
Dimitri, no te consentir que hables as de un amigo tan querido para la familia
advirti su madre.
De la familia o tuyo? replic l envalentonado.
La reina le fulmin con la mirada.
Por ahora mo y de vuestro padre. Por eso quiero que lo conozcis.
As ser, madre intercedi Adhrel antes de que su hermano empeorara las
cosas.
Quiero veros a la hora de la cena perfectamente arreglados. Y a ti, Adhrel,
afeitado. No quiero que se lleve una mala impresin de vosotros, ahora podis iros.
Los dos hermanos hicieron una pequea reverencia y salieron de los aposentos.
Quin ser? pregunt Adhrel tras salir al pasillo.
No lo s coment Dimitri con un tono de voz apagada. Pero madre ni
siquiera nos ha dicho su nombre.

El sol casi haba desaparecido en el horizonte cuando Adhrel entr en el comedor.


La mesa ya estaba dispuesta y varias fuentes de frutas y algunos platos cubiertos
sobre la larga mesa. En uno de los extremos se encontraba su madre y el invitado.
Se trataba de un hombre mayor, aunque su rostro no lo aparentaba. Deba de ser
de la misma edad que la reina y, sin embargo, no tena tantas arrugas, ni el pelo tan
blanco como ella. Vesta una larga tnica monacal de color parduzco y el pelo
oscuro lo llevaba recogido hacia atrs en una larga coleta.
Cuando le vieron entrar, los dos se pusieron de pie y Adhrel avanz hasta ellos.
Hizo una reverencia frente al hombre y espero a las presentaciones.
Querido Maese Kastar, este es mi hijo Adhrel.
Un placer conoceros, prncipe dijo el hombre inclinndose ante l.
Para m tambin es un placer recibiros en el palacio, Maese Kastar.
Sabes dnde est tu hermano? le pregunt la reina visiblemente incomoda.
No, madre. Pero seguramente est a punto de
La puerta se abri en ese preciso momento y por ella apareci Dimitri. Adhrel
advirti que su sonrisa era forzada, igual que su presencia all.
Maese Kastar, os presento a
Soy Dimitri, un placer le interrumpi el joven prncipe, sentndose sin
demasiadas ceremonias en una silla libre frente al invitado. Adhrel apret el brazo
de su madre para infundirle paciencia y se sent junto a su hermano. En la
cabecera se coloc la reina, quien forzaba la sonrisa an ms que su propio hijo.
Ariadne hizo un gesto con la mano y dos sirvientas que esperaban junto a la puerta
se acercaron para servir la comida.
Y decidnos, Maese Kastar, a qu debemos vuestra visita? pregunt la reina
para disipar el incmodo silencio.
Imagino que a lo mismo que tantos otros: reafirmar antiguas amistades y
disfrutar de una maravillosa estancia en el palacio.
Ariadne y Adhrel rieron cortsmente mientras que Dimitri se limitaba a mirar
fijamente al hombre.
Os quedareis mucho tiempo? pregunt Adhrel.
Muy a mi pesar, no. An me quedan algunos asuntos que tratar lejos de aqu y
no puedo demorarme.
Qu clase de asuntos? intervino Dimitri.

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En fin se resign Adhrel, pronto lo descubriremos.


Yo tengo intencin de descubrir algo ms que su nombre murmur Dimitri,
separndose de Adhrel en direccin al ala opuesta del palacio.

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Sern asuntos privados, hijo dijo la reina, pidindole con la mirada que
suavizase el tono.
Claro, disculpad mi curiosidad.
El hombre sonri al chico y le dijo:
No es malo ser curioso, pero a veces mirar a travs de una cerradura puede
traernos problemas.
Ese es un sabio consejo convino la reina.
Despus de servir la comida, las dos criadas hicieron una pequea reverencia y les
dejaron solos.
Todo tiene una pinta deliciosa, querida Ariadne.
La reina le agradeci el cumplido al tiempo que Dimitri se mova en su asiento.
Adhrel, ms interesado por la situacin en Belmont que por los cumplidos que el
hombre regalaba a la reina, apunt:
Madre nos ha dicho que habis estado viviendo en Belmont. Cmo es aquello?
Hacis bien en preguntar contest Maese Kastar antes de dar un sorbo a la
copa de vino. No dejo de escuchar noticias sobre una posible guerra entre Bereth
y Belmont, pero por desgracia es muy poco lo que puedo deciros al respecto.
A qu os dedicabais mientras estuvisteis all? pregunt Dimitri.
Al comercio.
De qu?
Comestibles
Qu tipo de comestibles?
De todo tipo.
En invitado ya no sonrea tan cordialmente como al principio, y Dimitri tampoco.
Adhrel vio por el rabillo del ojo como la reina se abanicaba delicadamente.
Confiamos que le fuese bien coment Adhrel, antes de que su hermano
siguiese hablando.
No creis, prncipe. Por desgracia, Belmont pasa una grave crisis.
A qu os refers?
Las calles estn vacas y la mayora de las casa deshabitadas. Apenas hay nios, al
menos eso me pareci, y la guardia del rey es cada vez ms violenta y cruel. Sin ir
ms lejos, la maana antes de partir contempl con mis propios ojos como una
cuadrilla de soldados irrumpa en la casa de una vecina anciana y la despojaban de
todos los ahorros que haba acumulado durante su vida.
Sin ningn motivo? pregunt la reina, escandalizada.
Sin motivos respondi Maese Kastar. Y de aqu mi humilde opinin al
respecto: o bien el rey se aburre y sus hombre buscan diversin donde no deben
o bien estn aprovisionndose para atacar.

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A Bereth? intervino Adhrel.


A Bereth o cualquier otro reino. Ese Teodragos est ms loco que su propio
padre, y ya es difcil.
Y vos cmo sabis tanto? inquiri Dimitri sin dejar de sonrer
El invitado le mir y sonri.
Ya os he dicho, prncipe, que es tan slo mi humilde opinin. Todos tenemos ojos
y raciocinio. El Todopoderoso quiere que, en el peor de los casos, acierte con mi
primera opcin. Lo que menos necesita ninguno de los dos reinos ahora mismo es
una guerra.
Adhrel dej los cubiertos sobre el plato.
S que es difcil, pero respecto a la Poesa de Belmont sabis algo?
Kastar solt una risotada y Adhrel le mir confundido.
Disculpadme, alteza, pero cmo queris que un simple comerciante conozca el
secreto de una Poesa?
No s Conversaciones por las calles, alguien que se va de la lengua
Siento no poder ayudaros en eso, alteza. Sera tan absurdo como si conociese el
significado verdadero de la Poesa Real de Bereth!
El hombre se ech a rer con ganas y Adhrel le imit. Sin embargo, no se le escap
la mirada que su madre dirigi a Maese Kastar un instante antes. Por desgracia, no
haba tenido tiempo de interpretarla, pues las sirvientas volvieron a entrar al saln
y retiraron los platos.
No puedo dejar escapar la oportunidad de repetir lo delicioso que estaba todo,
querida le dijo a la reina, dndole unos golpecitos sobre el brazo. Ariadne le
sonri, aunque su mente pareca encontrarse en otro lugar.
Os agradezco que hayis podido compartir con nosotros tan valiosa informacin
sobre Belmont.
Valiosa pero no suficiente murmur Dimitri.
Ha sido un placer, prncipe Adhrel respondi Mases Kastar, obviando la puya
de Dimitri.
El invitado cogi una manzana de uno de los cuencos y le dio un mordisco despus
de frotarla en su camisa.
No mienten al decir que Bereth tiene las mejores frutas de todo el Continente.
Creis, majestad, que podra llevarme algunas para el camino que me aguarda?
La reina hizo ademan de responder, pero despus pareci cambiar de opinin y
asinti.
Ser un placer, Maese Kastar.
Bueno! exclam el invitado, relajndose sobre la silla. Y qu novedades
hay por Bereth?

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A parte del dragn respondi Adhrel y de las continuas amenazas de


Belmont, todo lo dems sigue como siempre, Electricidad, sentomenta
Dragn? pregunt Kastar al tiempo que se incorporaba.
Cre que habais odo hablar de l
Es el tema ms popular en las calles aadi Dimitri.
La reina tambin se enderez. Interesada.
No tena noticia de que un dragn estuviese pasendose por Bereth Maese
Kastar mir significativamente a la reina.
Son tan slo habladuras dijo la reina, quitndole importancia al asunto.
El dragn es real! exclam Adhrel. Despus mir al invitado: Madre no
quiere hacer caso de las pruebas.
Qu pruebas son esas?
Dimitri sonri sardnicamente.
Pisadas, animales muertos, aldeanos que juran haber sido perseguidos
Pero eso podra haberlo hecho cualquier criatura del bosque, no creis, alteza?
dijo Maese Kastar. La reina Ariadne se encogi de hombres y alis distrada el
borde del mantel con los dedos.
Eso les digo yo cada da coment. Pero estn empeados en creerse
tonteras del pueblo.
No son tonteras, madre! exclam Adhrel.
El dragn est ah fuera! asegur Dimitri.
Y si fuese una trampa de Belmont?
Eso! Adhrel tiene razn digo el ms joven. Y si lo hubiesen trado los
belmontinos para asustarnos?
Silencio los dos! cort la reina menuda impresin estis dando a Maese
Kastar. Disculpadles. De vez en cuando todava se comportan como nios
No os preocupis, alteza tras lo cual se gir hacia los dos hermanos. Creis
de verdad que hay un dragn suelto? Esas criaturas son
Eran le corrigi la reina.
Kastar le sonri.
Eran enormes. No podan ocultarse tras unos cuando rboles! Si decs que
nadie lo ha visto
Debe de tener alguna guarida sugiri Dimitri.
A Adhrel se le ocurri entonces una idea.
Eso es! Lo que tenemos que hacer es buscar en los alrededores del bosque un
lugar lo suficientemente grande como para dar cabida a un dragn.
Ya estamos otra vez mascull la reina.
Dimitri sonri orgulloso por su idea.

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Prncipes, prncipes les reconvino el invitado, no seis tan impacientes. Qu


dao ha hecho ese dragn al pueblo? Si es que se trata de un dragn.
Por ahora ninguno, pero
No soy nadie para daros consejo prosigui Maese Kastar, pero, habis
pensado que sucedera si no encontrareis lo que esperabais?
Kastar mir a la reina y esta, azorada, trag saliva. Adhrel imagin que deba de
estar recordando la terrible muerte que sufri su padre a manos del ltimo dragn.
Tenis razn dijo Dimitri con un tono glido de voz y una media sonrisa.
Despus se levant y aadi: No sois nadie para darnos consejos.
Se dio media vuelta y se encamin hacia la puerta del comedor.
Dimitri! le rega su madre Dimitri! Vuelve aqu ahora mismo!
Pero Dimitri pareci no escuchar a su madre y sali de la habitacin dando un
portazo.
Pero qu le pasa ahora? se lament la reina, llevndose las manos a la
cabeza. Lo siento muchsimo, Maese Kastar, yo no
El hombre le sonri tranquilizadoramente.
No os preocupis, el chico tiene razn, no debera haber dado consejos a dos
jvenes tan sabios como vuestros hijos.
Yo no creo que haya sido un consejo intil, Maese dijo Adhrel. Si me
disculpis ir a ver qu le sucede. Ha sido un verdadero placer conoceros.
Maese Kastar tambin se levant e hizo una reverencia.
El placer ha sido mo, prncipe Adhrel.
Buenas noches, madre se despidi.
Que descanses, hijo respondi ella, con la mirada un tanto ausente.
El prncipe sali del comedor pero, mientras suba la escalinata principal, record
que haba olvidado preguntarle algo a su madre. Dio media vuelta, pero cuando iba
a abrir la puerta, la conversacin del interior le oblig a detenerse.
Entonces, no lo saben?... ninguno de los dos? pregunt Kastar.
Hago lo que puedo respondi la reina tras unos segundos de silencio. Os lo
ruego, os lo ruego por lo ms sagrado haced
No puedo, Ariadnele interrumpi. Os lo dije y os lo repito. No haba vuelta
atrs y a pesar de ello vos accedisteis... con todas las consecuencias.
Pero
Creo que ya va siendo hora de que me marche.
Tan... tan pronto? Maana es su vigsimo cumpleaos. No podrais
quedaros?
Lo siento, Ariadne, pero me necesitan lejos de aqu.
No pareci importaros tanto cuando yo os necesit.
El trabajo estaba hecho, querida. Haberme quedado aqu no hubiera servido de
nada. Elegiste un camino incorrecto a pesar de mi advertencia era tu destino.
Dejad de tratarme como una nia pequea! Ya s que me equivoqu! La
reina solloz Pero ahora os pido disculpas!

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Disculpas, por qu? Quin era realmente aquel hombre?, se pregunt Adhrel.
Deba entrar? Esperar? Tal vez fuese mejor marcharse; no debera estar
escuchando aquella conversacin, sin embargo
Las disculpas no conseguirn cambiar el pasado, mi seora.
Pero vos s que podis! grit la reina, desesperada.
Os advert que no habra
marcha atrs le interrumpi ella. Dejad de repetrmelo, por favor.
Se oyeron las patas de las sillas arrastrndose y unos pasos en direccin a la
puerta.
Os lo suplico, por favor haced
Los pasos se detuvieron.
No hay nada que hacer, alteza. Lo siento
No es cierto! No lo sents!
No, no lo es.
Plas! El tortazo son tan cerca del odo de Adhrel que tuvo que alejarse unos
pasos de la puerta, el golpe le haba dejado petrificado. No consegua reaccionar y
sus ojos estaban fijos en la madera. Saldran en cualquier momento. Haba
escuchado ms de lo debido. Es ms, no debera haber escuchado nada en
realidad. Tena que marcharse. Desaparecer. No poda mirar a su madre si le
descubriera espiando eso no era digno de l.
As pues, con dificultad, ech a correr hacia la escalinata intentando no hacer ruido.
Cuando suba el tercer peldao, la puerta del comedor se abri y de l sali como
un torbellino Maese Kastar.
No podis dejarme as!... gritaba la reina desde el comedor No podis!
No podis! Os lo suplico! Tened piedad
Adhrel se gir para ver al invitado. Maese Kastar no hizo ademn de detenerse, ni
de despedirse, a pesar de que era evidente que Adhrel lo haba escuchado todo.
Anduvo hasta el gran portn, lo abri sin apenas dificultad y desapareci en la
noche.
El prncipe tuvo la tentacin de regresar al comedor y consolar el llanto de su
madre, de preguntarle a qu haba venido todo aquello, de qu estaban hablando,
por qu le peda piedad y, por encima de todo, quin era en realidad aquel
hombre
Pero todo qued en la intencin. Adhrel trag saliva, intent olvidar lo sucedido y
se alej de all.
Sin embargo, hubo alguien que tom el camino contrario y se intern en la noche
tras Maese Kastar.

Transcrito por Azul

Un baile? pregunt Cinthia, arrebatndole a Duna la carta de las manos.


Estamos invitadas a un baile real?
Aya se hizo con la invitacin y la ley con determinacin. El cartero real haba
llegado aquella misma maana con el sobre. Su primera reaccin fue maldecir y
preguntarse qu habra hecho esta vez su querida Duna, aunque despus pudo
respirar tranquila.
Al parecer todo Bereth est invitado. Qu generosa se ha vuelto la realeza de
repente!
La mujer solt una risotada y se march a la cocina, dejando a las dos muchachas
en el saln.
Iremos, verdad? volvi a preguntar Cinthia, ansiosa de que le dijera que s.
Aya habl desde la cocina:
La festividad de la Cosecha es dentro de dos das, no se s consigamos vestidos
decentes para entonces
Pero Aya intervino Duna, tampoco los vamos a necesitar. No creo que todos
los dems berethianos tengan trajes de gala.
En eso Duna tiene razn.
Aya se asom por la puerta de la cocina.
Ya veremos, ya veremos son muchas las cosas las que habra que preparar y no
tenemos casi tiempo
Aya! suplicaron al unsono las dos muchachas, cruzndose de brazos.
Est bien accedi finalmente, maana por la maana iremos a mirar vestidos
al mercado.
Al or eso Duna y Cinthia echaron a correr hacia Aya para abrazarla y colmarla de
halagos, besos y cumplidos. La mujer se deshizo de ellas entre risas y comentarios
para volver a sus quehaceres.
Necesito que me ayudis con el mimbre les dijo. Bajad y preparadme unas
cincuenta varas.
Ahora mismo respondi Cinthia mientras relea por tercera vez la invitacin.

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A la familia Azuladea Socres:


Su Majestad invita a todas las damas y caballeros que
pertenezcan a esta digna familia Palacio a asistir al
baile de gala que se celebrar durante la Festividad de
la cosecha en los jardines del Real, en honor del
vigsimo cumpleaos de su Alteza, el prncipe Adhrel.

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Duna la agarr del brazo y la arrastro al taller. Cogieron unas cuantas varas cada
una y empezaron a trabajar con ellas para que despus Aya pudiese confeccionar
las cestas.
No es maravilloso? Nos codearemos con la realeza y la nobleza!
Duna solt un bufido.
Yo ya me codeo con ellas ms de lo que me gustara. Te aseguro que la gente
exagera mucho, no son para tanto.
Cogi una nueva vara y la dobl para despus cortarla ms fina. Cuando termin, la
dej en el montn con el resto.
Oye, Duna
La muchacha mir a Cinthia.
Qu?
Emm nada importante Cinthia carraspe nerviosa Le has visto?
Si he visto a quin?
A quien va a ser!
No lo s, dmelo t.
Al prncipe, Duna! A Adhrel.
Duna trag saliva, incmoda. An resonaban en su cabeza las ltimas palabras que
le haba dedicado el prncipe.
Ah pues s, creo que alguna vez me he cruzado con l.
Cinthia dej lo que estaba haciendo y se abalanz sobre la mesa en direccin a
Duna.
Cuntamelo todo.
No hay nada que contar!
Qu llevaba puesto? Dnde lo viste? Con quin estaba? Hablaste con l? Eso
sera maravilloso, te imaginas?
En qu momento esta conversacin se ha vuelto un interrogatorio? brome
Duna dejando otra vara en el montn.
Duna!
Est bien, est bien la muchacha se aclar la garganta antes de empezar a
mentir . Le vi una maana paseando por los jardines. Iba vestido nicamente con
su ropa de dormir. Deba de haber salido a pasear. Su pelo lustroso ondeaba al
viento. Me escond tras unos arbustos para que no me descubriese. Pero creo que
me vio, sonri y despus regres al palacio.
Me ests tomando el pelo? pregunt su amiga con los ojos brillndole de
emocin.
Claro que te estoy tomando el pelo! contest Duna echndose a rer.
Duna, te lo pregunto enserio!
Ya te lo he dicho. Alguna vez lo he visto de lejos nada ms minti. Y al
hacerlo, sinti un nudo en el estmago.
Qu lstima. Cinthia ni siquiera haba reparado en el repentino cambio de
humor de su amiga. Ojal podamos conocerlo en el baile.
Duna sonri entristecida y continu con la labor.

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A la maana siguiente las tres madrugaron para ir a la ciudad en busca de vestidos.


Ninguna tena claro lo que buscaba en realidad. Algo barato y sencillo, les haba
dicho Aya. Los berones no abundaban y el capricho poda salirles muy caro si no se
andaban con cuidado.
Cuando llegaron, pudieron comprobar que no eran las nicas invitadas al baile: las
dems berethianas y algunos berethianos haban tenido la misma idea ocurrencia
de ir aquella misma maana a buscar algn atuendo para el festejo. Las mujeres se
amontonaban a las puertas de las sastreras sin orden ni concierto, vociferando y
alzando bolsas de berrones por encima de las cabezas de otras para ser las
primeras en ser atendidas.
Duna tuvo que andarse con cuidado para no chocar con una mujer que peleaba por
entrar la primera en la sastrera ms conocida de todo Bereth. Las otras clientas
vociferaban mientras eran zarandeadas por la multitud de un lado a otro.
Esto es demencial coment Aya agarrando con fuerza la bolsa del dinero. La
gente andaba distrada en esos momentos y los rateros y los ladrones andaban al
acecho.
Se van a terminar las telas! protest Cinthia mientras esquivaba a un grupo de
mujeres.
Volvamos a casa entonces sugiri Aya.
No! gritaron las dos muchachas al unsono.
Tiene que haber alguna tienda que no est tan abarrotada dijo Duna.
Aya ech un breve vistazo a su alrededor.
La Panacea de los vestidos, llena. El sastrecillo valiente, llena. Lady Aguja, llena
tambin. Me parece que hoy no vamos a poder comprar nada, nias.
Espera! exclam Cinthia sealando una casita alejada de la plaza. Aquella
tienda de la esquina es nueva y parece que no est muy llena.
Se aproximaron lentamente, esquivando a la muchedumbre que se agolpaba en los
estrechos callejones. Las sempiternas colas de gente salan de las tiendas y se
alejaban mezclndose con el bullicio.
Despus de algunos minutos, consiguieron salir del amontonamiento de la plaza y
llegar a la callejuela donde estaba la tienda. Cuando entraron, unas campanitas
resonaron sobre sus cabezas y dos clientas que estudiaban las telas con ojo crtico
se giraron para ver quin haba entrado. Una era mayor y regordeta, la otra deba
de tener un par de aos ms que Duna pero con una figura muy similar a la suya.
Aya las salud con la cabeza y estas hicieron lo propio.
Menuda suerte hemos tenido susurr Aya, ms calmada ahora que no haba
tanta gente a su alrededor.
La tiendecilla deba de haber abierto sus puertas hace poco. Haba cajas y bales
por todas partes y las telas an no estaban colocadas junto a sus paredes. Un
hombre gordinfln, de mediana estatura y con un prominente bigote blanco sali
de la trastienda.
Bienvenidas a mi humilde tienda, seoritas! salud, inclinndose
servilmente. Buscan algo para el gran baile?

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Las dos muchachas asintieron con una sonrisa y empezaron a pasearse por la
tienda mirando las telas.
Buscamos unos vestidos dijo Aya. No nos dara tiempo a comprar las telas y
esperar a que nos hicieran los trajes. Tenis alguno ya terminado?
Son para vosotras tres? pregunt el vendedor con una esplndida sonrisa.
S.
El hombre se puso la mano en la barbilla y mir pensativo a la mujer y despus a
Duna y a Cinthia. Pareca estar tomando nota mental de sus tallas. Cuando termin,
asinti con la cabeza y entro de nuevo a la trastienda. Una de las mujeres, la
mayor, sali de la tienda sin siquiera despedirse. Los cuchicheos de las dos
muchachas quedaban amortiguados por el insistente ajetreo de la calle.
Un rato despus, el hombre regres con varios trajes sobre los brazos que extendi
en el mostrador. Las tres se acercaron para ver la mercanca. La otra mujer tambin
dio unos pasos hacia el mostrador disimuladamente.
Aya cogi uno de ellos y lo levant para ver cmo era. Se trataba de un vestido
color burdeos con mucho escote y un lazo rosa alrededor de la cintura. Las mangas
terminaban en las muecas con dos lazos decorativos que caan casi hasta el suelo.
A Cinthia le brillaban los ojos.
Oh, Todopoderoso! exclam Es precioso!
El hombre pareci ruborizarse y asinti agradecido.
Cunto cuesta? pregunt Aya.
Este le saldr por setenta berrones.
Aya puso los ojos en blanco. Duna imagin la frase antes de escucharla.
Es demasiado caro, Cinthia.
Pero Aya
No, nada de peros. Espera a ver los otros. Despus eliges.
Cinthia se cruz de brazos y dio un paso atrs. Duna se acerc y cogi otro de los
vestidos que haba sobre el mostrador. Era violeta, con un cuello de cisne y
hombreras. El bajo arrastraba algunos centmetros por el suelo.
Qu te parece este? le pregunt Duna a su amiga. Cinthia se encogi de
hombros e hizo una mueca de desagrado.
S, a mi tampoco me gusta mucho
El tercer traje era dorado, hecho con una tela que resplandeca bajo la luz que
entraba por la ventana. Las mangas llegaban hasta las muecas con alguna floritura
cosida a los largo de los brazos. La cintura iba decorada con una cinta ocre que
brillaba tanto como el resto del vestido.
Duna se qued anonadada mirando el vestido, al igual que el resto de las mujeres.
Este Cunto cuesta? se aventur a preguntar.
El vendedor carraspe nervioso. La otra clienta se acerc a escuchar mejor.
Bueno. Este es ms caro que el anterior.
Cunto? pregunt Aya.
Se vende junto con unos zapatos a juego que

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Cunto cuesta? insisti Cinthia, quien tambin se haba aproximado hasta


Duna.
Cinto cincuenta berones.
Cinthia se llev las manos a la boca.
No. No, no y no, Duna. Lo siento dijo Aya haciendo aspavientos con las manos.
La muchacha, entristecida, asinti y se apart. Sin embargo, la otra clienta cogi el
vestido distradamente y le ech una ojeada indiferente. Slo quedaba un vestido
sobre el mostrador y le pareca horrendo. En realidad, despus de ver el dorado,
todos los vestidos le parecan mediocres y feos.
Vais a llevar alguno entonces, seoritas? les pregunt el hombre, impaciente,
frotndose las manos.
Aya medit algunos segundos la respuesta y despus mir a Duna.
Cario, yo tengo un antiguo vestido de cuando era joven no s cmo estar,
pero apandolo podra quedar muy bonito.
Gracias , Aya.
Entonces yo me quedo con el burdeos? pregunt Cinthia exultante de alegra.
S. Nos llevaremos ese accedi Aya.
Despus de pagar al vendedor salieron de vuelta al alboroto de la calle.
Si quieres miramos en alguna tienda ms coment Aya, poco convencida.
No importa, me pondr el tuyo.
La mujer le mir agradecida y atravesaron las colas que an haba por la ciudad en
direccin al portn.
Cuando llegaron a casa, Cinthia escap corriendo con su vestido para bajar a los
pocos minutos con l puesto, coqueteando y levantando elegantemente los bajos
del traje.
Te queda precioso le asegur Duna mientras Cinthia giraba sobre s misma.
Tambin a mi me lo parece brome al tiempo que se echaba a rer.
Duna! llam Aya desde el otro lado de la casa.
Las dos muchachas dejaron de rer y fueron a ver qu quera la mujer. Aya estaba
leyendo un pergamino en el patio exterior. Las dos chicas se acercaron para leer su
contenido.
Qu es, Aya? pregunt Duna.
La invitacin para otro baile?
Ya te gustara contesto Aya. No, esta carta es para Duna, aunque vena a
mi nombre.
Dnde estaba? Quiso saber Duna mientras se haca con el pergamino.
A la entrada. Debi de llegar esta maana y, al no haber nadie, la metieron por
debajo de la puerta.
Quin ha venido? De quin es la carta? insisti Cinthia.
De Lord Guntern respondi Duna con un hilo de voz.
La carta era muy diferente a la ltima que haba recibido y deca lo siguiente:

A mi querida Duna Azuladea:

Me niego dijo Duna tajante agitando la cabeza. No pienso ir con l al baile!


sentenci enfurecida. Ya puede esperar en su magnfico carruaje a que
aparezca. Si es necesario escapar por la puerta trasera.
Duna! le reproch Aya Hasta que no consigamos solucionar el
malentendido, Lord Guntern es tu prometido y, en consecuencia, quien debe
acompaarte al baile. Lo siento muchsimo de verdad pero as es.
La que lo siente soy yo, Aya. Prefiero quedarme en casa antes que ir al baile con
ese con ese Lord! termin sin encontrar un insulto apropiado.
No digas tonteras intervino Cinthia, que hasta el momento se haba
mantenido apartada. Realmente merece la pena que te pierdas el
acontecimiento del ao por tener que ir con ese zoquete?
La muchacha dej que continuase hablando sin decir nada.
Soy ms pequea que t, y me cuesta imaginar cmo te sientes con todo el tema
del compromiso, pero Duna, no desperdicies la oportunidad de ir a un baile real
slo porque no soportes al lord ese. Ya nos desharemos de l! aadi
guindole un ojo.
Duna no pudo evitar sonrer y sinti cmo se le quitaba un peso de encima. Quiz
su amiga tuviese razn y no fuese para tanto. Quiz, en pblico, Lord Guntern fuera
educado, amable, simptico y servicial.
El reto de aquel da y la maana del siguiente. Aya estuvo desaparecida dentro de
su habitacin, sin salir ms que para tomar un poco de agua y estirar las piernas de
vez en cuando. Mientras tanto, Cinthia y Duna elucubraban cerca de cmo sera el
esperado baile: quin asistira, qu trajes llevara la nobleza y la alta burguesa,
hasta cundo durara, si conoceran a alguien
Imagnate, Duna! deca Cinthia, tumbada sobre su cama con los pies en la
almohada y la cabeza colgando por el otro extremo . Llegamos al palacio,

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Amada ma, habindome enterado esta misma maana


del inesperado acontecimiento que tendr lugar en los
prximas das en el palacio real, no he dudado ni un
instante en presentarme ante vuestro humilde hogar
para rogaros que me acompais al baile de celebracin
del cumpleaos de su Alteza, el Prncipe Adhrel.
Me sentira sumamente entristecido si recibiese una
negativa como respuesta y me hundira en posos de
desolacin tan profundos como el firmamento
encapotado antes de la tormenta.
Os ruego aceptis mi invitacin y me esperis a la puerta
de vuestra casa el da del festejo, dispuesta para partir
en mi carruaje a Palacio.
Eternamente tuyo,
Vuestro amado:
Lord Guntern de Lovesford.

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atravesamos su interior hasta llegar a los jardines porque ser en los jardines,
verdad?
Eso deca la carta contest la otra muchacha, tumbada a la inversa que su
amiga.
He odo hablar de esos jardines. Cuentan maravillas acerca de ellos: que las
hadas lo bendijeron para que tuviese las flores ms bonitas, que en su interior
llueve con slo desearlo, que utilizan sentomentalistas para cuidarlos
Eso ltimo es lo ms sensato que has dicho hasta ahora dijo su amiga.
Eso es lo he odo! No digo que me lo crea aadi poco convencida.
Pues yo opino que el baile no es ms que una demostracin de la portentosa
riqueza que posee la familia real. Tambin pienso que disfrutaremos con la msica
y con el baile, pero no con la comida ni con la bebida: no pretenders que den de
comer a todos los invitados!
No, claro le dio la razn Cinthia, algo decepcionada.
Y sobre lo de la nobleza, ten por seguro, queridsima Cinthia, que estaremos muy
lejos de ellos. Ya se encargarn de poner tierra de por medio.
Oh, Duna! A veces eres realmente cruel!
No soy cruel! Soy realista. Y, adems, tendr que estar aguantando al molesto
Lordi Gunterino.
Al menos tu tendrs a alguien que te acompae respondi Cinthia con un deje
afligido en su voz.
Duna se incorpor. Tambin lo hizo Cinthia, quien se puso a juguetear con los hilos
de la colcha.
Hay algo que yo no sepa?
Cinthia se hizo la remolona unos instantes hasta que Duna carraspe, impaciente.
Todo lo contrario! termin diciendo la muchacha. No puedes no saber
nada cuando no ha pasado nada!
Explcate.
Crees que le gusto a un slo chico de todo el reino? Pues ests muy
equivocada! T al menos tienes a tu Lord, que, aunque bajito, al menos es guapo
No sigas le interrumpi Duna. Deja de decir bobadas y escchame!
Cinthia dej la colcha y mir a Duna, que a su vez le miraba entre sorprendida y
autoritaria.
Me parece asombroso que despus de todo lo que est pasando en esta casa
sigas preocupndote porque un hombre se fije en ti, porque Aya pague una buena
dote y porque puedas casarte con l. Comprendo que a nuestra edad desees
encontrar a alguien especial, alguien que te cuide y que te quiera Duna
sonri. Pero esa clase de hombres no se compran, Cinthia. Esa clase de personas
aparecen de repente en nuestras vidas sin ceremonias previas ni berones ni
bobillas de por medio. No te das cuenta? Ahora mismo eres libre y te mentira si
te dijese que no deseo estar en tu situacin antes que en la ma: a punto de
contraer matrimonio con un hombre al que apenas conozco y por el que no siento
ms que nada

La maana del tan esperado da amaneci encapotada y sin atisbo de sol. Cuando
Duna se despert y baj a desayunar a la cocina. Cinthia y Aya maldecan la suerte
de tan inesperado cambio de tiempo.
Ha hecho bueno durante todos estos das! Por qu tiene que llover justo hoy?
se lamentaba Cinthia.
No seas agorera, nia le espet la mujer. An no ha llovido y, si el
Todopoderoso lo quiere, no llover hasta despus del baile
Yo no confiara tanto en las plegarias, Aya intervino Duna, bostezando y
preparndose una taza de leche.
Aya pudo los ojos en blanco como respuesta al comentario de la muchacha y volvi
a desaparecer escaleras arriba.
Qu hace? pregunt Duna mientras se sentaba junto a Cinthia.
Est con tu vestido. Tiene que terminarlo para esta noche y dice que todava le
queda mucho trabajo.
Pobrecilla, quiz debera decirle que no es necesario sugiri Duna.
No, no! Eso sera peor. Ya la conoces: ahora que lo ha empezado mejor que lo
termine.
S, tienes razn.
La maana transcurri sin imprevistos. Cerraron la cestera y dejaron todo
arreglado y recogido para poder ir al baile sin preocuparse por nada. La invitacin
estaba sobre la mesilla en la entrada, y los vestidos preparados en los armarios, al
menos el de Aya y el de Cinthia. Todo estaba dispuesto: haban conseguido que un
viejo amigo de Aya las acercase a ella y a Cinthia. Al fin y al cabo, Duna contaba con
otros medio para ir al baile. Se debata entre sentirse agradecida o enfurecida por
la situacin, aunque al final termin decantndose por la resignacin.
Cuando el sol comenzaba a desaparecer por el horizonte y la luna espiaba ya desde
el cielo, Aya sali de su cuarto con una sonrisa de oreja a oreja. Duna se encontraba

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Cinthia baj los ojos, avergonzada por su comportamiento, Duna le acarici las
mejillas y sonri dulcemente.
No lo busques, Cinthia. El amor es tan furtivo como un pjaro. Espera a que sea
l el que se acerque a ti, despus limtate a decidir si quieres alargar el brazo para
acariciarlo, o si por el contrario quieres dejarlo escapar.
Su amiga volvi a mirarla algo ms alegre.
Tienes razn, estoy preocupndome por tonteras. Ya llegara mi momento.
Claro que s.
Oye, sabes qu?
No contest Duna, mucho ms relajada, dime.
Eres una magnfica poetisa! brome Cinthia echndose a rer.
Duna la acompa en la risa y despus de darle las buenas noches, se march a
dormir.

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en la habitacin de Cinthia terminando de peinarla. Ella ya estaba lista desde haca


rato; slo le faltaba ponerse el vestido.
Con los gritos y maldiciones que soltaba la muchacha, quejndose por los tirones
de pelo, no se fijaron que Aya las observaba desde la puerta.
Estis hechas unas mujercitas coment con una sonrisa. Pareca cansada.
Aya! le salud alegremente Duna, has terminado ya el vestido?
La mujer asinti con la cabeza y gir en redondo. Las dos muchachas se miraron un
instante y despus, con el cepillo todava enredado en los cabellos de Cinthia,
salieron corriendo tras ella. Para cuando llegaron, Aya les esperaba con el vestido
en las manos.
Bueno, qu os parece?
Duna se qued con la boca abierta, al igual que Cinthia. El vestido era de tela azul
oscura, casi negra, con el escote en forma de uve del que partan dos tirantes de
una tela ms gruesa, anchos y fruncidos que dejaban al descubierto los hombros.
Una tira de seda plateada cea la cintura del vestido. La parte inferior caa en
pliegues hasta el suelo.
Aya es precioso consigui articular Duna, acercndose y tomando el
vestido entre sus manos.
He aadido algunos detalles. Espero que te vaya bien. Creo que lo he calculado
bien, pero quien sabe
Cinthia se acerc a su lado y sonri a Aya.
Te ha quedado como nuevo!
La mujer agradeci los comentarios y despus las apremi para que saliesen de su
cuarto.
Daos prisa o llegaremos tarde. Id a cambiaros! Ya, ya!
Las dos muchachas corrieron a sus respectivos cuartos para enfundarse sus
vestidos.
Duna tard poco en verse en el espejo con el vestido puesto. Le quedaba como
anillo al dedo. Aunque necesitaba la ayuda de alguien para atar el lazo de la
espalda, poda ver que le sentaba estupendamente. Sin necesidad de corpio, la
cintura del vestido se ajustaba a su cuerpo a la perfeccin. Gir un par de veces,
agarrndolo por delante para que no se le cayese, y comprob que los pliegues
aumentaban el vuelo. Ahora tena que buscar unos zapatos a juego. No tard en
encontrarlos; tena pocos y desde el momento en el que vio el traje pens en ellos:
eran tambin de color azul marino, con algo de tacn, de punta estrecha y sin
ningn tipo de adorno. Sencillos pero elegantes, se dijo.
En el cuello se puso un antiguo colgante de plata que Aya haba encontrado entre
los harapos que Duna vesta el da en que la liber. La muchacha le tena un aprecio
especial y slo se lo pona en contadas ocasiones. Aya nunca lleg a saber si la
pequea Duna lo haba encontrado o, si por el contrario, haba sido regalo de su
madre para que no la olvidase.
Sali de su cuarto y llam a Cinthia para que le echase una mano con el lazo.
Cuando la muchacha vio su amiga se qued impresionada.

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Por el Todopoderoso, Duna! Ests preciosa! vocifer.


Duna se puso colorada y la apremi para que le cerrase el vestido. Se dio la vuelta y
su amiga hizo lo que le peda.
De pronto se oy un silbido proveniente de la calle y las dos corrieron a asomarse
por la ventana.
Un enorme y engalanado carruaje tirado por caballos esperaba a la puerta de la
vivienda con un cochero uniformado situado junto a l. Lord Guntern esperaba
frente al jardn. Iba vestido con un chaleco verde sobre una camisa clara de manga
larga y un pauelo alrededor del cuello que se esconda bajo el chaleco. En las
piernas llevaba calzones ajustados hasta media pierna y unos botines en los pies.
Estaba imponente.
Oh, vaya! Ya ha llegado se lament Duna, esperanzada hasta entonces de
que se hubiese olvidado.
No le hagas esperar ms y baja la apremi su amiga, empujndola hacia las
escaleras . Nos veremos en el baile.
Aya, me voy! grit Duna mientras bajaba las escaleras.
La mujer contest algo que Duna no alcanz a or pero que interpret como una
despedida. Se encogi de hombros y abri la puerta.
Tras la valla esperaba Lord Guntern con los brazos cruzados en jarras y
tamborileando con el pie. Cuando vio a Duna su cara no pareci dulcificarse ni un
pice. La muchacha no se amedrent y sali al jardn con la cabeza bien alta.
Llegas tarde le reproch el lord malhumorado.
Disculpadme, he tenido problemas con el vestido.
Lord Guntern no pareci reparar en cmo iba vestida, simplemente carraspe y el
cochero se adelant para abrir la portezuela del carruaje.
Las damas primero dijo este, haciendo una reverencia frente a Duna.
La muchacha le dio las gracias y entr gilmente en la carroza. Tras ella subi el
lord, an con la expresin avinagrada en el rostro. El cochero cerr la puerta y se
mont en la parte superior del carruaje. Al instante, la carroza empez a
balancearse suavemente de camino a la ciudad.
El silencio entre los dos ocupantes pareci crecer a medida que avanzaban. Tan
slo el traqueteo de las ruedas y el cloc-cloc, cloc-cloc de los caballos evitaban
que fuese an ms insoportable la situacin.
Duna no estaba dispuesta a ser ella quien abriese la boca en primer lugar; al fin y al
cabo, estaba sumamente alegre de no tener que aguantarle. Se preguntaba qu
estaran haciendo Aya y Cinthia en esos momentos.
Mientras tanto, Lord Guntern pareca cada vez ms nervioso y se revolva
incmodo en su asiento. Duna le descubri varias veces intentando entablar
conversacin con ella sin llegar a atreverse. Qu haba sido de aquel
envalentonado lord que haba conocido semanas atrs? Al cabo de unos minutos,
el hombre consigui sobreponerse y dirigirse a Duna.
Menuda suerte hemos tenido de que no haya llovido.

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Duna se gir hacia l y, sin decir una sola palabra, asinti y le sonri. Despus
volvi a mirar por la ventanilla, distrada. No se lo iba a poner fcil.
El lord carraspe nervioso y se desanud un poco el pauelo. Al poco volvi a
intentarlo.
Segn he odo decir a un viejo amigo cercano de la reina, el baile se celebrar en
los jardines.
Tambin lo saba Cinthia, la otra chica que vive en casa de Aya. Parece un rumor
extendido.
El Lord se puso rojo, quiz de ira, quiz de vergenza, e intent entablar
conversacin por tercera vez:
He visto que recibiste mi invitacin sin problemas.
Por desgracia, s pens Duna.
Si vamos a estar juntos, querida, y as espero que sea, quiero que sepas que no
hay nada que me moleste ms en este mundo que la im-pun-tua-li-dad dijo,
poniendo nfasis en cada una de las slabas, comprendes?
Soy una aldeana, Lord Guntern, no tonta Le replic la muchacha sonriendo.
Ya le he dicho que lo lamento. No volver a ocurrir.
Espero no tener que volver a salir contigo ninguna noche ms, pens tambin,
aunque se guard de decirlo.
Esa fue la ltima vez que el hombre intent hablar con la muchacha. Unos minutos
ms tarde atravesaron el portn de la muralla y siguieron calle arriba hacia el
palacio real.
Antes de alcanzar la escalinata, el carruaje se detuvo.
Qu demonios pasa Wilfred? pregunt el lord, golpeando con los nudillos el
techo de la carroza.
Hay que esperar, seor. Al parecer la Guardia Real est revisando los carruajes,
seor. Se aseguran de que no se cuele ningn belmontino en la fiesta, segn he
podido leer en un cartel, seor.
Lord Guntern buf molesto y se cruz de brazos, enfurruado.
Lo que faltaba! Qu desconsideracin, revisar los carruajes como si fusemos
criminales! La paranoia est llegando demasiado lejos.
Duna sonri para sus adentros. Por primera vez estaba de acuerdo con el hombre.
El traqueteo se reanud a los pocos minutos y de nuevo tuvieron que detenerse.
Un soldado de la Guardia Real abri la portezuela del carruaje y se asom por ella
para asegurarse de que all no se esconda ningn invitado indeseado. Tras
comprobarlo, se despidi, les dese una feliz velada y pudieron continuar hacia el
interior del palacio.
Cuando llegaron, un lacayo Real les abri la puerta y les ayud a descender del
vehculo. El traje de Duna reluc bajo la luz de las antorchas que decoraban la
entrada, pero Lord Guntern ni se fij. Con la cabeza bien alta y sin apenas sonrer,
subi los escalones de la gran escalinata. Duna, sin embargo, miraba hacia todos
lados asombrada por lo bien que haban decorado el exterior del palacio con
guirnaldas doradas, flores y antorchas que bailaban con el viento. Con elegancia, ya

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que al fin iba como invitada y no como una criada, se recogi el vestido y ascendi
la escalinata. El pelo lo llevaba suelto y caa ondulado sobre sus hombros. El
colgante destellaba sobre su pecho y los zapatitos iban sonando a cada paso. En la
parte superior de la escalinata la esperaba Lord Guntern, impaciente y con el brazo
dispuesto para que Duna lo agarrase. Cuando lo hizo, descubri un nuevo
inconveniente en la estatura de su prometido. Se deshizo de aquellos malos
pensamientos, dispuesta a pasar una magnfica velada.
Lord Guntern tiraba de ella haciendo pequeas reverencias y saludos con la mano a
todos los que se cruzaban en su camino. Pocos eran los que parecan reconocerle y
menos an le devolvan el saludo. Mientras cruzaban el recibidor hacia los jardines,
donde definitivamente iba a tener lugar el festejo, Lord Guntern iba explicndole a
Duna quines eran los invitados y de qu les conoca.
Aquel de all es Sir Monsmoin dijo sealando a un hombre fondn embutido
en un traje ms que ajustado para su envergadura. Mi padre le vendi algunas
tierras a su familia hace algunos aos.
Lord Guntern le salud con la mano y el tal Sir Monsmoin se gir sin apenas reparar
en l. Duna se contuvo de sonrer e hizo como si no se hubiese dado cuenta.
Esa mujer es Lady Engracia, amiga ntima de la familia. Lord Guntern dio un
tirn a Duna y se acercaron a la mujer, quien pareca estar sumamente aburrida
mientras beba de una copa de cristal.
Buenas noches, Lady Engracia salud el conde, tocndole suavemente sobre el
hombro. La mujer se gir y se qued unos instantes sin saber con seguridad si se
referan a ella o a otra persona. Despus pareci reconocer a Lord Guntern.
Guntie! exclam la mujer, abochornando al lord y haciendo que se
enrojeciera. Sin dejarle respirar, le agarr los carrillos y le balanceo la cara. La
mujer era unos centmetros ms alta que el hombre. Cunto tiempo, cario!
Cmo estn tus padres?
El Lord se deshizo de la mujer sin dejar de mirar a Duna por si se echaba a rer y
despus contesto:
No me llames Guntie, ya sabes que no me gusta. Mis padres bien, gracias. Nos
veremos ms tarde.
Hizo una breve inclinacin y agarr del brazo a Duna para alejarse de all cuanto
antes. Ni siquiera la haban presentado. No importa, pens Duna, haber
contemplado aquel momento lo compensaba todo. Lady Engracia se qued
despidindose con la mueca floja y mirada perdida. Despus se perdi entre el
gento buscando ms bebida.
Pobre mujer murmuraba el lord, a cierta edad es mejor no dejarlos salir de
casa.
Duna se detuvo en seco y le fulmin con la mirada.
Cmo habis dicho?
Ya te dije que me hablases de t, no necesitamos tanto formalismo ahora que

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Acabis de decir que a cierta edad no se nos puede sacar de casa? pregunt
enfurecida y contenindose por no gritar. Se encontraban en la antesala de los
jardines.
No te sulfures, querida, slo ha sido un comentario sin importancia.
Duna respir hondo y se calm para no darle un puntapi y despus avanz sola
hasta los jardines. Lord Guntern la sigui correteando hasta ponerse a su altura y
despus volvi a asirla del brazo con fuerza.
Hasta entonces, Duna no haba visto ni una sola vez los jardines. Al trabajar en el
otro extremo del palacio, no los haba contemplado. En cuanto puso un pie sobre la
escalera de piedra que descenda hasta ellos, pudo comprobar que todo lo que
haba odo decir era poco.
La inmensidad de la explanada ajardinada se perda a lo lejos y se funda, tras un
muro de piedra, con la linde del bosque de Bereth. Haba caminos de gravilla que
corran y se entrelazaban a lo largo de los jardines por los que paseaban los
invitados vestidos de gala. En el centro del jardn, a lo lejos, haba una esplndida
fuente de piedra con figuras talladas de la que salan numerosos surtidores
decorativos. Cada seto estaba perfectamente recortado y cada rosal
magnficamente cuidado. Pareca que todas las flores hubiesen decidido abrirse
para la fiesta y conferan al jardn un esplndido surtido de colores y olores
variados. Frente a la escalinata, un ancho camino daba a la enorme pista de baile
cubierta donde la orquesta interpretaba valses para los invitados. Duna se dej
envolver por la opulencia y la belleza del lugar antes de bajar los escalones de
piedra. En la parte inferior le esperaba Lord Guntern con la misma cara de
impaciencia de momentos antes.
Es que este hombre nunca descansa? Por qu tiene siempre tanta prisa?, se
preguntaba Duna, rompiendo parte del hechizo inicial.
Bailemos! sugiri Duna, hipnotizada por la msica.
Lord Guntern la mir de hito en hito.
Debes de estar bromeando, verdad? Yo no bailo, querida.
Pues yo s contest Duna, molesta. E hizo ademn de dirigirse hacia la pista de
baile cuando la mano del Lord se cerr con fuerza en torno a su mueca.
Si yo no bailo, t tampoco le advirti.
Duna estuvo a punto de replicarle desdeosamente, pero en ese momento
empezaron a sonar unas trompetas en lo alto de la escalinata de piedra y por ella
aparecieron la reina Ariadne, los prncipes Adhrel y Dimitri y el squito real. Todos
los all presentes., Duna incluida, hicieron una pequea reverencia que la realeza
respondi saludando con la mano.
Sed todos bienvenidos! anunci la reina. Su vestido plateado, a juego con la
tiara de su cabeza, era el ms bonito que Duna haba visto en toda su vida. Es un
gran honor para m poder celebrar con todos vosotros el vigsimo cumpleaos de
mi primognito y futuro rey de Bereth, Adhrel.
Los invitados estallaron en una sonora ovacin a la que Adhrel respondi con
una esplndida sonrisa. A Duna no le pas desapercibido el afeitado del prncipe.

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Por primera vez despus de todas las veces que le haba visto en palacio, Adhrel
pareca lo que era: el futuro rey de Bereth. Lord Guntern se cuadr tras las palabras
de la reina mientras murmuraba:
Ese es nuestro prncipe! Que el todopoderoso le guarde porque ser un
magnfico rey.
Duna puso los ojos en blanco. Lo que le faltaba: tambin Lordi Gunterino era un
admirador de Adhrel
Por favor prosigui la reina, que contine el baile. Espero que todos pasis
una magnfica velada.
De nuevo se escucharon vtores y aplausos que se fueron apagando poco a poco,
dando paso a la msica de la orquesta.
Lord Guntern aferr con ms ahnco an la mueca de Duna y tir de ella hacia la
escalinata, por donde ahora descenda la familia real.
No! vocifer Duna, ofreciendo resistencia.
Debemos ir a felicitarle en persona. No se nos volver a presentar una
oportunidad como esta en la vida, querida!
Vayamos despus! suplic Duna con la esperanza de poder perderse antes de
que llegase el momento.
Lord Guntern no le hizo ningn caso y tir de ella con insistencia.
El prncipe Adhrel iba vestido con una casaca de color rojo, Bajo ella, un chaleco
dorado cubra una camisa blanca con pliegues en el cuello y mangas. Llevaba unos
calzones ajustados hasta media pierna de color negro y zapatos con hebillas. El
pelo lo llevaba suelto. Dimitri, por otro lado, iba vestido con tanto o ms cuidado
que su hermano. Llevaba una camisa de manga larga blanca, con un chaleco negro
y unos pantalones grises. El pelo cobrizo lo llevaba repeinado, dejndolo a la vista
su carcter casi infantil. Si Duna no hubiese conocido su verdadero carcter, podra
haber pensado que era casi ms inocente que Adhrel, pero
El lord avanz apresuradamente entre el gento que se arremolinaba alrededor del
prncipe para felicitarle mientras Duna se mora de vergenza a medida que
avanzaban.
Mevan a reconocer, me van a reconocer y me podrn en evidencia No quiero ir!
Sultame, bastardo!, gritaba en su interior.
Cuando se plantaron ante los prncipes y la reina, el lord hizo una exagerada
reverencia que oblig a algunas personas a apartarse de su camino. Duna
simplemente baj la cabeza, abochornada, y esper a que terminase todo.
Reina Ariadne, prncipe Adhrel, prncipe Dimitri, es un honor para m haber sido
invitado a esta celebracin dijo el Lord mientras Duna rezaba para que se abriese
un agujero en el suelo y se la tragase la tierra. Ante todo, felicidades, mi
prncipe! dicho esto, le agarr la mano a Adhrel y se la besuque se arriba
abajo. Los que lo presenciaron se quedaron de piedra. El prncipe no saba si
apartarle de un empujn o seguir sonriendo incmodo.
Duna segua deseando que se terminase todo y que nadie reparase en su
presencia.

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Cuando el Lord acab de besar los nudillos del prncipe, volvi a incorporarse y
agarr a Duna por la cintura, obligndola a avanzar unos pasitos.
Esta es mi querida prometida, que tambin os rinde pleitesa, majestad. Duna
esboz una sonrisa e improvis una corte reverencia. Sin levantar el rostro fue a
dar un paso hacia atrs cuando la mano de Adhrel se pos en su barbilla y se la
levant.
Una cara tan dulce no debera estar siempre mirando el suelo susurr ante la
evidente envidia del resto de las mujeres que se haban congregado a su alrededor.
Dimitri no pareca estar interesado en lo que deca o haca su hermano y no se
haba dado cuenta de quin era aquella muchacha.
Duna sinti cmo la sangre le inundaba el rostro y sonri al prncipe. Le haba
reconocido?, se pregunt la muchacha. A continuacin, la familia real y su squito
se alejaron de all.
Lord Guntern se qued donde estaba, eufrico por el halago que Adhrel le haba
regalado a Duna.
Le has odo? Has odo lo que te ha dicho el prncipe? Por qu no le has
contestado, querida?
Duna trag saliva, todava recuperndose.
Bueno, no s me he quedado sorprendida no me salan las palabras
Pues ya le has odo! La cabeza bien alta durante toda la noche! Entendido?
Duna asinti y despus le pidi que fuese a por algo de beber. Alegre como estaba,
no puso ningn reparo y corri a buscar un lacayo.
La chica se qued a un lado, jugueteando con una rosa del jardn hasta que vio a
Cinthia y a Aya a lo lejos. Duna les hizo gestos con los bazos y cuando la
descubrieron se acercaron a ella.
Duna, querida! le salud Aya, quien llevaba puesto un vestido verde de lo ms
comn. Ests preciosa! No te haba visto con el vestido puesto! Por el
Todopoderoso, te pareces tanto a m cuando tena tu edad
Cinthia se ech a rer con Duna, que no tard en contarle lo sucedido.
Ahora mismo?! pregunt su amiga, buscando con la mirada al prncipe.
En ese momento lleg Lord Guntern con dos copas de lo que pareca vino.
Toma, querida dijo, ofrecindole una copa a Duna.
Aya tuvo que carraspear para que el hombre reparase en ella y Cinthia.
Seoritas, no os haba visto!
Aya le extendi la mano y este se la bes como acababa de hacer a Adhrel, pero
con menor entusiasmo. Entonces Cinthia dio un codazo a Duna.
Pero qu haces?
Mira! le advirti su amiga mientras sealaba hacia la pista de baile.
All a medio camino, el prncipe Adhrel se haba detenido a hablar con una mujer
que a Duna le resultaba extraamente familiar.
Menuda suerte tiene algunas murmur Cinthia.
La conocemos de algo?
Ser de la escuela no?

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Duna neg con la cabeza. Aquella no era la primera vez que vea a esa muchacha.
Pareca mayor que ella y el vestido que llevaba
Cinthia! Es la mujer de la tienda de vestidos!
La que no dejaba de mirar lo que nosotros cogimos?
Esa misma! Fjate, lleva el traje dorado!
Cinthia abri los ojos desmesuradamente cuando cay en la cuenta. Era cierto,
aquel era el precioso vestido que de la tienda y, al parecer, no haban sido las
nicas en descubrirla. Con disimulo, los hombres se giraban a mirarla y las mujeres
se moran de la envidia al fijarse en su ropa. Tambin ellas dos haban cado bajo el
embrujo del vestido y lo miraban con tanta envidia como el resto de las invitadas.
Se deba a la tela o al hecho de que hubiese llamado la atencin del prncipe?
Duna se cans del vino y, con disimulo, lo dej caer en el rosal que tena a su lado.
Despus le entreg la copa vaca a un mayordomo que pasaba en aquel momento.
Bailamos? le pregunt a Cinthia.
Claro!
Se haban alejado unos pasos cuando les lleg la voz de Aya.
Adnde vais, nias?
A bailar, Aya le contest Duna, agarrando del brazo a Cinthia y dndose la
vuelta. Como nos siga Lordi Gunterino se acab la diversin.
Tranquila, Aya le tiene entretenido.
Al llegar a la pista el remolino de gente alrededor de la mujer del vestido era tal
que apenas pudieron verla. Lo que s que pudieron observar fue que Adhrel ya no
estaba all. El prncipe se encontraba un poco ms lejos, hablando con un grupo de
Guardias Reales que se paseaban por el jardn armados con lanzas.
No crees que es excesivo? pregunt Duna, sealando a los hombres.
Bueno, ten en cuenta que si ahora un belmontino atacase, podra acabar con
toda la familia Real
Entraron en la pista en el instante en el que la orquesta terminaba una pieza y
comenzaba otra. El suelo era de enormes baldosas de mrmol blanco, al igual que
las columnas y el techo. Aunque eran pocas en un extremo donde no estaban muy
a la vista.
Duna hizo una reverencia ante Cinthia, haciendo el papel del hombre, y Cinthia se
inclin sujetndose el vestido. Despus la agarr por la cintura, Cinthia a ella por el
hombro, juntaron las manos y empezaron a bailar. Mientras daban pequeos pasos
al son de la msica iban criticando y comentando los vestidos de las dems
invitadas. Cuando la pieza termin, aplaudieron con elegancia, al igual que hacan
el resto de los presentes y se dispusieron para seguir bailando cunado Lord
Guntern apareci en la pista esquivando parejas.
Ah estis! dijo.
Se termin la diversin murmur Duna.
El lord lleg hasta ellas y, despus de pedirle a Cinthia que les dejase solos, tom la
mano y cintura de Duna para empezar a bailar. Duna se encontraba sumamente

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incmoda teniendo que agacharse unos centmetros para llegar a sus hombros,
pero Lord Guntern pareca estar pasndolo peor.
No decais que no bailabas?
Lord Guntern tard en contestar debido a la atencin que le prestaba a sus pies
mientras contaba en un susurro un-dos-tres un-dos-tres, intentando llevar el
comps. Duna se limitaba a apartar sus pies a tiempo antes de que le pisase.
Eh?... Qu decs Ah, s. Bueno, no. Me gusta bailar, querida y como podis
apreciar, lo hago bastante bien
Sois un magnfico bailarn, mi Lord ironiz Duna, disfrutando con el mal rato
que estaba pasando el hombre.
Cuando la primera pieza termin y Duna estaba a punto de pedirle a Lord Guntern
un descanso, harta de aquella posicin tan incmoda, alguien apareci tras el lord.
Este se dio la vuelta y se encontr frente al prncipe Adhrel. Ellos dos eran los
nicos que no se haban dado cuenta de su aparicin.
Disculpadme dijo Adhrel.
Lord Lord Guntern, alteza le record.
Eh, s Lord Guntern. Me concederais el honor de bailar con vuestra hermosa
dama?
Duna se qued helada ante la proposicin. Sinti que se le aceleraba el corazn y
empez a sentir el latido en los odos.
Cla claro Alteza! Cmo no! El placer es mo tartamude Lord Guntern al
tiempo que soltaba a Duna y se alejaba unos pasos.
Adhrel agarr con delicadeza a Duna por la cintura y esta le puso la mano al
hombro. A continuacin, la orquesta comenz a tocar. Tres violines primero,
suaves, lentos, delicados. Adhrel dio el primer paso hacia un lado y Duna le sigui.
Despus otro. Entraron el arpa y piano.
El prncipe gir y Duna con l. Entraron el resto de los violines.
Se aceler el ritmo y despus volvi a ralentizarse, y otra vez, con ms energa.
Duna no dejaba de mirar al prncipe a los ojos, y l no apartaba los suyos de los de
Duna.
Giraban trazando dibujos en la pista mientras los dems invitados se apartaban
para dejarles todo el espacio. Ninguno se percat de ello. Simplemente bailaban,
escuchaban la msica y se perdan en la mirada de otro. No haba nada ms: slo
ellos y la msica. Los acordes y melodas existan slo para ellos y los dos lo saban.
Acompaados, al tiempo a do.
La msica fue detenindose hasta que slo qued un violn, que termin por
fundirse con el silencio reinante.
Duna tard en fijarse en todos los invitados que se haban congregado a la pista de
baile. Observndola. Observndolos.
El prncipe le solt la cintura y ella estuvo a punto de perder el equilibrio. Consigui
sobreponerse y le mir. Adhrel no apartaba los ojos de ella. El resto de invitados
seguan en silencio, igual que ellos, como temerosos de romper un misterioso

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hechizo. Despus, Adhrel dio un paso atrs e hizo una reverencia. Duna hizo lo
propio.
Gracias por el baile dijo l.
Gracias a vos, alteza.
Adhrel pareci reparar entonces en todos los ojos que estaban pendientes de
ellos y acercndose a Duna le dijo:
Quiz os gustara dar un paseo por los jardines.
Duna volvi a sentir el corazn en sus odos y, como pudo, asinti. Adhrel coloc
el brazo para que ella se agarrase a l, y despus sali por el lado de la pista que
daba a la gran fuente, al final del camino. Los invitados se apartaron para dejarles
paso. De Lord Guntern no haba ni rastro. Duna ni siquiera se acord de l.
Anduvieron sin hablar durante unos minutos. Las nubes haban desaparecido y la
luna brillaba en lo alto del cielo. Los caminos estaban iluminados con postes de los
que colgaban lmparas de aceite. Corra una suave brisa que Duna agradeci.
Lo estis pasando bien? le pregunt finalmente el prncipe.
Muy bien, gracias, alteza respondi sin estar segura de si deba decir siempre
lo de alteza.
No es necesario que me llamis alteza le contest l, leyndole el pensamiento
. Puedes llamarme Adhrel, y yo os llamar
As lo har, altez Adhrel rectific. Mi nombre es Duna Azuladea.
Unos metros ms all se ergua la majestuosa fuente. Adhrel avanz hasta ella y
despus se sent en su borde. Duna, no obstante, se qued a unos pasos de ella
para contemplarla.
Representaba a varias sirenas en distintas posturas: una peinndose, otra
mirndose en el agua, otra tumbada, y la ms alta intentando capturar algo del
cielo.
Es el mito de Calame explic Adhrel.
Lo conozco respondi Duna . El de la sirena que estaba cansada de vivir en el
mar, verdad?
Ese mismo. Y que cada noche suba a la ms alta de las piedras para intentar
alcanzar la luna. Hasta que un da, de tanto intentar alcanzarla, se hizo de da y su
piel se sec.
Convirtindose en parte de la roca finaliz Duna. Es una historia preciosa
Tambin se lo parece a mi madre, por eso hizo construir la fuente.
La muchacha dej de estar tan nerviosa y se sent junto al prncipe.
Pareces distinta con ese vestido se aventur a decir el prncipe, aunque
rpidamente aadi: Quiero decir, comparada con los que llevas habitualmente
para trabajar.
La muchacha no saba si tomrselo como un cumplido, por lo que se limit a
sonrer y a darle las gracias.
Imagino que tu prometido ya te lo habr dicho. Por cierto, deberamos regresar.
Seguramente se est preguntando dnde ests.
Duna enarc las cejas.

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Lord Guntern? Se ha limitado a decirme lo importante que es para l la


puntualidad. Y, sinceramente, dudo que me est buscando.
Si quieres puedo hacer que lo apresen brome Adhrel.
No sera mala idea.
No es vuestro prometido? pregunt extraado el prncipe.
Para mi desgracia, s.
No lo comprendo.
Yo tampoco. Me enter hace varios das de que me iba a casar con l. Aya, mi
tutora, pag la dote para casarme con ese lord. La muchacha suspir,
entristecida. S que lo hizo pensando en mi bien. Pero
Pero no es lo que t quieres.
As es.
Se quedaron unos segundos en silencio mirando al firmamento.
Y dime, cmo es que trabajas en el palacio? No eres demasiado joven?
Duna se ech a rer; definitivamente la haba reconocido.
Cumplir dieciocho aos dentro de poco. Me enviaron a trabajar al palacio como
castigo
De veras? Vaya, cada vez se les ocurren escarmientos ms virginales.
En la escuela del Este no me queran tener por ms tiempo, as que en el juicio
decidieron que terminase mis estudios aqu.
Y qu te parece?
Duna lo mir de soslayo. Por qu se interesaba a un prncipe por una vulgar
campesina?, pens.
No lo s, en la lavandera me desenvuelvo bien. Las veces que salgo de ah
bueno yo no s, soy una sirvienta algo torpe dijo, recordando las palabras de
Adhrel.
El prncipe pareci darse cuenta y se ruboriz.
Respecto a eso, perdname, No quise faltarte al respecto, pero mi hermano
Dimitri
Los dos se quedaron en silencio. Entonces Duna gir la cabeza y se encontr de
nuevo con sus ojos. Tena que reconocer que era un joven apuesto y que se
interesara por su situacin
Simplemente, no era como lo haba imaginado. Pero, aun as, no consegua
comprender qu haca ella all. Por qu haba bailado con ella? Por qu le haba
invitado a pasear? Ella no era nadie!
Te he dicho que ests preciosa esta noche? dijo Adhrel, sacndola de su
ensimismamiento.
Alguna que otra vez brome ella. Pero no ms que la mujer del vestido
dorado.
Adhrel la mir extraado hasta que comprendi.
Lady Melindena?
No conozco su nombre, slo s que ese vestido lo vi yo primero.
De veras? Y qu diras si te dijese que el tuyo me parece mucho ms bonito?

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Te dira que eres un embustero. Aunque seguramente despus la Guardia Real


caera sobre m.
Los dos rieron la ocurrencia.
Pues lo digo de verdad. Adems con esa mujer no soy capaz de hablar ms de lo
estrictamente necesario. Apenas te conozco y, sin embargo, contigo es diferente.
El prncipe se acerc un poco ms a Duna. Esta apart la mirada. Qu estaba
pasando all? Qu?
Adems
Duna le mir.
S?
Adhrel se acerc un poco ms.
T eres
Sus hombros ya se rozaban
Si?
Duna cerr los ojos cuanto haba a su alrededor
Eres
ADHREEEEEEEEL!
El grito desgarr la noche y les devolvi a la realidad. Cada uno mir hacia un lado
distinto. Duna se concentr en los pliegues de su falda y Adhrel se pudo en pie
para ver quin le llamaba. La oscuridad impeda distinguir quin se acercaba por el
camino.
Por fin te encuentro! dijo la reina Ariadne, sofocada por el paseo. Cuando vio
a Duna arque una ceja extraada, pero no le hizo ningn caso.
Hemos dado por finalizada la fiesta, Adhrel.
Qu sucede? pregunt l.
Belmontinos.
Aqu? En el palacio?
La reina asinti enrgicamente.
Tenas razn. Por desgracia han huido y no han podido ser capturados. Debes
regresar al Palacio. Se ha vuelto peligroso andar a solas aqu.
La reina le ofreci una mirada altiva a Duna y despus dio media vuelta para
emprender el camino de vuelta al palacio.
Adhrel le hizo un gesto a Duna. Esta se levant y camin a su lado, en silencio,
hasta la pista de baile. Ya casi no quedaban invitados.
Entonces Adhrel se dio la vuelta hacia Duna y, en voz queda, le dijo:
Ha sido una velada maravillosa. Muchsimas gracias, Duna Azuladea.
A lo lejos se escuch la tos de la reina.
Para m tambin ha sido inolvidable le dijo Duna.
A continuacin, el prncipe se acerc un poco ms a ella. Sus labios casi se rozaron,
pero el prncipe cambi de opinin y le dio un beso en la mejilla. Despus corri
hasta las escaleras donde su madre se agarraba a un sirviente para subir los
escalones.

Duna se llev la mano a la mejilla y emprendi el camino hacia la salida con la


mirada perdida en los recuerdos de aquella noche y el corazn palpitndole en los
odos.

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Unos segundos ms tarde, el reloj del palacio dio las doce de la noche.

Lord Gurten haba abandonado la fiesta antes de lo previsto al sentirse indispuesto,


segn le explic Aya a Duna en el carruaje que las llev de vuelta a casa.
Justo cuando cruzaban el portn de la muralla comenz a caer una fina lluvia que
no tard en convertirse en una buena tormenta. Las nubes haban reaparecido de
improviso.
Te lo dije! le record Aya a Duna. El Todopoderoso no permitira que
lloviese durante la fiesta!
La verdad es que hemos tenido mucha suerte coment Duna, an en las
nubes.
Cinthia se removi a su lado, dormida, apoyndose en su hombro.
Qu poco aguante tienen las nias de hoy en da dijo Aya, demasiado despierta
por la bebida del baile.
Para cuando llegaron a casa y el cochero se despidi de ellas, la lluvia que caa era
tan insistente que las capas que cubran sus trajes quedaron echas unos guiapos
empapados antes de alcanzar el pequeo porche y la puerta principal... que estaba
abierta. Duna la empuj sin llegar a entrar.
Aya... dijo, os habis olvidado de cerrar la puerta antes de salir?
Que yo recuerde, no. De hecho, volv a entrar a por las invitaciones y recuerdo
que cerr las puertas con llave.
Qu extrao...
Cinthia bostez adormilada.
Podemos entrar de una vez? Voy a ponerme enferma!
Duna la abri un poco ms y entr con todos los sentidos alerta. Algo raro estaba
pasando all. Cogi la lmpara de aceite del recibidor y la encendi para ver dnde
pisaban. La tormenta ruga a sus espaldas. Por un instante sinti un escalofri al
imaginar dos ojos vigilndolas desde los alrededores... dos ojos brillantes.
A qu huele? pregunt Duna, tapndose la nariz con los dedos. Un olor
parecido al azufre y al estircol llenaba toda la casa. Creo que alguien ha estado
aqu...
Y qu te hace pensar...?
Aya se qued callada cuando entraron en el saln y descubrieron los muebles
tirados por los suelos, los libros cados y los cajones abiertos, y colgando de las
bisagras.

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Transcrito por Fone84

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Santo Todopoderoso! Nos han robado! grito la mujer.


Shhh! le orden Duna Puede que el ladrn todava este aqu!
Hay que avisar a la guardia volvi a gritar, histrica la mujer.
Aqu nadie va a avisar a nadie.
Duna se gir de inmediato para descubrir entre las sombras a un hombre cubierto
con harapos, que las miraba desde detrs de la alacena. Las apuntaba con una
espada cuyo filo reluca bajo la luz del candil.
No os movis y no os pasara nada les advirti el hombre, dando un paso hacia
ellas.
Duna temblaba de miedo mientras se debata en hacer lo que le deca o arrojarle la
lmpara a la cara.
Djala en el suelo le dijo el ladrn, adivinando sus intenciones.
Duna obedeci y se agarr al brazo de Aya , quien pareca estar aun ms asustada
que ella.
El ladrn dio un paso hacia ellas.
Quiero vuestras joyas. Tiradlas al suelo.
Pero si no tenemos! le dijo Duna Por favor...!
No me hagas perder el tiempo, nia. Qutate ese colgante y lnzamelo.
Esto no, por favor... le rog la muchacha agarrando con fuerza la piedra.
El ladrn blandi la espada y se la acerc al cuello de Duna.
No me gustara tener que rajar ese precioso cuello.
Duna, dselo! le implor Aya.
No! No pienso darle el colgante!
Haz caso a tu madre y dmelo!
Si lo quieres, ven a por l le amenaz ella con la rabia brillando en sus ojos.
Maldita nia!
De repente, una sombra cruz el recibidor. El ladrn no se dio cuenta y avanz
hacia Duna con la intencin de arrebatarle el colgante. Cuanto ms se acercaba,
ms insoportable resultaba su hedor. Duna dio un paso hacia atrs, sintiendo el fro
filo en el gaznate.
Si no vas a drmelo por las buenas, tendr que cogerlo por las malas...
Aya sollozaba en una esquina pidiendo auxilio con la voz entrecortada, sin saber
qu hacer.
Dejad a la nia!
Callaos o le ensarto la espada en el pecho! le amenaz el hombre, volviendo
la espada hacia la mujer.
Duna empezaba a sentir el fro metal rozndole el cuello.

La reina Ariadne se apoyaba en los brazos de su hijo mayor mientras cruzaban el


recibidor de camino a sus aposentos.
El palacio haba quedado vaco, al menos las primeras plantas, y los pasos de la
reina y de Adhrel era lo nico que se escuchaba, magnificados por el eco entre las
paredes de piedra.
Saba que lo haran coment el prncipe. Saba que intentaran algo.
No nos preocupemos ms por eso contesto ella, sufriendo otro ataque de
tos. Ha sido slo una amenaza, como siempre. La guardia est registrando los
alrededores por si siguen cerca.
Bueno, espero que no vuelvan a...
No pudo terminar la frase. De repente, Adhrel se dobl por la mitad agarrndose
con fuerza la tripa y soltando a su madre. La reina Ariadne se tambale, sin llegar a
caerse, al tiempo que agarraba a su hijo para socorrerle.
Hijo! Adhrel! grit alarmada.
El prncipe cay al suelo de rodillas presionndose la tripa.
Ah...! me me duele...
Vamos, levntate le implor su madre, haciendo ahora ella de soporte. Haz
un esfuerzo!
El prncipe se puso en pie y con paso vacilante avanz junto a su madre haca una
de las puertas laterales del recibidor.
Qu... me pasa? pregunt Adhrel, haciendo un esfuerzo por no perder la
conciencia.
No te preocupes, hijo mo... se apresuraba la reina, arrastrndole como poda a
la puerta. Estoy aqu... estoy contigo.
Justo antes de entrar, el prncipe perdi totalmente la conciencia y se desplom en
el suelo. La reina, agotada pero firme, le agarr como pudo y cruz la puerta con l.
Adhrel... Adhrel... mi pobre nio murmuraba preocupada la reina.
Cuando se cerr la puerta tras ellos, una sombra esquiva y casi invisible que se
encontraba por all de casualidad, la volvi abrir y espi desde el dintel para
averiguar qu estaba sucediendo. Al principio no pudo creer su suerte. Primero

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No tard en correrle por el cuello el primer y finsimo hilo de sangre. Desesperada,


empez a sollozar mientras el ladrn le quitaba la cadena del cuello. Pero, de
pronto, se escuch un golpe seco tras el hombre y la fuerza con que sujetaba la
espada fue disminuyendo hasta que esta cay al suelo. Al instante, el ladrn se
desplom junto al arma.
Cinthia se encontraba tras l, blandiendo una sartn con las dos manos mientras
miraba asustada al hombre, dispuesta a atizarle de nuevo si se le ocurra despertar.

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sinti miedo, despus comprendi qu era lo que estaba observando y en un abrir


y cerrar de ojos, all, agazapado entre las sombras de la noche, comenz a tomar
forma el plan que haba estado esperando desde haca tiempo. Haba elucubrado
noche tras noche sobre las distintas posibilidades, sobre los misterios que venan
sucedindose desde haca tiempo en aquel palacio, sobre la extraa visita que la
reina haba recibido la noche anterior y, ahora, por fin, su trabajo haba dado los
frutos esperados. Saba qu deba hacer y por dnde tena que comenzar.
Antes de que la reina se percatase de que alguien espiaba sus movimientos en la
oscuridad, la sombra desapareci en direccin a la torre ms alta del palacio.

Cuando el ladrn consigui abrir los ojos, volvi a cerrarlos debido al punzante
dolor de cabeza que le sobrevino. Pero en aquel infinitesimal segundo que los
mantuvo abiertos vio que estaba rodeado por tres mujeres armadas con artilugios
de cocina y con su propia espada apuntndole al pecho.
Antes de intentar abrir los ojos de nuevo sinti que una cuerda atada firmemente
a una silla le mantena maniatado y que un pauelo en su boca le impeda respirar
con normalidad. Le haban cazado.
Volvi a abrir lentamente los ojos y tard unos segundos en enfocar a las tres
mujeres, dos muchacha y una seora, que le miraban entre enfadadas y asustadas.
El dolor de cabeza segua persistiendo y tena la conviccin de que tardara en
desvanecerse. Cmo demonios haba llegado all? Lo ltimo que recordaba era
que estaba intentando quitarle el colgante de plata a una de las chicas y despus
Eh!, pens mirando de hito en hito a sus captoras, aquella chica rubia no haba
entrado con las otras dos en el saln! Seguramente haba sido ella quien le haba
atizado por la espalda. Sera idiota! Regla nmero uno: asegurarse siempre del
nmero de personas que hay en la casa antes de dejarse ver. Es lo primero que
tendra que haber aprendido!
Enfadado consigo mismo, volvi a cerrar los ojos hasta que un sonoro bofetn le
devolvi a la realidad.
Despierta!le orden la mujerona que le acababa de golpear.
El ladrn abri de nuevo los ojos y la mir enfurecido.
A m no me mires con esos ojos! le reproch la mujer soltndole otro bofetn.
Las dos muchachas parecan asustadas.
Soltadme y no os har nada! quiso decir el ladrn aunque con el pauelo en la
boca son algo as como: fonfanfe fy fo fos faf afa
Qu ha dicho? pregunt la chica rubia.
Con cuidado, temerosa de que pudiese darle una dentellada a su mano, la
muchacha morena le quit el pauelo de la boca, advirtindole:
Si gritas, vendr la Guardia Real.
Soltadme he dicho! repiti el ladrn, dejando a un lado los formalismos y ms
envalentonado ahora que poda hablar.

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Transcrito por Ela

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No s si te has percatado intervino la mujer, pero no ests en disposicin de


darnos rdenes.
Quin eres? le pregunt la muchacha rubia.
Os arrepentiris les amenaz, intentando infundir a su mirada todo el
desprecio de que fue capaz.
La mujer le dio otro bofetn, y ya iban tres! La cara empezaba a enrojecerse
desmesuradamente.
Te repito le dijo la mujer pausadamente, que no nos hables de ese modo.
Responde a la pregunta. Quin eres?
Nadie que conozcis.
Eso ya lo veremos. Qu hacas en nuestra casa? le pregunt Duna.
Acaso no est suficientemente claro? Buscaba algunas cosas con las que poder
quedarme.
Pues has ido a parar al peor sitio dijo la mujer, Como puedes comprobar, las
riquezas en esta casa brillan por su ausencia.
No buscaba joyas, aunque al ver la de ella me encaprich.
La muchacha se llev la mano al cuello, protegiendo su colgante.
Entonces que buscabas?
Comida, agua, leche, ropa! enumer el ladrn. Tal vez os no hayis dado
cuenta por mi aspecto pero soy pobre.
De veras? le pregunt la morena, siguindole el juego y arqueando una ceja.
No le gustaba un pelo.
S. Como lo os, por eso vago de un lado a otro tomando prestadas algunas
algunas.
Necesidades bsicas? le ayud la muchacha rubia.
Eso es! Necesidades bsicas. As que si me disculpis me harais un enorme
favor si
Alto ah, hombrecito le detuvo la mujer. No vas a ir a ninguna parte hasta
que nosotras digamos. Cuntos aos tenis? No pareces muy mayor
Y era cierto. A la luz de las velas su apariencia de hombre adulto se haba esfumado
dando paso a la de un joven de pelo marrn sucio y enmaraado y unos juveniles
ojos de color azul elctrico. Lo que engaaba a la gente que le miraba por primera
vez era la rala barba que se haba dejado crecer para ocultar su verdadera edad.
Pero bastaba con mirarle a los ojos para descubrir que no era tan mayor como en
un principio poda parecer.
Tengo veinticinco aos, seora contest l, mirando hacia otro lado.
Quieres que te arree otro sopapo, chico? Di la verdad.

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No entiendo por qu no hemos llamado an a la Guardia Real, Aya coment


la muchacha morena, cansada de sostener la espada en alto.
Por varias razones le contest ella. Porque es de noche, porque llueve a
mares y porque la testaruda de Cinthia nos ha convencido para que no lo
hicisemos... al menos hasta el amanecer. Adems, acabo de tener una idea.
As que la muchacha rubia se haba arrepentido de su ataque por la espalda, vaya,
vaya Cinthia y Aya, pens el ladrn, solo le faltaba conocer el nombre de la
morena
Seguimos esperando la respuesta, joven. Cuntos aos tienes?
Diecinuevecontest con un hilo de voz, avergonzado.
Os lo dije! les record la morena.
Odme, por favor les rog el ladrn haciendo uso de una nueva tctica. Ya os
he dicho todo lo que querais saber sobre m. Por el Todopoderoso, os ruego que
me dejis ir. No me entreguis a las autoridades, os lo suplico, gentiles damas. S
que no deb entrar en la casa, y mucho menos apuntaros con la espada, pero el
hambre y el cansancio nos juegan a veces malas pasadas. Disculpad a este
muchacho hambriento y dejadle escapar. Os juro no volver a Bereth nunca.
Una cosa ms, y con esto no quiero decir que vayamos a liberarte le dijo la
morena sin que el discurso hubiese hecho mella en ninguna de las mujeres. De
dnde vienes?
De Belmont respondi l.
No sers uno de los espas que estaba en el palacio?
El ladrn se ech a rer.
En el palacio? No, tengo lugares mejores para esconderme
Y cul es su nombre? le pregunt Cinthia.
El ladrn se qued extraado ante la pregunta. Pocos eran los que se haban
interesado a lo largo de su vida por su verdadero nombre y l apenas lo utilizaba.
Di Cul es tu nombre? insisti la tal Cinthia. Acaso lo has olvidado?
No andas mal encaminada, Cinthia contest l, disfrutando al sentir que la
muchacha se tensaba al escuchar que la llamaba por su nombre. Hace tiempo
que no lo utilizo y tengo la mala memoria. Sin embargo prosigui, mirando a la
mujer y previendo un nuevo bofetn para el recuerdo, haciendo memoria, y
descartando mis motes ms utilizados como Saltimbanqui, Sombra o Sinsentido, mi
nombre es Srgeric.
Demasiadas eses. Me recuerdas a una serpiente sugiri la morena. Cmo
sabemos que no mientes?
Y cmo saber lo contrario? Slo os queda fiaros de mi palabra el ladrn se
removi en la silla sin conseguir deshacer los nudos y despus pregunt: Para

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qu queris saber tanto de m? Por qu este interrogatorio? Pensis ir en mi


busca en caso de que consiga escapar de aqu?
Nada de eso, jovencito le corrigi Aya. T has tenido un buen rato para
husmear en nuestros armarios, cajones y habitaciones. Ahora nos toca a nosotras
conocer tu privacidad. No te parece justo?
Absolutamente justo, seora.
En ese momento Cinthia bostez involuntariamente y Duna hizo lo mismo sin
poder evitarlo.
Empieza a ser tarde coment Srgeric, si me hiciesen el favor de
Nada de eso. Ni lo pienses. Nosotras nos iremos a dormir arriba. T te quedars
aqu abajo bien maniatado. Ya seguiremos la charla maana por la maana.
Pero qu demonios queris de m? grit nervioso el chico. No sabis con
quin estis tratando!
La situacin haca rato que se le haba ido de las manos y no entenda dnde
queran ir a parar aquellas mujeres.
Est bien. Te dir qu es lo que quiero de ti Aya dio un paso haca l con un
cucharn en la mano. Quiero que trabajes para m hasta que pagues todas las
cestas y el mimbre que has destrozado en mi taller.
Su taller? Qu taller?
El que est abajo, idiota contest la morena, poniendo los ojos en blanco,
exasperada y cansada.
Pero si yo no les he hecho nada!
Has estropeado todo el mimbre de esta temporada, has roto a patadas las cestas
que ya haba terminado y, por si fuera poco, has intentado robarme los pocos
ingresos que tena ahorrados te parece poco?
Estis loca! Estis todas locas!
Aya dio media vuelta y, de un soplido, apag la luz de las velas del saln. Slo
qued encendida la que llevaba en la mano.
Vamos, nias. A la cama todo el mundo.
Sulteme! Quteme estas cuerdas le digo! vocifer el ladrn desesperado.
Buenas noches, Srgeric! canturre la morena mientras suban las escaleras.
No! Por favor! sigui lloriqueando el chico Prometo pagaros! Mirad! En
mi morral hay dinero. Si alguien me lo acercase pagara gustoso.
Quieres que te volvamos a poner el calcetn en la boca pregunt la morena.
Juro ser bueno, desde hoy, lo juro!... al menos soltadme las manos! Por favor,
por favor!
Cierra el pico ya! grit Aya desde el piso superior. Conseguirs despertar a
los vecinos. Duna, Cinthia. Arriba, ya.

As que Duna era el tercer nombre que le faltaba Pero de qu le serva


conocerlo?
El joven intent unas cuantas veces ms deshacerse de la cuerda, pero viendo que
estaba atado a conciencia termin derrumbndose en el asiento, agotado e
intranquilo. Haba entrando en aquella casa con la intencin de robar algo para
comer y ahora se encontraba maniatado y sin ninguna expectativa de poder
escapar.
Antes de que se apagasen las luces del piso superior, Srgeric pudo vislumbrar la
cabecita dorada de Cinthia asomndose por la barandilla. Despus cay dormido
en un sueo de lo ms incmodo e inseguro.
De nuevo estaba prisionero.

Duna fue la segunda en despertarse. Cuando sinti un fugaz rayo de sol en la cara,
se desperez con pasmosa tranquilidad y estuvo tentada de seguir durmiendo,
pero de pronto record que ya no estaba de vacaciones. Maldiciendo, bostezando
y estirndose, salt de la cama, an somnolienta, y fue corriendo a vestirse.

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A la maana siguiente, Cinthia fue la primera en bajar a desayunar. Ni siquiera Aya


se haba despertado an. El vino de la noche anterior y el cansancio haban hecho
mella en la mujer hasta el punto de romper su costumbre diaria de despertar con el
sol.
La muchacha se visti y baj las escaleras bostezando y despeinada. De pronto dio
un respingo al escuchar un suave ronquido. Era aquel misterioso ladrn que haban
apresado la noche anterior en su intento fallido de robarles las pertenencias.
Cinthia se acerc con cautela hasta la silla donde dormitaba el hombre, (o el
chico?, slo tena un par de aos ms que ella), y le observ detenidamente. No
era feo, pero necesitaba una limpieza inmediata, pens Cinthia. El ladrn murmur
algo sin despertarse y volte la cabeza hacia el otro lado. Cinthia se asust y se
alej de all.
Todava se preguntaba por qu les haba pedido a Duna y a Aya que no avisasen a
la guardia en cuanto le tuvieron maniatado. Haba sido un simple acto de caridad?
Le haba dado pena aquel pobre que no tena ni qu comer?
Comida. Era lo ltimo en lo que poda pensar en ese momento. La casa entera ola
a estircol. Pareca como si una manada de reses se hubiese alojado entre aquellas
cuatro paredes. Cinthia saba que el causante de aquel hedor era Srgeric. Era todo
un misterio aquel joven, decidi Cinthia.
Viendo que se haca tarde, recogi la cesta de los libros y sali apresuradamente a
la calle. Los caminos estaban embarrados y haba charcos por todas partes.

Por ltimo, y con toda la calma del mundo, Aya baj a desayunar. De vez en
cuando, se deca, una seora tena que poder tomarse un descanso y vivir un da
totalmente relaj
Los pensamientos se cortaron cuando sus ojos se cruzaron con los del ladrn.
Segua en el mismo lugar en el que le haban atado. No haba conseguido deshacer
el nudo y su rostro mostraba una expresin burlona e impaciente al mismo tiempo.
Su relajado descanso iba a tener que esperar.
Buenos das! canturre el ladrn.
Buenos das contest Aya entrando en la cocina.
Qu hay para desayunar?
Para ti, por el momento, nada.
Aya se prepar una infusin y la puso a calentar en el fuego, y se sirvi una
rebanada de bizcocho.
Madrugan mucho sus hijas, no? tante el ladrn, desinteresado.
No son mis hijas le corrigi la mujer, sirvindose la infusin en una taza.
Ah, yo pens
Pues te equivocas. Ahora si no te importa, quiero desayunar. Cuando quiera
hablar contigo yo te lo dir.
Quiz para entonces sea yo el que no quiera hablar replic el ladrn.
Quiz vaya siendo hora de ir llamando a la Guardia Real le amenaz la mujer.
El ladrn trag saliva.
No, no se moleste. Esperar aqu. No me mover.
Aya sonri para sus adentros y se tom todo el tiempo que quiso. Cuando estuvo
lista, limpi los cacharros y despus movi el silln para ponerse frente al ladrn.
Cruz sus regordetas manos sobre el regazo y le dijo:
Te voy a soltar.
El ladrn qued estupefacto unos instantes.
De veras?

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Cuando estuvo mediantemente presentable baj a zancadas las escaleras, cogi un


pedazo de bizcocho que haba preparado Aya unos das atrs y sali corriendo de la
casa, sin reparar, hasta haber recorrido un buen tramo del camino a la ciudad, en
los dos ojos que le haban seguido por la casa. El ladrn de la noche anterior haba
despertado y Aya se encontraba sola con l. Sinti una punzada de culpa, dio unos
pasos de vuelta a la casa, pero la voz de Grimalda rugiendo en su cabeza por la
tardanza le hizo desistir y sigui corriendo hasta el palacio. Aya saba cuidarse sola
y el ladrn estaba bien maniatado. Haba terminado su buena racha: hoy llegara
tarde.

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Yo nunca bromeo, jovencito. S, voy a desatar las cuerdas y quedars libre. Pero
tendrs que pagarme todo lo que has destrozado en la tienda. Dnde est ese
dinero del que hablabas anoche? le pregunt, buscando con la mirada su morral.
Bueno yo en realidad el ladrn volvi a tragar saliva viendo cmo se
esfumaba su libertarno era cierto que tuviese dinero. En realidad no tengo ni
morral.
Eso me pareca. Pues entonces, como ya te dije, tendr que cobrrtelo en horas
de trabajo.
Quiere que trabaje aqu? Con usted?
Eso he dicho. Ves algn inconveniente?
El ladrn medit unos segundos sin responder y a continuacin neg con la cabeza.
Mira, chico. Lo que ofrezco es algo ms que saldar tu deuda. Mi estpido, viejo y
bondadoso corazn siente predileccin por los desamparados. Ya ves, es as desde
hace aos. Desde que conoc a Duna. En este punto, la mujer se detuvo. El
pasado de la muchacha no le perteneca y no tena ningn derecho a revelarlo.
Podra decirse que te ofrezco un oficio y un sitio donde dormir.
Pero seora, yo no
T s le cort la mujer. S por qu huyes y no te hace ningn bien
vagabundear por estas tierras. No en tu situacin.
El ladrn sinti un escalofro y abri los ojos como platos.
Lo sabe? Cmo?
Lo llevas escrito en el hombro. Lo descubr cuanto te ataba.
Lo sabe alguien ms?
Aya neg con la cabeza.
Ni siquiera las nias. No les dije nada y ellas tampoco parecieron darse cuenta.
Por qu hace esto? Busca mano de obra barata? Quiere explotarme? No ser
una de esas locas que encierran a jvenes para obligarles a trabajar de sol a sol,
verdad?
Aya se ech a rer ante tal ocurrencia.
Tengo pinta?
No, seora, bueno, no lo s la tiene? pregunt dubitativo el joven.
Aya volvi a soltar una carcajada.
No, no la tengo. Ya te lo he dicho. Mira, Srgeric, era Srgeric, verdad?
S, seora. Srgeric est bien.
Tienes dos opciones, Srgeric. Cuando te suelte puedes golpearme, dejarme
inconsciente, robar todo lo que te plazca y salir huyendo de vuelta a una vida de
crmenes; o, por el contrario, puedes subir, darte un buen bao, afeitarte, quitarte
la mugre de encima y bajar a desayunar. Despus te dir qu puedes ir haciendo

Cuando Duna lleg al palacio, el guardia de la puerta empez a rerse entre dientes.
Y a ti que te pasa hoy? le pregunt Duna, molesta. De qu te res?
Llegas tarde.
Ya lo s!
La muchacha llam con insistencia a la puerta hasta que alguien la abri por
dentro.
Llegas tarde! le reproch Grimalda sin haber abierto del todo la puerta.
Lo s, lo s se disculp la muchacha, perdname. Ha sido culpa del vino de
ayer
Duna cerr la puerta tras ella y sigui a la mujer a las cocinas.
No le eches las culpa al vino, nia! Uno y no ms. me oyes! Odio la
impuntualidad.
No eres la nicamurmur Duna, recordando a Lord Guntern. No volver a
ocurrir, te lo prometo.
Eso espero. Baja a la lavandera. Ya conoces de sobra lo que tienes que hacer.
La mujer enana se perdi tras la puerta de la cocina y Duna sigui hasta la que
bajada a la lavandera. Cuando entr, la recibi un coro de risitas y algunas miradas
escrutadoras de varias de sus compaeras.

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para empezar. La mujer se detuvo para que Srgeric lo meditase. Despus


aadi. Elijas la opcin que elijas, olvidar tu pasado. Olvidar que intentaste
robarme y degollar a Duna. Aya levant la mano para evitar que la
interrumpiese. Nunca preguntar por lo que has pasado y no te pedir que nos
cuentes nada a no ser que t quieras. Pinsalo y cuando lo tengas decidido,
dmelo.
Cmo s que no intenta retenerme para luego entregarme a la guardia?
pregunt el muchacho, desconfiado.
Si hubiese querido venderte a la guardia, y no imaginas cuantas ganas tuve, ya lo
habra hecho. Que te quede claro una cosa: te ofrezco un hogar y al mismo tiempo
un escondite. Te ofrezco comida y ropa limpia. Todo a cambio de nada.
Por qu ha cambiado tan deprisa de actitud? Anoche me llev unos cuando
bofetones por su parte.
Anoche intentaste matar a Duna! Santo cielo, Sgeric, pareces idiota! exclam
la mujer. No tienes ms que diecinueve aos, si es que no nos has mentido, y ya
andas robando en casas ajenas y vagabundeando por estas tierras! No has
cumplido ni la veintena y ya eres proscrito! Si la vida que llevas te gusta, muy bien,
adelante: sigue as. Pero si por un instante alguna vez deseaste dejarlo todo y vivir
una vida normal, esta es tu oportunidad. Ahora t decides si lo tomas o no.

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Llegas tarde le dijo la seora Wilma, tendindole el pao para su cabeza.


Lo s, lo siento repiti Duna mientras se apresuraba a ocupar su lugar de
trabajo.
En cuanto cogi una prenda que flotaba en el agua y empez a frotar con
insistencia, sus compaeras se arremolinaron en torno a ella.
Y bien?
Y bien qu? replic Duna sin dejar de frotar.
Qu tal en el baile? pregunt una esmirriada compaera mientras sacuda
una camisa.
Muy bien contest secamente Duna. Pero si no recuerdo mal, me pareci
veros all.
S, bueno, all estbamos contest otra junto al lavadero.
Pero yo me march antes aadi la primera.
No nos cuentas nada?
Ya lo visteis todo. No hay mucho que contar: msica, vino, baile
Baile! le interrumpi la mujer esmirriada. Y con quin bailaste t?
Duna empezaba a cansarse. Cotillas! Cotillas insoportables! Eso es lo que sois!,
pens. Pero por el contrario, contest:
Con unos y con otros. Tambin con mi amiga.
Si no recuerdo mal dijo la que estaba frente a ella.
bailaste con alguien continu otra.
un tanto especial finaliz una a su lado.
La muchacha se sonroj.
Con el prncipe, Duna! exclam irritada la que estaba de pie Bailaste con el
prncipe, por el Todopoderoso!
Ah eso murmur Duna sin saber qu decir.
He odo que no le sent nada bien le interrumpi la que estaba frente a ella.
A qu te refieres? pregunt Duna.
Al parecer no se encuentra bien respondi. Lleva as desde anoche y, segn
una de las doncellas, no es el nico, el prncipe Dimitri parece encontrarse tambin
indispuesto.
Duna escuchaba con atencin, sin dejar de lavar la ropa. Saba que no le quitaban
los ojos de encima.
Pobres Al menos imagino que sus hombres tendrn ms das de descanso.
Ya lo creo! Ese gigantn de Barlof ha decidido escapar unos das de palacio.
No entiendo cmo puedes enterarte de todo, Sole. Parece que tienes odos en
todas las habitaciones del palacio!
Las mujeres se echaron a rer.

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No en todos los lugares, querida le corrigi Sole. Verdad, Duna?


La muchacha volvi a sonrojarse y no levant la cabeza.
Por qu no dejis a la chica en paz de una vez? intervino de repente Dora, la
peor de sus compaeras. La que peor le caa, la prepotente, la inaguantable, la
envidiosa, su salvadora?
Duna la mir agradecida y eso dio pie a que la mujer le mostrase la ms horrible de
sus sonrisas y le guiase un ojo.
Duna prosigui ahora que el resto de compaeras se haban callado, ya no
es la criada que conocamos. Ya no se relaciona con nosotras de igual modo. Por
eso no nos cuenta nada sobre el baile. Por eso hoy ha llegado tarde.
Duna la mir ofendida y malhumorada.
Yo no Eso no es cierto! Maldita sea, Dora!, pens.
Claro que es cierto! Canturre la mujer al tiempo que colgaba su prenda
recin lavada. Si no lo fuese, ahora nos estaras contando con pelo y seales
todos los detalles de anoche.
Jams ira contando por ah lo que hago o dejo de hacer. Y menos a ti.
El resto de lavanderas escuchaban, atnitas, cmo se desarrollaba la pelea.
Lo vea, chicas? continu Despus de cmo la hemos adoptado en nuestra
pequea familia, mirad cmo nos trata! Yo digo Dora se ech haca delante,
dejando el rostro a pocos centmetros del de Duna que lo que pasa es que aqu la
niita se ha enamorado de nuestro prncipe.
Qu!! exclam Duna sin dar crdito a sus odos.
Las lavanderas se echaron a rer.
Ya me has odo, niita repiti Dora. Ests loquita por el prncipe se puso de
cuclillas junto a Duna y le susurr al odo: A saber qu te hizo cuando os
marchasteis solos a dar un paseo.
La muchacha se gir hacia Dora, que ya se haba levantado. El coro de risas sonaba
a su alrededor como hienas buscando carnaza. Duna se puso en pie lentamente, se
alis la falda, golpe con el dedo a Dora en el hombro para atraer su atencin y
cuando sta se dio la vuelta, la muchacha le solt un bofetn que resopl por toda
la lavandera.
Dora se tambale unos pasos sin recordar que el lavandero estaba a sus pies. Sin
poder hacer nada, perdi pie y fue a caer en el interior, tirando todo el agua y
empapando al resto de las mujeres, quienes se apartaron entre gritos y
maldiciones.
Duna se mantuvo imperturbable, mirndola enfurecida sin decir una palabra.
Cuando la mujer se recuper del susto y consigui ponerse de pie dentro de la
palangana, grit enfurecida y se lanz por Duna, desquiciada. Pero en su camino se

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encontr con la gran Wilma, que llegaba en ese momento de las cocinas. La
mujerona agarr con firmeza a la otra lavandera.
Qu diablos pasa aqu? Es que os habis vuelto locas? pregunt Wilma
mirando a Duna y despus a Dora.
Ha sido ella! La muy! Me ha tirado a la palangana de un bofetn!
Unas cuantas lavanderas se echaron a rer al escuchar aquello, pero wilma las hizo
callar.
Es eso cierto? le pregunt a Duna.
Se lo mereca.
Le has tirado al agua, Duna?
S, seora, pero
Ven conmigo.
Wilma solt a Dora y agarr a Duna de la mueca con firmeza para alejarla de all.
Un grupo de lavanderas se acercaron a Dora para preguntarle por el incidente,
pero ella no pareci advertirlo. La mujer no apartaba los ojos de los de Duna. Me
las pagars, pareca gritar (o al menos eso imaginaba Duna en su cabeza).
Por qu has hecho eso? le pregunt Wilma a la muchacha, ya fuera de la
lavandera.
No dejaban de molestarme contest con un hilo de voz la muchacha. Tema ser
otra vez expulsada.
Se han burlado de ti otras veces y nunca has reaccionado as.
Ya, pero esta vez ha sido diferente. Dijo que se detuvo. No poda decirlo.
Qu dijo Duna?
No importa.
La mujer le puso una mano en el hombro.
Mira, s tan bien como el resto que anoche bailaste con su Alteza el prncipe
Adhrel.
Duna se ruboriz de nuevo. Por qu le pasaba esto?
Ojal no hubiese sido as murmur, entristecida.
No digas eso, Duna. Seguro que fue maravilloso, pero escucha esto: las mujeres
de ah dentro estn muertas de envidia, me entiendes? No les des motivos para
que te molesten. Ignralas, sobre todo a esa cascarrabias de Dora.
La muchacha sonri ms tranquila viendo que no habra represalias.
As lo har contest.
Bien. Pues por hoy creo que ya has trabajado suficiente.
Pero si he llegado tarde!
Por hoy repiti la mujer imprimiendo ms fuerza a sus palabras, creo que ya
has trabajado suficiente. Puedes irte.

Cuando Cinthia lleg a casa corri a comprobar si el ladrn segua atado a la silla,
pero el saln estaba vaco y la silla en su sitio. En toda la casa no se oa ni el ms
mnimo ruido. Cinthia sinti un escalofro.
Aya? pregunt, imaginando lo peor.
No obtuvo contestacin.
Aya, dnde ests?
Cinthia avanz con paso lento hasta el patio trasero. All tampoco haba nadie. Y si
le haba pasado algo? No se lo podra perdonar nunca. Ya no vea con tan buenos
ojos no haber avisado a la guardia. Quiz el ladrn no quera ni pensarlo.
Aya, ests aqu? volvi a preguntar.
De pronto escuch un estrpito y se volvi con la mano en el corazn. El ruido
proceda del almacn, en el piso de abajo. Cinthia se arm con una cacerola, como
ya empezaba a ser costumbre en ella, y con paso lento abri la puerta de la
despensa y baj las escaleras.
No! Por el Todopoderoso! grit de pronto una mujer. Era Aya.
Cinthia baj los ltimos escalones como una exhalacin.
No! Aya! Sultala, asesino!
Pero se qued paralizada en el sitio. Aya estaba con un joven de pelo anaranjado.
Ella sentada en el taburete, l con un montn de varas en los brazos. Baj la
cacerola y les mir avergonzada.
Disculpa Aya se gir hacia el invitado e hizo una reverencia. Perdonadme.
La mujer la mir divertida. Qu le haca tanta gracia?
Entonces se fij en el joven y la cacerola se le cay al suelo del asombro. Era el
ladrn. S, era l, pero no le haba reconocido. Cmo reconocerle! Llevaba ropa
limpia, el pelo de su color y la cara totalmente afeitada. No quedaba ni rastro de la
espesa y sucia barba que haba visto Cinthia. Sus ojos azules la miraban con una
misteriosa seguridad.
Seorita salud Sgeric haciendo una inclinacin.
Cinthia mir a Aya con los ojos desorbitados y sta le gui un ojo. Qu estaba
pasando all?

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Duna se quit el pauelo, se lo entreg a Wilma y subi corriendo las escaleras.


Y como vuelvas a hacer algo parecido, no volvers a pisar este palacio nunca
ms!
Duna se dio media vuelta asustada, pero Wilma le gui el ojo para que
comprendiese que slo estaba teatralizando la regaina.
A ver qu te vas a pensar nia insolente! termin, despidiendo a la muchacha
con la mano.

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Srgeric dej las varillas en una cesta y recogi otro montn del suelo. Al parecer
haba sido eso lo que se haba cado.
Cinthia le dijo Aya, Srgeric se quedar con nosotros una temporada. Hemos
estado hablando y hemos acordado olvidar lo que pas anoche. Trabajar en la
cestera echndome una mano, ya que los animales no le soportan.
Cinthia asinti, an asombrada.
Pues bienvenido entonces dijo cohibida.
Gracias contest l. Ahora s que aparentaba los diecinueve aos que haba
confesado tener.
Bueno yo eh os dejo trabajar dijo la muchacha. Tengo cosas que hacer
arriba.
Se dio media vuelta y volvi a subir las escaleras.
Sigue enfadada conmigo? le pregunt Srgeric a Aya cuando se cerr la
puerta.
No lo creo, es muy vergonzosa. Hasta que se acostumbre estar as.
Eso me consuela poco ironiz el chico.
Es de Duna de quien deberas temer algo. Ella estar menos alegre de tenerte
aqu.
Gracias por el consuelo, Aya
La mujer solt una risotada y cogi otro par de varas de mimbre.
Venga, empezamos de nuevo?
S.
Srgeric cogi otra tira y se pusieron manos a la obra.

No poda creerlo. No slo les haba intentado robar sino que encima haba estado a
punto de matarles y a Aya slo se le haba ocurrido la brillante idea de meterle en
casa y cuidar de l. Pero no se daba cuenta de que estaba dejando a la serpiente
entrar en el nido? Para colmo, ahora tendran que vivir con l hasta que Aya se
cansase de cocinar para uno ms o hasta que l saliese un da huyendo y no
volviese jams, cosa ms que probable, visto lo visto.
Duna estaba quitando las malas hierbas del patio trasero. Desde la intromisin del
ladrn en sus vidas, haban tenido que acondicionar el poco suelo frtil que tenan
junto al granero y cultivar las suficientes hortalizas y legumbres para que pudieran
comer todos. El trabajo en principio lo iba a hacer el ladrn as era como Duna se
refera a Srgeric siempre que tena que decirle algo, sin embargo, la poca maa
del chico para tratar con cualquier ser vivo haba obligado a Duna a hacerse cargo
de la pequea huerta improvisada. Cmo no iba a odiarle si desde que haba
cruzado el umbral de aquella casa no haba hecho ms que causar problemas e
imponerles ms trabajo al resto; y, adems, tena que soportarle.
Enfadada, la muchacha arranc con ms fuerzas de la debida una raz y, junto con
ella, sali un montn de barro y polvo que la pusieron perdida.
Arg se quej mientras se sacuda el delantal. Despus, se puso a quitar el
resto de malas hierbas con rabia y sin importarle que se estuviese manchando.
Estoy harta de ese ladronzuelo, harta, harta y ms que harta de las ideas de Aya
Haban pasado viarios das desde el baile, pero aun as, cada vez que Duna entraba
por la puerta de la lavandera seguan producindose cuchicheos y risitas burlonas
y envidiosas. Y para colmo, al llegar a casa, tena que ponerse a escarbar como un
perro en el patio trasero.
El ladrn, por el contrario, disfrutaba vindola enfadada cada vez que l estaba
delante, cosa que slo suceda, o al menos as lo intentaba la muchacha, en las
comidas y en las cenas, donde el mero hecho de pasarse la sal ya supona todo un
reto.
Los dos recordaban con especial cario el da en que Duna, despus de la
desastrosa pelea con sus compaeras por el tema del baile real, haba llegado a
casa y se haba dado de bruces con el mismo ladrn que las haba amenazado la
noche anterior, totalmente libre y con un montn de varillas de mimbre en las
manos.
Qu? Qu? tartamude entonces Duna.
Qu hago con estas varillas? le ayud Srgeric, sin ocultar una media sonrisa.
No! Qu haces an en nuestra casa y libre?
Ah eso Pues el caso es que

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Transcrito por Karito

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Aya! grit Duna, apartando de un empujn a Srgeric y dirigindose a la


cocina. Aya, Dnde ests?
Srgeric recogi las varillas del suelo y sigui a la muchacha.
Aya! volvi a gritar Duna. Qu est pasando aqu?
Estoy aqu, Duna contest Aya desde el patio trasero.
La muchacha gir en redondo y volvi a golpear en el hombro a Srgeric al pasar a
su lado.
Oye! le espet el chico agachndose de nuevo a por el mimbre.
Duna sali al patio y comenz a tamborilear con el pie derecho mientras se cruzaba
de brazos.
Y bien? le pregunt Aya mirndola por encima de las gafas.
Cmo qu y bien? Qu hace ste aqu?
Aya se quit las gafas.
Si por ste te refieres a Srgeric, se va a quedar a vivir en nuestra casa una
temporada.
Por una temporada debo entender mucho tiempo?
Duna, entiende lo que te d la gana, se quedar tanto como sea conveniente.
Conveniente para quin, Aya? Anoche intent robarnos!... Intent matarme!
Ya lo has olvidado? Pensaba que hoy ya estara en manos de la Guardia Real, o, en
el peor de los casos, muy lejos de aqu.
Srgeric llego en ese momento a la puerta del patio y coment:
Pues te equivocaste, dulzura.
Srgeric, cllate le espet Aya.
S, seora.
Duna le dirigi una glida mirada de hostilidad y despus se volvi hacia Aya.
T sabrs lo que haces, pero que no te extrae si de pronto empiezan a
desaparecer joyas, berones o incluso bombillas en esta casa.
Duna, por favor! No seas as. Todos merecemos una segunda oportunidad y yo
no voy a negrsela a este joven.
Tranquila, vers lo poco que tarda en defraudarte.
T nunca lo has hecho le espet Aya, aunque al instante se arrepinti de su
comentario.
Duna se qued paralizada. La mir asombrada y dolida, sinti un escalofro y
despus se dio media vuelta sin decir ni una palabra.
Duna, espera! le suplic Aya, ponindose en pie. Yo no quera decir ha
sido una tontera!
La muchacha no se inmut ante sus palabras y corri escaleras arriba a encerrarse
en su cuarto.
Qu ha pasado? pregunto Srgeric.
Cllate, Srgeric le interrumpi. Baja de una vez esas varillas y prepralas.
Desde entonces, la relacin entre los dos jvenes haba empeorado a pasos
agigantados. Si bien Aya haba tenido la intencin de calmar las cosas el primer da,
el irreflexivo comentario dirigido a Duna lo haba estropeado todo. Ahora, cada vez

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que los dos se cruzaban, saltaban chispas entre ellos y algo muy similar suceda
cuando Duna se cruzaba con Aya. sta intentaba siempre pedirle disculpas pero la
muchacha nunca se lo permita, se limitaba a hacer las tareas que le tocaban por
obligacin, a cenar y comer con ellos, pero siempre de mal humor. La nica que se
haba librado en un principio del enfado de Duna haba sido Cinthia, pero todo
cambi a los pocos das, durante una comida
Duna se encontraba terminando de preparar las lentejas en la cocina cuando
Cinthia le pidi el salero a Aya. Esta se lo tendi y Cinthia lo cogi tranquilamente.
Pero entonces, Srgeric peg un grito y les dijo que pasar el salero de una persona a
otra sin que tocase la mesa traa mala suerte, por lo que Cinthia tuvo que echarse
la sal por encima del hombro para espantar el mal augurio. Desgraciadamente,
Duna pasaba por detrs suyo en aquel momento con la cacerola de la comida, y
todo el condimento fue a parar en sus ojos.
En lugar de enfadarse con Srgeric por haber tenido aquella idea tan estpida, a
Cinthia le pareci la mar de gracioso. Y aquello a Duna le sent como un jarro de
agua fra. Desde el da en el que las lentejas cayeron al suelo y los ojos se le haban
hinchado por culpa de la sal, Cinthia tambin pago las consecuencias de que el
ladrn siguiese viviendo all.
Cuando termin con todas las malas hierbas del huerto, Duna se puso en pie y se
sacudi toda la ropa cubierta de tierra. Odiaba pensar en el ladrn, en el
comentario de Aya y en el comportamiento de Cinthia. Pareca como si no las
conociera en absoluto. Saba que muchas veces no tena razn, pero esta vez s!
Tener a Srgeric en la casa era un estorbo y un peligro, no saban cmo respondera
el chico en el momento ms inesperado.
Basta se dijo a s misma, obligndose a dejar de pensar en aquellos. Si el ladrn
iba a vivir con ellas y ninguna quera darse cuenta de lo inevitable, ella no iba a
insistir ms. Ya s daran cuenta solas.
Colg el delantal junto a la puerta y entr a la casa. Tard en poder acostumbrarse
a la oscuridad del interior, pero, en cuanto lo hizo, dese no haber entrado. Cinthia
se estaba riendo ante una ocurrencia de Srgeric.
Hola Duna le salud Cinthia sin dejar de sonrer.
La muchacha no contest.
Por qu no te sientas con nosotros? Srgeric me estaba contando
No tengo tiempo replic ella, gracias. Algunas tenemos cosas que hacer.
El muchacho dej el vaso sobre la mesa y le hizo un gesto a Duna para que se
sentase.
No seas as, Duna. Cundo vamos a hacer las paces?
Algn da se oblig a decir, intentando comportarse como haba prometido.
No quiero molestaros, me parece que os lo estabais pasando estupendamente
vosotros solos.
Les sonri forzadamente y subi a su habitacin.
A la maana siguiente lleg al palacio antes de la hora habitual y tuvo que esperar
junto a la puerta de la lavandera un buen rato a que llegaran Grimalda o Wilma.

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Un poco cansada de la caminata hacia el castillo, Duna se apoy en la pared hasta


quedar sentada en el suelo. Divagaba algo adormilada cuando un grito la hizo
volver en s:
Eh, t! Qu crees que es esto? La plaza del pueblo?
Duna mir hacia arriba y se encontr con el prncipe Dimitri apoyado en la
barandilla.
Disculpad, alteza dijo Duna ponindose en pie rpidamente. Estaba cansada
y pens que
No creo haberte preguntado. Espera de pie a que te abran la puerta. Recuerda
que ests en el palacio real.
Sin esperar respuesta, se dio media vuelta y Duna le perdi de vista. Pareca
encontrarse en muy buen estado despus de lo enfermo que haba estado. Nadie
le haba visto durante das, al igual que a su hermano. Duna sospechaba que deba
de haberles sentado mal algo que tomaron en el baile.
Y en ese instante, como si le hubiera ledo el pensamiento se abri la puerta
principal y entr el prncipe Adhrel con la indumentaria de montar y una capa
sobre el hombro derecho cubriendo su brazo. Duna se estir rpidamente y se alis
el vestido. Quera preguntarle cmo se encontraba. Si segua indispuesto.
Adhrel empez, pero se qued callada cuando se dio la vuelta y tras l entr
Barlof, su mano derecha.
Duna se puso colorada y esper a que los dos hombres se perdiesen escaleras
arriba para taparse la cara de vergenza.
Cmo se me ocurre llamar Adhrel al prncipe! Alteza, prncipe Adhrel
cualquier cosa hubiera estado mejor. Menos mal que no me ha odo ni me ha
reconocido Lo de aquella noche fue una tontera, un capricho por su parte. No ha
vuelto a dar ms seales de querer volver a encontrarse conmigo y yo desde luego
no voy a seguirle el juego. Se acab.
En el instante en que tom aquella resolucin lleg Wilma al palacio. Cargaba unos
cuantos fardos repletos de lo que parecan ser sbanas.
Buenos das, Wilma le salud Duna. Te ayudo?
Eres muy amable, cielo y le cedi las bolsas que sujetaba con la mano
derecha. Cmo es que te ha dado por madrugar tanto?
Duna se encogi de hombros.
No poda dormir y en casa ltimamente somos demasiados.
La mujerona abri la puerta y baj las escaleras sin contestar a Duna. La muchacha
la sigui.
Bueno, ya que ests aqu chame una mano llenando los lavaderos. Coge agua
del piln con esos cubos. Mientras, voy a subir a por toda la ropa.
De acuerdo.
Duna se puso a ello en cuanto se qued sola. Cuando hubo rellenado la mitad de
los enormes lavaderos comenzaron a llegar sus compaeras en grupitos que
cuchicheaban y rean como siempre. Ninguna se detuvo a mirarla ni tampoco le
dirigieron la palabra. Dora haba conseguido poner a todas en su contra y pareca

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que haba vuelto al primer da de trabajo, cuando estaba sola y sin nadie con quien
hablar. Entonces entro la pequea Grimalda corriendo sofocada.
T! dijo sealando con el dedo a Duna.
Yo?
S, t. Ven ahora mismo.
El resto de lavanderas la miraron desconfiadas mientras se sentaban en sus lugares
de trabajos y cogan las primeras prendas que haban llegado de arriba. Duna se
acerc rpidamente a la mujer y la sigui cuando esta se dio la vuelta y empez a
subir las escaleras. Por el camino se cruzaron con Wilma, quien bajaba unos
cuantos fardos de ropa.
Dnde la llevas, Grimalda? pregunt, detenindose.
Ahora te la devuelvo. Es urgente.
Duna mir a Wilma sin comprender y sigui subiendo las escaleras.
A qu viene tanta prisa, Grimalda?
El prncipe Adhrel quiere verte.
Duna se detuvo en seco al escuchar la respuesta.
A m? Seguro que a m?
Grimalda se detuvo unos pasos ms adelante.
Yo tampoco lo entiendo, pero as es. Necesita algo. Est en los jardines, vamos!
Grimalda se perdi por las escaleras principales y Duna sali a la enorme terraza
que daba a los jardines. Se quit el pauelo de la cabeza y lo retorci nerviosa
entre las manos mientras bajaba las escaleras y buscaba al prncipe con la mirada.
No tard en encontrarle en el camino de gravilla, junto a Barlof. Ahora podra
preguntarle por su estado de salud. No encontrara una oportunidad mejor.
Duna se acerc hasta ellos y aguard a que terminasen la conversacin. Cuando vio
que no reparaban en ella, dijo:
Disculpad, alteza, me habis hecho llamar?
Adhrel se dio la vuelta y despus asinti. Barlof se apart unos pasos y se puso a
mirar hacia otro lado.
As es. Vos sois
Duna Azuladea, alteza le ayud ella, entristecida por el hecho de que no
recordase su nombre.
Eso es. Bien, Duna Azuladea, segn he escuchado, vivs en una de las mejores
cesteras del reino.
La muchacha asinti, insegura. Adhrel no sonrea. Qu demonios le pasaba?
Realmente no la reconoca? No saba quin era? A qu vena tanto formalismo?
Haba sido slo un capricho para l?
Quera pediros algo.
A Duna se le aceler la respiracin.
De qu se trata?
Necesito un gran pedido de cestas para el palacio.
Duna parpade incrdula un par de veces cestas?

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Le haba pedido cestas? Una noche la invitaba a bailar y a pasear por los
jardines y varios das despus le peda cestas?
Pe perdn? tartamude Duna, incrdula. Incrdula y enfadada.
Todo el reino habla de las maravillosas cestas de Ayanabia dijo el prncipe, sin
modificar su tono de voz. Tenindoos a vos trabajando en el palacio, es la
manera ms fiable de llevar la noticia.
Estaba tomndole el pelo? Era eso? Una broma? Desde cundo la familia real
tena que hacerse cargo de algo tan nimio como unas cestas? Estpido prncipe
vanidoso.
Control la agitaba respiracin y asinti. Despus esper a que el prncipe diese por
concluida la conversacin.
Podis iros dijo casi al instante Adhrel, sin apenas mirarla.
Duna hizo una reverencia y subi rpidamente los escalones de vuelta a palacio. Si
lo que acababa de ocurrir era una tomadura de pelo, desde luego lo haba
conseguido. Y si su intencin era la de enfadarla, tambin poda darse por
satisfecho.
Maldita realeza musit Duna entrando en la lavandera. Ya poda seguir
enfermo, que a ella le daba lo mismo.
De nuevo sinti las mismas miradas sobre ella. Se at el pauelo a la cabeza y se
aproxim a su lavadero, donde frot con tanta fuerza como la rabia le permita.
Dnde has estado, Duna? Con tu prncipe azul? le pregunt Dora,
provocndola de nuevo.
Si no quieres terminar otra vez empapada, djame en paz le advirti Duna.
Como deseis, alteza se burl la mujer, consiguiendo unas cuantas risas del
resto de mujeres.
Ella era una criada, una lavandera, y l el futuro soberano de Bereth. Cuntas
veces iba a tener que repetrselo? No deba haber asistido a aquel horrible baile;
nada haba salido bien desde entonces.
Pues eso parece dijo una compaera a su lado.
Duna, haciendo todo lo posible por dejar de darle vueltas al asunto, se oblig a
prestar atencin a la conversacin.
Y el cadver? pregunt otra.
Nada. No haba cadver. Slo debieron rozarle.
Y consigui escapar? pregunt otra en el extremo opuesto.
Desde luego! Las criaturas del infierno tienen poderes incomprensibles que les
ayudan a salir siempre airosas.
Santo Todopoderoso.
De quin hablis? pregunt Duna interesada.
Sus compaeras la miraron con desgana.
De quin, no; de qu la corrigieron.
Del dragn respondi la primera mujer.
Duna dio un respingo.
Y est bien?

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El resto de sus compaeras la volvieron a fulminar con la mirada de manera mucho


ms hostil.
Cmo que si est bien? pregunt la mujer de enfrente enarcando una ceja
El dragn debera estar muerto! Tendras que preguntar si lo consiguieron matar,
no si se salv.
El dragn nunca ha hecho dao a ningn berethiano!
Pero ha masacrado a montones de ovejas y vacas replic una de las mujeres.
Es normal, de algo tendr que alimentarse!
Y tiene que venir a los bosques de Bereth? Un da tendremos una desgracia.
Espero que le den caza pronto coment otra mujer que pasaba cerca con un
barreo de agua.
La ltima vez que lo intentaron slo consiguieron hacerle un rasguo Que el
todopoderoso nos asista!
Cundo le hicieron ese rasguo? Quin se lo hizo? pregunt Duna.
Fue poco despus del baile real. Le acert un hombretn del pueblo contest
una de las mujeres.
Y si es una trampa del Belmont?
Que el Todopoderoso nos asista!
Duna puso los ojos en blanco.
Pues despus de todo no se ha revuelto contra Bereth ser porque no es tan
peligroso como pensis. A lo mejor hasta nos beneficia tenerle cerca!
Y qu va a saber la hija de una esclava? intervino de pronto Dora, que hasta
entonces se haba mantenido en silencio. Sigue lavando y no te metas en las
conversaciones de los mayores.
Duna reprimi las ganas de abalanzarse sobre ella y contest.
Eso har. No tengo ganas de hablar con una panda de cotillas que hace tiempo
que perdieron la cabeza.
Cmo te atreves? pregunt una compaera.
Ignoradla, ser lo mejor sugiri Dora mientras la miraba por encima del
hombro.
S, ignoradme, ser lo mejor. As yo tampoco tendr que escuchar vuestros
comentarios.
Algunas mujeres emitieron un gritito de indignacin y otras la miraron con mala
cara, pero ninguna le volvi a dirigir la palabra en lo que quedaba de maana. De
todas formas, Duna segua preocupada por el dragn. Es que no podan dejarle
tranquilo? Duna no saba si era bueno o malo, pero tampoco se lo planteaba: era
como cualquier otro animal. Pocos lo haban visto y todos lo trataban como a un
cruel monstruo.
En el fondo, y aunque pareciese inexplicable, Duna senta que comprenda mejor
que nadie al dragn. Estaba claro que aquel no era su hogar, y que, por algn
motivo, se vea casi obligado a vivir en aquel bosque para subsistir. Tal vez slo
estuviera buscando la oportunidad de marcharse de all, como Duna. Tal vez
estuviese buscando un lugar donde poder encajar.

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Hora de irse! avis Wilma en ese momento.


Duna se puso en pie, sufriendo los ya habituales dolores en las piernas, y sigui al
resto de sus compaeras al exterior del palacio. En el exterior hacia un calor
sofocante e, inmediatamente ech de menos la humedad de la lavandera. Cuando
lleg a casa, Aya estaba terminando de preparar la comida. Haban pasado tantas
cosas que a Duna se le olvid que estaba molesta con la mujer y habl con ella
sobre la conversacin con el prncipe.
Te burlas de m? le pregunt Aya con la boca abierta cuando Duna termin de
contarle lo sucedido.
A m tambin me ha sorprendido. Quiz me estuviese tomando el pelo
No imagino al prncipe Adhrel burlndose de alguien como nosotras. Aya
retir la cacerola del fuego y la puso sobre la mesa. Qu noticia tan maravillosa,
Duna! Seguramente nos hagan un gran pedido y paguen un buen puado de
berones, o incluso bombillas!
Aya la mujer sigui hablando sin escucharla. Aya! Espera a que el pedido
se haga oficial antes de hacer ningn plan.
Tiene razn, tienes razn pero es que es una idea tan tentadora. Las cestas de
Ayanabia en el palacio Real. Slo con pensarlo me entran escalofros!
Las dos se echaron a rer cuando Cinthia y Srgeric entraron en la cocina con la ropa
sucia de barro.
Qu es eso tan divertido? pregunt Cinthia.
La familia real se ha interesado en nuestro trabajo!
Cmo?! gritaron los dos jvenes al unsono.
An no es seguro coment Duna sin pasar por alto sus miradas.
De todas formas hay que empezar a prepararlas, ayer vend las ltimas.
Cinthia se sent a la mesa junto a Srgeric.
Menos mal que ahora tienes a alguien que te echa una mano.
Desde luego coment Aya sirviendo la comida. Con Srgeric en la tienda ir
mucho ms rpido.
Duna carraspe molesta.
Querrs decir con Srgeric en la tienda y con las dems en el palacio, en el huerto
y en la cocina, no?
Duna! le rega Aya.
Ah, por cierto intervino Srgeric sin hacer caso del comentario. Se me haba
olvidado. Hoy ha venido un hombre que preguntaba por ti, Duna.
Por m?
Era bajito? pregunt Cinthia Pareca todo el rato enfadado?
S.
Oh, no dijo Duna Qu quera?
Srgeric se encogi de hombros.
No me lo dijo. Se dedic a hacerme preguntas, una detrs de otra. Desde
cundo viva aqu? Qu relacin tena con vosotras?

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Menudo cotilla es ese Lord Guntern dijo Cinthia disgustada. Y qu le


contestaste?
Que era un primo lejano de la familia y que haba venido a vivir un tiempo con
vosotras. Despus, cansado de esperar, me dijo que volvera ms tarde y se
march.
No quiero verle dijo Duna cruzndose de brazos.
Pero Duna! Hace das que no sabes nada de l.
Y mejor habra sido si no le hubiese conocido. Aya, tienes que solucionar este lo
cuanto antes! Al final voy a terminar casndome con ese. con ese!
Enano engredo? dijo Srgeric.
Duna sonri, sorprendida, pero al momento recuper si actitud habitual con el
joven.
Y qu querra decir con eso de que volvera ms tarde? pregunt Cinthia.
Seguramente se pase por casa esta misma De repente, alguien llam a la
puerta tarde.
Aya se puso en pie.
Ir a abrir. Quedaros aqu.
Los tres jvenes se miraron preocupados y aguzaron el odo cuando Aya sali de la
cocina. Poco despus oyeron cmo se abra la puerta.
Buenas tardes, Lord Gutern salud la mujer.
Duna se llev las manos a la boca y los otros dos se arrimaron ms a la puerta para
escuchar.
Vena a buscar a Duna, seora Ayanabia.
Oh Duna Pues, veris, Lord Guntern, Duna todava no ha llegado del palacio
y
Acabo de estar all y me han dicho que el servicio hace tiempo que ha salido.
Seguro que no est en casa?
Lord Guntern, le estoy diciendo que no ha llegado.
Slo quiero
Se escucharon un par de pasos.
Lord Gunterrn, vuelva ms tarde, se lo ruego!
No se le ocurra hablarme as, artesana de pacotilla!
Srgeric, Qu haces? susurr Duna ponindose en pie.
Y t que quieres, jovenzuelo? pregunt el Lord en cuanto le vio entrar en el
saln.
No se os ocurra volver a insultar a esta mujer! le advirti Srgeric.
A continuacin dio un empujn al Lord y le sac de la casa.
No, Srgeric! Basta! grit Aya.
Lord Guntern tropez y cay de espaldas al suelo. La mujer apart a Srgeric de la
puerta y corri a ayudar al lord, mirando con reproche al joven.
Santo Todopoderosos! Os encontris bien?
Soltadme! le espet el hombre ponindose en pie torpemente. Os habis
metido en un buen lo, todos! Recibiris noticias mas muy pronto. Seora

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Ayanabia, quiero deciros dos cosas antes de irme. Dejad de intentar alejarme de
Duna. Pagasteis la dote, se acord el matrimonio y vuestros estpidos esfuerzos
por separarnos no hacen ms que empeorarlo todo. Si segus con esta actitud
pondr el caso en manos de la Guardia Real.
Pero quiso explicarse la mujer.
Y segundo: no s si realmente este joven es familiar vuestro. Me da igual. Este
comportamiento suyo ha sido repulsivo. Tomar medidas. Buenas tardes. Salude
a mi prometida cuando llegue si es que no est ya en casa.
Y dicho esto se dio media vuelta y subi en su opulento carruaje, que no tard en
ponerse en movimiento y desaparecer por el camino. En cuanto se hubo marchado,
Aya cerr la puerta y las dos chicas salieron de la cocina.
Cmo se te ocurre empujar de esa manera a lord Guntern? le recrimin la
mujer a Srgeric.
No tena ningn derecho a hablarte as! Quin se cree que es? El prncipe?
Menudo, menudo
Enano engredo? dijo Duna esta vez, sonriendo agradecida.
Me da igual, Srgeric. A saber lo que se le ocurre hacer ahora! Aya junt las
manos Santo Todopoderoso, cuida de nosotros!
Cinthia dio un paso hacia ella.
No har nada, Aya, ya lo vers. No tiene poder ni para mandar a sus criados.
De todas formas intervino Duna, tampoco creo que le sirviese de nada. Es su
palabra contra la nuestra, no?
Aya se march a la cocina.
S, pero su palabra est cargada de berones y bombillas, te lo recuerdo.
Terminemos de comer, veris lo que tarda en presentarse en casa una cuadrilla de
la Guardia Real.
Los tres la siguieron pero, antes de entrar, Duna cogi a Srgeric del brazo y,
sonriendo, le susurr:
Gracias.
No ha sido nada respondi l.
Y tal y como Aya haba vaticinado, no tardaron en llamar a la puerta. Srgeric y Aya
se encontraban en el saln terminando de retocar algunas cestas mientras Duna y
Cinthia adecentaban el huerto con algunas hortalizas ms cuando sonaron los
golpes y se escuch el conocido aviso:
Abrid en nombre de la Guardia Real!
Cinthia y Duna entraron corriendo en la casa mientras Srgeric tiraba de un
manotazo la cesta que estaba preparando.
Tranquilo, Srgeric le dijo Aya viendo lo plido que se haba puesto el joven.
Sal de aqu y vete abajo.
Creo que
Ya, Srgeric! le seal el camino y despus abri la puerta. Ante ella
aparecieron dos guardias que se encuadraron.
Buenas tardes, qu deseis?

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Hemos recibido rdenes de daros un pequeo toque de atencin con respecto a


un joven que vive en esta casa. Podemos verle?
Ahora mismo no va a ser posible, seor. Acaba de salir a hacer algunos recados y
no sabemos cundo volver. De todas formas yo puedo
Los dos guardias se miraron y uno de ellos dijo con poco conocimiento:
Muy bien, encargaos vos de drselo. Si vuelve a producirse algn problema
tendremos que llevrnoslo.
Descuiden, lo har.
Buenas tardes.
Los dos soldados saludaron cuadrndose de nuevo y despus dieron media vuelta
hacia sus monturas. Aya cerr la puerta y Duna se la qued mirando extraada.
Cmo que se ha ido a hacer unos recados?
No preguntes, Duna respondi la mujer metindose en la cocina.
Pero qu pasa aqu? volvi a preguntar la muchacha dndose la vuelta hacia
Cinthia No hubiese pasado nada porque hablasen con Srgeric!
Duna neg con la cabeza.
Hay algo ms. Cinthia No se habra ocultado por algo tan nimio. Cuando entr
en nuestra casa acababa de llegar a Bereth, no puede
Djalo estar por una vez, Duna! Siempre piensas mal del pobre Srgeric.
Esta vez yo no
T s, Duna! Siempre que hay algo que tenga que ver con Srgeric estars
dispuesta a sospechar! Cundo olvidars lo de aquella noche? Estaba asustado,
por el Todopoderoso! Cualquiera habra actuado de la misma forma en su lugar.
Yo no.
Claro que no, Duna. T eres demasiado perfecta para cometer errores.
Duna puso los ojos en blanco. Ahora ni siquiera su amiga la escuchaba? Se
mereca realmente ese desprecio por su parte? Intent convencerla de que sus
intenciones eran buenas:
Esta vez no lo he preguntado con mala intencin!
Mira, djalo! Ya he escuchado suficiente.
Cinthia no esper a que Duna le contestase y baj corriendo a buscar al joven. La
otra muchacha se qued con la palabra en la boca y tuvo que tragarse sus
preguntas. Le haba quedado claro: no ms dudas, no ms dudas, no ms rencores.
Intua que el nerviosismo del joven se deba a algo ms que a su pasado como
ratero, aunque no quisiesen reconocerlo. Deba de haber algo ms que se le
escapaba, pero estaba cansada y ya era hora de dejar al joven en paz, como le
haba dicho Cinthia. Haba demostrado con creces que Duna se equivocaba, quiz
por una vez Cinthia y Aya tuvieran razn.
Respir hondo y volvi al huerto para terminar de plantar las ltimas semillas.

El ejrcito de Belmont est avanzando, mi seor. Hemos de detenerles!


La opinin era unnime en la sala. Tan slo el prncipe Adhrel se negaba a declarar
la guerra abiertamente. Sus hombres no vean otra solucin, pero tampoco eran
capaces de meditar acerca de las consecuencias que sus actos acarrearan. El
prncipe se masaje las sienes, cansado, y volvi a explicarles su punto de vista.
Sabemos que Belmont est avanzando, pero por ahora no han sido ms que
patrullas de reconocimiento. Ni siquiera se ha visto caballera al otro lado del
bosque.
Pero eso puede cambiar! le interrumpi uno de sus hombres, tuerto del ojo
izquierdo.
Si cambia, estaremos preparados. Nos estn retando, intentan asustarnos con los
trucos de sus sentomentalistas, acercando pequeas patrullas a las lindes del
bosque sin pasar de all. Durante el baile hubo un par de belmontinos rodando por
el palacio, pero nada ms. Quieren que seamos nosotros quienes les declaremos la
guerra a ellos y eso, tenedlo por seguro, no va a suceder.
Pero alteza
La guardia Real cada vez es ms numerosa, Ruk le asegur el prncipe al
tuerto. Los sentomentalistas cada vez estn ms preparados y, segn tengo
entendido, sus aptitudes estn cada da ms desarrolladas. En caso de que Belmont
se atreva a atacarnos, estaremos listos para derrotarles.
Dimitri se removi en su asiento.
Escucha a tus hombres, hermano coment y hacedles caso por una vez. Es
posible que si cortamos la raz ahora, no tengamos que luchar ms adelante con un
bosque entero.
Algunos hombres asintieron al escuchar el comentario y murmuraron entre s
agradecidos. Adhrel fulmin con la mirada a su hermano antes de decir:
Entiendo que a tu edad no puedas ver ms all, Dimitri, por eso soy yo quien da
las rdenes aqu. Eso que propones es inconcebible, quieres que el pueblo se nos
eche encima? Hay muchas familias que no dudaran en ahorcarme si enviase a sus
hijos recin reclutados a una guerra!
Tenis miedo de un puado de campesinos, prncipe? pregunt
maliciosamente Dimitri.

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Transcrito por Niii

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No, tengo piedad por ellos.


Los dos hermanos se miraron durante unos segundos en los que el silencio fue
absoluto. Con aquellas palabras Adhrel haba conseguido menguar las ganas de
lucha de sus hombres.
Creo que hay muchos ms asuntos a tratar dijo el prncipe desviando la mirada
y consiguiendo una media sonrisa por parte de su hermano.
S, alteza coment Barlof con la mirada en el pergamino que haba depositado
sobre la mesa. El dragn.
Los murmullos se extendieron con la misma intensidad que haba despertado la
posible declaracin de guerra.
Hay que acabar con l de una vez por todas! opin un hombre calvo al otro
lado de la mesa.
Barlof asinti pensativo.
An no ha hecho dao a nadie, pero no tardar en matar y entonces ser
demasiado tarde.
No han intentado ya darle caza? pregunt otro hombre.
Ms de una decena de veces, contando las intervenciones de la Guardia Real y
las comandadas por el pueblo contest Adhrel frotndose el brazo bajo la capa
de piel. Y no han servido de nada.
Esa criatura es diablica! Cmo puede un ser tan grande y camuflarse hasta
desaparecer?
Quiz sea obra de los sentomentalistas belmontinos.
No seis absurdos! ataj el prncipe Adhrel antes de que sus hombres
encauzasen la conversacin hacia la guerra. Si fuera as, no le habran acertado
durante la ltima caza. Los hombres asintieron apesadumbrados.
Pero no se consigui nada ms. El dragn fue acertado, de eso no le cabe la
menor duda a ninguno de los aldeanos que estuvo presente, pero no se encontr
su cuerpo.
Las nicas pruebas que tenemos son la palabra de un puado de berethianos que
juraron haber escuchado el ms terrorfico de los alaridos en el bosque, y un
charco de sangre en mitad de un montn de rboles arrancados de cuajo.
Adhrel mir a Barlof en busca de su apoyo.
Qu ms opciones nos quedan, Barlof?
El hombre se acomod en el respaldo de su silla y medit.
El monstruo no ha vuelto a aparecer por las inmediaciones desde entonces. Tal
vez la advertencia haya sido suficiente para alejarlo del bosque por una temporada.
Y si vuelve?
Barlof se encogi de hombros.

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En ese caso habr que aumentar las batidas y terminar con l antes de que el
pueblo se vuelva contra nosotros determin Adhrel.
Eso!Eso mismo! corearon los hombres.
De acuerdo cedi Adhrel. A continuacin le pidi a Barlof que siguiese
adelante.
Por ltimo queda revisar los niveles de electricidad, alteza coment este,
tachando del pergamino de los ltimos puntos de la lista.
Lord Arot? dijo el prncipe mirando al hombre ms enjuto de los all reunidos,
quien se haba mantenido en silencio durante la reunin esperando ese momento.
l era un especialista en la electricidad.
El hombre extrajo un pergamino que desdobl y ley.
Los depsitos de defensa continan con las reservas al mximo, alteza. En caso
de necesidad estarn listos para ser usados. Tanto el de la torre este como el de la
oeste se encuentran en perfecto estado y su maquinaria se revisa diariamente.
Excelente coment Adhrel. Y las reservas del pueblo?
Lord Arot neg lentamente con la cabeza, abatido.
Es difcil de determinar, alteza. Como el nmero de habitantes no deja de
aumentar, la electricidad se consume cada vez ms deprisa, lo que quiere decir que
en menos tiempo del estimado los habitantes tendrn que volver a subsistir
exclusivamente con antorchas y velas.
Adhrel saba que aquellas eran malas noticias. El pueblo se haba acostumbrado a
tener su reserva anual de electricidad, reserva que terminara por desaparecer
inevitablemente si no se descubra la manera de canalizar la electricidad natural y
de embotellarla para el uso humano.
Habr que disminuir an ms las cantidades para el ao que viene.
S, alteza.
Adhrel mir a Barlof y este le indic que no haba ms puntos pendientes.
Bien, caballeros. Hemos terminado.
Adhrel se apoy en la mesa para ponerse en pie, pero el brazo dolorido le fall,
hacindole perder el equilibrio. Barlof se incorpor rpidamente para ayudarle a
ponerse en pie. El prncipe le hizo un gesto indicndole que se encontraba bien y
despidi uno a uno a todos sus hombres, quienes se inclinaron con una reverencia
al pasar frente de l. Todos menos Dimitri, que ni siquiera le mir a los ojos.
Cuando Adhrel y Barlof se quedaron solos, el prncipe volvi a sentarse en su silla.
Cmo tenis el brazo? pregunt el hombretn mientras recoga los
pergaminos.
Mejora respondi Adhrel mientras lo masajeaba. Lentamente, pero mejora.
An me duele al apoyarlo.

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Tuviste muy mala fortuna con el accidente.


Adhrel se ech a rer.
Yo no lo considerara un accidente, Barlof. La prxima vez que me d una fiebre
nocturna le pedir a mi madre que me sujete con fuerza a la cama, as evitare
caerme de ella.
Barlof se uni a la carcajada pero despus se qued callado antes de preguntar.
Y vuestra madre, alteza? Cmo se encuentra?
Adhrel suspir
La reina Ariadne intenta parecer fuerte. S que quiere y que puede parecerlo,
pero est enferma. Muchas maanas la encuentro junto a mi cama guardando mi
sueo y, aunque no sale del palacio en ningn momento, la tos y la fiebre no
desaparecen. Los mdicos la visitan cada da con nuevas recetas que no parecen
ms que agravar su infeccin
Barlof sinti verdadera lstima por el joven prncipe y pos su manaza en el
hombro de Adhrel para trasmitirle su apoyo.
Veris como todo sale bien al final, alteza.
Adhrel sonri agradecido.
Eso espero No quera ahondar ms en aquello, de modo que cambi de
tema: Y decidme, Barlof, se puede saber donde os metisteis mientras yo estaba
en mi lecho de muerte? brome.
Barlof retir la mano del hombro del prncipe y se puso rgido como si una descarga
elctrica le hubiera recorrido todo el cuerpo. Se qued unos segundos en silencio
sin saber qu decir.
Pues veris, estuve trag saliva, incmodo visitando a unos familiares,
alteza.
A unos familiares? Crea que estabais solo en Bereth.
Por eso por eso tuve que irme, alteza. El viaje dur ms que mi estancia all.
El prncipe le mir extraado pero no le dio ms vueltas al asunto. En ese
momento llamaron a la puerta.
Adelante.
Una joven criada entr haciendo una reverencia.
Disculpadme, alteza. Pens que no habra nadie y que podra
Nosotros nos bamos ya.
Adhrel mir a Barlof y le hizo un gesto para que le acompaara al exterior de la
sala. La muchacha volvi a hacer una reverencia y se puso a limpiar la habitacin
con la escoba.
Cuando estuvieron fuera, Barlof pregunt:
Alteza, no querra ser indiscreto, pero al ver a la muchacha me he acordado de

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Duna le cort el prncipe. Si bien el hombretn haba sido casi como un padre
para el prncipe, ensendole el noble arte de la guerra desde pequeo, nunca se
haba inmiscuido en los asuntos privados. Y el rubor en sus mejillas lo confirmaban.
Va todo bien? Se arriesg a preguntar Barlof. En otras circunstancias el
prncipe habra cortado el tema al instante, pero en esos momentos necesitaba
hablar con alguien que no fuese a juzgarle sin conocimiento de causa.
Es difcil de explicar, Barlof No s que me est sucediendo. Cuando me cruc
por primera vez con la criada con Duna se corrigi en las escaleras, cre
haberme encontrado con una dama de alta alcurnia si no hubiera sido porque
llevaba un enorme cesto de ropa.
La segunda vez me asegur de no sonrerle ni hacerle ningn gesto que pudiese
comprometernos a ninguno de los dos. Pero el prncipe se detuvo con la
mirada perdida, cuando la vi en el baile no pude dejar de pensar en ella en toda
la noche.
Y no pudisteis evitar invitarla a bailar
Barlof, os cuento esto como amigo y no como consejero. Aquella noche estuve a
punto de besarla.
El hombretn le mir sorprendido.
A la criada?
Adhrel asinti con la mirada en el suelo.
Santo Todopoderoso! exclam Barlof echndose a rer. Si que os ha dado
fuerte.
El prncipe suspir con fuerza y Barlof le mir, comprensivo.
Sabis que eso sera imposible verdad, alteza?
Lo s, Barlof. Y lo recuerdo cada vez que me cruzo con ella. Pero no s qu me
ocurre! Desde cundo necesitamos en Palacio cestas de mimbre? No s qu har
con el supuesto cargamento ordenado por la reina.
En ese momento apareci una criada con un montn de sabanas y los dos hombres
guardaron silencio hasta que la perdi de vista. Adharel bajo la voz hasta que fue
slo un murmullo.
Ella es una criada de palacio, una campesina hija de esclavos haba revisado
todo lo que haba podido de la vida de Duna en cuanto tuvo ocasin. Y yo soy el
futuro soberano de Bareth, no hay da que alguien no me lo recuerde. Pero a veces
lo olvido y consigo verla consigo verla como es ella. Crees que hago mal?
Barlof se encogi de hombros.
Tal vez lo nico que os suceda, alteza, es que sois capaz de ver ms all de lo que se
os muestra.

Y no te entretengas le advirti Aya entregndole la lista de la compra.


Noooo contest Cinthia, exasperada. Con la cantidad de gente que hay los
das de mercado es imposible entretenerse intencionadamente!
Le dio un beso en la mejilla y se encamin a la puerta principal. Estaba cerrndola
cuando Srgeric baj corriendo las escaleras en direccin a ella.
Espera, Cinthia! La muchacha dej la puerta entornada y se asom.
Qu pasa?
Voy a acompaarte dijo el chico.
Pero no se supone que no debes salir de casa? pregunto Cinthia abriendo del
todo la puerta y volviendo a entrar.
S, eso se supone. Pero ya no aguanto ms. Tienes que ir al mercado, no?
Cinthia asinti. Pues entonces es mi oportunidad para dar un paseo. Con tanta
gente por las calles nadie se va a fijar en m. Y menos an si voy oculto con una
capucha. Cinthia hizo ademn de replicar pero Srgeric ya estaba subiendo las
escaleras. Esprame aqu!
La muchacha suspir preocupada y dej la cesta en el suelo. Aya se enfadara si se
enterase, pues sera peligroso tanto para l como para ella. Pero estando ocupada
con el huerto y al ser el da libre del muchacho, no le echara en falta. Adems, slo
iba a ser un rato: ir y volver. No crea que pudiese suceder nada por concederle

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Aun as, no est bien. He de olvidarme de ella. Comienzan a llegar a palacio


retratos de princesas de otros Reinos para que las tome por esposas! Los asesores
no tardarn en obligarme a elegir a una para el matrimonio.
Y tan feas son? brome Barlof.
En absoluto! confes el prncipe llevndose una mano a la frente. Pero a
todas las comparo con Duna y ninguna es ella. Es su forma de hablar o la
sinceridad en su mirada no lo s. No estoy seguro.
Barlof le palme la espalda como hara un padre con su hijo pequeo.
Adhrel mir hacia la grandiosa fuente de Calame y con determinacin dijo:
No espero casarme con ella. No espero que mi madre la acepte y tampoco
espero que los asesores me permitan siquiera verla. Pero me muero por conocerla,
por hablar con ella. Durante la noche del baile pude ser yo, Adhrel, por primera
vez en mucho tiempo y no su alteza real el prncipe se gir hacia el hombretn
y aadi: Necesito volver a sentirme as.
Y cmo lo conseguiris?
Adaharel golpe con el pie una piedra y dijo pensativo:
Tal vez ser el prncipe heredero tenga sus ventajas de vez en cuando.

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algo de libertad al joven. Y en caso de que alguien le reconociese siempre podra


correr y escapar como el que ms.
Listo! anunci saltando los ltimos escalones.
Chsss, no hagas ruido o Aya se dar cuenta.
Srgeric le gui el ojo a la muchacha y dijo a gritos desde all;
Aya! Subo a mi cuarto a preparar algunas cosas! Si necesitas algo estar arriba!
Esperaron a que les llegase la respuesta de la mujer diciendo que no se
preocupase, que no lo necesitaba para nada, y cuando se escabulleron a la calle
riendo como nios en plena carrera.
Srgeric se sinti pletrico en cuanto se encontr en mitad del prado que llevaba a
la ciudad. Empez a correr con energa desentumeciendo los msculos y a gritar
tras comprobar que no haba nadie en las inmediaciones. Cinthia le segua de cerca
imitando sus movimientos, mucho ms preocupada por el hecho de que alguien
pudiese descubrirles.
No tuvieron ningn problema para cruzar el enorme portn de la muralla:
camuflndose entre el trajn de mercaderes y carros que entraban y salan de ella
pudieron llegar al otro lado sin ser vistos por los soldados.
Cinthia cogi de la mano a Srgeric y tir de l para no separarse a lo largo de la
calle principal atestada de puestos ambulantes y mercaderes que competan entre
s por atraer al mayor nmero de clientela posible.
Esto es increble! exclam Srgeric mientras se detena a ojear un opuesto
libros y pergaminos.
Desde luego has elegido el mejor da para salir a dar un paseo le contest
Cinthia, arrastrndole hacia el puesto contiguo. Tenemos que comprar un buen
montn de mimbre para las cestas de palacio. Me alegro de que me hayas
acompaado, yo sola no podra cargar con todas.
Dime qu hay que comprar, dame un puado de berones y nos dividiremos el
trabajo
Cinthia sonri agradecida pero despus le cambi la cara. No estaba segura de si
deba
No voy a escaparme con el dinero, Cinthia, si es eso lo que piensas.
No, yo no slo la muchacha se puso roja. Lo siento.
No importa.El joven sonri. Entonces, quieres que te ayude?
Claro.
La muchacha dividi la lista de recados y despus le entreg la cantidad de berones
que crea que iba a necesitar.
Nos encontramos en la plaza a medioda dijo Cinthia. Quien termine antes,
que espere all.

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Muy bien. Ten cuidado.


Creo que no eres el ms indicado para decir eso brome ella antes de dar
media vuelta y perderse entre el gento.
Srgeric la vio desaparecer y despus le ech un vistazo a la lista; huevos, carne,
pescado y cincuenta varillas de mimbre.
Decidi empezar por la comida ya que era lo que tena ms a mano. Cuando tuvo
todo, se escabull sin ser visto por dos guardias que andaban de patrulla hasta el
interior de una tienda para comprar el mimbre. Tuvo que preguntar unas cuantas
veces antes de dar con la correcta y quedarse sin berones. Al salir de la pequea
casa vio que an era pronto y que quedaba un rato hasta medioda, pero no
teniendo nada mejor que hacer se dirigi a la plaza de la fuente para esperar a la
muchacha.
Al llegar, se encontr con un divertido espectculo de marionetas que tenia
ensimismado a un montn de chiquillos, quienes no apartaban los ojos de los
muecos de trapo que se besaban coquetamente y se atizaban con grandes
cachiporras de tela. Srgeric se descubri al poco tan enfrascado en la historia como
el resto de cros, riendo las bromas y estremecindose con la crueldad del malvado
hechicero que tenia encarcelada a la princesa. Cuando por fin la marioneta del
prncipe consigui rescatar a la dama y acabar a base de porrazos con el mago, los
nios prorrumpieron en aplausos y de detrs del pequeo escenario sali un viejo
harapiento que hizo una reverencia de agradecimiento. Despus extrajo la mano
que se encontraba oculta dentro de la chaqueta y con ella sali el prncipe
protagonista del cuento, que tambin salud a los nios. Luego pas entre ellos
sonriendo con la boca desdentada y poniendo las manos del prncipe de manera
que pudiesen dejar algunas monedas sobre ellas. Los nios ms pobres salieron
despavoridos de all sin nada que darle al titiritero mientras que los que venan con
sus padres le dejaban algunos berones en agradecimiento por el buen rato que les
haba hecho pasar.
Srgeric busc a Cinthia con la mirada. Haca rato que haba pasado el medioda. Se
encogi de hombros y mir en el interior de sus bolsillos hasta descubrir un bern
perdido en el pliegue del pantaln. Se gir para drselo al hombre cuando lo
descubri tendiendo la mano de la marioneta a una cra que se resista, asustada, a
darle unos berones, mientras que la otra empezaba a introducirla en la cesta de la
madre ,quien, distrada, no se estaba dando cuenta del hurto. Srgeric, molesto y
ofendido por la desfachatez del viejo que no se contentaba con el buen puado de
berones que se haba ganado, se lanzo contra l y con un fuerte tirn de pelo le
hizo erguirse y despus lo lanz contra el escenario de madera.

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Los aldeanos se apartaron repentinamente asustados y le miraron sin comprender.


Unos cuantos hombres ayudaron al viejo a ponerse en pie, la madre cogi a su
hijita asustada y sali corriendo de la plaza alertando a los guardias.
No!intent explicar Srgeric, descubriendo que slo l haba visto lo
ocurrido. Intentaba robarle! Estaba metiendo la mano en su cesta!
Alborotador! grit otra mujer a su espalda.
Mentiroso! Canalla!
No, esperen Intentaba que no les robase! Estaba
Demustramelo le orden uno de los dos hombres que sujetaba al viejo, quien
de pronto pareca sumamente entristecido y cansado.
Srgeric le mir y habra jurado que vio cmo le guiaba un ojo.
Es posible que tenga algo de la seora en sus bolsillos!
El otro hombre que sujetaba al viejo le registr todos los pliegues de la ropa y al
cabo de unos minutos anunci:
Tena razn, haban algo ms que berones en sus bolsillos Srgeric sinti una
oleada de esperanza que se esfum tan rpido como haba llegado en cuanto el
hombre mostr a los presentes la marioneta del mago. Esto!
Por favor intervino de pronto el viejo, dejadme ir. Estoy cansado y todava
no he comido
Los all congregados sintieron verdadera lstima por aquel truhn disfrazado de
titiritero y le ayudaron a levantar el escenario medio ruinoso. En ese instante se
oyeron unos pasos acelerados y el tintineo de armaduras.
Oh, no murmur Srgeric, buscando por donde huir, la Guardia Real.
Ha sido ese! les indic una mujer sealando a Srgeric.
El joven agarr con fuerza la compra y sali corriendo rezando por que Cinthia le
viese o por que al menos apareciera.
Salto por encima de unos nios que jugaban en un charco del suelo y se lanz calle
arriba seguido de cerca por los dos guardias que le ordenaban a gritos que se
detuviese. Torci en la siguiente esquina que encontr y descubri que daba a las
trastiendas de las casas colindantes. Sin dejar de correr, fue tirando a su paso todas
las cajas con sus contenidos lo que ralentiz a los guardias. Tena que escapar de
all, encontrar a Cinthia y volver a casa.
Dnde demonios se habra metido?, se preguntaba sin dejar de corretear sin
rumbo fijo por las calles de Bereth. De pronto, oy a alguien pedir ayuda. Ya no le
seguan, les haba despistado.
Srgeric se detuvo sofocado a recuperar el aliento cuando volvi a orlo. Pens que
ya haba hecho suficientes actos heroicos en un da como para volverse a inmiscuir
en otro asunto que no le concerna. El siguiente grito fue mucho ms agudo y vino
acompaado de un lamento. Seguramente se arrepentira de ello, pens el joven,
pero no poda quedarse quieto. Con preocupacin, sigui los gritos hasta llegar al
lugar de donde procedan. Se puso de cuclillas y avanz sin hacer ruido hasta

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asomar la cabeza. Sinti que se le paraba el corazn al reconocer a Cinthia entre


dos hombres que la tenan rodeada forcejeando por la cesta de la muchacha.
Socorro! grit ella, desesperada.
No te va a or nadie, preciosa le advirti uno de los ladrones. As que deja de
gritar o te corto el cuello aqu mismo.
Srgeric apret con fuerza los puos y descubri que sostena algo ms que la
compra entre los dedos: algunos pelos arrancados del titiritero. Los apret con
rabia y despus sali al descubierto.
Eh, vosotros! les dijo a los ladrones, quienes se volvieron rpidamente hacia
l Dejadla en paz.
Al verle se echaron a rer y a burlarse de lo poco amenazadora que era su
presencia.
Qu vas hacernos? Escupirnos?
Srgeric dio unos pasos hacia ellos y les enseo los puos.
He dicho que la dejis.
Y yo te he dicho que te largues.
Cinthia le miraba suplicante, con el brazo atrapado por uno de los dos hombres.
Srgeric sac una de las varillas de mimbre de la cesta y les amenaz con ella. El que
no tenia sujeta a la muchacha fue hacia l con la intencin de romperle el palo y
darle una buena tunda. Srgeric no se movi. Esper con el mimbre en alto.
Srgeric, ten cuidado! grit Cinthia antes de que le tapasen la boca.
El hombre cogi carrerilla y con un grito que pareca ms un rugido, se lanz a por
el joven, pero este se apart previendo el ataque y se peg a la pared, haciendo
que el ladrn no pudiese parar y cayese sobre un montn de estircol que haba en
el suelo.
Maldito seas! grit su compaero.
El hombre solt a Cinthia y arremeti contra Srgeric. Este le atiz con la varilla en
el brazo, pero el hombre la agarr con determinacin hasta partrsela.
Ahora juguemos sin palos, nio.
Srgeric se estremeci al verse indefenso. No deba gastar ms varillas. Slo se le
ocurra una manera de escapar de all, aunque no era muy buena idea, y menos
con Cinthia, pero no haba otra solucin. Cuando el segundo ladrn fue a pegarle
un puetazo en la cara, Srgeric se agach y rept tan rpido como pudo hasta
donde se encontraba Cinthia, se peg a ella, la agarr con fuerza y le susurr al
odo;
Cierra los ojos y no tengas miedo.
Cinthia fue a preguntarle cul era su plan cuando sinti una sacudida y cerr los
ojos. Cuando los abri ya no estaban en el callejn.
La muchacha se senta mareada y cerr los ojos para recuperarse. Cuando los abri
de nuevo, vio que se encontraban en lo que pareca ser el interior de un establo en
muy malas condiciones. Un viejo les miraba asustado y pareca a punto de echarse
a gritar, pero de pronto pareci reconocerles y se puso en pie. Portaba un cuchillo
en una mano y una manzana en la otra

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T dijo sealando a Srgeric con el cuchillo.


Vamos Cinthia, corre le apremi el joven sin hacer caso del viejo.
La muchacha, sin comprender nada de lo que estaba sucediendo y sintindose
parte de una extraa pesadilla, hizo lo que le haban dicho y corri hacia la puerta
abierta del establo. El titiritero intent detenerla pero se encontr con Srgeric
esperndole.
Me habis engaado una vez, pero no va a volver a suceder le dijo el joven
esquivando el filo del cuchillo y asentndole un buen golpe con la cesta de la
compra. El viejo cay al suelo al momento.
Si os vuelvo a ver por la ciudad dar parte a la Guardia Real, y esta vez me
asegurar de que me crean.
Tras decir esto sali del establo dejando al viejo tirado en el suelo, lamentndose.
Busc a Cinthia y la encontr no muy lejos de all apoyada en una pared con la
mirada perdida y plida.
Cinthia regresemos a casa.
La muchacha no respondi y Srgeric la agarr del brazo para tirar de ella, pero
entonces ella se revolvi y se solt con un golpe seco.
No me toques! grit de pronto Qu eres? Quin eres?
Clmate, por favor
No pienso calmarme! Dime quin eres si no quieres que avise a la guardia real
al completo!
Srgeric puso los ojos en blanco y respir profundamente. Entonces, viendo que
Cinthia tomaba aire para gritar, se remang el brazo izquierdo y se lo mostr.
Qu es eso? pregunt ella, mirando el extrao smbolo que pareca haber
sido grabado a fuego en la carne de Srgeric.
El cuervo con las alas desplegadas, el smbolo de Belmont.
Cinthia le mir de hito en hito.
Eres un espa? Todopoderoso, deba haberlo imaginado. Duna me lo advirti,
pero no le hice caso!
Cllate Cinthia! No, no soy un espa
La muchacha volvi a mirarle sin comprender.
Entonces?
Soy un sentomentalista fugitivo. Cinthia se llev las manos a la boca y abri los
ojos, asustada. Hu despus de que me atrapasen en Belmont cuando mendigaba
por las calles. Me obligaron a revelar mi poder y despus me marcaron como si
fuese ganado. Me fugu en cuanto tuve oportunidad y vine aqu. El da que entr
en vuestra casa acababa de llegar al reino.
Y Aya lo sabe?
Srgeric asinti lentamente.
Lo descubri cuando me atasteis la primera noche. No quiso deciros nada para
no asustaros. Siento haberos mentido, Cinthia. Sobre todo a ti.
La muchacha respir profundamente y cerr los ojos.

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No pasa nada no has hecho nada malo. Incluso me has salvado con tu poder
Srgeric sonri ms tranquilo. Y en qu consiste? Teletransportacin o algo as?
Algo as. Puedo viajar hasta donde se encuentra cualquier persona pero necesito
tener una parte suya conmigo.
Una parte suya? Un dedo o algo as?
Srgeric solt una carcajada.
Con un mechn de pelo es suficiente. Despus me concentro y viajo hasta l.
Cinthia medit unos segundos y luego sonri agradecida.
Si no hubiese sido por ti, tal vez ahora no estara viva.
Volvamos a casa dijo l, tendindole la mano libre. Aya debe de estar muy
preocupada por ti, y seguramente muy enfadada conmigo si ha atado cabos.
La muchacha le mir, agarr su mano y se alejaron de aquel lugar. Al menos se
encontraba fuera de las murallas. Tendran que bordear el enorme muro hasta
averiguar dnde estaban.
Oye Srgeric le pregunt Cinthia cuando ya estaban llegando a casa, hay algo
que no me ha quedado claro cmo es que tenas el pelo de ese viejo?
El joven la mir con picarda y contest:
Quiz algn da te lo cuente le gui un ojo y despus ech a correr por el
prado.

Duna no crey la historia de las cestas para el palacio hasta que una tarde, sin
previo aviso, se presentaron en la humilde tiendecilla dos hombres vestidos con el
uniforme real exigiendo hablar con Aya. Se marcharon cuando el sol ya se haba
puesto, tras decidir los tipos y la cantidad de cestas que la reina deseaba para el
interior del palacio y para los jardines. En cuanto los dos hombres abandonaron la
casa, la mujer llam a gritos a los tres jvenes y les dio la noticia. El enfado de Aya
con Cinthia y Srgeric por su reciente escapada pareci esfumarse de tan alegre que
se senta.
Pero no todo fueron celebraciones. A la maana siguiente comenz un ritmo de
trabajo frentico en la cestera que deban compaginar como poda con la escuela
de Cinthia, el trabajo de Duna y el huerto. Algunos das incluso se iban a dormir
antes de que anocheciese de tan cansados que terminaban.
El da a da en el palacio haba cambiado radicalmente para Duna. Ya apenas pona
un pie en la lavandera, para asombro y envidia del resto de sus compaeras. Desde
aquel extrao encuentro con el prncipe en los jardines, Duna haba seguido
recibiendo recados de parte de este prcticamente todos los das. No haba
maana en la que Grimalda no bajase casi a trompicones las escaleras para avisar a
Duna que se le requera arriba. Algunas ocasiones deba llevar el desayuno a la
torre ms alta, donde el prncipe se reuna con Barlof; en otras, la necesitaban para
regar algunas zonas de los jardines, momentos que coincida con los paseos de
descanso del prncipe y Barlof; otras veces deban fregar los suelos de los pisos
superiores del palacio, ayudar en las cocinas, subir la ropa limpia, bajar la ropa
sucia, encender las lumbres, preparar el agua de los baos, limpiar las ventanas,
barrer suelos Pero siempre, y era algo que Duna haba advertido desde el primer
da, trabajaba bajo la atenta mirada de Adhrel o tal vez no tan atenta. Eso era lo
que le hubiese gustado a Duna. Pero en ocasiones, y esto nadie poda negrselo, la
muchacha sorprenda al prncipe mirndola de reojo mientras esta se dedicaba a
sus ocupaciones. Y en alguna ocasin incluso le diriga la palabra, aunque slo fuese
para pedirle, muy educadamente, que se apartase. Siempre con una sonrisa en los
labios.
Duna! Duna azuladea! Como tenga que volver a llamarte, friegas entera la
colada de hoy!

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Transcrito por Ela

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La muchacha sali de su ensimismamiento y sin saber a quin contestarle grit:


Ya voy!
Se encontraba sacudiendo una pequea alfombra en la ventana, intentando
quitarle todo el polvo posible. Baj del taburete, coloc la alfombra en su sitio y
despus estornud.
Por fin te encuentro! dijo Grimalda llevndose las manos a la cabeza. Santo
Todopoderoso, nia, ests hecha un asco! Sacdete bien ese delantal.
Duna buf molesta, se sacudi el delantal y se cruz de brazos esperando las
nuevas indicaciones de la mujercilla.
Y bien? Qu ordena esta vez el prncipe?
No seas insolente, nia. Necesita algunos planos. Sbelos a la sala Estratega.
Hasta all arriba?
Venga! A qu esperas?
Si dependiese de m contest Duna, esperara alguna respuesta por su parte.
Y dejando a la mujer con cara de no comprender nada, dio media vuelta, aunque,
tras unos pasos se detuvo.
Eh dnde estn los planos que tengo que enviarle?
Grimalda se acerc y le entreg un montn un montn de pergaminos enrollados.
Despus Duna sigui su camino hacia los escalones.
Ya estaba otra vez! Algn da se cansara y mandara el palacio y su deber a frer
esprragos. Menuda maana llevaba; primero la lavandera, despus los cristales,
las alfombras y ahora esto, subir hasta la torre ms alta. No entenda cmo sus
compaeras podan estar celosas de su situacin; si supiesen
Le diverta al prncipe verla trabajar sin parar? Qu haba hecho ella para
merecerlo? Acaso era un juego de moda entre la nobleza? Duna volvi a suspirar,
molesta y, sin advertir un ltimo escaln, tropez al final de la escalera. Los planos
se le cayeron de los brazos y rodaron por el suelo. Ella qued espatarrada en el
descansillo, justo frente a la puerta de la sala Estratega
Que no tard en abrirse y en aparecer de su interior el prncipe Adhrel y su
siempre fiel compaero, Barlof. El prncipe se agach y le tendi la mano.
Est bien?
Duna no quera mirarle a los ojos y no lo hizo. Se limit a asentir y con toda la
dignidad posible recogi los planos que haban rodado escaleras abajo, para
despus entregrselos al prncipe.
Aqu tenis dijo, an con la mirada clavada en el suelo.
Ehmmm Gracias contest l. A Duna le dio la sensacin de que quera aadir
algo, seguramente otra tarea absurda, por lo que hizo una breve reverencia y se

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dio media vuelta Estara cometiendo algn tipo de traicin a la corona? Le daba
igual
Esperad! dijo entonces el prncipe. Duna se detuvo y se dio la vuelta
lentamente.
Queris algo ms de m, alteza? pregunt Duna.
Eh No digo s respondi Adhrel. Pareca nervioso. La muchacha enarc una
ceja y esper. Barlof debe bajar a por unas cosas y Duna descubri al
hombretn observando al prncipe sin entender qu estaba sucediendo y ya que
no vamos a trabajar durante un rato, podis limpia la estancia. Hace tiempo que no
se limpie S, eso es.
Alteza, ayer me pas casi toda la maana barrindola. Vos tambin estabais.
Qu? Ah bien, en ese caso... son los cristales lo que est sucio.
Duna agach la cabeza en seal de obediencia y subi hasta el descansillo. La
dejaron pasar y despus vio cmo, con seas ms bien poco disimuladas, el
prncipe obligaba a Barlof a abandonar la sala. Qu estaba pasando all? Duna dej
de cuestionarse todo y sac un pauelo del bolsillo del delantal para empezar a
quitar el polvo de las ventanas. Despus se cerr la puerta. Duna no se gir para
ver si estaba sola o si alguien ms se haba quedado dentro. Tampoco tuvo que
esperar mucho para averiguarlo.
Os dejis una mancha dijo de repente el prncipe, A vuestra derecha.
Genial, pens Duna, ahora me va a decir cmo debo hacer mi trabajo. Dio un paso
hacia su derecha y volvi a pasar el trapo. Cuando termin con esa ventana pas a
la siguiente. Mientras tanto, Adhrel no dejaba de recorrer la sala. Estara
observndola o pensando en sus cosas?, se pregunt Duna.
Creo que deberais limpiar tambin el alfizar volvi a intervenir el prncipe.
Duna puso los ojos en blanco y abri la ventana para limpiar el alfizar.
As est mejor? pregunt al acabar sin darse la vuelta.
Bueno, si obviamos el manchurrn que hay en el cristal contiguo
Duna pas a la siguiente ventana y, antes de poner el trapo sobre ella, el prncipe
volvi a hablar.
No creis que deberais?
Duna se gir sorprendida al sentir su aliento sobre la nuca. Adhrel haba avanzado
hasta ella mientras hablaba y ahora se encontraba a escasos centmetros de su
rostro.
La muchacha se qued unos instantes sin saber qu decir, aunque despus se
oblig a apartarse unos pasos, alejndose de l.
Creo que esto es suficiente, alteza dijo. Se le haba terminado la paciencia. Si la
expulsaban, que as fuera, pero no iba a conseguir ms aquella situacin.

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A qu viene esta?
Desde hace varios das no hago ms que recibir recados totalmente ajenos a mi
trabajo de lavandera le interrumpi. Si una maana me toca limpiar cristales,
al da siguiente te tengo que subir el desayuno. Si no, regar y podar las plantas del
jardn y en cada nueva labor, os encuentro all. Casualidad? Lo dudo mucho.
No s de que hablis contest el prncipe a la defensiva.
Hablo de que estis jugando conmigo. Soy el nuevo juguete real, no es eso? Esta
vez toca rerse de la criada de turno. Soy la primera? La segunda? Somos
escogidas al azar para vuestro esparcimiento el de vuestros hombres o nos elegs
por vuestras cualidades? Mejor no contestis. Duna senta el corazn
galopndole en el pecho. De dnde haba sacado la osada para hablarle as al
prncipe Adhrel, futuro soberano del reino? Ahora mismo recoger mis cosas y
me ir. Espero que no tardis en encontrar a otra sirvienta con la que divertiros.
Adhrel se haba quedado durante toda la perorata mirndola sin decir palabra. No
pareca enfadado, pero tampoco sorprendido. Ms bien sus ojos parecan decir:
por fin, por fin qu?, se preguntaba Duna. Otra pregunta. Cada pregunta daba
como resultado ms preguntas y as hasta que quedase sepultada bajo ellas.
Respir hondo y recogi el pauelo que se le haba cado al suelo.
Espera, Duna dijo el prncipe, sujetndola del brazo, cuando la muchacha pas
por su lado.
La haba llamado por su nombre? Duna se qued inmvil sin saber qu hacer o
qu decir por primera vez en la vida.
Te pido disculpas aadi Adhrel, no era mi intencin
Hacerme la vida imposible? le interrumpi ella recuperando la compostura
Hacerme trabajar tanto?
Intentaba que estuvieses conmigo ms a menudo.
Duna trag saliva. Que alguien la despertase inmediatamente o se pondra a gritar.
Qu estaba viendo? Un sueo? Una pesadilla? El prncipe no se haba dado por
vencido y la broma continuaba?
Creo que ha sido ms que suficiente, alteza le respondi ella mientras se
soltaba.
Estoy hablando enserio. Escchame, por favor.
A duna le temblaban las piernas. No podra seguir de pie mucho ms tiempo.
Recapitul la situacin en el tiempo que se daba la vuelta para mirarle. La criada
empieza a trabajar en el palacio. La criada va al baile. La criada baila con el prncipe.
La criada no vuelve a saber nada del prncipe. La criada sigue trabajando. La criada
es explotada por el prncipe. El prncipe quiere bailar con la criada a solas y para

***
A la maana siguiente, cuando lleg a la lavandera, Girmalda la esperaba. Ya
haban llegado algunas de sus compaeras. Algo poco habitual; aquella noche Duna
no haba pegado ojo y se haba despertado ms tarde de lo habitual. Cuando

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ellos la pone a limpiar cristales. La criada le para los pies. El prncipe se sincera. La
criada pierde toda compostura y no puede apartar la mirada de esos ojos
No! Basta! Duna grit, confundida Qu queris de m? Tenis montones
de doncellas a vuestro alcance! Qu extraa fijacin os hace comportaros as
conmigo?
No es ninguna fijacin dijo el prncipe. Se apart de ella y se alej hasta la otra
punta de la sala, donde se puso a mirar por la ventana. Es que me gusta estar
contigo. Contigo puedo ser yo mismo.
No me conocis.
Tienes razn. No te conozco. Y todo esto es una locura. La locura ms grande en
la que me he metido jams. Adhrel se llev una mano a la frente. Soy el
prncipe de Bereth y t slo una aldeana. Me lo repito una y mil veces al da, pero
para qu, si sigo pensando igual? En ocasiones me arrepiento de haber asistido al
baile de mi cumpleaos; si no te hubiera conocido, no estara as. Pero luego
recuerdo nuestra conversacin junto a la fuente
Duna senta un nudo en el estmago.
No sigis, por favor.
Lo necesito Porque de alguna forma, cuando estoy a tu lado, me reconozco.
No
Y cuando pienso en ti me olvido de todo lo dems. Pero despus me arrepiento
porque s que no est bien, sin embargo, sigues ah. Siempre t, siempre t
Basta! exclam Duna con lgrimas en los ojos. Dejad de reros de m,
alteza!
El prncipe la mir confundido, y al comprender que ella no quera que siguiese
sincerndose, se enfureci consigo mismo y con la situacin que haba provocado.
Tienes razn dijo molesto de pronto. Mrchate. No pienso retenerte por
ms tiempo en contra de tu voluntad. Ha sido una locura. Fuera!
Duna se alej sin decir nada, preocupada porque, tal vez, slo tal vez, el prncipe le
hubiese hablado con sinceridad. Cerr la puerta tras ella y baj las escaleras
corriendo. Cuando lleg al enorme recibidor del palacio, tuvo la tentacin de volver
a la torre para pedirle perdn. Pero ahora necesitaba estar sola y pensar. Pensar
mucho. Hacerse una pregunta tras otra y sepultarse bajo ellas, as al menos no
tendra que averiguar las respuestas.

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Grimalda la vio, se acerc a ella con la piedra de luz en la mano, lo que significaba
que haba entrado por el tnel.
El prncipe quiere verte.
Otra vez?
Grimalda gru.
Deja de cuestionarte todo o acabars metida en un buen lo!
Pero si no me cuestiono nada! Simplemente me extraa que el prncipe quiera
volver a verme.
Y por qu te extraa? Sucedi algo ayer? le pregunto Grimalda con recelo.
Duna no supo qu contestar. No haba hablado el prncipe con ella? Pero si se
haba marchado del palacio mucho antes de que fuese la hora!
No, no es eso ayer termin de limpiar los cristales de la sala y.
Y el prncipe te permiti volver a casa antes de tiempo, ya lo s, ya lo s, me lo
dijo l mismo.
La muchacha intent disimular su desconcierto y asinti.
Bien, pues quiere volver a verte. Te espera en los jardines.
Quiere que le lleve algo?
Grimalda neg con la cabeza mientras se alejaba de vuelta al estrecho tnel.
Cuando lleg a los jardines, Adhrel estaba hablando con varios de sus hombres
quienes rean a carcajadas. Su hermano tambin estaba entre ellos, algo ms
apartado y mirando hacia otro lado. Duna se acerc con precaucin y se qued a
unos pasos, esperando a que el prncipe la viese. Conoca las normas bsicas de
educacin.
Dimitri se gir en ese instante y se la qued mirando sin que ella lo advirtiese. El
prncipe mir a su hermano, mientras conversaba distradamente, despus a la
muchacha y de nuevo a su hermano. Una media sonrisa se dibuj en su rostro
antes de esperar.
Eh, t, criada! Qu haces aqu? No te dije hace tiempo que no quera volver a
verte fuera de la lavandera?
Duna lo mir asustada. Los otros hombres no haba reparado en ella y Adhrel se
encontraba de espaldas, por lo que no saba lo que estaba sucediendo.
Disculpadme... El prncipe Adhrel
Su alteza para ti, criada le interrumpi Dimitri.
Con el alboroto de las risotadas, la voz de Dimitri era casi un susurro serpentino.
Su alteza el prncipe Adhrel quera verme se corrigi la muchacha, y, dndole
la espalda a Dimitri, hizo un ademn de acercarse hasta donde se encontraba
Adhrel.

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No seas tonta le recrimin Dimitri sujetndola por el hombro y emitiendo una


risotada. Para qu querra verte mi hermano?
Me hacis dao dijo Duna con los labios tensos mientras intentaba zafarse.
Ms dao te har si no te marchas ahora mismo le amenaz Dimitri sin dejar
de sonrer.
Soltadme! grit Duna incapaz de contenerse. Al momento, todos los hombres
dejaron de rer y se giraron para ver qu estaba sucediendo.
Dimitri solt el brazo de Duna con desprecio y dio un paso atrs. La muchacha,
mientras tanto, hacia todo lo posible por no echar a correr. Cada vez estaba ms
convencida de que aquello lo haba preparado Adhrel para burlarse de ella por el
comportamiento del da anterior.
Dimitri! grit Adhrel empujando a su hermano unos pasos hacia atrs. Te
dije que no volvieses a tratar as a las doncellas del palacio.
Dimitri se coloc bien la casaca y despus le contest, indiferente:
Si no recuerdo mal, esta doncella no deja de ser una criada algo torpe. Su
sonrisa se ensanch Has cambiado de parecer en los ltimos das?
Adhrel no pudo contener por ms tiempo su enfado y le solt un puetazo en la
cara. Dimitri, incapaz de prever el golpe, se tambale hasta caer al suelo.
Aparentemente no le haba hecho nada, pero no tard en empezar a brotar sangre
del labio.
Adhrel respiraba con fuerza al tiempo que miraba a su hermano con desprecio.
Dimitri le devolvi una mirada cargada de odio. Se levant, se volvi a alisar la
casaca, dio media vuelta y se dirigi hacia el palacio, no sin antes dirigirle otra
mirada de desprecio a Duna.
Podis marcharos dijo Adhrel rompiendo el silencio y con el enfado todava
en su voz.
Los hombres se despidieron y fueron regresando al palacio. Duna les iba a imitar
cuando Adhrel volvi a hablar.
T no, Duna.
La muchacha se detuvo en seco y vio cmo el resto de los hombres se alejaban de
all cuchicheando sobre lo sucedido. Para que luego dijeran que los hombres no
eran cotillas, pens Duna en un segundo de distraccin.
Quieres dar un paseo? le pregunt Adhrel. Ella se dio media vuelta y le
sigui. Siento lo sucedido. Dimitri
No importa, no me ha hecho nada.
Pero podra habrtelo hecho. Tiene bastante mal humor.
Ya me he dado cuenta Duna trag saliva, algo ms tranquila. Qu querais
de m, alteza?

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Lo primero de todo, que dejes de llamarme alteza, prncipe o de vos. Llmame


Adhrel.
Yo lo hice una vez y no sirvi de nada. No podis pedirme eso Vos sois el
heredero al trono, no puedo llamaros Adhrel.
En ese caso, os lo ordeno dijo Adhrel con una media sonrisa pintada en el
rostro.
Si te vas a poner as contest ella.
Siguieron caminando por el sendero de tierra que llevaba a la fuente de Caliame.
Ninguno de los dos dijo nada ms hasta pasado un rato.
Quera pedirte perdn coment Adhrel.
Por lo de Dimitri?
No. Por todo. Ayer me di cuenta de que tenas razn. No debera haber intentado
conocerte a base de imponerte un trabajo tras otro bajo mi vigilancia Me he
comportado como un
Prncipe? le ayud Duna. Divertida.
T lo has dicho. Como un prncipe.
Duna no saba qu contestar. Tal vez se tratase de una nueva broma del prncipe,
pero quera creer que estaba siendo sincero con ella. Lo necesitaba.
Te perdono dijo finalmente.
Adhrel la mir sumamente complacido.
Tras arreglar esto, quera proponerte otra cosa.
Duna le mir inquisitivamente.
El qu?
Querra pasar ms tiempo contigo.
En ese caso tendrs que seguir vindome mientras friego, limpio, recojo
No tiene por qu ser as. He aqu a donde quera llegar: me gustara nombrarte
mi doncella personal.
Duna se qued helada.
Pero pero eso slo lo tienen las princesas. Los prncipes debis rodearos de
hombres leales a la corona y todas esas cosas.
Adhrel se ech a rer.
Te equivocas. Muchos prncipes y reyes han tenido durante toda su vida
doncellas. O ves t a Barlof trayndome el desayuno a la mesa?
No, pero eso lo hacen las sirvientas del palacio. Algunas recorren las
habitaciones, otras sirven la comida, otras lavamos la ropa
S, lo s. Pero a veces una sola doncella puede encargarse de un familiar real si
as lo pide.
Se lo pide o se le ordena?

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Adhrel se ruboriz casi imperceptiblemente ante la pregunta.


En tu caso, se le pide. Querras serlo?
No tendra que trabajar ms en la lavandera?
Nunca ms.
Ni fregar cristales, barrer suelos o ver a Grimalda?
Adhrel se ech a rer ante la ocurrencia.
Lo de no ver a Grimalda ser complicado. Aparece y desaparece en cualquier
lugar del palacio. Se lo conoce incluso mejor que yo. Respecto a lo otro, te lo
prometo.
En ese caso
Adhrel pareci sorprendido.
De verdad es eso lo que ms te preocupa?
El qu?
Dejar de hacer esas tareas en lugar de estar con el prncipe como la doncella real.
Ah, eso bueno, s, un poco.
Estupendo contest l poniendo los ojos en blanco.
Oye, que de todas formas voy a decir que s!
El prncipe se encogi de hombros y sigui andando. Duna le alcanz al momento.
Y cundo empezara?
Hoy mismo.
Ya? Tan pronto?
Tienes mucho trabajo en la lavandera? Puedo esperar a que termines
No, no, no. Es que no le he dicho nada a Grimalda y a lo mejor me echa en falta.
No te preocupes por Grimalda, se enterar enseguida.
Los dos siguieron paseando hasta que se encontraron de vuelta en las escaleras
que ascendan al palacio. Se detuvieron ante ellas.
Y ahora qu? pregunt Duna, menos incmoda que al comienzo de la
conversacin pero igual de nerviosa. Nunca he sido la sirvienta de nadie.
No sers la sirvienta de nadie. Sers mi doncella, suena mejor.
Aunque signifique lo mismo, pens Duna para s.
Ahora tendrs que ser mi sombra mientras yo te lo ordene. Cuando te pida que
me dejes solo, tendrs que obedecer. Y delante de otras personas debers
tratarme de vos.
No creo que me cueste, alteza. Ambos sonrieron ms relajados. Y ahora
dnde deberas estar?
El prncipe pareci meditar unos segundos la respuesta.
Creo que hasta la hora de la comida estamos libres. Qu te gustara hacer?

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Vaya, es la primera vez desde que trabajo aqu que se me permite elegir. Duna
reflexion mientras Adhrel esperaba. Creo que ya conozco todo el palacio por
dentro. Aunque parezca indecoroso, he estado en todas las habitaciones.
El prncipe la mir con aires de superioridad.
No en todas.
Ah, no? Cul de ella no se me ha permitido limpiar?
Adhrel tard en contestar y cuando lo hizo lo dijo en un susurro, dndole misterio.
La de la Poesa Real.
Duna se olvid de respirar durante un instante.
La de la Poesa Real? Existe esa habitacin? La Poesa original est aqu?
Adhrel empez a rer de nuevo.
Claro que est aqu. Dnde si no?
Y es igual a la que nos ensean en la Escuela?
Palabra por palabra.
Y por qu escondis si todo el reino la conoce?
Adhrel se encogi de hombros.
Tradicin, supongo. Al fin y al cabo, como t bien has dicho, si alguien quisiese
conocerlas slo tendra que pedirle cualquier aldeano que se las recitase Con el
paso del tiempo los gobernantes comprendieron que esa extraa maldicin
compuesta por las Musas era poco til y que se consegua ms atrasando al
enemigo sin fin que detenerse a encontrar los puntos dbiles en las Poesas.
Viva la decisin masculina coment por lo bajo Duna.
A qu viene eso?
A que ninguna mujer dejara pasar la oportunidad de utilizar los secretos de su
enemigo para contraatacar despus.
Viva la indiscrecin femenina coment Adhrel imitando el tono de ella. Duna
hizo un mohn de enfado.
Podra entrar?
S, si vienes conmigo.
Duna asinti con la cabeza.
En ese caso, vamos.
Por un segundo cre que volveras a hacerme otra pregunta comprometida
coment el prncipe subiendo las escaleras hacia el palacio.
Mis preguntas no son comprometidas, prncipe. Son las respuestas que os
resultan incmodas le contest Duna subiendo tras l.
Cruzaron el recibidor del palacio y ascendieron por las escaleras hasta el siguiente
piso, a continuacin torcieron por un pasillo lateral y pasaron varias puertas antes
de que Adhrel abriese una. Esta daba a un pasillo algo ms corto que terminaba

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en unas escaleras descendentes. A continuacin se encontraron con una puerta


ms y otro pasillo que se bifurcaba. Tomaron el izquierdo y siguieron por l hasta
una puerta con un letrero donde se poda leer Almacn de la Guardia Real.
Es un almacn? pregunt Duna, extraada.
Es para guardar las apariencias. Parece simple, pero muchos dan la vuelta
cuando consiguen llegar hasta aqu.
Al menos es enrevesado llegar a este lugar coment la muchacha pensando en
que ahora mismo no sabra situarse.
Estaran debajo de las cocinas? Encima de la lavandera? Cerca de las bodegas?
No tena ni idea.
Bueno, quieres entrar?
Duna asinti mientras se frotaba las manos. Estaba nerviosa. El prncipe sac una
llave que colgaba de una cadena a su cuello y abri la cerradura. La cual chirri
como ninguna otra en el palacio.
Deberais pensar en engrasar esta puerta
Es una medida de seguridad brome Adhrel empujando con fuerza la
puerta. Duna se fij en que aquella puerta era ms gruesa que las del resto del
palacio y en que la parte anterior de la misma estaba cubierta por una enorme
lmina de hierro.
El interior de la pequea sala estaba en penumbra exceptuando el centro, donde
una lmpara de aceite colgaba del techo a dos metros por encima de una especie
de atril de piedra donde reposaba un pergamino. Toda la habitacin era de piedra y
ola a humedad.
Acrcate le inst Adhrel, unos pasos por delante de ella.
Duna se adelant y juntos llegaron al atril donde reposaba la poesa.
Nadie puede llevrsela explic Adhrel. Un sentomentalista se encarg de
protegerla de la humedad creando una capa invisible con el agua que la rodea. As
ha conseguido que se mantenga intacta.
Puedo cogerla?
Adhrel se encogi de hombros.
Puedes intentarlo, pero no servir de nada. Tambin hechiz el agua para que
mantuviese el pergamino pegado al atril.
Entiendo. As que quien consiga entrar, slo podr recordarla y no llevrsela
consigo.
Esa es la idea.
Demasiada proteccin para algo que nadie va a querer robar, no? coment
Duna.
Otra tradicin ms. Quieres leerla?

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Duna dio un paso ms hacia el atril y se agach para leer el contenido del
pergamino. La letra era elegante, aunque se poda distinguir que era la caligrafa de
una nia.
Tu madre la escribi hace mucho tiempo, verdad?
Tena diez aos cuando su padre falleci respondi el prncipe.
La muchacha se puso a leer lentamente la poesa que tantas veces haba estudiado
en sus libros y cuando lleg al final se qued unos minutos en silencio escuchando
el goteo cansinamente del agua y meditando, por primera vez, sobre el posible
significado de las palabras.
Qu crees que puede significar? le pregunt a Adhrel.
No lo s. Mi madre, si es que lo ha llegado a descubrir, nunca me lo ha dicho.
Algunas veces bajaba aqu para reflexionar sobre ella y ayudar de ese modo a mi
madre con el reinado, pero slo he conseguido descifrar algunos fragmentos. Y aun
as, no estoy seguro de haber acertado.
Cules?
Adhrel se aproxim y seal los primeros versos.
Creo que aqu la Poesa sita al lector. Si no me equivoco, con Bajo el fro de la
entera se refiere a la tercera luna llena del ao y con se renen en el claro, el
mensajero y la madre. Al abrigo de las sombras, rodeados por los vivos, sobre la
cima del mundo, enterrados en vida, rodeados de ella est diciendo que se
encuentran en mitad del bosque. El brillo de sangre no se me ocurre qu podra
ser
El sol contest Duna en un momento de inspiracin. El atardecer.
S, podra ser. Despus todo se complica. No s quin puede ser la Amante ni el
mensajero Lo nico de lo que estoy seguro es de que esa mujer tena un objeto
del que nunca se separaba. Le pidi al Mensajero que lo convirtiese en una
poderosa arma. Al principio l se neg, pero despus acept y algo sali mal. La
voz del prncipe retumbaba en la sala. La Amante debi de pedirle que volviese a
dejarlo como estaba, pero l no quiso escucharla y se fue
La Amante podra ser tu madre?
Es posible. Alguna vez se me ha pasado por la cabeza, pero por qu Amante y
no reina? Duna neg con la cabeza sin saber qu responder. En cualquier caso,
cuando era ms joven, revolv toda la habitacin de mi madre intentando
encontrar ese objeto mgico y poderoso, pero nunca encontr nada.
Tal vez no se trate de un objeto murmur Duna.
Pueden ser tantas cosas Por eso al final me di por vencido. Mi hermano nunca
se preocup por ella y mi madre nunca quiso revelar el secreto, o al menos
decirnos si conoca el significado Adhrel pareca abatido. Si fuese capaz de

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averiguarlo podra usarlo a nuestro favor y evitar una posible guerra con Belmont,
o cosas peores.
Duna le puso una mano sobre el hombro.
No te desanimes, seguro que el da menos pensado lo descubres.
Adhrel le sonri agradecido.
Gracias por haberme enseado este lugar dijo Duna. S lo que significa para
vosotros. Aunque antes lo viera como una leccin aburrida de la escuela, ahora
entiendo que es algo ms.
Se quedaron mirndose el uno al otro sin nada ms que decirse. Slo sonrean. Y de
pronto, la puerta se abri de par en par y por ella apareci Dimitri, despeinado y
con un hilo de sudor corrindole por la frente. Cuando les vio se qued un segundo
paralizado y Duna repar en que su mano se apoyaba en el hombro de Adhrel. No
tard en apartarla.
No saba dnde estabas. Menos mal que se me ocurri buscarte aqu.
Qu sucede, Dimitri? pregunt Adhrel viendo a su hermano tan
compungido. Parecan haber olvidado la pelea.
Dimitri sigui mirando a Duna un instante sin comprender, antes de contestar.
Es Barlof.
Qu pasa con Barlof? pregunt Adhrel dando un paso hacia l.
Ha sido detenido y encarcelado.
Cmo? volvi a preguntar Adhrel casi con un rugido.
Al parecer ha sido descubierto traicionando a la corona.
Pero eso es absurdo. Tengo que verle!
No puedes. Est siendo sometido a un consejo de Sentomentalistas.
Me da igual a qu est siendo sometido. Quiero verle. Esto es una locura. Barlof
jams.
Hermano, te ha engaado! Dimitri agarr a Adhrel del brazo. Recuerdas
los das en que estuviste en cama enfermo? Te dijo dnde haba estado?
En casa de su familia, lejos de aqu contest Adhrel con un hilo de voz. Estaba
asustado.
Te minti. Fue a Belmont. Tuvo una reunin secreta con su rey.
Qu? Eso es imposible! Slo estuvo un par de das fuera. No podra haber ido y
regresado en tan poco tiempo.
Dimitri suspir, cansado. Tambin pareca preocupado.
Debi de haber sentomentalistas de por medio. Interceptamos una carta
procedente de Belmont esta maana. La tengo aqu.
El prncipe sac un pergamino de bolsillo y se lo entreg a su hermano.

Compaero B...

El plan sigue en marcha. Tendrs que aguardar hasta


nuestra prxima seal para atacar desde dentro.
Ya sabes lo que tienes que hacer.

Nada de esto tiene sentido, Dimitri. Esta carta podra ser falsa! Podra no ser
para Barlof, podra
Dimitri neg con la cabeza.
Se ha comprobado. Al parecer el mismsimo Teodragos se carteaba con l.
Hemos descubierto ms pergaminos en sus aposentos y todos relacionados con ese
misterioso plan, seguramente de conquista.
Y l, qu ha dicho?
Lo niega todo. Pero le hemos obligado a beber una pcima de relajacin y ha
empezado a decir la verdad mientras lloraba como un nio.
Los sentomentalistas estn con l?
S. Deben de estar terminando. De verdad espero que todo haya sido un cmulo
de fatales casualidades, pero las pruebas
Subamos le interrumpi Adhrel dirigindose hasta la puerta. Duna les sigui.
Cuando estuvieron los tres fuera, Dimitri sac una llave idntica a la de su hermano
y cerr el portn mientras los otros dos suban las escaleras.
Adhrel susurr Duna para que Dimitri no la oyera. No creo que Barlof
Silencio, Duna. Los sentomentalistas nos dirn la verdad.
Cuando llegaron al recibidor del palacio ya haba muchas personas congregadas all.
Al parecer, la noticia se haba extendido por todo el palacio. Todos se
arremolinaban entorno a la puerta del corredor.
Alteza dijo uno de sus hombres cortndole el paso. El juicio ha terminado. Lo
han llevado al comedor.
El prncipe apart de en medio al hombre y al resto de personas que se interponan
en su camino y se abri paso hasta el comedor. Abrieron la puerta y entraron,
Duna, Dimitri y Adhrel. Alrededor de la enorme mesa se encontraba la reina
Ariadne, el viejo Zennion y Ninfunae, el sentomentalista que haba estado presente
en el juicio de Duna. Barlof estaba sentado con la cabeza enterrada en las manos,
sollozando.
Adhrel! exclam la reina mientras corra hacia su hijo. Cunto lo siento.
Intent advertirte pero nunca me haces caso, ese hombre
El prncipe no se detuvo a escucharla, sino que se dirigi directamente a Zennion.
Qu ha ocurrido?
El viejo mir a Ninfunae, este asinti y despus se gir hacia Adhrel.

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Teodragos V.J

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Es culpable.
Cielosexclam Duna llevndose la mano a la boca. La reina ni siquiera haba
reparado en su presencia hasta entonces. Se limit a mirarla y volvi la cabeza
hacia su hijo.
Adhrel se encontraba junto a Barlof sin saber qu decir. El hombretn levant la
cabeza y Duna vio algo que jams habra imaginado: lgrimas en sus ojos.
Adhrel, alteza yo no no sollozaba, respirando entrecortadamente
debis creerme
Adhrel le mir entristecido. Haba sido su ms fiel compaero desde que era
joven. Siempre haba confiado en l. Haba sido su mano derecha. El hombre que
mejor haba llegado a conocerle y ahora le haba traicionado. Los
sentomentalistas no podan mentir. El rostro se le hel en una mueca de desprecio.
Se gir haca los sentomentalistas y pregunt:
La condena?
Zennion se mir las manos, nervioso, antes de responder.
La pena por alta traicin es la muerte.
El prncipe respir profundamente y guard la compostura. Despus asinti
lentamente. Volvi a mirar a Barlof, evit los ojos de Duna y despus volvi la
cabeza hacia su hermano.
Que as sea.

La pena de muerte en el reino de Bereth se ejecutaba con la horca. El acto tena


lugar en la plaza del pueblo, donde se colocaba una plataforma elevada de madera
sobre la que se situaba al convicto. Todo el pueblo estaba invitado oficialmente por
los pregoneros que hacan llegar la noticia a cada rincn del reino explicando quin
era el delincuente, de qu se le acusaba y cundo tendra lugar la ejecucin. El
acto, poco habitual, resultaba todo un acontecimiento al cual los aldeanos asistan
con sus mejores galas como si de un baile se tratase. La gente de ms renombre
dispona de asientos reservados junto a la tarima de ejecucin, desde donde se
tenan las mejores vistas. El resto del pueblo tena que llegar cuanto antes al lugar
para conseguir buen sitio. Habitualmente eran muchos los que se congregaban,
pero cuando corri la noticia de que el acusado era la mismsima mano derecha del
prncipe Adhrel, no hubo aldeano que no hubiese hecho preparativos varios das
antes del da en cuestin.
Duna haba recibido la invitacin por parte de Lord Guntern para asistir con l, algo
que no haba hecho sino empeorar su malestar general causado por la inesperada
traicin de Barlof. Aquel hombre no podra haber traicionado ni a un simple
aldeano de Bereth, cmo explicar entonces todas las pruebas que le acusaban de
lo contrario? Despus de que Adhrel distase la sentencia, los presentes pudieron
leer con sus propios ojos las cartas recibidas de Belmont, escondidas bajo un suelo
falso de su dormitorio. El hombretn haba sido sedado con una extraa pocin del
viejo Zennion debido al nerviosismo que haba experimentado al escuchar la
sentencia. Lo nico que repeta era: Yo no. Se quedar solo Tenis que
creerme! Esos das estuve con mi familia. Pero, para entonces, Adhrel ya haba
dictaminado sentencia y nada se poda hacer.
Con Adhrel presidiendo el ahorcamiento, Duna no podra hablar con l hasta el
da siguiente en el palacio, por lo que tendra que acompaar a Lord Guntern de
todas maneras.
De alguna forma, ya no le pareca tan terrible pasar de vez en cuando algo de
tiempo con el presumido enano. El hecho de que Adhrel tambin se hubiese
interesado por ella de una forma especial lo haca todo ms llevadero.
Cinthia, Aya y Srgeric slo haban dejado de trabajar en la cestera durante el
tiempo necesario para escuchar los lamentos de Duna acerca de Barlof, y despus

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Transcrito por Jany

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se haban puesto a trabajar con ms bro para tener libre el da de la ejecucin. No


se lo perderan por nada del mundo. Sin embargo, Duna continuaba sintiendo que
algo no marchaba bien y que Barlof en el fondo era inocente. Pero cmo podra
ella demostrarlo si todas las pruebas apuntaban a la culpabilidad del hombretn?
Tal vez se haba dejado engaar, como el resto, por la apariencia tranquila y
campechana de Barlof.
Cuando lleg el da de la ejecucin, Duna se levant con un nudo en el estmago.
Sin abrir los ojos, pudo or a Aya trajinando en la cocina y metiendo prisa a Cinthia y
Srgeric para que desayunasen rpido. La muchacha se desperez y, tras lavarse la
cara para despejarse, baj a la cocina. Cinthia y Srgeric ya estaban vestidas con sus
mejores galas y Aya estaba terminando de remendar una manga de su vestido.
Cuando vio a Duna todava en camisn, peg un grito.
Pero qu haces todava de esa guise, nia? Lord Guntern debe de estar a punto
de llegar!
No me encuentro bien murmur Duna sin apenas vocalizar.
Aya se levant y le puso una mano en la frente.
No parece que tengas fiebre. Has cogido fro durante la noche?
La muchacha se encogi de hombros y se sent en un taburete. Cinthia le sirvi un
poco de leche en un tazn y Duna se la bebi de un trago.
S que tienes mala cara, s coment Srgeric. Tal vez deberas quedarte en
casa.
No, no tengo que ir. Al menos para darle un ltimo adis a Barlof.
Pero Duna! Cmo puedes estar tan ciega? Ese hombre es un monstruo. Ha
estado enviando informacin a Belmont. Es un traidor!
Conozco los cargos, Aya le recrimin Duna. Estaba all cuando se dictamin
la sentencia. Slo digo que no creo que haya sido l, nada ms.
Pues dselo a Adhrel intervino Cinthia, ahora que sois tan amiguitos quiz te
escuche
Desde que le haba comentado su nueva situacin en el palacio, Cinthia se haba
mantenido tan fra y distante con ella como Duna lo haba estado por culpa de
Srgeric.
Ya lo he intentado. Pero no me hace caso. Adems, no podra demostrar nada
Bueno, pues ya est les interrumpi Aya dando una palmada y regresando a
por su vestido remendado. Duna sbete a cambiar y peinar. Vosotros dos,
terminad de recoger la cocina y esperadme en la puerta.
Duna se levant y se dirigi a las escaleras. Por el camino, Aya la detuvo.
S que no te encuentras mal. Lo que pasa es que ests triste y preocupada.
Duna apart la cara. Pero creme, ese hombre se lo merece. En un juicio de

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sentomentalistas no se puede mentir, y lo sabes por experiencia. Da gracias de que


haya sido apresado a tiempo, las consecuencias podran haber sido fatales.
Eso es lo que me digo cada da, Aya. Pero algo me dice que me estoy engaando
a m misma.
Y diciendo esto se solt del brazo de Aya y subi a su cuarto a vestirse.
Poco despus, Lord Guntern se ape de su carruaje y llam a la puerta de la
vivienda. Cinthia abri la puerta y le salud sin sonrerle, llam a Duna por el hueco
de la escalera para que bajase y despus pas por su lado dndole un pequeo
empujn. La siguieron Srgeric, que le dirigi una mirada de desprecio, y Aya, que
le salud amablemente y le dio los buenos das.
Duna, cario grit desde la puerta. No hagas esperar a Lord Guntern y baja
ya.
Duna apareci en ese momento por la escalera. Llevaba el mismo vestido que la
noche del baile, algo que a Lord Guntern no le pas desapercibido.
Parece que habr que renovar tu vestuario, querida le dijo a modo de saludo.
Lo har cuando tenga a alguien que pueda apreciarlo le replic ella pasando
por delante de l y subiendo al carruaje. Si Lord Guntern comprendi el insulto no
lo demostr. Cerr la puerta de la casa y subi al carruaje junto a Duna.
Durante el camino no se dirigieron la palabra. Lord Guntern hizo varias veces el
amago de poner su mano sobre la pierna de Duna, pero cuando consigui hacerlo,
Duna se la apart con poco disimulo, sonrindole despus cordialmente. Cuando
este intent agarrarle la mano, Duna se la llev a la cara para estornudar. Despus
de eso, Lord Guntern se mantuvo quieto en su sitio, limitndose a mirar por la
ventanilla visiblemente malhumorado.
A las puertas de la muralla, el carruaje se detuvo en seco y la voz del cochero les
lleg desde el exterior.
Seor, no permiten entrar con carruajes inform. Nos obligan a aparcar aqu
fuera.
Maldita sea murmur el hombre. Est bien, Wilfred, aparca donde puedas,
seguiremos a pie hasta la plaza.
Cuando el carruaje se detuvo en un huevo junto a la muralla, se apearon y
siguieron a pie, como el resto de berethianos.
Has presenciado alguna vez un ahorcamiento, querida? le pregunt l
mientras esquivaba a la gente.
No, querido. Siempre he preferido quedarme en casa.
Es una lstima, yo los encuentro de lo ms entretenidos. La manera en que suena
el cuello al partirse ante el silencio de los asistentes, los jadeos casi inaudibles del
ahorcado, los ltimos aspavientos en el aire, y los aplausos y vtores finales.

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Sois mezquino murmur Duna mirando hacia otro lado. Cada vez senta ms
desprecio por aquel hombre.
Siguieron caminando, esquivando cada vez a ms gente que se arremolinaba por
todas partes, hasta que llegaron a la plaza. La estructura de madera estaba
colocada en el centro, sobre la fuente, la cual haba desaparecido bajo las maderas.
A cada lado se elevaban dos gradas dispuestas para los nobles del reino y la gente
adinerada.
Como habrs imaginado, nosotros tenemos reservados sitios privilegiados,
querida. As que tendrs una vista magnifica. No es una suerte que asistas a tu
primer ahorcamiento en estas circunstancias?
No lo sabis bien dijo Duna sarcstica.
Al llegar a las gradas, Lord Guntern salud a los soldados que pasaban lista y
despus de mirarse un par de veces sin saber si dejarle subir o echarle de all,
terminaron cedindole el paso ante la insistencia del hombre por recordarles quin
era l.
Cada vez cogen a soldados ms ineptos se quej mientras suban los escalones
hacia sus asientos. Aqu es.
Duna se sent sin mirar a su alrededor y cerr los ojos. El nudo en el estmago
pareca haber crecido desde aquella maana. Por qu no menguaba? Por qu no
desapareca? Maldita sea! Barlof era culpable! Se lo mereca! Tal vez slo
estuviese asustada por tener que contemplar la muerte tan de cerca.
Qu me dices, querida?
Duna abri los ojos y mir al hombre sin comprender. Haba estado hablando
todo ese rato?
Podis repetrmelo?
Lord Guntern sonri con complicidad y despus asinti.
Te deca que si te pareca buena fecha a principios de invierno.
Buena fecha para qu? volvi a preguntar Duna sin entender.
Para la boda, Duna! Hay que ir preparando muchas cosas y lo mejor es fijar una
fecha cuanto antes. Al final de la cosecha sera buena idea, podramos
Pero Duna ya haba dejado de escucharle. La palabra boda reverberaba en su
cabeza como si hubiesen tocado una campana con ella dentro. Con todo lo
ocurrido en las ltimas semanas, la boda con el Lord se le haba olvidado por
completo. Simplemente le vea como alguien con el que tena que pasar algunos
das de vez en cuando. No haba vuelto a preocuparse por lo que vendra despus.
El nudo del estmago se hinch hasta casi asfixiarla. Tena que impedir aquella
boda como fuese, no poda casarse con ese hombre. De ningn modo. Hablara con

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Adhrel para que hiciese todo lo posible por disolver aquel malentendido. Si
Adhrel no poda ayudarle, nadie lo hara.
De pronto, son una trompeta y Duna sali de su ensimismamiento. La Guardia
Real se abra paso entre la gente congregada. Tras ellos, avanzaban dos carretas: la
primera, muy elegante, y la segunda con barrotes en las ventanas que daban a la
plataforma. Por el camino, Duna encontr a su familia entre la multitud. Adhrel,
Dimitri y la reina descendieron de la primera carreta y subieron los escalones de la
plataforma entre vtores y aplausos.
Cuando estuvieron sentados frente a la horca, llegaron por el mismo camino una
procesin de nios de todas las edades vestidos con tnicas que les acreditaban
como sentomentalistas reales. Eran los pupilos ms jvenes del palacio.
Ellos son los nicos que no saben quin es el acusado le susurr el Lord a
Duna, hacindose el interesante.
Ah, no? Y por qu?
Porque son jvenes. Sus maestres se cuidan mucho de que no sufran si no es
necesario, as que no les dicen quin va a ser ahorcado hasta que llega el momento
de hacerlo. Me parece un tanto absurdo si despus les obligan a presenciarlo.
En eso tengo que daros la razn.
Los nios fueron pasando en fila de uno a las gradas y colocndose en la primera
hilera de asientos reservada para ellos. Deba de haber unos veinte chiquillos, lo
que significaba que habra montones de sentomentalistas ms mayores en el
palacio. Duna se sinti contrariada: eso era bueno o malo? Podran defenderles en
caso de guerra, pero cuntos estaran all por voluntad propia?
Entonces volvi a sonar una trompeta y la puerta de la carreta de barrotes se abri.
De su interior sali un Barlof desmejorado, sucio, plido y asustado, con grilletes en
los tobillos y en las muecas. Vesta con harapos que apenas conseguan taparle el
cuerpo entero. Dos guardias reales le agarraron cada uno de un brazo y le llevaron
casi a empujones hasta la plataforma entre silbidos de enfado y abucheos por parte
de los asistentes. Los ojos de Duna percibieron un movimiento extrao unas filas
ms abajo y dej de mirar al hombre para ver qu suceda.
Uno de los nios sentomentalistas, de unos doce aos, se revolva en su asiento
mientras sus compaeros intentaban controlarle y su maestre le pona la mano en
la boca para impedir que gritara. Todo de manera muy disimulada para que nadie
se diese cuenta.
Barlof lleg a rastras hasta la parte superior de la plataforma y cay de rodillas
frente a la familia real. En ese momento, Adhrel se levant, avanz hasta el centro
de la tarima y se dirigi al pueblo.

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Queridos ciudadanos del reino de Bereth. Nos hemos reunido en este aciago da
para despedirnos de Sir Barlof Bretiuc, mi mano derecha durante tantos aos.
Muchos os preguntaris cmo puede estar condenado a la horca un hombre como
l. Adhrel mir un instante a Barlof y despus apart la cara. Duna habra jurado
que sus ojos brillaban. Acaso de rabia? De dolor? De pena?. Mientras me
serva fielmente durante el da prosigui, conspiraba contra el reino por las
noches. Se le acusa de haber mantenido correspondencia con el mismsimo
Teodragos VI, rey de Belmont, mientras yo me encontraba postrado en cama,
enfermo. Un murmullo de sorpresa y desaprobacin recorri la muchedumbre.
Por eso, mi fiel y buen amigo Barlof, en quien ms confiaba, el traidor a la corona,
ser ejecutado esta maana ante el reino que quera vender al enemigo.
Adhrel volvi a sentarse en su asiento y disimuladamente se llev la manga a los
ojos. Al pasar al lado del hombretn pudo verle con lgrimas en los ojos.
Al menos ten la decencia de no llorar le dijo Dimitri desde su asiento,
suficientemente alto como para que parte de la audiencia pudiera escucharle.
Pero haba otros sollozos que se oan por encima del de Barlof. Eran los del
pequeo sentomentalista sentado en las gradas. Ms que un lloro pareca un
aullido lo que sala del interior de aquel nio. Los que no haban reparado an en
l, volvieron sus cabezas preguntndose qu le sucedera. Mientras intentaba
silenciarle, su maestre no dejaba de explicar a los que le preguntaban que el nio
era muy sensible y que estaba pasndolo mal pero el muchacho, en un descuido
del hombre, consigui deshacerse de su mano dndole un mordisco y, todava con
lgrimas en los ojos, empez a gritar en direccin a la plataforma.
No es culpable! Es mentira! Estn mintiendo! El traidor es otro!
Duna se llev la mano al cuello sintiendo que el nudo de su estmago pugnaba por
salir y gritar junto al nio. Cmo era posible que tambin aquel cro pensase como
ella?
El viejo maestre agarr al nio del brazo y le oblig a sentarse, aunque este sigui
llorando y gritando como un poseso, proclamando la inocencia del acusado. Barlof,
mientras tanto, se haba vuelto hacia el chiquillo y negaba con la cabeza
articulando palabras inaudibles y suplicndole con los ojos que dejase de gritar y
llorar. Qu estaba ocurriendo all? Duna deseaba seguir escuchando al nio; tal
vez tuviese alguna de las respuestas a sus preguntas. Pero en ese instante, Adhrel
volvi a ponerse de pie para llamar la atencin del pueblo mientras el maestre
llamaba a un par de guardias para que se llevasen al nio de all.
Al parecer este tipo de cosas no son recomendables para los nios. Pero es
necesario que conozcan el castigo que les espera a los traidores.

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El pblico aplaudi sus palabras mientras Duna apartaba la mirada del prncipe. No
pareca la misma persona que ella conoca. El odio, la sed de venganza o la traicin
cometida por su ms fiel aliado le haban cambiado por completo. Despus de que
Adhrel se sentara de nuevo, dos guardias obligaron a Barlof a levantarse del suelo
y le encaramaron a unos tablones un poco ms altos. Despus le colocaron la soga
alrededor del cuello. Duna segua escuchando los lamentos del nio mientras se
alejaba de all arrastrado por los dos guardias.
Tus ltimas palabras? pregunt Adhrel a Barlof desde su asiento.
El hombretn mir primero al pueblo, que de pronto haba quedado sumido en un
silencio absoluto, despus a la gradas y, mientras pronunciaba las palabras, Duna
sinti que iban dirigidas exclusivamente a ella:
Cuidad de l.
En ese momento, un sentomentalista adulto que se encontraba apartado sobre la
plataforma se llev las manos a la boca y comenz a silbar, produciendo una
meloda triste y evocadora. Entonces la trampilla a los pies de Barlof se abri y el
cuerpo cay por el agujero quedando colgado por el cuello. Tras varios estertores
que Duna no lleg a ver ya que haba apartado la mirada, Barlof falleci. Pero antes
de que la muchedumbre estallase en aplausos, un grito de agona lleg a cada
rincn de la plaza procedente de aquel nio que no haban conseguido sacar a
tiempo. Duna sinti un escalofro por todo el cuerpo y habra jurado que no fue la
nica en sentirlo, pues en lugar de estallar en vtores, como era habitual en esos
casos, la gente empez a abandonar la plaza en silencio. Adhrel tena la mirada
perdida y los labios tensos cuando baj de la plataforma junto a su familia.
De fondo, slo se escuchaba la meloda del sentomentalista. Todo haba
terminado.
Adems de traidor, loco coment Lord Guntern ponindose en pie y
cedindole la mano a Duna.
A qu os refers? pregunt la muchacha ignorando el gesto del Lord.
Seran esas tus ltimas palabras si fueses a morir? Ciudad de l. Por favor.
Ms le hubiera valido algo como Que el Todopoderoso me perdone o Que el
Todopoderoso tenga piedad de mi alma.
Quiz no necesitase que nadie le perdonara le replic ella bajando de las
gradas.
Ah, no? Crees que era inocente?
Lo mismo da lo que yo piense. Ya est muerto.
Tambin tienes razn.
Cuando bajaron de la grada. Aya, Cinthia y Srgeric los estaban esperando. Aya
estaba secndose las lgrimas con un pauelo mientras Cinthia la consolaba.

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Qu te pasa, Aya? pregunt Duna.


El nio contest Srgeric, ignorando el desprecio con que le miraba Lord
Guntern. Le ha entristecido mucho su reaccin.
Volvamos a casa sugiri Cinthia. Empieza a hacer fro.
Duna se despidi rpidamente de Lord Guntern y se dej llevar por la corriente
junto al resto de su familia sin que l pudiera impedirlo. Crey escuchar a lo lejos
las palabras boda y fecha, pero no quiso prestarles ninguna atencin.
Antes de que llegaran a casa empez a llover con fuerza sobre el reino de Bereth.
Durante la ejecucin se haban congregado amenazadoras nubes negras en el cielo
que ahora descargaban su furia.
Entrad todos! dijo Duna abriendo la puerta de la casa y haciendo pasar al
resto. Despus cerr la puerta. Santo Todopoderoso, menuda tormenta tan
inesperada!
A lo mejor nos la merecemos coment Aya mientras suba las escaleras hacia
su cuarto.
Pues s que le ha afectado el ahorcamiento, no? dijo Cinthia, quitndose los
zapatos mojados y ponindolos junto al fuego.
No pareca tan descompuesta esta maana dijo Srgeric, echando algunos
troncos a la chimenea y avivando el fuego.
Duna dej sus zapatos junto a los de Cinthia y dijo:
A m tambin me ha impresionado mucho la reaccin de ese nio haba cros
mucho ms pequeos que l que no han abierto la boca ni siquiera cuando el
cuerpo ha cado.
Y qu me decs de las ltimas palabras de Barlof? pregunt Srgeric
incorporndose.
Cuidad de l record Cinthia. Ha dado un poco de miedo, verdad? A
quin se referira?
No creo que se refiriese a nadie. Tal vez le haban dado tantos palos para sacarle
informacin durante su estancia en los calabozos que ya haba perdido del todo la
cabeza.
Eso mismo opinaba Lord Guntern dijo Duna, por eso no creo que sea as. A lo
mejor quera que cuidasen de un tesoro escondido, o de algn familiar viejo del
que estuviese a cargo
O a lo mejor hablaba en clave para algn otro espa que hubiese entre la
multitud opin el joven.
Ms nos vale que no

La lluvia remiti considerablemente poco despus de abandonar la casa. En el


bosque, el repiqueo de las gotas quedaba amortiguado por la vegetacin y al joven
le pareci que estaba lloviendo muy lejos de all. Por suerte para l, el hecho de
que los rboles del bosque de Bereth fuesen tan altos resultaba toda una ventaja
ya que las ramas inferiores se mantenan secas. Srgeric cort unas cuantas y las
at con un cordel para despus meterlas bajo la capa. Cuando termin, sigui
andando hasta otro grupo de rboles con las ramas ms bajas intactas por la lluvia.
Repiti la misma operacin con estas y se aproxim al siguiente rbol con la
intencin de coger las ltimas, pero se detuvo en seco. Algo se haba movido entre
los matorrales a unos pasos de l. El muchacho se agach lentamente y puso
mayor atencin. Seguramente fuese el dragn, pens. Duna se morira de ganas de
estar con l ahora mismo. Todos en la casa conocan la fascinacin que senta Duna
por la criatura. Siempre que poda, sacaba el tema y era complicado que lo dejara.
En cuclillas, dio un paso hacia los matorrales y se escondi tras un rbol de tronco
grueso, donde se puso de pie sin hacer el menor ruido. Volvi a prestar atencin y
entonces descubri que eran voces humanas lo que estaba escuchando. Se sinti

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En fin intervino Duna, dejemos las elucubraciones y pongmonos a hacer la


comida antes de que Aya baje con hambre. Puedes llevar lea a la cocina,
Srgeric?
El joven fue a coger algn tronco de la cesta pero vio que se haban terminado.
No queda ni uno.
Pues los necesitamos Deberamos salir a por todas las ramas que encontremos
antes de que se mojen ms por la lluvia.
Puedo ir yo se ofreci Srgeric.
Pero con la que est cayendo te emparars!
Srgeric solt una carcajada.
Es slo agua, Cinthia, despus me secar.
Srgeric sali del saln pero antes de llegar a la puerta, Cinthia apareci detrs de
l.
Ten cuidado, vale?
No tienes que preocuparte de nada, con esta tormenta no habr nadie en los
alrededores. Adems, ir por el bosque, no por el prado.
De todas formas, llevas
S, lo llevo. Nunca me separo de l.
Duna mir con curiosidad a sus dos amigos y se mordi la lengua para no decir lo
que pensaba.
Estar aqu en un santiamn dijo Srgeric, y se perdi en la tormenta.

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decepcionado y estuvo a punto de dar media vuelta para alejarse de all si no


hubiese sido porque estaban hablando sobre el ahorcamiento de Barlof.
Ha estado a punto de arruinarlo todo dijo una de las voces. Srgeric no se
atreva a asomarse para observar sus caras por miedo a ser descubierto, as que
aguard tras el rbol.
Ese cro se llevar una soberana paliza en cuanto vuelva a palacio.
Yo tambin castigara a su maestre por no saber controlar a unos mocosos.
Esperaremos. El viejo nos podra ser de utilidad en el futuro
Srgeric sinti que un escalofro le recorra la espalda. Quines eran esos
hombres? Una voz le resultaba extraamente familiar, pero dnde la haba
escuchado antes?
Con Barlof muerto ya no hay de qu preocuparse. El reino entero cree estar
seguro sin el traidor.
Fue una magnfica idea la de esconder las cartas bajo la losa del suelo, os felicito.
Al joven se le cort la respiracin. Eso demostraba que el pobre Barlof era
inocente, como Duna haba credo siempre Necesitaba verles las caras para
denunciar el caso a la Guardia Real. Barlof no revivira, pero tena que hacerse
justicia. Estaba llevndose a cabo un complot contra Bereth desde el corazn del
reino y nadie lo saba excepto l.
Cul ser vuestro siguiente paso?
Adhrel.
Habis pensado ya en algo? Alguna trampa o?
Hay una muchacha una campesina hurfana que ltimamente revolotea mucho
alrededor del prncipe.
Srgeric sinti que se mareaba. Duna. Hablaban de Duna, sin lugar a dudas.
Pensis utilizarla como cebo?
Ella misma os entregar al prncipe en bandeja.
El joven se puso en cuclillas nuevamente y muy despacio fue rodeando el rbol
para tener una mejor vista de los dos hombres. Para su decepcin, cuando
consigui verles descubri que los dos iban tapados con enormes capas que les
cubran completamente. Dos encapuchados. Aun as, se qued en la misma
posicin, agachado entre los matojos y el rbol, esperando a que un descuido le
revelase la identidad de los hombres. La lluvia haba remitido y algunos rayos de sol
empezaban a filtrarse entre las ramas.
Cmo estis tan seguro de ello?
Porque conozco a mi hermano mejor de lo que l imagina.
Srgeric se qued mudo de asombro.

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Dimitri. l era el traidor. No necesitaba verles las caras, ya tena lo que buscaba.
Necesitaba escapar de all como fuera sin que le vieses, y para ello slo haba una
solucin: utilizar el regalo de Cinthia.
El joven meti la mano por debajo de la camisa hasta que sus dedos toparon con
una cadena y tante hasta el pequeo colgante que penda sobre su pecho. Slo
tena que abrirlo, sacar el mechn de pelo y volara hasta casa en un abrir y cerrar
De repente, las ramas que haba recogido se le escurrieron de los brazos y cayeron
al suelo arrastrando la capa tras ellas. Los dos encapuchados dejaron de hablar y
buscaron al causante de aquel ruido. Srgeric volvi a colocarse la capa de nuevo
cuando el ms bajo de los dos lanz un grito de aviso:
Deteneos ahora mismo! No deis un paso ms.
Srgeric se puso en pie sin saber qu hacer, con la mano an en el interior de la
camisa. Los dos hombres se le quedaron mirando unos segundos antes de proceder
a quitarse las capas. Uno de ellos, como el joven ya haba adivinado, no era otro
que Dimitri. El otro le sonaba vagamente pero no consegua recordar de qu. Sin
pelo en la cabeza, fuerte y alto, el muchacho supuso que sera de Belmont y
entonces sinti que el tatuaje en el interior de su brazo le abrasaba con fuerza.
Aquel hombre tambin era un sentomentalista. Srgeric record de pronto las
terribles tareas que les encomendaban a los aprendices. Haba sido uno de sus
maestres.
Entonces el hombre tambin pareci reconocerle.
T dijo el hombre sealndole. Ms rpido de lo que Srgeric hubiera
imaginado, el hombre se coloc frente a l y, adivinando sus intenciones, le arranc
el guardapelo del cuello. Esta vez no, Sinsentido.
Qu vais a hacerme? pregunt el joven intentando ganar tiempo. Senta que
la mano del hombre se cerraba cada vez con ms fuerza en torno a su cuello.
Dimitri se acerc a ellos lentamente.
Depende de cunto hayas escuchado. Despus se dirigi al otro hombre.
De qu le conocis?
Es un sentomentalista fugitivo.
Un sentomentalista que no ha pasado por el palacio a presentar sus respetos?
Muy mal hecho dijo Dimitri negando con la cabeza. Eso complica la situacin.
Has visto lo que le ha ocurrido al pobre Barlof por traicionar a su reino?
Pero l era inocente! grit Srgeric esperando que alguien le oyese.
Ni lo intentes dijo Dimitri. No hay nadie en el bosque. Cunto tiempo llevas
espindonos? Eh? Qu has escuchado?
Lo suficiente. Como toquis a Duna os juro que se interrumpi al momento
dndose cuenta de que haba metido la pata.

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As que conoces a Duna, eh?


Os lo advierto!
No deberas dijo Dimitri, y a continuacin se volvi hacia el otro
sentomentalista. Matadle.
El hombre asinti y mir a Srgeric con una expresin de ferocidad en el rostro. El
joven no recordaba qu poder posea pero seguramente podra utilizarlo sin
problemas contra l. Entonces el joven sinti que su corazn se aceleraba, que una
energa renovada le embargaba por dentro y que necesitaba moverse para librarse
de ella. Primero pens que deba de ser la magia del hombre, pero luego se dio
cuenta de que slo se trataba de la adrenalina que empezaba a recorrer todo su
cuerpo al sentirse amenazado. El sentomentalista le solt el cuello y le agarr por
la camisa para encararse a l. Srgeric apart los ojos de su mirada y empez a
revolverse con todas sus fuerzas para liberarse, hasta que de un manotazo, apart
el brazo del hombre de su cuello y cay al suelo. Dimitri se adelant para sujetarle,
pero Srgeric dio una vuelta en el suelo y le atiz con una piedra en la espinilla. A
continuacin, sali corriendo como alma que lleva el diablo.
Que no huya!
Srgeric tir las ramas que le quedaban al suelo para acelerar el paso y cruz como
una exhalacin el bosque en direccin a la casa de Aya. Se escabull por debajo de
matorrales, salt troncos cados, intent despistar a sus perseguidores dando ms
vueltas de las necesarias y cuando crey que ya no le seguan, sigui corriendo
hacia la cestera.
Cuando lleg, el sol pegaba tan fuerte como otros das. Aporre la puerta con
insistencia y sin aliento hasta que Duna abri la puerta.
Qu pasa? A qu vienen tantas prisas?
Tienes que irte Trampa deca Srgeric intentando recuperar el aliento. El
pecho le suba y le bajaba desbocado.
Reljate, quieres? No entiendo una palabra de lo que dices. Dnde est la
lea?
No hay tiempo
Entonces lleg Cinthia y ayud a Srgeric a entrar en la casa. Cuando vio los
rasguos en la cara de Srgeric y las ropas desgarradas le pregunt:
Qu te ha pasado ah fuera?
Has visto al dragn? Te ha hecho l esto? pregunt Duna.
Srgeric negaba con la cabeza mientras tomaba aire.
Es una conspiracin, Duna Tenas razn
En ese momento alguien aporre la puerta.

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Abrid! grit alguien desde fuera. Los tres muchachos se abrazaron asustados
mientras Aya bajaba las escaleras con camisn.
Qu sucede? A qu viene tanto escndalo?
La Guardia Real, abrid la puerta o la echaremos abajo.
Ya voy! Ya voy! dijo Aya. Que nadie eche nada abajo.
Cuando abri la puerta, cinco guardias uniformados y armados con espadas
irrumpieron en la casa apartando de un empujn a Aya y quitando de en medio a
las chicas para coger en volandas a Srgeric.
Qu hacis con l? Gritaba Aya sin moverse del sitio. Soltadle ahora
mismo!
No ha hecho nada! deca Duna, intentando liberarse.
Es un sentomentalista de Belmont explic quien pareca ser el capitn del
escuadrn. Nos lo llevamos al calabozo para interrogarle.
Para interrogarme? pregunt Srgeric intentando soltarse. Cmo hicisteis
con Barlof? No les creas, Duna! Es una conspiracin! Tambin
Pero no pudo terminar la frase ya que uno de los guardias le golpe con la
empuadura de su espalda con la cabeza, hacindole perder el conocimiento.
Srgeric! grit Cinthia.
No est muerto, slo ha perdido el conocimiento dijo Duna en un intento por
tranquilizar a su amiga.
Todava no intervino el capitn. Pero si segus creando problemas, lo estar
pronto y vosotras iris detrs por haberle ocultado.
Todo esto es un malentendido! asegur Aya. Dejad que os lo explique. No
tiene malas intenciones, no ha hecho ningn dao
Eso lo tendr que decidir el consejo de sentomentalistas, no nosotros.
Y diciendo esto sali de la casa junto al resto de la Guardia, quienes arrastraban a
Srgeric. Despus se cerr la puerta y las tres mujeres quedaron en el interior
sollozando y lamentando la prdida de su amigo sin entender nada de lo sucedido.
Vosotras sabais que Srgeric era un sentomentalista? pregunt Duna con un
hilo de voz cuando consigui recuperarse.
Aya no contest, pero su mirada fue suficiente para Duna.
Y t, Cinthia?
La muchacha asinti con la cabeza antes de volver a sepultarla entre las manos
para seguir llorando.
Duna se sinti decepcionada y ajena a aquella familia por segunda vez en su vida.
Era la nica a la que Srgeric no haba contado su secreto. Qu habra querido
decirles antes de que se lo llevaran? Algo de un complot, una trampa huir Qu
haba visto en el bosque?

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No caba otra solucin que hablar con Adhrel. Si no quera or hablar de


conspiraciones, tendra que hacer un esfuerzo. Un hombre haba muerto esa
misma maana a manos del verdadero traidor, fuera quien fuese, y no permitira
que le sucediese lo mismo a su amigo.

A la maana siguiente, Adhrel despert con un fuerte dolor de cabeza. Como


tantos otros das, senta que le iba a estallar sin motivo aparente. Volvi a cerrar los
ojos y se masaje las sienes, hasta que volvi a or el ruido que le haba desvelado.
Alguien estaba aporreando con fuerza la puerta de su habitacin.
Qu sucede? pregunt el prncipe sin abrir los ojos.
Hermano, soy yo.
Adhrel abri los ojos, confuso. Dimitri nunca vena a su habitacin.
Puedes pasar.
Dimitri abri la puerta con impaciencia y la volvi a cerrar tras l. Despus fue
hasta la ventana y corri la cortina lo suficiente para que entrara algo de luz.
Est bien madre? pregunt Adhrel, incorporndose.
No he venido por nuestra madre.
Entonces? Qu te trae aqu tan temprano?
Dimitri se acerc a la cama.
Un espa sentomentalista de Belmont ha sido atrapado.
Qu? Cerca de Bereth? pregunt Adhrel asombrado.
Dimitri asinti con gravedad.
Escondido en una casita alejada dentro del reino.
Le habis interrogado ya? Dnde est? Quiero verlo.
Ya ha sido sometido a juicio de sentomentalistas y ha sido declarado culpable,
como Barlof.
Adhrel le mir con furia.
No menciones ms a Barlof, te lo pido por favor Adhrel se puso en pie y fue a
por la ropa dispuesta para ese da. Por qu no he sido informado antes? Por
qu no me han despertado cuando se ha descubierto?
Pero hermano he estado llamando a la puerta toda la noche y no me has
abierto. Pens que no estabas.
Dnde iba a estar si no? ltimamente no dejaba de sucederle lo mismo una
noche s y otra tambin: sufra de un sueo tan profundo que ni el ms sonoro
estallido poda despertarle.
Dimitri apart la mirada, incmodo.

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Transcrito por Jany

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Lo siento. De todas formas an puedes verle. Hemos pensado que nos sera ms
til vivo. Est en las mazmorras.
Bien. Bajar enseguida.
Dimitri se frot las manos, nervioso.
Hay algo ms
Siempre hay algo ms coment Adhrel.
El sentomentalista se ocultaba en la propiedad de Ayanabia Azuladea Socres La
tutora legal de Duna Azuladea.
Adhrel se gir inmediatamente.
Eso es imposible.
Dimitri pareci enfurecerse un instante antes de volver a relajar la mueca de
enfado.
No, no lo es. Lo encontramos all y para asegurarnos de que no era una trampa,
los sentomentalistas nos lo confirmaron.
Mienten volvi a replicar el prncipe alejndose de su hermano.
Comprubalo t mismo. Adhrel fue a responder pero Dimitri continu
hablando: De todas maneras, te recomiendo, hermano, que si quieres hablar con
el espa lo hagas cuanto antes hay gente en este reino que se toma la justicia por
su mano.
Adhrel le pidi que se marchase para poder pensar. Cuando estuvo solo, olvid la
ropa y se sent en el borde de la cama con la mirada perdida en la pared.
Duna le haba traicionado. Aquel fue su primer pensamiento lgico. Haba ocultado
a un espa de Belmont en el mismsimo corazn de Bereth. Haba conseguido
infiltrarse ella misma en el palacio y Adhrel, en lugar de haberle impedido el paso
adivinando sus motivos, le haba abierto todas las puertas sin detenerse a pensar
en las posibles consecuencias. Incluso lo que ocultaba la Poesa Real. El reino
estaba herido de muerte.
Cmo haba llegado a esta situacin? Sera Duna una sentomentalista que le
haba encantado? Imposible. Entonces?
Entonces l haba sido tan ingenuo como para dejarse convencer y engatusar por
una persona que no pensaba ms que en la destruccin del sistema que tanto
sufrimiento le haba causado a lo largo de su vida. En estos momentos, el prncipe
poda recordar con asombrosa claridad cada una de las quejas sobre el reino que
Duna haba expresado a lo largo de sus encuentros. Algunas ni siquiera las haba
pronunciado en voz alta, la mayora de ellas haban ido impresas en sus palabras
ms inocentes.
Qu iba a querer si no la hija de una esclava vendida en este reino donde an se
permita el comercio de personas? Cmo no iba a sentir rencor por el reino

Cuando Duna despert, hizo su cama tan rpido como pudo, se visti y baj las
escaleras saltndose varios escalones. Despus dej una nota en la cocina y sali
de la casa sin tan siquiera desayunar. Quera encontrarse con Adhrel antes de que
nadie le dijese nada acerca de Srgeric, aunque seguramente Dimitri ya se habra
ocupado de que no llegase a tiempo. Cruz la pradera y despus tom el camino
hacia la muralla a paso ligero. Cuanto antes llegara, antes podra solucionar todo el

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alguien a quien se le haba impuesto un castigo por pensar diferente? Meditndolo


ms detenidamente, incluso poda adivinar cul haba sido el detonante final de
todo: el matrimonio concertado con ese tal Lord Guntern.
Adhrel se dej caer sobre la cama y se qued mirando el techo.
Y entonces haba aparecido l. Por primera vez haba querido conocer de verdad a
alguien ajeno a la nobleza por el mero hecho de encontrar en esa persona lo que
en muchas otras echaba en falta. Realmente haba sido casualidad que esa
persona fuese una traidora? De alguna manera, Duna poda haberlo sabido y
podra haberse beneficiado de la situacin intencionadamente. Espero que esto te
diga algo, Adhrel...
El prncipe se revolvi molesto y se puso en pie.
Pero en qu estaba pensando? Tena que detenerse. Estaba dejndose llevar por
una cadena de pensamientos predeterminados por alguien. Su hermano haba
sabido desde el primer momento que actuara de ese modo en cuanto le dijese
dnde se haba escondido el espa. Conoca sobradamente el desprecio con el que
Dimitri trataba a Duna y al resto de las criadas. Peor era si una de ellas estaba
acercndose peligrosamente a su hermano, el prncipe de Bereth. Aunque no lo
compartiese, comprenda las motivaciones de Dimitri para odiarla: desde pequeo
le haban enseado a crear una barrera entre la realeza y el resto del mundo. Y,
aunque Adhrel con el paso de los aos haba ido disolvindola a base de hablar
con ellos, Dimitri haba ido construyendo un muro cada vez ms slido a su
alrededor. La arrogancia con la que los trataba se reflejaba en cada segundo que
permaneca en el palacio. l era el prncipe de Bereth, y se encargaba muy bien de
recordrselo a todo el mundo.
No poda negar la evidencia del escondite del espa, pero cul era la verdad? Quiz
Duna no tuviese ni idea de que el sentomentalista fuera belmontino. Ms an:
quiz no supiese siquiera que era sentomentalista! Necesitaba hablar con ella. Al
menos para convencerse a s mismo de que Duna no le haba utilizado.
Pero, sin duda, lo que en esos momentos ms le aterraba era el hecho de que su
hermano le conociese tan bien, adivinando incluso cul sera su reaccin ante esta
situacin. Sera igual de transparente para el resto de sus hombres?

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malentendido de la tarde anterior. Cmo iba a creer nadie la posibilidad de que


Srgeric fuese un espa belmontino? Le mostrara al prncipe las cosas tal y como
era y no como su hermano quera hacrselas ver.
Cuando lleg a la ciudad, las calles estaban vacas. Todava era muy pronto,
demasiado pronto. Ella tambin debera estar durmiendo cmodamente en su
cama, al fin y al cabo ese era su da libre. Sin embargo, quien en un principio
result ser un estorbo insoportable, un ladrn sin escrpulos, un chulo
incorregible, un problema continuo, haba conseguido llegar a ser un buen amigo y
ahora mereca que se lo demostrase. Aunque, sinceramente, era Duna quien quera
demostrarse a s misma que as era.
A la puerta del palacio se encontraban apostados dos guardias. Por la expresin en
sus rostros, Duna pudo advertir el duro golpe que les haba supuesto la muerte de
Barlof. Con paso decidido, avanz hacia ellos.
Disculpadme, s que no debera estar hoy aqu pero he de hablar con el prncipe
Adhrel urgentemente.
Los dos guardias se miraron algo sorprendidos. Despus, el de la derecha le
pregunt:
Sois Duna Azuladea?
La muchacha asinti.
Sabamos que ibais a venir.
Duna no entenda a qu se estaba refiriendo. Era imposible que se hubiera
enterado de lo de Srgeric tan rpido.
Lo siento, hoy no tengo tiempo para juegos.
Oh, no es ningn juego intervino el otro guardia. Nos dijeron que vendrais,
pero no imaginbamos que lo hicierais tan temprano.
Quin? Quin os dijo eso?
El prncipe Dimitri.
La muchacha no pudo evitar abrir la boca asombrada. Si que se haba dado prisa en
organizarlo todo
Dimitri desea verme?
Ir a buscarle dijo uno de los guardias dndose media vuelta y abriendo la
puerta. Pareca preocupado y no le gusta esperar.
Le hizo una mueca a su compaero como si llorase y el otro guardia solt una
carcajada. Este cerr el portn y se situ en el centro del mismo.
Duna segua sin comprender nada.
Y no sabris decirme por qu
A nosotros no nos cuentan nada. Nos limitamos a obedecer rdenes.

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Duna se alej unos pasos del portn y se dio media vuelta para contemplar el
amanecer. Si Dimitri quera verla sera porque algo malo haba sucedido pero
qu? Habran ejecutado a Srgeric de la misma manera que a Barlof? Habran
indagado ms acerca del pasado del joven hasta descubrir algo imperdonable? Con
cada nueva pregunta sin respuesta, el corazn de Duna se iba haciendo cada vez
ms pequeo. Se oblig a tranquilizarse hasta que los latidos recobraron la
normalidad. No serva de nada preocuparse sin haber hablado antes con el
prncipe.
En ese momento, el portn volvi a abrirse y Duna se dio la vuelta para
encontrarse con un Dimitri muy diferente al que haba visto la tarde anterior. Sin
olvidar sus modales, Duna hizo una reverencia y esper a que el prncipe le
permitiese volver a incorporarse. Cuando lo hizo, la muchacha qued frente a las
enormes ojeras que rodeaban los ojos del prncipe.
Alteza, necesito hablar con
Dimitri la interrumpi.
Aqu no, Duna. Entremos.
La muchacha tard en asimilar lo que acababa de escuchar. Mientras le segua a
travs del vestbulo, las palabras seguan retumbando extraas en su cabeza.
Duna? Dnde haban quedado los cordiales eptetos tan habituales en l como
criada o esclava? Desde luego algo raro estaba pasando all. Algo
preocupante.
Subieron las escaleras y despus tomaron un pasillo en direccin a lo que Duna
conoca como la zona prohibida del palacio. Al menos para ella, ya que eran los
aposentos de Dimitri. Slo los haba visitado una vez para recoger la ropa y no
haba vuelto ms.
El prncipe lleg hasta una preciosa puerta con letras grabadas en ella, como tantas
otras en aquel palacio, y le pidi a Duna que entrase antes que l. La muchacha
obedeci igual de sorprendida que antes y esper a que Dimitri cerrase la puerta
tras l para empezar a hablar. Senta miedo, s, pero era mayor la preocupacin
que senta por Srgeric teniendo en cuenta que cada segundo contaba.
Alteza, necesito hablar con vuestro hermano. Es urgente el tema del
sentomentalista belmontino es un malentendido. Si me dejaseis, yo podra
Eso va a ser imposible le interrumpi el prncipe.
No me habis entendido insisti Duna acercndose a l. Puedo demostrar
que todo lo que est ocurriendo es una equivocacin Se qued callada un
instante y medit sobre si deba utilizar la ltima baza que le quedaba. Alguien
est llevando a cabo una conspiracin en el reino. Srgeric lo escuch y

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Dimitri pareci sorprendido. Sorprendido y molesto durante un instante. El


suficiente para que su rostro cambiase por completo. Se haba pasado de la raya;
no tendra que haber mencionado la conspiracin. Fue a decir algo ms, pero cerr
la boca al tiempo que el rostro del prncipe volva a recuperar la expresin anterior.
No, Duna. No me has entendido le dijo, suavizando la voz. No puedes hablar
con Adhrel porque no est en el palacio.
Duna dio otro paso hacia l.
Cmo que no est en el palacio? Dnde est? Ha hablando con Srge con el
sentomentalista?
Dimitri le dio la espalda y avanz hasta la enorme butaca tras el escritorio.
Adhrel ha sido capturado dijo tras sentarse.
La muchacha sinti un mareo repentino y avanz hasta la mesa para apoyarse.
Eso eso es imposible. Ayer estaba hoy no Cmo cmo ha sucedido?
Sintate, por favor le pidi Dimitri, sealndole la silla frente a la suya. Duna le
hizo caso y volvi a clavar la vista en l. Ha ocurrido esta maana. Mi hermano se
encontraba durmiendo en sus aposentos, como el resto del palacio. No haba nadie
despierto cuando consiguieron atravesar las defensas y entrar en su habitacin.
Duna se llev las manos a la boca.
Quin ha sido?
Belmontinos. Un grupo de invasores entre los que probablemente haba algn
que otro sentomentalista. Duna cerr los ojos para contener las lgrimas y
Dimitri sigui hablando. Adhrel debi defenderse, no me cabe la menor duda.
Pero le superaban en nmero y no pudo hacer nada. Se lo han llevado.
Y la Guardia Real? Y los soldados de la entrada? Nadie les vio ni entrar ni
salir?
Dimitri neg con la cabeza.
Como digo, los pocos que han estado haciendo guardia esta noche no dieron
ningn aviso. Entraron como sombras y se lo llevaron antes del amanecer. Dejaron
un pergamino en su puerta parar asegurarse de que supiramos quines haban
sido.
Eso es una pesadilla murmur Duna incrdula. Y cundo os habis
enterado vos?
Esta maana fui a buscarlo y ya no estaba. Todo ha sido muy rpido.
Habis dado ya el aviso?
Dimitri neg de nuevo sin decir nada.
Cmo que no?
Lo que menos necesitamos ahora es que la gente descubra que su prncipe ha
sido capturado por los belmontinos. Si ni siquiera el propio prncipe est seguro en

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el palacio, quin lo estar? Habra revueltas por todo el reino y se producira una
situacin insostenible. Adems, desconfo.
De quin?
Srgeric asinti, apesadumbrado.
Soldados, sentomentalistas cualquiera podra ser parte de esta conspiracin,
Duna. Incluso ahora, en otra habitacin del palacio, podran estar tramando algo
contra nosotros.
Duna reprimi un escalofri y, sin poder evitarlo, se puso en pie antes de gritar:
Pero pero tenis que hacer algo! Tienen a Adhrel!
A m no me levantes la voz! rugi de pronto Dimitri. Despus volvi a
tranquilizarse y a bajar la voz. Clmate. Hemos enviado una partida de pocos
hombres a buscarle con la orden de no decir nada de lo sucedido a nadie. Dimitri
desvi la mirada y despus aadi: Bajo pena de muerte.
Y quin se quedar al mando ahora? La reina Ariadne podra
Mi se corrigi, quiero decir, nuestra madre ha empeorado mucho tras
conocer la terrible noticia. La recada es insuperable, segn sus propias palabras.
Entonces?
El prncipe se puso en pie.
Yo me har cargo de Bereth hasta que todo se solucione.
Cuando Dimitri pronunci aquellas palabras, Duna pudo entrever un mensaje
mucho ms oscuro tras ellas.
Por qu me habis dado a conocer a m esta informacin? pregunt la parte
de ella que an no se haba acobardado No se supone que es algo confidencial?
Dimitri se acerc a ella rodeando la mesa hasta quedar tras el respaldo de su silla.
No para ti le susurr al odo. Duna sinti un escalofro.
He de irme dijo ella, echando hacia atrs la silla, pero Dimitri se lo impidi.
An no he terminado.
Dimitri se puso frente a ella y le agarr las manos. Duna trag saliva. El prncipe le
sonri y dijo:
Todo va a salir bien. Conozco tus temores. No debes permitir que te controlen.
Ahora no. Tu reino y tu prncipe te necesitan, Duna dijo sin soltarle las manos.
Qu queris exactamente de m?
Dimitri se acerc un poco ms y, casi en un susurro, le dijo:
Yo tengo las manos atadas. Pero t no. Se qued en silencio, le solt las manos
y ech hacia atrs la silla para dejarla salir. Piensa en ello.
Y, sin entender muy bien por qu, la muchacha se sinti decidida a hacer lo que el
prncipe le sugera. No le quedaba otro remedio.

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Duna lleg a la cestera casi temblando. Desde que abandonara los aposentos de
Dimitri no haba dejado de temblar y no pareca poder dejar de hacerlo ahora.
Haba recorrido las bulliciosas calles del reino sin percatarse de nada. Como una
autmata haba cruzado la muralla y de la misma forma haba llegado a su casa. En
su cabeza las palabras de Dimitri daban vueltas en fragmentos sueltos e inconexos
en los que haca rato que haba dejado de pensar pero que seguan all, dando
vueltas, yendo y viniendo, uno tras otro, hipnticos, letrgicos
En el momento en el que abri la puerta del jardn, Cinthia abri la de la casa y se
abalanz sobre ella.
Has conseguido hablar con l? Lo solucionar? Has visto a Srgeric?
Duna apart a su amiga a un lado y entr en el saln de la casa sin abrir la boca.
Cinthia cerr la puerta y la sigui.
Qu pasa?
Duna se mordi el labio inferior con furia y tras unos segundos de silencio se ech a
llorar desconsoladamente. Cinthia se acerc a ella y sin entender el motivo del
llanto, la abraz.
Todo lo que haba estado reprimiendo durante las ltimas horas estall en aquel
momento sin ningn control. Aya apareci desde la cocina, alarmada por los llantos
de Duna.
Qu ha pasado?
Eso no Adhrel no est sollozaba Duna ante la perplejidad de Aya y
Cinthia.
Clmate Duna, no podemos entender nada de lo que dices.
Cinthia abraz con ms fuerza a su amiga y, unos minutos ms tarde, consigui
controlarse.
Qu ha pasado? le pregunt Cinthia en un murmullo, intentando ser lo ms
delicada posible. Muchas eran las posibilidades que rondaban su cabeza y ninguna
era buena.
Duna trag saliva, las mir y se sec los ojos antes de proceder a contarles entre
respingos todo lo que Dimitri le haba dicho.
Y qu piensas hacer? pregunt Cinthia, conmocionada.
Creo que debera ir a buscarle respondi Duna. A eso se refera Dimitri. l no
puede hacer nada, pero yo s.
Aya la mir con los ojos desorbitados.
No! exclam. No, no y no. No dejar que mi hija se vaya a un reino en
guerra a buscar a nadie, aunque sea un prncipe. Lo siento, Duna, pero me niego
rotundamente.
Aya, no puedes impedrmelo! Tengo que ir!

Ests segura de lo que haces?


Completamente contest Cinthia. Si t vas a ir a buscar a Adhrel a otro
reino, lo menos que puedo hacer yo es intentar sacar de las mazmorras a Srgeric.
Cinthia, no creo que
Duna! l me salv la vida! Estoy en deuda con l. Debo hacerlo, y lo har.
La firmeza en los ojos de su joven amiga dej atnita a Duna. Sin duda aquella idea
deba de haberse estado fraguando desde el arresto de Srgeric y poco podran
hacer por disuadirla.
No te digo que no, slo quiero que lo pienses detenidamente. Qu hars si te
atrapan?
Pelear.
No sabes pelear.
Pues entonces les tirar del pelo y saldr corriendo.
Duna suspir intranquila y Cinthia aadi:
Confi en l, Duna, y s que no es tan malo como ellos quieren hacernos creer.
Slo te pido que me digas que no me estoy equivocando.
No te ests equivocando respondi Duna. Simplemente estoy preocupada
por lo que te pueda ocurrir, igual que Aya.
Como ella misma te ha dicho: es el momento en que decidamos nosotras y no
otras personas qu camino seguir.

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Ya lo creo que puedo. Y y lo har. Qu vas a hacer t sola? Es que no ves que
no puede salir nada bueno de todo esto?
La mujer estaba empezando a llorar. Saba que la batalla estaba perdida de
antemano.
Por favor, Aya. Tengo que hacerlo. Adhrel est en peligro y yo soy la nica que
puede hacer algo por l. Te juro que volver sana y salva. Aya, tengo que ir
La mujerona se dio la vuelta para que no la viese llorar.
Si eso es lo que piensas dijo. Ya eres eres toda una mujer. Yo no puedo
protegerte si t no quieres que lo haga. Si crees que es eso lo que debes hacer
adelante.
Duna sonri agradecida, avanz hasta ella y le dio un abrazo.
En ese caso coment Cinthia, creo que ya s cual es m cometido en todo
este embrollo.
Duna y Aya se miraron y despus se giraron hacia la joven. Esta vez ninguna de las
dos sonrea.

Cuando se hubo asegurado de que Cinthia lo haba comprendido todo y que le


haba respondido a todas sus preguntas, Duna subi corriendo a su habitacin y
prepar un petate con las pocas pertenencias que le podran ser tiles en Belmont.
Si no quera ser descubierta, tendra que pasar desapercibida. No estaba segura de
cmo iran vestidas las mujeres en el reino vecino, pero seguramente no se
diferenciaran demasiado de las de Bereth. En cualquier caso, podra disimular.
Despus de coger un calzado ms cmodo y besar el colgante de Aya antes de
colgrselo al cuello, baj a la cocina y rellen el espacio libre del petate con frutas y
hortalizas. No saba cunto tardara ni cundo volvera, si es que volva, por lo que
se llev tantas como pudo. En caso de que se le terminasen las provisiones antes
de alcanzar Belmont, siempre podra alimentarse de frutos del bosque.
Hizo un nudo al petate y se lo colg con varias cuerdas a la espalda para que no le
estorbase. Despus se dirigi al saln donde Aya le esperaba con lgrimas en los
ojos.
Dijiste que me apoyaras, Aya le recrimin Duna.
Y te apoyo, pero no puedes evitar que una madre llore por sus hijas despus
estall en llantos y la abraz con fuerza. Duna tambin llor, pero se sec las
lgrimas con el hombro de la mujerona antes de separarse. Ten, llvate esto. Las
noches a la intemperie pueden ser muy traicioneras.
Aya le entreg una gruesa capa con capucha de color verde oscuro. La muchacha se
la at al cuello y descubri que en el interior de la misma haba un par de bolsillos
abultados. Meti la mano y encontr en ellos varias mechas para prender fuego.
Te ser ms fcil encender una hoguera le explic Aya, echndose a llorar
otra vez.
Muchas gracias dijo Duna.

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Sabes que cada da pareces mayor que yo? brome Duna esquivando un cojn
lanzado por Cinthia y agradeciendo estos instantes divertidos que tanto necesitaba
y que tanto iba a echar de menos.
Deja de burlarte de m y dame algunos consejos tiles para entrar en el palacio
sin que me vean.
Duna asinti de nuevo, con seriedad, y acerc un pergamino, una pluma y un bote
de tinta.
El palacio tiene varias puertas por las que se puede acceder. Mientras hablaba,
iba esbozando un mapa sencillo del palacio. Todas estarn custodiadas por los
guardias excepto una.
Cinthia la mir sin comprender y Duna le gui un ojo antes de seguir con la
explicacin.

En ese momento, Cinthia baj por las escaleras.


Lista! dijo sonriente, terminando de guardar el mapa a su espalda. Duna temi
que su amiga no se hubiera planteado realmente los peligros que encontrara
durante su empresa, pero no dijo nada.
Mis nias dijo Aya secndose las lgrimas. Tened muchsimo cuidado. Si
habis de regresar, hacedlo sin miedo a las represalias. Esta puerta seguir siempre
abierta para vosotras.
Las dos muchachas se abalanzaron sobre la mujerona y las tres se abrazaron con
fuerza. Cunto haba cambiado todo en tan poco tiempo! Quin habra credo que
tendran que abandonar tan pronto la seguridad que Aya les brindaba. Duna se
separ la primera y abri la puerta.
Volveremos antes de que te des cuenta, Aya.
Cinthia asinti separndose de la mujer.
Ya lo vers.
Aya se mordi el labio para no volver a llorar y despus de decirles adis, cerr la
puerta.

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Tienes miedo? le pregunt Cinthia a Duna cuando llegaron al cruce de


caminos.
Mucho contest.
Ten cuidado y promteme que volveremos a vernos.
Te lo prometo.
Se volvieron a abrazar y al separarse ninguna lloraba.
Es hora de partir dijo Duna. Buena suerte. Saluda a Srgeric de mi parte y
pdele disculpas.
Lo har. Mucha suerte a ti tambin.
Y con estas palabras se separaron sin tener la certeza de si podran llegar a cumplir
su promesa.

Los cuentos son como las araas, tienen largas patas,


y como las telaraas, que enredan a los hombres
pero resultan preciosas cuando las vez
bajo una hoja de roco de la maana,
y, del mismo modo que los hilos de una telaraa,
estn todos conectados uno a uno
Neil Gaiman, Los hijos de Anansi

Rapunzel era la nia ms hermosa bajo el sol.


Cuando cumpli doce aos, la hechicera la encerr en una torre
que estaba en el bosque y no tena ni puertas ni escalera,
solamente arriba una pequea ventana.
Cuando la bruja quera entrar, gritaba desde abajo:
Rapunzel!, Rapunzel!, deja caer tus cabellos!

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Los Hermanos Grimm, Rapunzel

Cinthia lleg al final de las callejuelas de la ciudad y se detuvo.


Sac el pergamino doblado y lo contempl durante un rato para orientarse bien,
intentando recordar todas las indicaciones de Duna. Cuando lo tuvo bien
memorizado, volvi a esconderlo y cruz la enorme verja de los jardines de palacio.
Su intencin era hacerse pasar por una doncella y entrar en el palacio sin levantar
sospechas. Si aquel plan no funcionaba, tendra que probar otro. Se arm de valor y
subi las escaleras del palacio, preparada para mentir lo mejor que saba
Buenas tardes salud a los guardias. Sin esperar una respuesta, avanz hasta el
portn esperando que los guardias la cediesen el paso para despus...
Dnde crees que vas, nia? pregunt uno de los guardias cruzando su lanza
frente al portn.
Cinthia le mir ofendida sin dejarse intimidar. Contaba con eso.
Cmo que a dnde voy? !Pues a trabajar Ya llego tarde.
El otro guardia cruz la lanza por encima de su compaero.
No recuerdo tu nombre...
No os lo he dicho replic airada, imitando algunos gestos que haba aprendido
de Lord Guntern. Y dudo que recordis siquiera mi cara. Soy nueva.
Hummm... nueva, eh?
Eso he dicho contest ella, impaciente.
Pues hemos recibido rdenes, seorita nueva, de no permitir el paso a nadie
durante el da de hoy sin autorizacin.
Cinthia trag saliva.
Sin... sin autorizacin? Y qu clase de autorizacin necesitis?
El otro guardia se acarici los labios con la mano libre.
Djame pensar... la carta de trabajo ser ms que suficiente. Imagino que la
recibirais antes de venir, verdad?
Desde luego! Carta de autorizacin? De qu estaban hablando? Duna no le
haba dicho nada de ninguna carta de autorizacin! Ms le vala salir de all antes
de que la apresasen por hacerles perder el tiempo. Pero... pero la he olvidado en
casa. S, eso es... est en casa. Si me disculpis ir a por ella y podr mostrrosla.
Buenas tardes.
Hizo una pequea reverencia y se dio media vuelta para bajar las escaleras. Cuando
estaba llegando a los ltimos escalones oy las risas contenidas de los dos guardias.
Sinti que se le enrojecan las mejillas pero no se dio la vuelta. Sigui avanzando
hasta que estuvo fuera de su vista y despus se escondi tras unos matorrales altos
cerca del camino de entrada al palacio. El plan B acababa de comenzar.

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Transcrito por Lil

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Duna recorri el camino principal que una Bereth con Belmont hasta llegar a la
bifurcacin sealizada con varios tablones en forma de flecha. Uno de los nuevos
caminos llevaba a las Carpianas, las montaas situadas al oeste de Bereth; el otro
camino la llevara directamente al este, a Belmont.
Baraj sus posibilidades y termin decidindose por salirse del camino e ir
siguiendo el recorrido entre los rboles, bajo la proteccin que le ofreca el follaje.
No saba quin podra transitar ese camino en aquellos momentos, ni tampoco
estaba segura de si los raptores de Adhrel tambin habran seguido aquella ruta.
Pero estaba plenamente convencida de que una muchacha sola andando por all
corra ms peligro cuanto ms a la vista se encontrase. Adems, a punto de caer la
noche, se senta ms protegida alejada de los bandidos y nmades que recorran
aquel camino yendo y viniendo de un reino a otro.
Los nmades segn haba escuchado durante toda su vida, no eran peligrosos. Eran
hombres y mujeres corrientes que viajaban de una punta a otra del Continente
aparentemente sin hacer dao a nadie. Vivan en grupos numerosos y se
alimentaban la mayora de las veces de todo lo que la naturaleza les ofreca. Esa
era la teora, pens Duna para sus adentros mientras se internaba unos metros en
el bosque. En la prctica, los nmades, adems de nmadas, eran sumamente
violentos y atacaban sin piedad a quien intentaba robarles o hacerles dao.
Entre ellos haba sentomentalistas, algunos verdaderamente poderosos, conocidos
en todo el continente como Chamanes, aunque no pertenecan a ningn reino. Y
por eso eran considerados proscritos y renegados de cualquier tierra con nombre.
Se les haba prohibido pasar una sola noche en casi todos los reinos. Debido a ello,
se vean obligados a viajar en largas caravanas de un bosque a otro, de una llanura
a otra, sin poder, o querer, asentarse en ningn lugar determinado. De vez en
cuando durante los das de mercado o de fiesta los nmades entraban en las
ciudades e intentaban vender su mercanca o sus artes a quienes estuvieran
interesados, pero antes de que anocheciese, deban abandonar los reinos y dormir
a la intemperie. Aseguraban saber leer la buenaventura mediante diferentes
tcnicas, crean poder curar enfermedades utilizando ungentos desconocidos y
algunos hasta aseguraban conocer el secreto de la transmisin de la
sentomentalomancia.
Duna apart unas ramas de su camino sonriendo ante lo absurdo de la idea. No se
poda elegir ser sentomentalista o dejar de serlo, y mucho menos se poda otorgar
ese don a placer o s?
Para ella, igual que para muchos, los nmades eran unos estafadores de lo ms
variopinto a los que no se deba hacer ningn caso y con los que era mejor no
cruzarse. Eso era todo.
Por suerte, en los ltimos tiempos haban ido desapareciendo y actualmente no
pareca que hubiese...
Crack!
Duna se detuvo en seco. Haba alguien cerca. Sin moverse, intent buscar el
camino entre las hojas de los rboles pero no alcanz a verlo. Haban transcurrido

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las horas sin que se diese cuenta y la luz se haba ido esfumando paulatinamente.
Mir al cielo para comprobar si ya era de noche y descubri un cmulo de nubes
negras que no tardaran en cruzarse en su camino.
El sol deba de estar muy bajo, pues la luz cada vez era ms tenue y rojiza. Volvi a
prestar atencin, intentando averiguar si era una persona o un animal lo que
andaba cerca.
Crick!
Duna se dio media vuelta creyendo que el sonido provena de all. Esper unos
segundos pero no volvi a escuchar nada. Se oblig a recobrar la compostura y
sigui avanzando lentamente, preparada para echar a correr en cuanto fuese
necesario. La tormenta tron a lo lejos y sinti un escalofri. Se arrebuj bajo la
capa y apremi el paso en busca del algn refugio donde guarecerse de la lluvia... y
de lo que pudiera estar rondando a su alrededor.
Lo primero que deba hacer era volver a encontrar el camino para no perder la
orientacin. No haba nada ms peligroso que perderse en el bosque una noche
tormentosa. Justo en el momento en el que reapareci en el camino de tierra y
rocas, sinti la primera gota estrellarse contra su cabeza. Conociendo las tormentas
de Bereth, saba que no tardara en acabar calada hasta los huesos si no se haca
algo para evitarlo, as que se puso la capucha sobre la cabeza y volvi a internarse
en el bosque, donde al menos las hojas y las ramas detendran parte del aguacero.
Apret con fuerza el colgante de plata que le haba dado Aya y que llevaba para
infundirse fuerzas, y despus sigui esquivando ramas y troncos cados intentando
recordar el camino. Por suerte para ella, la lluvia no pareca estar cayendo con
fuerza. Pero ahora tambin tena que esquivar charcos de barro y pensar dos veces
dnde pisar para no escurrirse y caer al suelo. En poco tiempo desaparecera la
ltima luz del da y entonces tendra que detenerse a descansar hasta el amanecer.
Tan peligroso era salir al camino y dar a conocer su posicin como andar por el
bosque en medio de la oscuridad.
Cuando vio que no poda dar ni un paso sin saber a ciencia cierta si iba directa al
camino o a un precipicio, se detuvo.
Se apoy en el tronco hmedo de un enorme rbol y se dio cuenta de lo cansada
que estaba. No haba dejado de andar durante horas y llevaba mucho tiempo sin
dormir. La lluvia segua cayendo suave pero constante y no pareca querer remitir
en mucho tiempo.
Y ahora cmo voy a encender una hoguera? se pregunt en voz baja.
Necesitaba escuchar algo ms a parte de sus propios pasos y el agua.
Apoy la espalda en el tronco y respir profundamente, obligndose a descansar.
Despus sac del petate una manzana y empez a comrsela a bocados. Cuando
fue a sacar una segunda pieza de fruta, descubri una luz no muy lejos de all.
Volvi a colgarse la bolsa a los hombros y avanz tanteando el terreno intentando
no terminar en el suelo. A solo unos metros de ella, descubri a tres hombres
sentados alrededor de una hoguera, cada uno de ellos cubiertos por un escudo
ruinoso.

Cinthia se arrastr entre los arbustos perfectamente recortados del jardn de la


entrada hasta alcanzar la esquina derecha de la enorme extensin. Varios guardias
charlaban entre ellos, ms pendientes de la conversacin que de la vigilancia.
Tambin haba algunos jardineros que iban y venan con cubos de agua, pero nadie
pareca haber advertido la presencia de la joven. Cinthia sonri para sus adentros y
recorri el ltimo tramo a gatas hasta una fuente con diversos pjaros de piedra.
Aquel era el lugar que Duna le haba indicado. Volvi a sacar el pergamino y ley las
indicaciones de su amiga.

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A primera vista, la muchacha no pudo determinar si eran nmades, vndalos o


caminantes a los que les haba pillado por sorpresa la lluvia. De todas formas,
tampoco quera averiguarlo. Su aspecto a la luz de la lumbre no era nada amigable
y jurara que vestan harapos y ropas desgastadas. Uno de ellos coma a bocados un
pedazo de carne, seguramente previamente asada, mientras los otros dos afilaban
sendos cuchillos haciendo saltar chispas con la piedra.
Duna not que le rugan las tripas pese a haber comido la manzana. Dio un paso
hacia atrs para marcharse cuando el zapato se le qued enganchado en unos
hierbajos y tuvo que agarrarse a unas ramas para no caerse de boca contra el
suelo. El ruido alert a los tres hombres, quienes escrutaron las sombras. Uno de
ellos, el que haca un instante haba estado comiendo carne, levant uno de los
troncos ardientes y lo utiliz como antorcha.
Hay alguien all? pregunt, balanceando el fuego de un lado a otro. Sal, no
te haremos nada.
Duna termin de acuclillarse por completo entre las ramas e intent quedarse
completamente inmvil.
Serrr un animal! coment su compaero, tras lo cual volvi a sentarse.
Pues no pienso dejarrrlo irrr! le advirti el otro, enarbolando con enfado la
madera ardiente. A saberrr parrra cuando podremos volverrr a comerrr carrrne!
Deban de ser bandidos, dedujo Duna. Aunque pobres y mentirosos, los nmades
eran muy duchos en el habla y no tenan un acento tan marcado. Era una de sus
principales armas para engatusar a sus vctimas. Duna se asom con cuidado para
ver si ya se haban relajado y comprob que el que llevaba el fuego se haba puesto
a husmear en el lado contrario, el otro haba vuelto a coger la piedra para afilar su
arma mientras que el tercero... dnde estaba el tercero?
La muchacha trag saliva y se arrebuj con fuerza bajo la ropa calada por la lluvia. Y
aunque no se consideraba una persona religiosa, agarr con fuerza el colgante por
encima de la capa y pidi ayuda al Todopoderoso para que la sacase de all.
Entonces sucedieron tres cosas al mismo tiempo.
En primer lugar, un haz de luz apareci en su pecho sin explicacin aparente y
atraves la noche hasta chocar con el tronco de un rbol lejano...
Segundo, la muchacha grit asustada...
Y tercero, una sombra, que haba estado esperando el momento oportuno, se
abalanz sobre ella.

Guard de nuevo el mapa y procedi a buscar la entrada al pasadizo. Primero mir


a su alrededor y, tras varios intentos infructuosos, decidi palpar el suelo con
esperanzas de descubrir la madera bajo el recortado csped.
Un rato despus, y comprobando que nadie la observaba, asom la cabeza por
detrs de la estatua y dio una vuelta rpida a la fuente mirando en todas
direcciones. Nada. All no haba ninguna entrada. Tal vez Duna estuviera
equivocada, pens Cinthia tras ocultarse de nuevo tras la estatua. Su amiga slo
haba odo hablar de ella a esa tal Grimalda el primer da que entr a trabajar en el
palacio. Y ni siquiera estaba segura de que el pasadizo terminase bajo aquella
fuente! Es cierto que despus escuch algunos rumores de una o dos de sus
compaeras en la lavandera, pero nunca lo haba comprobado por s misma.
Adems, empezaba a oscurecer y un gran nubarrn se acercaba rpidamente por el
aire.
Lo que me faltaba farfull.
Alicada y cansada, se sent de rodillas y moj una mano en el agua de la fuente
pensando en cual debera de ser su siguiente paso. Y en ese momento not que
algo rozaba sus dedos. Extraada, se asom a la fuente y descubri una argolla de
hierro oxidado a unos centmetros bajo el agua.
Imposible coment asombrada.
Se incorpor e introdujo toda la mano en el agua. Tom entre los dedos la argolla y
tir de ella con fuerza, pero no consigui moverla. Volvi a probar un par de veces
ms y despus se dio por vencida. No pareca haber ninguna trampilla en el suelo
de la fuente. Cinthia sac la mano del agua y se la sec sintiendo un escalofro por
el viento que se haba levantado; la tormenta estaba muy cerca y estaba
empezando a chispear.
Cuando las ondas desaparecieron, volvi a asomarse y se concentr en buscar algo
alrededor de la argolla. No tena ni idea de qu era lo que estaba buscando hasta
que lo encontr. Cada una a la misma distancia de la otra y en paralelo. Dos
finsimos rales labrados a ambos lados de la argolla. Al principio no repar en ellos,
pero cuando meti los dedos y los palp, descubri que seguan hasta el centro de
la fuente.
Sin pensarlo dos veces, Cinthia cogi con las dos manos la argolla y tir de ella
haca el centro de la estatua. Al principio no sucedi nada, pero, poco despus, algo
empez a ceder bajo la fuerza de sus manos y descubri que la argolla se
encontraba sobre una placa de piedra en el mismo suelo de la fuente. Y que esta
continuaba por debajo y que, adems, revelaba a sus pies, en el exterior de la
fuente, una abertura por la que caba perfectamente.

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La trampilla se encuentra cerca de la fuente de los pjaros.


Podra estar camuflada; busca una argolla en el suelo. El
pasadizo te llevar directamente al interior del palacio.

Duna intent esquivar a la criatura que haba saltado sobre ella pero le fue
imposible. Dos enormes manos la agarraron por la cintura y, an con el destello de
luz en su pecho, la levant a horcajadas y se abri paso entre los rboles hasta la
hoguera donde aguardaban intrigados los otros bandidos.
Qu has encontrado Claus? pregunt el hombre de la antorcha, acercndose
al monstruo que sostena en volandas Duna.
El otro bandido dej la piedra de afilar en el suelo y se levant despacio, intrigado.
Sultala dijo. No es ms que una seorrrita perrrdida en el bosque.
El tal Claus obedeci y dej caer a Duna sobre el suelo embarrado. La muchacha ni
siquiera se atrevi a mirar el rostro de su captor. Se limit a taparse con fuerza el
pecho para evitar que descubriesen la luz.
Mucho gusto, seorrrita dijo divertido el bandido de la antorcha haciendo una
reverencia y mostrando una sonrisa casi desdentada. Aqu los otrrros y yo nos
prrreguntbamos que hacais espindonos. Pensabais robarrrnos al quedarrrnos
dorrrmidos?
Duna neg con la cabeza sin decir nada.
Djala en paz, Corrrnwell intervino el hombre del cuchillo. Porrr favorrr,
disculpa a mis herrrmanos, no tienen modales.

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Lo tengo! exclam en voz baja cuando el hueco fue lo suficientemente grande


como para que cupiese por l. Cuando se encontr bajo tierra tir de otra argolla
que haba en el techo y corri la trampilla secreta volviendo a dejarlo todo como
estaba.
En cuanto desapareci la ltima franja de luz, sac una bombilla del dobladillo de
su falda y, tras frotarla, esta comenz a brillar. Era la ltima que le quedaba a Aya y
se la haba dado en el ltimo momento. Cinthia se lo agradeci en silencio y, bajo la
poderosa luz de electricidad, avanz lentamente por el pasadizo de piedra
escuchando corretear a los animalillos que huan asustados por la luz. De pronto, se
oy un trueno en la superficie, y a pesar de encontrase a varios metros por debajo,
supo que la tormenta estaba descargando con fuerza sobre el palacio. Se alegr de
haber encontrado la entrada a tiempo y de continuar seca.
Poco despus lleg a un cruce de caminos y tom el de la izquierda, el que la
llevara a la lavandera.
Con la bombilla reluciendo en su mano haba recobrado las fuerzas y ya no senta
tanto miedo como al principio. Iba pensando en lo que le esperaba cuando lleg a
una portezuela que presumiblemente daba a la lavandera. Corri el pestillo
chirriante y la abri lo justo para comprobar que no haba nadie en el interior.
Estaba vaca
Tan slo un par de candelabros colgados de la pared alumbraban la enorme
habitacin. Siguiendo las indicaciones de Duna, avanz entre las enormes
palanganas hasta el extremo opuesto de la sala y despus atraves el portn que
daba al recibidor del palacio.

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Cornwell fue a replicar pero su hermano le indic que guardara silencio mientras le
alargaba a su velluda mano a Duna
Levantaos, no vamos a hacerrros dao.
Duna se atrevi entonces a levantar la mirada y acept temblando, la manaza del
hombre. Con la otra segua cubrindose el pecho. Cuando estuvo en pie, pudo
distinguir sin dificultades los rasgos de sus captores.
Quien pareca ser el jefe del tro, y que an no haba revelado su nombre, era alto,
ancho de espaldas y vesta las mejores ropas, aunque no fuesen ms que prendas
muy desgastadas.
Tena una barba oscura de varios das y dos cicatrices le cruzaban el rostro del ojo
derecho al mentn. Pese a ser el menos desagradable de los tres, segua siendo
repulsivo a la vista y Duna apart la mirada en cuanto pudo.
Cornwell era todo lo contrario a su hermano, excepto en lo de la fealdad. Era
enano, calvo, rechoncho y desdentado. Llevaba autnticos harapos por ropa, los
cuales le llegaban hasta los pies, sujetos por varias cuerdas a la altura de la cintura.
Se cubra los pies con unas chanclas de madera enmohecidas. Tena la nariz torcida
haca un lado y uno de los ojos estaba desviado.
Pero el peor de los tres era Claus. Duna no habra considerado humano de no
haber sido porque los otros dos tambin se dirigan a l como hermano. En
cualquier otra circunstancia la muchacha lo habra confundido con un ogro de los
que salan en los cuentos para nios. Claus le sacaba dos cabezas y tena la cara
ms absurda que Duna haba visto en sus casi dieciocho aos de vida. Los ojos
bailaban de un lado a otro distrado por las llamas de la hoguera y la mitad de la
lengua sobresala por fuera de la boca, curvada en una media sonrisa permanente.
Tena el pelo largo y encrespado, repleto de hojas secas que haban quedado
enganchadas en l. Por ropa llevaba un camisn de botones descolorido y unos
calzones rotos.
Era el nico de los tres que ya no presentaba atencin a Duna. Le resultaba mucho
ms entretenido el chisporroteo del fuego.
Querrris comer algo? pregunt el cabecilla, sealando el tocn donde haba
estado sentado haca un momento.
No.... gracias.... balbuce Duna, rogando para s que la dejasen marchar. Cada
vez que se dirigan a ella apretaba cada vez con ms fuerza las manos contra el
pecho, preguntndose qu poda ser aquella luz.
No seas descorrrts y sintate! le grit Cornwell zarandeando la improvisada
antorcha a unos centmetros de su cara.
Quierrres soltar de una vez por todas ese trrronco antes de que acabemos
arrrdiendo? le rega el cabecilla, girndose de inmediato hacia Duna.
Disculpad a mi herrrmano, hace mucho, mucho tiempo que no vemos a una mujerr
tan guapa como vos y querrremos serrr hospitalarrrios.
Duna dio un paso hacia atrs al escuchar aquello. Tal vez no se limitasen a robarle
el contenido de su fardo. Tal vez quisieran algo ms.

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Pe... perdonadme tartamude, pero debo seguir mi camino o llegar


..llegar tarde...
Alguien te esperrra? pregunt el bandido, dando otro paso hacia ella.
S... mi familia y mi marido minti, dando un segundo paso hacia atrs.
Menuda suerrrte que tiene tu marrridito, no? Una mujerrr tan guapa no se
encuentrrra todos los das coment el hombre, repasando con la mirada todo su
cuerpo. Duna quiso decir algo pero cuando el hombre pos la mirada sobre su
pecho, se dio cuenta de que intentaba ocultar algo. Porrr qu te tapas tanto?
No vamos a hacerrrte nada...
Duna supo que si no echaba a correr en ese momento ya no tendra escapatoria,
as que sin decir una palabra dio media vuelta para salir corriendo pero descubri
que su camino estaba cortado por varias rocas en las que no haba reparado.
Adnde vas? pregunt el hombre con un deje de enfado en su voz, agarrando
el brazo de Duna. Todava no hemos terminado contigo. Claus! Cornwell! Venid
aqu enseguida.
Duna qued de nuevo rodeada por los tres bandidos, quienes sonrean
maliciosamente. El jefe, cansado de la insistencia de Duna por taparse el pecho, le
agarr con fuerza la mano y se la apart. Entonces el haz de luz sali disparado y le
dio en los ojos, obligndole a retroceder, cegado, y gritando asustado.
Qu diablos me has hecho?! bram mientras se frotaba los ojos.
Es una brrruja! grit Cornwell alejndose de ella junto a Claus.
Duna, que para entonces estaba tan asustada como los bandidos, mir por debajo
del vestido para descubrir, asombrada, que la fuente de luz no era otra que el
colgante que le regal su madre tiempo atrs.
Aparrrtate de all! Idiota! rugi el cabecilla empujando a su hermano, quien
se estaba acercando Duna. Con furia avanz hacia ella y la tir al suelo de un
tortazo. Ahorrra brrruja, dmelo.
El qu? pregunt la muchacha llorando y sin comprender qu clase de magia
era aquella.
La luzalita! volvi a gritar desesperado.
No s de qu me hablis! le grit ella.
El bandido, cada vez ms enfadado, apret con fuerza los puos y se agach frente
a la muchacha para despus arrancarle del cuello el colgante. Sus dos hermanos,
sobre todo Claus, se acercaron embobados por el descubrimiento.
Imposible... murmur Cornwell con la boca abierta.
De imposible nada contest el otro bandido. Si esta nia es tan rica como
parrra llevarrr un trrrozo de luzalita al cuello segurrro que sabe dnde hay ms.
Duna, que al principio no saba de qu estaban hablando, record de pronto su
primer da en el palacio y la conversacin que haba mantenido con Grimalda de
camino a la lavandera.
La enana le haba dicho que era un invento nico... pero, Y si no lo fuera? Y si el
sentomentalista se lo hubiera regalado a la reina y esta a la enana porque en algn

Cinthia lleg al recibidor del palacio y lo encontr tan vaci como la lavandera. Al
parecer todo el mundo tena el da libre y ni siquiera se oa el trajn en las cocinas,
estuvieran donde estuviesen.
La muchacha corri hasta las escaleras principales pero, en lugar de subir por ellas,
las rode y encontr justo debajo una puerta de hierro que, supuso, conducira
directamente a las mazmorras. La abri sin problemas y baj los empinados
escalones de piedra. A cada paso que daba, la humedad y el fro aumentaban, pero

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lugar secreto se ocultaba una ingente cantidad de aquel extrao mineral? Y si


alguna vez Duna o su madre estuvieron all?
Grimalda le haba explicado cmo funcionaba: con tan slo humedecerla, la piedra
comenzaba a brillar con luz propia.
La frase qued colgando de un hilo en la mente de Duna. Sin lugar a dudas, el
colgante estaba hecho de la misma piedra que el espejo de la mujercita. De luzalita,
segn haba dicho el bandido. Y ahora, con la lluvia, deba de haberse activado.
Record la tormenta que se desat despus del baile real y comprendi que,
entonces, la capa que llevaba haba evitado que se mojase.
Nos has odo? pregunt entonces Cornwell agarrando la barbilla de Duna
Danos ms luzalita!
Pero no tengo ms! Ese colgante fue un regalo!
Mientes gru Cornwell, soltndole la cara . Lo que quierrres es venderrla y
quedarrrte t con todo el dinero!
El cabecilla avanz hasta ella y se arrodill a su lado, balanceando el colgante de un
lado a otro. Ya no emita luz alguna. Deba de haberse secado.
Tal vez est diciendo la verrrdad... Duna le mir extraada. Perrro tal vez no
est mintiendo... Cornwell, Claus queris comprrrobarrr si lleva ms colgantes
como este escondidos debajo del vestido?
Serrr un placer contest el bandido. Tras lo cual, se agach junto a Duna
mientras Claus empez a coger mechones de su pelo para olerlos.
Nuestrrro herrrmano coment Cornwell no tendr lengua, perrro tiene un
olfato excelente. Mejorrr que el de un jabal.
Soltadme! grit Duna pegando patadas y puetazos a todos lados He
dicho que me soltis! Socorro!
Grrrita cuanto quieras le dijo el cabecilla mientras le quitaba los zapatos,
parrra cuando alguien venga a rescatarrrte nosotrrros ya estarrremos muy lejos
con toda tu merrrcanca de luzalita.
Sus dos hermanos se echaron a rer y empezaron a decir una grosera detrs de
otra.
Duna ya haba dejado de gritar y sus lamentos se haban ahogado hasta convertirse
en un murmullo de splica cuando un rugido cruz el bosque entero por encima de
los truenos y la lluvia de la tormenta.
Qu ha sido eso? pregunt Cornwell soltando el brazo de Duna y ponindose
en pie.

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a diferencia del tnel por el que haba entrado este estaba bien iluminado con
antorchas colgadas en las paredes. Roz con el dedo la bombilla y esta se apag
lentamente. Despus la guard de nuevo y termin de bajar las escaleras de
caracol apoyndose en la barandilla de hierro.
Cuando estaba llegando a los ltimos escalones, oy que alguien hablaba a unos
pasos de all y se detuvo.
Qu hars con l, hermano? pregunt Dimitri. Aquella voz era reconocible en
cualquier lugar. Pero haba algo que no encajaba...
Ir a buscarla contest... Adhrel? El prncipe Adhrel? Pero... eso era
imposible!
Tened cuidado, hermano advirti Dimitri. Seguramente tengan a Duna en el
lugar ms protegido del castillo.
Ahora s que todo haba dejado de encajar para Cinthia.
Haban apresado a Duna? Pero cmo? Si nadie saba que se diriga a Belmont
excepto ella, Aya y... Dimitri. Tena que asegurarse de que el otro era
verdaderamente Adhrel. Con sumo cuidado asom la cabeza y despus volvi a
esconderla rpidamente; no haba duda. Adhrel estaba hablando con su hermano
all mismo, mientras Duna iba camino de una trampa segura. Tena que avisar a
Adhrel! Lo nico que deba hacer era salir de su escondite, contarle la verdad y
condenar a Dimitri por traidor...
Y con el sentomentalista?
Cinthia aguard.
Es probable que tengas razn, Dimitri contest Adhrel. El muy canalla le
tendi una trampa a Duna y la mand directamente a la boca del lobo. Maldito....
se interrumpi. Le quiero muerto para el alba.
Cinthia se llev la mano a la boca para no gritar, Srgeric, no.
As se har, hermano le prometi Dimitri. As se har.
La muchacha esper a que las pisadas de los dos prncipes se hubieron alejado para
sentarse en uno de los escalones y pensar con claridad. Si le contaba a Adhrel la
verdad, Dimitri podra decir lo contrario. Y era la palabra de un prncipe contra la
suya... Adems, no haba forma de demostrarlo. Duna se haba ido y slo ella y Aya,
las posibles cmplices de Srgeric, lo saban. No. no poda decirles nada sin antes
haber visto a Srgeric.
Se sec las lgrimas y se puso en pie. El joven deba de estar en alguna de aquellas
celdas.
Con el odo atento a posibles pasos ajenos, tom el pasillo de la derecha y avanz
tan rpido como pudo mientras susurraba el nombre del joven.
Srgeric, Srgeric. Soy yo, Cinthia....
Los pocos reos que haba en las celdas dorman y ninguno se alarm al verla
husmeando por all.
Srgeric. Por favor, responde volvi a susurrar.
Cinthia? Eres t? contest una voz cercana.
S, s! Soy yo. Dnde ests?

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Aqu mismo! dijo Srgeric, y una mano sali de una de las celdas.
Cinthia la vio y corri hacia ella para encontrarse con su amigo. Srgeric se puso de
pie y abraz a Cinthia a travs de los barrotes.
Cmo has llegado aqu? pregunt Srgeric sin soltarla. Por qu has venido?
Dnde est Duna? Tienes que sacarme de aqu! Me han tendido una trampa y
van a ejecutarme! Dimitri est a la cabeza de la....!
Ya lo s, ya lo s interrumpi Cinthia. Shhhh, no hagas ruido o me encerrarn
contigo.
Pero hay algo ms! Lo descubr anoche!
Ahora no, Srgeric. Ha ocurrido algo. Cinthia se separ del abrazo y procedi a
contarle en susurros todo lo referente a Duna, Adhrel y Dimitri.
Traidor... exclam Srgeric cuando Cinthia termin de hablar. En cuanto salga
se aqu, Dimitri va a pagar por todas sus mentiras.
No, Srgeric, tienes que ayudar a Duna. Ella es la que corre ms peligro! Dimitri
puede esperar, pero Duna se encuentra sola en un reino que est a punto de
declararnos la guerra.
De pronto se escuch una tosecilla proveniente del interior de la celda de Srgeric.
Cinthia mir hacia el interior pero la oscuridad le impidi ver nada
No ests solo? le pregunt.
Srgeric neg con la cabeza y se intern en las sombras de la celda. Habl con
alguien en susurros y al poco reapareci de nuevo acompaado de un nio que se
frotaba los ojos y bostezaba.
Cinthia, te presento a Marco dijo Srgeric, acercando al nio a los barrotes.
Marco, esta es Cinthia.
Mucho gusto salud el nio haciendo una pequea reverencia y empezando a
toser. Tena peor aspecto que Dimitri y su delgadez asust a la muchacha. Temi
que fuera a partirse en dos en cualquier momento.
Lo mismo digo, Marco dijo Cinthia, y a continuacin volvi a dirigirse a
Srgeric: Quin es?
El joven le acarici el pelo al nio.
Era el hijo de Barlof.
El hijo de... Pero cmo es posible? Duna nos dijo que no tena familia.
Srgeric le pidi que bajara la voz.
Es un sentomentalista. Su padre lo envi a la escuela de palacio cuando empez
a demostrar sus aptitudes. No dijo que era su hijo y a l le hizo prometer que nunca
se lo dira a nadie.
Pero por qu?
Porque mi madre era belmontina respondi el nio. Y cuando lo hizo, Cinthia
record la maana en que ahorcaron a Barlof.
T... l... Eras el nio que estaba en la plaza! Al que tuvieron que llevarse!
Marco asinti con la cabeza.
Barlof se refera al nio cuando dijo que cuidramos de l. No s cmo pudimos
dudar de su padre...

Tengo que sacaros de aqu enseguida dijo Cinthia intentando abrir la puerta
por la fuerza. Si el nio est contigo es porque le espera el mismo destino.
No vas a poder abrirla; ya lo hemos intentado.
Entonces qu puedo hacer?
Srgeric la mir con picarda.
No necesitamos que la puerta se abra para cruzar al otro lado Te importara
darme un cabello tuyo?
Cinthia obedeci al momento al comprender para qu lo quera. El joven agarr
con fuerza al nio y un instante despus los dos aparecieron junto a Cinthia, libres.
Volvamos a casa dijo Cinthia abrazndoles.
No. No podemos regresar a casa de Aya. Ser el primer lugar que registren
cuando vean que nos hemos fugado.
Entonces?
Yo ir tan rpido como pueda a Belmont para buscar a Duna. T llvate al nio al
bosque.
Pero eso es una locura! El bosque es casi tan peligroso como el palacio!
Srgeric suspir pensativo sin saber dnde podran esconderse. Cinthia fue a
proponer algo pero entonces Marco dijo:
Ya s dnde podamos escondernos.
Los dos jvenes se miraron, dispuestos a escucharle.

Cornwell solt las piernas de la muchacha y se acerc a la lumbre casi extinta para
agarrar un tronco ardiendo.
Claus! Echa un ojo porrr ah parrra ver si encuentras algo!
El grandulln asinti embobado sin dejar de sonrer, solt el pelo de Duna y se
perdi tras una roca.
A lo mejorrr no ha sido nada... murmur Cornwell.
T calla y saca el arma porrr si acaso.
De nuevo otro rugido, an ms poderoso y cercano, lleg a sus odos.
Cada vez est ms cerrrca...
Duna se alej lentamente aprovechando que nadie la vigilaba y corri a guarecerse
tras las rocas. Ninguno de los bandidos la vio. Qu poda estar emitiendo aquellos
rugidos? La nica respuesta posible no poda ser cierta: el dragn nunca se haba
alejado tanto de Bereth.

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Para cuando dieron la alarma, Cinthia y el pequeo Marco se encontraban


escondidos bajo las calles de Bereth mientras Srgeric iba de camino a Belmont.
Cuando abandonaron el palacio, Srgeric rob una yegua de los establos de una
granja alejada con la que pudo avanzar mucho ms rpido. Acababa de dejar atrs
el cruce de caminos cuando un rugido lejano le oblig a controlar la montura para
que no se desbocase.
La lluvia segua cayendo con fuerza.

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Y entonces Claus cruz el aire partiendo varias ramas de los rboles cercanos y
aterrizando cerca de la hoguera con un sonoro golpe. Duna se qued helada detrs
de las piedras.
Claus! grit Cornwell corriendo hacia l. Santo Todopoderoso... Cleo, est
muerrrto!
El cabecilla corri hasta ellos y despus busc con la mirada para descubrir quin
podra haberle hecho eso a su hermano.
La muchacha se ha escapado! coment Cornwell sin dejar de acariciar el pelo
de Claus.
Deja en paz a la muchacha y sal corriendo de aqu antes de que acabemos como
l.
Pero es nuestrrro herrrmano! No podemos dejarrrle aqu!
Cleo se acerc a Cornwell y le dio un puetazo en la cara.
Pero tu errres idiota? No has visto lo que le han hecho? Recoge las cosas y
salgamos pitando de aqu antes de que...!
De pronto se oy una pisada gigante y el estruendo de varios troncos partindose.
Viene hacia aqu susurr Cornwell, temblando de miedo.
De nuevo se oy otra pisada ms y varios rboles cayeron muy cerca de donde se
encontraban. Uno de ellos golpe la hoguera y la extingui por completo. Duna se
asom para ver qu estaba sucediendo y, por primera vez en su vida, presenci la
silueta del dragn.
La criatura se encontraba frente a los dos bandidos, entre la maleza y erguido
sobre sus cuatro patas. La hoguera se haba extinguido por completo, de modo que
no era mucho lo que poda distinguirse. Entonces, Cleo sac de su bolsillo el
colgante de luzalita y en un acto temerario escupi sobre l para activarlo. Fue una
mala idea.
En cuanto la luz golpe al dragn en los ojos, se revolvi molesto y rugi an con
ms fuerza, haciendo gritar a los dos bandidos, quienes salieron corriendo hacia el
otro extremo del pequeo claro. El dragn, mucho ms rpido y grande que ellos,
dio un pequeo salto y batiendo las alas cay justo al otro lado, cortndoles el
paso. Los dos hermanos volvieron a gritar y Cleo solt el colgante, deseando que el
dragn fuera tan tonto como su hermano muerto y que se quedase contemplando
la luz... algo que no sucedi.
La criatura alarg una de sus garras delanteras y cogi el tembloroso cuerpo de
Cleo.
No... No porr favor! lloriqueaba No me hagas nada, a m no A m no!
El dragn volvi a rugir.
Aydame, herrrmano! sollozaba buscando a Cornwell con la mirada.
Clvale la espada! Distrrrrele!
Te... te... tenas razn, Cleo... tartamude el otro bandido. Serrr me.... me...
mejor que salga de aqu corriendo.
Y ante el asombro de Duna y Cleo, Cornwell puso pies en polvorosa y desapareci
por el enorme claro que el dragn haba dejado al abrirse paso entre los rboles.

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Duna volvi a mirar al dragn a la luz del colgante cado en el suelo y se qued
maravillada. Era mucho ms espectacular a cmo lo haba imaginado. Aunque sus
colores no se distinguan bien en la noche, podan adivinarse escamas brillantes
cubrindole todo el cuerpo, desde el cuello hasta las patas. Su cabeza estaba
coronada por dos afilados cuernos que se curvaban haca delante y los ojos relucan
como diamantes sobre el hocico alargado y repleto de peligrosos dientes.
Coooooooooooooornwell! grit Cleo sorbindose los mocos Maldito
bastardo!
El dragn rugi una vez ms y lanz el cuerpo del bandido lejos de all, por encima
de los rboles. Duna lo contempl asombrada. En el lugar de comerse al bandido,
como era presumible, la criatura lo haba rechazado. Duna no dudaba que Cleo
hubiese corrido la misma suerte de haber sido engullido, pero, an as, le pareci
todo un gesto por parte del dragn.
Agradecida por haberle salvado de sus captores, la muchacha decidi que, pese a
estar asustada, deba presentarse ante el dragn. Pero, y si era como en su
sueo? Y si intentaba comrsela o lanzarla de un puntapi a la otra punta del
Continente? Duna sacudi la cabeza y sali de detrs de las rocas. El dragn gir la
cabeza en cuanto la vio pero se qued donde estaba. La muchacha avanz con las
piernas temblando y le hizo una reverencia sin saber si era eso lo que deba hacer...
nadie le haba explicado cmo comportarse ante un dragn!
Gracias le dijo mientras volva a incorporarse.
El dragn la mir unos segundos ms sin moverse y despus emiti un rugido
mucho ms suave que antes. A continuacin, dio un paso hacia atrs y se alej de
all batiendo las alas, perdindose en la noche. Duna se qued un rato ms mirando
el cielo y sintiendo la lluvia sobre su rostro, ya de por si empapado. Su deseo de ver
al dragn se haba hecho por fin realidad.
Cuando sali del ensimismamiento recogi sus pertenencias desperdigadas por el
barro y el colgante de Aya. Lo sec con la enagua para que dejase de relucir y
despus volvi a ponerse en marcha. Ya encontrara algn sitio mejor para pasar la
noche, pens.

Adhrel despert a la maana siguiente con el mismo e intenso dolor de cabeza de


cada maana. En cuanto abri los ojos, el recuerdo de los sucesos pasados le asalt
repentinamente e, incorporndose grit:
Duna!
Se llev rpidamente las manos a la cabeza intentando que el dolor remitiese y se
puso en pie para vestirse. El da anterior, tras hablar con Dimitri, decidi que no
perdera ni un momento y que ira en busca de Duna y de sus captores en cuanto
prepararse y avisase a sus hombres; pero en lugar de aquello, Adhrel haba cado
rendido en su cama poco antes de la media noche.
Excelente, se dijo, eres todo un valeroso prncipe.
Pero ahora que estaba despierto no perdera ms tiempo.
Termin de calzarse y sali corriendo en busca de sus hombres. Cuando lleg al
recibidor, Dimitri le esperaba con un grupo de caballeros que hicieron una
reverencia al verle.
Dimitri, qu ests haciendo?
Su hermano se adelant.
Pens que no te importara que organizase tus hombres para partir hoy mismo,
ya que anoche estabas indispuesto.
Adhrel ech un vistazo a aquellos desconocidos con capas y armaduras y
murmur:
Pero estos no son mis hombres. Ni siquiera les haba visto antes.
Dimitri se dio la vuelta y le seal.
Lo s, hermano. Son la nueva hornada del ejrcito. Acaban de terminar su
formacin y ya han estado trabajando en algunas misiones de reconocimiento. Son
magnficos.
No, no lo son. Quiero a mis hombres respondi Adhrel apartndole de su
camino. Y si me disculpas, voy a buscarles ahora mismo.
Dimitri corri tras de l y le agarr del hombro para detenerle. Despus le susurr
al odo:
Pero Adhrel, dales una oportunidad. Tus hombres ahora mismo no estn
disponibles. Ayer les di el da libre; ellos tambin se merecen descansar de vez en
cuando.

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Transcripto por Becks

El pequeo pelotn atraves a caballo las puertas del palacio en direccin al


bosque con Adhrel a la cabeza. Si mantenan un buen ritmo durante la maana,
en poco tiempo llegaran al reino de Belmont. Solo haran una parada para
almorzar y dar descanso a los caballos.
Tras la tormenta de la noche anterior, el camino estaba embarrado y cubierto de
ramas e incluso algn que otro tronco cado. Los caballos los esquivaron con
facilidad y siguieron adelante, y pasando por el cruce de caminos e internndose en
la parte del bosque que ya perteneca al otro reino.
Eran siete los hombres que lo acompaaban, de los cuales slo conoca a uno, pero
si su hermano los haba elegido, seran los adecuados. Era agradable mirar al
pasado y ver lo mucho que haba cambiado Dimitri en tan poco tiempo. Algn da
sera el gobernador de Bereth y an le quedaba mucho por aprender. Pero verle
tan centrado, tan preocupado por el reino, incluso por Adhrel, le infunda
esperanzas que no tardara en conseguirlo. El prncipe saba que su hermano no lo
haba tenido fcil durante su vida; siempre tras su sombra, siempre tratado como
un segundn, alejado del poder y eso haba ido calando lentamente en su
personalidad. Y aunque Adhrel lo saba, no poda hacer nada por evitarlo. Y
tendra que ser Dimitri quien lo descubriese para poder cambiar. Al parecer, el
proceso ya haba comenzado.

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Que hiciste qu? le pregunt Adhrel, girndose enfurecido Desde cundo


tomas t aqu las decisiones?
El resto de los hombres se miraron incmodos sin decir nada.
Hermano no te enfades conmigo. Pens que no imaginaba que fuese a
suceder todo esto algunos incluso se han marchado de Bereth para ver a sus
familias.
Adhrel hizo ademan de contestar pero el portn principal se abri
repentinamente y por l entr Ruk, el tuerto.
Me habis hecho llamar, alteza? pregunt el hombre haciendo una reverencia
ante los prncipes.
He sido yo contest Dimitri. Despus se dirigi a Adhrel: Lo ves, hermano?
En cuanto vi que necesitaras a tus hombres, corr a buscarlos, pero solo Ruk segua
en Bereth.
Adhrel estudio con ojo crtico la situacin, observ a Ruk y, poco despus, asinti.
Est bien. Me los llevar conmigo. Confo en ti, hermano. Espero que los hayas
elegido bien.
Dimitri le devolvi una sonrisa y contest:
Mejor de lo que imaginas.

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Alteza! le grit Ruk situando su montura junto a la del prncipe. Adhrel tiro
de las riendas de su cabello y le oblig a aminorar el paso. Los hombres estn
cansados. Nos preguntbamos si podramos parar a descansar. Belmont ya no
queda lejos.
El prncipe mir al cielo y vio que el sol ya se encontraba en su cenit.
No creo que haya ningn problema contest, levantando la mano para avisar a
los dems que se detendran all mismo. A la derecha haba un pequeo claro. Los
caballos fueron detenindose y Adhrel se ape de su montura para atar las
riendas a un rbol. El resto de los hombres lo imitaron.
Tras estirar las piernas, sacaron unas hogazas de pan y se sentaron a comer.
Mientras tanto, Adhrel se puso a estudiar los mapas de Belmont sin advertir las
miradas de complicidad que se dirigan los hombres a su espalda.
Tendran que rodear el reino para entrar por donde Belmont menos lo esperaba.
Despus deberan de entrar en el castillo de algn modo y rescatar a
Alteza?
Adhrel se dio la vuelta dispuesto a exigir que no le molestasen cuando sinti un
golpe seco en la nuca. El prncipe grit del dolor y cay al suelo como un fardo.
Cambio de planes, alteza dijo Ruk con una rama en las manos.
Adhrel se puso de rodillas y despus, tambalendose hacia atrs, se acuclill para
desenvainar la espada.
No es una buena idea, alteza coment otro hombre. La guardia le haba
rodeado y cada uno le apuntaba por un flanco con su espada.
Qu est pasando aqu? volvi a preguntar Adhrel terminando de
desenvainar la espada y ponindose completamente de pie.
Preguntadle a vuestro hermano respondi de nuevo Ruk, movindose en
crculos a su alrededor. Al parecer l s sabe qu hacer con Belmont.
Ments! grit Adhrel lanzndose con la espada a por varios de hombres y
obligndoles a retroceder. Mi hermano no ha podido
Desde luego que ha podido! le interrumpi Ruk, alejndose de la pelea Por
qu creis si no que ninguno de vuestros hombres est aqu?
Adhrel esquiv una estocada, dio media vuelta y le clav el acero a uno de los
hombres en el estmago. El resto se puso en guardia y esta vez fueron dos los que
le acorralaron.
Pero t ests aqu! T eres uno de mis hombres!
Ruk se ech a rer, balanceando la pesada rama en sus manos.
Yo soy hombre del mejor postor. Y en este caso, es vuestro hermano.

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Traidor Sois todos unos traidores! grit Adhrel lanzndose por uno de los
soldados que lo acosaban. Tena que llegar a su montura como fuera para escapar
de all.
Maldito Dimitri, pensaba mientras detena estocadas de un lado y de otro. Le haba
llevado a una trampa y ni siquiera lo haba visto venir. Todo este tiempo haba
estado mintiendo y conspirando contra l y contra el reino Qu pensaba hacer?
Proclamarse rey de Bereth? Si Barlof hubiera estado aqu podra verlo adivinado,
pero ya se encarg su hermano que no fuera as. Ahora no le caba ninguna duda,
su fiel amigo tambin haba cado en la trampa de Dimitri. Y l lo haba permitido a
pesar de que Barlof jur que era mentira. Pero cmo haba podido engaar a los
santomentalistas? Qu vil truco habra utilizado para ello? O tambin formaban
parte de la conspiracin? No podra volver a fiarse de nadie.
No os saldris con la vuestra! grit de nuevo, lanzndose al suelo tras clavarle
le espada a otro hombre a la altura de los riones. Todava quedaban cinco, y esta
vez se acercaban hacia l desde todos los flancos.
Deteneos a reflexionar! suplic Adhrel, intentando ganar tiempo. Los
hombres le iban cercando lentamente Dimitri entregar a Bereth a Belmont en
bandeja!
Los hombres se miraron entre s y se echaron a rer.
No me digis? Eso sera toda una lstima ironiz el hombre que tena
enfrente. Entonces se descubri la armadura y le mostr el tatuaje de la bandera
de Belmont que llevaba en el hombro.
Vosotros no sois murmuro Adhrel.
Bravo, alteza dijo otro de los hombres. Solo habis tardado una maana en
descubrirlo.
Con furia, Adhrel se lanz a por ellos en intent desesperado por llegar
nuevamente a los caballos. Pero en ese momento, cuando esquivaba la espada de
uno de los belmontinos, sinti un golpe seco en la cabeza y cay de rodillas al
suelo. La espada se le escurri de las manos y, aunque hizo todo lo posible por
mantenerse despierto, no tard en perder el conocimiento, precipitndose en la
ms absoluta obscuridad.
Que durmis bien, alteza murmur Ruk tirando la rama junto al cuerpo inerte
del prncipe.

Haca rato que haba amanecido cuando Duna lleg a la linde del bosque.
Haba conseguido descansar un par de horas en una cueva formada por un
montculo de rocas y, a pesar de que no haba dormido lo suficiente, se senta
mucho ms descansada y optimista.
Tras mirar a todos lados, corri desde el ltimo rbol del bosque hasta la primera
casa del nuevo reino. Al principio tuvo la sensacin de que las construcciones eran
idnticas a las de Bereth, pero, prestando ms atencin, pudo comprobar que no
era as: las paredes de las casas, aunque de piedra, estaban agrietadas y
enmohecidas; los tejados eran de una paja tan fina que algunas de las viviendas
colindantes incluso los tenan rotos. Seguramente la tormenta pasada hubiera
terminado por derrumbar algunos de ellos. Ante ella se extenda una explanada de
cosechas de secano que brillaban bajo el sol, salpicadas por algunos charcos
negros. Los pocos animales que Duna vea en las inmediaciones estaban flacos y
sucios; incluso los caballos daban la sensacin de no poder cargar nada sobre sus
grupas.
Viendo todo aquello, la muchacha imagin cmo tendra que vestirse para no
llamar la atencin, algo que no tard en confirmar. La mujer de la casa tras la que
Duna se ocultaba sali por la puerta cargando una cesta repleta de ropa,
presumiblemente sucia. Llevaba el pelo revuelto y algunos mechones volaban
libres de all para ac. El vestido que llevaba estaba roto en algunas partes y el bajo
quedaba oculto por una capa de barro seco. En los pies llevaba lo que pareca ser
unas chanclas de esparto deshilachadas por el taln. Cuando la mujer se alej con
la cesta de ropa, Duna se mir las vestimentas y decidi que tendra que hacer algo
para no llamar tanto la atencin.
Se puso de cuclillas y, cogiendo con las manos un pegote de barro del suelo, cubri
su vestido para despus extenderlo de arriba abajo. A continuacin, cogi otro
montn ms y repiti la misma operacin hasta que qued totalmente
irreconocible. Cuando termin con el vestido, se llev las manos al pelo y se lo
despein hasta que le qued como el de la mujer que acababa de ver. Por ltimo,
volvi a untarse las manos en barro y se puso algunos manchurrones por los
brazos.

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Transcrito por Nabell

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Todo sea por la causa coment mientras se incorporaba y sala de su


escondite.
Convino consigo misma no hablar si no era necesario para pasar an ms
desapercibida.
Las primeras casas de Belmont, al igual que suceda en Bereth, se encontraban a un
par de kilmetros de la muralla, la cual rodeaba el ncleo de la ciudad y el castillo.
Con paso rpido, Duna recorri los embarrados campos de cultivo intentando no
perder detalle de lo que ocurra a su alrededor. Los pocos granjeros que trabajaban
en los huertos eran la viva imagen de los animales que los rodeaban. Todos
estaban en los huesos y se movan arrastrando los pies y las azadas con la misma
falta de energa. Nadie repar en ella.
Santo Todopoderoso murmur Duna tragando saliva y sintiendo verdadera
lstima por ellos.
Cmo haba llegado Belmont a aquella situacin? Seguramente fuese obra del
tirano que reinaba en aquellas tierras. El mismo que haba apresado el prncipe
Adhrel para sus fines ms crueles: Teodragos.
Con estos pensamientos rondndole por la cabeza y con el nombre del cruel rey
resonado en sus odos, Duna se agarr la falda y avanz a grandes zancadas por
encima de los charcos y las elevaciones del terreno supuestamente cultivado.
Poco despus, y con el sudor empapndole el rostro, lleg a lo que pareca ser el
portn y la muralla de la ciudad. Y slo se pareca porque, a diferencia de la de
Bereth, aquella muralla era mucho ms baja y estaba parcialmente derruida. El
portn estaba vigilado por un guardia con el uniforme del reino que, en lugar de
estar atento a quienes lo cruzasen, se entretena parloteando con un par de
mujeres que le daban conversacin.
Quin dira viendo esto que la guerra es inminente, pens Duna mientras cruzaba el
portn con la cabeza gacha.
Ya en el interior, levant la mirada y se qued impresionada. El interior de la ciudad
result todava ms increble que los campos que haba dejado atrs. Las casas de
Belmont eran mucho ms altas que las de Bereth. Las ms pequeas deban de
superar en varios pisos a las casas ms grandes del otro reino. La proximidad entre
ellas y la estrechez de las calles hacan de Belmont un lugar idneo para los das de
calor asfixiante como aquel. El sol no penetraba por ninguna parte y en las
callejuelas el viento corra ms fresco.
Pudo apreciar mientras suba por la que pareca ser la ms ancha de las calles que
el color que predominaba era el gris. Las paredes estaban hechas con roca gris, los
adoquines del suelo, al menos los que quedaban, eran grises y los tejados tambin
estaban construidos con pizarra oscura. Jams se hubiera imaginado Belmont de

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aquel modo si no lo estuviera contemplando con sus propios ojos. La nica palabra
que encontraba para describirlo era deprimente. Y aquella sensacin aumentaba a
medida que los belmontinos empezaron a salir de sus casas y a abrir tiendas y
negocios. Nadie sonrea, nadie saludaba y, si no era necesario, nadie levantaba la
mirada del suelo. Parecan tan faltos de vida como las cosas que les rodeaban.
Pero con tanta gente all viviendo, en qu se invertan todos los impuestos y
diezmos que seguramente cobrase el rey a sus habitantes? Desde luego no en
higiene, pens Duna esquivando un buen montn de porquera apilado en una
esquina. No volvera a quejarse del gobierno de Bereth nunca ms, se prometi al
ver aquello. Por lo menos por sus calles se poda pasar sin sentir la necesidad de
dejar de respirar.
Duna sinti una punzada de nostalgia al pensar en Bereth pero aceler el paso al
recordar el motivo que la haba llevado hasta all.
Cuando estaba llegando al final de la calle, la mayora de los tenderos se
encontraban ya a las puertas de sus negocios, sentados en taburetes, esperando a
la clientela sin intentar vender la mercanca a voz en grito como ocurra en Bereth.
Prcticamente no se oa ni un ruido. Nadie rea, ni hablaba. Y entonces la muchacha
comprendi que era lo que ms echaba en falta: a los nios. No haba chiquillos
corriendo, ni gritando, ni pelendose. No haba madres regaando a sus hijos, ni
pasendoles de la mano. Nada. Solo adultos. Las mujeres y hombres iban de una
tienda a otra comprando lo que necesitasen sin intercambiar apenas dos palabras
con los vendedores. Todo en el ms absoluto silencio. Por un instante Duna
record las clases con Lady Soriana en la escuela del Este. Incluso en aquella aula
haba ms ruido y ms vida que en las calles de Belmont.
Segua pensando en aquello cuando la calle termin abruptamente. De repente ya
no haba casa ni a un lado ni a otro. De nuevo pudo ver el sol en lo alto del cielo, y
el castillo frente a ella le invitaba a acercarse. La muchacha recorri un camino de
tierra que conectaba la gigantesca construccin con el resto de la ciudad, un
camino flanqueado por una vegetacin incluso ms descuidada que la de los
campos de la entrada del reino. No haba dado ni diez pasos cuando advirti el
enorme foso que rodeaba al castillo.
Con eso no haba contado coment para s.
Tendran que crecerle alas si quera llegar al otro lado. Adems, el puente levadizo
que haba enfrente seguramente slo se bajase muy de vez en cuando y estara
ms vigilado que el portn que daba acceso a la ciudad. Dio una vuelta sobre s
misma y descubri unos misteriosos postes de hierro separados varios metros unos
de otros y que rodeaban a cierta distancia la muralla y el foso del castillo. Duna no
pudo imaginar para qu serviran, pero parecan crear una barrera invisible entre la

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ciudad y el castillo. Se encogi de hombros y volvi a estudiar la enorme


construccin.
He llegado hasta aqu, pens mientras buscaba con la mirada otra opcin. No haba
nada que hacer. Adhrel perecera en lo ms profundo de aquel castillo mientras
ella esperaba junto al foso.
Con mucho cuidado avanz hasta le borde y se asom para comprobar su altura.
Despus observ de nuevo el castillo, buscando algn viga que la hubiera
detectado. Al no encontrar a nadie, pens que, tal vez, lanzndose al agua
encontrara la manera de Pero se estaba volviendo loca? Cmo iba a tirarse a
ese foso? Si el golpe no la mataba seguramente las alimaas que vivan en l se
encargaran de ello! Se llev las manos a la cabeza, frustrada por la situacin. El
calor la estaba volviendo loca. Definitivamente, tendra que regresar a Bereth y dar
la alarma, como debera haber hecho en cuando Dimitri le cont lo sucedido. Qu
estaba haciendo all sola? Qu pensaba? Qu iba a encontrar todas las puertas
abiertas y que Teodragos la saludara cuando recogiese a Adhrel? Se haba
comportado como una nia estpida.
Al menos espero que a Cinthia le haya ido mejor, dese con lgrimas en los ojos.
Dio un paso para marcharse cuando de pronto descubri una sombra en el suelo,
justo a su lado. No estaba sola. Tras la aventura sufrida con los bandidos del
bosque, su primera idea fue echar a correr, pero despus comprendi que la nica
salida posible era lanzarse al vaco. Algo que haba desestimado haca slo unos
instantes. No, se enfrentara a quienquiera que fuese. A lo mejor era un pobre
mendigo, tal vez
La sombra avanz hacia ella. Un paso. Otro. Ya casi poda sentir su aliento en la
nuca.
Tambin poda darle un empujn; si era como el resto de belmontinos que haba
visto, no le costara mucho derribarle.
Entonces todo sucedi muy rpido. Duna se decant por el empujn rpido: dio
unos pasos atrs, lanz su codo hacia donde imaginaba que estaba el estmago de
quien estuviera vigilando y despus despus cay al suelo dndose un fuerte
golpe cuando su codo encontr poco ms que aire. A continuacin, la sombra
cambi de lado, volvi a situarse a su espalda y, tapndole la boca y la nariz con las
manos, la oblig a levantarse. Duna, asustada y conteniendo la respiracin, dej
que el desconocido la arrastrara sin saber a dnde la llevaba. En la ciudad utilizara
las energas en llamar la atencin de algn belmontino para que acudiera en su
ayuda, aunque dudaba que alguno lo hiciese.
Cuando empez a sentir ms frescor y se vio rodeada por las casas grises. Duna
lanz un puntapi a la espinilla de su captor y consigui zafarse de la mano que le

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tapaba la cara el tiempo necesario para atizarle en el estmago y salir corriendo.


Pero, nuevamente, sin haber podido avanzar apenas unos pasos, Duna volvi a
sentir una mano que la agarraba la cintura y otra tapndole la boca. Fuera quien
fuese, no iba a permitir que se marchara tan fcilmente. La muchacha mir a todos
lados en busca de ayuda, pero advirti que aquella no era la misma calle por la que
haba venido y que en esta no haba ni un alma.
Fuenfafe! grit Duna intentando morderle la mano He difo que e fuelfes!
Soy yo, Duna! dijo de pronto una voz a su espalda. Estate quieta o no podr
liberarte.
La muchacha tard unos instantes en asimilar aquellas palabras. Dej de oponer
resistencia al escuchar su nombre y not cmo la liberaban. Se dio la vuelta para
encontrarse frente a Srgeric.
Por el Todopoderoso! exclam Duna abrazando a su amigo Ests bien!
No gracias a ti, desde luego contest l devolvindole el abrazo.
Qu haces aqu? Cmo me has encontrado?
Srgeric se encogi de hombros.
He cabalgado toda la noche. Hemos de salir de aqu. Cinthia me avis de lo que
estaba sucediendo y me dijo que habas venido a Belmont para rescatar a Adhrel.
As es, pero no puedo entrar en el castillo. El foso
El foso es infranqueable, creme. He vivido al otro lado de esa muralla durante
aos.
Tendr que haber otra entrada!
Crees que si la hubiera se habran molestado en construir el resto de defensas?
Duna neg con la cabeza al comprender que su amigo tena razn.
An as, ahora mismo no hay nadie vigilando, podramos
Srgeric la mir alarmado.
Oh, no coment.
Oh, no? le pregunt Duna poniendo los brazos en jarra Cmo que oh, no?
Nadie te ha explicado nada sobre las defensas del castillo?
Duna le mir sin entender y volvi a negar con la cabeza. Srgeric la agarr de los
brazos, alterado, y la llev hasta un portal oscuro.
El castillo de Belmont explic el joven sin levantar la voz tiene tres
mecanismos de proteccin y defensa. El primero es le foso, el segundo es la
explanada que lo rodea. Cualquiera que se aproxime es descubierto antes de
alcanzar el castillo.
Bueno, eso es como en todos lados le interrumpi Duna, nerviosa al ver tan
alterado a su amigo. Y cul es el tercero?
Los sentomentalistas.

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Duna enarc una ceja, escptica. Cuando se aproximaba, no haba visto a nadie.
Has dicho algo? le pregunt Srgeric de repente Has dicho algo mientras
estabas ah fuera? Lo que fuera?
Duna le mir sin comprender.
No s bueno, creo. Imagino que murmurara algo al encontrarme con el foso
Por qu? A qu viene tanto secretismo, Srgeric? Me ests asustando.
Maldita sea! exclam el joven mirando en derredor Duna, esto es una
trampa! Hay que salir de aqu enseguida.
Una trampa? Pero no podemos irnos sin rescatar a Adhrel!
Srgeric agarr a Duna de la mano para arrastrarla fuera del portal.
Adhrel est en Bereth! Dimitri te enga para que vinieras hasta aqu.
Duna trag saliva, asustada.
Qu? Pero por qu? Pens que Dimitri quera que yo
Qu acabaras en manos de Belmont! Eres el cebo de Adhrel, Duna. No lo
entiendes?
La idea se fue filtrando lentamente en su cabeza. Ella era el cebo de Adhrel?...
Ella? No saba cmo tomrselo. A pesar de lo terrible de la situacin y el engao
de Dimitri, tena ganas de sonrer. Sin embargo, se contuvo.
Espera, Srgeric dijo Duna. Llamaremos la atencin si seguimos corriendo.
Ya no importa llamar la atencin, lo que tenemos que hacer es llegar al portn.
Ellos ya saben que ests aqu.
El joven aminor la marcha para explicarse.
En el momento en el que dijiste lo que fuera junto al foso, supieron que estabas
aqu. Fue por eso por lo que te tap la boca y te imped que me vieses, para que no
dijeras nada. Aunque para entonces no saba que ya era demasiado tarde. Cre que
alguien te habra explicado algo sobre este castillo! En la escuela, Adhrel
alguien! Por qu crees que hay tanto terreno entre las casas y el castillo? Para
qu crees que son esos postes que separan la ciudad del foso?
Duna se encogi de hombros sin responder.
En lugar de vigas, el castillo est controlado por sentomentalistas. Pueden or a
kilmetros de distancia. Crearon un permetro que comienza en los postes para
advertir la presencia de todo aquel que se aproxime al castillo desde la ciudad.
Cuando hablaste, supieron que estabas aqu.
Slo perciben las voces?
Yo tampoco soy un experto en su funcionamiento. Segn nos explicaron a
nosotros con la intencin de disuadirnos de abandonar el castillo, los
sentomentalistas con dones relacionados con la escucha se colocan como vigilantes
en la muralla. De alguna manera construyeron esos malditos postes para hacer

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reverberar la voz hasta donde se encuentran ellos y as descubrir a los invasores.


Por eso las pisadas no valen.
Y por qu o vinieron a por m? pregunt Duna, divisando lo lejos el portn de
la muralla Por qu no nos dispararon una flecha en ese mismo momento?
Srgeric la mir.
Eso es lo nico que no entiendo
El joven volvi a darse la vuelta y siguieron corriendo por la estrecha callejuela.
Srgeric le sacaba unos pasos pero la muchacha intentaba mantener el ritmo pese
al cansancio. La tensin acumulada y la idea de encontrarse en mitad de una
trampa le proporcionaban energa suficiente como para haber llegado hasta Bereth
corriendo de haber sido necesario.
De repente, un viejo belmontino cubierto de harapos y arrastrando una carreta
vaca apareci por una de las calles perpendiculares y le cort el paso a Duna.
Srgeric! grit la muchacha.
El joven se detuvo en seco y mir hacia atrs. El hombre con el carro intentaba
maniobrar para hacer girar el carro por la estrecha callejuela.
No puedo pasar! volvi a gritar.
Est bien, no te preocupes. Vuelve hacia atrs y toma la primera calle
perpendicular a la izquierda que encuentres, despus vuelve a girar hacia la
derecha. Te esperar all.
Duna asinti y sin perder tiempo dio marcha atrs hacia la siguiente calle que
encontr y corri por ella hasta dar con un nuevo cruce de calles. Tom la que
bajaba y la sigui sin detenerse un instante. Srgeric tendra que aparecer por una
de esas callejuelas en cualquier momento; despus podra seguir el camino junto.
Duna iba pensando en el incompetente guardia que haba visto a la entrada de la
ciudad y en lo bien que les vendra ahora que siguiese apostado all, cuando de
pronto alguien sali de una de las calles laterales sin que lo advirtiese y la empuj
hacindola caer al suelo.
Srgeric! Ten ms cuidado, quieres? le recrimin Duna mientras volva a
ponerse de pie. Alguien le tendi una mano para ayudarla a levantarse. Pero antes
de que pudiera cogerse a ella, la muchacha se dio cuenta de que aquel no era su
amigo, sino un mendigo que la miraba asustado.
Lo lo siento
Sin esperar un segundo Duna salt por encima de aquel vagabundo y sigui
corriendo calle abajo. Cuando volvi a mirar para atrs, el viejo ya haba
desaparecido.
Srgeric tendra que estar all mismo, pensaba, Dnde se haba metido?

Dimitri termin de leer la carta que acababa de recibir y despus la ech a la


chimenea. Mientras miraba como el fuego devoraba el pergamino, su sonrisa se
fue ensanchando.
El plan haba concluido; al menos la parte complicada. Ahora slo quedaba
informar a su madre y al resto del reino el destino de Bereth. El cambio se acercaba
y ya nada poda detenerlo.
Cuando se enter de que el maldito sentomentalista haba conseguido huir con el
cro, haba pensado por un momento que el plan se vendra abajo. Pero tras haber
recibido aquella carta, ya nada poda salir mal.

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De repente, respondiendo a sus preguntas, oy unos pasos acelerados a su espalda


y al girarse se encontr con su amigo que vena corriendo hacia ella gritndole que
siguiera corriendo. Tras l venan varios hombres armados.
Duna, no te pares!
La muchacha no esper a que se lo repitieran y sali disparada por el ltimo tramo
de calle que faltaba. Cuando se aproximaba a las ltimas casas ech un vistazo en
derredor esperando encontrarse con su amigo, pero l ya no estaba all.
En su lugar, un grupo de tres hombres armados con sus espadas ganaba terreno en
su direccin. Dnde estaba Srgeric? Qu le haban hecho? Haba conseguido
escapar? Fue a gritar su nombre cuando lleg al final de la calle, pero repar en
que otros dos grupos de hombres igualmente armados se aproximaban a ella por
ambos lados.
Srgeric! grit desesperada mirando hacia todos lados Socorro! Que
alguien me ayude!
Nadie respondi a sus splicas. Las pocas personas que quedaban en ese tramo de
calle corrieron a ocultarse en el interior de las casas en cuanto vieron a los
hombres.
Duna se prepar para enfrentarse al grupo que se aproximaba por la izquierda y
avanz hasta dar con la destartalada muralla. Desesperada, agarr una de las
piedras desprendidas de la pared y se la arroj al grupo que se aproximaba por la
izquierda. La piedra golpe a uno de los hombres, que cay al suelo, aunque ello no
detuvo al resto del grupo.
Viendo el resultado, cogi otra piedra algo ms grande y esta vez se prepar para
lanzrsela al que pareca ser el capitn del pelotn. Pero en el momento en el que
iba a lanzarla, alguien le atiz en la nuca y cay al suelo con la piedra an en las
manos.
La quiere viva! No la maten! fue lo ltimo que oy Duna antes de
desmayarse.

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Larga vida al nuevo Bereth dijo, mirando por la ventana. Su vida haba dado un
vuelco inesperado en los ltimos das. En parte por sus intrigas, dignas del mejor
conspirador del Continente, en parte por el regalo que le haba hecho Teodragos y
sus estpidos sentomentalistas la noche en que haba visitado Belmont.
Tras regresar de aquel ruinoso reino, Dimitri descubri que la marca que le haba
aparecido en la mueca tras el conjuro del sentomentalista belmontino se haba
extendido por la palma de su mano lenta pero inexorablemente. A los pocos das,
aquella oscura y extraa cicatriz haba llegado hasta la palma de su mano y haba
seguido su camino bifurcndose en cinco finas betas que se haba extendido hasta
la punta de cada uno de los dedos.
En un principio haba sentido verdadera repulsin por ella. A punto estuvo de
cometer una locura para hacer desaparecer aquel estigma tan horrible. Si alguien
lo hubiese visto, podra haber sospechado. Sin embargo, todo eso haba sido antes
de descubrir las ventajas que conllevaba.
Lo descubri una noche, mientras cenaba solo en el palacio. Dimitri haba
ordenado despertar a un par de doncellas para que le preparasen algo antes de
acostarse. Cuando la sirvienta entr con una jarra de leche humeante y una
bandeja repleta de pastas y la dej sobre la mesa, el prncipe le agarr el brazo
para recordarle que a l le gustaba la leche fra; y en ese preciso instante oy la
respuesta de la muchacha. Pero no con sus odos, sino con su mente. Dimitri mir
entonces a la doncella y vio que la joven asenta dcilmente mientras una sarta de
insultos y de improperios dirigidos a Dimitri se filtraban en sus pensamientos.
Dimitri le solt el brazo, asustado, y en cuanto lo hizo, todo volvi a quedar en
silencio.
La doncella se haba marchado ya cuando Dimitri empez a esbozar una idea de lo
que haba sucedido: de alguna manera, ahora posea el poder del sentomentalista.
En un principio tuvo miedo, lgicamente, pero despus comprendi que no haba
por qu tenerlo. Estaba claro que su familia no lo saba ni tampoco Teodragos.
Pero cmo poda ser? Jams haba odo hablar de que la sentomentalomancia se
pudiese transmitir, pero qu otra explicacin haba?
Pas los siguientes das probndolo con todo aquel que se cruzaba en su camino.
En menos de tres das conoca a las personas del palacio mejor que ellas mismas. Y
eso le sirvi para quedarse con aquellos que ms miedo parecan sentir por l. De
aquellos que jams tendran el valor de traicionarle. Se encarg de ocultarle los
pensamientos al rey Teodragos a base de concentracin, aunque a veces no estaba
seguro de conseguirlo completamente. Las consecuencias, se deca, eran un riesgo
que haba que asumir. A fin de cuentas, haba sido el ingenuo rey el que le haba
otorgado aquel don.

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Poco tiempo despus pudo incorporarlo a su plan. La primera oportunidad se


present con los sentomentalistas que juzgaron a Barlof. Desde el momento en
que haba decidido que la mano derecha de Adhrel sera el chivo expiatorio, no
haba dejado de pensar en cmo convencer a los sentomentalistas de que era
culpable cuando en realidad no lo era. Tendra que ser juzgado por
sentomentalistas belmontinos que le ayudasen con sus dones, pero para eso tena
que convencer al viejo Zennion de que se lo permitiese. Lo haba dado casi por
perdido, pero entonces le lleg aquel regalo divino. Adems de escuchar los
pensamientos de aquellos a quienes tocaba, tambin poda manipularlos
sutilmente para hacerles pensar lo que l quera que pensasen. As, el resto lo
dejaba en sus manos, o mejor dicho en sus mentes, para que la semilla que l haba
plantado germinara en sus cabezas.
No supo hasta qu punto tendra xito hasta comprobar el resultado en los
sentomentalistas de Barlof. Aunque lo mejor fue utilizarlo con Duna Azuladea. Un
par de frases en el momento adecuado, unos cuantos pensamientos manipulados
para convencerla de lo capacitada que estaba para rescatar a Adhrel y asunto
zanjado. La muchacha se haba marchado sin perder un instante a Belmont y sin
detenerse a considerar en la posibilidad de una trampa. Pronto se le pasara el
efecto y se preguntara que estaba haciendo all, pero, para entonces sera
demasiado tarde.
Dimitri se puso de pie y escribi la misiva que recibiran todos los berethianos
durante la noche. Cuando termin de redactarla, se la entreg al copista del
palacio y le advirti que las quera enviadas antes de la media noche, sin falta.
Despus se desorden la ropa y se dirigi a paso ligero hasta los aposentos de la
reina.
Madre! grit al interrumpir en la estancia sin detenerse a llamar a la puerta.
La reina estaba en la cama, cosiendo a la luz de una bombilla. Al ver a su hijo tan
alterado orden a sus doncellas que salieran de all inmediatamente.
Qu ocurre Dimitri?
El prncipe se sent junto a ella y le agarr la mano.
Ah Adhrel ha sido capturado dijo con lgrimas en los ojos.
La reina se llev una mano a la boca y le mir asustada.
Adhrel C cmo ha pasado? pregunt la reina Cundo? Hay que
avisar a la guardia!
Ha sido esta noche. Esa lavandera de la que se encaprich Adhrel le ha
traicionado minti Dimitri. Le ha conducido a una trampa y Belmont le ha
capturado. No hemos podido hacer nada. Cuando nos hemos enterado ya era
demasiado tarde. La Guardia Real ya ha sido avisada. Lo siento muchsimo madre.

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Dimitri abraz con fuerza a la reina para consolarla mientras las lgrimas
comenzaban a resbalar por sus mejillas.
Dimitri No no lo entiendes Tenemos que encontrarlo enseguida Hay algo
ms, mucho ms! Tu hermano est enfermo exclam la reina, alterada.
Tienen que encontrarle antes de que se haga de noche.
Dimitri la mir comprensivo.
Le encontrarn, madre toda la guardia est buscndolo. Hay partidas
recorriendo
Toda? le cort la reina volviendo en s Entonces, quin est protegiendo
Bereth? Ahora que tienen a Adhrel no tardarn en atacar! Hay que advertirles
que vuelvan, tienes que avisar a los sentomentalistas. Bereth est en peligro!
Madre, clmate, por favor
No me digas que me tranquilice! le orden la mujer. Dimitri le lanz una
mirada desafiante pero despus respir hondo.
Hay algo ms que quera decirte
La reina mir a su hijo escptica.
Ahora que Adhrel se ha ido
Le ha secuestrado, Dimitri! Es algo muy diferente.
Su hijo asinti y se corrigi:
Ahora que le han secuestrado, quera decir, y mientras t no ests bien para
reinar creo que debera ser yo quien tome las riendas de todo cuanto antes.
La reina cerr los ojos y asinti. Sin Adhrel, lo lgico era que Dimitri tomara el
control del reino, a pesar de no estar del todo segura de que pudiera hacerlo. Las
manos le temblaban sobre el regazo. Dimitri sonri para sus adentros. Ya estaba
hecho.
En tal caso, mi primera medida, y por el bien de mi hermano Adhrel, ser
cumplir con las exigencias de Belmont.
La reina volvi a mirarle, esta vez asustada.
Adems osan pedir algo? De qu se trata?
En primer lugar, quieren terminar con la guerra. Son ya muchos aos los que
A cambio de qu, Dimitri? le interrumpi ella.
El prncipe se mordi el labio y cerr los ojos, harto de tanta corrupcin. Despus
volvi a sonrer.
De convertirnos en un solo reino.
Su madre abri la boca asombrada e hizo ademn de decir algo, pero su ataque de
tos se lo impidi.

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Madre, madre, no te alteres le rog Dimitri acaricindole la mejilla


suavemente. S que ser lo mejor. Con ello conseguiremos que Adhrel vuelva
con nosotros, ya lo vers.
Ariadne apart la mano de Dimitri ante el asombro del joven.
Creo que no ests capacitado para tomar esa decisin, Dimitri le dijo mientras
se incorporaba. Es hora de que salga de una vez de esta cama.
No, madre contest el prncipe cada vez ms alterado y empujando a su madre
de vuelta a su anterior posicin. No ser necesario. Tus das de reinado han
terminado. Ahora me toca a m.
Ariadne le fulmin con la mirada, incapaz de creer lo que estaba sucediendo. Saba
que Dimitri no haba sido un nio fcil, pero aquello
Dimitri t
El joven se encogi de hombros.
Ya va siendo hora de que ocupe el lugar que me corresponde, madre. Estoy
cansado de ser siempre el segundn. De estar siempre bajo la sombra de mi
estpido hermano. De que todos me traten como al bufn de la corte. Dimitri
mir a la reina y su mirada complacida se torn fra y carente de sentimiento.
Despus se puso de pie y, mientras recorra la habitacin de un lado a otro, su voz
fue aumentando de volumen. Por qu tienes que ponrmelo tan difcil? Por
qu quieres sufrir ms de lo necesario? Crees que soy demasiado pequeo para
tomar decisiones, no es eso? El pobre Dimitri, el indefenso Dimitri El prncipe
se volvi hacia su madre y la mir con odio y desprecio. Todo eso ha terminado.
Demostrar a todos de lo que soy capaz.
Ests loco le dijo su madre sin dar crditos a sus odos.
Dimitri solt una carcajada.
An no has odo lo mejor de todo, madre. Hace tiempo que llevo planeando algo
a tus espaldas y, teniendo en cuenta que ya no podrs hacer nada por impedirlo,
no me har ningn mal contrtelo. As tendrs otra prueba de que te confundiste al
elegir al hijo que deba reinar.
Nos matars a todos Bereth caer por culpa de tu envidia!
Yo no tengo envidia de nadie! rugi Dimitri arrojando al suelo un jarrn que
haba sobre la cmoda. Y menos de Adhrel! Si el idiota de mi hermano hubiera
sido la mitad de listo que yo, no hubiera cado en la trampa que le he preparado!
Oh, Todopoderoso susurr la reina, llevndose las manos a la boca. Fuiste
t trag saliva. Tena la esperanza de que al menos hubiera sido obra de otra
persona de la lavandera
Dimitri mir nervioso hacia todos lados, consciente de que haba hablado
demasiado.

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No quera que te enterases, madre dijo dulcificando la voz. Iba a ser un


secreto entre l y yo
Eres un monstruo Es tu propio hermano!
No quera hacerte dao insisti el joven. De verdad. Pero tus ganas de
entrometerte en todo nos han llevado a esto. No podas asentir y sonrer como
has hecho siempre con Adhrel? Desde luego que no! Tenas que avasallarme con
tus inoportunas preguntas!
Tu hermano nunca vendi Bereth a Belmont! le grit la reina.
Dimitri le solt un bofetn sin poder contenerse y despus se apart de ella. La
reina se llev la mano a la mejilla magullada, conteniendo las lgrimas para cuando
l no la viese.
Ves lo que obligas a hacer, madre?
No vuelvas a llamarme madre Jams volver a reconocerte como hijo! le
grit la reina, dejando que las palabras resonaran en la habitacin.
Dimitri abri la boca para decir algo ms pero volvi a cerrarla. Por primera vez en
mucho tiempo no saba que responder. Sus ojos dejaron de ser fros y distantes y
por un momento la reina pens que se echara a llorar, como cuando era un nio.
La habitacin qued en silencio, con las ltimas palabras mecindose entre los dos.
El prncipe se dio la vuelta y mir a travs del cristal. Aquellas palabras le haban
hecho ms dao del que estaba dispuesto a reconocer. Cerr los ojos y despus
volvi a encararse a la reina. Su mirada volva a ser fra y dura como un tmpano de
hielo.
Como quieras. Al amanecer Bereth ser ms grande y poderoso de lo que haya
sido jams. Y yo Dimitri sonri yo ser el rey.
Mientras yo siga viva, nunca sers nada.
En tal caso, alteza, no volvers a salir de esta habitacin nunca ms.
La reina se trag las lgrimas y mir desafiante.
La Guardia Real me obedece a m por encima de todo, y cuando les diga que
Ha habido ciertos cambios dentro de la Guardia Real le cort Dimitri
ponindose de pie y colocndose bien la casaca. Bsicamente, he prescindido de
ella. Al menos de todos aquellos que no estn de acuerdo con el nuevo rgimen.
Quiero que des la bienvenida a tu nueva guardia personal.
Y con una sonrisa en los labios, el prncipe abri la puerta de la habitacin para
dejar pasar a dos hombretones vestidos con la armadura de Belmont.
La reina mir de arriba abajo a los guardias y despus a su hijo.
Qu has hecho? pregunt la reina en un murmullo. Cmo has podido?

Era ya de noche cuando Cinthia y Marco regresaron a su refugio, ocultos entre las
sombras. De la mano, como dos hermanos, anduvieron hasta el portal de una vieja
casa de piedras mohosas y all se detuvieron. Iban cargados con unos cuantos
alimentos bsicos para aguantar el tiempo que fuese necesario en el improvisado
escondite que Marco haba elegido. Al parecer haba sido all donde Barlof y l se
reunan para evitar miradas indiscretas.
Marco sac una llave dorada que le colgaba del cuello, abri la puerta y entraron.
Cinthia cerr la puerta tras el nio y despus movieron juntos la mesa que haba en
el centro de la estancia, descubriendo una trampilla en el suelo. Marco procedi a
abrirla. Tras bajar por unos escalones de madera, volvieron a cerrarla tras ellos. A
continuacin, Cinthia encendi unas cuantas velas y el pequeo cuarto qued
iluminado. No haba ms que dos colchones de paja y unos taburetes pequeos
junto a una mesa, pero tampoco necesitaban ms por el momento. Cinthia se
tumb sobre el colchn y Marco sobre el otro.
Qu hacemos ahora? pregunt el nio, ansioso.
Buscar aliados. Esa debera ser nuestra primera misin contest Cinthia,
sacando una hogaza de pan. Parti un pedazo y se lo lanz al nio.
Y dnde vamos a encontrarlos?
Cinthia medit unos instantes. Nunca se haba encontrado en una situacin
parecida y jams se haba detenido a pensar que hara llegado el caso. Duna era la
que siempre haba tomado las decisiones. Pero despus de saber lo que estaba
sucediendo, por muy difcil que le pareciese, no poda quedarse de brazos
cruzados. Un hombre inocente haba muerto, el prncipe del reino encabezaba una
horrible conspiracin, haba estado a punto de asesinar a Srgeric y ahora Duna
tambin estaba en peligro. No, definitivamente tena que hacer algo.

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Que durmis bien, alteza se despidi Dimitri pasando entre los dos guardias.
Si necesitas algo, pdeselo a ellos. Estarn encantados de atender vuestros deseos
incluso de que cese vuestro sufrimiento.
Avanz hasta la puerta y, antes de cerrarla, volvi a asomar la cabeza y dijo:
Por cierto. La reina lo mir con los ojos anegados en lgrimas. El arma ya no
est oculta en el fondo de ningn corazn. Cre que debais saberlo.
Ariadne abri an ms los ojos al comprender aquellas palabras y despus neg
repetidas veces con la cabeza al tiempo que murmuraba palabras sin sentido.
Cuando Dimitri abandon la habitacin con una sonrisa pintada en el rostro, la
reina dej escapar el grito de tristeza y dolor ms profundo que haba proferido en
su vida.

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Habr que esperar. Primero tendremos que averiguar qu nos quiere decir.
Cinthia se sac del dobladillo de la falda un pergamino que haba encontrado tirado
por la calle. Todas las puertas del reino tenan la misma misiva clavada en la
madera. Era una invitacin formal para asistir al palacio. Y no era precisamente
para un baile.
Odio a ese hombre dijo Marco entre dientes.
Lo s. Yo tambin le odio, pero no debemos precipitarnos. Ten paciencia.
Marco se ech sobre el colchn resignado.
Tu amiga Duna luchar no?
Desde luego que s! le contest Cinthia con una sonrisa. Al or el nombre de su
amiga sinti una punzada de esperanza. Ella siempre est dispuesta a pelear

Duna se despert a la maana siguiente con un persistente dolor en la cabeza y el


cuello. Con los ojos cerrados, la muchacha se pregunt por qu su cama se haba
vuelto tan incmoda. Musit algo enfadada y fue a desapelmazar la almohada
cuando se dio cuenta de que no estaba en su casa. Entonces todos los recuerdos de
la noche anterior acudieron a su mente sacndola de la somnolencia en un
doloroso instante.
Adhrel! grit de repente, incorporndose.
Con el corazn desbocado y comprob, en primer lugar, que era de noche y, en
segundo, que estaba tendida sobre un suelo de piedra. La ventana acristalada que
haba en la pared frente a ella dejaba vislumbrar un cielo negro con algunas
estrellas desperdigadas. Temerosa de perder el equilibrio si se levantaba, la
muchacha recorri con la mirada la estancia desde donde se encontraba para
averiguar cmo haba ido a parar all. Bueno, eso en realidad era sencillo: Belmont
la haba capturado. Seguramente se encontrara en una prisin en algn lugar de
aquel horroroso castillo con su estpido foso. Gir la cabeza y vio que si bien haba
dormido en el suelo, haba un viejo camastro junto a la pared a unos pasos de ella.
Muy considerado por parte de quin la hubiera trado hasta all, se dijo. Junto a la
cama haba una mesita de noche con un candelabro apagado sobre ella. Aquel era
todo el mobiliario que se vea a primera vista. Cuando se hubo recuperado y el
dolor de cabeza remiti, Duna se puso de pie lentamente y se qued mirando su
prisin desde su nueva perspectiva. Tanto las paredes eran de piedra. El techo era
alto, muy alto, y all arriba poda adivinarse una enorme lmpara que
seguramente en el pasado hubiera contenido ms de una bombilla. El resplandor
de la luna que se filtraba por la nica ventana creaba sombras inquietantes en las
paredes que la rodeaban. Tena miedo. Aquel fue el segundo pensamiento lgico
que tuvo en todo ese tiempo. Despus de la desorientacin, se dio cuenta de que
estaba sola y perdida. Y de que, posiblemente, la nica persona que conoca su
paradero estaba muerta o es su misma situacin. Se pasara all el resto de su
vida? La dejaran encerrada hasta que muriese de hambre? Seguramente morira
antes de sed o se volvera loca. Nunca ms volvera a ver a Aya, ni a Cinthia, ni a
Adhrel; posiblemente no volvera a visitar Bereth nunca ms. Ni ningn otro lugar
del Continente! Y aunque intent mantenerse firme, las lgrimas empezaron a

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Transcrito por Is

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recorrer sus mejillas mientras se morda con fuerza el labio. Se oblig a dejar de
llorar.
Y todo aquello haba sucedido por culpa del traidor: Dimitri. Sabandija asquerosa,
pens. Se senta tan tonta por haberle credo. Un gusano, eso es lo que era. Un
monstruo sin escrpulos. Cuanto ms pensaba en l, ms creca su ira y ms ganas
tena de romper algo. Para tranquilizarse, comenz a recorrer la habitacin a
grandes zancadas.
No. No poda terminar all. No poda dejarles vencer. Encontrara la manera de
escapar de aquella prisin y volvera para contarle a Bereth la verdad acerca de
Dimitri. Demasiados inocentes haban sufrido ya por culpa de sus mentiras; ya iba
siendo hora de que pagase por ello.
Cuando logr tranquilizarse, se acerc a la ventana y tir del picaporte convencida
de que estara sellada a cal y canto. Quin en su sano juicio dejara a una
prisionera en una celda de la que pudiera escapar? No obstante, la ventana cedi y
las bisagras rechinaron al moverse.
Oh, vaya
Con cuidado, abri completamente la ventana y se asom al exterior. Primero ote
el horizonte. No haba nada. Busc a ambos lados en busca de alguna construccin
o monumento que le resultase familiar, pero, a la luz de la luna, todo lo que la
rodeaba era una larga y yerma llanura sin apenas vegetacin. Dnde diablos
estaba? Hasta entonces haba imaginado que se encontraba recluida en algn lugar
del castillo del Belmont, pero ahora
Cuando mir hacia abajo, el aire le revolvi el flequillo. Estaba a mucha ms altura
de lo que haba imaginado.
Santo Todopoderoso musit comprendiendo por qu la ventana no estaba
cerrada. La nica salida posible era lanzarse al vaco.
Gir sobre sus talones y respir hondo con los ojos cerrados. Aquello no poda
estar sucedindole. Esperara a que amaneciese para pensar en otro plan de huda,
aunque las posibilidades cada vez eran ms escasas. Fue a dar un paso hacia el
camastro cuando de repente un rugido lejano le hel la sangre y le hizo dar un
brinco de miedo. Se dio la vuelta justo a tiempo de contemplar, atnita, la silueta
de un dragn recortada contra la luz de la luna. No era un dragn cualquiera,
pens. Sin duda tena que tratarse del dragn de Bereth
Cuando su aletargada
mente lleg a aquella conclusin, sinti cmo la embargaba una esperanza. Si el
dragn estaba all sera por algn motivo. La habra seguido desde el bosque?
Vendra a buscarla a ella? Pletrica y sin pensar en lo que haca, Duna se
encaram al alfizar de la ventana sujetndose con fuerza al marco y despus
comenz a gritar haciendo aspavientos con la mano libre.

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Estoy aqu!
En ese momento, la figura del dragn pareci desvanecerse en la noche sin ms
ruido que un violento aleteo. Duna se dispona a gritar de nuevo cuando de pronto
la enorme criatura apareci detrs de la torre y rugi directamente sobre la
ventana de Duna.
No! Socorro! grit la muchacha, no tan segura ya de querer tener tan cerca
aquella criatura.
Cuando Duna hubo bajado de la ventana y dado unos pasos hacia el interior de la
habitacin, el dragn apart las garras de la roca y volvi a remontar el vuelo sin
alejarse demasiado de all.
Duna retrocedi lentamente hasta topar con la cama, donde se sent sin dejar de
mirar a travs de la ventana. El dragn no haba venido a rescatarla, meditaba sin
apartar los ojos del cielo nocturno. El dragn era su custodio. El dragn estara ah
cada vez que intentase salir o cada vez que alguien intentara rescatarla. El dragn
acabara con ellos y tambin sera el responsable de que Duna pasase el resto de
sus das encerrada en aquella habitacin.
No le hicieron falta palabras para comprenderlo. Cuando el dragn la haba mirado
no haba encontrado ni rastro de reconocimiento o piedad en sus ojos. Lo nico
que haba visto haba sido la ms profunda y absoluta oscuridad.
Con igual lentitud que el resto de sus movimientos, Duna se dej caer todo lo larga
que era sobre el viejo y sucio camastro sintiendo la madera crujir bajo su peso. A
continuacin, cerr los ojos y, mientras esperaba a que el sueo la alcanzase, pudo
escuchar el aleteo acompasado del dragn girando en torno a la torre, siempre
vigilante. Entonces pudo advertir, por primera vez, lo pequea que se senta
encerrada en aquella altsima torre de piedra.

Dimitri termin de acicalarse frente al espejo de su dormitorio y despus se puso


una capa color burdeos sobre los hombros. Perfecto. Ni un pelo fuera de su sitio, ni
una mancha en el traje y ni una sola persona capaz de arruinar aquel momento.
Todo Bereth estara bajo sus pies en un abrir y cerrar de ojos. Sin Adhrel y su
madre, el reino entero le perteneca. Y quien pensase lo contrario bueno, quien
pensase lo contrario dejara de pensar muy pronto. l era el nuevo rey y nadie
volvera a estar por encima nunca ms Los pensamientos se interrumpieron en su
cabeza. Una punzada de dolor le recorri la parte interna de la mueca. Se la
agarro con la otra mano y acarici con delicadeza la misteriosa marca que
Teodragos y su sentomentalista le haban dejado como recuerdo de su visita a
Belmont.
Est bien, est bien murmur Dimitri sin dejar de masajearse el brazo.
Contendr mis pensamientos.
De acuerdo, no estaba solo. No todo el mundo estara por debajo de l. Si haba
llegado hasta all haba sido tambin gracias a sus contactos. La astucia no lo era
todo cuando no se tenan los medios para llevar las ideas a la prctica.
Por suerte, lo que ni el rey Teodragos, ni ninguno de sus sentomentalistas saban
era que Dimitri se guardaba un as en la manga. Un as que ellos mismos le haban
regalado sin advertirlo.
Basta ya de perder el tiempo!, se reprendi dndose media vuelta y colocndose
el cinto con la espada a la cintura. Todo Bereth le aguardaba y no les quera hacer
esperar.
Sali de su habitacin y anduvo por los silenciosos pasillos del palacio hasta llegar a
uno de los salones. All le esperaba todo el servicio que no haba sido despedido o
encerrado en los calabozos y algunos guardias belmontinos. Al pasar junto a ellos
todos agacharon la cabeza y esperaron a que hubiera pasado para volver a
incorporarse. Despus, uno de los sirvientes abri la puerta que daba a un enorme
balcn y se asom para encontrarse con todos los aldeanos de Bereth all reunidos.
Excelente, se dijo, la carta pareca haber llegado a cada rincn del reino.
Queridos sbditos! exclam Dimitri desde lo alto. Cinthia y Marco se
adelantaron un poco entre el gento para escuchar mejor. Los dos iban bien

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Transcrito por Is

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tapados y era imposible reconocerles. Os he hecho llamar a todos y cada uno de


vosotros sin distinciones de edad, profesin o clase porque hay algo que debo
comunicaros
Se produjo un pequeo revuelo en la plaza que termin apacigundose unos
instantes despus. Cinthia vio por el rabillo del ojo cmo Marco fulminaba al
prncipe con la mirada.
Algo terrible a sucedido dentro de nuestras fronteras sigui el prncipe. Un
accidente del que difcilmente podremos recuperarnos. Una prdida que
arrastraremos el resto de nuestras vidas con tristeza, pero tambin con la fuerza
suficiente como para sobreponernos a ella y luchar para salir adelante. Dimitri
hizo una pausa. Cinthia y el nio se miraron, intrigados, como el resto de
berethianos. De qu estaba hablando? El prncipe cerr los ojos y respir unas
cuantas veces antes de proseguir. Vuestra reina Ariadne y vuestro prncipe
Adhrel, mi madre y mi hermano, fallecieron hace dos noches por culpa de un
terrible accidente acaecido en el interior del palacio.
Cmo? gritaron al unison Narco y Cinthia. Los gritos de incredulidad, las
negaciones de cabeza y algn que otro desvanecimiento repentino se sucedieron
en los segundos siguientes. Otros, en cambio, optaron por cerrar los ojos y rezar al
Todopoderoso.
Pero qu demonios est diciendo? pregunt Cinthia.
Miente. le asegur Marco. Est mintiendo como un bellaco. Fjate en su
aura!
Cinthia sonri.
Bueno, yo no puedo verla, pero te creo.
Es cierto, lo siento se disculp el nio.
Todo el mundo pareca conmovido por la noticia, pero no podan contarle a nadie
que estaba mintiendo. Lo nico que conseguiran seria meterse en un buen lo.
Quin iba a dudar del prncipe? La gente lloraba y se abrazaba desconsolada.
Dimitri esper el tiempo necesario para que las aguas volvieran a su cauce y
despus continu.
Pero ellos no querran veros as. El reino de Bereth siempre a sido fuerte, ha
sabido enfrentarse a las adversidades y ahora no puede ser menos. El prncipe
hizo una enigmtica pausa y mir al cielo. La reina, mi madre, antes de morir me
encarg la misin de continuar con su legado si a ella o a mi querido hermano les
pasaba algo. Aciago el da en que me lo dijo! Me pidi que mantuviese a Bereth a
flote. Que lo liderase hacia el futuro. Que Bereth no se perdiese en las brumas de la
historia y que permaneciese a la cabeza del Continente volvi a mirarles y sonri.
Cinthia sinti un escalofri imaginando lo que vendra a continuacin. He

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meditado mucho sobre estas palabras. He trazado mil planes en mi cabeza para
que sus deseos pudieran verse cumplidos. Y, al final, he dado con la solucin.
Todo el mundo le escuchaba atento, conteniendo la respiracin. El silencio llenaba
cada boca y la tensin era casi palpable en la plaza.
Todos habis odo hablar alguna vez de Belmont Cinthia puso los ojos en
blanco. Algunos incluso habis estado all. Y sin embargo, ninguno lo conoce
realmente. Nuestro reino y el suyo han estado siempre enfrentados por motivos
pasados que ya hemos olvidado. Y aunque los acuerdos de paz muchas veces han
estado cerca de convenir a los dos reinos, siempre ha habido algo que no
terminaba de gustar a un bando u otro.
La gente se remova inquieta. Dnde quera ir a parar? Los cuchicheos crecan en
la plaza. El prncipe pareca tenso. Se pas la mano por el pelo y despus se agarr
a la barandilla.
Lo que quiero deciros, sbditos mos, es que tenemos que acabar con este
enfrentamiento. Que todos vivimos en un mismo Continente y que debemos unir
fuerzas para progresar, creer y evolucionar. Mi madre y hermano estaran
orgullosos de m ante la idea que cruz mi mente la noche de su muerte. Una idea
que ha evolucionado en una decisin que quiero poner en practica ante todos
vosotros. No ms enfrentamientos con Belmont! Basta ya de regirnos por el odio!
Nosotros no somos diferentes a ellos! El derramamiento de sangre terminara est
misma maana! Un murmullo general cruz la plaza.
No ms guerras? dijo una mujer junto a Cinthia.
Esto me huele a chamusquina coment otra detrs.
Cinthia y Marco se miraron sin saber bien qu pensar.
Est asustado le susurro Marco a Cinthia. Se lo veo en el aura. Tiene miedo,
inseguridad. Ya no parece tan convencido como al principio.
No me extraa respondi ella. Imagnate estar en su situacin y saber que si
mete la pata, pueden echar el castillo abajo.
Me encantara presenciarlo brome Marco.
Amados sbditos! exclam Dimitri, llamando la atencin de todos los
presentes. Quiero que le deis la bienvenida a una nueva era. Una era en la cual
Bereth ser ms grande, ms fuerte ms poderosa. No habr reino que se le
iguale en todo el Continente. Formaris parte de la historia y vuestros hijos
estudiaran el da de hoy sintindose orgullosos de sus padres, de quienes hicieron
eso posible. Mis queridos berethianos, hoy hemos despertado siendo pequeos,
pero nos acostaremos como gigantes. Las fronteras de Bereth ya no terminan en el
bosque, las fronteras se extienden ms all del antiguo reino de Belmont. Ahora las

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dos mitades de un mismo reino se han unido para no separarse jams y vosotros,
amigos mos, lo habis hecho posible. Saludad a los nuevos hijos de Bereth!
En ese instante, ante el asombro de los all congregados, en cada almena, torre,
ventana y balcn del palacio aparecieron guardianes belmontinos con armaduras
en las que se poda contemplar un dragn enfrentando un cuervo. La nueva
bandera del reino, pens Cinthia. Hubo un sobrecogimiento general al ver aquello.
Los berethianos se apelotonaron unos contra otros cuando se vieron rodeados por
aquellos hombres desconocidos y amenazadores. Marco se abraz a Cinthia,
asustado.
Qu ves? le pregunt.
Son monstruos susurr el nio. Estn tranquilos y seguros. No les preocupa
tener que disparar. A quin sea.
Todopoderoso murmur Cinthia con un nudo en la garganta. Esperemos
que no cometan ninguna locura.
No debis tener miedo! les tranquiliz el prncipe. Ya no habr ms guerras.
Se han terminado los rencores. Bereth y Belmont se han convertido en un mismo
reino, un reino de paz. Y con esta bandera dijo dndose media vuelta y cogiendo
la tela que le ceda uno de los sirvientes, todos formaremos parte del mismo
legado.
Con energa, desdobl la tela y la dej colgando del balcn para que todos
pudieran contemplarla. En ella, al igual que en las armaduras de los soldados, el
dragn de Bereth y el cuervo de Belmont se miraban de frente tocndose las patas
en seal de paz o de guerra.
Hubo comentarios, murmullos de desaprobacin y algn que otro gritito de miedo.
Cinthia dese que la cosa no pasase de all. Seguramente los soldados que les
apuntaban con las ballestas no seran tan indulgentes con quienes se mostraran
contrarios a la unin.
Est ansioso dijo Marco sin apartar los ojos del prncipe.
Qu ves?
Que no ha terminado todava. Tiene algo ms que decir
Dicho y hecho. En ese momento, el prncipe continu.
Y para demostraros con hechos y no slo con palabras todo esto, quiero que
conozcis a la persona con la que he podido contar en todo momento para llevar a
cabo este plan. Vosotros tampoco tardaris en descubrir cmo es en realidad su
majestad Teodragos VI.
Dimitri dio un paso hacia atrs y dej paso al rey de Belmont. El barbudo
hombretn le sonri y, de un empujn que slo Marco percibi por el color de las
auras, le apart de su camino y agarr con fuerza la barandilla de piedra del balcn.

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Querido pueblo de Bereth! anunci. El silencio era absoluto. Nadie aplaudi,


pero tampoco le abuchearon. Sin embargo, los rostros de la gente decan lo que
callaban. Saba que no agradaba, pero eso no le importaba. Es para m un
verdadero honor poder hablaros desde la cuna del reino. Desde hoy, como ya os ha
dicho el prncipe Dimitri, la guerra de Belmont ha terminado Pero tambin hay
algunas cosas que van a cambiar.
La gente mascull y se revolvi mas inquieta que antes.
Pasa algo? le pregunt Cinthia.
No lo s dijo Marco.
En ese instante, un grupo de guardias mucho ms numeroso que el anterior y con
unas capas de otro color aparecieron en los extremos de la plaza. Los berethianos
se apiaros an ms en el centro, aterrados.
Son los hombres de Belmont.
Es una trampa! le dijo Marco a Cinthia, sin dejar de mirar al rey gordinfln.
Teodragos ha jugado a su propia partida. Est utilizando al idiota de Dimitri!
Shhh le conmin Cinthia. No hables tan alto o nos meteremos en un lo.
Pero
Desde hoy continu el rey, y a pesar de que Dimitri ha olvidado comentarlo,
habr toque de queda en todo el reino. El pueblo entero se revolvi y alguno
incluso lanz alguna que otra injuria contra el rey. Teodragos no les hizo ningn
caso y prosigui, sonriente. Quienes desacaten cualquiera de las nuevas leyes,
ser enviado al calabozo sin contemplaciones. Qu se le va a hacer me gustan las
cosas sencillas
Y qu haris cuando estn llenas? grit un hombre entre el gento.
Entonces tendrn que empezar a rodar cabezas contest Teodragos
encogindose de hombros.
El pueblo entero estaba encolerizado y la poca tranquilidad que haba conseguido
Dimitri se haba desvanecido por completo. Lo que queran hacer con Bereth era
ms de lo que nadie iba a soportar. No permitiran que el reino fuese vendido a
Belmont sin pelear
Silencio! rugi Teodragos al tiempo que la guardia apuntaba a la multitud con
sus lanzas. Todo el mundo guardo silencio. Bien, el toque de queda ser a la
puesta de sol. Nadie podr pasearse por el reino a partir de eses momento. La
norma ha sido pensada para vuestra seguridad. El hombre sonri maliciosamente
antes de continuar: La guardia Suprema tendr libertad absoluta para
interrumpir en cualquier hogar a cualquier hora del da para guarecerse,
alimentarse o simplemente descansar. Estis obligados a darles cobijo. No seis

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egostas o el castigo ser mucho peor que la hogaza de pan que podis perder se
burl el rey.
Marco se apretuj an ms contra Cinthia. Las auras de todo el pueblo eran
terriblemente oscuras. Presagiaban que en cualquier momento saltara la chispa y
nada podra detenerles. Muchos deseaban matar a aquel hombre, pero, en la
mayora de los casos, el miedo ahogaba sus ansias de lucha.
No quiero perder la ocasin de daros el psame a todos por la prdida de la
familia real aadi. Por suerte para todos, Dimitri sobrevivi y ser l quin os
gobierne bajo mi tutela. Estoy convencido de que lo har esplndidamente. Ahora
podis marcharos a vuestros hogares. Como os ha dicho Dimitri, bienvenidos a un
Bereth ms grande, ms fuerte y ms poderoso.
Y tras decir esto, el hombre se meti en el palacio mientras dos sirvientes cerraban
las puertas del balcn. A Cinthia no se le escap la forma en que Dimitri haba
observado al rey mientras volvan al interior del palacio.
Algn imprevisto, principito?, se dijo para s.
Los aldeanos se quedaron all unos instantes ms sin saber qu hacer o sin recordar
adnde tenan que ir. Haban acudido al palacio esperando recibir alguna buena
nueva y, sin embargo, haban contemplado la rendicin y la invasin de Belmont
sobre Bereth, por mucho que quisiesen llamar a los reinos con el mismo nombre.
Aquel sitio haba dejado de ser su hogar y se haba convertido en su prisin.
Vmonos de aqu enseguida, antes de que pase algo le dijo en voz baja Cinthia
a Marco. Despus cogi de la mano al nio y juntos salieron de los terrenos del
palacio hacia su escondite.
No podemos dejar que se salgan con la suya, Cinthia! grua el nio mientras
corra junto a la muchacha. Los dos iban tapando con harapos y una capa vieja para
que no les reconociesen Dimitri y ese rey mentiroso van a terminar con Bereth!
Shhhh! le regao Cinthia sin detenerse. No vuelvas a decir nada en la calle,
me oyes? Podra orte alguien!
Entonces
Entonces nada, ahora mismo tenemos que permanecer ocultos hasta que llegue
el momento oportuno.
El nio se detuvo en seco y puso los brazos en jarras.
Pero yo quiero luchar ahora! Quiero vengar a mi padre!
Cinthia tambin se detuvo y se agach para mirarle a los ojos y acariciarle el pelo.
Senta demasiada lstima por l nio como para enfadarse con l.
Lo s, Marco, lo s pero tenemos que esperar a que llegue el momento
adecuado. Si ahora entrsemos en el palacio para vengar a tu padre, la Guardia

Suprema dijo con voz burlona nos encerrara en los calabozos o algo mucho
peor Quieres volver ah dentro o preparar un plan de ataque antes?
El nio neg con la cabeza y Cinthia le sonri.
Cuando llegaron al refugio establecieron una serie de prioridades para los prximos
das: Marco se encargara de hablar con sus compaeros sentomentalistas y les
propondra luchar en contra de la tirana de Teodragos. Cinthia, mientras tanto,
buscara el modo de convencerles del todo.
Ahora que van a hacer utilizados como armas ms que nunca medit,
seguramente estn encantados de pelear.
No te olvides de que es porque somos los ms poderosos aadi Marco,
hinchando el pecho de orgullo.
Sabrs como ponerte en contacto con ellos sin que nadie ms se d cuenta?
Marco se incorpor en su colchn y arque las cejas hacindose el interesante.
Sin ningn problema.

Lo s, lo s pero luego pens que no era justo. El hombretn agarr con un


brazo los hombros de Dimitri y juntos miraron hacia un horizonte imaginario
dibujado por la mano libre de Teodragos. Imagnalo por un momento, Dimi tri.
T y yo juntos, gobernando no slo estos dos pequeos Reinos sino el Continente
entero. Con la fuerza de nuestros dos pequeos ejrcitos y con todos los

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A qu demonios ha venido todo eso? estall Dimitri en cuanto a las puertas


del balcn se cerraron. El rey paso por su lado y le sonri con indiferencia
Dimitri, Dimitri, Dimitri no te pongas as, quieres? Llevmonos bien.
Deja de decirme como tengo que ponerme! replic el prncipe soltndose de
los guardias y cortndole el paso a Teodragos. Si no fuese por m, nunca habras
llegado ni a rozar la muralla de Bereth. Quiero que me expliques qu es lo que ha
pasado ah fuera. Ahora.
Cambio de planes dijo el rey inspeccionndose las uas.
Qu?
De ltima hora, Dimi. No pude hablar contigo antes.
El prncipe cerr los puos con fuerza.
No me llames Dimi.
El rey hizo un gesto de desagrado.
S tienes mal humor. Menudos despertadores los guardias sonrieron. A ver,
qu es lo que te ha ofendido tanto?
Todo! A qu viene eso del toque de queda? Y qu es eso de la Guardia
Suprema? Pens que habamos acordado que tu guardia se unira a la de Bereth.

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sentomentalistas que tenemos a nuestro lado, podramos ser los gobernadores de


todo. Se detuvo unos instantes para que la idea calase en el prncipe. Despus
prosigui: Pero para eso tendremos que modificar algunos detalles sin
importancia.
El prncipe reprimi, no, ni siquiera tuvo la intencin de manipular sus
pensamientos tal y como haba hecho tantas otras veces con otras personas. Por
alguna razn que desconoca, sabia que con Teodragos no funcionaria. Mientras le
agarraba por los hombros, Dimitri sinti que su poder menguaba, como si se
contrarrestara con el de Teodragos. Y si era eso? No seria descabellado pensar
que el rey tambin hubiese recibido aquel extrao don. O algo peor, se dijo: que el
rey hubiera tenido ese don desde siempre. Y que, de ese modo, le hubiese llegado
a Dimitri. Lo ms inquietante de todo era que, posiblemente, el rey lo hubiera
utilizado contra l alguna vez en el pasado.
Te refieres al toque de queda? pregunt Dimitri, soltndose y volviendo a
mirarle ahora con otros ojos.
Teodragos asinti. Si haba sentido sus pensamientos, no daba muestras de ello.
No podemos preocuparnos porque un aldeano estpido se cruce en nuestro
camino durante una prctica nocturna y que termine con una flecha clavada en el
pecho, no? Porque sabes que pasara entonces? Teodragos no aguardo a la
respuesta: Todo Bereth se nos echara encima acusndonos de asesinato! Y
nosotros no queremos eso, verdad, Dimitri? Por eso he impuesto el toque de
queda: para que mis nuestros soldados se ejerciten en la oscuridad.
El prncipe asinti como un nio bueno al escuchar la explicacin. Teodragos sonri
como un padre sonreira a su hijo algo que a Dimitri no le pas desapercibido, y por
un instante fugaz sinti remordimiento por lo que estaba haciendo. En ese
momento percibi una punzada de dolor en la mueca. Sus pensamientos haban
llegado demasiado lejos.
No, no. no dijo suavemente Teodragos. Ests haciendo, lo correcto. Al
principio los Aldeanos estarn un poco enfadados, ellos no son capaces de ver el
progreso aunque lo tengan delante de sus narices. Pero con el tiempo se irn
calmando, y dentro de nada se habrn olvidado de que existe un toque de queda:
se irn a sus casas antes del anochecer de manera automtica. Y entonces nosotros
podremos expandir nuestro gran imperio ms all de Belmont. Los dos juntos.
Como iguales.
Visto de ese modo coment Dimitri bajando los ojos.
As es como hay que verlo dijo Teodragos con seriedad. Nosotros hemos
nacido para conquistar el Continente entero, Dimitri. No podemos limitarnos a dos
reinos sin importancia. Tenemos la fuerza, la inteligencia, las armas y el valor para

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gobernar cada rincn de cada reino y hacernos con cuanto deseemos poseer.
Entonces sonri con ternura y palme la espalda al prncipe. Ahora
vaymonos a almorzar!
Dimitri le mir con reservas pero despus le devolvi la sonrisa.
Sgueme. Por aqu.
Y Teodragos, haciendo una seal a sus hombres, cruz las puertas tras el prncipe.

Duna se despert a la maana siguiente muerta de fro. La ventana se haba


quedado abierta durante toda la noche y el glido viento nocturno haba estado
entrando y saliendo sin nada que se lo impidiese.
La muchacha se acurruc an ms sobre el camastro y tembl sin querer
levantarse. Para qu iba a dar un paso fuera de aquella cama? Pareca el nico
lugar seguro en toda la habitacin. No pensaba volver a la ventana. El dragn
seguramente acabara con sus huesos en cuanto se asomase. Ahora que prestaba
atencin, se daba cuenta de que no se oa nada. El dragn no estaba volando
alrededor de la torre como haba hecho sin descanso durante la noche y llenando
de pesadillas los sueos de Duna. Estara descansando? Se mantendra oculto
para hacer creer a Duna que se haba marchado? Estara devorando sin piedad a
algn noble caballero que hubiese venido a buscarla? A Lord Guntern?... No lo
crea posible. Nadie saba que estaba all y, adems, el dragn, hasta donde saba
no se coma a los humanos aunque tampoco pareca cruel cuando le vio en el
bosque y ahora
Aqu estaba Duna, aguardando a la muerte en lo ms alto de una torre que casi
rasgaba las nubes, sobre un camastro y lloriqueando por su destino.
Yo no tendra que estar aqu! grit repentinamente al techo de la
habitacin Tendras que estar t! Esta es tu guerra, no la ma!
Cuando se le cort la voz por las lgrimas, volvi a tumbarse boca abajo, apretando
con fuerza el rostro contra la almohada. El cuerpo entero se le convulsion por el
llanto. A quin quera engaar? Si ahora estaba all era por algo
Porque, aunque le pareciese imposible, absurdo, incomprensible y vergonzoso.
Duna se haba enamorado de Adharl perdidamente. No saba cmo haba podido
suceder, antes de entrar a trabajar en el palacio odiaba todo lo que tuviese que ver
con l. Cada vez que Cinthia farfullaba tonteras acerca de l, Duna prefera
marcharse de la habitacin a seguir escuchndola: cuando alguna vez se haba
cruzado con su squito en el pueblo, no haba podido evitar pensar lo guapo que le
pareca aunque tambin lo incompetente que probablemente fuera. Porque
haba algo que no poda negar: se senta atrada por l. Y ahora que le haba visto
trabajar saba que no era un cabeza hueca y que se preocupaba por su pueblo. Era
valiente y servicial, y tena aquella sonrisa tan bonita

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Transcrito por Is

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Ya es suficiente, se dijo. Es hora de madurar. Le gustaba Adhrel Le quera! Por


qu se negaba a admitirlo? Qu tena de malo o vergonzoso? Ahora que le
conoca un poco ms saba que no era orgulloso ni despectivo como su hermano.
Era gentil, amable, pareca tener carcter y, adems, se haba fijado en ella. Ni
siquiera un porquerizo se hubiera acercado a Duna sabiendo que no haba
terminado la escuela! Y all estaba el prncipe, el futuro rey de Bereth sonrindole
e intentando pasar ms tiempo con ella. Y sin berones de por medio, como Lord
Guntern.
Duna volvi a darse la vuelta sobre el colchn y se qued mirando el techo,
intentando controlar una sonrisa. Crey que ya estaba preparada. Poda hacerlo.
Total, la otra opcin para pasar el rato era lanzarse por la ventana
Tom aire, como siempre que se tiene que decir algo importante, aunque sea a las
piedras de una pared, y a voz en grito dijo:
TE QUIERO, ADHREL!
Cuando termin de pronunciar su nombre sinti que se quedaba mucho ms
tranquila. Haba sido estpido, lo saba, pero para ella haba significado reconocerlo
abiertamente. Era una lstima que no hubiese nadie all para escuchar su
confesin
Duna? oy de pronto a lo lejos. Genial, pens, ya estaba comenzando a
volverse loca. El primer sntoma siempre eran los delirios.
Duna? volvi a repetir la voz. Y aunque segua percibindola igual de lejos, le
pareci que era un poco ms real. La muchacha se sent en la cama mirando hacia
la ventana, preparada para correr si volva a escuchar algo.
Pasaron unos segundos pero no pas nada. Tan slo se oa el trino de algn pjaro.
Definitivamente se estaba volviendo loc
Duna?
Aquella vez no esper a que se repitiese por cuarta vez. Se lanz hacia la ventana y
se asom apoyada en el alfizar.
All abajo, en el lejano suelo, la muchacha descubri a un joven que intentaba
escalar la pared de la torre. El prncipe. Su prncipe.
Adharl! grit ella casi tan fuerte como antes. Ya no le importaba que le
hubiese escuchado gritar que le quera, porque le quera. Y al verle all abajo,
intentando rescatarla, a pesar de la altura y del dragn, le confirmaba que hacia
bien amndole Santo Todopoderoso, el dragn . Adharl! Vete de aqu!
volvi a gritar. El dragn! Te atacar! Huye ahora que puedes! Slvate!
Unos das antes lo habra credo imposible, pero despus del recibimiento de la
noche anterior, estaba completamente segura de que el dragn no se detendra a
la hora de matar a un ser humano.

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No estaba segura de si Adhrel le habra odo o de si no haba gritado con suficiente


fuerza. El prncipe segua pelendose con la pared, buscando en las grietas
agarraderos para las manos y los pies. Cada pocos metros, caa al suelo levantando
una polvareda. Mientras tanto, Duna miraba al cielo en busca del dragn,
esperando verle aterrizar junto al prncipe en cualquier momento y zamprselo de
un bocado o lanzarlo por los aires.
Sal de aqu! volvi a gritar la muchacha, desesperada. Y en un murmullo,
aadi: Por favor
No me ir sin ti, Duna! grit el prncipe con las fuerzas que le quedaban.
La muchacha no pudo evitar sentirse sumamente alagada, ni que las mejillas se les
sonrojasen.
Voy a intentar lanzarte algo para que puedas subir! le grit, dndose media
vuelta y buscando por la habitacin algo que le sirviese. Las ventanas no tenan
cortinas, pero la cama s tena sbanas.
Corri hasta el mueble y con furia saco la que cubra el mohoso colchn y la que
haba encima. Despus les hizo un nudo y comprob que aguantaran. Perfecto
ms o menos.
A continuacin, at un extremo a una argolla que haba junto a la ventana y
despus le lanz las sbanas al prncipe.
Ya est! grit al tiempo que se asomaba de nuevo.
Entonces vio dos cosas. La primera, que el atillo de sbanas no llegaba ni a la mitad
de la torre
Y la segunda, que un grupo de unos veinte hombres se acercaban a caballo por la
extensa llanura.
Adhrel! grit otra vez. Se acerca alguien!
El prncipe dio media vuelta y pareci buscar su espada en el cinturn. No la tena.
Duna volvi a mirar a lo lejos y comprob que los hombres, ahora mucho ms
cerca, iban protegidos con armaduras que centellaban a la primera luz del sol.
Parecan soldados de Bereth o eran de Belmont? Quiz fueran a ayudar a
Aldhrel! Una oleada de esperanza inund a Duna. En un abrir y cerrar de ojos
estara libre.
Pero en ese momento vio que Adhrel haba cogido la rama de un arbusto y que
apuntaba con ella a los hombres dispuesto a pelear? Maldita sea, aquellos
hombres no venan a rescatarla, venan a impedir que Adhrel llevase a cabo su
cometido!
Los hombres llegaron hasta Adhrel y le rodearon sin bajarse de sus caballos. Con
el palo, el prncipe intent atizarles en las piernas para hacerles caer.
Dejadle en paz! grit Duna, impotente . Cobardes!

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Los hombres rean sin dejar de dar vueltas alrededor del prncipe hasta que uno le
agarr el palo y lo lanzo lejos de all.
Duna no poda seguir mirando sin hacer nada. Volvi al interior de la habitacin y
arrastr con todas sus fuerzas la mesilla que haba junto al camastro hasta la
ventana. Despus de un ltimo esfuerzo, la elev al alfizar y, rezando para que no
le cayese a Adhrel encima, la dej caer al vaco. El desquebrajar de la madera son
a los pocos instantes y Duna se asom para ver lo que haba conseguido. Uno de los
hombres se encontraba tirado a los pies de la torre sin su caballo, que haba salido
corriendo. El resto de los soldados miraban hacia arriba asombrados mientras
Adhrel tiraba a uno ms de su montura y comenzaba a patearle.
Pero las buenas noticias no duraron mucho. En cuanto sus compaeros vieron lo
que estaba haciendo Adhrel, dejaron de mirar a la ventana y se lanzaron a por el
prncipe. Cuatro de ellos bajaron de los caballos y con unas sogas que llevaban en
los cinturones, lo inmovilizaron.
Noooooooooo! grit Duna, desesperada.
Los hombres terminaron de maniatar al prncipe y le subieron a uno de los caballos.
Cuando estuvieron listos, espolearon sus monturas y se alejaron de la torre tan
rpido como haban llegado.
Duna se qued en el alfizar, inmvil. Haba credo tan cerca la libertad; se haba
imaginado bajando de su prisin y reunindose con Adhrel, que ahora el vaco era
mucho ms profundo y humillante que antes. Un ltimo retazo de juicio le impidi
lanzarse por la ventana. Uno muy, muy pequeo.
Con lgrimas rodndole por las mejillas, Duna volvi hasta el camastro, ahora
desnudo, se tumbo en l y se pregunt si volvera a ver a Adhrel y dnde se
habra metido el dragn.

Cinthia agarr de la mano a Marco y juntos abandonaron la seguridad del portal en


direccin al lugar de reunin acordado con el resto de sentomentalistas.
Tal y como le haba asegurado Marco, no tuvo ningn problema en traspasar las
barreras de proteccin del palacio y llegar hasta las clases de sus antiguos
compaeros aquella misma noche para pasarles el mensaje. El poder oculto del
nio era realmente asombroso y el chico saba como sacarle el mximo partido,
llegando a volverse invisible para los ojos de aquellos que no deseaba que le vieran.
Cinthia, mientras tanto, se haba quedado esperando en el escondite, desesperada
y angustiada, tal y como haban acordado. Cuando regres, Marco le explic el plan
y juntos prepararon todo para encontrarse con los sentomentalistas del palacio
unas horas ms tarde.
Atravesaron las pedregosas calles de Bereth hasta llegar a la escuela del oeste
pasada la medianoche y, por consiguiente, el nuevo toque de queda. Al parecer, a
ningn berethiano se le haba ocurrido desobedecer la orden directa del cruel
Teodragos; mucho antes de que el sol se hubiese puesto, ni siquiera hombres ms
valientes se haban atrevido a poner un pie fuera de sus casas. Cada vez que
escuchaban pasos o el posible tintineo de una armadura, Cinthia y Marco se
ocultaban en las sombras para seguir adelante en cuanto se alejaban en la noche.
El poder del nio no slo les serva para saber cundo alguien tena fines ocultos o
cundo les estaban mintiendo. Tambin poda averiguar, a cierta distancia y sin
necesidad de verles, si las personas que se acercaban a ellos tenan buenas o malas
intenciones. Cinthia estaba empezando a coger cario a aquel crio. Cada vez le
costaba ms ver a los sentomentalistas como criaturas diferentes a los humanos
corrientes. Es ms, cada vez se senta ms avergonzada de haber pensado cosas tan
horribles de ellos sin haber conocido a uno solo. Prejuicios, pensaba, la raz de casi
todos los malentendidos.
Cuando llegaron a la verja exterior de la Escuela del oeste, Cinthia aup a Marco
para que saltase por encima y pudiera abrir el pestillo desde el interior. En el
momento en que el nio consigui abrir la portezuela, se oyeron los pasos de un
soldado.
Date prisa! susurr el nio, apresurando a Cinthia a entrar. Despus, corrieron
hasta el edificio y se pegaron a la pared para pasar desapercibidos. Los soldados

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Transcrito por Ferni

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pasaron marchando uno detrs del otro con lanzas y espadas y, poco a poco, se
fueron perdiendo calle abajo.
Por poco coment Cinthia mientras se secaba el sudor de la frente.
Vamos. Nos esperan dentro.
Rodearon el edificio hasta encontrar la puerta trasera.
Cmo vamos a entrar? pregunt Cinthia. Seguramente est.
La puerta se abri sola.
cerrada concluy, claramente sorprendida.
La puerta termin de abrirse y ante ellos apareci un joven algo mayor que Marco,
pero ms pequeo que ella. Tendra unos quince aos.
Cre que os habais rajado coment el joven apoyndose en la puerta con la
tpica superioridad de los adolescentes.
Aparta de en medio replic Marco empujando al chico, quien le sacaba ms de
una cabeza. Cinthia les mir algo desconcertada, pero despus sigui al nio. El
joven cerr la puerta detrs de ellos.
Vaya con el enano dijo el joven detrs de Cinthia. Que humos!
No soy un enano! respondi Marco dndose la vuelta. Y si quieres
conservar todos los dientes, djame en paz.
Cinthia fue a intervenir cuando una voz en lo alto de las escaleras se le adelant.
Henry! Marco! Dejad de gritar ahora mismo o nos descubrirn a todos.
Cinthia se qued paralizada en el sitio. Aquella voz era la de un adulto. Sera una
trampa? Fue a decirle algo a Marco, pero el nio ya suba las escaleras sin mostrar
preocupacin alguna. La muchacha se encogi de hombros y le sigui, pensando en
el hecho de que aquella escuela fuese tan parecida a la del Este. Ms que parecida,
se dijo Cinthia, era simtrica. La escalera, las paredes, las puertas en cada
descansillo todo era idntico, slo que en el lado contrario: las escaleras en lugar
de girar hacia la izquierda, giraban a la derecha. Y las puertas en vez de encontrarse
a un lado, se encontraba al otro.
Os gusta, eh? pregunt el chico al verla tan interesada.
Eh s. Es muy parecida a la del Este contest ella, incmoda. Tena la
prepotencia de un adolescente y el humor de un nio.
No s cmo ser la otra escuela. Yo no me metera ah ni loco, es para mujeres.
A lo mejor a Marco le gusta!
El nio gru algo sin darse la vuelta y Cinthia agradeci que al menos uno de los
dos jvenes fuese responsable.
Pues esta escuela sigui Henry, la construy mi bisabuelo.
l solito? le pregunt Cinthia, rindose para s.
Bueno no, pero trabaj en la construccin.

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Qu irnico debe parecerte, no? el chico se qued en silencio sin saber de


qu estaba hablando. Me refiero a que tus antepasados construyesen esta torre
casi como esclavos de los mandatos de algn sentomentalista de la corte del rey
Rosterborth y que ahora t seas como ellos en lugar de cmo tu bisabuelo.
Marco solt una pequea carcajada. Henry no pudo evitar sonrojarse.
No sabas cmo se construyeron estas torres? volvi a preguntar Cinthia, ya
casi en el ltimo descansillo de la torre. Es una de las primeras cosas que me
ensearon en la Escuela del Este.
Cuando termin de hablar, se dio vuelta y le gui un ojo al chico. Al menos haba
conseguido que se le bajaran un poco los humos.
Marco! exclam sonriente el hombre que les esperaba a la entrada del aula
ms alta. Cunto me alegro de verte!
Mientras el nio abrazaba al hombre, Cinthia le reconoci como el maestre que
haba acompaado a los sentomentalistas ms jvenes al trgico ahorcamiento de
Barlof. Despus de devolverle el abrazo al nio, el viejo se fij en Cinthia y le hizo
una reverencia.
Un placer conoceros. Mi nombre es Zingar Zennion, pero llamadme Zennion.
Encantada de conoceros, maestre contest la muchacha al tiempo que le
devolva la reverencia.
Entramos o les digo a los dems que salgan al descansillo? pregunt Henry
tamborileando el pie con impaciencia.
Zennion puso los ojos en blando y se apart de la puerta para dejar pasar a Marco y
a Cinthia. Cuando Henry fue a entrar, el viejo le arre una colleja en el cuello.
Cinthia haba esperado encontrarse con una nutrida clase de sentomentalistas
dispuestos a pelear, pero cuando ech un vistazo al interior del aula se le cay el
alma a los pies. Los cinco chicos que conversaban en voz baja entre ellos se
levantaron en cuanto la vieron aparecer.
Slo ellos han venido esta noche respondi Zennion a la pregunta no
formulada de Cinthia.
Y los dems? pregunt Marco mirando al viejo.
Nosotros seis hemos sido los nicos valientes que nos hemos atrevido a venir
contest Henry, entre orgulloso y despectivo.
Vaya murmur Cinthia alicada.
No os preocupis intervino el maestre. Muchos no han venido por miedo.
Todos quieren luchar pero estn asustados por las represalias. No podemos
culparles, son slo nios.
Son unos cobardes! grit Henry golpeando uno de los pupitres.

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Zennion cerr los ojos, irritado, y al instante Henry cay al suelo retorcindose de
dolor.
Ya paro! Ya paro! exclamaba mientras los otros nios contenan la risa.
Cinthia se ech a un lado asustada. Unos segundos despus, Henry dej de
retorcerse y abri los ojos.
No os asustis le coment el viejo a Cinthia. Ha sido un aviso. No le he hecho
nada irreparable por ahora.
La muchacha no supo si sonrer o salir corriendo de all.
Opt por quedarse.
Bien, dejmonos de tonteras. No tenemos tiempo que perder. Qu es lo que
habais pensado? pregunt Zennion sentndose en la silla del profesor.
En realidad empez a decir Cinthia.
Marco la interrumpi:
Entrar al palacio, buscar los aposentos del prncipe y matar al traidor de Dimitri
y a todos los que se crucen en!
Marco! le amonest Zennion. Qu te he enseado durante estos meses? El
tiempo pone cada cosa en su lugar
y a cada persona en su sitio termin el nio por l. Pero mat a mi padre!
l le asesin!
El nio estaba ansioso por pelear y hacerle pagar a Dimitri la muerte de su padre.
En parte Cinthia le comprenda muy bien, pero necesitaban hacerle ver que aquella
no era la mejor forma de luchar o todo se vendra abajo. A veces notaba que el
nio tena demasiado odio acumulado en su corazn para lo joven que era.
No lo mat el solo dijo Zennion. Si quieres que paguen todos los
responsables, tendrs que tener paciencia. Me has entendido?
El nio asinti apesadumbrado, secndose con la manga algunas lgrimas que se
haban escapado de sus ojos. A pesar de aquel gesto, Cinthia vio la ira llameando en
sus brillantes pupilas.
Entonces? volvi a preguntar Zennion dirigindose a Cinthia.
No sabemos cul ser nuestro siguiente paso.
El viejo asinti comprensivo mientras los jvenes resoplaban molestos.
Genial coment Henry ponindose de pie. Ya podemos volver al palacio
antes de que nos descubran conspirando.
Sintate ahora mismo le orden el viejo. El muchacho se sent al instante. Si
no hay plan, tendremos que pensar en uno.
Cinthia se frot las manos con nerviosismo.
Seor facilitara mucho las cosas si nos dijeseis qu Poderes? Dones?
capacidades especiales poseis vos y el resto de nios.

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Zennion sonri y asinti mientras daba una palmada y los nios se colocaban en fila
frente a la pizarra.
Qu sabis de los sentomentalistas, Cinthia?
Que son especiales contest ella esforzndose por no ofenderles, que deben
presentarse ante la corte del reino, que deben ser leales a la corona, que nunca se
han dado casos de mujeres sentomentalistas algo que a Duna le crispaba los
nervios y que tienen dones relacionados con la naturaleza.
Ese ltimo es el punto ms importante de todos. Los dems pueden saltarse con
facilidad; incluso, para que te quedes ms tranquila, te dir que he llegado a
conocer a alguna mujer con facultades especiales. Los nios pusieron cara de
asombro. Bien. Una de las principales reglas que se le ensea a un
sentomentalista es la de no dar a conocer su poder si no es necesario.
Por qu? pregunt ella.
Muy sencillo: porque de ese modo el enemigo no sabr a que se enfrenta ni
descubrir sus puntos dbiles. Por ejemplo dio una palmada y el primer joven dio
un paso al frente, Morgan es capaz de aumentar la temperatura de los lquidos
slo con pensar en ello. Podra parecer un don poco efectivo, pero, sin embargo, no
lo es. A parte de para calentar la olla en su casa los nios soltaron una
carcajada, puede hacer que le suba la fiebre a un hombre hasta el punto de
dejarle inconsciente.
Cinthia abri los ojos asombrada.
Y a cuantos hombre podra aumentar la temperatura al mismo tiempo?
A muy pocos contest Zennion. Con los adultos es ms complicado
conseguir resultados efectivos. Pero Morgan esta trabajando para que no sea as. Si
tiene un buen da, podra librarnos de un par de guardias con facilidad.
Entonces esperemos elegir el da correcto brome la muchacha haciendo rer a
todos. Despus, Morgan volvi a su sitio y dio un paso adelante el siguiente nio,
mucho ms enjuto y de aspecto dbil.
Simn es el nio ms frgil de toda la escuela explic Zennion. Cinthia le mir
para ver si estaba bromeando, pero se dio cuenta de que no era as. Su cuerpo
no podra soportar ni el ms leve de los catarros. Sin embargo, su parte no corporal
se las apaa perfectamente para equilibrar la balanza.
El alma? pregunt Cinthia.
Algo as. No nos gusta ponerle nombres a estas cosas. Nos limitamos a
denominarla parte no corprea. Como deca prosigui, esa parte de Simn se
escabulle siempre que puede de la prisin de su cuerpo enfermo y viaja hasta un
cuerpo sano para tomar prestadas las defensas necesarias contra todo lo que le
rodea.

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Roba otros cuerpos?


Tampoco nos gusta llamarlo as. Simplemente toma prestada algo de ayuda.
Ahora mismo lo est haciendo con todos nosotros y vos ni siquiera os estis dando
cuenta.
Cinthia dio un respingo y cubri el cuerpo con los brazos, asustada. Los nios
volvieron a rer.
No sirve de nada que os protejis. Simn no puede evitarlo, es algo que hace sin
pensar a no ser que de verdad quiera lastimar a alguien.
Creo que ya lo entiendo se arriesg la muchacha. Si Simn quisiese herir a
alguien slo tendra que concentrarse en tomar prestadas sus defensas?
Exactamente corrobor el maestre. Concentrando su poder en un nico
enemigo y obligndose a extraer grandes cantidades de defensas de l. Simn se
revitalizara por completo durante un buen rato y dejara a la otra persona inerte,
retorcindose de dolor en el suelo.
Vaya murmur asombrada la muchacha.
Gracias contest el nio mientras volva a su sitio y el siguiente joven daba un
paso al frente.
Por otro lado, Andrew es capaz de transformar cualquier cosa en algo
completamente distinto. Sin duda posee uno de los dones ms poderosos que he
conocido nunca.
No tiene ninguna limitacin?
En cierta medida, s. Slo cuenta con la materia que posee. Zennion, al ver la
expresin de Cinthia, se aclar la garganta y explic: Pongamos que quisiese
convertir una calabaza en una carroza.
Para qu iba a querer convertir una calabaza en una carroza? pregunt el
nio mirando al maestre.
Es slo un ejemplo, slo un ejemplo. Bien, pues podra crearla. Apareceran las
ruedas, las puertas, la silla del cochero todo. Pero seria del tamao de la calabaza,
o incluso ms pequea. Y estara hecha enteramente de la hortaliza, de sus pipas y
de las races inferiores.
Pero resistira? Podra alguien montarse en ella?
Si fueses un ratn, s. La carroza tendra el mismo aguante que la calabaza. Sin
embargo si en lugar de una calabaza utilizase un picaporte de hierro para
convertirlo en una pequea arma, el don se volvera de lo ms til para nuestra
empresa, no creis?
Cinthia aplaudi la explicacin con una sonrisa. El nio hizo una reverencia y volvi
a su puesto.

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Los dos siguientes, Tail y Henry, a quien ya conocis, son hermanos y poseen
unas capacidades muy similares Zennion dio una palmada y slo Tail dio un paso
al frente.
No me gusta que me comparen con nadie dijo Henry cruzndose de brazos.
Zennion volvi a dar una palmada y esta vez, aunque profiriendo un grito, Henry
dio un paso al frente.
Como os deca, Tail y Henry tiene dones muy similares. Los dos juegan con los
sentidos de la gente.
Gusto, olfato, tacto, vista y odo?
Que lista! exclam Henry, recuperado.
S respondi Zennion amablemente, haciendo un esfuerzo por no contestar al
nio. Mientras que Tail es capaz de bloquear todos los sentidos. Henry puede
aumentar aquello que desee.
Para que lo entendis le interrumpi Henry. Imaginaos que estamos
rodeados por un grupo de soldados de Belmont.
Y no tenemos escapatoria le cort Tail.
Lo nico que tendramos que hacer sera dejar sin visin a unos cuantos ya que
Tail no podra cegarlos a todos.
Y aumentar el odo del resto hasta que se volviesen locos finaliz el otro
hermano.
Cinthia sonri ante la explicacin y despus Marco dio un paso al frente.
Creo que ya conocis el poder de este nio tan aventajado.
Marco sonri y Cinthia le gui un ojo.
Sois realmente asombrosos coment la muchacha. Todos. Es increble que
siendo tan poderosos, no seis vosotros los que controlis los Reinos.
Eso mismo pienso yo! dijo Henry mirando a Zennion.
El viejo se masaje las sienes y dijo:
Tenis razn al pensar que somos poderosos. Pero tened en cuenta que somos
muy, muy pocos. Y nuestros dones se debilitan con la edad y con el esfuerzo. Los
soldados nos superan en nmero. Rebelarnos sera un suicidio.
A m no me lo parece mascull Henry.
Ya sabes lo que les pasa a los rebeldes en esta escuela, verdad, Henry?
El miedo cruz unos instantes el rostro del chico, pero despus se qued mirando
desafiante al viejo maestre.
Pero vamos a atacar, verdad? pregunt Marco salindose de la fila.
S respondi Zennion, olvidndose de Henry. Lo haremos. Pero como ya os
dije antes, corremos un riesgo muy grande.
A m no me importa! exclam Tail Yo tambin quiero luchar!

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Lo s, lo s. Todos lucharemos. Pero tened en cuenta que no slo nos


enfrentaremos con soldados. Ellos tambin tendrn sentomentalistas en sus filas.
Por qu no se unen tambin a nosotros? pregunt Cinthia. Dudo que
Belmont les trate como se merecen
El maestre neg con la cabeza.
Segn he podido averiguar, y ahora que Belmont y Bereth parecen ser un mismo
reino, sus sentomentalistas no son muy numerosos. No llegan a la decena, quiz
menos de cinco. Henry fue a interrumpirle, pero Zennion levant una mano.
Aunque sumamente poderosos. Son adultos todos ellos y se han vuelto unos
verdaderos expertos de sus poderes. Hasta lmites insospechables.
Maldita seadijo de repente Morgan, mirando por la ventana. Ha empezado a
llover a cantaros y algunos guardias se estn resguardando en el jardn de la
Escuela.
Alejaos de las ventanas inmediatamente! exclam el Maestre. Las puertas
estn bien cerradas?
Todas, maestre contest Simn.
Bien, quiero que les reduzcas el odo un poco, Tail. Yo estar pendiente de que a
nadie se le ocurra subir. Sentaos todos en el suelo y no hagis ningn ruido que nos
pueda delatar.
Pero si estamos en el ltimo piso! protest Henry.
Por una vez en tu vida le contest Zennion, deja de cuestionarlo todo, cierra
el pico y obedece.
Cinthia hizo lo que le decan y luego pregunt:
Es ese vuestro... poder? Sois capaz de leer la mente?
Zennion se agach con lentitud a su lado y se sent con la espalda contra la pared.
Algo as. La mente es muy compleja y en parte puedo hacer muchas cosas con
ella. No tengo un don especfico. Al menos yo no lo he visto nunca as. Lo he
entrenado desde joven y ahora mismo puedo leer la mente a alguien hasta
infringirle los ms terribles dolores modificando un poco sus pensamientos.
La muchacha record lo que le haba sucedido a Henry y asinti.
Entonces fuisteis vos uno de los sentomentalistas que juzgasteis a Barlof?
El maestre neg apesadumbrado. Todos los nios escuchaban atentamente. Marco
el que ms.
No? Duna me explic que antes de llevar a la horca a alguien, se le haca un
juicio slo con sentomentalistas que pudieran leer la mente. As el acusado no
poda mentir.
Y as es contest Zennion. Pero, a diferencia de otras veces, Dimitri me dijo
que no era necesaria mi presencia. Me convenci de que sera una buena

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oportunidad para que otros sentomentalistas de la escuela pudieran demostrar sus


avances. Al principio insist en que algo importante como la traicin de la mano
derecha del prncipe Adhrel me concerna a m ms que a nadie en el palacio. Pero
no quiso escucharme. Dijo que ya tena un grupo de sentomentalistas jvenes
preparados para el juicio y que no poda perder el tiempo con alguien tan viejo
como yo.
Maldito canalla dijo Marco cerrando los ojos con furia.
S que lo es dijo el maestre. Y pensar que yo le eduqu durante toda su
infancia. Nunca imagin que pudiera llegar a pasar algo as.
Entonces, quines le juzgaron? Duna me dijo que vos estabais en el comedor
cuando ella y Adhrel llegaron.
Sentomentalistas de Belmont.
Qu?! exclam Henry. Pero casi al mismo tiempo, Tail le mir y le enmudeci
al instante.
Gracias le dijo el maestre al nio. Henry hizo unos cuantos aspavientos de
enfado y al poco tiempo recuper la voz. Debi de introducirlos Dimitri en el
palacio. Lo peor fue que le hicieron algo ms.
El qu? pregunt Morgan.
Le implantaron recuerdos que no eran suyos.
Cmo pudieron hacer eso? Es imposible! dijo Andrew. Cmo pudieron
crear un recuerdo?
Ya os advert que eran poderosos. Consiguieron modificar el recuerdo del da que
se ausent de palacio. Cinthia mir de reojo a Marco y este baj los ojos
apesadumbrado. Y lo transformaron en el recuerdo que ellos quisieron. Cuando
lo vi no pude ms que confirmar lo que ya haba dicho Dimitri: que Barlof era
culpable.
Marco comenz a llorar desconsoladamente.
Pe pe pero era mentira solloz.
Ahora ya lo s Zennion apart la mirada de la muchacha. Cuando ejecutaron
a Barlof y vi tu reaccin, supuse que se deba a que eras ms sensible que el resto
de nios. Ms tarde, mientras dormas, te o murmurar algo en sueos y me
propuse descubrir por qu te haba afectado tanto la muerte de aquel hombre.
Zennion guard silencio unos segundos, entristecidos. Jams me perdonar el no
haberlo hecho antes. Si no me hubiera dejado llevar por mi orgullo, podra haber
salvado a un hombre inocente.
Todos quedaron en silencio reflexionando sobre sus palabras mientras Marco
segua sollozando suavemente.

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Ya no vale la pena lamentarse dijo Cinthia. No vamos a arreglar nada con


recuerdos tan dolorosos. Les haremos pagar por todo. A Dimitri, a Teodragos, a sus
sentomentalistas, a todos
Pero si ni siquiera tenemos un plan! dijo Henry. Aunque intentase ocultarlo,
estaba tan compungido como los dems.
Pensaremos en uno. Tenemos tiempo hasta que los soldados se vayan para
pensar en l.
En realidad dijo Andrew, tenemos hasta que amanezca. Despus esto
empezar a llenarse de gente.
Andrew tiene razn coment Zennion. As que tendremos que darnos prisa.
De repente Marco dej de llorar, se sec las lgrimas y dijo:
Creo que acabo de tener una idea.
T? pregunt Henry, escptico Venga ya! No nos hagas rer
Cllate, Henry! exclamaron todos a la vez.
El chico se cruz de brazos y el resto se congreg alrededor de Marco para
escuchar su idea.

Duna estaba despierta cuando el dragn regres. Deba de ser pasada la


medianoche. Aunque despus de estar encerrada en aquel lugar durante ms de
dos das, poda haber estado amaneciendo y la muchacha no se habra enterado.
No, an llevaba la cuenta gracias al sol. De eso poda estar segura.
Senta un hambre feroz y las tripas haca tiempo que ya haban dejado de rugir,
para qu?, pensaba si tuviese algo que llevarme a la boca ya lo habra hecho.
Morira de hambre en menos tiempo del que imaginaba. Para su sorpresa, el
problema del agua lo haba solucionado mejor. Haba encontrado un pequeo tarro
de madera bajo la cama tras el fugaz intento de rescate de Adhrel. Estuvo a punto
de lanzarlo por la ventana con la mesita de noche, pero se lo pens mejor y supuso
que tal vez le sera til ms adelante. Y as fue. Un rato ms tarde se desat una
tormenta inesperada que cubri el cielo entero. Y casi al mismo tiempo sinti cmo
la lluvia le caa sobre la frente y la despertaba de su ensimismamiento. La lluvia se
filtraba por un pequeo agujero en la pared. Estaba tan muerta de sed que haca
tiempo que haba dejado de sentir hmeda la boca. Cuando la primera gota le
golpe, no pudo si no abrir la boca y esperar cuando fue necesario hasta calmar su
sed. Cuando se encontr mejor, movi el camastro para que no se mojase y coloc
en el suelo el pequeo tazn. Cada vez que estaba a punto de desbordarse, Duna
beba con voracidad hasta vaciarlo. Pero el hambre El hambre era otra historia.
La muchacha rod sobre la cama hasta quedar boca abajo y, de ese modo,
mantener distrada a su tripa. No surti ningn efecto.
De pronto, el dragn rugi ms all del techo.
Quieres dejar de hacer eso de una vez?! grit contra la almohada,
desesperada.
El dragn volvi a rugir en las alturas. Duna se dio media vuelta y se qued boca
arriba.
Maldita sea! Espero que te lo ests pasando bien all arriba, lagarto estpido!
Estupendo, se dijo, ya empezaba a volverse loca: estaba hablando a gritos con un
dragn. De pronto, el feroz rugido se convirti en un bramido de ira y el aleteo de
la criatura retumb por toda la habitacin. No haba que ser muy avispado para
darse cuenta de que algo lo haba enfurecido. Duna se levant al instante para ver
lo que estaba sucediendo fuera. Corri hasta la ventana y se asom. Adnde ira
con tanta prisa el dragn? Habra venido alguien a rescatarla?
De repente, un fogonazo procedente de las fauces del dragn la dej paralizada.
Duna abri la ventana y se encaram al alfeizar para poder ver mejor a pesar del
miedo que senta. La enorme criatura segua escupiendo llamaradas sin dejar de
dar vueltas en torno a la base de la torre. Duna temi que cuando se apagase la
ltima brizna, hubiese un cuerpo calcinado saludndola desde el suelo. Tras un

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Transcrito por Lau

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ltimo fogonazo que deslumbr a la muchacha, el dragn remont el vuelo y sin


reparar en Duna ascendi hasta quedar de nuevo sobrevolando la torre.
Cuando el humo se hubo disipado, y antes de que las ltimas llamas se hubieran
extinguido, las plantas a la sombra de la torre aparecieron chamuscadas y
ennegrecidas. Si alguna vez hubo alguien ah abajo, ya no quedaba ni rastro de l:
el dragn se haba encargado de ello.
La muchacha fue a bajar de la ventana cuando de pronto oy un ruido. Estaba
pensando que lo haba imaginado cuando volvi a repetirse. Sin estar segura de de
lo que haca, Duna volvi a asomarse por la ventana y escrut la noche sin saber
exactamente qu buscaba.
Duna! le llam alguien desde abajo, intentando hacer el menor ruido posible.
Sir Srgeric? pregunt la chica al reconocer la voz.
No vea ms que una silueta recortada en el terreno recin carbonizado.
S volvi a susurrar el chico. Soy yo.
Duna solt un gritito, asombrada.
Qu qu haces aqu? Vete antes de que el dragn te descubra!
No pienso irme sin ti.
El dragn sobrevolaba la torre con un aleteo acompasado. No pareca haber
reparado en la presencia del ladrn.
Pero cmo voy a salir de aqu? No hay puertas!
Ya contaba con eso.
Duna guard silencio cuando la figura del dragn sobrevol su cabeza.
Y qu piensas hacer entonces? volvi a preguntar Duna a la oscuridad.
Lnzame tu pelo y subir yo.
Duna se qued perpleja ante la ocurrencia de Srgeric.
Bromeas? Recuerdas cmo llevaba el pelo la ltima vez que me viste? Vale
Pues ahora imagnatelo un dedo ms largo!
El dragn gru en lo alto, alarmado por el repentino grito de Duna. La muchacha
se ocult y esper a que la criatura volviese a elevarse. No tendra que haber
gritado, pero el humor de Srgeric no resultaba nada adecuado en aquel momento.
Te lo estoy diciendo en serio volvi a escuchar la voz de su amigo. No
necesito que me lances todo tu pelo, bastar con un mechn.
Y para qu quieres un mech? Duna se dio por vencida. Tena que empezar a
confiar en el joven. De acuerdo. Espera ah abajo.
Como si tuviese algo mejor que hacer le oy decir antes de volver al interior
de la habitacin para buscar algo con lo que cortarse el pelo.
Dio una vuelta en redondo y no encontr nada que pudiese servirle. No haba nada
afilado a la vista. Estaba ya convencida de que tendra que arrancrselos con la
mano cuando, de pronto, vio en una esquina de la torre un fragmento de tejado
desprendido que haba cado por el agujero en el techo. Corri a por l y cogiendo
con la mano el extremo menos afilado, comenz a friccionar un buen mechn que
le caa por el cuello hasta que se desprendi completamente. Cuando lo tuvo, hizo
un nudo con el mismo y corri de vuelta a la ventana.

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Srgeric! le llam. Ya lo tengo!


Ahora lnzamelo.
La muchacha se encogi de hombros, alarg el brazo, abri la mano y dej caer el
mechn al vaco.
Despus esper a que sucediese algo, sin saber exactamente qu. Se asom an
ms para ver si consegua entender qu estaba haciendo Srgeric, pero no
consigui distinguir nada.
Srgeric? le llam. Sigues ah?
No hubo contestacin.
Srgeric! grit un poco ms alto. Me escuchas?
Perfectamente contest una voz a su espalda.
Duna peg un grito, asustada, y a punto estuvo de precipitarse por la ventana. Por
suerte, el muchacho la agarr a tiempo.
Srgeric dijo Duna mirando a su amigo como si fuese un fantasma y volviendo
la vista al exterior Cmo lo has? Cre que Esto es increble! decidi,
lanzndose a los brazos del joven.
Menuda bienvenida dijo el joven, bajndola del alfizar y dejndola en el
suelo. Me alegra comprobar que ests bien, Duna.
La muchacha le abraz.
Yo tambin me alegro de verte. Rpido! Salgamos de aqu.
No contest l, separndose. Espera, Duna
Qu? Llevo aqu demasiado tiempo como para aguantarme un minuto ms!
El muchacho suspir.
Si has esperado tanto tiempo, podrs aguantas un rato ms? Tenemos que
hablar.
Duna enarc una ceja, pero asinti y se alej de la ventana.
Te he trado algo de comida. Imagin que tendras antes de que terminase de
hablar, Duna ya le haba arrebatado la bolsita que llevaba en el cinturn y estaba
extrayendo el mendrugo de pan y el trozo de queso que contena hambre.
La muchacha asinti sin dejar de comer, con la cara iluminada por una sonrisa.
Esto es tuyo dijo Srgeric dejando caer al suelo los cabellos de la muchacha.
Da no dos quiedo pada naa contest Duna con la boca llena.
Eso pens Srgeric dej que la muchacha saciase su hambre. As que esta
es tu pequea casita de veraneo. Me gusta un poco sombra, pero tiene buenas
vistas.
Duna le fulmin con la mirada y el chico dej de rerse.
Lo siento, lo siento Imagino que lo habrs pasado fatal. Duna asinti, alicada.
Despus, Srgeric continu hablando. Yo por mi parte tampoco lo he pasado muy
bien que digamos. Mientras te segua por los callejones de Belmont, un puado de
soldados cay sobre m y tuve que vrmelas y desermelas para escapar vivo de
all Pero para cuando lo consegu, se llevaban tu cuerpo inerte a rastras. Imagin
que no te haban matado. Supuse que te querran utilizar como cebo para pedir
algn tipo de recompensa. La muchacha dej de comer y escuch atentamente a

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su amigo. Despus me ocult en el interior de una casa y esper a que los


soldados me dieran por desaparecido. Pas el resto del da all y cuando cay la
noche me acerqu todo lo que pude al castillo para ver qu hacan contigo. No
tard en salir de all un carruaje con barrotes donde presumiblemente ibas t. Les
segu a una distancia prudencial hasta dar con esta torre. Despus slo tuve que
esperar el momento oportuno para venir a rescatarte.
La muchacha dej la bolsita en el suelo y se levant.
Y si estuviste vigilando la torre todo este tiempo, por qu has venido durante la
noche, justo cuando el dragn vigila? No viste que por las maanas esto est sin
proteccin?
Srgeric neg con la cabeza y se sent al borde de la cama.
Eso es lo que piensas t. Pero en realidad no es as.
Cmo no va a ser as? Srgeric, llevo aqu ms de dos das encerrada! Yo sabr
cundo alguien me vigila y cundo no.
El joven le hizo un gesto con la mano para indicarle que se sentaba a su lado.
No te enfades, por favor.
Duna se sent junto a l y se cruz de brazos.
Cmo quieras. Pero explcame cmo tienes pensado sacarme de aqu. Tambin
vas a utilizar tus poderes conmigo? Saba que no estaba siendo demasiado justa
con su amigo, pero la comida le haba devuelto la energa suficiente como para
volver a comprender la gravedad de su situacin.
Srgeric apart la mirada. No tuvo que decir nada.
No me lo puedo creer! grit la muchacha No has pensado cmo vamos a
salir de aqu! Y para colmo, ya no soy la nica que tiene que escapar sin que me vea
el dragn. Ahora t tambin tienes que pasar desapercibido!
El dragn rugi en ese instante y Duna se dio cuenta de lo alto que estaba
hablando. Con un movimiento fugaz, la chica empuj a Srgeric y este rod por la
cama hasta desaparecer al otro lado. En ese mismo instante, la enorme criatura
mir a travs de la ventana con su profundo ojo velado.
Duna le sonri inocentemente e hizo el gesto de bostezar antes de tumbarse en la
cama. Unos segundos despus, el dragn remont el vuelo.
Ves a lo que me refiero? pregunt la muchacha, indicndole que ya poda
levantarse. Por poco te pilla Srgeric, lo siento de verdad, pero si no puedes
ayudarme a escapar, ser mejor que vuelvas a casa con Cinthia y con Aya para
darles la noticia.
No digas tonteras, Duna replic el muchacho. No voy a volver sin ti.
Pues te vuelvo a preguntar cmo lo vamos a hacer. Ese don tuyo nos va a
ayudar?
Srgeric respir hondo y dijo:
No, esta vez no. Adems no creo que nos sirviese de mucho.
Duna puso los ojos en blanco y se contuvo para no atizar un puetazo a su amigo.
Despus pregunt:

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Entonces, qu vamos a hacer? Y cmo que no nos servira de mucho? Por


qu?
El dragn
S? Qu pasa con l?
El dragn est hipnotizado.
Duna enarc las cejas antes de soltar una risotada.
Que qu?
Que est hipnotizado. Que no es dueo de sus acciones
S lo qu significa, gracias.
Saba que no me creeras No has visto sus ojos? No tienen color. Estn
vacios. Negros! Esa es la primera seal de que una criatura est hipnotizada.
Desde cundo te has vuelto t un experto en dragones?
Srgeric se levant y se puso frente a la muchacha.
No soy un experto en dragones, pero s en sentomentalomancia. Conozco cmo
funcionan muchos poderes, y ms si he tenido que sufrirlos en mis carnes.
La muchacha dej de sonrer al escuchar aquello.
Cmo que en tus carnes?
El hipnotismo es uno de los dones que posee uno de los sentomentalistas ms
poderosos de Belmont. Ese hombre fue mi maestre durante mi estancia en ese
diablico reino y alguna vez us su poder conmigo Duna fue a pedir disculpas,
pero Srgeric continu: Escchame, Duna, ese dragn de ah fuera est
hipnotizado y te seguira hasta el fin del mundo slo para traerte de vuelta a esta
torre. No dejar de hacerlo hasta que rompan el hechizo o
Hasta que muera adivin la muchacha. El joven asinti alicado. Ya saba yo
que el dragn que me salv en el bosque no era el mismo. Mi dragn nunca
hubiese intentado carbonizarte.
Srgeric se relaj viendo que al menos Duna le crea.
Tu dragn? brome. Menudas confianzas
Duna le golpe el brazo y despus dijo:
Todava no me has contestado a algo
Srgeric la mir, nervioso.
Por qu has venido por la noche en lugar de por la maana? Si el dragn es tan
peligroso no entiendo la necesidad de venir en plena noche
Srgeric se masaje las sienes mientras daba unos pasos por la habitacin.
Porque mientras el dragn no ronda por las maanas hay soldados que vigilan
la torre.
Y son ms difciles de evitar que una criatura de esa envergadura, con garras,
dientes y que escupe fuego?
El joven sonri.
Te aseguro que s.
Duna volvi a suspirar, entristecida.
Por eso Adhrel no consigui rescatarme. Si hubiera sabido que haba guardias
vigilando no pudo reprimir el llanto. A saber qu habrn hecho con l

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Srgeric dio un paso hacia atrs rascndose el hombro, incmodo.


En realidad en realidad eso no tuvo mucho que ver, Duna.
La muchacha le mir sin comprender. Entre ofendida y enojada.
Cmo que no?! Adhrel vino a rescatarme, pero le tendieron una trampa.
Seguramente consigui escapar de Belmont y vino hasta aqu a por m.
No, Duna replic Srgeric, cada vez ms molesto.
Desde luego que s! Lo que sucede es que le tienes envidia!
El muchacho se ri sin ganas.
Envidia de qu?
De que l fuese mucho ms valiente que t y se atreviese a venir a pesar de los
soldados!
Pues no veo que haya llegado muy lejos! Al menos yo he conseguido llegar hasta
aqu arriba.
Slo gracias a tu poder! replic ella.
Y a mi ingenio aadi l.
Y para qu? Dime! Mejor estara sola que contigo!
Srgeric fue a replicar cuando asimil las palabras de la muchacha. Su rostro debi
de descomponerse de tal manera que la muchacha tambin se dio cuenta de lo que
haba dicho despus de pronunciar las palabras.
Srgeric lo lo siento se disculp. No no s qu me est pasando. Es
todo esto. No he podido hablar con nadie en tanto tiempo que Oh, lo siento
muchsimo dijo, cubrindose el rostro con las manos.
Da igual. Yo tampoco estoy siendo muy amable que digamos.
Duna levant la mirada.
En eso tengo que darte la razn dijo, desviando la mirada hacia la ventana.
Adhrel puede estar en estos momentos pudrindose en algn calabozo.
No lo creo mascull el joven. Duna se volvi hacia l, de nuevo enfadada.
Quieres dejar de hablar as y decirme claramente lo que tengas que decirme?
Srgeric se revolvi el pelo, inseguro.
Lo siento, tienes razn. Es que es difcil. Seguramente no me creers. Yo no lo
hice al principio, he tenido que meditarlo mucho antes de darme cuenta de que
era
Vale ya! le interrumpi ella. Te aseguro que en los ltimos das me he
vuelto de lo ms crdula.
Srgeric respiraba con dificultad, nervioso, intranquilo. Intentaba elegir las palabras
con precaucin antes de pronunciarlas, pero siempre parecan ser las equivocadas.
Est bien, pero djame que te lo cuente desde el principio.
Tmate el tiempo que necesites coment Duna con irona, acomodndose en
la cama.
El joven se aclar la garganta y mientras daba vueltas alrededor de la habitacin,
comenz a hablar con el batir de las alas del dragn como acompaamiento.
Durante mi estancia en la crcel de Bereth los das previos a que Cinthia me
viniese a rescatar, sucedieron dos cosas que no haba previsto. La primera fue que

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tuve que compartir celda con un nio de nueve aos llamado Marco que despus
resultara ser el hijo de Barlof. Duna fue a decir algo pero el joven se lo impidi
. Eso no es importante ahora mismo. El caso es que el nio, en cuanto me vio en su
misma situacin, me cont que estaba llevndose a cabo una conspiracin en
Bereth y que el causante de todo, incluso de la muerte de su padre, era Dimitri.
Despus de que me explicase cmo lo saba algo con lo que tampoco voy a
entretenerme ahora mismo pas a preguntarme por qu Adhrel permita que
todo aquello estuviera sucediendo. Haba una pieza que no encajaba en ese
rompecabezas y no la encontr hasta la noche anterior a que Cinthia nos rescatara.
Era de noche y los pocos presos que haba en los calabozos dorman y
murmuraban palabras sin sentido, seguramente como yo. Sin embargo, el sueo no
consegua vencerme en un lugar como aquel y me pasaba las horas nocturnas
divagando con mis pensamientos hasta que les o hablar. No s si fue casualidad,
pero por segunda vez era partcipe secreto de una conversacin de la que no
tendra que haberme enterado Srgeric detuvo el relato para sentarse junto a
Duna. Al principio no le di ninguna importancia, imagin que seran dos soldados
hablando de banalidades, pero entonces uno de ellos se quej de tener que
reunirse all abajo y el otro le contest que slo all estaban seguros de que nadie
pudiera orles y de que ningn ojo pudiera verles y que los pocos que estuvieran
hacindolo, dejaran de existir en pocos das.
En ese momento, lejos de amedrentarme por las insinuaciones, decid prestar ms
atencin a sus palabras. Te aseguro que me cost ms de lo que puedas imaginar
asimilar lo que escuch a continuacin, pero ahora s que es cierto. Empezaron a
hablar de los planes que tenan para Bereth; la unin de los dos Reinos y todo eso.
Pero despus pasaron a hablar de ti
De m? pregunt Duna, sobrecogida e intrigada.
S, de lo que te tenan preparado y de lo que haran con el prncipe Adhrel.
Duna se llev las manos al pecho, consternada.
Le le van a matar?
No, Duna. Les es ms til vivo.
Entonces? insisti la muchacha, sin entender.
Vivo, pero no consciente.
A qu te refieres?
Srgeric se frot las manos. Tena que decrselo ya.
Por favor, te suplico que
Dmelo! grit Duna, ponindose en pie.
Est bien. Adhrel
S?
El dragn...
Qu?
Duna, Adhrel es el dragn.

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Ya estaba. Ya lo haba dicho. Ya poda respirar tranquilo. Sin embargo, el aire no


pareca querer penetrar en sus pulmones. Duna segua mirndole con una media
sonrisa pintada en la cara.
Perdn? pregunt con una insultante tranquilidad.
Que Adhrel-es-el-dra-gn repiti el joven, marcando cada slaba.
Duna le mir unos instantes sin moverse, para despus soltar una tremenda
carcajada. Una carcajada que retumb por toda la habitacin y por la cual Srgeric
se qued totalmente desconcertado. Duna sigui riendo mientras su amigo se
debata entre acompaarla o zarandearla para que volviese en s. Estaba
empezando a dibujarse una media sonrisa en sus labios, cuando, paulatinamente,
la risa natural de Duna fue transformndose en una nerviosa. A Srgeric no le pas
desapercibido el cambio y para cuando se hubo levantado de la cama, Duna haba
cado de rodillas al suelo y ocultaba las lgrimas entre sus manos.
Duna, ests... ests bien? se aventur a preguntar el muchacho.
Por... por qu dices eso? solloz ella con un hilo de voz Por qu quieres
burlarte de m?!
No quiero burlarme de ti, Duna. Eso sera lo ltimo que hara. Te... te estoy
diciendo la verdad, te lo juro!
El muchacho se acerc para abrazarla, pero antes de llegar siquiera a tocarla, Duna
levant la cabeza y le apart de un empujn.
No me toques! grit.
Duna...
Vete!
Srgeric se puso de nuevo en pie.
Ya te he dicho que no me ir de aqu sin ti.
Me da igual lo que digas! grit otra vez, sin dejar de llorar. Ya has dicho
suficiente! Vete y no vuelvas! Vete y...!
Srgeric se haba ido acercando lentamente a ella y la ltima frase la haba
terminado sobre su hombro, llorando desconsoladamente y abrazndole con una
fuerza inusual en ella.
Duna... tranquila. Tranquila le susurraba al odo sin dejar de acariciarle el
pelo. No llores, por favor.
Mientras le rogaba que se calmase, Srgeric se pregunt dnde estara el dragn y
por qu no haba aparecido todava para ver lo que suceda tal vez estuviese
cazando lejos de all. Unos minutos despus, Duna dej de temblar, y al poco se
sec las lgrimas sin apartarse del hombro de su amigo.
Es imposible... tiene que serlo... el tamao del dragn... Adhrel... Sera
imposible ocultar algo as... Ests... ests seguro de lo que dices? pregunt con
la voz entrecortada.
Completamente contest l, atrayndola hacia si con fuerza. Jams te
engaara para hacerte dao, Duna. Eres mi amiga.
Lo s... pero... es tan...
Recuerdas la Poesa Real?

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Duna asinti sin separarse de l.


Marco me la recit hace poco en el calabozo. En ese momento at cabos y me di
cuenta de que era verdad. Adhrel fue encantado por algn sentomentalista muy
poderoso cuando naci y desde entonces ha alternado su naturaleza humana con
la de dragn. Es la nica explicacin posible.
l es el arma...
El joven asinti.
Pero... pero... susurraba Duna, sorbiendo las lgrimas. l vino a buscarme
aqu, a la torre...
El prncipe slo cambia de apariencia cuando se pone el sol. Por las noches se
convierte en el dragn de Bereth y cada amanecer recobra su aspecto humano.
Deben de haber hipnotizado al dragn, pero no al prncipe.
La muchacha se separ lentamente de Srgeric.
No lo entiendo. No son la misma... el mismo...? no saba cmo terminar la
frase.
Lo son. Pero si mi intuicin no me falla, por las maanas el dragn regresa a
Belmont donde mantienen preso a Adhrel hasta que vuelva a anochecer. Lo del
otro da, cuando intent rescatarte, debi de ser un divertimento para los soldados
que te custodiaban.
Duna volvi a sentir las lgrimas aflorando en sus ojos.
Tanto tiempo... tanto tiempo y nunca me lo dijo... cmo ha podido?
Quiz ni siquiera l lo sepa aventur el joven.
Cmo no va a saberlo? No es algo que se pueda olvidar con facilidad!
Tal vez cuando despierta no recuerda lo que ha pasado durante la noche. No lo
s, son slo suposiciones.
Pobre Adhrel... suspir Duna. Pero alguien tendra que saberlo! Alguien ha
tenido que estar protegindole todo este tiempo. Cmo... cmo si no ha podido
volver cada maana al palacio?
Y en el momento en que se pregunt eso, record de golpe el baile.
Es la reina dijo, sin alterar la voz pero con los ojos bien abiertos.
Perdn? pregunt Srgeric.
La reina Ariadne es quien le protege!
Cmo has llegado a esa conclusin?
Duna hizo memoria antes de responder.
Fue... fue ella quien oblig a Adhrel a abandonar el baile minutos antes de la
medianoche. Ella saba lo que le suceda a su hijo y... y no poda permitir que nadie
le viese transformarse en dragn.
Srgeric medit aquellas palabras.
O sea, Qu la reina lo supo siempre y no hizo nada para evitarlo? Ni siquiera se
lo dijo?
Duna se encogi de hombros, mucho ms tranquila. De repente le asalt una duda.
Srgeric... Me preguntaba si tu plan de rescate inclua... bueno, si inclua a Adh...
al dragn.

Esperar escondido detrs de la cama para que no me vea dijo Srgeric como
ltimo apunte. Despus, todo depender de ti. Ests segura de que quieres
hacerlo? Tal vez podramos pensar en otro plan.
No. Ya dijiste que si escapsemos de cualquier otra manera, el dragn nos
perseguira hasta darnos caza. No estoy dispuesta a arriesgar tu vida tambin.
Pero es peligroso... podra salir mal, podra estar equivocado... el joven se
revolvi el pelo, nervioso. Cuanto ms lo pienso, menos me gusta la idea.
Srgeric. Voy a hacerlo. No me lo pongas ms difcil y escndete, por favor.
El muchacho obedeci y se ocult bajo el mueble mientras vea cmo su amiga se
encaramaba al alfizar de la ventana, dispuesta a enfrentarse al dragn.
Adhrel! grit Duna a la noche. La luna pareca ser su nico oyente. No estaba
segura de si el dragn reconocera aquel nombre, pero tena que empezar
intentando aquello. Adhrel, ven aqu!
De repente, un poderoso aleteo surc la noche y, un momento despus, la inmensa
criatura se present ante ella, mantenindose a unos metros de la ventana,
batiendo las alas sin mover el cuerpo. El intenso viento despeinaba los cabellos de
Duna y azotaba su cuerpo.

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El muchacho esboz una sonrisa y asinti.


Y en qu habas pensado si puede saberse? pregunt Duna, levantndose,
resuelta a ayudar a su amigo a salir de all. Ya que su prncipe no iba a venir a
rescatarla, ms bien todo lo contrario, tendra que ser ella quien escapase de all.
No era una idea demasiado brillante, si te soy sincero...
Srgeric, por favor insisti.
De acuerdo. Veamos. Segn creo, Adhrel y el dragn comparten una misma
alma, pero diferentes conciencias. Es decir, el dragn no sabe quin eres, sin
embargo, y sin l saber por qu, tiene la irrefrenable necesidad de protegerte. Al
escuchar la explicacin, Duna record cmo le haba salvado de los bandidos del
bosque. Sin faltar al respeto prosigui, podra parecerse a la relacin de un
perro con su amo; no le quiere, pero siente aprecio por l y obedece sus rdenes.
No s a dnde quieres llegar.
Quiero decir que tiene que haber algo ms que una al prncipe con el dragn. S
Adhrel te quiere de verdad, y por todo lo que ha hecho no lo dudo y el dragn
de alguna forma te reconoce lo suficiente como para hacer lo que hizo. Creo que el
posible lazo de unin es
El amor? pregunt Duna, hacindose una idea de adnde quera ir a parar
Srgeric.
Eso creo yo...
Duna se aguant las ganas de decirle que aquello era una estupidez. Decidi, por
primera vez, creer en l sin dudar un instante.
Est bien. Pongamos que es cierto... Qu plan habas pensado?
Srgeric sonri mucho ms tranquilo y se dispuso a explicarle paso a paso en qu
consista su plan.

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Escchame! volvi a gritar, intentando or su propia voz por encima de todo


aquel estruendo. S que ests ah en alguna parte! Adhrel, te quiero! Por
favor, haz un esfuerzo y entiende mis palabras!
Como respuesta, la criatura solt un fuerte rugido que dej sin aliento a la
muchacha. Tena que ser ms persuasiva. Tena que crerselo de verdad. Maldita
sea, pero ese no era su prncipe! Agarrndose con ms fuerza a la piedra, volvi a
gritar:
Te lo suplico, Adhrel! No dejes que te hagan esto! Escchame! Tienes que
creerme... te quiero! Por favor, aydame a escapar!
De nuevo, el dragn bram con ira contenida y colete con fuerza, atizando la
pared de piedra y desprendiendo algunos fragmentos de la torre.
No funciona susurr Duna girando la cabeza hacia la habitacin.
No desesperes le lleg la voz amortiguada de Srgeric. Sigue intentndolo.
Como si fuera tan sencillo mascull Duna. Tom aire una vez ms y se volvi de
nuevo hacia el gigantesco dragn con la intencin de impregnar cada una de sus
palabras con toda la sinceridad de la que era capaz Adhrel! Adhrel, soy yo!
Soy Duna! No me reconoces? Te lo ruego, Adhrel... Recurdame.
Otra vez, la portentosa criatura bram con fuerza sobrenatural y se alej unos
metros, batiendo las alas en lo que pareca una lucha sin control. Dio varias vueltas
en el aire sin parar de rugir y despus volvi a quedarse frente a Duna. Sus ojos
seguan siendo tan negros como la noche que les rodeaba.
La tristeza y la falta de confianza comenzaron a hacer mella en la muchacha. Era
absurdo no conseguira nada. Not cmo las lgrimas resbalaban por sus mejillas.
Cerr los ojos y, tragndose las lgrimas, tom una decisin.
Adhrel... mi prncipe... susurr ya sin fuerzas. Slo le quedaba una cosa ms
por probar. Si sala mal... bueno, si sala mal tampoco alterara mucho su destino.
Srgeric no pudo reaccionar a tiempo. Para cuando se dio cuenta de lo que su amiga
iba a hacer, ya era demasiado tarde. El muchacho sali de un salto de su escondite
y recorri los pocos metros que le separaban de Duna en un abrir y cerrar de ojos,
pero cuando alarg la mano, la muchacha ya se precipitaba al vaco.
Duna! grit aterrorizado.
La muchacha sinti la cada en cada centmetro de su cuerpo. El viento, la falta de
aire en los pulmones, la velocidad creciente sinti todo y, sin embargo, no pudo
interiorizar nada. En breves momentos recibira el golpe que la matara y entonces
todo habra terminado.
Pidi perdn en silencio a Aya, a su fiel amiga Cinthia, a Srgeric pero por encima
de todos, se disculp ante su prncipe.
Qu lejos le parecan en ese momento la trama de Dimitri o la incipiente boda de
Lord Guntern. Ya nada importaba. Slo esperaba que sus seres queridos no
sufrieran por ella demasiado.
Los pensamientos transcurran fugaces e incontrolables por su mente mientras el
suelo se acercaba vertiginosamente. De repente, y como haba esperado, se
produjo el golpe aunque no fue como imaginaba. Sinti dolor, desde luego, pero

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slo en el estomago y en el pecho. El estmago pareca querer salrsele por la boca,


impidindole respirar. Fue entonces cuando comprendi que no estaba muerta y
que, si haca un esfuerzo, podra abrir los ojos.
Cuando lo hizo, descubri que el tiempo pareca haberse detenido y que haba
dejado de caer tan rpido como antes. An no estaba en el suelo, de eso estaba
segura. Poco a poco, fue recobrando la conciencia y descubri que no poda
moverse, no porque no quisiera, si no porque algo le aprisionaba el cuerpo. Tard
unos segundos ms en comprender qu ocurra: el dragn la sujetaba entre una de
sus fuertes garras.
Al principio crey que todo haba terminado; que la criatura la devolvera a su
torre. Pero cuando not que las garras que le arropaban se relajaban en torno a
ella, comprendi que, lejos de su primera impresin, el dragn la estaba
depositando suavemente en el suelo.
Cuando sus pies tocaron tierra, Duna se alej unos pasos del portentoso dragn,
quien la miraba fijamente.
Me has... salvado... se atrevi a decir.
El dragn ronrone suavemente. Nada quedaba ya de la temible criatura de antes.
Sus ojos ya no eran negros; ya no estaban vacos. Eran de la misma tonalidad que
los del prncipe, algo en lo que se fijaba por primera vez.
Gracias... dijo, haciendo una pequea reverencia. El dragn asinti al mismo
tiempo y la muchacha pudo jurar que esbozaba una sonrisa.
Con el corazn latindole fuertemente en el pecho, Duna dio un paso hacia la
criatura y esta baj el cuello hasta que sus ojos quedaron un poco ms altos que los
de ella. Duna dio otro paso y, sin hacer caso del temblor que recorra su mano, la
alz para despus posarla sobre la rugosa del dragn. Bajo el resplandor de aquella
luna, las enormes escamas reflejaban la luz despidiendo suaves destellos perlados.
El tacto le result fro, pero no helado.
Adhrel... susurr al mismo tiempo que acariciaba el enorme hocico del
dragn. La criatura cerr los ojos y se dej hacer. Mi prncipe...
El dragn abri los ojos y empuj el hocico hacia Duna cariosamente.
Tenemos que salir de aqu antes de que salga el sol. Podras... podras llevarme?
Duna estaba convencida de que el dragn la entenda perfectamente aunque no
pudiese contestar con palabras. Asinti suavemente y tendi su enorme garra para
que Duna subiese a ella. La muchacha se encaram con agilidad y despus las
garras se enroscaron en torno a su cintura. Haca tiempo que no se senta tan
segura.
De acuerdo, pues ahora... de pronto, un silbido lejano la interrumpi. Oh,
vaya, me haba olvidado de Srgeric.
El dragn tambin mir hacia arriba y gru, nervioso.
No, no, no tengas miedo. Es un amigo explic la muchacha. Recgelo a l
tambin, por favor. Y vaymonos de aqu enseguida.
Sin esperar un segundo ms, el dragn comenz a batir con fuerza las alas y al poco
ya se encontraban frente a la ventana de la habitacin.

Duna, ests viva! Lo has conseguido! vitore el muchacho alejndose un


poco de la ventana, intimidado por el dragn. Por un momento cre que te
habamos perdido para siempre!
Dijiste que no slo los sentomentalistas tenan poder. Ahora s que es cierto.
Srgeric sonri con ganas.
Vamos, sube. Nos llevar de vuelta a Bereth.
Ests segura? No es... peligroso?
Duna enarc una ceja.
Ahora quin es el que tiene miedo? Ya no est hipnotizado!
El joven asinti decidido y, tras encaramarse a la ventana, el dragn le tendi la
otra pata delantera para que subiese.
Gracias... dijo, asombrado por lo que estaba haciendo.
En cuanto se hubo acomodado, el dragn cerr las garras a su alrededor y bati las
alas de una sola vez para alejarse de la torre. Y sin ms dilacin, emprendi el viaje
de vuelta al reino de Bereth.
Duna mir una ltima vez hacia atrs para contemplar, sobrecogida, lo solitaria y
amenazadora que pareca aquella torre que haba sido su prisin y su hogar
durante los ms extraos y por desgracia, inolvidables das de su vida.

El soldado ote preocupado el horizonte. El amanecer comenzaba a pintar las


montaas a lo lejos. Dio unos pasos con la lanza en alto para desentumecer los
msculos y despus volvi a dirigir la mirada a lo lejos. Se haca tarde. El dragn
tendra que haber llegado haca tiempo.

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Slo tendrs que quedarte aqu y cerrar la verja en cuanto l entre. Esas haban
sido las palabras exactas del sentomentalista. Maldito embaucador. Un soldado de
su rango no tendra que haberse dejado manipular de esa forma.
Incmodo, volvi a observar el horizonte. Los primeros rayos del sol le obligaron a
apartar la mirada. Esperara unos minutos ms y despus actuara. Quiz estuviera
cazando, o durmiendo, o volviendo ya Por el Todopoderoso! Era un dragn, no
un perro!
Pero las rdenes haban sido precisas: si cuando amanezca, el dragn no ha
regresado, da la alarma.
Tal vez iba siendo hora No quera hacerlo mal en su primera guardia.
De nuevo escrut el cielo y, viendo que ni haba ni rastro de la criatura, decidi,
finalmente, dar el aviso.

Transcrito por Ela

Est a punto de salir el sol! grit Duna a Srgeric desde la otra garra.
Deberas decirle que fuese aterrizando! Podemos seguir el camino a pie.
Duna asinti a su amigo y despus levanto la cabeza.
Adhrel! Podras? antes de terminar la pregunta, el dragn comenz a
descender. Duna mir asombrada a Srgeric. El joven se encogi de hombros y
cerr los ojos para disfrutar del descenso. Aterrizaron en un claro en mitad del
bosque lo suficientemente grande para el dragn.
Cuando hubo plegado las alas, dej a Duna con extremada suavidad mientras
obligaba a Srgeric a saltar desde una altura bastante elevada.
Muy considerado por tu parte mascull el joven, molesto. El dragn, por
respuesta, se dio media vuelta y ech a andar entre los rboles, arrancndolos de
raz a su paso. Sin perder un minuto, echaron a andar tras l a grandes zancadas
para no retrasarse.
Qu vamos a hacer ahora? pregunt Duna. Creo que todo esto empieza a
ser demasiado grande para nosotros, Srgeric.
Para nosotros quiz s, pero no para l contest echando un vistazo al dragn.
De pronto, la criatura se par en seco, estir el cuello y emiti un rugido
devastador.
Qu le pasa? Duna avanz hacia l Tiene que regresar a Belmont?
No creo que sea eso. Mira!
El dragn se tambale unos pasos hacia ambos lados y despus se desplom sobre
el suelo, retorcindose de agona.
Se est muriendo!
La muchacha hizo ademn de acercarse a l pero Srgeric la agarr del brazo para
impedrselo.
Espera! Podra matarte sin querer!
La criatura solt un ltimo gruido y qued tendido en el suelo, inmvil. Los dos
jvenes se quedaron paralizados. En silencio. Y, poco despus, la figura del dragn
comenz a menguar. Mengu y mengu hasta que, en el lugar del enorme
monstruo, slo qued un joven desnudo igualmente inmvil.
Adhrel susurr Duna llevndose una mano a la boca. Contemplar la
transformacin con sus propios ojos haba resultado mucho ms impresionante
que escucharlo de boca de Srgeric. Por desgracia, le haba servido por encima de
todo para darse cuenta de que an no lo haba asimilado. Hasta ese momento

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El dragn sobrevol el bosque de Bereth casi rozando las copas de los rboles.
Saban que si volaban demasiado alto, tarde o temprano alguien podra
descubrirles cruzando el oscuro firmamento.

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haba intentado engaarse pensando que s lo crea. Incluso haba llegado a llamar
al dragn por el nombre del prncipe! Pero haberlo visto haber visto cmo el
dragn se transformaba en el prncipe haba sido demasiado para ella. Sin duda, no
estaba preparada. Sinti que le faltaba el aire y cay al suelo de rodillas. Saba que
tena que luchar y controlarse. Que tena que ser fuerte y aguantar pero le era
imposible.
Duna! Est despertando!
En algn momento indeterminado para Duna, Srgeric haba llegado hasta el
prncipe y le haba cubierto con su capa.
Me oyes, Duna? Tenemos que llevarlo a casa!
La muchacha oa la voz de su amigo distante, apagada. No se vea capaz de
responderle. En su mente una frase se repeta una y otra vez: Adhrel es el
dragn, Adhrel es el dragn, Adhrel
Srgeric se acerc a ella y la zarande para hacerla volver en s. Estaba hacindole
preguntas y le peda que le respondiese. Tena que hacer un esfuerzo o su amigo se
preocupara.
Duna, por favor, vuelve. No vamos a poder hacerlo sin ti.
La muchacha se entreg a su cometido y las voces en su cabeza fueron
apagndose.
No puedo mascull ms para ella que para l. No puedo, Srgeric lo
siento.
Claro que puedes, Duna. Vas a tener que ser t quien se lo cuente.
Qu?... Yo? Cmo iba a hacerlo si ni siquiera lo haba asimilado?
Tendrs que ser fuerte. Por l, por ti, por todos. Duna, no puede seguir en la
ignorancia. No ahora que todo parece estar desmoronndose. Te necesita.
Me Duna mir a su amigo al escuchar la ltima frase. Tendra razn?
Adhrel la necesitaba? Mir por encima del hombro de Srgeric y vio a Adhrel en
el suelo. Estaba empezando a moverse. No, no poda dejarle. Si no consegua
asimilar todo lo que haba sucedido, tendra que fingir. Deba ser fuerte por l, por
Adhrel.
Vayamos con l.
Duna se levant con ayuda de Srgeric y juntos se acercaron al prncipe. En ese
instante, Adhrel abri los ojos.
Du Duna? mascull casi en sueos. Ella se arrodill y le pas la mano por el
cabello. Con todo, se senta un tanto incmoda sabiendo que Adhrel no llevaba
encima ms que la capa de Srgeric.
S, Adhrel. Soy yo. Ya ha pasado todo.
El prncipe le sonri y se incorpor lentamente.
Cmo cmo he llegado aqu? Dnde estn los guardias? Recuerdo que me
apresaron y despus despus encontr esa torre no s cmo y t estabas all
encerrada y
Shhh, shhh reljate. Te lo explicaremos todo por el camino. Ahora hemos de
llegar a algn lugar seguro.

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Dnde estamos? pregunt el prncipe, mirando haca todos lados.


En el bosque de Bereth contest Srgeric, acercndose a la pareja.
El prncipe le mir con recelo sin saber quin era.
Emmm Adhrel, te presento a Srgeric. Srgeric, Adhrel.
El joven hizo una reverencia mientras deca:
Un placer conoceros, alteza.
Nos hemos visto antes?
Creo que no contest con una sonrisa de lo ms inocente.
Jurara que s.
Duna intervino, algo nerviosa.
Adhrel, tenemos que irnos ya. La casa de Aya no debe de quedar muy lejos.
Te has vuelto loca? inquiri Srgeric Ser el primer lugar en el que nos
busquen!
No le hablis as! intervino Adhrel.
No me digis como tengo que comportarme mientras llevis mi capa como
nica prenda!
Adhrel abri los ojos desmesuradamente al comprobar que lo que deca era
cierto y despus se cubri mejor con ella. Duna se dio media vuelta mientras
notaba cmo se sonrojaba. Srgeric sonri divertido.
No no creo que pase nada por reponer fuerzas en la cestera, Srgeric
coment Duna con la intencin de desviar la conversacin.
Como quieras. Pero nos quedaremos lo menos posible. No quiero ni pensar lo
que le pasara a Aya si nos descubriesen en su casa y con el prncipe nada
menos!
Quin ha dicho que yo vaya a acompaaros? He de volver al palacio enseguida.
Me tendieron una trampa! Tengo que poner al corriente a todos: Dimitri es un
traidor!
Qu novedad murmur Srgeric. Adhrel le fulmin con la mirada. Mirad,
prncipe, vayamos por orden. Si aparecis de esa guisa en el palacio en estos
momentos tardarn menos que un suspiro en apresaros y cerraros la boca.
Entonces es mejor que me quede aqu de brazos cruzados? Y dnde est mi
ropa, si puede saberse?!
Y nosotros qu sabemos?
El prncipe le mir asombrado.
Ya s de qu te conozco! Eres el sentomentalista de Belmont! El de las
mazmorras!
Es cierto que nos conocimos en circunstancias poco favorables para fraguar una
buena amistad, pero al menos no me llamis traidor.
Queris de dejar de gritar de una vez! exclam Duna poniendo los brazos en
jarra. T dijo, sealando a Srgeric, no nos lo pongas ms difcil. Y t seal
a Adhrel, levntate y no seas tan despectivo con Srgeric. Sin l no estaramos
aqu ninguno de los dos. Est bastante claro quin es el nico traidor en todo este

Cuando llegaron a la linde del bosque, Srgeric les hizo un gesto para que se
detuvieran. Despus indicndoles que esperaran, se perdi entre los ltimos
rboles para ver si haba soldados al acecho. Poco despus, regres con buenas
noticias.
El camino est despejado. Seguramente no hayan dado el aviso todava de que
Adhrel se interrumpi al mirar al prncipe. An no han dado el aviso.
Tenemos va libre hasta la cestera?
Hasta la mismsima puerta.
A Duna se le iluminaron los ojos.
Pues no perdamos ms tiempo. Me muero de ganas de ver a Aya otra vez!
Ech a correr sin esperarles y cuando Srgeric iba a seguirla algo se lo impidi.
Espera, qu ibas a decir antes? le pregunt el prncipe.
Aguantad un poco y ella os lo contar, alteza. No quiero adelantar
acontecimientos.
Adhrel le solt el brazo y dej que se marchara. Despus fue tras l.
Cuando Duna se encontr ante la puerta de la casita de Aya, la aporre con los
nudillos desesperada hasta que le lleg la voz de la mujer desde el interior.
Ya va! Ya va! Santo Todopoderoso, cada vez sois ms maleduc
La puerta se abri en ese instante y Aya se qued paralizada en el dintel. Abri y
cerr varias veces la boca sin proferir un solo sonido, atnita.
Ya he vuelto, Aya dijo Duna con lgrimas en los ojos.
La mujer se mordi los labios para contener las lgrimas pero fue intil. Sin poder
evitarlo, agarr a Duna y las dos se fundieron en un abrazo largamente esperado.
Mi nia sollozaba la mujer. Mi nia. Has vuelto.
Claro que he vuelto, Aya. Os he echado tanto de menos!
Los dos jvenes llegaron en ese momento. Srgeric fingi un ataque de tos para
llamar la atencin. Aya se separ de Duna y abraz con fuerza al muchacho.
Gracias, Srgeric. Gracias por haberla trado de vuelta.
Ha sido un placer, seora Aya.
La mujer se separ de l con lgrimas en los ojos y por primera vez se fij en el
joven rubio que les acompaaba. Tard varios segundos en entender por qu le era

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embrollo. Primero iremos a casa de Aya y despus decidiremos nuestro siguiente


paso. Os ha quedado claro?
Por respuesta, Adhrel se puso en pie cubrindose con la capa y Srgeric asinti
ponindose en marcha.
Duna, una ltima pregunta dijo el prncipe en cuanto Srgeric se hubo
alejado. Ha pasado aqu el dragn? Lo digo por el enorme destrozo que hay a
nuestro alrededor
Duna trag saliva, incmoda.
No imaginas lo cerca que ha pasado.
Adhrel estuvo a punto de preguntarle a qu se refera, pero Duna ya haba echado
andar tras su amigo.

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tan familiar aquella cara. Cuando lo hizo, el labio inferior se le separ del superior
tanto como fue posible y procedi a hacer una reverencia detrs de otra,
musitando:
Es un milagro es un milagro Solo puede ser obra de un milagro.
No no es necesario, por favor deca Adhrel, halagado por la mujer, pero
incmodo. No comprenda por qu deca aquello, pero no le dio mayor
importancia.
Duna se acerc a Aya y, sujetndola por la cintura,la acompa al interior de la
casa. La mujer no dej de hacer reverencias hasta que la puerta se cerr tras
Srgeric y Adhrel.
Adhrel, acompame dijo el muchacho. Arriba tengo algo de ropa para
dejarte.
El prncipe sonri una vez ms a la mujer y despus desapareci junto a Srgeric por
las escaleras.
Es era.eltartamudeaba Aya.
S, es el prncipe Adhrel. Por favor, Aya, no pierdas la compostura brome
Duna sin dejar de sonrer.
Pero, yo cre que Dimitri dijo
No tenemos mucho tiempo le interrumpi Duna. En cuanto sepan que nos
hemos fugado, vendrn a buscarnos y este ser el primer lugar en el que lo hagan.
Te vas a volver a ir? Pero pero si acabas de llegar!
A m tampoco me hace mucha gracia. Dnde est Cinthia? An est
durmiendo?
Aya neg con la cabeza.
No he vuelto a ver a Cinthia desde que os marchasteis explic con la voz
entrecortada. S que est bien porque recibo cartas suyas. En ellas me dice que
no me preocupe y que aguante pero me cuesta mucho.
La joven sinti un nudo en el estmago.
Puedo ver las cartas? pregunt.
Desde luego.
Aya se dio media vuelta y baj a la cestera, donde esconda en un lugar seguro las
cartas de su sobrina. Cuando volvi, Srgeric y el prncipe conversaban con Duna.
Es lo mejor que he podido encontrarle. Ya s que no son las sedas a las que est
acostumbrado pero
Srgeric le rega Duna.
Son perfectas intervino Adhrel.
Aya volvi al saln y le tendi los sobres a Duna.
Aqu las tienes despus se dirigi al prncipe. Por favor, alteza, tomad
asiento. Deseis beber algo? No es mucho lo que tenemos en este humilde hogar,
pero seguro que quedan algunas pastas, o t. S, seguramente el t sea de vuestro
agrado.
El t ser perfecto.
Aya asinti cortsmente y se march a la cocina.

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Deberamos correr las cortinas opin Duna.


Srgeric fue hasta la ventana y lo hizo, sumiendo la estancia en la ms absoluta
oscuridad.
Aya, dnde estn las bombillas?
La voz de la mujer les lleg amortiguada desde la cocina.
Ya no hay bombillas, cielo. La Guardia Suprema fue lo primero que hizo:
requisarnos a todos las reservas anuales.
Qu? Cmo han osado? pregunt Adhrel, enfurecido. Qu es eso de la
Guardia Suprema?
Aya apareci con una bandeja de madera sobre la que llevaba una jarra de t,
varias tacitas y una vela encendida.
El nuevo invento de vuestro hermano, alteza explic mientras les serva. Es
la unin de los soldados berethianos con los belmontinos.
Mi hermano ha permitido eso?
Eso y mucho ms dijo Aya. Como Bereth no le pareca lo suficientemente
grande, vuestro hermano movi hilos necesarios para establecer con Belmont un
pacto que ha llevado a esto.
Mi hermano? Adhrel no daba crdito a sus odos. Cmo no lo haba visto
venir?
Vuestro hermano es cruel, alteza susurr Aya, como si temiese que las paredes
pudieran escuchar. Nunca nadie haba hecho tanto dao a un reino como lo ha
hecho l. No slo ha vendido su alma al enemigo, sino que tambin nos ha vendido
a nosotros. Belmont est asolando cada comercio, granja y casa bajo la bandera de
Bereth. Y nadie puede detenerles. Si slo han transcurrido unos das y ya han hecho
todo esto no quiero imaginar cmo estaremos cuando llegue el invierno.
Adhrel no poda creer todo lo que haba cambiado su amado reino en tan poco
tiempo.
Y mi madre? Qu se sabe de la reina?
Aya trag saliva.
Alteza, hasta hoy cre que vos y vuestra madre habais fallecido en un accidente.
Fue lo que Dimitri nos dijo el da que se proclam rey.
Maldito canalla dijeron Srgeric y Adhrel al unsono rechinando los dientes.
Me las pagar jur el prncipe. Aunque sea lo ltimo que haga.
Escuchad esto interrumpi Duna, sin necesidad de acercarse a la luz de la vela.
El sol empezaba a atravesar las cortinas. La mujer y los dos muchachos prestaron
atencin.
No te preocupes por m. Me encuentro ms cerca de lo que imaginas. Pajarito y
yo estamos bien escondidos en nuestra madriguera. Si algn da vuelve la princesa,
dile que estamos listos para luchar. Los sentomentalistas estn de nuestro lado.
Nadie dijo nada durante un buen rato. El eco de las palabras fue desvanecindose
hasta desaparecer. Srgeric fue el primero en hablar.
Le dije que no hiciera nada hasta que regressemos.

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Por qu iba a empezar a obedecer ahora? No lo ha hecho en diecisiete aos


brome Aya.
Cunto me alegro de que haya sido as intervino Srgeric. Ha conseguido
ponerse en contacto con los sentomentalistas de Bereth!
No slo eso dijo Duna. Estn de nuestra parte! Lucharn con nosotros!
Luchar? pregunt Aya, asustada. Aqu nadie va a luchar.
Claro que s, Aya! No permitiremos que Bereth se quede como est.
Si Belmont busca guerra aadi Adhrel, acaba de dar con ella. Tenemos que
ponernos en contacto con vuestra amiga para estudiar las distintas estrategias
posibles, elegir la ms conveniente y.
No hay tiempo para todo eso, la carta no terminaba ahle interrumpi la
muchacha. No podemos arriesgarnos ms a que todo empeore. El tiempo se nos
echa encima y slo el Todopoderoso sabe si estamos haciendo lo correcto. Pajarito
opina, al igual que el resto, que la batalla debera librarse cuanto antes. He
intentado conversarles de que tendramos que esperar a que regresara la princesa,
pero estn cansados de aguantar esta situacin. Si no hay ningn imprevisto,
atacaremos el palacio y liberaremos a Bereth de la represin durante la prxima
Luna Llena. Si no vuelves a recibir otra carta ma, quiero que sepas que siempre
te.
Deja de leer!grit Aya, llorando desconsolada. Por favor, deja de leer
Lo siento, Aya Slo estaba
Srgeric se acerc a la mujer y la estrech entre sus brazos, como haba hecho con
Duna.
No va a pasarle nada, seora Aya. Nosotros vamos a estar all con ella.
Aya no dejaba de llorar.
Escuchadme, seora dijo Adhrel, levantndose y agarrando su mano. Os
doy mi palabra de que no dejaremos que le pase nada.
La mujer le mir con los ojos enrojecidos y asinti, un poco ms tranquila.
Pues entonces deberamos ir decidiendo un plan cuanto antes coment
Duna.Aya, cundo recibiste esta carta?
Hace tres das, creo
Los tres muchachos se miraron.
Oh, Santo Todopoderoso exclam Duna, sobrecogida.
Esta noche es la prxima Luna Llena concluy Srgeric.
No perdamos ms tiempo, tenemos que organizar muchas cosas.
Un momento, Duna. Antes deberas hablar con el prncipe sobre algo, no
crees?
No hay tiempo que perder! Slo disponemos deDuna perdi el hilo de sus
palabras cuando sus ojos se cruzaron con los de Adhrel. Con los del dragn.
Tienes razn Imagino que podemos permitirnos un breve descanso.
Adhrel asinti conforme y Duna le pidi que subiese con l a la habitacin.

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No hagis tonteras mientras estis arriba canturre Srgeric mientras se


tumbaba cuan largo era sobre el silln del saln. No tard mucho en quedarse
dormido.
Qu quieres decirme, Duna? le pregunt el prncipe ya en su habitacin. Duna
rehuy sus ojos y mir a travs de la ventana.
No s por dnde empezar
Intenta que sea por el principio brome Adhrel acercndose a ella por detrs.
Duna cerr los ojos y despus se apart, sentndose sobre la cama.
Qu es lo ltimo que recuerdas, Adhrel?
Bueno me tendieron una emboscada. Me debieron de golpear con algo porque
lo siguiente que recuerdo es una fra celda donde pas el resto de das
inconsciente. Despus, tampoco s cmo exactamente, aparec en mitad de una
inmensa llanura con una torre al fondo. Me puse a andar y cuando llegue descubr
que t estabas all arriba, encerrada. Y quise salvarte Pero en ese momento
llegaron esos soldados, me apresaron, ca desmayado y luego bueno, luego
despert desnudo en mitad del bosque contigo y con Srgeric. Me vas a explicar
cmo?
Quiero que sepas que nada de lo que te voy a decir es mentira. Te lo juro por
mi vida, Adhrel. Jams querra hacerte dao dijo Duna, dndose cuenta de que
sus palabras haban sido muy similares a las de Srgeric.
Me ests asustando el prncipe se sent a su lado.
Adhrel, creo creo que he desentraado la Poesa Real.
De veras? pregunt l, asombrado. Cmo lo has hecho? Es genial! Ahora
podremos utilizarla contra Belmont!
No, Adhrel. Por favor, escchame. No s si podr seguir si me interrumpes.
Disclpame.
Como bien habas deducido. La Amante sin lugar a dudas es tu madre, aunque no
he conseguido desentraar el motivo de ese nombre. El mensajero, el Heraldo
Bueno, el anciano creo que se refiere a un poderoso sentomentalista que tu madre
conoci hace mucho tiempo. Duna respiraba con dificultad, intentando ser lo
ms clara posible. Adhrel escuchaba con atencin. Tu madre le pidi que crease
un arma que le ayudase a proteger el reino
El arma? Ya sabes qu es el arma? Dnde est?
No, Adhrel. La pregunta no es qu es el arma, sino quin es el arma.
El prncipe la mir extraado.
Duna, creo que no te entiendo
Adhrel! T eres el arma! T eres la estpida arma! exclam ocultando sus
lgrimas.
Debes estar equivocada. Eso es eso es imposible.
No! No lo es! Es cierto, Adhrel! Por mucho que desease que no lo fuera lo
es
Pero no lo entiendo. Yo? No veo que sea diferente a mis hombres. No tengo
nada de especial.

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No por las maanas. Pero s por las noches.


Adhrel sonri.
Pero Duna, ninguna noche estoy despierto. No recuerdo haber vivido una sola
noche desde desde
Desde nunca Adhrel. Lo s. Si no puedes protegerlo, haz de mi tesoro un arma,
y la mantendrs oculta
Pues nadie deber usarla, conozco el final de la poesa. Qu quieren decir esos
versos?
Duna se humedeci los labios, angustiada, y se acerc al prncipe.
Recuerdas cmo te hiciste la cicatriz? le pregunt, rozndole la barbilla.
Fue hace mucho tiempo Supongo que jugando, como cualquier nio.
Duna neg lentamente con la cabeza.
Y el brazo? Sabes cmo te heriste? Por qu lo llevabas vendado?
Claro! Es un poco vergonzoso, pero me ca de la cama y
No, Adhrel le corrigi Duna. Todo eso son excusas. No es la verdad.
El prncipe trag saliva y la mir fijamente.
Adnde quieres ir a parar?
A que el arma es el dragn, Adhrel. Por eso slo aparece durante las noches.
Pero no acabas de decir que arma soy yo?
T eres el arma! exclam. Despus en voz baja, aadi : T eres el dragn
Qu soy qu? Te pasa algo Duna? Cmo voy a ser yo el dragn? Eso es
absurdo!
Duna levant los ojos y le mir directamente.
Te aseguro, Adhrel, que es cierto. Y creo que es mejor para todos que lo sepas.
El prncipe se puso en pie, apartndose de ella.
No s qu clase de broma es esta, Duna, pero si intentas hacerme pagar el modo
en que te trat durante tu estancia en el palacio te ests pasando.
No estoy intentando hacerte pagar nada! grit, ponindose en pie y sin dejar
de llorarQuieres saber cmo escap de la torre? Cmo llegamos a Bereth? T
nos sacaste de all! T, Adhrel! Nadie ms que t! Nos llevaste a Srgeric y a m
en tus garras y juntos volamos hasta el bosque.
Ests desvariando, ests desvariandomurmuraba el prncipe, alejndose cada
vez ms de ella. No haba ni rastro del dragn cuando despert
T eras el dragn, maldita sea! Por eso estabas desnudo!
Adhrel fue a contestar pero las palabras se le atragantaron.
Por eso estaba desnudo por eso no recuerdo ni cmo llegu al bosque, ni soy
capaz de imaginar una sola noche despierto Cmo puede ser?
Lo siento muchsimo, Adhrel. Creme lo siento
Jams me ca de la cama. Durante alguna batida me acertaron en el brazo. Las
cicatrices
Soy soy el dragn murmur Adhrel, mirando a travs de la ventana y viendo
su reflejo en el cristal. Toda mi vida lo he lo he sido.

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Las lgrimas resbalaban por sus mejillas. Cerr los ojos para ocultarlas, pero estas
salieron despedidas con ms fuerza.
AdhrelDuna se puso en pie y avanz hacia l.
Todo este tiempo he intentado darme caza a m mismo.He sembrado el pnico
en el reino, he destruido hectreas de bosque, he
No sigas, Adhrel. No te martirices de ese modo. No has sido t, no
conscientemente
Duna se acerc a l y le abraz con fuerza. Y aunque al principio l sigui absorto
en sus pensamientos, poco a poco fue correspondiendo al abrazo. Duna levant la
mirada anegado en lgrimas y vio que los ojos color bosque de Adhrel tambin
lloraban. Sin pronunciar una palabra, Duna levant la cabeza y cerr los ojos. Al
instante siguiente, los labios del prncipe fueron al encuentro de los suyos y se
fundieron en el beso que tanto haban anhelado ambos. El beso confirmaba sus
sentimientos y que demostraba que no exista barrera que el amor no pudiese
traspasar.
Pero ninguno de los dos pens en todo aquello. Slo se dejaron llevar por los labios
del otro, por las caricias de sus manos, por la respiracin acompasada y por el latir
de sus corazones. No supieron por cunto tiempo estuvieron besndose, pero
cuando se separaron, el sol penetraba en la habitacin a raudales.
Duna fue a disculparse por lo ocurrido, pero el prncipe le pos suavemente el dedo
ndice en los labios y neg con la cabeza.
Te quiero, Duna. Te quiero como a nadie en este mundo. Si no hubiera sido por
ti, nunca hubiera conocido la verdad sobre m.
La muchacha recibi aquellas palabras como una brisa de aire fresco y le abraz
an con ms fuerza.
Siento todo esto, Adhrel. Ojal no hubiese tenido que decrtelo yo.
Mejor t que otra persona, Duna.
Qu vamos a hacer ahora? Tengo miedo
Los dedos del prncipe acariciaron su pelo.
No tengas miedo. Yo estar aqu para protegerte. Acabaremos con todo esto y
despus hablar con mi madre. Ella sabr qu hacer
Con cuidado, Adhrel llev a Duna hasta la cama y la dej tendida sobre ella.
Te vas a ir? pregunt ella, asustada.
No, claro que no. Estar aqu contigo.
Y despus de decir esto, se tumb a su lado arrimndose todo lo que pudo a ella.
Te quiero, Adhrel. Esta noche Esta noche pero no pudo terminar la frase.
Despus de tanto tiempo sin dormir, el sueo pudo con ella y le fue imposible
resistirse a su llamada. El prncipe tampoco la habra escuchado, en cualquier caso,
pues l tambin se haba dejado arrastrar por el sueo.

El rey de Belmont y el prncipe Dimitri ascendan a la torre oeste para comprobar la


magnificencia de las maquinas de electricidad.
Siempre he querido estudiarlas con determinacin, sabas? comentaba de
buen humor Teodragos.
Algo haba odo mascull incomodo el prncipe. Mostrarle el arma ms secreta
y peligrosa del reino no le resultaba nada atrayente.
He odo hablar tanto de ellas. Pero nunca las he visto en funcionamiento.
No ha habido motivos para utilizarlas.
Lo s, lo s, mi querido amigo. Por eso me gustara asegurarme de que no se han
oxidado.
Las maquinas reciben un cuidado diario, majestad replic Dimitri intuyendo los
deseos del rey.
Pero Dimitri, no creo que haya ningn problema en que disfrutemos de ellas un
ratito, no es cierto?
Desde luego que lo hay! No son juguetes!
Teodragos se detuvo casi al final de la escalera y cambi de actitud.
Te he entregado a mis hombres para que defiendan tu maldito reino, te he
cedido el honor de compartir bandera con el cuervo de Belmont, he hecho un
pacto contigo, y no me vas a dejar ver las estpidas maquinas que por derecho me
pertenecen?
Dimitri balbuce incoherencias.
Eso crea. Teodragos sonri. Ahora, no me hagas perder ms tiempo y
ensame esa maravilla.
Despus se dio media vuelta y de un empujn abri la puerta de hierro que daba a
una de las maquinas. Dimitri entr tras l, arrastrando los pies y odiando sentirse
tan pequeo al lado de aquel hombre.
Por el mismsimo Todopoderoso! exclam el rey avanzando unos pasos por
aquella inmensa habitacin de piedra.
La sala de las mquinas ocupaba toda la parte superior de la torre. La estancia tena
un techo altsimo, donde creca un enorme cilindro de cristal que contena la
energa acumulada que chisporroteaba en su interior. El tubo terminaba en una
laberntica estructura que rodeaba la enorme habitacin y que estaba formada por
tubos de hierro y espejos colocados en diferentes posiciones y de tamaos
variables, encargados de transmitir la energa desde el contenedor de cristal hasta
la ltima sucesin consecutiva de espejos de lupa, encargados de variar la direccin
del rayo final.

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Transcripto por Sirce

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Es mucho ms compleja de lo que imaginaba dijo Teodragos mientras el eco de


sus pisadas retumbaba por toda la torre. Y por todos los infiernos, muchsimo
ms grande!
Dimitri no saba si sonrer orgulloso o pedirle que se fueran ya de all. El rey iba
acercndose a cada tubo y a cada espejo para observarlo con ms detenimiento.
Cristales. Esa era la solucin murmuraba para s Los restos de energa van
quedndose en los tubos de hierro y a los cristales slo les llega la electricidad ms
pura y potente. Muy interesante, muy interesante. Y Oh! Qu tenemos aqu?
Teodragos casi corri hasta el extremo de la mquina y la estudi con ojos
expertos. Espejos de lupa! Cada cual ms pequeo que el anterior. Ya veo, ya
veo
Hace que el rayo llegue nicamente a donde se precise y no se disperse por el
camino dijo alguien tras Dimitri. El prncipe dio un respingo y con un gil
movimiento sac su espada para apuntar al intruso.
Si me matis ahora no s quien podr cuidar de ellas coment con
tranquilidad el enclenque encargado de las mquinas.
Dimitri apart el arma de Lord Arot sin dejar de atravesarle con la mirada.
Qu haces aqu? pregunt el prncipe.
Vengo a revisarla como cada maana, Dimitri.
Alteza para ti le corrigi con aspereza.
En ese momento, Teodragos lleg hasta ellos. Lord Arot intent mantener la calma,
pero la prdida de color en sus mejillas delat su miedo.
As que tenemos aqu a un experto en estas preciosidades. Vaya, vaya
canturre el rey con su potente voz. Lord Arot asisti sin decir ni una palabra.
En ese caso habr que aprovecharlo.
Deberamos dejarle ir.
T cllate le espet el rey, apartndole de su camino y agarrando el esmirriado
Lord Arot por la solapa de su camisa. Quiero que me ensees a utilizarla y que
me hagas una demostracin de su poder.
Pe pe pero alteza, seor ma majestad no pu puedo hacerlo funciona
nar ahora. No se si
Si valoras en algo tu vida y la de tu familia, te recomiendo que te des prisa en
cumplir mis deseos. Ahora!
Con fuerza, Teodragos arrastr al hombre hasta lo que parecas ser el mando de
control del portentoso amasijo de hierro y cristal.
Hazla funcionar! Enseguida! volvi a bramar el rey.
S s s, alteza. En seguida, majestad
Se puede saber por qu tienes tanta prisa en utilizar la mquina? pregunt el
prncipe recolocndose la camisa.
Est claro!, no? En cualquier momento podramos sufrir un ataque sorpresa y
entonces qu, Dimitri? Lucharas t por nuestro reino? Daras tu vida por m?
La daras t por m? replic Dimitri.

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Desde luego que s, compaero respondi Teodragos con una sonrisa de oreja
a oreja. Pero para no tener que llegar a ese punto, mejor es asegurarse de que
funcione perfectamente y de que este mequetrefe no nos haya engaado
estropendola a propsito.
Dimitri medit la respuesta del rey unos segundos y despus dio un paso hacia
atrs, complacido.
T has caso a su majestad en todo lo que te ordene.
S s, a alteza
Bien dijo Teodragos volviendo a observar la mquina. Ahora, arranca esta
maravilla.
Como deseis
Lord Arot cruz la habitacin con sus enclenques piernas hasta lo que parecan ser
los mandos. El rey se acerc a l y le orden que fuese explicando en voz alta lo
que iba haciendo.
L lo primero que se ha de hacer es a activar la tu turbina de madera que hay
de dentro del tubo para que la energa elctrica comience a activarse. Pa para
eso, hay que co colocar el pie en este pedal y presionarlo como si de un fu fuelle
se tratase.
Interesante coment el rey sin apartar la vista de Lord Arot. Cuando el hombre
empez a pedalear con el pie, una enorme placa de madera que recorra en vertical
todo el tubo de contencin comenz a girar lentamente haciendo que la energa
elctrica se agitase en su interior. La electricidad chisporroteaba iluminando las
paredes de piedra con distintas tonalidades.
Lo sigui guiente que hay que hacer es abrir la trampilla papara que salga el
flujo de e electricidad que se qui quiera disponer. Se se hace mediante esta
llave Lord Arot seal una pequea manivela que haba frente a l. Est
programado con distintas medidas. Slo hay que girarla ta tanto como energa se
quiera utilizar.
Bien, ponla al mximo.
Pe perdn, Majestad? tartamude asombrado Lord Arot.
No me has odo, imbcil? Quiero que lo pongas al mximo!
Dimitri cogi al hombrecillo por el cuello y le presion la cara contra los mandos.
Te he dicho que obedezcas en todo al rey! Hazlo ya!
Con lgrimas en los ojos, lord Arot asinti frenticamente y fue girando la manivela
hasta que se oy un clic. En ese momento, la turbina de madera dej de rotar y una
mnima cantidad de electricidad escap del tubo metlico inferior, se reflej en el
siguiente espejo y volvi a penetrar en otro tubo hasta su salida, donde volvi a
rebotar contra otro espejo para volver a desaparecer a travs de otra pieza
metlica. El procedimiento se desarroll bajo la atenta mirada de los all presentes,
hasta que la energa llego a un recipiente de cristal justo antes de la ltima fila de
cristales de lupa.
Qu ha pasado? pregunt Teodragos, que haba esperado algn tipo de
explosin.

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E en ese contenido de crcristal se va con concentrando toda al electricidad


virgen para despus lanzarla de golpe.
Ya veo. Quiero ms. Eso no dara ni para rellenar una bombilla.
En re realidad, alteza, esa en la ca cantidad exacta de una bombilla.
Acaso te he preguntado, gusano?! Quiero ms! Y como sigas hacindome
perder el tiempo, voy a probar la mquina contigo! Vamos!
Lord Arot se qued mudo y movi la manivela una, dos, tres veces Y con cada
nueva posicin, nuevos clics resonaron por la torre.
Ese es el mximo? pregunt Teodragos, suspicaz.
Eh bu bueno, m ms o menos.
Cmo que ms o menos?
Ver, alteza, nu nunca se ha utilizado ms
Oh! exclam el rey elevando el tono de voz Ya veo As que nunca se ha
utilizado ms, eh?
N no, seor contest Lord Arot agradecido porque el rey lo hubieses
entendido.
Es una lstima
N no os preocupis, alteza. Con esto hay energa ms que suficiente para una
prueba.
No me refera a eso dijo, y Lord Arot le mir sin comprender. Me refera a
que ser una lstima tener que prescindir de tus servicios.
El miedo se dibuj en el rostro del hombre, pero antes de que pudiese siquiera
pedir ayuda, Teodragos saco con un gil movimiento una daga que llevaba colgada
al cinto y se la clav en el pecho.
Una verdadera lstima concluy extrayendo el arma del cuerpo y limpindola
con su capa carmes. Dimitri se qued paralizado y con los ojos como platos.
Por qu lo has hecho? pregunt el prncipe. El gorjeo gutural de Lord Arot se
fue apagando hasta expirar.
Se lo advert. Crees que a m me agrada hacer estas cosas? Desde luego que
no! Ese hombre deba de tener mujer e hijos. Imagnate cmo se sentirn cuando
se enteren de que una losa de piedra le cay encima mientras trabajaba en la
torre.
Dimitri no pudo contener un gesto de asombre.
Pero si has sido t quin le ha matado!
El rey neg lentamente al mismo tiempo que le pona una enorme mano sobre el
hombro.
T te encargars de que no lo parezca.
Dimitri inhal aire con fuerza para tranquilizarse y despus se apart del hombre.
Ver que puedo hacer.
Muy bien. Ve ahora, antes de que alguien pregunte. Yo me quedar aqu un rato
probando el invento.
El prncipe envolvi el cadver de Lord Arot con su capa y lo sac de la sala a
rastras.

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Ahora juguemos t y yo solitos coment Teodragos, volvindose hacia los


mandos de la mquina en cuanto la puerta se cerr a sus espaldas.
Coloc su enorme pie en el pedal y con suavidad fue presionndolo y soltndolo,
mirando el contenedor como un nio pequeo. Despus, movi la manivela una
vez ms y una ltima fraccin de energa recorri el trayecto desde el tanque hasta
el recipiente de cristal, fundindose con al que ya haba. El cristal se dilat unos
milmetros y pareci que iba a desquebrajarse, pero al momento se estabiliz.
El rey se apart de los mandos y con curiosidad coloc la yema del dedo ndice
sobre el cristal. De pronto, cientos de rayos se pegaron al otro lado del cristal,
imantados por sus dedos.
Fascinante coment el rey sin dejar de sonrer. Pero cuando fue a quitar el
dedo, vio que una fuerza invisible se lo impeda. Era como si los diminutos haces de
luz que se haban congregado alrededor de su yema estuvieran tirando de l.
Desesperado, Teodragos tir con fuerza y un chispazo le recorri el brazo entero
antes de poder liberarse.
Maldita sea! sinti la tentacin de atizarle una buena patada a la mquina,
pero se contuvo por miedo a los que pudiese ocurrir.
Enfurruado, volvi a los mandos y sopes cul de las dos palancas que tena
enfrente deba accionar a continuacin. Si hubiera dejado al encargado de las
mquinas con vida hasta que se lo hubiese explicado, no tendra ese dilema, pens.
Pero lo hecho, hecho estaba. Y lamentar la fortuita muerte de aquel hombre no le
servira para nada. Tena la mitad de probabilidades de acertar. Podra haberse
detenido a pensar cul era la adecuada, pero, para qu? Teodragos nunca haba
sido un hombre de ideas sino de acciones, y no iba a cambiar ahora. Con
determinacin, accion la que ms cerca le quedaba y unos engranajes crujieron y
chirriaron en algn punto indeterminado de la maquinaria. De repente, la pieza de
la pared que haba frente a los cristales de lupa se desliz por unos rales hasta
entonces invisibles, mostrando todo Bereth ante la enorme mquina.
Vaya coment Teodragos asombrado.
El ltimo fragmento de mquina, junto con los controles, rot lentamente hasta
quedar apuntado al exterior por el orificio que se haba abierto en la pared.
Excelente! exclam, colocndose tras ella y agarrando la segunda palanca.
Haba acertado a la primera y no iba a perder ms tiempo.
Con un slo movimiento, Teodragos tir de ellas y, de pronto, toda la electricidad
que se haba acumulado en el ultimo receptculo sali disparada por una boquilla
hasta el primer espejo de lupa, y de ste al siguiente, y luego al siguiente as hasta
que lleg al ltimo, del cual sali un potente haz azulado que cruz el cielo hasta
colisionar, en la distancia, contra un granero apartado que al instante estall en
llamas.
Teodragos abri la boca asombrado al ver la potencia y el alcance del rayo e
imaginando lo que se podra hacer con varias mquinas como aquella. Cuando
volvi a mirar al horizonte, el granero s haba volatilizado en una nube de humo
que ascenda al cielo. Eufrico, solt una potente carcajada que retumb en las

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paredes y que debi de escucharse incluso fuera del palacio. Por fin, el poder
estaba en sus manos.
No haba terminado de formular aquel pensamiento cuando un soldado de la
Guardia Suprema irrumpi en la estancia.
Majestad! exclam tomando aire a bocanadas y haciendo el saludo
reglamentario.
Qu sucede? gru Teodragos algo cohibido por si le haba odo rer tan
escandalosamente.
El dragn mascull.
Qu pasa con l?
No ha regresado, majestad. N no volvi a Belmont. Acabamos de recibir el
aviso. Y la doncella el guardia trag saliva. Tampoco estaba en la torre.
El rostro del rey se fue encolerizando hasta adquirir un tono rojizo. Con el puo
cerrado y en tensin, golpe la pared de piedra y bram:
Encontradles enseguida! Quiero sus cabezas empaladas antes de esta noche!

Transcripto por Sirce

Oh, no! No, no, no Nos hemos quedado dormidos! Hemos perdido el da
entero en la cama!
Duna y Adhrel bajaron corriendo las escaleras tras escuchar los gritos de Srgeric.
Aya! Por qu no nos has despertado antes? pregunt Duna, igual de
nerviosa.
Aya grit desde su habitacin.
No yo bueno, estabais tan cansados. Pens que no os vendra mas dormir un
poco.

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Cinthia mir al cielo a travs de la ventana de la torre. Desde la primera reunin


con los sentomentalistas de palacio, la escuela se haba convertido en el cuartel
general de los insurrectos en cuanto el edificio quedaba vaco.
La muchacha meditaba sobre la ltima carta que le haba enviado a Aya unos das
atrs. Le haba dejado claro que la primera noche de luna llena atacaran el palacio,
pero la fecha se haba acercado asombrosamente rpido y, sin saber cmo, ya
haba llegado la noche acordada. Cinthia no poda dejar de imaginar lo feliz que
estara con Duna y Srgeric a su lado. Les echaba de menos, les necesitaba con ella.
Quera que estuviesen all.
Ya est todo preparado. Los dems nos esperan abajo. Marco cogi las ltimas
cosas y sali de la habitacin.
Ya voy, pajarito. Ese haba sido el mote elegido por todos para referirse al nio
debido a su condicin de trnsfuga.
Tras la primera reuni con los chicos, adems de la Escuela, el bosque haba sido el
lugar escogido para las reuniones durante el da. De ese modo haban podido
practicar, adems de con sus poderes, con armas reales.
En un principio Cinthia se sinti desubicada. Haba pasado de estar encerrada cada
maana en la Escuela aprendiendo modales, a pelear con espadas, esquivar
estocadas y a prepararse para el ataque.
Tras probar distintas armas unas ms grandes que otras. Haba dado con un
arco bastante antiguo que Zennion guardaba en el Palacio. La primera vez que lo
us, y tras una serie de indicaciones bastante simples. Cinthia acert en el blanco
con sorprendente facilidad. Desde entonces, no haba querido saber nada ms de
espadas o dagas; el arco seria su arma y practicara con ella hasta manejarlo a la
perfeccin.
Cinthia volvi a mirar el cielo, rez una plegaria en silencio y apret con firmeza el
arco y el carcaj de flechas que tantos quebraderos de cabeza le haban dado
durante los ltimos das. A continuacin, rez una pequea plegaria por ella y por
sus amigos y sali de la habitacin.

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Un poco, Aya! Pero no el da entero.


Qu vamos a hacer ahora? No hemos podido preparar nada! El sol se pondr
en un par de horas y
BOOM!
Duna peg un grito y se peg al prncipe. Srgeric se levant del sof de un brinco,
asustado, y se asomo a la ventana.
Con cuidado, descorri las cortinas y mir por si les estaban atacando. No pareca
haber nada en las inmediaciones. Solo vio por encima del muro exterior una
columna de humo negro no muy lejos de all.
Qu ha sido eso? pregunt Duna, asustada.
Deben de estar disparndonos! exclam Adhrel, sin soltar a Duna.
Ah a fuera no se ve nada Srgeric se levant del sof y fue a la cocina. Qu
diablos ha podido provocar eso? Ni siquiera un can de guardia tiene tanta
potencia! Como no haya sido una
Bomba! se oy de pronto gritar a Aya Nos atacan! Preparaos para
defender la casa!
Al momento, apareci en lo alto de la escalera en camisn y empuando una
afiladsima espada. Los tres chicos la miraron de hito en hito.
Clmate, Aya le suplic Duna. No parece que haya sido un ataque.
Desde luego que lo ha sido! la mujer baj a trompicones hasta el saln Ya
lo deca mi difunto marido! Algn da esta casa tendr que resistir los ataques del
enemigo. Por eso reforz el tejado con una capa de barro.
Duna se separ de Adhrel.
Aya, por favor! No ha sido un ataque, ya te lo he dicho.
O al menos no parece ser esa su intencin coment el prncipe.
Quiz slo se trate de un tipo con muy mala puntera brome Srgeric.
Nio, no bromees con estas cosas le dijo Aya, bajando las espada por fin.
Duna se alej de ellos y descorri la cortina para observar el humo.
Santo Todopoderoso, el granero del seor Tompic ha desaparecido
All haba un granero? pregunt Srgeric colocndose a su lado. Quien lo
dira
Slo conozco un arma capaz de hacer eso. Todos se giraron para mirar al
prncipe. Pero no consigo imaginar por qu mi hermano la iba a utilizar para
destrozar el granero de un pobre hombre
De qu se trata, Adhrel?
Son las mquinas de electricidad. Aya dej caer la espada al suelo,
consternada. Como sabris, se crearon para defender el reino de posibles
invasiones. Pero no deja de ser toda una irona que sean esas mquinas las que
atraigan a los reinos colindantes para atacar a Bereth y quedarse con ellas
S que es irnico, s
Pero por qu iba a utilizarlas ahora? Belmont ya pertenece a Bereth!
No lo s tal vez estaran haciendo prcticas de tiro.
Todo un consuelo coment Srgeric.

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Maldito loco! grit enfurecida Aya. De pronto record ante quin estaba y
aadi: Disculpadme, alteza. A veces olvido que hablamos de de vuestro
hermano.
No os disculpis. A veces a m tambin se me olvida.
Todos se quedaron en silencio ante la franqueza de Adhrel.
No podemos perder ms tiempo salt Srgeric, impaciente. Cinthia ya debe
de estar en el palacio! Necesita ayuda!
Tiene razn intervino Duna. No conseguiremos nada discutiendo. Habr que
darse prisa, habr que
Calmaos los dos! exclam Adhrel, tomando el control de la situacin. Aya,
por favor, si fuerais tan amable, podrais prepararnos algo de comer? Al menos yo
estoy muerto de hambre
Cmo puedes tener ganas de comer en una situacin como esta?
Sentaos. Avanzaremos ms si dejamos a un lado los nervios.
Srgeric buf molesto pero obedeci y se sent junto a Duna en el silln frente al
prncipe. Aya ya haba ido a por la comida.
Qu habis pensado para entrar?
Evidentemente nada! Si no, no estaramos as!
Srgeric, clmate. No vamos a avanzar ms rpido gritndonos los unos a los
otros.
No habamos pensado nada, Adhrel intervino Duna, intentando ser lo ms
diplomtica posible. Sin poder evitarlo, su mente viaj hasta el beso que haba
compartido con el prncipe unas horas antes.
De acuerdo. En ese caso habr que improvisar.
Perdona? Srgeric arque las cejas, incrdulo.
No podemos contar con nada seguro, Srgeric respondi Adhrel. Os puedo
ayudar a comprender la distribucin del edificio por si nos separamos, pero nada
ms Imaginaos lo que ha debido de cambiar la organizacin de guardias y
vigilancias del palacio con Dimitri en el poder y los belmontinos respaldndole.
Hay que ir con cuidado. Sin duda van a estar esperndonos. Ya se han debido de
enterar de que hemos escapado
Duna tiene razn. Si no nos damos prisa vendrn a buscarnos aqu.
En ese momento, Aya entr con una bandeja en las manos. Llevaba tres platos de
sopa humeante.
En ese caso dijo la mujer, comeos esto y marchaos de aqu en cuanto
terminis.
Si al menos conociramos la Poesa de Belmont, podramos intentar desentraar
su secreto.
Ja! exclam Srgeric. Tengo la sospecha de que Belmont cay hace tiempo
bajo la Maldicin de las Musas por culpa de su Poesa.
De qu hablas? le pregunt Duna.
Srgeric al mir a ella y despus al prncipe, extraado.

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Exactamente, Qu rayos os ensean en esa escuela? pregunt, tomndose


una cuchara de caldo. Adhrel le fulmin con la mirada antes de responder a Duna.
Lo que Srgeric quiere decir, Duna, es que es posible que Teodragos destruyese
su Poesa hace tiempo.
Pero eso eso se puede hacer?
Bueeeno respondi Srgeric . Poder, se puede. Pero la Maldicin asolar el
reino.
Qu? Me podis explicar de una vez todo eso de la maldicin y dejaros de
galimatas?
La Maldicin de las Musas dijo Adhrel afecta a aquellos reyes que
destruyen voluntariamente la Poesa que han escrito la noche antes de ser
coronados.
Piensan sigui Srgeric que de esa manera el punto dbil de un reinado
desaparece y que nadie podra vencerlas jams. Sin embargo, no podran estar ms
equivocados. Sucede que cuando el rey destruye la poesa, las Musas maldicen su
orgullo, envejeciendo su reino.
Envejecen al reino? Cmo? quiso saber Duna.
Los nios desaparecen de un da para otro, la gente pierde las ganas de vivir, las
ganas de luchar Pierden la vida sin dejar de respirar.
Y parece ser que eso mismo es lo que le pas a Belmont cuando su rey destruy
la Poesa, aunque no hay nada confirmado.
Duna record entonces las sombras calles del reino vecino; los pocos habitantes
que vio y la falta de chiquillos jugando por los callejones La maldicin, al menos
en Belmont, se haba cobrado su precio.
Todopoderoso Por eso queran quedarse con Bereth dedujo Duna. Qu
mejor que tener un reino donde no tengan que destruir la Poesa para reinar?
Adems de la tranquilidad de que no les va a afectar en absoluto su contenido?
Adhrel medit el comentario de la muchacha.
Tiene sentido. Pero no creas que la Poesa se destruye siempre completamente.
Podra apostar la vida a que Teodragos se arrepiente ms de una vez al da por
haber destruido lo que escribi aquella noche.
Por qu iba a hacerlo?
Muy sencillo dijo Srgeric. Las Poesas pueden ser utilizadas en contra del
reino si eres un enemigo; pero tambin se pueden usar a favor si se consigue
averiguar lo que esconden y se sabe reaccionar a tiempo.
Creo que el ejemplo ms claro, Duna, es el de Bereth. La muchacha mir al
prncipe a los ojos, angustiada. Si mi madre hubiese hecho caso de estas palabras
no habra podido cambiar lo que iba a suceder, pero s podra haberla utilizado a su
favor. Sin embargo, pens que era mejor ocutarlo. Ocultrmelo. Siempre se
anteponen el orgullo y la vergenza.
Adhrel

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No digas nada, Duna. Si mi madre sigue viva, y tengo el convencimiento de que


as es, tendr que rendir cuentas muy pronto. No servira de nada que nos
lamentsemos ahora. Adems, se est haciendo tarde.
Srgeric dio un ltimo sorbo a su plato y lo dej sobre la mesa. Adhrel ya se lo
haba terminado, pero Duna ni siquiera lo haba probado. Aya volvi al poco tiempo
para recoger las cosas y, cuando regres al saln, les pidi que antes de marcharse
la acompaaran al almacn. Quera darles algo.
Yo ya estoy vieja dijo la mujer cuando llegaron al piso inferior y mientras
rebuscaba entre las cajas apiladas.
Oh, Aya, no digas eso.
Claro que lo estoy, boba! No me quejo, es una realidad, y por eso no voy a
acompaaros esta noche. Pero quiero ayudaros tanto como pueda. En ese
momento tir de la aldaba de un enorme arcn de madera y este se desliz hasta
el suelo Aqu est el condenado!
Qu tienes guardado ah dentro? pregunto Srgeric, mirando con curiosidad el
mueble.
Mi difunto marido, el Todopoderoso lo ampare, me dej algunas cosas ms
adems de la casa y la cestera. Este arcn no se ha vuelto a abrir desde que se
march, pero creo que ha llegado el momento.
Los tres jvenes se congregaron alrededor de la mujer. Aya corri todos los
pestillos del bal con mano experta y despus levant la enorme tapa. Juntos se
asomaron para ver qu haba dentro y ninguno pudo reprimir un grito de sorpresa.
El arcn estaba repleto de armas de todo tipo.
Seora Aya! exclam Srgeric Est usted llena de sorpresas!
No imaginis lo tiles que nos sern esta noche coment Adhrel . Os lo
agradezco mucho.
Dejadlo ya! Vais a hacer que me sonroje. Coged lo que necesitis y marchaos
antes de que sea demasiado tarde.
El prncipe fue el primero en sacar una preciosa espada con la empuadura labrada
en un metal brillante como el oro.
Creo que esta me viene como anillo al dedo dijo, esgrimindola en el aire .
Es perfecta.
Yo prefiero algo ms cmodo de manejar comento Srgeric, sacando un par de
dagas cubiertas por una tela. Las separ con agilidad y se las coloc una a cada lado
de la cintura . Listo!
Duna les mir preocupada y despus volvi la vista al interior del arcn. No le
gustaba la idea de tener que utilizar armas y, sin embargo, no pareca haber otra
opcin. Los enemigos no dudaran en acuchillarles si les daban la mnima
oportunidad. Tal vez era el hecho de ver tan cerca la lucha, el saber que todos sus
amigos estaran involucrados; senta verdaderos pavor por lo que se avecinaba.
A qu esperas, Duna? Quieres que elija yo por ti? sugiri el prncipe.
S, por favor contest, incapaz de escoger.
Adhrel se agach y rebusc hasta que pareci dar con algo.

Cuando Cinthia baj de la torre, se encontr con los chicos hablando algo inquietos
en coro. La muchacha se acerc a ellos y enseguida la pusieron al tanto.
Lo o cuando salamos de clase deca Simn al resto del grupo. Al parecer,
toda la Guardia vigilar el palacio esta noche y las que hagan falta hasta que les
encuentren.
Hasta que encuentren a quin, Simn? pregunt Cinthia.
Al prncipe Adhrel y a otra muchacha que tenan apresada. Los dos escaparon
anoche de Belmont y la Guardia Suprema cree que podran venir a Bereth y que
incluso intentarn entrar en el palacio.
Oye, Cinthia dijo Morgan. A lo mejor la chica que se ha escapado es tu
amiga, no?
El Todopoderoso te oiga. Ojal nos los encontremos y sea verdad que van a
atacar esta noche. En principio iremos por nuestra cuenta, pero si nos encontramos
con ellos durante la noche, les acompaaremos. Entendido?
Entendido! exclamaron todos al unsono. Despus cogieron las armas y
salieron del patio de al escuela en direccin al palacio real.
Entraremos por donde menos nos esperan dijo Adhrel mientras cruzaban el
prado hacia la gran muralla de Bereth. Haban elegido para pasar desapercibidos
los atuendos ms desgastados que haban encontrado y los haban cubierto de
barro para darles un aspecto an ms desaliado.
A travs del bosque? sugiri Duna.
No, por la entrada principal.
Ests loco? Habr montones de guardias esperando que
Srgeric dio una palmada.
El prncipito tiene razn! No imaginarn que entraremos por ah ni en un milln
de aos.
Y cmo vamos a hacerlo?
El prncipe mir a su alrededor y entonces se le iluminaron los ojos.
Ah tienes tu respuesta dijo sealando a lo lejos. Una carreta avanzaba a paso
lento hacia la muralla con un balanceo acompasado.
Para entonces, el sol empezaba a ocultarse en el horizonte.

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Lo tengo. Con cuidado extrajo una espada ms pequea que la suya, pero ms
grande que las dagas de Srgeric. La empuadura era extremadamente sencilla y la
hoja pareca estar tan afilada como el primer da. Sabrs manejarla?
Duna la cogi con las dos manos pero al momento de dio cuenta de que con una
era ms que suficiente, ya que no pesaba apenas.
Creo que sabr defenderme.
En ese caso intervino Aya de nuevo con lgrimas en los ojos, debis
marcharos enseguida. No perdis ms tiempo. Que el Todopoderoso os acompae.
Los tres jvenes se miraron una vez ms, se volvieron hacia Aya, y despus se
marcharon sin decir una palabra.

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Deteneos! Os lo suplico! Srgeric corri cojeando hasta la carreta y consigui


detenerla. Adhrel y Duna se encontraban ocultos entre la maleza no muy lejos de
all.
Qu sucede, joven? pregunt el comerciante sin bajarse del carro.
Me hecho dao en la pierna y apenas puedo moverla. Serais tan amable de
acercarme a la muralla? Mi familia me espera para cenar y debo llegar antes del
toque de queda.
Toque de queda el hombre suspir entristecido. Este reino se parece cada
vez ms a una prisin. Donde vamos a llegar!
Podis llevarme? insisti Srgeric.
Desde luego, sube. Mi nombre es Krotem, viajero de corazn y comerciante
vagamundos le ofreci la mano a Srgeric.
Phillip minti escueto el joven, estrechndosela. Viendo que no deca ms, el
hombre volvi la vista al frente y azot a los caballos para volver a poner en
marcha la carrera sin darse cuenta de que dos polizones se haban colado en ella.
Krotem y Srgeric hablaron sobre el tiempo, de su trabajo, de la unin de Bereth y
Belmont
No me gusta la idea en absoluto coment el comerciante respecto a ese
tema. Los reinos no pueden juntarse as como as. Hay ciertas reglas que deben
cumplirse. Puede haber alianzas o acuerdos, pero no convertirse en uno solo. Y
menos si han estado en guerra entre ellos hasta el da anterior! Las personas
mirarn con prejuicios hasta a sus propios vecinos y la guerra volver. Ya lo creo
Pero no al otro lado de las murallas, sino dentro. Y eso ser mucho ms peligroso.
Muchsimo ms. Te lo aseguro. Pero en fin, ellos sabrn. Srgeric asinti en
silencio meditando acerca de lo que acababa de escuchar. Al cabo de un rato, el
hombre pregunt: Y dime, a qu os dedicis, si puede saberse?
Soy juglar el joven mir hacia otro lado.
Vaya, juglar! He visto montones en mi vida y nunca pierdo la oportunidad de
detenerme a escuchar a uno nuevo. Y dnde has trabajado?
Slo en Bereth y en Belmont.
Bueno, en ese caso la unin de los Reinos te habr venido de perlas. Ahora no
tendrs que salir de un reino para ir al otro.
Srgeric no supo si el hombre estaba bromeando o si estaba volviendo a quejarse.
Opt por rer dbilmente y dejarlo pasar. En esto llegaron al enorme portn de la
muralla y Krotem bostez sonoramente.
Bueno, aqu se separan nuestros caminos.
Si pudiera entrar con vos, os lo agradecera. La pierna sigue molestndome
bastante.
El comerciante le ech un vistazo sospechoso a la pierna que Srgeric se masajeaba,
pero al momento volvi a sonrer.
Sin problema, compaero.
En ese momento dos guardias aparecieron en la entrada de la muralla.

Las tres sombras cruzaron el callejn en cuanto la patrulla de soldados gir la


esquina. Adhrel iba en cabeza, indicndoles a los otros dos cundo pararse y
cundo avanzar. Apenas haba luz por las calles aunque la luna llena brillaba con
fuerza sobre el reino. Sin hacer ni un solo ruido, los tres llegaron al muro que
rodeaba el palacio y aguardaron al siguiente movimiento.
Sobre sus cabezas, por encima del muro, dos centinelas marchaban vigilantes,
custodiando el paso. Adhrel les hizo un gesto a sus compaeros para advertirles
de la presencia de los dos saldados. Bajo la sombra del muro no eran visibles para
los vigas, pero en cuanto diesen un paso fuera de su escondite les descubrirn. El
prncipe habl con seas a Srgeric y este entendi al instante lo que le quera
decir. Despus, para asombro de Duna, el joven sali de su escondite, se alej tres

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A qu vens y que llevis ah? pregunt uno de ellos.


Son telas lo que traigo en mi carro para vender. Mi nombre es Krotem y soy
comerciante de Hamel.
Vens de muy lejos coment el otro guardia. Y vos? Srgeric sinti un
escalofri en la espalda.
Mi nombre es Phillip. Soy juglar y vengo desde el antiguo reino de Belmont en
busca de sustento y de reconocimiento.
El soldado suspir.
Pareces joven. El mundo de la farndula es muy difcil, muchacho. Ya lo iris
descubriendo con el tiempo
Eso he odo, seor.
Podemos pasar ya? pregunt con impaciencia el comerciante. Se hace
tarde y an he de buscar posada para pasar la noche.
Los soldados conversaron unos instantes entre ellos y despus les cedieron el paso.
El comerciante se volvi entonces a Srgeric.
Dnde dormiris?
No os preocupis por m. La casa familiar est muy cerca de aqu
Como queris, pero recordad que el toque de queda comienza cuando se oculta
el sol.
Lo tendr en cuenta. Muchas gracias por el paseo.
Srgeric baj del carromato y se alej por la primera bocacalle que encontr.
Despus esper oculto hasta que Duna y Adhrel aparecieron.
Recordadme que expulse a esos dos de la Guardia cuando todo haya terminado.
Menuda manera de vigilar que tienen
Ahora qu? pregunt Duna.
Veamos hasta donde podemos llegar antes de que empiece el famoso toque de
queda. Despus tendremos que extremar las precauciones.
Duna y Srgeric asintieron y juntos se pusieron en marcha hacia el palacio. Unos
minutos ms tarde, los berethianos fueron encendiendo los farolillos a las puertas
de sus casas y una trompeta son a lo lejos. El toque de queda haba dado
comienzo otra noche ms.

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pasos del muro, y antes de que ninguno de los soldados pudiese dar la alarma,
Srgeric extrajo de su cinturn las dos dagas y las lanz una a cada uno de ellos,
acertndoles de pleno en el pecho y hacindoles caer a los pies de Adhrel y de
Duna; todo en menos de un minuto. Antes de que le viesen, Srgeric volvi para
reunirse con ellos.
No era necesario. Podras haberte deshecho de ellos sin necesidad de matarles
le dijo el prncipe en voz baja.
No quera arriesgarme a fallar replic Srgeric con una sonrisa.
Pe pero estis locos? Podran haber cado dentro de la muralla!
Contbamos con ellos dijo Srgeric con suficiencia. La verdad es que hasta
ahora est siendo ms fcil de lo que imaginaba.
Todava no hemos empezado le record Adhrel. No des nada por seguro.
Habr guardias patrullando en todos los pasillos.
Entonces cmo vamos a entrar?
Por los jardines contestaron Duna y el prncipe al unsono. Despus se
sonrieron mutuamente.
Pero cmo?
Duna le mir divertida y Srgeric no necesit ms.
Est bien, esperar sentado a que alguno de los dos cruce al otro lado. Pero que
conste que parece que slo yo hago el trabajo sucio.
El prncipe aup a Duna sobre los hombros para que pudiese agarrarse al borde del
muro. La muchacha se asom para ver si haba alguien y cuando comprob que
nadie vigilaba aquella parte del jardn, se encaram para despus dejarse caer al
otro lado.
Ya estoy! dijo casi en su susurro.
Entonces Srgeric agarr al prncipe, estruj entre los dedos los cabellos que le
acababa de dar Duna y al instante siguiente aparecieron al otro lado.
Te han dicho alguna vez lo til que resulta ese poder? pregunt Adhrel,
asombrado.
Alguna que otra. Ahora adnde vamos? Mejor ser no quedarse quietos en el
mismo sitio durante mucho tiempo.
Seguidme dijo Adhrel.
Corriendo de un arbusto a otro evitando las miradas de los guardias que
patrullaban en absoluto silencio los jardines. De vez en cuando, Adhrel corra
hasta una estatua, les haca una seal y antes de que llegasen a l, el prncipe ya se
haba movido a otro lugar. La luz de la luna, ms que ayudar, resultaba de lo ms
molesta cuando tenan que pasar desapercibidos. Pero al menos les serva para
averiguar cundo se acercaba alguien. Unos minutos ms tarde llegaron a la
fuente.
Estis seguros de que es por aqu? pregunt Srgeric, escptico.
Shh! Duna acababa de ver una sombra que se acercaba a ellos. Los tres se
apretujaron tras la fuente, conteniendo la respiracin.
Seguro que no era una rata? dijo una voz, presumiblemente la de un soldado.

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Te aseguro que era algo mucho ms grande le contest otro.


Pues yo aqu no veo nada.
Si al menos nos dejasen patrullar con bombillas
Contntate con que no nos hayan echado despus de haber dado la alarma esta
tarde.
Cmo iba a saber yo que el causante de todo era su majestad jugando con la
maquinita?
Anda, terminemos con esta absurda guardia de una vez. Total si el plan marcha
como est previsto, este reino dejar muy pronto de existir.
El soldado se ri con ganas.
Hay que tener sangre fra para hacer lo que su majestad tiene previsto.
Tengo ganas de volver a Belmont y poder decir que participamos en la conquista
del nico reino que posea electricidad, y que adems lo conseguimos utilizndola
en su contra.
El otro soldado se ech a rer y juntos se alejaron de all, dejando a Srgeric, Duna y
Adhrel atnitos ante lo que acababan de descubrir.
Van a? quiso preguntar Duna, pero las palabras se le atragantaron.
Santo Todopoderoso susurr Srgeric. Bereth
Adhrel respiraba con dificultad, entrecortadamente. Sin que ninguno de sus
amigos lo advirtiese, apretaba con fuerza el mango de su espada deseando
cortarles el cuello aquellos dos soldados y al resto de belmontinos que haban
invadido sus tierras.
No lo permitir. Si es necesario morir en el intento, pero Bereth no sufrir el
destino que le han preparado el prncipe mir a sus amigos. Nos equivocamos.
Teodragos no quiere la gente. Slo necesita el terreno, los berethianos le dan igual.
Qu vamos a hacer ahora?
Hay que avisar a todo el mundo! exclam Duna sin dejar de pensar en Aya.
No, lucharemos como tenamos previsto. No nos dara tiempo a dar la alarma y
seguramente no servira de nada. Al menos ahora sabemos dnde encontrar esta
noche a ese retorcido rey.
Y al monstruo de Dimitri aadi Srgeric.
Adhrel asinti y sin decir nada ms, meti la mano en el agua para dejar a la vista
la trampilla que daba al paso subterrneo.
Las damas primero dijo Srgeric. Duna meti los dedos en la fuente antes de
bajar por la escalera. Humedeci el colgante de luzalita que llevaba al cuello y este
se ilumino al instante.
Mejor as.
Y se intern en la sombra del subsuelo seguida por Srgeric y Adhrel, quien cerr
la trampilla tras l. Tan slo la luzalita confera algo de luz al tenebroso pasadizo.
Haca aos que no vea algo como eso dijo Adhrel apresurando el paso tras
Duna. Se podran hacer tantas cosas con ella El reino entero podra tener luz en
sus casas sin tener que esperar a la entrega anual.
Sin hablar ms, recorrieron el largo pasillo hasta la puerta de las lavanderas.

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Dimitri no conoce este pasadizo? pregunto extraado Srgeric.


Adhrel empuj con fuerza la portezuela hasta abrirla.
No lo creo. Duna cerr la puerta cuando hubieron pasado. Se toparon con una
oscuridad mucho ms profunda que la del pasillo.
Da miedo murmur Srgeric. Enciende esa cosa otra vez, Duna.
Quiz veis con esto dijo de pronto una voz desconocida oculta entre las
sombras. De repente, varias bombillas relucieron por toda la lavandera y se vieron
rodeados por una gran cantidad de guardias armados que las sostenan. Ruk dio un
paso hacia ellos lanzando su bombillas al aire y recogindolas de nuevo con
pericia.
Vaya, vaya, vaya, prncipe parece ser que vuestro hermano siempre sabe qu
vais a hacer, cundo y cmo
Ruk Adhrel senta la sangre hirvindole en las venas Cmo habis podido
dejar que esto sucediera?
Oh, vamos, prncipe, a Bereth le convenan aires nuevos y Teodragos se los dar.
De eso que no te quepa la menor duda dijo Srgeric en voz baja.
Ahora, deponed las armas y acompaadnos a los calabozos.
Jams! exclam Duna desenvainando su espada.
Uhhh! canturre el tuerto, haciendo rer al resto de guardias. La muchacha
tiene un juguete nuevo que no sabe utilizar Qu miedo!
Duna buf enfadada y apret con ms fuerza la empuadura.
Ruk, por favor dijo Adhrel, escchame. Teodragos destruir Bereth esta
misma noche si no se lo impedimos.
Y qu, prncipe? Estoy harto de este reino! Cansado de vuestra familia, cansado
de todo. Con Teodragos se me reconocer como es debido. En tan slo unos das
he sido nombrado capitn de la Guardia Suprema.
No son ms que mentiras! Ese hombre acabar con tu vida en cuanto dejes de
serle til.
Por favor, Adhrel, no me le pongis ms difcil y decidle al bufn y a la
muchacha que bajen las armas si no quieren terminar sin cabeza.
A quin llamas bufn? pregunt Srgeric, intentando ganar tiempo para
averiguar cmo salir de all. Algunos soldados se haban ido acercando a ellos por
los lados y ahora, sin saber muy bien cmo, se encontraban en mitad de la
lavandera y rodeados por todos los flancos.
Slo lo dir una vez ms
Gurdate tus amenazas para quienes las teman le interrumpi Duna,
proyecto de cclope inacabado.
Serssise el hombre, lleno de rabia.Vosotros lo habis querido. Soldados,
no dejis ni uno con vida.
Los soldados dejaron las bombillas en los resquicios de la pared y desenvainaron
sus espadas al unison. Adhrel hizo lo propio, Srgeric sac las dos dagas y Duna
agarr con decisin la empuadura de su espada.

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Entonces los soldados dieron varios pasos hacia ellos, obligndoles a agruparse an
ms en el centro de la sala. Apindoles como ganado.
Qu vamos a hacer? murmur Duna.
Cubrmonos las espaldas respondi Adhrel.
De pronto, varios soldados se lanzaron a por ellos con las espadas en alto. Adhrel
detuvo una estocada y, de una patada, envi al soldado tambalendose contra sus
compaeros. Srgeric, por su lado, inmoviliz la espada de uno de los guardias
entre las dos dagas y con el codo le golpe en los ojos. Duna intentaba,
desesperada, no perder la espada con cada nuevo golpe de los soldados que la
asediaban. Senta en sus dbiles brazos la tensin y las vibraciones que viajaban
desde la hoja hasta sus manos. Por suerte, el arma no pesaba mucho y poda
manejarla ms rpido que ellos, a pesar de que nuca antes hubiera cogido una. Por
eso, cuando uno de ellos se despist para rerse de su torpeza, Duna no perdi la
oportunidad de clavarle la punta de la espada en la bota, haciendo proferir un grito
de dolor antes de caer en el interior de una de las enormes palanganas vacas.
Bien hecho! la felicit Adhrel sin dejar de pelear contra otros dos soldados.
Con un gil movimiento, agarr a uno de ellos por detrs del cuello y se protegi
con l como si de un escudo se tratase hasta que otro compaero termin con su
vida de una estocada dirigida Adhrel. Despus se deshizo del cadver y, con una
asombrosa pirueta, termin tras el otro guardia. Despus slo tuvo que atzale con
fuerza con el mango de la espada en la cabeza para que cayese inconsciente.
Aydame! grit Srgeric desde el otro lado de la sala. Varios guardias le
aprisionaron contra la pared. Duna advirti que slo tena una de las dagas en la
mano y que la otra se le haba cado no muy dejos de donde ella se encontraba.
Viendo que un nuevo soldado corra a por ella, la muchacha le esquiv rodando por
el suelo y cogi el arma de su amigo. Antes de que el soldado tuviera tiempo de
reaccionar, Duna imit el movimiento que le haba visto hacer a Srgeric y lanz la
daga haca el soldado; slo que en lugar de atinarle en el pecho o en su cabeza, le
dio en la pierna; aunque le hizo caer de todas formas. Entonces, sin perder un
minuto, Duna ech a correr hacia Srgeric para luchar contra el grupo de soldados.
Para cuando lleg, su amigo ya haba perdido la otra daga y aguardaba con temor
la estocada final.
No! grit Duna, desconcertando a los soldados que haba frente a ella. Uno de
ellos fue ms gil y veloz que lo dems y en un momento, Duna se encontr junto a
su amigo, de espaldas a la pared y con cuatro espadas apuntndoles al gaznate.
Me parece que aqu termina la aventura coment con pena y miedo Srgeric.
Al otro lado de la lavandera, dos espadas entrechocaban en un duelo a muerte.
Adhrel y Ruk peleaban contra pericias sin advertir la situacin en que se
encontraban Duna y Srgeric.
Preparaos para morir dijo con una malvola sonrisa el soldado que tenan
frente a ellos. Levant la espada, cogi impulso, mir a sus vctimas y profiri un
grito de rabia justo antes de descargar su ira que al momento se transform en
un gemido de dolor cuando la punta de una flecha apareci en su pecho ante el

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asombro de todos. La espada se desliz de sus manos lentamente hasta el suelo y


el soldado cay de rodillas. Antes de tocar el suelo ya estaba muerto.
Duna no esper a descubrir quin haba lanzado la flecha y, sin pensarlo dos veces,
le clav la espada a otro de los guardias, terminando con su vida. Srgeric tampoco
se estuvo quieto y, dndole un puetazo al tercer soldado en la cara, le quit su
daga y empuj a otro al interior de uno de los lavaderos.
Esto es mo dijo, recuperando su daga de la mano del saldado cado.
En ese momento, un grupo de desconocidos entr por la puerta que daba al
pasadizo, encabezados por una joven con el pelo recogido en una coleta.
Cinthia! exclam Duna en cuanto reconoci a su amiga. La joven portaba un
arco en la mano y un carcaj repleto de flechas a la espalda. En ese momento,
Srgeric tambin la vio y corri hasta la joven. Sin siquiera saludarse, el joven la
estrech entre sus brazos. Cuando se dieron cuenta de que la batalla continuaba,
se separaron algo incmodos.
Los jvenes que la acompaaban se desperdigaron por toda la lavandera,
peleando contra los soldados que quedaban en pie, algunos con armas y otros sin
ellas. Uno en particular se haba detenido en la entrada del pasadizo con los ojos
cerrados; pareca estar dormitando. De pronto, uno de los soldados repar en l y
se acerc con cautela para pillarle desprevenido, pero, sin motivo aparente,
cuando se encontraba a tan slo unos pasos de l, el soldado dej caer el arma al
suelo y comenz a temblar y a gemir de dolor mientras se iba poniendo cada vez
ms y ms plido hasta que las rodillas le fallaron y se derrumb en el suelo,
inconsciente. Entonces el joven abri los ojos y sonri con orgullo.
Duna no apart al mirada del chico hasta que por el rabillo del ojo intuy una
sombra que se le echaba encima. Cuando se dio la vuelta, vio a un soldado que
corra hacia ella con la espada en ristre, dispuesto a cortarla en canal si no haca
algo rpido. Intuitivamente, Duna se tir al suelo justo a tiempo de ver una flecha
que volaba sobre su cabeza directa a la garganta del hombre. La muchacha se gir
para encontrarse con Cinthia sonrindole mientras coga otra flecha de su espalda
y la colocaba en el arco para lanzarla contra otro guardia que intentaba huir para
dar la alarma. Srgeric la miraba tan asombrado como Duna. Era imposible que
aquella joven pudiese ser la misma Cinthia que conocan.
De repente, una sonora carcajada retumb en la habitacin.
Parece ser, prncipe, que no sois tan buen espadachn como nos hacis creer
deca Ruk, apuntando con la espada al prncipe desarmado. Cuando Duna fue a
acercarse, el hombre agarr a Adhrel por la espada. Con una mano le aprisionaba
el cuerpo, con la otra sujetaba un cuchillo dirigido a su cuello.
Un paso ms y su majestad perder la cabeza.
Soltadle! grit Duna. El resto de jvenes se congregaron a su alrededor.
He dicho que no os movis! volvi a gritar el hombre. Si alguien da un paso
ms, le mato. Ahora voy a salir por esta puerta y ms os vale no cruzaros en mi
camino.
Du Duna murmur Adhrel sintiendo la hoja de la espada contra su piel.

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Adhrel susurr ella. Pero Ruk ya se alejaba hacia al puerta sin soltar al
prncipe.
De repente, Duna empez a or un murmullo acompasado a su alrededor, como si
los recin llegados estuvieran rezando una plegaria en voz baja. Ruk tambin la
percibi. Pero en su cabeza, los murmullos fueron aumentando de volumen
paulatinamente sin saber cmo ni por qu.
Dejad de hablar! grit alterado.
Ya no slo oa sus voces, ahora era capaz de or tambin la sangre manando de la
herida de sus soldados, las gotas repiqueteando contra la piedra, el viento a lo
lejos, las voces de otros soldados fuera de la lavandera, fuera del palacio, fuera de
las murallas, lejos de Bereth
Bastaaaaaaaaaaaaaa! bram aturdido antes de perder el conocimiento y caer
a los pies de Adhrel, aparentemente sin vida.
El prncipe le golpe con el pie tan sorprendido como Duna y despus corri a
abrazarla. Cuando se separaron, todos los jvenes haban hecho una reverencia a
su alrededor.
Gracias le dijo.
Duna, Srgeric, prncipe Adhrel dijo Cinthia, os presento a Morgan, Simn,
Andrew, Henry, Tail y Marcos. Los sentomentalistas de Bereth.

Es un verdadero placer conoceros dijo Adhrel, haciendo una pequea


reverencia.
Y ms en esta situacin aadi Srgeric sin apartar los ojos de Cinthia.
No puedo creer lo mucho que os he echado de menos.
Duna le revolvi el pelo.
Y nosotros a ti.
Uno de los jvenes carraspe un poco incmodo.
Y qu vamos a hacer ahora, si puede saberse?
Zennion no va a poder ayudarnos esta noche contest Cinthia. As que ahora
que los hemos encontrado, nos pondremos a su disposicin.
Sois muy amables, pero no tenis que correr riesgos por nosotros. Lo que
menos quera el prncipe era que alguno de aquellos cros resultase herido.
Desde luego que lucharemos! exclam Henry de nuevo Verdad chicos?
Todos asintieron con fervor. Adhrel mir a Duna, esta mir a Srgeric, Srgeric mir
a Cinthia y esta se encogi de hombros.
En ese caso Sabed que el palacio estar tan bien protegido como la estaba la
lavandera. Pueden tendernos ms trampas como esta, aunque viendo vuestros
dones no es algo que deba preocuparnos. Los chicos se rieron por el cumplido.
Si no me equivoco, Teodragos estar en la torre este o la oeste con las mquinas de
electricidad.
Piensa destruir Bereth aclar Duna. Los que no lo saban, emitieron gritos de
angustia.
Por eso tenemos que darnos prisa.
Cul es el camino ms rpido a esas torres? pregunt Srgeric.
Las escaleras principales.
Podramos dividirnos opin Marco con su voz infantil.
No es mala idea Vamos: sois seis sentomentalistas. Podemos ir Duna y yo con
tres de vosotros y Cinthia y Srgeric vayan con otros tres.
De acuerdo dijo Cinthia. Que Marco, Simn y Henry vengan con nosotros.
Morgan, Andrs y Tail con vosotros.
Los jvenes se separaron, cada grupo con sus cabecillas.
Nosotros iremos a la torre oeste, vosotros id al ala este. En caso de que no
entris nada all, teletransportaos de inmediato.
Duna va a terminar quedndose calva como siga regalndome pelo
Que te lo d Adhrel esta vez.
El prncipe se cort un mechn con la espada y se lo entreg a Srgeric.
No lo tomes como un cumplido.
Oh, por un momento pens que me estabais pidiendo en matrimonio.

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Transcrito por Les Range

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Todos se echaron a rer con nerviosismo.


Entonces haremos eso. Iremos juntos hasta la escalera principal, por si acaso nos
estn esperando tambin ah arriba, y despus nos separaremos.
Los diez prepararon sus armas para el combare, respiraron profundamente y
abrieron la puerta que daba a las escalera.
Despus, en fila de a uno, subieron hasta el primer descansillo, donde Adhrel les
hizo detenerse para aproximarse l solo hasta la puerta del vestbulo. Con suma
precaucin, la abri lo necesario y miro el interior. Estaba vaca. Con la mano le
hizo un gesto al resto del grupo y de dos en dos fueron saliendo de all y corrieron a
ocultarse tras unos bustos que haba al comienzo de la escalera principal. El palacio
pareca desierto. El silencio era absoluto. Sus respiraciones resonaban por todo el
vestbulo, o al menos eso era lo que les pareca.
Ahora vosotros id por all susurr el prncipe a Srgeric y a Cinthia, sealndoles
el camino. Torced por el pasillo y seguid recto hasta las primeras escaleras que os
encontris a mano izquierda. La sala de mquina est al final.
Cinthia y Srgeric asintieron, y asegurndose de nuevo que no vena nadie, hicieron
ademn de partir pero, de pronto, Marco les agarr de la ropa. Cinthia fue a
replicar, pero el nio neg con la cabeza seal una puerta que al segundo
siguiente se abri. De ella salieron un par de soldados armados que volvieron a
desaparecer en direccin a los jardines.
Ahora, s dijo el nio. Y su grupo sali del escondite y corri hasta el pasillo que
les haba indicado Adhrel. Cinthia fue la ltima en desaparecer, despidindose con
la mano antes de seguir a los dems.
Nosotros no tenemos a Marco, as que tendremos que ser mucho ms
precavidos con nuestros movimientos dijo Adhrel en voz baja. A continuacin,
se desliz como una sombra hasta la escalera este y les hizo un gesto a los dems
para que lo siguiesen. Cuando los cinco suban los escalones, la puerta de la
lavandera se abri de golpe y un soldado ensangrentado sali de ella casi a rastras.
Despus se alej por otra puerta.
Dar la alarma! susurr Duna.
Entonces habr que darse ms prisa.
Y con esto, siguieron ascendiendo la escalera hasta el siguiente piso, donde un par
de soldados con lanzas hacan guardia. Duna mir a los nios y empez a
desenvainar la espada, pero una mano se lo impidi.
Estos podis dejrmelos a m dijo Morgan. Adhrel le cedi el paso y el nio se
puso en cuclillas en la esquina del pasillo y cerr los ojos. Durante un instante no
pareci que fuese a suceder nada. Duna y Adhrel se miraron nerviosos por el
tiempo tan valioso que estaban perdiendo, pero de pronto uno de los guardias se
llev la mano a la cabeza y tuvo que apoyarse en la pared del pasillo para no caer.
Al poco, al otro guardia le sucedi lo mismo. A los dos les caa el sudor por la frente
pareca que les costase respirar. Morgan cerr con ms fuerza los ojos y se
concentr ms y terminaron cayendo al suelo.
Estn muertos? pregunt Adhrel.

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Por ahora, no. Slo tienen una fiebre de caballo y cuando se despierten no
podrn ni abrir los ojos del dolor de cabeza.
Bien hecho.
El joven sonri agradecido, pero entonces escucharon un grito no muy lejos de all.
Se trataba de una mujer y provena de algunas de las habitaciones cercanas.
Madre murmur Adhrel saliendo del escondite y corriendo por el pasillo en
direccin de una de las puertas.
Adhrel! Puede ser una trampa! Duna sali tras los pasos del prncipe.
No me importa.
El prncipe le dio una patada a la puerta y esta se abri de par en par. En su interior
dos guardias estaban maniatando a la reina Ariadne a los barrotes de la cama.
Soltadme os di! la reina vio entonces a su hijo y se qued sin palabras.
Adhrel no esper a que la confusin se disipase y, desenvainando su espada, se
enfrent a los dos soldados con una fiereza slo comparable a la del dragn.
Adhrel termin con los dos soldados en poco tiempo y despus corri a desatar a
su madre, quien segua atnita.
Madre, te han hecho dao? Les har pagar por todo, te lo juro
Ah Adhrel ests vivo
Claro que s madre. Vamos, salgamos de aqu enseguida Puedes caminar?
La reina no poda dejar de temblar mientras las lgrimas le recorran las mejillas. En
cuanto sus manos estuvieron libres, se abalanz sobre su hijo para besarle y
abrazarle como nunca antes lo haba hecho. Como haba deseado tantas veces al
creerle muerto.
Mi hijo mi hijo lo siento tanto
Madre, no llores, por favor Vamos, salgamos de aqu. Este no es un lugar
seguro.
Tu hermano, Adhrel Dimitri se ha vuelto loco. Bereth y Belmont
Lo s madre, lo s. Vamos, levanta.
Duna se acerc a ellos y le tendi el brazo para que la reina se agarrase. Ella ni
siquiera pareci advertir su presencia. A pesar de lo deshecha que se la vea, Duna
comprob que haba recuperado el color de las mejillas y que ya no estaba tan
plida como la ltima vez que la vio.
Juntos la sacaron de all mientras los sentomentalistas hacan guardia en el pasillo.
La dejaremos en un lugar seguro y despus seguiremos avanzando hacia la torre.
Pero se darn cuenta de que no est en su habitacin!
Si la escondemos bien no la encontrarn.
Yo conozco el sitio adecuado coment Tail. No est lejos de aqu. Es una
habitacin que Zennion utiliza para castigarnos. Siempre est vaca y en ella slo
hay una silla y una mesa.
Guanos.
Con precaucin, el nio gir el rechinante picaporte y la puerta se desliz con
dificultad hasta abrirse del todo. Adhrel y Duna entraron con reina en brazos y la

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sentaron en la silla frente a la mesa. La reina dio un respingo en cuanto advirti


dnde se encontraba.
Adhrel
No te pasar nada, madre. Atrancar la puerta para que nadie pueda entrar.
Fue aqu
De qu hablas, madre? el prncipe estaba colocando algunas maderas del
suelo para que, al salir, la habitacin quedase cerrada por dentro.
Fue aqu fue aqu donde escrib la Poesa, Adhrel fue aqu donde me
conden donde te conden donde nos condenamos
Madre, te suplico, ahora no le agarr con delicadeza la cara para que le
mirase a los ojos: No te muevas de aqu, pase lo que pase. Oigas lo que oigas.
De acuerdo?
La reina no pareca estar escuchndole. Entonces Duna record el tiempo que
haba pasado en la torre y corri a atrancar la nica ventana que tena la
habitacin, por si acaso.
Adhrel, deberamos irnos ya sugiri Duna.
S. El prncipe volvi a mirar a su madre. Estar de vuelta antes de que te des
cuenta. Intenta descansar. Y recuerda: no salgas bajo ningn concepto.
El prncipe sali de la habitacin dejando a la reina sumida en sus pensamientos y
balancendose muy suavemente sobre la silla.
Estar bien le asegur Duna, ponindole la mano sobre el hombre. Vamos.
Adhrel cerr la puerta y escuch cmo se corra el improvisado pestillo. Despus
deshicieron el camino hasta las escaleras y ascendieron los escalones de dos en
dos, vigilando siempre que no apareciese por sorpresa un grupo de soldados.
Dnde est todo el mundo? Cre que iba a ser todo ms complicado.
Espera a que den la alarma. Cuando descubran que sus vigas estn muerto al
otro lado de la muralla y que nos hemos deshecho de la patrulla que tendra que
habernos escoltado amablemente a los calabozos, tendremos problemas.
Me encanta tu forma de intentar tranquilizarme coment Duna, irnica.
Lo s.
Alteza, Duna! Andrew haba alcanzado el final de las escaleras y les haca
gestos desde arriba. Alguien se acercaba.
Qu vamos a hacer? pregunt Duna. No tendremos escapatoria!
En ese caso habr que luchar.
Andrew baj hasta donde estaban ellos, dejando a Tail vigilando:
No! Esperad. Esta vez me toca a m.
Podrs con todos? le advirti Duna.
Son slo cuatro. Tened listas vuestras armas.
El chico les gui un ojo y volvi a subir hasta donde estaba Tail. Cerr los ojos,
como hacan el resto de sus compaeros cuando queran concentrarse y se qued
en estado de trance sin que aparentemente sucediese nada. De pronto, uno de los
soldados solt un grito de asombro.
Pero qu rayos le ha pasado a mi espada?

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Maldita sea! Esto tiene que ser obra de sentomentalistas.


Rpido, bajemos a ver!
Los soldados corrieron a la escalera sin advertir la zancadilla que muy astutamente
Andrew les haba preparado. El pelotn entero cay rodando ante los ojos del
prncipe, Duna y el resto de los chicos. Los guardias fueron incapaces de moverse
de tan mal que haban aterrizado unos sobre otros.
Sigui a los dems por el pasillo hacia el ltimo tramo de escaleras que les quedaba
por recorrer.
Un momento. El prncipe se detuvo en el primer peldao de la escalera de
caracol. Arriba puede que no haya nadie o estar lleno de guardias. Teodragos
podra estar esperndonos. Estis seguros de que?
Alteza, por favor le interrumpi Morgan. No hemos llegado hasta aqu para
dar la vuelta ahora. Subiremos con vos.
Si tenemos suerte aadi Duna, la torre estar vaca.
Subamos entonces.
Adhrel encabez la marcha, seguido muy de cerca por Duna, quien agarraba con
tensin la empuadura de su espada, preparada para desenvainarla en cuanto
fuese necesario. La escalera era de caracol, y la nica sujecin que tenan para no
caerse con aquella pendiente era una fina barandilla de hierro. Sus respiraciones
resonaban casi al unsono mientras ascendan a paso lento pero seguro. Cuando el
prncipe lleg arriba, asinti hacia Duna con la cabeza, esta hizo lo mismo con
Morgan, y Morgan, a su vez, avis a Andrew. Por ltimo, Tail dio su aprobacin.
Entonces Adhrel abri la portezuela de hierro y entr en la habitacin espada en
alto dispuesto a terminar con la nada?
La habitacin estaba completamente vaca. No haba soldados, ni reyes, ni
prncipes.
Nos hemos equivocado de torre advirti Adhrel. Rpido, tenemos que
llegar a la otra antes de que
Pero en ese momento el portn de hierro se cerr a sus espaldas y quedaron
atrapados en la enorme sala. En la oscuridad, lo nico que brillaba era el inmenso
receptculo de electricidad que chisporroteaba enrgicamente en su interior. Los
chicos no podan dejar de mirarlo.
Oh, no susurr Duna mientras se apelotonaban unos contra otros vigilando,
las ahora, tan amenazadoras sombras.
Oh, no repiti una voz grave como el trueno y oscura como la noche. Ni yo
lo habra expresado mejor.
Adhrel agarr el antebrazo de Duna para tranquilizarla mientras intentaba
dilucidar de dnde provena la voz. Al parecer, s que haban acertado con la torre.
Sal si te atreves y da la cara.
No creo que ests en la mejor situacin para dar rdenes ni amenazar a nadie,
Adhrel replic una voz muy familiar.
Dimitri Deja de ocultarte como una rata y enfrntate a m, traidor!
Como quieras

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De repente se hizo la luz en la sala y montones de bombillas lucieron colgadas de


las paredes, ascendiendo hasta el mismsimo techo. De detrs de una enorme
mquina empezaron a salir soldados armados que fueron rodendoles al igual que
haban hecho otros en la lavandera. Teodragos y Dimitri no tardaron en aparecer
frente a ellos de la nada.
Sentomentalistas susurr Tail a sus compaeros.
Muy observador brome el rey, soltando una profunda carcajada. De
verdad pensasteis por un segundo que os lo pondramos tan fcil? Habis venido
justo a tiempo para ver en primera fila la remodelacin de vuestro reino.
No te lo permitir! grit Adhrel apuntndole con la espada. Pero al segundo,
todas las lanzas de los guardias se giraron hacia ellos, impidindole dar un paso
ms.
Estate quieto, hermano. As nadie saldr herido.
No me llames hermano!
Oh, bueno. Hace unos das perd a mi madre, creo que podr soportar esto
tambin.
Duna se peg a Adhrel.
Eres un monstruo.
Desde luego que lo soy! Pero soy un monstruo con un enorme reino slo para
m. Teodragos carraspe y Dimitri rectific: para los dos.
Los chicos temblaban aterrorizados. Por primera vez en mucho tiempo volvan a ser
slo unos nios. No queran ni pensar en lo que les estara pasando a sus
compaeros. Y en ese momento, como si hubiesen escuchado su pregunta no
formulada, el tiempo pareci detenerse unos instantes y de pronto aparecieron en
mitad de la sala Cinthia, Srgeric y los otros tres sentomentalistas. La mayora de
ellos estaban sangrando por alguna herida.
Es una trampa! grit Srgeric antes de ver siquiera dnde se encontraban y
quines le estaban rodeando.
Santo Todopoderoso! exclam Duna asustada por la repentina aparicin y por
el estado en el que se encontraban sus amigos.
Vaya, vaya as que tenemos una visita inesperada coment Teodragos
claramente sorprendido.
Somos cinco en realidad le corrigi Srgeric.
El rey arque la ceja.
Oh! Tenemos entre nosotros a un bufn?
Duna se acerc a Cinthia y le susurr al odo:
Qu os ha pasado?
Nos tendieron una trampa. Viene hacia aqu otro grupo ms de guardias
contest la muchacha sin dejar de sostener a Marco.
Qu cuchicheis vosotras dos? pregunt Dimitri con arrogancia.
Adhrel debi de intuir lo que Henry iba a hacer con su don y le pidi que se
detuviese. La sangre le manaba por muchos de los rasguos que tena por todo el
cuerpo. Junto con Marco, que apenas poda mantenerse en pie, era el que haba

Cinthia sigui hablando sin amedrentarse.


Nos rodearon por todos los flancos y los chicos casi no pudieron concentrarse
para utilizar sus dones.
Yo yo lo intent! tartamude Henry, limpindose con el jubn la sangre que
le manaba de un corte en el brazo.
Todos lo intentamos balbuce Marco. Pero yo ni siquiera lo advert No les
vi hasta que les tuvimos encima no entiendo cmo ha pasado
Maldita sea! exclam divertido Teodragos. Me estis quitando
protagonismo!
Adhrel volvi a ignorar al rey.
Ahora, Srgeric.
El joven asinti, y antes de que ningn soldado pudiese hacer nada, sac un
mechn de pelo grisceo del bolsillo, cogi con la otra mano a Henry y a Marco y
desapareci.
Eh! Adnde han ido? pregunt Dimitri.
Diablos! rugi Teodragos, esta vez enojado de verdad. Unos segundos
despus, Srgeric volvi a aparecer con un jubn limpio y sin manchas de sangre.
Los dems le miraron asombrados.
Qu pasa? No me gusta ir sucio.
Por qu has vuelto? le increp Cinthia.
De verdad pensabas que iba a dejaros solos?
Teodragos aplaudi como un nio pequeo.
Eso est mejor! Por un momento pens que ibas a perderte nuestra fiestecita
privada.
Sultanos, Teodragos le dijo Adhrel. Regresa a tu reino ahora que puedes y
no vuelvas nunca ms.
Dimitri y el rey se echaron a rer.
Pero hermano! No te has enterado de que ahora este es mi reino?
Juro que te matar con mis propias manos, Dimitri. Te lo juro.
Bueno, bueno, nios dejad de pelearos. Ahora disfrutad del espectculo.
El rey se aproxim a los mandos de la mquina y, tras presionar y mover las
palancas correctas, la enorme criatura de hierro y cristal se puso en
funcionamiento.
Dnde est Lord Arot? pregunt Adhrel, preocupado de no verle por all.
Nos abandon esta misma maana respondi Teodragos sin soltar los
mandos. Una losa le cay encima, verdad, Dimitri?
El joven asinti, algo incmodo.
Sois un bellaco! grit Cinthia.
Clmate, quieres? No es tan fcil controlar esta mquina. Necesito
concentracin.

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salido peor parado.

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Adhrel, tenemos que hacer lago le susurr Duna al odo cuando Teodragos no
prestaba atencin.
Lo s, pero no se me ocurre nada.
Los chicos pueden ayudarnos sugiri Cinthia.
Pero estn cansados Nunca antes haban hecho un esfuerzo tan grande.
Tendrn que intentarlo por ltima vez intervino Srgeric. Adhrel asinti.
Id pensando cmo. Yo intentar distraerles despus, se gir hacia Teodragos y
Dimitri, quienes estaban enfrascados en hacer funcionar la mquina. Lo haces
porque en Bemont ya no queda nada?
El rey se dio la vuelta.
Qu est diciendo ese idiota?
Sabes perfectamente a qu me refiero! Eres un rey sin Poesa.
Aquello, en el Continente, era el mayor insulto que un rey poda recibir.
Cmo osas siquiera?
Sabes que tengo razn! Eres un cobarde y siempre lo has sido. Desde que te
coronaron lo has sido y morirs sindolo!
Teodragos se levant y se acerc a l. Mientras un soldado apuntaba al prncipe
con su lanza, le arre un puetazo en toda la cara. Adhrel luch por no mostrar el
dolor que senta y volvi a la carga:
Quin sino un cobarde destruira la Poesa Real? Has condenado a tu pueblo,
Teodragos! Lo condenaste el da en que subiste al trono.
No permitir que me hables as! cogi por el chaleco al prncipe y lo lanz al
suelo.
Adhrel! grit Duna, asustada. Pero no pudo dar un paso ya que Teodragos se
lo impidi. El prncipe sangraba profundamente por la boca.
Qu es lo que temes, Teodragos? No te gusta desenterrar viejos fantasmas?
Una nueva patada en el estmago le cort la respiracin.
Veamos a quin no le gustan los viejos fantasmas! Teodragos dej a Adhrel
en el suelo y empez a andar alrededor de los dems: Quin conoce aqu la
poesa de Bereth?
No le escuchis! exclam Duna, pero el rey la hizo callar de un bofetn.
Y quin de vosotros no ha odo alguna vez hablar de ese temible dragn que
ronda por los alrededores de Bereth? Y alguien sabra decirme qu tienen en
comn estas dos cosas aparentemente inconexas?
Dimitri ri con las palabras del rey. Adhrel intentaba levantarse pero no
encontraba las fuerzas necesarias. Nadie? Teodragos agarr con fuerza la
barbilla de Andrew. Yo os lo dir: a l dijo sealando al prncipe. Damas y
caballeros! Tengo el orgullo de presentaros al nico y verdadero dragn de
Bereth!
Los sentomentalistas, los soldados y hasta el mismsimo Dimitri se quedaron
mirando a Adhrel, esperando que sucediese algo extraordinario, pero nada
ocurri.

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Ser lo que quieras que sea dijo Adhrel, sin rendirse. Pero jams habra
traicionado y enviado a la muerte a mi pueblo como hiciste t.
Teodragos buf sulfurado y volvi a patear a Adhrel.
No! Basta! Duna mir al prncipe Adhrel, por favor, djalo ya.
Haz caso a tu amiguita o acabars peor de lo que ests!
Dimitri se haba mantenido apartado, disfrutando de la golpiza que su hermano
estaba recibiendo aunque estaba algo preocupado por lo que estaba saliendo a la
luz.
No permitir que hagas lo mismo con Bereth balbuce Adhrel con sus
ltimas fuerzas. Destruir un reino es ms que suficiente.
El rey se agach junto a l y le habl al odo:
Te atrap una vez y estuve a punto de matarte. Y volver a hacerlo. No s cmo
deshiciste el encantamiento de hipnotismo ni tampoco me importa, pero para
cuando acabe con este reino, t volvers a estar a mi merced y custodiars mi
castillo durante las noches y te pudrirs en mis mazmorras durante el da.
Eso habr que verlo
Ahora, muchachos! grit de pronto Srgeric.
Los guardias apuntaron con sus lanzas sin saber exactamente a quin y Dimitri sac
su espada esperando un repentino ataque por parte de los nios. Teodragos
tambin se puso en pie, alerta. Pero ninguno supo qu hacer cuando los nios en
lugar de lo esperado, cerraron los ojos con fuerza, sin moverse.
Al momento, uno de los guardias dej caer su lanza e intent tomar aire varias
veces sin, aparentemente, conseguirlo. Aquel fue el primero en caer. Mientras
unos se llevaban las manos a la frente perladas de sudor, otros se tapaban los odos
y gritaban desesperados para que terminase lo que fuera que les estuviera
sucediendo. Algunos ms alejados no pudieron siquiera dar un paso antes de caer
al suelo inconscientes ante el asombro de Dimitri y del rey, quienes no saban cmo
reaccionar.
Maldita sea! bram Teodragos. Deteneros ahora mismo!
Tail, por su parte, comenz a hacer estallar todas las bombillas que relucan en la
sala, haciendo saltar miles de brillantes chispas de luz que cayeron sobre los pocos
guardias que seguan en pie y que tuvieron que salir corriendo en llamas. Cuando
las chispas desaparecieron y la nica luz que iluminaba la sala fue la de la luna que
entraba por la ventana, no quedaban ms guardias en la sala, y Cinthia, Srgeric,
Duna y los chicos haban sacado sus armas y apuntaban con ellas al rey y al
aterrorizado Dimitri.
No sois los nicos que tenis sentomentalistas! les amenaz Teodragos sin
amedrentarse. Llevndose los dedos a la boca solt un silbido que reson por toda
la torre.
Adhrel rod hasta sus amigos. Pero antes de que pudiera levantarse, la puerta de
hierro volvi a abrirse y tres encapuchados irrumpieron en la habitacin.
Oh, oh mascull Cinthia cargando el arco. La muchacha fue a apuntarles
cuando uno de los encapuchados se desliz como una sombra hasta ella y de un

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golpe le parti el arma en dos y tir los pedazos lejos de all. Eh! exclam la
muchacha, pero con otro movimiento an ms rpido que el anterior, el
encapuchado apareci a su espalda y de un puntapi la envi al suelo.
Cinthia! Srgeric corri hasta ella y sac de su bolsillo el mismo mechn de
pelo gris. Ms, antes de llegar a rozar la mano de la muchacha, otro de los
encapuchados corri para que soltase los cabellos. El encapuchado los cogi con
delicadeza y, ante los ojos de Srgeric y Cinthia, se pudrieron hasta convertirse en
polvo.
T farfull Srgeric reconocindole al instante.
Volvemos a vernos, Sinsentido.
El encapuchado se quit la capa y Srgeric pudo comprobar que, como haba
adivinado, se trataba de sus maestres de Bemont.
El ltimo de los encapuchados se abalanz sobre el grupo de nios desfallecidos y
con slo tocar las armas que empuaban sin fuerza, estas se fueron deshaciendo
en sus manos, obligndoles a soltarlas antes de quemarse.
Ahora estamos en igualdad de condiciones dijo, quitndose la capucha y
dejando a la vista un rostro piscado por la viruela y con los ojos de un azul casi
blanco.
Teodragos, por su parte, se haba precipitado sobre el mecanismo de la mquina en
cuanto los sentomentalistas aparecieron por la puerta. Colocando un pie en el
pedal y activando las palancas, la mquina comenz a cobrar vida y a extraer la
energa del enorme cristal. Unos segundos despus, la pared de la roca comenz a
deslizarse y el extremo de la mquina comenz a salid a travs de ella.
Adhrel, puedes ponerte de pie? le pregunt Duna al prncipe.
S contest haciendo un esfuerzo por levantarse.
De repente, la voz de Dimitri le lleg a sus espaldas.
He soado tantas veces con este momento y con la punta del arma apart a
Duna hasta quedar a una distancia prudencial y despus la situ sobre el pecho de
Adhrel.
Clvamela dijo y termina de una vez, traidor. Es as como te gusta jugar,
verdad? Siempre sucio. Aprovecha ahora que no tengo con qu defenderme.
Puedo esperar Dimitri elev la punta hasta su garganta. Lo que ms me
duele de todo esto es que nunca entenders por qu lo hice.
Desde luego que lo entiendo; siempre has deseado el poder. Y cuando
comprendiste que slo matndonos a madre y a m lo conseguiras, no dudaste ni
un momento.
No sabes lo que dices
Cuntas veces te he odo llorar por las noches desde que ramos pequeos?
Desde que comprendiste que yo iba a ser el rey!
Eso no es cierto! grit el joven. Ves cmo crees saberlo todo y siempre te
equivocas? Yo tendra que haber nacido primero! Yo tendra que haber sido el
sucesor directo! Pero no Dimitri siempre tendra que estar en segundo lugar.

El sentomentalista agarr a Srgeric del cuello, dispuesto a utilizar las mismas artes
a las que haba recurrido con los caballos para terminar con l.
Te pudrir por dentro hasta que ni los gusanos quieran saber nada de ti. Ya me
dirs qu se siente
Noooo! Cinthia se lanz sobre el hombre como una fiera para salvar la vida
del joven. El sentomentalista, debido al impacto imprevisto, tuvo que soltar a
Srgeric, quien cay al suelo mientras tosa, intentando recuperar el aliento.

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Toda su vida. Mientras t, Adhrel, recibas la mejor formacin, los mejores


hombres, hasta los mejores aposentos.
Madura de una vez Dimitri! Por tu culpa morirn inocentes! De verdad vas a
poder soportar el peso de sus muertes sobre tus hombros porque a m me dieron
una cama ms cmoda?
Ellos no son inocentes! Ellos son como t y como madre! Crees que no he me
dado cuenta de cmo se burlan y se ren de m siempre que me ven a tu lado?
Parezco tu lacayo ms que el hijo de la reina de Bereth! Dimitri respir hondo.
Varias veces mientras volva a sonrer como si nada hubiera pasado. Pero todo
eso terminar esta noche. Contigo caer el ltimo obstculo y entonces yo y slo
yo reinar en Bereth.
No s podemos impedirlo! grit Duna desenvainando su espada en un
descuido de Dimitri y lanzndose contra l inesperadamente. Adhrel se tambaleo
unos instantes antes de recuperar el equilibrio. Se limpi la sangre del labio y corri
a ayudar a Duna.
Al mismo tiempo, los jvenes sentomentalistas esperaban agotados a que les diese
muerte el hombre de los ojos claros. El sentomentalista acerc sus manos a Tail, el
primero de los prcticamente inconscientes jvenes dispuesto a carbonizar hasta el
ltimo aliento del nio. Pero la puerta de hierro volvi a abrirse en ese instante y
en el momento en el que sentomentalista se dio la vuelta para mirar qu ocurra,
un golpe invisible de aire lo lanz volando contra la pared opuesta. No contento
con eso, el recin llegado avanz hasta el sentomentalista y, posando sus finos
dedos sobre la frente del hombre, le hizo perder lentamente el juicio hasta que
qued tendido en el suelo con la mirada perdida y la respiracin muy lenta y
acompasada. Con suerte, algn da podra recuperar la capacidad del habla.
Y lo repetir con cualquiera que vuelva a intentar ponerles un dedo encima a
estos nios!
Ze Zennion murmur Andrew, sonriendo levemente.
Vmonos de aqu. Ya habis hecho ms de lo que podais, ahora dejad que otros
terminen lo empezado.
Y con sumo cuidado y sin que nadie lo advirtiese, el viejo Zennion fue ayudando a
levantarse a todos los nios, para despus hacerles bajar a un lugar seguro lejos de
aquella torre. Antes de cerrar la puerta, ech un ltimo vistazo al interior y se
pregunt a cuntos volvera a ver con vida.

Duna esquivaba con dificultar los repetidos ataques que Dimitri le lanzaba con una
rabia insensata.
T fuiste quien desencaden todo, Duna Azuladea deca sin dejar de
asestar espadazos y mandobles con la pericia de un espadachn experimentado.
Si no hubieras venido a trabajar al palacio, quiz nada de esto hubiera
ocurrido.
De nuevo Dimitri comenz a golpear a diestro y siniestro hasta que Duna perdi
el pie y cay al suelo. La espada le resbal de las manos. Dimitri avanz hasta ella y
le puso el filo en el gaznate.
Tus ltimas palabras, criada?
Suelta la espada o sers t quien pierda la cabeza.
Adhrel se haba acercado lenta y sigilosamente por detrs de su hermano, y sin
que l lo advirtiese, le haba colocado la espada a la altura de la nuez.
Dimitri tir al suelo la espada de mala gana y levant los brazos en seal de
rendicin. Adhrel le dio una patada y lo tir al suelo, ayudando despus a Duna a
levantarse sin dejar de apuntar a su hermano.
Ests bien?
Perfectamente contest ella.
BOOM!

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El sentomentalista se gir y sin apenas esfuerzo se quit a Cinthia de encima


agarrndola por las muecas y alzndola en el aire.
Est bien, en ese caso, muere t primero al igual que haba intentado con
Srgeric, el hombre pos sus largos dedos sobre el cuello de Cinthia y esta,
lentamente, fue perdiendo fuerzas.
Para cuando Srgeric consigui levantarse y lanzarse espada en mano contra el
encapuchado, Cinthia pareca haber dejado de respirar. El filo atraves las
vestiduras y la carne del sentomentalista hacindole caer al suelo junto a Cinthia.
Ninguno de los dos pareca estar vivo.
No! el joven corri hasta ella No! Cinthia No te mueras por favor, Cinthia,
no
Con mano experta, Srgeric comprob que el pulso an le lata dbilmente pero
que la respiracin se haba detenido. Sin perder un instante, el joven presion
repetidas veces sobre el pecho de la joven y despus inhal aire por su boca. Volvi
a repetir el proceso varias veces mientras las lgrimas le corran hasta la barbilla. Ya
casi sin fuerzas, Srgeric repiti la operacin por ltima vez cuando una milagrosa
bocanada de aire entr en la boca de Cinthia, obligndola a toser y devolvindole a
la vida.
Ci Chinthia! el joven no poda creerlo.
La joven abri los ojos dbilmente y le mir.
Gracias dijo ella.
Gracias a ti dijo l, y la bes con tal intensidad que por unos instantes,
olvidaron dnde se encontraban.

El reloj del palacio marc las doce de la noche y las campanas repicaron en seal de
luto.

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De repente se produjo un descomunal fogonazo en la torre que dej a todos


desconcertados. Unos segundos ms tarde algo estallaba en llamas a lo lejos.
Teodragos aplaudi emocionado sin advertir que todas las miradas estaban puestas
en l.
Perfecto! Perfecto!
Est como una cabra murmur Srgeric.
Tedragos! grit Adhrel, dndose la vuelta y encarndose al rey.
El hombre solt los mandos y le mir con desprecio.
An sigues con vida? Te ha gustado el lanzamiento? En mi opinin ha sido
magnfico!
Aljate de ah ahora mismo. Tus guardias han huido. Tus sentomentalistas estn
muertos. De verdad quieres seguir luchando?
Desde luego!
Rndete ahora que sigues con vida.
Jams!
Entonces atente a las consec Ahg! Adhrel sinti una punzada de dolor en el
costado derecho y fue incapaz de terminar la frase.
Adhrel!! oy gritar a Duna.
Con la cabeza dndole vueltas, el prncipe advirti la cavernosa risa de Teodragos y
los gritos de desesperacin de sus amigos como un eco infinito. Cuando se gir
para ver qu haba ocurrido, se encontr con un reguero de sangre que naca de la
espada que sujetaba Dimitri y que terminaba en su espalda. Incapaz de mantenerse
por ms tiempo en pie, cay de rodillas mientras varios escalofros le recorran el
cuerpo. Justo antes de perder el conocimiento, Adhrel vislumbr, entre la neblina
que empezaba a cubrir su visin el rostro de Duna cubierto de lgrimas.
Adhrel oy a lo lejos. Adhrel, aguanta, por favor
Quiso decirle que ya no le dola tanto como en un primer momento. Que los
escalofros estaban remitiendo paulatinamente y que ya no senta ni fro ni calor.
Pero apenas poda balbucear las palabras oportunas.
D Du Duna se oy decir N no llo llores, p por fa favor Va vaya
donde va vaya t t tus oj os il umina rn mi cam mino
Shh, Shh no hables Adhrel. No hables. Te quiero. Te quiero, mi prncipe, te
quiero
l tambin quiso decirle que la quera. Que tema tener que seguir el camino sin
ella a su lado. Que la necesitaba, que siempre fue su nica princesa, que jams la
abandonara, que
La neblina fue cubriendo rpidamente su visin hasta que pronto ya no vio, ni oy,
ni sinti nada ms.

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En fin coment Teodragos secndose una lgrima inexistente. Bien est lo


que bien acaba.
Duna se puso de pie con los ojos anegados de lgrimas y lentamente se gir hacia
Dimitri, que an sostena la espada en las manos, asombrado por lo que acababa
de hacer.
Eres un monstruo le dijo Duna con voz ronca. Un asesino, un hijo de vbora,
un cobarde eres cruel un tirano, egocntrico, prepotente Nunca llegars a ser
ni la sombra de lo que fue l!
Srgeric y Cinthia corrieron a su lado, pero Duna los apart de un empujn.
Vas a dejar que te hable as? pregunto Teodragos a su espalda.
Dimitri no saba qu hacer, por lo que empez a retroceder a cado paso de Duna.
La furia, la venganza y el odio brillaban como antorchas en los ojos de la muchacha.
Unos ojos de alguien que no tena nada ms que perder.
Voy a matarte sigui diciendo en voz baja. Voy a matarte como t has hecho
con l
No seas tan dura! Por una vez que el chico hace algo til! Y a la primera!
coment Teodragos.
Dimitri quiso responderle algo ingenioso, algo digno de su tan afamada lengua
viperina, pero ni las ideas le llegaban al cerebro ni la saliva regaba su lengua. Sin
advertirlo, Duna hizo una finta tan rpida como un destello y, al momento
siguiente, el filo de su espada estaba limando suavemente el cuello de Dimitri.
Te deseo los sufrimientos ms dolorosos all donde vayas.
Y cuando el filo comenzaba a producir el primer hilo de sangre de la garganta de
Dimitri, el cuerpo de Adhrel se convulsion dejando a todos sin respiracin.
No no me lo puedo creer farfull Teodragos, que haba vuelto junto a la
mquina.
Las extremidades de Adhrel se agitaron violentamente mientras un halo de luz
plateada comenz a cubrirle todo el cuerpo. La cabeza empez a balancearse de un
lado a otro un segundo antes de que el cuello empezase a estirarse de manera
grotesca y de que el cuerpo se le deformarse destrozando las vestiduras que
llevaba puestas. Los brazos y las piernas tambin crecieron al ritmo que el resto del
cuerpo y, de pronto unas protuberancias comenzaron a nacerle en los omplatos.
Cinthia, Srgeric, Teodragos, Dimitri y Duna fueron apartndose al mismo tiempo
hasta quedar entre su cuerpo y la pared de la torre. El rostro del prncipe se estir
hasta formar un hocico animal. Y tras un fogonazo procedente del mismsimo
corazn de la criatura, el majestuoso dragn de Bereth apareci ante sus ojos.
El silencio ms absoluto rein durante unos instantes en la torre, mientras todos
admiraban estupefactos a la criatura. Dimitri fuel el primero en dar un paso hacia la
derecha con intencin de huir de all. Pero antes de que pudiese alcanzar la puerta,
el dragn abri sus ojos color bosque para deleite y admiracin de todos y con un
movimiento seco le cort el paso, destrozando con su garra la pares y la puerta.
Duna dio un respingo al comprobar que no estaba muerto y la cara se le ilumin de
gozo, sintiendo que lloraba otra vez.

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Dimitri grit asustado mientras corra hasta donde haba dejado caer su espada.
Cuando la tuvo entre sus manos, apunt al dragn, el cual se haba puesto en pie
haciendo peligrar la estructura de la torre. La criatura mir con curiosidad al
prncipe y a la espada que temblaba incontrolable entre sus manos. El dragn
intent arrebatrsela, pero Dimitri le embisti con ella entre sus escamas y el
dragn rugi enfurecido.
No debera haber hecho eso opin Srgeric en voz baja cerca de Cinthia.
El dragn se movi mucho ms rpido esta vez y lanz la espada volando por los
aires. Dimitri qued ante la feroz criatura temblando como una hoja.
Q qu v v vas a hace er? S soy t tu herman no Adhred! N no
me rec. cuerd das?
El dragn rugi de nuevo y dio media vuelta para mirar a Duna. Sin necesidad de
palabras, ella asinti y el dragn emiti un rugido cargado de rabia. Entonces con la
otra pezua, empuj a Dimitri contra la pared de roca. Haciendo que se golpeara la
cabeza con una de las piedras.
Veamos cmo te las apaas con algo de tu tamao monstruo! grit de
repente Teodragos a la espalda del dragn.
Adhrel? exclam Duna, corriendo hasta donde se encontraban Srgeric y
Cinthia Cuidado! Va a utilizar la electricidad contra ti!
El dragn quiso darse la vuelta para hacer frente a la amenaza, pero su enorme
envergadura le impeda moverse con facilidad. Desesperado, comenz a agitar las
alas y a aporrear las paredes con las cuatro patas.
Los tres amigos corrieron al tiempo para esquivar los fragmentos de roca que se
iban desprendiendo de la pared sin saber qu hacer. De repente, Srgeric y Cinthia
perdieron de vista a Duna en la nube de polvo que se haba levantado.
Duna! grit su amiga Duna!
Por su parte, la muchacha haba corrido hasta la mquina para apartar a Teodragos
de los mandos.
Qu ests haciendo, nia? el rey forceje con ella para que le dejase apuntar.
No permitir que le dispares! Duna haba sacado fuerzas de flaqueza y de
alguna manera estaba logrando alejar al rey de las palancas. Teodragos ya haba
conseguido cargar la mquina.
Para ser una aldeana eres bastante dura de pelar, pero no lo suficiente! dijo.
De un empelln, el rey consigui apartarse de ella, y con el sudor corrindole por la
frente empuj de nuevo la mquina para que quedase apuntando al dragn, el cual
segua encolerizado, destrozando cada vez ms la estructura.
Moriremos todos! grito Duna, desesperara al ver que Teodragos no se renda.
Mejor morir luchando que vivir con la vergenza!
Y subindose a la mquina, termin de darle la vuelta. A continuacin, se pudo de
cuclillas y, alzando los brazos en seal de victoria, grit:
Larga vida al prncipe Adhrel!

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Sin embargo, cuando intent bajar para disparar el arma, la cola del dragn le
barri, lanzndole contra el contenedor de cristal que albergaba toda la
electricidad.
Nooooooooo!
Teodragos se convulsion mientas las descargas elctricas recorran cada msculo
de su cuerpo y le absorban la vida rpidamente. De repente, una finsima grieta en
el cristal comenz a extenderse por todo el gigantesco tubo augurando su
inminente resquebrajamiento.
Va a estallar! grit Srgeric bajo la nube de polvo.
El dragn segua rugiendo enloquecido.
Hay que salir de aqu!
Un violento zumbido procedente del contenedor empez a extenderse por toda la
torre. En ese instante, el dragn solt un chillido de desesperacin y con un nuevo
golpe a la pared destroz todo el circuito de espejos y metales. En consecuencia,
las piedras terminaron de desquebrajarse y se abri un agujero al exterior por el
que se precipitaron muchas de ellas. El horroroso sonido era para entonces
insufrible y las brechas en el cristal estaban a punto de encontrarse.
Adhrel! llam Duna al dragn. Tienes que sacarnos de aqu! Te lo suplico,
date prisa!
Y, en un destello de lucidez repentino, pens que a Adhrel le gustara juzgar a su
hermano, en caso de que siguiera vivo, antes de perderlo para siempre. As que la
joven seal el cuerpo de Dimitri y el dragn lo entendi a la perfeccin.
De pronto, sinti una sacudida y, para cuando quiso darse cuenta, la garra del
dragn la agarraba firmemente mientras salan por el agujero recin abierto en la
pared y saltaban al vaco. Remontaron el vuelo justo en el momento en el que la
torre oeste estallaba en miles de pedazos bajo un resplandor que sumi al reino
entero durante unos segundos en una luz tan potente como la del medioda.

Transcrito por Lu

Tras la inesperada explosin en la torre oeste, el dragn haba llevado a los tres
amigos y al cuerpo de Dimitri al bosque donde se haban mantenido ocultos hasta
que hubo pasado la noche. Cuando despertaron, con Adhrel de nuevo convertido
en humano, descubrieron que, misteriosamente, Dimitri haba desaparecido.
Habra escapado? El dragn lo habra devorado durante la noche? Se lo habran
comido los lobos?... No volvieron a saber ms de l.
Cinthia, Duna, Srgeric y Adhrel regresaron al palacio como hroes de guerra,
dispuestos a poner cada cosa en su sitio y a intentar olvidar aquel trgico episodio
que no haba hecho ningn bien a nadie.
Lo primero que hicieron fue reagrupar a todos los sentomentalistas que no haban
huido durante la trgica noche algo por lo que Adhrel no los culpaba para
volver a levantar la torre oeste del palacio y sus inmediaciones calcinadas durante
la explosin. La tarea les llev muy poco tiempo y, para la madrugada del quinto
da, nadie podra haber dicho a ciencia cierta qu parte del palacio era nueva y cul
no.
Aquella misma maana, el prncipe orden a los escribanos que enviasen una
misiva urgente a todos los rincones del reino pidindoles, con sumo respeto, que se
presentasen en el palacio tras la puesta del sol para darles el tan esperado
comunicado de que el terror haba pasado ya, y para demostrarles que el toque de
queda haba quedado abolido.
Hay retazos de la memoria prosigui la reina que me cuesta mantener vivos y
que despus de tanto tiempo, simplemente, los he dejado marchar. Por eso tendris
que disculpar que no pueda daros tantos detalles como me gustara.

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Os pido perdn. Os suplico que ante todo intentis comprender los motivos que
me llevaron a actuar de ese modo dijo la reina Ariadne. Si bien entiendo que
muchos de vuestros sufrimientos los he causado yo, imaginad por un instante todo
lo que he tenido que pasar desde que escrib la terrible profeca en verso con tan
slo diez aos.
Son muchos los detalles que no conocis; no por orgullo ni por miedo, sino por
vergenza. Pero si algo he aprendido durante los ltimos das es a no temer lo que
no puede hacernos dao y a confiar en quienes pueden ayudarnos sin pedir nada a
cambio. Tal vez, y digo slo tal vez, si hubiera aprendido esta leccin antes, nada de
esto habra ocurrido. Por eso voy a compartir con vosotros todo lo que a lo largo de
mis ya numerosos aos he callado y guardado para mi tormento y seguridad de los
que me rodeaban. As, al menos, podr por fin compartir esta carga tan pesada que
no puedo seguir llevando sola.

Mi historia, mi verdadera historia, mejor dicho, y no la que estudian los jvenes de


hoy en da en el reino, es mucho ms oscura de lo que nadie podra imaginar. A mi
favor he de decir que nunca se la cont a mis hijos, pero que tampoco la compart
con otros. Ha sido mi secreto y mi vergenza, pero ante todo fue mi eleccin. Esta
historia comienza siete aos despus de que fuese nombrada reina de Bereth.
Durante mi decimosptimo cumpleaos.
Despus de la comida oficial con los altos dignatarios del reino y los posibles
pretendientes para mi matrimonio concertado, pude escapar sin ser vista en un
descuido de mis doncellas a pasear con mi valenta como nica escolta y mis altivas
formas como compaeras. Si bien es cierto que mis asesores nunca me impidieron
visitar el reino, tampoco me dejaron que lo hiciese sola.
Por eso aquel da el reino me pareci tan especial. Por eso y porque le conoc a l...

Deba de ser un ao mayor que yo. Nunca se lo pregunt y l tampoco me lo


pregunt a m. ramos dos completos desconocidos que se haban encontrado por
casualidad y de manera inesperada. Me dijo que se llamaba Adair. Yo no le dije mi
verdadero nombre. Nadie me conoca fuera del palacio y quera que siguiese siendo
as. Al principio no vi en l ms que a un amigo diferente a los que estaba

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Cuando Adhrel se asom al balcn para hablar con los berethianos, sinti que no
era el mismo. Que de alguna forma haba cambiado y las palabras fluyeron de su
boca con decisin, coraje y sentimiento. Les habl de un nuevo Bereth, les pidi
perdn de corazn por haber permitido que hubiera sucedido todo aquello y les
jur que no volvera repetirse algo semejante. Y ellos le escucharon, le creyeron y
cuando termin, le vitorearon y aplaudieron. Despus regresaron a sus casas e
hicieron lo que l les haba pedido: que arreglaran entre todos los hogares que
haban sufrido desperfectos como consecuencia de la ambicin de Belmont.
Tambin se construy un monumento de cristal y hierro con las piezas de la
mquina del ala este donde una vez estuvo el viejo granero del seor Tompic,
como recuerdo de lo que haba sucedido. Juraron no volver a utilizar la electricidad
ms que para alumbrar los hogares de los berethianos hasta que las reservas se
agotasen.
Dos das despus de la reconstruccin de la torre, no quedaba ni un solo
belmontino en el reino de Verte. Todos los soldados desaparecieron sin dejar
rastro, como el humo de las piras hechas con las banderas de la unin y no qued
ninguna para cuando las antiguas volvieron a ondear. Algunos soldados
berethianos tambin se marcharon, tal vez asustados por las represalias que les
aguardaban tras su traicin, tal vez por su orgullo. Adhrel nunca se lo pregunt y
tampoco lo hicieron los que se quedaron. No hubo reprimendas ni sanciones para
los soldados rasos. Los oficiales que haban ostentado altos cargos y que haban
ayudado a hacer ms propicia la invasin fueron desterrados de Bereth sin
contemplaciones.

acostumbrada a tratar. Viva cerca del bosque, en las afueras y slo se acercaba al
reino para las clases diarias en la escuela del Este. Estaba en el ltimo curso.
Con el paso del tiempo fuimos hacindonos ms y ms amigos hasta el punto de
arriesgarme cada noche a huir del palacio slo para reunirme con l. Y as pasaron
los das, las semanas, los meses Hasta que un da, cuando llegu al palacio
despus de estar con l, mis asesores me obligaron a reunirme con ellos. Deba
elegir un marido pronto. Y fue entonces cuando comprend lo mucho que le amaba
y lo lejos que estbamos el uno del otro por muy cerca que sintiramos nuestras
respiraciones.
Nunca seramos iguales y deba terminar con la farsa antes de hacerle ms dao.
Recuerdo que llova cuando termin la reunin. Mi pretendiente estaba elegido y en
pocos das se celebrara la boda. As de fcil, as de rpido. Volv a escaparme
cuando haca cada noche cuando me crean dormida y corr hasta nuestro lugar
secreto. De aquella noche slo puedo decir dos cosas: que nunca pude amar tanto a
una persona y que jams la olvidar. La misma en que le declar mi amor tambin
le dije la verdad sobre mi posicin. l se enfad. Yo no dije nada. Lloramos
abrazados hasta que amaneci, despus volv al palacio y no le volv a ver. Lo que
yo no poda imaginar era que, sin estar a mi lado, Adair iba a estar ms dentro de
m de lo que imaginaba. No me pidis detalles de los meses siguientes porque soy
incapaz de recordarlos. Bastar con decir que estaba embarazada de ti, Adhrel. Y
que, a pesar de lo que toda la corte y mi nuevo marido crean, t habas sido
engendrado antes de la boda. Nadie sospech nada y yo tampoco quise
desmentirlo. Pero por las noches tena miedo. Soaba que el rey se levantaba y
acababa con tu vida al descubrir que no era tu verdadero padre. Y entonces lleg al
palacio aquel sentomentalista procedente de tierras lejanas

Deca provenir del Norte. No pensaba quedarse en Bereth ms de lo necesario.


Despus seguira su camino a otras tierras. Los consejeros del rey, de mi marido,
contaban maravillas de aquel hombre y slo hizo falta que hablase con l una vez
para descubrir que eran ciertas. Aquel hombre podra ayudarme. Por ello, sin saber
por qu y arriesgando mi vida y la tuya, le mand una carta para pedirle que se

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El cadver de Teodragos VI, rey de Belmont, se inciner junto con el resto de los
guardias de Belmont en un lugar lejano donde nadie acudi a velarles. Respecto a
Dimitri, todos le olvidaron rpidamente. Pero, a partir de entonces, estara en
orden de busca y captura bajo el poder del reino.
S que hubo, sin embargo, una ceremonia por todas las vidas inocentes que el cruel
rey y sus hombres haban sesgado.
Los jvenes sentomentalistas que haban luchado junto al prncipe fueron
condecorados con la Insignia del Dragn, el mayor cargo honorfico que se poda
alcanzar en Bereth, y los seis pasaron a formar parte de las filas del ejrcito del
reino sin dejar las clases del maestro Zennion. Se convirtieron, de ese modo, en los
sentomentalistas ms jvenes que el ejrcito haba tenido nunca.

reuniese conmigo en lo ms profundo del bosque de Bereth aquella misma noche. El


rey no estaba en palacio y tena que aprovechar la oportunidad.
Despus de acostarte, te saqu en secreto del palacio y juntos corrimos hasta el
lugar acordado sin estar segura si l aparecera. Mis dudas se disiparon al verle
apoyado con absoluta calma en un rbol. Me confes ante l como no lo haba
hecho ante una persona en meses. Llor y l me consol. Fue un completo
desconocido y al mismo tiempo fue mi mejor amigo, mi aliado. Despus me
pregunt qu quera hacer al respecto. Le supliqu que hiciera cuanto estuviera en
su mano por convertirte en el arma ms poderosa de Bereth para que el rey nunca
pudiera hacerte dao mientras yo no estuviera vigilando, mientras durmieses.
l me advirti que una vez transformado no haba vuelta atrs, y yo insist. Me
volvi a repetir que todo tena un precio en esta vida y que si estaba segura de
querer pagarlo. Yo le grit que lo hiciese de una vez y l cerr los ojos y asinti.
Trato hecho, dijo. Y cumpli mi deseo
Le conoc con el nombre de Maese Kastar.
Aya tambin fue condecorada por haber luchado desde las sombras todo aquel
tiempo, sin rendirse. Muy a su pesar, con el recuerdo de su difunto marido
presente, la mujer tuvo que mudarse. La casa estaba ya muy vieja y adems haba
encontrado un sitio mucho ms grande, cmodo y espacioso en el palacio real para
vivir. La reina Ariadne se mostr muy comprensiva al cederle una de las caballerizas
para poner su taller de cestera y Aya olvid rpidamente la vieja casa donde haba
pasado tantos aos de su vida.
Lord Guntern, sin embargo, no tuvo tanta suerte. El egocntrico seorito haba
perdido todas sus tierras y posesiones durante una partida de cartas que sus
amigos ms allegados le haban preparado una tarde especialmente aciaga para l.
Vindose sin nada, abandon Bereth de la noche a la maana y regres al hogar de
sus padres. Desde all, envi una ltima carta a Duna que deca as:
Mi amada Duna:

Cuando est preparado volver a prepararte. Imagino el dolor y la tristeza que


inunda tu corazn ahora que sabes que no volvers a verme en mucho tiempo.
Espero poder
Aya nunca lleg a terminar de leer la carta ni tampoco se la entreg a Duna; no
sinti ningn remordimiento por ello.

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Parto a tierras lejanas para volver a convertir el apellido Loresford en sinnimo de


gloria y honor. He odo que has estado ocupada con temas institucionales que no
podran de manera alguna compararse con los mos. Eso est bien, por fin has
aprendido el papel que ha desempear una mujer en el hogar.

Srgeric y Cinthia tambin recibieron la Insignia del Dragn, pero, a diferencia de


Aya, declinaron la oferta de la reina de vivir en el palacio, al menos por el
momento. Y a los pocos das se despidieron de todos sus amigos para emprender
un largo viaje que les llevara a todos los rincones del inmenso Continente. Tal vez
en el futuro, le dijeron a su majestad, volveran para ostentar algn cargo
importante en la corte pero slo tal vez.
S que no he sido buena. Que he tomado muchas decisiones equivocadas desde
bien pequea, pero tampoco he tenido una vida fcil. El haberte escondido todas

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Cuando vi lo que te haba hecho, en lo que te haba convertido, le supliqu que te


volviese a dejar como antes. Llor las lgrimas ms amargas que jams he
derramado, pero aunque de verdad lo senta, el sentomentalista me haba dado la
oportunidad de negarme y yo la haba rechazado. Con menos de diecinueve aos
haba comprendido ms de lo que una persona normal podra llegar a entender en
toda una vida. El sentomentalista se march a la maana siguiente jurndome que
nunca contara mi secreto. Y yo al mismo tiempo me hice la promesa de que no
utilizara al dragn, de que no te utilizara a ti como el arma que podras haber sido.
Al principio fue sencillo ocultarte: cada noche bajaba contigo a las mazmorras, te
meta en una de ellas y me quedaba contigo, pidindote perdn por no dejarte salir
de all. Pero los aos fueron pasando y t fuiste creciendo. Como nio eras alegre,
guapo, educado y como dragn bueno, como dragn cada vez eras ms grande;
de una envergadura asombrosa. Y cierto da me decid a permitirte salir. Por
entonces yo ya estaba embarazada de Dimitri.
Aquella noche baj como tantas otras contigo en brazos sin saber que una sombra
nos segua de cerca. Ya en las mazmorra te transformaste como cada noche dentro
de la celda, pero cuando quise abrirte la puerta, el rey apareci de pronto y me
cort el paso. Me grit con tanta fuerza y tanta rabia que slo fui capaz de
arrodillarme para suplicarle perdn por haberle ocultado nuestro secreto. Pero l
no quiso escucharme y tirndome del pelo me levant y me golpe como muchas
otras veces haba hecho hasta hacerme sangrar. Mientras tanto, el dragn que ya
eras comenz a chillar y a rugir con fuerza sin poder salir de la celda. El rey estaba
encolerizado. Le haba entrado uno de esos ataques que yo tanto tema y que
ningn consejero me mencion el da en que lo eleg por esposo.
De repente, con un ltimo rugido, escupiste fuego por primera vez; y no me
arrepiento de pensar que fue gracias a ello que me salv esa noche. El rey falleci
por las quemaduras y con tu ayuda lo llev a lo ms profundo del bosque, al lugar
donde una vez hice la promesa con aquel sentomentalista. Y all le enterramos. A la
maana siguiente, el reino entero busc a su rey por todas partes pero no lo
encontraron. Desde aquel da fui la reina de Bereth, tu madre y la de Dimitri quien
no tard en cambiar y volverse como su padre. Al principio no quise verlo, pero
cuanto ms mayor se haca, ms miedo me daba. Ms me recordaba a l y ms me
haca que te prefiriese a ti. T habas sido engendrado en el amor, Dimitri no

Madre Adhrel se levant de la silla junto a la cama donde la reina reposaba


y la abraz y la bes con cario. Tambin l estaba llorando. Gracias por esto, y
por haberme contado la verdad.
No merezco tus palabras, Adhrel.
Cmo que no?
No, hijo mo. No mientras la maldicin pese sobre ti.
Adhrel se separ de ella. Duna tambin se levant de su silla y le cogi la mano.
Podremos vivir as, majestad.
La reina neg con la cabeza, sin mirarles.
Me hago vieja, hijos mos. Y de aqu a un tiempo no ser capaz ni de levantarme
de la cama.
Madre, no digas eso. Tan slo tienes treinta y siete aos y ahora que ya no debes
velar por m cada noche, descansars mejor. Pronto te recuperars y podrs volver
a
No es eso, hijo mo. Me cure o no, mi reinado llega a su fin.
Qu quieres decir, madre?
He sido reina regente hasta que t has sido lo suficientemente mayor como para
hacerte cargo t solo de Bereth. Pero, cuando cumplas los veintin aos, tendrs
que comenzar a gobernar t.
Y lo har tan bien como me has enseado.
No, hijo mo. No lo entiendes. No podrs reinar mientras sigas convirtindote
cada noche en dragn.
Pero intervino Duna, la maldicin Vos habis dicho que no hay nada que
hacer.
Tambin cre que no volvera a veros con vida, y por lo que me habis contado
fue la forma de dragn la que salv la vida de mi hijo en la torre.
Quieres decir que hay alguna solucin para m?
Quiero decir que deberais intentar encontrarla.

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las noches y el haberme mantenido en vela muchas de ellas hicieron que enfermase
muy a menudo, obligndote a tomar las riendas del reino antes de lo esperado. Y ya
que se me brinda la oportunidad, quera decirte lo orgullosa que me siento de cmo
lo has hecho, Adhrel. De verdad.
Tampoco he sido muy buena madre sin tener en cuenta lo relacionado con el
dragn. Entendis al menos por qu no poda aceptar el amor que vi en vuestros
ojos, los tuyos y los de Duana, durante la fiesta de tu vigsimo primer cumpleaos?
Me recordabais tanto a m y a Adair. Mi corazn no iba a poder soportar que mi
hijo tambin pasara por lo mismo. Pero si hay algo contra lo que no se puede
luchar, esos son los deseos del corazn. Porque las consecuencias pueden ser
mucho peores.
Por ello, cuando estis preparados y no cuando os lo ordene, podris contener
matrimonio bajo mi consentimiento. La ley que tanto dao ha hecho a esta familia
queda abolida desde hoy bajo mi mandato como soberana del reino de Bereth.

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Pero madre
Escchame, Adhrel. El tiempo juega en vuestra contra: no lo malgastis. Si para
la noche de tu vigsimo primer cumpleaos no has regresado curado, Bereth
pasar a formar parte de otro reino o a pertenecer a tu hermano, si es que algn
da se atreve a regresar.
Adhrel la mir asustado.
No madre
La reina asinti.
Id ahora. Partid de Bereth esta misma semana. Hoy mismo! Cada segundo
cuenta.
Adnde queris que vayamos?
La reina mir a Duna y despus a su hijo.
En busca de quien te hizo esto. Buscad a Maese Kastar y convencedle. l tiene
que conocer la cura.
Por qu iba a drmela a m sino te la dio a ti?
Porque yo ya he aprendido la leccin, hijo. Y no es justo que t sufras por ello.
No puedo, madre. No puedo dejarte as, en este estado.
Adhrel, por favor, hacedlo cuanto antes. Hoy es pronto, pero maana quiz sea
tarde. No os preocupis por m, estar bien.
El prncipe estaba entristecido.
Te echar de menos, madre.
Yo tambin a ti, mi vida.
Volvi a abrazarla una ltima vez y despus sali de la habitacin secndose las
lgrimas con la manga. Duna se qued esperando a que saliese.
Cuida de l, Duna le pidi la reina. Te necesitar ms de lo que l cree.
Lo har, majestad.
Llmame Ariadne a partir de ahora.
La muchacha asinti y se agach para abrazar a la mujer.
Estaremos de vuelta muy pronto.
Eso espero, pequea eso espero.

Dimitri sinti el dolor antes de despertarse. Un dolor lacerante, un dolor como


nunca antes haba sentido. Notaba palpitar cada centmetro de su espalda como si
una manada de reses le hubiera pasado encima. Y las piernas tambin las senta.
Desde luego que las senta. Si hubiera corrido durante varios das sin detenerse no
habra llegado a tal grado de dolor. Los brazos tambin reclamaban su atencin.
Pareca que las venas estuviesen abrasndole por dentro y que slo amputado
podra tener podra detener el dolor. Pero todo aquello, ms que asustarle o
entristecerle, le pareca lo ms maravilloso que haba sentido jams: estaba vivo. A
pesar de todo lo sucedido, segua con vida. No importaba que su mente se negara a
creerlo, su cuerpo deca lo contrario.
Lentamente, abri los ojos, pero tuvo que volver a cerrarlos rpidamente debido al
punzante dolor en las pupilas. Sinti la boca seca, la tierra bajo su cuerpo, cada
rasguo y cada moratn, incluso crea imaginar el estado de sus ropas. Pero todo le
daba igual. Una y otra vez se repeta que haba sobrevivido.
Al principio se sinti desubicado, pero, cuando por fin consigui abrir los ojos e
incorporarse con dificultad, comprendi que estaba en el bosque. Y que no estaba
solo.
A su alrededor dorman plcidamente la muchacha que lo haba echado todo a
perder, sus dos amigos y su hermano. Y lo mejor de todo era que Adhrel se
encontraba desprotegido hasta la desnudez y de nuevo en su forma humana.
Si hubiese querido, Dimitri podra haberle matado. Pero hubo dos motivos por los
que no lo hizo.
El primero fue que no tena ningn arma a mano, y que una lucha cuerpo a cuerpo
contra l, en su estado, no slo le habra resultado imposible de ganar, sino que,
adems, habran despertado al resto. Podra haber utilizado una piedra lo
suficientemente grande como para partirle el crneo, pero, con un vistazo rpido a
su alrededor, se dio cuenta de que all no haba ninguna.
El segundo motivo por el que Dimitri no mat a su hermana fue que, en el preciso
instante en que haba conseguido ponerse en pie, Duna dijo algo en sueos y
Dimitri comprendi que pronto despertaran. Haba amanecido haca rato y sus
posibilidades de escapar manguaban a cada segundo que pasaba.
As pues, zarandendose como si se encontrarse ebrio, anduvo hasta la linde del
claro y se escabull entre los rboles sin mirar atrs.
Se haba burlado de la misma muerte, haba conseguido salir airoso donde otros
haban fracasado y, lo mejor de todo, segua libre para planear su siguiente paso.
Por el momento aguardara hasta recuperarse, alimentando a su corazn con la ira,
el odio y el rencor que senta hacia todos los que le haban hecho fracasar.
Y pronto, se deca, obtendra su venganza.
Hara pagar con creces a cuantos le haban hecho sufrir.

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Transcrito por Mochy

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Y que todos tuvieran algo muy claro:


Cuando atacase, ni un dragn podra detenerle.

Revisin y Recopilacin:

Grc

Fran

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Upcy
Majo
Lia Beli
Lil
Ferni
Azul
Fone84
Ela
Karito
Niii
Jany
Becks
Nabell
Is
Lau
Sirce
Les Range
Lu
Mochy