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Irlanda (en irlands: ire, [e]; en ingls Ireland) es un pas soberano,

miembro de la Unin Europea, que ocupa la mayor parte de la isla homnima.


Su capital es Dubln, situada al este de la isla. El pas tiene una nica frontera
terrestre, con Irlanda del Norte, una de las naciones constituyentes del Reino
Unido. La isla est rodeada por el ocano Atlntico y tiene el mar Cltico al sur,
el canal de San Jorge al sureste y el mar de Irlanda al este. Es una repblica
parlamentaria con un presidente electo que ejerce de jefe de Estado. El jefe del
gobierno, el Taoiseach, es nombrado por la cmara baja del parlamento, la Dil
ireann.
El moderno Estado irlands consigui su independencia efectiva del Reino
Unido en 1922, tras una guerra de independencia que acab con la firma del
Tratado anglo-irlands, mientras que Irlanda del Norte opt por permanecer en
el Reino Unido. Aunque en principio, Irlanda fue un dominio dentro del Imperio
britnico, con el nombre de Estado Libre Irlands, en 1931 se clarific su
completa independencia legislativa y en 1937 adopt una nueva constitucin y
el nombre de Irlanda. En 1949, se eliminaron los deberes restantes de la figura
del rey de Irlanda y el pas se declar una repblica. El Estado no tuvo
relaciones formales con Irlanda del Norte durante la mayor parte del siglo xx,
pero desde 1999 han cooperado en varias polticas en el marco del Consejo
Ministerial Norte-Sur creado por el Acuerdo de Viernes Santo.
Gobierno y poltica El Estado es una repblica con un sistema de gobierno
parlamentario. El presidente de Irlanda, que ejerce como Jefe de Estado, es
elegido directamente por sufragio universal mediante el sistema de segunda
vuelta instantnea (alternative vote, en ingls).24 Su mandato es de siete aos
de duracin, pudiendo ser reelegido una nica vez. El presidente tiene en
general funciones protocolares, aunque posee ciertos poderes y funciones
constitucionales, asistido por el Consejo de Estado, un rgano consultivo .
Fuerzas armadas Las fuerzas armadas de Irlanda estn organizadas bajo las
Fuerzas de Defensa Irlandesas (glaigh na hireann). El ejrcito irlands es
relativamente pequeo comparado con los ejrcitos adyacentes de la regin,
pero est bien equipado, cuenta con una plantilla a tiempo completo de 8.500
unidades de personal militar y una reserva de 13.000.28 Su tamao se debe
principalmente a la neutralidad del pas.29 Adems su participacin en
conflictos est regida por las Naciones Unidas, el gobierno y el Dil a la vez.

Organizacin territorial
La Repblica de Irlanda consta de veintisis condados, los cuales continan
siendo utilizados en contextos culturales, histricos y deportivos. De acuerdo a
un estatuto, los distritos electorales del Dil deben ir conforme a los lmites de
los condados. Por esta razn, aquellos con una mayor poblacin tienen
mltiples distritos electorales (por ejemplo, el Limerick del este y oeste), y
algunos distritos electorales constan de ms de un condado (por ejemplo SligoLeitrim), pero en trminos generales los lmites de los condados no se suelen
cruzar.
Geografa La isla de Irlanda se ubica al noroeste de Europa, formando parte
del archipilago britnico, siendo la segunda isla en extensin del mismo, y la
tercera isla de Europa, despus de Gran Bretaa e Islandia, adems de la
vigsima del mundo. La superficie de la isla es de 84.421 km, de los cuales un
83% (aprox. cinco sextos) pertenecen a la Repblica (70 280 km) y el resto
constituyen Irlanda del Norte. Est rodeada al oeste por el Ocano Atlntico, al
noreste por el Canal del Norte. Al este se encuentra el Mar de Irlanda, el cual
conecta el ocano va suroeste con el Canal de San Jorge y el Mar Celta. La
costa oeste de Irlanda est formada en su mayor parte por acantilados y
montaas bajas (el punto ms alto es el Carrauntoohill de 1.041 m).
Flora Debido al clima templado ocenico moderado por la corriente del Golfo,
el clima relativamente tibio y la muy elevada humedad (reforzada por la
presencia de abundantes turberas) la isla est casi ntegramente cubierta por
una pradera en la cual predomina el trbol (smbolo nacional y tradicional de la
cultura irlandesa), la turba se forma a partir de la descomposicin de plantas
como el sphagnum; la pradera irlandesa posee un color verde intenso lo que ha
dado lugar al sobrenombre que suele recibir Irlanda: "La Verde Erin".
Fauna Debido a su aislamiento desde el fin del Wurmiense respecto a las reas
continentales e incluso respecto a la Gran Bretaa, la fauna terrestre autctona
es pobre: algunos zorros rojos, hurones, liebres y poqusimos venados
constituyen el elenco principal. Llama la atencin la escasez de reptiles; solo
existe un reptil autctono: la lagartija vivpara.