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Klassik als Klischee: Hitler und die Antike

Author(s): Alexander Demandt


Source: Historische Zeitschrift, Bd. 274, H. 2 (Apr., 2002), pp. 281-313
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Klassik als Klischee:

Hitler und die Antike*


Von
Alexander Demandt
Niemand sucht die Dinge so zu sehen,
wie sie sind, sondern so,
wie sie in sein System passen.

Rousseau

Am 20. Dezember 1924 wurde Hitler aus der Festungshaft in Lands


berg vorzeitig entlassen. In den Wochen zuvor hatte er nicht nur das
Gef?ngnispersonal zum Nationalsozialismus bekehrt, sondern auch den
ersten Band seines Buches ?Mein Kampf4 verfa?t. Darin spricht Hitler
von seiner Kindheit. Seine schulischen Leistungen erf?llten ihn nicht

gerade mit Stolz, ausgenommen sein Lieblingsfach: Geschichte. ?Ich


lernte Geschichte ihrem Sinne nach verstehen."1 Sp?ter hei?t es in sei
nen ?Tischgespr?chen", von Percy Ernst Schramm als ?Monologe der
Hybris" bezeichnet: ?Geschichte habe ich kapiert."2 Das p?dagogische
Verdienst schreibt er r?ckblickend seinem verehrten Geschichtsprofes
sor Dr. Leopold P?tsch an der Realschule in Linz zu, der ?uns im Feuer

seiner Darstellung manchmal die Gegenwart vergessen lie?, uns zu


r?ckzauberte in vergangene Zeiten und aus dem Nebelschleier der Jahr
tausende die trockene geschichtliche Erinnerung zur lebendigen Wirk
lichkeit formte. Wir sa?en dann da, oft zu heller Glut begeistert, mitun
* Beitrag zu der von Bernd Seidensticker und Martin V?hler organisierten Ring
vorlesung an der Freien Universit?t Berlin ?Die Antike im 20. Jahrhundert", vorge

tragen am 13. November 2000. Hinweise und Kritik verdanke ich Horst Blanck,
Adolf Borbein, Karl Christ, Barbara Demandt, Julian F?hrer, Ursula Fuhrich-Gru
bert, Lothar Gall, Andreas Goltz, Stefan Lorenz, Uwe Puschner, Sebastian Sch?tze
und Uwe Steiner.
1 Adolf Hitler, Mein Kampf. M?nchen 1924/1939, 8.
2 Henry Picker, Hitlers Tischgespr?che im F?hrerhauptquartier 1941-1942. Neu
hrsg. v. Percy Ernst Schramm in Zusammenarb. mit Andreas Hillgruber u. Martin
Vogt. M?nchen 1963, 191, 20 (Zitat Schramm).

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282 Historische Zeitschrift Band 2 74 (2002)


ter sogar zu Tr?nen ger?hrt."3 Der Lehrer war allerdings vom Sch?ler
weniger angetan als umgekehrt. Hitlers Abschlu?zensur in Geschichte

lautete ?Gen?gend".
Im Geschichtsunterricht der Vorkriegszeit standen au?er den deut
schen F?rsten und Feldherren die Griechen und R?mer im Vorder
grund. Hitler scheint jedoch, au?er der ?Germania" des Tacitus4, kaum
einen antiken Autor gelesen zu haben, zitiert indes sechsmal5 das Wort
eines Althistorikers, Theodor Mommsen6, der die Juden als ?Ferment
der Dekomposition" bezeichnet hatte. Hitler berief sich ausdr?cklich
auf Mommsen, der seinerseits von Treitschke mit dieser Formulierung
konfrontiert worden war, als er im Berliner Antisemitismusstreit 18807
f?r ?unser Judentum" eintrat.8
Durch umfangreiche, im einzelnen noch nicht rekonstruierte Lek
t?re9 baute sich Hitler sein Geschichtsbild zurecht, indem er sich pro
grammatisch auf solche Texte beschr?nkte, die er daf?r verwenden
konnte. Die Kunst des Lesens sei die ?sinngem??e Eingliederung in das

immer schon irgendwie vorhandene Bild"; richtige Lekt?re liefere


?Werkzeug und Baustoffe" f?r Lebensberuf und Weltanschauung.10

Der f?r Hitlers Antikenbild wichtigste Autor war Houston Stewart


Chamberlain, Verehrer und Schwiegersohn Richard Wagners.11 Cham
berlain, mit dem Hitler sp?ter auch pers?nlich verkehrte, sah in der
Weltgeschichte einen darwinistisch interpretierten Rassenkampf um
Lebensraum, in dem die nordischen V?lker, verk?rpert in einzelnen
Helden, Kultur aufbauen, dann aber durch Blutmischung immer wieder
untergehen. Als Gegenrasse erscheinen die Semiten, die seit ?ltesten
3 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 12; August Kubizek, Adolf Hitler mein Ju
gendfreund. 4. Aufl. Graz/Stuttgart 1975, 60.

4 Eberhard J?ckel/Axel Kuhn (Hrsg.), Hitler. S?mtliche Aufzeichnungen 1905


1924. (Quellen und Darstellungen zur Zeitgeschichte, Bd. 21.) Stuttgart 1980, 946.
5 Ebd. 488, 607, 622; Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 743; Adolf Hitler, Reden
des F?hrers am Parteitag Gro?deutschland 1938. M?nchen 1939, 36; Picker, Tisch
gespr?che (wie Anm. 2), 152.
6 Theodor Mommsen, R?mische Geschichte. Bd. 3. Berlin 1856/1909, 550.
7 Walter Boehlich (Hrsg.), Der Berliner Antisemitismusstreit. Frankfurt am Main

1965.

8 Theodor Mommsen, Reden und Aufs?tze. Berlin 1905, 410 ff.


9 Vorarbeit daf?r leistete Brigitte Hamann, Hitlers Wien. Lehrjahre eines Diktators.

M?nchen 1996, 285ff.; Joachim Fest, Hitler. Eine Biographie. Frankfurt am Main
1973, 289 f.
10 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 36 f.
11 Ebd. 296.

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Zeiten die Kulturwelt bedroht h?tten. Chamberlain vollendete sein


Werk ?ber die ?Grundlagen des 19. Jahrhunderts" 1899 in Wien. Er
verglich das marode Habsburgerreich und sein ?Rassenchaos" mit dem
sp?ten Imperium Romanum, eine Parallele, die Hitler ?bernahm und
auf die noch einzugehen ist.
Nicht nur Lehrer und B?cher pr?gten Hitlers Verh?ltnis zur Antike.

Hinzu kam das Musiktheater, so sein Besuch der Wagner-Oper


?Rienzi"12 im November 1906 in Linz. Jung Hitler erlebte die Auff?h

rung im ?ekstatischen Zustand v?lliger Entr?ckung" - f?r ihn ein


Schl?sselerlebnis. Der Mann aus dem Volke Cola di Rienzo, der 1347
den ?populus Romanus" zu seiner einstigen Freiheit und Gr??e zur?ck
f?hren wollte und als neuer Volkstribun sich gegen Klerus und Adel er
hob13, war der Held eines historischen Romans14, der schon 1840 den

jungen Friedrich Engels zu einem dramatischen Versuch animiert


hatte15, und nun wurde dieser Volksheld Hitlers Vorbild16. Mit Wagners

Rienzi-Ouvert?re er?ffnete er die N?rnberger Parteitage. 1939 be


merkte er in Bayreuth: ?In jener Stunde begann es."17

I. Vorbild Antike
Die Antike war immer aktuell, sofern sie nur wahrgenommen wurde.
Dies gilt f?r das Mittelalter, nicht zuletzt f?r Kaiser Friedrich II. von

Hohenstaufen, der heute vor 750 Jahren, am 13. Dezember 1250 ge

storben ist. Erst recht gilt es f?r die beginnende Neuzeit: Die inspirie
rende Wirkung antiker Gr??e, die Cola di Rienzo beeindruckte und die
er, vermittelt ?ber Richard Wagner, an Hitler weitergab, entsprach dem
herrschenden Zeitgef?hl der Renaissance. Allenthalben verbreitete sich
damals die ?berzeugung, man m?sse zur ?berwindung des ?finsteren
Mittelalters"18 auf die antiken Autoren zur?ckgreifen. Die Humanisten
12 1842 in Dresden uraufgef?hrt.

13 Paul Piur, Cola di Rienzo. Darstellung seines Lebens und seines Geistes. Wien

1931.

14 Edward Bulwer Lytton, Rienzi the Last of the Roman Tribunes. London 1835;
Hamann, Hitlers Wien (wie Anm. 9), 39 ff.
15 Friedrich Engels, Cola di Rienzi. Ein unbekannter dramatischer Entwurf. Hrsg.
v. Michael Knieriem. (Schriften aus dem Karl-Marx-Haus Trier, Bd. 13.) Wupper

tal 1974.

16 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 466, 470.


17 Kubizek, Hitler (wie Anm. 3), 111 ff.

18 Lucie Varga, Das Schlagwort vom ?finsteren Mittelalter". Baden/Br?nn 1932.

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haben damals mit der Wiederentdeckung der vorchristlichen Antike die
Geistesgeschichte der Neuzeit er?ffnet. Klassizistische Bestrebungen
begegnen uns bei Geistern jeglicher ?couleur": bei P?psten wie Pius II.,
bei Reformatoren wie Melanchthon, bei K?nstlern der Renaissance und
des Barock, bei Vertretern des Absolutismus, die f?r Alexander, Augu
stus und Marc Aurel schw?rmten, bei Ludwig XIV., August dem Star

ken und Friedrich dem Gro?en. Das Arsenal der Antike diente aber
ebenso den Gegnern des Ancien R?gime. Den Griechen und R?mern
begegnen wir bei franz?sischen Revolution?ren19 und amerikanischen

?Founding Fathers"20, bei Rousseau wie bei Napoleon, um von Den


kern der Aufkl?rung und des Idealismus zu schweigen. 1795 schrieb

Friedrich Schlegel: ?Jeder hat noch in den Alten gefunden, was er


brauchte oder w?nschte; vorz?glich sich selbst."21
In der Zeit nach Schlegel hat sich daran wenig ge?ndert. Zwar stand

im Zeitalter der Romantik mal das antike Germanentum, mal das

christliche Mittelalter im Fadenkreuz der Sehnsucht, aber die Antiken


begeisterung ging nebenher weiter, wie sich nicht allein an den Vertre
tern des Deutschen Idealismus, sondern auch am Begr?nder des Histo
rischen Materialismus zeigen lie?e, das hei?t einerseits an Humboldt,
Hegel und H?lderlin, andererseits an Karl Marx. Der humanistisch er
zogene Marx beherrschte das Lateinische wie das Griechische und er
hielt am 15. April 1841 von der Universit?t Jena seine Urkunde f?r eine
Doktorarbeit ?ber Demokrit und Epikur. Marx bewunderte neben der
Philosophie die griechische Kunst und erkl?rte: ?Die Griechen werden
ewig unsere Lehrer bleiben."22 In Spartacus, dem Sklavenf?hrer, fei

erte er gewisserma?en den ersten proletarischen Revolution?r. Am


27. Februar 1861 schrieb er an Engels: ?Abends zur Erholung Appians
r?mische B?rgerkriege im griechischen Originaltext ... Spartacus er
scheint als der famoseste Kerl, den die ganze antike Geschichte aufzu
weisen hat... real representative des antiken Proletariats". Protest ge
19 Babeuf, Robespierre etc.: Harold. T. Parker, The Cult of Antiquity and the
French Revolutionaries. A Study in the Development of the Revolutionary Spirit.
Ndr. der Ausg. 1937. New York 1965.
20 Junius-Briefe, benannt nach dem Caesar-M?rder Marcus Junius Brutus.
21 Friedrich Schlegel, Fragmente. Jena 1904, 55.
22 Karl Marx, Dissertation, in: ders./Friedrich Engels, Historisch-kritische Ge
samtausgabe. Werke, Schriften, Briefe. Im Auftrag des Marx-Engels-Instituts Mos
kau hrsg. v. David Rjazanov. Bd. 1/1. Ndr. der Ausg. Frankfurt am Main 1927.

Glash?tten 1970, 140.

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gen die Verkl?rung des Griechentums erhob im sozialistischen Lager


nur Mao Tse-tung, und zwar im Mai 1941 in seiner Schrift ?La?t uns
das Studium reorganisieren!"23 Ihn st?rte das Schielen nach Europa.

Denn wenn er schon die chinesischen Geistesgr??en wie Konfuzius,


Laotse und Menzius ablehnte, konnte er erst recht keine Verehrung f?r
Sokrates, Piaton und Aristoteles zulassen. Die Fixierung auf die Antike

verwunderte den Osten. Gandhi konstatierte 1909: ?The people of


Europe learn their lessons from ... Greece or Rome ... to avoid the
mistakes of Greece and Rome."24
Die allseits verbreitete Liebe zur Antike im europ?ischen B?rgertum
erkl?rt, da? auch die autorit?ren Bewegungen des 20. Jahrhunderts an
tikes Erbe beschworen, denken wir an die spanische Falange, die Le
gion?rsbewegung und die Eiserne Garde in Rum?nien, die Pfeilkreuz
ler Ungarns und, allen voran, an Mussolini, der 1914 die Rutenb?ndel
der r?mischen Liktoren, die ?fasces", zum Symbol erhob, der 1922 am
Jahrestag von Constantins Sieg an der Mil vischen Br?cke, am 28. Ok
tober, seinen Marsch auf Rom durchf?hrte, am 23. September 1'938 den
2000. Geburtstag des Augustus mit der Einweihung der rekonstruierten

Ara Pacis beging, nachdem er bereits am 9. Mai 193625 vom Balkon


des Palazzo Venezia herab die Erneuerung des Imperium Romanum
proklamiert hatte. Hitler best?tigte am 12. September in N?rnberg:
?Das R?mische Reich beginnt wieder zu atmen."26 Stets soll Mussolini
eine B?ste Caesars, des ?nach Jesus gr??ten Menschen"27, vor sich ge
habt haben.28 Vielleicht war es R?cksicht auf den Duce, wenn Hitler

keinen Anspruch auf die Caesar-Nachfolge erhob, der ihm indessen


vom ?Observer" unterstellt wurde: Im Film zum Parteitag 1933 ?Sieg
des Glaubens" sah man in London Hitler als neuen Caesar, die Soldaten
als seine Sklaven. Freilich hatte Caesar unter Engl?ndern auch Vereh
rer: Zu ihnen z?hlte nach dem Zeugnis von Sven Hedin Lord Kitchener,
der britische General in Indien.29 Der britische Imperialismus kopierte
23 Mao Tse-tung, Ausgew?hlte Schriften. Aus d. Chines, ?bers., hrsg., eingel. u. mit
einem Komm. u. Anm. vers. v. Tilemann Grimm. Frankfurt am Main 1964, 268 f.

24 Mohandas Karamchand Gandhi, Hind Swaraj or Indian Home Rule. Madras


1910, ch. XII.
25 Joseph Vogt, Unsere Stellung zur Antike. Breslau 1937, 4.
26 Hitler, Reden Parteitag (wie Anm. 5), 79.
27 Karl Christ, Zum Caesarbild der faschistischen Epoche. Reden zur Ehrenpromo
tion. (Dokumentationsreihe der Freien Universit?t Berlin, Bd. 19.) Berlin 1993, 20.

28 Gaetano Salvemini, Mussolini diplomate. Paris 1952, 192.


29 Sven Hedin, Gro?e M?nner, denen ich begegnete. Bd. 1. Wiesbaden 1952, 312.

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den r?mischen, die ?Pax Britannica" zitierte die ?Pax Romana", und
Winston Churchill ?bernahm Vergils Devise ?Parcere subiectis et
debellare superbos" (Aeneis VI 853) - die Formel f?r Roms schicksal
bestimmten Anspruch auf die Weltherrschaft.30
Wie andere ambitionierte Staatsm?nner suchte Hitler sich in die Ge
schichte einzuordnen. Dabei beschr?nkte er sich nicht auf die deutsche
und germanische Vergangenheit, wie es bei einem Nationalisten nahe
gelegen h?tte, sondern sah sich in einem universalhistorischen Rah
men, in dem die klassische Antike einen prominenten Platz einnahm.
Sie wird von ihm h?ufig zitiert. In den fr?hen Reden erinnert Hitler an
Solon31, Diogenes32 und Demosthenes33, an Hannibal34, Scipio35 und
Cato36, an Marius37, Sulla38, Caesar39 und Constantin40 - in seinen Au
gen lauter Lichtgestalten, mit Ausnahme des ?Lederh?ndlers Kleon",
jener Spottfigur aus den Rittern des Aristophanes, wie dem heutigen
Leser in einer Fu?note erkl?rt werden mu?41. Auch in seinem Kampf
Buch erweist sich Hitler vertraut mit den Grundz?gen der Alten Ge
schichte und bietet zahlreiche Anspielungen auf antikes Gedankengut.
Die schaumgeborene Aphrodite42, die Weisheit des Perikles43, das Epi
gramm auf Thermopylae44 und der Verrat des Ephialtes45, die Folgen
von Cannae46 und das Schwert des Brennus47 waren dem Autor wie
seinen Lesern gel?ufig. Auch in den ?Tischgespr?chen" finden sich de

30 Winston Churchill, My Early Life. A Roving Commission. London 1930, 346.


31 J?ckel/Kuhn (Hrsg.), Aufzeichnungen (wie Anm. 4), 946.

32 Ebd. 578.
33 Ebd. 398.
34 Ebd. 316.

35 Adolf Hitler, Reden, Schriften, Anordnungen Februar 1925 -Januar 1933. Hrsg.
v. Institut f?r Zeitgeschichte. 5 Bde. M?nchen u.a. 1992-1998, Bd. 2, 828.
36 J?ckel/Kuhn (Hrsg.), Aufzeichnungen (wie Anm. 4), 333.

37 Ebd. 923.
3? Ebd. 923, 1028, 1047, 1268.
39 Ebd. 191, 1116.
40 Hitler, Reden (wie Anm. 35), Bd. 1, 357.
41 Ebd. Bd. 3, 399.
42 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 94.
43 Ebd. 88.
44 Ebd. 224.
45 Ebd. 707.
46 Ebd. 251.
47 Ebd. 770.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

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taillierte Angaben zur Alten Geschichte, so zu den Zahlen der B?rger


und Heloten in Sparta48, die auf fachnahe Lekt?re schlie?en lassen.
Hitler empfand es als Manko, nur eine Real- oder Mittelschule, kein
humanistisches Gymnasium besucht zu haben49, obschon er sp?ter er
kl?rte, das Gymnasium seiner Zeit sei ein ?Hohn auf das griechische
Vorbild"50. In der Kontroverse ?ber den Bildungswert der Antike, der
von namhaften Naturwissenschaftlern bezweifelt wurde, nahm Hitler
klar Stellung und ist davon nie abger?ckt. Nicht auf die ?realen", das
hei?t materialistisch nutzbaren Fertigkeiten, so schrieb er, sollte die Ju
gendbildung zusteuern, sondern den ?humanistischen F?chern entspre
chen".51 Er kritisierte die ohnehin mangelhafte Vermittlung moderner
Fremdsprachen und pl?dierte statt dessen f?r eine solide Basis im La
tein, das er selbst nie gelernt hatte, das er aber als ?Schulung des schar
fen logischen Denkens" empfahl.52 Zudem konstatierte er: man solle
?im Geschichtsunterricht sich nicht vom Studium der Antike abbringen
lassen. R?mische Geschichte, in ganz gro?en Linien richtig aufgefa?t,
ist und bleibt die beste Lehrmeisterin nicht nur f?r heute, sondern wohl
f?r alle Zeiten. Auch das hellenische Kulturideal soll uns in seiner vor
bildlichen Sch?nheit erhalten bleiben ... Der Kampf, der heute tobt,
geht um ganz gro?e Ziele: eine Kultur k?mpft um ihr Dasein, die Jahr
tausende in sich verbindet und Griechen- und R?mertum gemeinsam

umschlie?t."53 Dieser Bemerkung im Kampf-Buch entspricht eine


?u?erung in den Tischgespr?chen: ?Wenn wir die Geschichte in ihren
Zusammenh?ngen erfassen wollten, m??ten wir in unserer Geschichts
wissenschaft ankn?pfen ah das r?mische Weltreich und an die griechi

sche Antike."54

In der deutschen Altertumswissenschaft wurden diese ?u?erungen

des Staatsoberhauptes weithin mit Sympathie registriert. W?re das


heute anders? Die Anerkennung von h?chster Stelle bedeutete Erl?
sung aus dem Elfenbeinturm. Namhafte Arch?ologen, Altphilologen
und Althistoriker haben demgem?? eine pr?stabilisierte Harmonie zwi
schen ihrem Fach und der Parteilinie entdeckt und die Antike im Sinne
48 Picker, Tischgespr?che" (wie Anm. 2), 177.
49 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 5.

50
51
52
53

Ebd.
Ebd.
Ebd.
Ebd.

276.
469.
466.
470.

54 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 478.

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des Nationalsozialismus interpretiert.55 Dabei scheint die Althistorie
st?rker betroffen als die beiden Schwesterwissenschaften, doch k?nnte
das daran liegen, da? sie ihre Vergangenheit wissenschaftsgeschichtlich
besser ausgeleuchtet hat als jene. Die Ergebnisse sind mitunter grotesk:
Der Althistoriker Joseph Vogt erkannte in Herakles das Vorbild f?r den

?Dienst an der Gemeinschaft", den selbstlosen K?mpfer gegen die


Feinde der Menschheit - Herakles sozusagen als ersten Nationalsozia
listen.56
Hitlers Rekurs auf die Antike blieb nicht blo? verbal. Der F?hrer, der
sich selbst als verhinderter Architekt empfand57, brachte seine Begei
sterung f?r Griechen und R?mer insbesondere in seiner Baupolitik zum
Ausdruck. Sah er das Perikleische Zeitalter durch den Parthenon ver
k?rpert, den er einmal im Leben besuchen wollte58, so fand er in seiner
?bolschewistischen Gegenwart" nur die ?kubistische Fratze"59. Hitler

schw?rmte f?r die ?St?dte das Altertums", wo ?fast jede ein besonderes
Monument ihres Stolzes besa?. Nicht in den Privatbauten lag das Cha
rakteristische der antiken Stadt, sondern in den Denkm?lern der Allge
meinheit", die als ?Wahrzeichen der ganzen Zeit" dienten und ?f?r die
Ewigkeit bestimmt schienen". Hitler sch?tzte die gemeinschaftstiftende
Kraft der kommunalen Monumentalbauten: die ?Tempel und Thermen,
die Stadien, Zirkusse, Aqu?dukte, Basiliken usw." Akropolis und Pan
theon fanden dann ihre funktionale Fortsetzung in den Kathedralen des
Mittelalters. Das habe sich ge?ndert. ?W?rde das Schicksal Roms Ber
lin treffen, so k?nnten die Nachkommen als gewaltigste Werke unserer
Zeit dereinst die Warenh?user einiger Juden und die Hotels einiger Ge
sellschaften als charakteristischen Ausdruck der Kultur unserer Tage
bewundern." Hier br?stete sich blo? die Plutokratie. F?r den Reichstag,
den ?ersten Prachtbau des Reiches, der f?r die Ewigkeit bestimmt sein
sollte", habe man nicht einmal die H?lfte der Summe aufgewendet, die
55 Bahnbrechend f?r die Aufarbeitung dieser Problematik waren die zahlreichen
Studien von Karl Christ, zuletzt: Karl Christ, Hellas. Griechische Geschichte und
deutsche Geschichtswissenschaft. M?nchen 1999, 243 ff.; sowie Volker Losemann,

Nationalsozialismus und Antike. Studien zur Entwicklung des Faches Alte Ge


schichte 1933-1945. Hamburg 1977, und Beat N?f, Von Perikles zu Hitler? Die
athenische Demokratie und die deutsche Althistorie bis 1945. Bern 1986.
56 Vogt, Antike (wie Anm. 25), 7 f.
57 Albert Speer, Erinnerungen. Frankfurt am Main/Berlin 1969, 94; Picker, Tisch

gespr?che (wie Anm. 2), 323.

58 Albert Speer, Spandauer Tageb?cher. Frankfurt am Main 1975, 166.


59 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 287.

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ein Panzerkreuzer kostete. Das waren ?Zeichen unserer sinkenden Kul


tur".60 Nach 1933 hat Hitler die Ausgaben f?r Kultur nicht mehr mit
den Kosten der R?stung verglichen.
Im Blick auf die Antike lie? Hitler bauen, als er an der Macht war.
Hatte ihn anfangs der schw?lstige Klassizismus der Wiener Ringstra?e

gefesselt, so bekehrte er sich sp?ter unter dem Einflu? von Ludwig


Troost und Albert Speer zu den strengeren Formen von Gilly und
Schinkel, die Moeller van den Br?ck 1915 als ?preu?ischen Stil" be
zeichnet hatte.61 Speer reiste 1935 nach Griechenland, um dorische
Baukunst zu studieren, orientierte sich dann aber eher an r?mischen
Vorbildern. Dies taten ebenso die Architekten Mussolinis im ?Foro It?

lico" von 1932 und der ?Esposizione Universale di Roma" (EUR) von
1942. Die zur Augustusfeier gezeigte ?Mostra Augustea della Roma
nita", die gro?e ?Ausstellung zur Verherrlichung des r?mischen Welt
reiches" (so der Katalogtitel), verfehlte ihren Eindruck auf Hitler nicht,
als er sie gemeinsam mit Mussolini unter der F?hrung des Arch?ologen

Bianchi-Bandinelli62 w?hrend seines Staatsbesuches gleich zweimal,


am 6. und 7. Mai 1938 besichtigte.63 ?Rom hat mich ergriffen", be
merkte er sp?ter.64 Der Sinn f?r Symmetrie und Monumentalit?t, die

?antike Schlichtheit"65 mit langen Achsen und klaren Fassaden, die

Vorliebe f?r Bogen und Naturstein der imperialen Staatsbauten - all das
imponierte ihm.

Mit seiner Baupolitik wollte Hitler Ruhm bei der Nachwelt gewin

nen - ein Motiv f?r Architektur, das schon bei Homer (Ilias VII 451 )

und Pindar (Pythien 7) bezeugt ist. Hitlers Antikenverehrung ging so


weit, da? er die ?Ruinentheorie" Speers ?bernahm. Dieser berichtet66,
Hitler habe gefordert, die unter ihm entstehenden Bauten m??ten als
?Traditionsbr?cke" auch k?nftige Generationen zum Heroismus inspi
rieren und deswegen nach Tausenden von Jahren als Ruinen noch so

60 Ebd. 290 ff.

61 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 166, 260.


62 Ranuccio Bianchi-Bandinelli, Dal diario di un borghese. Mailand 1962, 170 ff.
63 Adolf Hitler, Monologe im F?hrerhauptquartier 1941-1944. Die Aufzeichnun
gen Heinrich Heims. Hrsg. v. Werner Jochmann. Hamburg 1980, 125.

64 Ebd. 44.

65 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 403.


66 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 69.

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eindrucksvoll emporragen wie heute in Rom das Colosseum oder der

Palatin.67

Das N?rnberger Parteitagsgel?nde, 1937 als Modell auf der Pariser


Weltausstellung mit dem ?Grand Prix" ausgezeichnet, l??t seine anti
ken Muster unschwer erkennen. Speer wollte alle ?lteren Anlagen aus
stechen: Capitol und Circus Maximus, Pergamon, Persepolis und die
Pyramiden.68 Berlin als k?nftige Welthauptstadt werde, durch Hitler
umbenannt in ?Germania"69, ?nur mit dem alten ?gypten, Babylon
oder Rom vergleichbar sein; was ist London, was ist Paris dagegen?"70
?ber die zur Parade-Magistrale ausgebaute Potsdamer Stra?e w?nschte

sich Hitler lange vor seinem ersten Sieg einen Triumphbogen von
120 m H?he71, neben den Reichstag sollte eine 300 m hohe Kuppel
halle nach der Art des r?mischen Pantheon gestellt werden. Den r?mi
schen Charakter dieser ?pro maiestate imperii" geplanten Anlage best?
tigte der Berliner Arch?ologe Gerhart Rodenwaldt.72 Im Osten plante

Hitler gigantische Heldengr?ber, ?die aussahen wie die Tumuli der


antiken Welt".73 Den Appellcharakter seiner Baupl?ne unterstrich der
F?hrer 1938 auf dem Parteitag: ?Je mehr sich der moderne Staat der im
perialen Idee der antiken Weltmacht n?hert, um so mehr wird deren
kultureller Gesamtausdruck auch in der Neuzeit in Erscheinung tre

ten."74

Die Staatssymbolik der NSDAP zitiert einerseits altgermanische


Symbole, denken wir an die vielf?ltig verwendeten Runen - die sich
freilich auf ein nordetruskisches Alphabet zur?ckf?hren lassen -, und
benutzt andererseits antike Embleme. Das seit dem sp?ten 19. Jahrhun
dert in v?lkischen Zirkeln beliebte Hakenkreuz findet sich in der grie

chischen Vasenmalerei und ist als Sonnenzeichen in ganz Asien ver

breitet. Die Standarten von Hitlers Eliteverb?nden sind dem r?mischen

Vexillum und dem Labarum Constantins nachgebildet. Der Reichs- und


Parteiadler mit den waagerecht ausgebreiteten Fl?geln auf dem Eichen
67 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 339.
68 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 81.
69 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 398.

70 Ebd. 195.

71 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 88.


72 Gerhart Rodenwaldt, R?mische Staatsarchitektur, in: Helmut Berve (Hrsg.), Das
neue Bild der Antike. Bd. 2. Leipzig 1942, 373.
73 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 237.
74 Hitler, Reden Parteitag (wie Anm. 5), 39.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

291

kr?nz mit dem Hakenkreuz geht - vielleicht durch Napoleons Adler


vermittelt - zur?ck auf ein Relief Trajans, heute in der Vorhalle der Kir

che Duodeci Apostoli in Rom.75


Das, was uns an der Kunst der drei?iger Jahre so faschistisch er
scheint, war indessen keineswegs originell und systemspezifisch. Der
klotzige Klassizismus findet sich in sehr ?hnlicher Form sowohl in der
Architektur Mussolinis und Stalins, bei Atat?rk und Resa Schah Pah
levi als auch in Bauten demokratischer L?nder der zwanziger und drei
?iger Jahre, nicht zuletzt in den Vereinigten Staaten. Nirgendwo gibt es

so viele griechische S?ulen, r?mische Capitole, Adler und Rutenb?n


del, kraftstrotzende M?nner- und Frauenfiguren, mehr oder weniger

unbekleidet, wie in Amerika. Das Lincoln-Mausoleum von 1922, das


Jefferson-Memorial von 1937 und die skulpturenreiche 1926 voll
endete Arlington Memorial Bridge ?ber den Potomac River zu Wa
shington wirken auf den unbefangenen Betrachter wie purer Faschis

mus. Als ich sie am zehnten Jahrestag nach dem Ende des Vietnam
Krieges, am 30. April 1985 zum ersten Mal betrat, gab man mir ein
Programm in die Hand mit der englischen ?bersetzung von Schillers:
?Im Felde, da ist der Mann noch was wert, da wird das Herz noch ge
wogen", ?War has a way of testing man's worth."

II. Griechen und R?mer


Die griechisch-r?mische Antike geno? Hitlers uneingeschr?nkte Be
wunderung. Was ihn an den Griechen fesselte, war in erster Linie das

Sch?nheitsideal der klassischen Kunst. Hier sah er das Gebot ?mens

sana in corpore sano"76 verwirklicht: ?Was das griechische Sch?nheits


ideal unsterblich sein l??t, ist die wundervolle Verbindung herrlichster
k?rperlicher Sch?nheit mit strahlendem Geist und edelster Seele."77 So
1924, oder 1938: ?Ein Kulturideal steht vor uns auf, das uns dank seiner
Kunst und unserer eigenen blutm??ig verwandten Herkunft auch heute
noch eine zwingende Vorstellung vermittelt von einer der sch?nsten
Epochen der menschlichen Entwicklung und deren lichtvollsten Tr?
gern"78, oder 1942: ?Sehen wir auf die Griechen, die auch Germanen
waren, so finden wir eine Sch?nheit, die hoch ?ber dem liegt, was wir
7? Dort fehlt nur das Hakenkreuz, und der Kranz ist nach oben geklappt.

76 Juvenal X 356.

77 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 453.


78 Hitler, Reden Parteitag (wie Anm. 5), 35.

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292 Historische Zeitschrift Band 274 (2002)


heute aufzuweisen haben. Das gilt f?r die Gro?artigkeit ihrer Gedan
kenwelt - nur die Technik war ihnen versagt - wie f?r das Bild ihrer Er
scheinung. Man braucht nur einmal den Kopf des Zeus oder der Athene
mit dem eines mittelalterlichen Gekreuzigten oder eines Heiligen zu

vergleichen."79
Muster menschlicher Sch?nheit fand der F?hrer in den Figuren ?auf

alten griechischen Vasen"80; insbesondere die Gestalt des nackten


Sportlers entz?ckte ihn, der selbst als Sport nur das Spazierengehen be
trieb81. Die Berliner Olympiade von 1936 bot ihm den Anla?, die Aus
grabungen des Deutschen Arch?ologischen Instituts in Olympia, die in
der Weltwirtschaftskrise 1929 eingestellt worden waren, wieder aufzu
nehmen. In seiner Botschaft an das Internationale Olympische Komitee
vom 1. August 1936 verk?ndete Hitler, die ?Kultst?tte, wo mehr als ein
Jahrtausend lang die Spiele als Ausdruck religi?sen Empfindens und

als Zeugen des Kraftbewu?tseins des griechischen Volkes gefeiert


wurden", der Menschheit zur?ckzugeben.82 Zur Finanzierung spendete

Hitler die Mittel f?r sechs Grabungskampagnen aus seinem Disposi


tionsfonds. Die mit gro?em Echo neu begonnenen Untersuchungen
wurden durch den griechisch-italienischen Krieg im Oktober 1940 un
terbrochen, im folgenden Jahr aber bis 1944 fortgef?hrt.83

Zur Kultfigur des am 20. April 1938 zuerst gezeigten Olympiade

Films ?Fest der V?lker - Fest der Sch?nheit" erhob Leni Riefenstahl

eine r?mische Marmorkopie des Diskuswerfers von Myron, dem Erz


gie?er aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. Die Skulptur geh?rte urspr?ng

lich der r?mischen Familie Lanzelotti, die sie zum Verkauf anbot.

W?hrend das Metropolitan-Museum in New York die geforderte Kauf


summe nicht aufbringen konnte, verstand es der Direktor des Perga

monmuseums Carl Weickert, das Interesse Hitlers zu wecken. Ihm


war eine Million nicht zuviel. F?r den ungew?hnlich hohen Preis von

914.748 Mark konnte der Diskobol am 18. Mai 1938 vom Deutschen

Reich erworben werden. Der italienische Kultusminister Giuseppe Bot


tai, dekoriert mit dem ?Gro?kreuz vom deutschen Adler", erteilte die
79 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 166.

80 Ebd. 209.

81 Kubizek, Hitler (wie Anm. 3), 31.


82 Bericht ?ber die Ausgrabungen in Olympia Herbst 1936/Fr?hjahr 1937, in:
JbDAI 52, 1937, Vorsatz zu S. 1.

83 Julia Freifrau Hiller von Gaertringen, Deutsche arch?ologische Unternehmun


gen in Griechenland 1941-1944, in: MDAI(A) 110, 1995, 461 ff., 467.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

293

Ausfuhrgenehmigung. Zum ?Tag der deutschen Kunst" am 9. Juli 1938


?bereignete der F?hrer die Statue allerdings nicht dem Pergamonmu
seum, sondern der Glyptothek in der ?Hauptstadt der Bewegung". Zwei

Tage sp?ter brachte die M?nchner Ausgabe des ?V?lkischen Beobach


ters" ein Photo des F?hrers mit blo?em Haupt und gesenktem Blick, in
Ehrfurcht erstarrt, vor dem Kunstwerk. Nach dem Kriege kam die Sta

tue durch ein Machtwort des Generals Clay am 16. November 1948
nach Rom zur?ck, wo sie im Thermenmuseum aufgestellt wurde. Clay
hatte auf italienischen Wunsch hin f?r den Diskobol eine Sonderrege
lung dekretiert, nachdem der Alliierte Kontrollrat nur diejenigen deut
schen Kunstk?ufe in Italien f?r ung?ltig erkl?rt hatte, die nach dem
23. Juli 1943 vollzogen worden waren. Der Kaufpreis wurde nicht zu
r?ckerstattet.84
In der Architektur waren es die dorische S?ule und ein von ihr inspi
rierter Pfeiler, die mit Vorzug Verwendung fanden: so in der N?rnber
ger Trib?ne und am Haus der Kunst in M?nchen. Dort, bei der Er?ff
nung der ?Gro?en Deutschen Kunstausstellung", erkl?rte Hitler gem??
dem ?V?lkischen Beobachter" (Nr. 200) vom 19. Juli 1937, nie sei die
Menschheit ?in Aussehen und Empfindung der Antike n?her" gewesen

als jetzt.85 Die Liebe zum Dorischen hatte auch, wie Albert Speer be

zeugt, ideologische Gr?nde: Der dorische Stil galt als ?Ausdruck der
neuen Ordnung".86 Sah man doch im Kriegerstaat Spartas ein Muster
der eigenen Gesellschaftsordnung. Eugenische Auslese Neugeborener,

sportliche Erziehung der Knaben und M?dchen, Gemeinschaftsideal


der Kriegerelite, Zucht und Opferbereitschaft f?r den Staat, Ablehnung
alles Fremden - dies pa?te ins neue Programm.87 Schon am 4. August
1929 nannte Hitler Sparta den ?klarsten Rassenstaat der Geschichte".88
Parteigenossen verglichen Hitlers ?Kampf" mit Piatons ?Staat".89 Ge
84 Hajo Bernett, Der Diskuswerfer des Myron: Geschicke eines Idols in den Wech
self?llen der Politik, in: Stadion 17, 1991, 27 ff.
85 Peter Adam, Kunst im Dritten Reich. Frankfurt am Main 1992, 21.

86 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 262.


87 Karl Christ (Hrsg.), Sparta. (Wege der Forschung, Bd. 622.) Darmstadt 1986,
46 ff.
88 Adolf Hitler, Adolf Hitler in Franken. Reden aus der Kampfzeit. N?rnberg 1939,

115; Ernst Nolte, Der Faschismus in seiner Epoche. Die Action fran?aise. Der ita
lienische Faschismus. Der Nationalsozialismus. M?nchen 1963, 500.

89 Joachim Bannes, Hitlers Kampf und Piatons Staat. Eine Studie ?ber den ideolo

gischen Aufbau der nationalsozialistischen Freiheitsbewegung. Berlin/Leipzig

1933.

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294 Historische Zeitschrift Band 274 (2002)


f?hlvoll schw?rmte der F?hrer f?r die Akropolis und lie? sich als Bau
herr mit Perikles vergleichen90, dem ?nordischen Volksf?hrer", wie er
in der NS-Literatur gesehen wurde.
Dagegen distanzierte sich Hitler von einem anderen ebenso bezeich
neten Mann, von Alexander dem Gro?en und seinem Eroberungszug.
Hitler hat seine Ostvision bereits 1924 in Gegensatz zu dem Perserkrieg
des Makedonen gestellt - es gehe nicht um einen abermaligen rausch
haften Eroberungszug, sondern um dauerhaften Siedlungsraum.91 Die
Griechen h?tten schon bei ihrer ?berseeischen Kolonisation den Fehler
begangen, zerstreut zu siedeln, und das sei der Grund f?r ihren Unter
gang gewesen.92 Trotz der* Kritik an dem Makedonen schm?ckte Hitler

seine Neue Reichskanzlei mit Alexander-Gobelins aus Wien, deren

Vorlagen in Paris von Charles Lebrun f?r Ludwig XIV. hergestellt wor
den waren. Hitler lie? die Bilderteppiche aber wieder entfernen, als er
feststellte, da? sie von ungleichem Format waren.
Im ?brigen zierten die Kanzlei Bilder von Athena, Ares, Medusa,

Dionysos, Hektor, Herakles und andere Figuren aus Mythos und Ge


schichte der Antike, darunter Poseidon, der ?zornig seinen Dreizack ins

Meer schleudert", kurz zuvor bei ?Kap Sunion aus dem Meer ge
fischt".93 Ironischerweise fehlten auch die personifizierten Kardinal
tugenden aus Piatons ?Politeia" nicht. Die ?Fortitudo" trug die Z?ge
des F?hrers.94 Manches war skurril: In Berchtesgaden benutzte Hitler
Silberbestecke, die mit dem ?liegenden M?ander vom Parthenonfries"
gemustert waren.95 Damit wollte er seine ?tief innere Verbindung mit
der griechischen Antike bekunden, die f?r ihn die Spenderin des Lichts
90 Fest, Hitler (wie Anm. 9), 1117.
91 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 742 f.
92 Hitlers politisches Testament. Die Bormann-Diktate vom Februar und April
1945. Mit einem Essay v. Hugh R. Trevor-Roper. Hamburg 1981, 54 f.
93 Bei dem von Speer (Speer, Tageb?cher [wie Anm. 58], 280f.) genannten Werk
handelt es sich vermutlich um eine Bronze-Replik des Kaiamis zugeschriebenen,
1928 gefundenen Zeus (?) vom Kap Artemision aus dem Nationalmuseum Athen.

94 Alexander Scobie, Hitler's State Architecture. The Impact of Classical An

tiquity. (Monographs on the Fine Arts, Vol. 45.) University Park 1990, 104ff.
95 Gemeint ist der horizontal verlaufende, gemalte M?ander ?ber dem Cella-Fries,

der ?bereinander versetzte Hakenkreuze bildet. Einfache M?ander mit Haken


kreuz-Folgen finden sich am Parthenon auf der T?nia des Au?en-Architravs, auf
der Leiste am Geison-Ansatz und an Kassetten-Platten: F. C. Penrose, An Investi
gation of the Principles of Athenian Architecture etc. London 1851, Tafeln I, XV,

XXII-XXIV.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

295

der Menschheit, das hei?t der abendl?ndischen Kultur war."96 Wenn


Hitler bei den Einladungen auf seinen Berghof anl??lich der Olympi
schen Spiele Amerikaner zu Gast hatte, waren die Bestecke danach - so
behauptete er - nicht mehr ganz vollz?hlig.
In seinem Bild von den Griechen stand Hitler in der europ?ischen
Tradition, der deutschen zumal.97 Den Hellenen huldigten alle, nicht
zuletzt Richard Wagner. Die Stellung zu den R?mern dagegen war we
niger eindeutig vorgepr?gt, denn sie erfordert stets auch ein Urteil ?ber
die Gegner und Erben Roms: ?ber die Germanen und Christen - und
hier war die Tradition kontrovers. Anders als die Griechen hatten die
R?mer Feinde unter den deutschen Denkern. Es gibt seit dem Humanis
mus und den Reformatoren das Feindbild Rom; am krassesten wohl bei
Johann Gottfried Herder, bei dem der r?mische Adler allen unterworfe
nen V?lkern die Augen aushackt, d. h. ihre Kultur im Keim erstickt.98
Der romantische Nationalismus war romfeindlich und suchte die eige
nen Wurzeln in den H?nengr?bern. Germanophile Nostalgie mit anti
r?mischem Akzent findet sich selbst bei Friedrich Engels, der die ?alten
Deutschen" in ihrer waldurspr?nglichen Gentil Verfassung der dekaden
ten Sklavenhaltergesellschaft Roms gegen?berstellte.99 Wenn Hitler an

die Stelle der Antithese von R?mern und Germanen eine Synthese
setzte, m?gen dies seine katholische Herkunft und seine Bewunderung
f?r Italien und Mussolini beg?nstigt haben.
Hitlers Abwertung der alten Germanen hat immer ?berrascht. Gewi?

behielt das Wort ?germanisch" sein Pathos - wenn Hitler von einem
?germanischen Reich deutscher Nation"100 oder einer ?germanischen
96 Henry Picker, Hitlers Tischgespr?che im F?hrerhauptquartier. Unver?nd. Neu
ausg. v. 1951. Frankfurt am Main/Berlin 1989, 334 mit Anm. 309; ders., Tisch
gespr?che (wie Anm. 2), 374.
97 Suzanne L. Marchand, Down from Olympus. Archaeology and Philhellenism in
Germany 1750-1970. Princeton 1996; Helmut Berding (Hrsg.), Mythos und Na
tion. Frankfurt am Main 1996.

98 Johann Gottfried Herder, Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit.

Bd. 2. Leipzig 1791/1828, 213.


99 Friedrich Engels, Vom Ursprung der Familie, des Privateigentums und des Staa
tes, in: Karl Marx/Friedrich Engels, Werke. Hrsg. v. Institut f?r Marxismus-Leni
nismus beim ZK der SED. Bd. 21. Berlin 1962, 149ff.
100 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 362; Max Domarus, Hitler. Reden und Pro
klamationen 1932-1945. 2 Bde. M?nchen 1962/63, 732, 761; Frank-Lothar Kroll,

Utopie als Ideologie. Geschichtsdenken und politisches Handeln im Dritten Reich.


Paderborn 1998, 72 ff.

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296 Historische Zeitschrift Band 274 (2002)


Demokratie" schw?rmte - letzteres hat er aus den sp?teren Auflagen

des Kampf-Buches gestrichen.101 Auch zollte Hitler dem Sieger im


Teutoburger Wald seinen schuldigen Respekt. Einer der Alexandertep
piche der Neuen Reichskanzlei sollte durch einen von Werner Peiner
entworfenen Gobelin ersetzt werden, der die Schlacht im Teutoburger
Wald feierte. Es war der erste von acht geplanten Teppichen, von denen
allerdings nur sechs in Auftrag gegeben wurden - zwei blieben k?nfti
gen Siegen vorbehalten.102
Mit Arminius103 oder wenigstens mit Theoderich104 begann f?r Hit
ler die deutsche, ?unsere" Geschichte - eine Langzeitperspektive, wie

sie damals ?blich, ja seit dem hochmittelalterlichen Anno-Lied und

dann seit den deutschen Humanisten bis 1945 selbstverst?ndlich war.

Hitler betonte aber, da? Arminius, von ihm unrichtig als Kommandeur
der 3. Legion bezeichnet105, bei den R?mern in die Schule gegangen

sei; er unterstrich, da? man sich von der Schlacht im Teutoburger


Wald106 und von der Bedeutung der Externsteine, jenem neugermani
schen Kultplatz im Lippischen Wald, falsche Vorstellungen mache107.
Er lie? keine Zweifel daran, da? die Mittelmeerv?lker damals in jeder
Hinsicht f?hrend waren. Was das Germanentum der Antike verdanke,
sei unerme?lich, ungeheuer.108 Als ?unsere Vorfahren" ihren Kunstsinn
in der Herstellung von Steintr?gen ersch?pften, h?tten die Griechen die
Akropolis errichtet.109 ?Wir h?tten eigentlich allen Grund, ?ber diese
Vergangenheit stille zu sein."110 Und noch drastischer: ?Unser Land

war ein Sauland ... Wenn man uns nach unseren Vorfahren fragt,

m?ssen wir immer auf die Griechen hinweisen."111

Die Germanen in Norddeutschland werden einmal als ?Lackel" be

101 Christian Zentner, Adolf Hitlers Mein Kampf. Eine kommentierte Auswahl.
8. Aufl. Leipzig 1992, 11.
102 Johannes Sommer, Marksteine deutscher Geschichte, in: Die Kunst im Deut
schen Reich 4, 4. April 1940, 114ff.
103 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 731.
104 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 289.
105 Ebd. 349.
106 Ebd. 144.
107 Ebd. 173.

108 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 1062.


109 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 446.
110 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 108.
1,1 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 159.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

297

zeichnet, andermal als ?Maori" aus Holstein.112 Der Verweis auf die
Maori war nicht zuf?llig, da in der v?lkischen Pseudowissenschaft tat
s?chlich eine Besiedlung Neuseelands durch indische Arier kolportiert
wurde113, dennoch war der Vergleich von Hitler ver?chtlich gemeint.
Den ?Fra?", den man ihm in Holstein vorgesetzt habe, verglich er mit
der schwarzen Blutsuppe der Spartaner.114 Deren kulinarische Qualit?t
illustriert eine antike, Hitler vielleicht bekannte Anekdote: Ein Fein
schmecker aus Sybaris kostete sie und erkl?rte, nun verst?nde er, wes
halb die Spartaner den Tod auf dem Schlachtfeld suchten. Lieber st?rbe
er zehntausendmal den Heldentod, als da? er noch einen L?ffel von die

ser Suppe ??e.115


Hitlers Lob des S?dens war ohne Einbu?e an Selbstwertgef?hl m?g

lich, weil er die indogermanischen Einwanderer Griechenlands und

Italiens im 2. vorchristlichen Jahrtausend den Germanen zurechnete,


die im S?den jenes kultursch?pferische Klima vorfanden, das in den
Nebelw?ldern und Sumpfgebieten Mitteleuropas fehlte. Der germani
sche Geist ben?tigte Sonne, um sich zu entfalten.116 Nachdem schon
Montesquieu und Winckelmann Klimafaktoren f?r Kulturentstehung
geltend gemacht hatten, verband nun Hitlers biologistisches Denken

Umweltbedingungen mit Rassemerkmalen.117 Beide m??ten zusam


menstimmen, um Kultur zu erm?glichen.

Hatte Hitler als Knabe die germanischen Heldensagen verschlun


gen118, so zeigt er in seinen Mannesjahren, trotz seiner Liebe f?r Wag
ner, kein n?heres Verh?ltnis zu Wotan und Walhalla. Siegfried ist bei

ihm kein Thema. Im Gegensatz zu der in der v?lkischen Bewegung ?b


lichen Verherrlichung der nordischen L?nder als der Heimat der ras
sisch reinsten Germanen, ging Hitlers Sehnsucht in den S?den. Darin
wu?te er sich einig mit den Helden der V?lkerwanderungszeit. Histo
risch zutreffend betonte Hitler, da? es den eindringenden Nordv?lkern

keineswegs um eine Zerst?rung des Imperiums gegangen sei, da? sie


112 Ebd. 173.
113 Willy Pastor, Deutsche Urzeit. Grundlagen der germanischen Geschichte. Leip

zig 1922, 379ff. Seri?s zum Ursprung der Maori: Edward Tregear, The Maori

Race. Ndr. d. Ausg. 1926. New York 1973, 552 ff.


114 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 173.
115 Athenaios 138 D.
116 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 173.
117 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 433.
118 Kubizek, Hitler (wie Anm. 3), 63.

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298 Historische Zeitschrift Band 274 (2002)


sich vielmehr in dessen Dienst gestellt h?tten, wie dies musterhaft f?r
den Gotenk?nig Theoderich den Gro?en gilt. Hier stimmte er ?berein
mit Mussolini, der 1938 das monumentale Grabmal des Gotenk?nigs in

Ravenna aufwendig restaurieren lie?. Alle Gro?en bewundernd,


wandte sich Hitler wiederholt gegen die Verteufelung Karls des Gro?en
als ?Sachsenschl?chter" durch Himmler und die Seinen.119 Karl habe

als Erbe des Imperium Romanum ein europ?isches Kulturreich errich


tet120 und die deutschen St?mme geeint; die dabei angewandte Gewalt
gegen das ?st?rrische deutsche Volk" erschien Hitler notwendig und
berechtigt121.
Im selben Sinne nahm der F?hrer f?r Barbarossa, gegen den ?Klein
siedler" Heinrich den L?wen Partei.122 Dessen Ostkolonisation h?tte
nur zu einer Slawisierung der Germanen gef?hrt.123 Die deutsch-italie

nische Kaisergeschichte sei ?das gewaltigste Epos, das - neben dem


alten Rom - die Welt je gesehen hat".124 In der irgendwie zu ihm durch

gesickerten Sybel-Ficker-Kontrov?rse um die staufische Reichspoli


tik125 vertrat Hitler als ?sterreicher die gro?deutsche Position Fickers

und bewunderte die Z?ge ?ber die Alpen. Die deutsch-italienische


?Schicksalskameradschaft" auf der Achse Berlin-Rom durfte somit auf

eine stolze Vergangenheit zur?ckblicken.


Hitlers Bild von den R?mern ist ebenso makellos rein wie das von
den Griechen. Rom war f?r ihn zu allererst der Staat, wie er im Buche

stand: ?War doch das r?mische Weltreich die einzige wirklich gro?e
staatspolitische Gestaltung."126 Die ?r?mische Demokratie" deutete er
als ?F?hrer-Aristokratie sch?rfster Art", die ?in allen kritischen Zeiten
sich Diktatoren gew?hlt hat".127 An den R?mern bewunderte er ihren
Gemeinsinn und ihre Disziplin, ihren Nationalstolz und ihre F?higkeit,
mit jedem Krieg gr??er und st?rker zu werden. In jeden Friedensschlu?
119 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 108.
120 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 173, 228 ff.
121 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 568 f.
122 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 478.
123 Ebd. 173 f.

124 Ebd. 174.


125 1941 waren die Streitschriften wieder ediert worden durch Friedrich Schneider

(Hrsg.), Universalstaat oder Nationalstaat. Macht und Ende des Ersten Deutschen
Reiches. Die Streitschriften von Heinrich von Sybel und Julius Ficker zur deut
schen Kaiserpolitik des Mittelalters. Innsbruck 1941.
126 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 134.
127 Hitler, Reden (wie Anm. 35), Bd. 2, 828.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

299

h?tten sie, wie die Vertr?ge mit Karthago zeigen, in weiser V?rausschau
gleich den Anla? zum n?chsten Krieg eingebaut. ?Das ist Rom! Das ist
Staatskunst!"128 Die Kampfkraft der R?mer erkl?rte Hitler aus deren
angeblichem Rassebewu?tsein, das er seinen deutschen Volksgenossen
als Muster vor Augen hielt. Instinktiv habe ?damals jeder R?mer posi

tive Abwehr gegen die Vermischung mit fremdl?ndischem Blut ge


?bt".129 Dies galt seiner Meinung nach f?r die ?R?mer zur Zeit ihrer

geschichtlichen Bl?te"; damit ist vermutlich die klassische Republik


gemeint. Die R?mer werden in geradezu komischer Weise zu Eideshel
fern, denn sie best?tigten auch Hitlers Beschr?nkung auf vegetarische
Kost, auf ?Obst und Brei". Ihre Heeresverpflegung sei ?fast ganz auf
Getreide aufgebaut" gewesen, Fleisch h?tte es nur in Notzeiten gege
ben, die Legion?re h?tten es ?verabscheut".130 Bekanntlich wollte er ja
auch seine Sch?ferh?ndinnen Blondi und Bella zum Vegetarismus be
kehren.131
Mitunter werden die R?mer f?r entgegengesetzte Prinzipien heran

gezogen. Gegen die f?r ihn abwegige Idee eines auf der Basis der
Gleichberechtigung f?derativ geeinten Europa verwies Hitler auf die
erfolgreiche Hegemonialpolitik Roms, das die stammverwandten Lati
ner unterwarf, bis es selbst zum ?Kristallisationspunkt eines Weltrei
ches" wurde.132 Nur durch eine F?hrungsmacht k?nne Europa geeint
werden. Lobt er hier den Zentralismus Roms, sch?tzt er andernorts das
Gegenteil: Zustimmend kommentierte er die dezentralisierte Verwal
tung der R?mer, die den Kommunen ihr Eigenleben lie?en. In dieser
Hinsicht k?nne die preu?ische Ministerialb?rokratie ?von den R?mern
denkbar viel lernen".133 Dies galt ihm ebenso f?r ihre zivilisatorischen
Leistungen. So wie Caesar und die Kaiser der ersten beiden Jahrhun
derte im unwirtlichen Nordeuropa zuallererst Stra?en angelegt h?tten,
so m?sse dies nun auch in Ru?land geschehen.134 1941 erkl?rte er die
?r?mische" Antiqua zur Normalschrift statt der gotischen Fraktur und
128 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 222.
129 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 443.
130 Ebd. 146, 294.
131 Ebd. 450 f.
132 Adolf Hitler, Hitlers zweites Buch. Ein Dokument aus dem Jahre 1928. Eingel.
u. komm. v. Gerhard L. Weinberg. (Quellen und Darstellungen zur Zeitgeschichte,
Bd. 7.) Stuttgart 1961, 129.
133 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 309.
134 Ebd. 418.

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300 Historische Zeitschrift Band 2 74 (2002)


stellte damit praktische Erfordernisse seiner Europa-Politik ?ber das
Identit?tsbed?rfnis des Deutschtums.
Abgesehen von dieser Bemerkung erstreckte sich Hitlers Bewunde
rung der R?mer nicht auf das Imperium Romanum der Kaiserzeit. Sie
erschien schon Houston Stewart Chamberlain wie zuvor Arthur Graf
Gobineau als eine Periode der Rassenmischung und der Dekadenz. Das

?Geheimnis der St?rke des alten Rom" war es, da? im ganzen Impe
rium allein die echten R?mer Waffentr?ger gewesen seien.135 ?Eine
wirkliche Weltherrschaft kann nur auf das eigene Blut gegr?ndet wer
den"; erst nach dem Dritten Punischen Krieg h?tte Rom - was stimmt -

Freigelassene eingezogen.136 Dieses Rassebewu?tsein habe sich mit


dem Ende der Republik ge?ndert. Ein letztes Aufleuchten r?mischen
Herrenmenschentums erblickte Hitler dann in der Konfrontation zwi
schen Pontius Pilatus und den Juden beim Proze? Jesu. Am 5. Juli 1942
erkl?rte er, Pilatus sei der ?rassisch und intelligenzm??ig ?berlegene
R?mer" gewesen, der ?wie ein Fels inmitten des j?dischen Geschmei

?es und Gewimmels" stand. Schon darum m??ten die Oberammer

gauer Passionsspiele unbedingt erhalten bleiben.137 Die bei Griechen


wie R?mern punktuell durchaus nachweisbare Judenfeindschaft138 war
Hitler vermutlich unbekannt - andernfalls h?tte er darin eine St?tze f?r
seinen Antisemitismus gefunden.
In seiner Stellung zum Christentum unterschied sich Hitler von den
Rassentheoretikern. Sowohl Gobineau als auch Chamberlain hielten an

der Lehre Jesu fest, deuteten sie freilich dahin gehend um, da? nicht
mehr Gottes- und Menschenliebe im Mittelpunkt standen, sondern die
W?rde der Individualit?t. Um die so umgewertete Frohe Botschaft mit

dem Rassegedanken zu vers?hnen, bezweifelte Chamberlain die j?di


sche Abstammung Jesu und seiner J?nger. Galil?a sei ein Durchzugs
land gewesen, in dem auch immer wieder arische Krieger erschienen,

und auf einen von ihnen m?sse der Stammbaum Jesu zur?ckf?hren.139
Diesen Winkelzug zur Rettung des Christentums machte Hitler nicht
135 Ebd. 289.
136 Ebd. 168.
137 Ebd. 442 f. Hitler bezog sich auf den 1860 redigierten Text. 1970 wurden die ju
denfeindlichen Passagen herausgeschnitten.
138 Peter Sch?fer, Judaeophobia. Attitudes toward the Jews in the Ancient World.

Cambridge, Mass. 1997.

139 Diese Theorie ist zuletzt vertreten worden von dem bedeutenden Rechtshistori
ker Karl August Eckhardt, Die Herkunft des Messias, in: AKG 31, 1942, 257-317.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

301

mit. Er mu?te ?schmerzlich feststellen, da? in die viel freiere antike


Welt mit dem Erscheinen des Christentums der erste geistige Terror ge
kommen ist".140 Hitler behauptete, Terror sei nur durch Terror zu bre
chen. Die vorchristliche Antike habe Toleranz ge?bt, und diese sei wie

derherzustellen, jeder m?ge nach seiner Fa?on selig werden. Hitler


selbst w?nschte in den Olymp einzugehen, ?wenn es einen gibt", dort
werde er die ?erleuchtetsten Geister aller Zeiten finden", mithin seines
gleichen.141 Namen fallen hier nicht. Die ihm von manchen Anh?ngern

zugemutete Rolle eines Propheten, eines zweiten Mohammed oder


zweiten Messias lehnte er im kleinen Kreise ab, obschon er sie in der

?ffentlichkeit spielte.142 Schon 1938 hatte er, ohne Himmler und


Rosenberg zu nennen, gegen v?lkisch-mystische Weihezeremonien,
gegen pseudoreligi?se Kultr?ume, Kulthaine und Kultspiele gewet
tert143, und dies ?ffentlich auf dem N?rnberger Parteitag, der doch ein
Kultakt par excellence war und sein sollte144.
Der auch von Hitler akzeptierte arische Ursprung Jesu145 war ihm
kein Alibi f?r die Kirche. In seiner Jugend kam ihm, wie er schreibt,
beim Wort ?Kirche" nur ein Gedanke: ?Dynamit!"146 Sp?ter erkannte
er die tiefe Verwurzelung des Glaubens im Volk und beschr?nkte sich

auf einen Stellungskrieg. Aus Opportunismus mu?ten Goebbels und


G?ring in ihren Kirchen verbleiben, und auch er ist aus der Katholi
schen Kirche nie ausgetreten, nie von ihr exkommuniziert worden. In
seinen Reden enthielt er sich aller Angriffe auf das Christentum. In den
Tischmonologen aber belastete er die Kirche. ?Es sei ein Jammer, da?
die Bibel ins Deutsche ?bersetzt und so in ihrer ganzen j?dischen Ra
bulistik dem Volke zug?nglich gemacht worden sei."147
Die Unvereinbarkeit des christlichen Liebesgebotes mit dem Natur

gesetz des Daseinskampfes unter den Menschenrassen hatte schon


Charles Darwin bemerkt und bedauert.148 Darwin hielt jedoch an der
140 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 507.
141 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 186.
142 Ebd. 316.

143 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 893; Hitler, Reden Par
teitag (wie Anm. 5), 40 f.
144 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 403 f.
145 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 154.

146 Ebd. 154.


147 Ebd. 388.

148 Charles Darwin, Die Abstammung des Menschen. Wiesbaden 1871/1874,

148 ff.

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302 Historische-Zeitschrift Band 274 (2002)


stoisch-christlichen Humanit?t fest und nahm die aus ihr abzuleitende

Dekadenz durch Vermehrung der Kr?ppel und Kranken in Kauf - sein

Ausblick war pessimistisch. Dies demonstrierte er am Aufstieg und


Niedergang der Griechen - Paradigma einer h?heren Rasse, im Frieden
durch Luxus entnervt und verschwunden. Hoffnungsvoller kommen
tierte Darwin die Anglisierung Nordamerikas, ein Resultat biologischer
Auslese im Kampf ums Dasein, bei wachsender Raumnot infolge rapi
der Vermehrung. Vertraute Darwin auf die nat?rliche Zuchtwahl, so
setzte Hitler auf die k?nstliche, die Eugenik.
Der christliche Friedensgedanke erschien dem F?hrer Verrat an der
Evolution, pervertierte Natur. K?rperliche und geistige Gesundheit er
fordere Kampf - und umgekehrt. Seine Friedensappelle waren Taktik.
In milit?rischen Auseinandersetzungen erblickte er keine Gefahr f?r
die Kultur. Im Gegenteil: Ihr komme die im Kriege entfaltete Kraft zu
gute. Der Krieg sei der Vater aller Dinge, wie ein ?gro?er Milit?rphilo
soph" - gemeint ist Heraklit - gesagt habe.149 Das wird exemplifiziert:

?Aus der Not der Perserkriege erwuchs die Bl?te des Perikleischen
Zeitalters, und ?ber den Sorgen der Punischen Kriege begann das r?mi

sche Staatswesen sich dem Dienste einer h?heren Kultur zu wid

men."150 Um sie gehe es. ?Kriege kommen und vergehen. Was bleibt
sind einzig die Werte der Kultur."151 Sie m?ssen allerdings von den

V?lkern verteidigt werden, sonst k?nnte die Kultur dennoch ver


schwinden.
Im Kampf gegen Rom habe Karthago, so wie Deutschland 1918, zu
fr?h die Waffen gestreckt und sei somit ?die schrecklichste Darstellung

einer langsamen selbstverschuldeten Hinrichtung eines Volkes."152


1942 erkl?rte Hitler ein Wiederaufleben des Problems ?Hie Rom - hie

Karthago" in einem ?Hie Deutschland - hie England" f?r unm?g


lich.153 Diese Parallele war im Ersten Weltkrieg beliebt, bis sich die
?H?ndler" den ?Helden" als ?berlegen erwiesen.154 Nichtsdestoweni
ger griff Hitler auf die Analogie zur?ck, als er in seiner Proklamation an

149
150
151
152
153
154

Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 493.


Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 690.
Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 168.
Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 759.
Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 442.
Werner Sombart, H?ndler und Helden. Patriotische Besinnungen. M?nchen/

Leipzig 1915.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

303

die Wehrmacht vom 11. M?rz 1945 Deutschland mit Rom im Hannibal
krieg verglich.155
Alle stabilisierenden, alle korrumpierenden Faktoren seiner Gegen
wart sah Hitler sodann im sp?ten Rom am Werk. Im Nachtzug von der
Wolfsschanze nach Berlin am 28. Januar 1942 bemerkte er: ?Oft denke
ich dar?ber nach, woran die antike Welt zugrunde gegangen ist."156

Unterwegs wurde ihm klar: Roms Macht f?hrte zu Luxus, Luxus zu


Laster und Kinderlosigkeit. Statt eigener Kinder beschaffte man sich

Sklaven, und diese verdarben die Rasse, zumal seit ?das Christentum

die Grenzlinie zwischen den St?nden weggewischt hatte".157 Den Un


tergang des Imperium Romanum leitete er, so wie eine Reihe seri?ser

Forscher in Deutschland, England und Schweden158 aus der ?gesell


schaftlichen Entartung"159, der ?BlutsVergiftung" ab160, die durch die
christliche N?chstenliebe beg?nstigt worden sei.

Auch die von Hitler herausgestellte Rolle des Christentums beim

Ende der Antike wurde nach Voltaire, Gibbon und Nietzsche von ernst
haften Gelehrten betont, so von Renan und Harnack, von Mommsen

und Momigliano.161 Hitler ist nur radikaler als die Professoren. ?Der
Untergang der antiken Welt war die Mobilisierung des Mobs unter dem

Motto ?Christentum', wobei dieser Begriff (damals) mit Religion so


wenig zu tun hatte wie der marxistische Sozialismus (heute) mit der
L?sung der sozialen Frage."162 Hitler l??t es an Deutlichkeit nicht feh
len: ?Durch das Christentum ist Rom gebrochen worden, nicht durch
Germanen und Hunnen."163 Die Germanen traten ?als junges Volk st?r
mend in eine Welt zerfallender gro?er Staatengebilde"164; sie halfen,
das bereits morbide Reich zu zerschlagen, und auch das nur, nachdem
sie als S?ldner bei den R?mern das Waffenhandwerk gelernt hatten.165
155 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 2212.
156 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 171.

!57 Ebd. 172.

158 Otto Seeck, Tenney Frank, Martin Nilsson, vgl. Alexander Demandt, Der Fall

Roms. Die Aufl?sung des r?mischen Reiches im Urteil der Nachwelt. M?nchen

1984.

159 Hitler, Reden Parteitag (wie Anm. 5), 35.


160 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 316ff.
161 Demandt, Fall Roms (wie Anm. 158).
162 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 177.

? Ebd. 168.

164 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 731.


165 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 349.

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304 Historische Zeitschrift Band 2 74 (2002)


Die Unschuld der Germanen am Untergang Roms ist seit den deutschen
Renaissance-Humanisten die herrschende Meinung bis heute.
Hitler spielt mit ungeschehener Geschichte: ?W?re das Christentum
nicht gekommen, wer wei?, wie sich die Geschichte Europas gestaltet
h?tte. Rom w?rde ganz Europa erobert haben"166 - eine Folge, die dem
F?hrer offenbar nicht unsympathisch war. Ob er daran gedacht hat, da?
in diesem Falle, wie Heinrich Heine167 bemerkt hat, die ?deutsche Na

tionalit?t" nicht entstanden w?re? Unter den sp?tr?mischen Kaisern


sch?tzte Hitler insbesondere Julian Apostata, der als letzter versucht
hatte, das Christentum einzud?mmen und die hellenische Religion zu
retten. Man t?te besser daran, so Hitler, von Konstantin als dem Verr?
ter, und von Julian als dem Treuen, zu sprechen, statt den einen ?den
Gro?en" und den anderen ?den Abtr?nnigen" zu nennen.168
Der Fall Roms war f?r Hitler kein akademisches Problem, sondern
ein brisantes Paradigma f?r die Gegenwart. Die Frontstellung der Sp?t
antike sah er wiedergekehrt. Abermals sei die Kulturwelt bedroht, und
zwar durch die Bolschewiken, die er mit antiken Christen gleichsetzte.
Mit dem Einbruch des christlichen ?Vor-Bolschewismus" ins Imperium
ging die ?sch?ne Klarheit der antiken Welt verloren".169 Planm??ig sei
das Christentum darauf ausgegangen, die Geistesarbeit der Antike aus
zurotten. ?Nie hat Nero Rom angez?ndet, das haben die Christen-Bol
schewiken gemacht."170 Hier ist Hitler einmal originell, wenn auch im
Irrtum. Er ?bernahm die Ansicht Neros, der mit dem Vorwurf der

Brandstiftung gegen die Christen den Verdacht von sich abw?lzen


wollte, wie der den Christen keineswegs wohlgesonnene Tacitus (An
nalen XV 38) ?berliefert. Und da? die Christen die antike Geistesarbeit
vernichtet h?tten, ist ?bertrieben, obschon es Befehle christlicher Kai
ser, heidnische und h?retische B?cher zu verbrennen, gegeben hat.171
Indes haben auch Hitlers Adepten im Mai 1933 B?cher verbrannt. Die
franz?sische Zeitschrift ?L'Intransigeant" karikierte damals Hitler als
166 Ebd. 168.
167 Heinrich Heine, Deutschland ein Winterm?rchen (1844), Caput XI, in: ders.,
S?kularausgabe. Bd. 2: Gedichte. Berlin/Paris 1979, 317.
168 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 168. Pate stand m?glicherweise das
Buch von Joseph Bidez, Julian der Abtr?nnige. ?bers, v. Hermann Rinn. M?nchen

1940.

169 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 154.


170 Hitler, Monologe (wie Anm. 63), 107.
171 Karl Leo Noethlichs, Die gesetzgeberischen Ma?ahmen der christlichen Kaiser
des 4. Jahrhunderts gegen H?retiker, Heiden und Juden. Diss. K?ln 1971.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

305

neuen Nero, der, wie jener zum Brand Roms, zur B?cherverbrennung

die Leier schlug.172


Hitler sympathisierte mit Nero nicht nur in der gemeinsamen Front
gegen die Christen, sondern weil beide sich eigentlich als K?nstler ver
standen.173 Bertolt Brecht hat dazu das Gedicht ?Der r?mische Kaiser

Nero" verfa?t:

Der r?mische Kaiser Nero, der ebenfalls


Als gro?er K?nstler gelten wollte, soll angesichts
Des auf sein Gehei? brennenden Roms auf einem Turm
Die Harfe geschlagen haben. Bei einer ?hnlichen Gelegenheit
Zog der F?hrer angesichts eines brennenden hohen Hauses

Den Bleistift und zeichnete

Den schwungvollen Grundri?


Eines neuen Prachtbaus. So, in der Art ihrer Kunst
Unterschieden sich die beiden.

Bei seinem Pl?doyer f?r Nero kam es Hitler auf die Parallele der je
weiligen Kulturfeindschaft an, f?r die er die Christen und die Kommu
nisten identifizierte. Als Br?cke daf?r diente ihm die Verflechtung bei
der Gruppen mit dem Judentum. Urspr?nglich, so Hitler in der Wolfs

schanze, sei das Christentum so etwas wie eine arische Protestbewe


gung gegen den j?dischen Kapitalismus in Pal?stina gewesen, dann
aber durch Paulus im j?disch-kosmopolitischen Sinne umgef?lscht

worden.174 Paulus habe die Lehre Jesu ?benutzt, die Unterwelt zu mo

bilisieren und einen Vor-Bolschewismus zu organisieren".175 Mit die


sem Gedanken ?bernahm er die im 19. Jahrhundert verbreitete Analo
gie zwischen den ersten Christen und dem gegenw?rtigen Proletariat
und traf sich darin sowohl mit Nietzsche als auch wieder einmal mit
Friedrich Engels.176 Dieser sah ebenfalls in den fr?hen Christen mit

ihrem Sinn f?r Gemeineigentum177 eine kommunistische Protest


bewegung, die sich gegen die herrschenden Klassen gerichtet habe. Bei
172 Ernst F (gen. Putzi) Hanfstaengl, Hitler in der Karikatur der Welt. Tat gegen
Tinte. Ein Bildsammelwerk. Berlin 1933, 128.
173 Otto Karl Werckmeister, Hitler the Artist, in: Critical Inquiry 23, 1997,

270-297.

174 Hitler, Monologe (wie Anm. 63), 97.


175 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 154.
176 Friedrich Engels, Das Buch der Offenbarung, in: Marx/Engels, Werke (wie
Anm. 99), Bd. 21. Berlin 1962, 9; ders., Zur Geschichte des Urchristentums, in:

ebd. Bd. 22. Berlin 1963, 449.


177 Apostelgeschichte des Lukas 5.

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306 Historische Zeitschrift Band 2 74 (2002)


Engels trug die Gleichsetzung der fr?hen Christen mit den Kommuni
sten positive Z?ge, wogegen sie bei Hitler negative aufweist.
Die Parallele zwischen Sp?tantike und Sp?tkapitalismus zog ebenso
Stalin. Auf dem 17. Parteitag 1934 kommentierte er die Kriegsdrohung
aus dem nationalsozialistischen Berlin mit Roms Politik gegen?ber den
Barbaren. Damals h?tten sich alle verachteten Nichtr?mer zusammen
geschlossen und das Reich ?ber den Haufen gerannt.178 Stalin sah in
den Germanen von gestern die Proletarier von heute, denen die Zukunft
geh?re. Hitler benutzte die Analogie in umgekehrter Weise: er identifi
zierte die antike Kulturwelt mit der modernen. Seine Aufgabe sah er
darin, einen neuen Zusammenbruch der Kultur zu verhindern, die er
damals durch die Christen und nun durch Bolschewisten und Juden

bedroht sah. Letzteren lastete er den Untergang aller fr?hen Kulturen

an.1

Die gegenw?rtige Konstellation ordnete Hitler zugleich in einen uni

versalgeschichtlichen Ost-West-Gegensatz ein. So wie die Griechen


gegen die Perser, die arischen R?mer gegen die semitischen Karthager
gek?mpft h?tten, und so wie R?mer und Germanen Schulter an Schul
ter die asiatischen Horden Attilas zur?ckgeschlagen h?tten, so vertei
digten seither die Germanen die Kultur Europas gegen die Angriffe aus
dem Osten vor und nach den Mongolen.180 Stalin war f?r ihn ein neuer

Dschingis-Khan181, und wieder sah Hitler die T?rken vor Wien182.


Nochmals h?ren wir ungeschehene Geschichte: ?Wenn die Schlacht auf

den Katalaunischen Feldern nicht einen Sieg Roms ?ber die Hunnen
gebracht h?tte, w?re der kulturelle Aufschwung des Abendlandes nie
mals m?glich gewesen183, und es w?re der damaligen Kulturwelt ein
Untergang beschieden gewesen, wie er uns von Seiten der Sowjets be

vorstand", so 1942.184 Der Fall Roms schreckte ihn, von der Suche

nach Lebensraum ist kaum noch die Rede. ?Der Zusammenbruch der
antiken Welt hat tausendj?hriges Chaos ?ber die Erde gebracht, der Zu
178 JosifW. Stalin, Fragen des Leninismus. 4. Aufl., unver?nd. Ndr. der vom Verlag
f?r fremdsprachige Lit., Moskau 1947, hrsg. Ausg. Berlin 1951, 524.
179 J?ckel/Kuhn (Hrsg.), Aufzeichnungen (wie Anm. 4), 717.
180 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 1796 f., 1919.
181 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 47.
182 Ebd. 328.

183 Hier basiert Hitler auf Jacob Burckhardt, Die Zeit Constantins des Gro?en.

Leipzig 1880,250.

184 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 265.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

307

sammenbruch des heutigen Europa w?rde vielleicht 2000- bis 3000j?h


riges Chaos bringen."185
Deutschland als Bollwerk gegen die Barbarei des Ostens, dieser Ge
danke Hitlers war im Hinblick auf den Fall Roms g?ngige M?nze.186
Wir finden ihn bei Gibbon, Ernst Moritz Arndt, Ferdinand Gregorovius
und, um ihn ein vorletztes Mal zu zitieren, bei Friedrich Engels.187 Wie
Marx gegen die Moskowiter-Despotie188 wetterte Engels gegen die von
ihm ungeniert so genannten ?slawischen Sauv?lker". Diffamierte Hitler
die Russen als Hunnen, so sahen die West-Alliierten ihrerseits in Hitler
den Hunnen, den Barbaren, der Europas Kultur ruinierte. Immer geh?rt
der Osten den Barbaren, dem Westen die Kultur. Die im letzten Welt
krieg dreifach aktualisierte Sp?tantike ist seit dem 18. Jahrhundert der
permanente Krisenspiegel f?r die eigene Zeit, stets fand man den ge
genw?rtigen Keim des Verfalls bereits damals am Werke und exempli
fizierte dessen Gefahr f?r uns heute am Beispiel vom Fall Roms.189

III. Geschichte - Instrument oder Obsession?


Die Antike nahm im Weltbild Hitlers einen bedeutsamen Platz ein.
Seine Kenntnisse waren reich en d?tail, aber schief en gros - ?hnlich

wie auf anderen Wissensgebieten. Durchg?ngig zeigt sich eine hohe


Achtung vor den Griechen und R?mern. Da die meisten ?u?erungen
im privaten Kreise gefallen sind, gibt es keinen Grund f?r die An
nahme, da? diese Vorliebe gespielt und blo? auf ein Echo im Bildungs
b?rgertum berechnet war. Gewi? reklamierte Hitler seine Zugeh?rig
keit zu diesem, doch war sein Respekt vor der klassischen Welt echt
und hatte in seinem Geschichtsdenken nicht nur dekorative, sondern
auch konstitutive Funktion. Die Antike bestimmte einerseits, wie wir
sahen, Hitlers ?sthetische Urteile und best?tigte andererseits, wie er
glaubte, seine politischen Ma?nahmen. Vor der Kunst der Griechen,
wie er sie wahrnahm, und der Politik der R?mer, wie er sie verstand,
185 Ebd. 497, 291.
186 Demandt, Fall Roms (wie Anm. 158), 99, 161, 473.
187 Friedrich Engels, Brief an Eduard Bernstein v. 22. Febr. 1882, in: Marx/Engels,
Werke (wie Anm. 99), Bd. 35. Berlin 1967, 279.
188 Karl Marx, Die Geschichte der Geheimdiplomatie im 18. Jahrhundert. ?ber
den asiatischen Ursprung der russischen Despotie. Berlin 1977.
189 Alexander Demandt, Der Untergang Roms als Menetekel (1979), in: ders., Ge
schichte der Geschichte. Wissenschaftshistorische Essays. K?ln 1997, 39-59.

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308 Historische Zeitschrift Band 2 74 (2002)

bewies der F?hrer und Reichskanzler h?chsten Respekt. Dies bedarf


eines Kommentars. Ging es bisher um Hitlers Sicht der Antike, so gehe
es nun um seine Sicht aus unserer Sicht.
Die Frage nach dem Umgang mit der Antike steht, hier wie sonst, im
Rahmen des Umgangs mit Geschichte ?berhaupt. Die Bedeutung und
die Verwendung historischen Wissens, historischen Meinens, die uns in
Hitlers Gedankeng?ngen allenthalben begegnet, l??t uns im Hinblick

auf seine diabolische Politik an einen Mi?brauch der Geschichte

denken. Die Formel ist indessen differenzierungsbed?rftig. Unausge


sprochen bestimmt die Rede vom Mi?brauch den mi?brauchten Gegen

stand als frei verf?gbares Werkzeug. Dies gilt durchaus f?r unsere
Geschichtskenntnis, f?r Geschichte als Argument, gilt aber nicht f?r

unser Geschichtsbild, f?r Geschichte als System. Gewi? kann man


historische Reminiszenzen in verwerflicher Absicht einsetzen, und das
ist in der NS-Propaganda geschehen mit althistorischen Exempeln: mit
Thermopylae und Cannae, ebenso mit neuhistorischen: mit der Wende
im Siebenj?hrigen Krieg 1762 und der Rettung Kolbergs 1807, nach

dessen gleichnamigem Vorwerk Hitler seine ?Wolfsschanze" be


nannte.190
Unser Geschichtswissen k?nnen wir f?r gute und schlechte Ziele ein

setzen. Unsere jeweilige Geschichtsphilosophie indes l??t sich nicht


beliebig brauchen oder mi?brauchen, ordnungsgem?? oder ordnungs
widrig verwenden. Sie ist kein so oder anders verf?gbares Instrument,
sondern unter Umst?nden eher ein K?fig, der mehr Macht ?ber uns hat,

als wir ?ber ihn. In diesem Sinne l??t sich ein Geschichtsbild eben

sowenig zweckentfremden wie eine religi?se ?berzeugung oder ein


naturwissenschaftliches Weltbild. Weltanschauungen sind selbst
zwecksetzende Leitsysteme des Denkens und Handelns, deren Struktur
wir analysieren, deren Genesis wir rekonstruieren m?ssen, um ihre
Wirkung zu verstehen, um nicht zuletzt mit dieser ihre Pr?missen kriti
sieren zu k?nnen.
Hitlers Begeisterung f?r die Antike beruht auf einer partiellen Wahr
nehmung. Befunde, die seinem Ideal widersprachen, hat er kommentar
los ausgeblendet. Bei den Griechen ?bersah er ihren Partikularismus,

haben sie doch nie einen Nationalstaat auch nur angestrebt. Er ver
dr?ngte die allseits akzeptierte Homosexualit?t und das Het?renwesen.
190 Joachim Nettelbeck, B?rger zu Kolberg. Eine Lebensbeschreibung, von ihm
selbst aufgezeichnet. Merseburg/Leipzig 1930, 297.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

309

Bei den R?mern ignorierte er nicht nur ?panem et circenses", sondern

auch die universale Friedensidee, die Freilassung fremdst?mmiger


Sklaven und die gro?z?gige B?rgerrechts Verleihung. All das war in
Hitlers Konzept nicht einzuf?gen. Da? die R?mer die ersten Juden an
den Rhein gebracht hatten, wu?te er wohl, spielte es aber nicht gegen
sie aus.191 Da? Caesar ihnen Privilegien verliehen hat, war Hitler wohl
unbekannt. Wenn ihn die stoische Menschheitsidee, wenn ihn antike
Wertbegriffe wie ?philanthropia" und ?humanitas" nicht interessierten,
so h?tte er unseren Hinweis auf diese wohl damit gekontert, da? die
Antike die Rassenlehre eben noch nicht kannte, nannte er doch den Na

tionalsozialismus eine ?k?hle Wirklichkeitslehre sch?rfster wissen

schaftlicher Erkenntnisse".192
Im Sinne dieser Lehre verzieh Hitler den V?lkern der Alten Welt ihre

Sklaverei. Herren V?lker, schrieb er, ben?tigen stets Untergebene, um


sich der Kultur widmen zu k?nnen.193 Dies meinten ?hnlich Marx und
Engels. Sie verurteilten die Sklaverei moralisch, akzeptierten sie aber
?konomisch, sogar als ?gro?en Fortschritt".194 Heidnische Philosophen
- Marx denkt an Aristoteles - konnten die antike Sklaverei als ?Mittel
zur vollen menschlichen Entwicklung" der Freien entschuldigen, ge
wisserma?en das Minus an Menschlichkeit mit einem Plus an Kultur
verrechnen, christliche Kapitalisten aber mi?brauchten das moderne

Proletariat blo? im Interesse von ?rohen und halbgebildeten Parve

n?s".195

Unter ebendiese Empork?mmlinge hat man auch Hitler gez?hlt, un

ter anderem, weil er die Antike nur auszugsweise wahrgenommen


habe. Als Halbgebildeten kann ihn freilich nur derjenige abstempeln,

der, wie Adorno, zu den Ganzgebildeten geh?rt, oder aber erkl?rt:


Halbgebildet ist, wer sich selbst f?r ?ganzgebildet" h?lt. Bildung ist
jene Form von Ignoranz, derentwegen Halbgebildete aufeinander her
absehen. Wie alles Wissen, l??t sich das ?ber Geschichte immer nur
191 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 338.
192 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 893; Hitler, Reden Par
teitag (wie Anm. 5), 39.
193 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 323; Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2),

270.

194 Friedrich Engels, Anti-D?hring, in: Marx/Engels, Werke (wie Anm. 99),
Bd. 20. Berlin 1962, 168 f.
195 Karl Marx, Das Kapital, in: Marx/Engels, Werke (wie Anm. 99), Bd. 23. Berlin

1962,431.

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310 Historische Zeitschrift Band 2 74 (2002)


selektiv rezipieren. Anfechtbar ist nicht die Selektivit?t ?berhaupt, son
dern das von Hitler theoretisch wie praktisch angewandte unmenschli
che Selektionsprinzip. F?r ihn war die Geschichte nur ein Appendix der
Evolution, und damit Politik nur eine Fortsetzung der Biologie, nicht
einmal mit anderen Mitteln. Naturgeschehen entzieht sich ethischer Be
urteilung, und darum kann ein biologistisches Geschichts- und Politik
verst?ndnis Moral nur im Sinne des Gruppen-Egoismus anerkennen:
?Right or wrong - my country". In diesem Sinne verwendete Hitler die
W?rter ?brutal, fanatisch, eiskalt" f?r Ma?nahmen, die er im Namen

der von ihm ?kapierten" Geschichte als ?sacro egoismo" (Mussolini)


zugunsten der Langsch?delrasse durchf?hrte.
?Wenn die Menschheit Geschichte studieren w?rde, was f?r Konse
quenzen w?rden sich ergeben?" fragte er am 27. Januar 1942.196 Seine
unausgesprochene Antwort: Dann h?tte die antike Kulturwelt ?berlebt,
und sie m??te heute nicht gerettet werden. Schon in seinem Kampf
Buch hatte er geschrieben: Die Geschichte ist eine ?Lehrmeisterin f?r
die Zukunft".197 Ihr ?Hauptwert liegt im Erkennen der gro?en Entwick
lungslinien". Felsenfest davon ?berzeugt, die Gesetze der Geschichte
?kapiert" und befolgt zu haben, als er, angeblich gerade noch recht
zeitig, den Kampf f?r die Kultur gegen den Weltfeind er?ffnete, ver

k?ndete er wiederholt, als sein ?gr??tes Verdienst" werde dereinst


angesehen werden, ?den asiatischen Einfall von Europa abgehalten zu

haben".198

?Dereinst"-Ruhm bei der Nachwelt geh?rte, ganz im antikischen


Sinne, zu Hitlers Lieblings-Tr?umen.199 Lieber wolle er ein toter Achil
les sein als ein lebender Hund. Fest rechnete er mit dem Dank der Zu

kunft f?r seinen Kampf gegen Juden und Kommunisten.200 Mitunter


tr?stete er sich damit ?ber mangelndes Verst?ndnis bei den deutschen

Zeitgenossen f?r sein Vorgehen: K?nftige Generationen w?rden ihm


Recht geben.201 Noch in seiner bereits zitierten Rede am 11. M?rz 1945
forderte er seine Soldaten dazu auf, ?der Nachwelt kein schlechteres

196 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 169.


197 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 467 f.
198 Picker, Tischgespr?che (wie Anm. 2), 169, 474.
199 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 232; Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 174;

Hitler, Reden Parteitag (wie Anm. 5), 21.


200 Hitler, Testament (wie Anm. 92), 122.
201 Speer, Tageb?cher (wie Anm. 58), 310.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

311

Beispiel zu geben, als die Vorwelt uns gegen?ber getan hat".202 Im


Glauben an den k?nftigen Tatenruhm des heroischen Untergangs fand
er Trost. Zitat: ?Ein verzweifelter Kampf beh?lt seinen ewigen Wert als
Beispiel. Man denke an Le?nidas und seine dreihundert Spartaner."203

Mit demselben Exempel hatte Hermann G?ring die Toten von Stalin
grad heroisiert.204
Klassik als Klischee: Auf die Antike blieb Hitler fixiert bis zuletzt.

War dies gleich Wahnsinn, so hatte es doch Methode. Als der Vor
marsch der Alliierten nicht mehr aufzuhalten war, befahl Hitler im
August 1944, Paris in ein Tr?mmerfeld zu verwandeln205, w?hrend er
im Juni Rom kampflos hatte r?umen lassen, um das ??lteste Kulturzen

trum der Welt" zu schonen - so gab das Oberkommando der Wehr


macht bekannt206. Nachdem drei alliierte Fliegerangriffe auf Ravenna

am 16., 20. und 24. Juli 1944 das Theoderich-Mausoleum schwer be


sch?digt hatten, befahl Hitler mit R?cksicht auf die Kunstwerke, die
Front zur?ckzunehmen.207

Hitler hat Deutschlands Niederlage nicht als Einwand gegen seine


Theorie empfunden; die deutsche Katastrophe konnte seinen Glauben
an eine ?ewig gerechte Vorsehung" nicht ersch?ttern. Schon 1941 hatte
er gegen?ber dem d?nischen Au?enminister Scavenius erkl?rt und nach

Stalingrad am 8. Februar 1943 gegen?ber Goebbels wiederholt: Er


weise sich das deutsche Volk als schwach, so verdiene es nichts ande
res, als von einem st?rkeren ausgel?scht zu werden, dann k?nne man
mit ihm auch kein Mitleid haben.208 Am 19. M?rz 1945, als die russi
schen Panzer dann vor Berlin standen, bemerkte er: Das deutsche Volk

habe sich als das schw?chere erwiesen, und die Zukunft geh?re dem

202 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 2212.


203 Fest, Hitler (wie Anm. 9), 989; Hitler, Testament (wie Anm. 92), 51.
204 Christ (Hrsg.), Sparta (wie Anm. 87), 51 f. Zum Thermopylen-Exemplum ?ber
haupt: ebd. 57 Anm. 201.
205 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 187 f.
206 Domarus, Reden und Proklamationen (wie Anm. 100), 2103. Die Tageb?cher
von Goebbels (Die Tageb?cher von Joseph Goebbels. S?mtliche Fragmente. Hrsg.
v. Elke Fr?hlich im Auftrag des Instituts f?r Zeitgeschichte. 24 Bde. M?nchen
1987-2000) zum 4. und 5. Juni 1944 lassen darauf schlie?en, da? der R?umungs
befehl nicht von Hitler, sondern in dessen Namen von Kesselring erteilt wurde.
207 Friedrich Wilhelm Deichmann, Ravenna. Hauptstadt des sp?tantiken Abend
landes. Bd. 2/1. Wiesbaden 1974, 214.
208 Goebbels, Tageb?cher (wie Anm. 206), Bd. 2/7, 296.

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312 Historische Zeitschrift Band 274 (2002)


?st?rkeren Ostvolk", den Slawen.209 Er erinnerte an das Menetekel aus

dem Buch Daniel, zitiert bereits in seinem Kampf-Buch: ?Unterliegt


aber ein Volk ... dann wurde es eben auf der Schicksalswaage zu leicht
befunden."210 Die Faszination Antike und die Obsession Rassenkampf
bestimmten Hitlers Geschichtsbild bis zuletzt.

Hat Hitler die Geschichte, und die Antike zumal, als Autorit?ten
nicht definitiv diskreditiert? Ich glaube nicht. ?Abusus non tollit

usum." Hat man doch schon im 16. Jahrhundert selbst die amerikani

sche Negersklaverei mit Aristoteles (Politik 1254 b) und der Bibel (Ge
nesis 9, 25) gerechtfertigt! Auch die Bergpredigt bei Matth?us ist nicht
durch die Inquisition, das ?Kapital" von Marx nicht durch den Gulag
widerlegt worden. Es best?tigt sich nur ein weiteres Mal das zitierte
Wort von Friedrich Schlegel. Und das blieb auch nach Hitler g?ltig.
Die Bedeutung der Antike f?r das kulturelle Selbstverst?ndnis und
das politische Denken hat sich 1945 nicht erledigt. Freilich verschoben
sich die Akzente. Es geht nicht mehr um Helden als Identifikations
muster, um Alexander oder Caesar wie im Absolutismus, nicht mehr
um Tyrannenm?rder oder Volkshelden wie in der Aufkl?rung. Nicht
mehr der dorische Milit?rstaat Sparta, sondern die demokratische Ver
fassung Athens steht im Vordergrund. Rom ist nicht mehr als imp?riale
Weltmacht einer Herrenrasse, sondern als stabile Republik beziehungs
weise als toleranter Vielv?lkerstaat von Interesse. Uns fasziniert das
kritische Potential der griechischen Philosophie, der humanit?re Gehalt

des r?mischen Rechts, die Offenheit des antiken, als Lern Vorgang
gefa?ten Kulturbegriffs. Alle Staaten, die sich Republik nennen und als
Demokratie verstehen, werden sich an den griechisch-r?mischen Ur
sprung dieser Begriffe und die klassischen Texte erinnern.
Das von Hitler sinngem?? ?bernommene Cicero-Wort ?historia ma
gistra vitae" (De oratore II 36) verdient auch unsere Zustimmung, ge
rade f?r diejenige Geschichte, die Hitler selbst unter Berufung auf ?die
Geschichte" gemacht hat. Denn die Geschichte zeigt uns, wie sie Men
schen dazu inspiriert, bestimmte Ziele anzusteuern, bestimmte Wege zu

w?hlen oder zu vermeiden. Sie zeigt zugleich, wie sie f?r eben diese
Zwecke formiert, manipuliert und instrumentalisiert wird. Und schlie?
lich, ja vor allem, zeigt sie, wozu Menschen f?hig sind, im Guten wie
209 Speer, Erinnerungen (wie Anm. 57), 446; Domarus, Reden und Proklamatio
nen (wie Anm. 100), 2213 f.
210 Hitler, Mein Kampf (wie Anm. 1), 105.

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A. Demandt, Klassik als Klischee

313

im B?sen. Das k?nnen wir immer von der Geschichte lernen - und nur
von ihr.

Zusammenfassung
Hitler glaubte stets, ein besonders nahes Verh?ltnis zur Geschichte zu
haben. Die Grundlinien vermittelte ihm Houston Stewart Chamberlain.
Seit seiner Schulzeit schw?rmte Hitler f?r die Antike; so wie der von
r?mischer Gr??e inspirierte Cola di Rienzo, Wagners Opernheld, ver
stand er sich als k?nftiger Retter seines Volkes. Hitler bewunderte die

Kunst der Griechen, die ihm zumal in der Baukunst vorbildlich er


schien, und die Politik der R?mer, die, nach den Spartanern, den ersten
gro?en Rassestaat geschaffen h?tten. Der Besuch Roms 1938 best?tigte
seine Bewunderung f?r die klassische Welt; sie zieht sich durch seine
Schriften und Reden unver?ndert hindurch. Wesentliche Elemente wur

den dabei ausgeblendet: Demokratie und Republikanismus, Philanthro

pie und Humanit?t. Klassik wurde zum Klischee. Die Vorfahren der
Deutschen suchte Hitler im S?den, nicht im Norden: sein Verh?ltnis zu
den in seinen Augen kulturlosen Germanen blieb eher k?hl. Hitler be
gr??te die schon von Theoderich versuchte germanisch-r?mische Syn
these sowie die europ?ische Reichspolitik Karls des Gro?en und seiner

Nachfolger - im Gegensatz zu Rosenberg und Himmler, die sich auf

Widukind und Heinrich den L?wen beriefen. Das Christentum lehnte

Hitler sch?rfer ab, als er ?ffentlich zeigte. Er sah in ihm eine Vorform
des gleichfalls j?disch bestimmten Bolschewismus, der zu seiner Zeit

wieder die Kultur bedrohe, so wie er die antike zerst?rt habe. Dies
durch ein ?Germanisches Reich Deutscher Nation", eine biologische

Utopie, zu verhindern, empfand er als seine Mission.

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