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UNA

1963

(Ao

XVI)

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ABIERTA

SOBRE

EL

MUNDO

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JUNIO

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MEXICO

1,80

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de la cultura

y de la ciencia

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SICOLOGA

DEL

HOMBRE

EN LA ANTRTIDA

El clima implacable, las privaciones de toda especie, el


aislamiento y la larga reclusin impuesta por la noche
polar ponen a dura prueba el carcter y la salud de los
hombres llamados a vivir soterrados en pequeos grupos
en las estaciones cientficas de la Antrtida (arriba,
acceso, tallado en el hielo, a una de estas bases). Phillip
-Law, jefe de las expediciones antarticas australianas, ha
tenido oportunidad de estudiar a fondo los desrdenes

sicolgicos y fisiolgicos que afectan a estos grupos


polares. (Vase el artculo de la pg. 26.)
Foto Jacques Masson

Expditions Polaires Franaises

JUNIO

El

1963

Correo

SCO

Sumario
AO XVI
N 6

PUBLICADO
NUEVE

EN
4

EDICIONES

HISTORIA

DE

LA

HUMANIDAD

Un cuadro universal de la cultura y de la ciencia

Inglesa

por el Dr. Guy Mtraux

Francesa
8

Espaola
Rusa

LA

CONCIENCIA

LA

MENTE

por Jacquetta Hawkes

Alemana
Arabe

11

NACIMIENTO

14

UN

DEL

ARTE

Norteamericana

Japonesa

ESCOLAR

EN

LA

ANTIGUA

SUMERIA

por Sir Leonard Woolley

Italiana
16

LOS

PRIMEROS

ASTRNOMOS

DE

CHINA

BABILONIA

17

LA

18

ORGENES

20

LA

COMUNIDAD

CRUZ

DEL

INTERNACIONAL

DE

LA

MEDICINA

VIDRIO

ROJA

Centenario de un signo internacional

por Hubert d'Havrincourt


NUESTRA

PORTADA

26
Esta

estatua

barbado

de

es

el

piedra

ruinas

de

de

un

hombre

nico

hallado

(hoy

de

la

India

Pakistn

TENSIONES

las

occidental).

SOLEDAD

por Phillip Law


31

LOS

34

LATITUDES

famoso

LA

antigua

En el valle del Indo no haba

del

DE

Tormento de la larga noche polar

piedra alguna y, como ocu


rriera en Sumeria, hubo que
importarla. Arriba y abajo,
detalles

MENTALES

busto

en

Mohanja-Daro,

donde hace 4.000 aos flo


reci una misteriosa civili

zacin

LAS

ANTARTICA

LECTORES

NOS

ESCRIBEN

LONGITUDES

estan

darte de Ur', que se encuentra


actualmente

Britnico

pintan
en

en

el

cuyos

escenas

de

Museo

paneles

la

vida

Sumeria.

mmBmWaBm

mskm

Fotos Josephine Powell


y Museo Britnico

Publicacin mensual

La correspondencia debe dirigirse

de la Organizacin de las Naciones Unidas para


la Educacin, la Ciencia y la Cultura

al

Redaccin y Administracin
Uneseo, Place de Fontenoy, Paris-7*
Director y Jefe de Redaccin
Sandy Koffler

Director

de

la

revista.

Venta y Distribucin

Uneseo, Place de Fontenoy, Paris-7"

Los artculos y fotografas de este nmero que llevan el signo (copy


right) no pueden ser reproducidos. Todos los dems textos e ilustra

Subjefe de Redaccin
Ren Caloz
Redactores

Espaol : Arturo Despouey


Francs : Jane Albert Hesse
Ingls : Ronald Fenton
Ruso": Venlamn Matchavariani (Mosc)
Alemn : Hans Rieben (Berna)
Arabe : Abdel Moneim El Sawi (El Cairo)
Japons : Shin-Ichi Hasegawa (Tokio)
Italiano : Maria Remiddi (Roma)
Composicin grfica
Robert Jacquemin

ciones pueden reproducirse, siempre que se mencione su origen de la


siguiente manera : "De EL CORREO DE LA UNESCO", y se agregue
su fecha de publicacin. Al reproducir los artculos deber constar el

nombre del autor. Por lo que respecta a las fotografas reproducibles,

stas sern facilitadas por la Redaccin toda vez que se las solicite
por escrito. Una vez utilizados estos materiales, debern enviarse ala

Redaccin dos ejemplares del peridico o revista que los publique.


Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no repre
sentan forzosamente el punto de vista de la Uneseo o de los editores
de la revista.

Tarifa

suelto :

de

suscripcin

0,70

francos ;

anual

Espaa

francos,

Nmero

pesetas ;

Mxico :

1,80 pesos.
MC 63.1.181 E

HISTO

por

Guy Mtraux

Un

motivo

de

la

estela

de Ur-Nammur, que data


del

ao

2600

antes

de

J.-C. (izquierda) revela


estrecho parentesco con
el bajorrelieve que adorna
el Cdigo Legislativo de
Hammurabi, prncipe que
vivi

cerca

antes

de

del

ao

J.-C.

2000

fu

el verdadero fundador del

Imperio
de
Babilonia.
Dicho bajorrelieve repre
senta al prncipe en ado
racin

delante

de

Sha-

mash, dios de la justicia,


como el personaje que
se encuentra en pie bajo
la media luna de la estela

de
Ur-Nammur,
donde
la misma escena se repite
en

el

extremo

derecho

de la fila siguiente de
figuras, y donde ha que
dado perfectamente in
tacta.

trate

Probablemente

de

la

se

representa

cin convencional de una


escena

de adoracin.

Todas las ilustraciones

que acompaan
tra nota sobre

nues
la His

toria de la humanidad

(pgs. 4-19 y cartula)


estn

tomadas

del

Volumen I de la obra.

RIA

DE

LA

HUMANIDAD

Un

cuadro

universal

de la cultura y de la ciencia

1 primer- volumen de la Historia del desarrollo


identifico y cultural de la humanidad apare
cer en el curso de este mes de junio. Realizacin inicial
de una empresa vasta y ambiciosa, la obra constituye un
acontecimiento tanto en el dominio de las

ciencias

his

tricas como en el de la mutua comprensin de los pueblos.


Efectivamente, muchas divergencias que dividen toda
va a los hombres se remontan a un pasado lejano. Y sin

embargo, como dice en el prefacio el profesor brasileo


Paulo de Berredo Carneiro, presidente de la Comisin
Internacional constituida para entender en la redaccin,
comentarios, modificaciones y puesta a punto de la obra,
el

anlisis

de los

antecedentes histricos

de los

pueblos

pone en evidencia los lazos que unen a stos: Ms all


de las diferencias de raza, de clima, de estructura econ
mica y sistemas de pensamiento, la historia revela la
identidad fundamental de los diversos grupos humanos y
permite discernir, en gran nmero de casos, profundas
analogas en la transformacin que esos grupos han sufrido
desde la era paleoltica hasta nuestros das. Si considera
mos la historia humana en conjunto, observaremos que. el
curso de su evolucin se ha cumplido a travs de una serie .

de oscilaciones de mayor o menor amplitud y duracin,

la

formacin

diferenciacin

de

las

lenguas

vivas

en

Sumeria, Egipto y la China. El tema reaparece en el


segundo volumen de la Historia, en el que el Profe
sor Luigl Pareti estudia los principales idiomas que se

hablaron' entre los aos 1.000 y 400 antes de J.C, entre


ellos el griego, el latn y el snscrito.
En la misma forma, el lector podr seguir el desarrollo
de la ciencia y sus aplicaciones ' a travs de la historia
desde sus orgenes en la antigedad ms remota hasta el
siglo XX. De todos modos, nunca se hace cuestin de una
ciencia francesa o rusa o norteamericana; lo que
se hace es hablar de la trayectoria de la ciencia y de lo
que en el curso de los siglos han contribuido a esa trayec
toria los franceses, los rusos o los norteamericanos.

La necesidad de una obra de esta ndole haba quedado


ya en evidencia en el curso de la Conferencia de Ministros

de Educacin celebrada en Londres en plena guerra mun


dial. Pocos aos despus, al definir Julian Huxley las
grandes lneas de accin de la Uneseo, retom la idea.
La Conferencia general de esta Organizacin estudi el
proyecto correspondiente a partir de 1949 y, luego de
mltiples reuniones de expertos, defini la concepcin de
la obra.

variando slo entre un pueblo y otro la velocidad de las


mismas. Las

diversas

civilizaciones surgidas

en

el

curso

de las edades corresponden a etapas ms o menos avan


zadas de esa evolucin general. Casi todas estas etapas las
reencuentra uno en alguna parte del mundo actual; la
sociedad contempornea aparece as como un mosaico
en el que las culturas ms diversas se unen y enfrentan.

Ni en este primer volumen

publicado en ingls y que

trata de la prehistoria y los comienzos de la civilizacin

ni en los cinco que han de seguirlo, podr encontrarse


la historia nacional de tal o cual pueblo o de tal o cual
sociedad. Lo que se expone en ellos es un anlisis

detallado de sus contingencias econmicas y sociales, de


su vida religiosa y afectiva, de sus medios de expresin
artstica, de su pensamiento cientfico: y ello en compa
racin con las formas que esas mismas experiencias han
asumido para otros pueblos por la misma poca. As, en
un captulo del primer volumen, consagrado a la urbani
zacin de la sociedad, Sir Leonard Woolley examina las
formas de ese fenmeno social y econmico en Egipto,
en Sumeria, en el valle del Indo y en China; pero no
relata

en

la

forma

tradicional

de

los

textos

al

uso

las

mil peripecias de la historia de cada uno de esos lugares.

tn 1951 se constitua, bajo los auspicios de la


Uneseo, la Comisin Internacional para la
redaccin de una Historia del Desarrollo Cientfico y
Cultural de la Humanidad. Esta Comisin, que dispone de
un rgano ejecutivo y un secretariado, ha recurrido en el
curso de ms de diez aos de trabajo a una serle de
eruditos del mundo entero para la elaboracin de la obra
comn.

Todas las personalidades directamente asociadas a ese


proyecto han tenido plena conciencia de la envergadura

de su labor. Todas ellas saban desde un principio que su


trabajo se vera sometido a la crtica severa que suscita
toda innovacin. Todas saban igualmente que la obra
deba responder a la expectativa de un vasto pblico
mundial. Por otra parte, al contrario de lo que los eru
ditos hacen habltualmente, a stos les tocaba en suerte
trabajar ms a menos a vista y paciencia de todos; no
slo las modalidades de la ejecucin del proyecto deban
someterse peridicamente al examen de la Conferencia
General de la Uneseo, sino que los historiadores y espe
cialistas

del

mundo

entero

deban

estar

tambin

al

corriente del curso que seguan los trabajos.

(el primero al ltimo volumen, se trate de la


prehistoria o del siglo XX, los encabezamientos
de cada captulo presentan, en efecto, una gran semejanza.

Luego de una introduccin donde se sitan cronolgica


mente los acontecimientos histricos que sirven de marco
al desarrollo de las grandes instituciones culturales y
humanas, se pasa revista sucesivamente a la vida en
sociedad y las
estructuras
sociales,
a
las
actividades

econmicas (artesanado, fabricacin de objetos, trueques),


a los diversos adelantos de las lenguas vivas, de la escritura

y la enseanza: a la vida
aplicaciones de la ciencia,

religiosa, a los progresos y


a las formas de expresin

artstica.

Al anlisis que Jacquetta Hav?!kes hace de los orgenes


del idioma en la primera parte del primer volumen, sigue
as el examen que Sir Leonard Woolley lleva a cabo de

Desde 1953, los Cuadernos de Historia Mundial, revista


trimestral editada por la Comisin, public el plan de

redaccin de la Historia, junto con ciertos captulos que


deban aparecer en los diferentes volmenes, as como
importantes artculos sobre los aspectos ms diversos del
desarrollo de la ciencia y de la cultura. Los autores de los

volmenes de la Historia pidieron a sus colegas del mundo


entero
eruditos de todos los pases y todas las ideolo
gas
que redactaran los artculos aparecidos en los Cua
dernos con el objeto de que sirvieran a la preparacin de
la obra principal.

A todos se les pidi que trataran todas las cuestiones

pertinentes considerndolas en el vasto cuadro de la expe


riencia humana universal. Al limitarse al desarrollo cultuSIGUE A

LA VUELTA

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (cont.J

UNA
SIN

EMPRESA
PRECEDENTES

ral y cientfico del mundo, la obra aspira a esa univer


salidad que caracteriza la razn de ser y las reglas de
accin de la Uneseo; porque, en todas las etapas del
desarrollo de las sociedades humanas, la cultura y la
ciencia aparecen de una manera compleja y ms o menos
bien

En

Sumeria,

representa

el

arte

los

que

animales

est
informado
por una
fantasa potica sorprenden
te. A la izquierda, chapa de

definida.

El hombre prehistrico que Jacquetta Hawkes describe


en el volumen I aplicaba ms o menos conscientemente
ciertos principios cientficos toda vez que utilizaba una
honda, daba forma a un pedernal o descubra las venta

concha que adorna. una lira

jas del riego o de la rotacin en la agricultura. La civili


zacin de Sumeria presenta una complejidad asombrosa
en sus estructuras, en las jerarquas de sus valores, en
sus relaciones internas; y esta complejidad la diferencia
grandemente de la de Egipto. Sin embargo, una y otra
dependan para subsistir de condiciones anlogas, ya que

de J.C. Sobre un fondo de


esmalte negro, hallamos en

descubierta en la tumba

un rey de Ur y que
de

unos

varias

2. 500 .aos antes

escenas cmicas deli

cadamente grabadas una se


rie de animales humanizados:

gacelas, un oso que baila, un


len que lleva un vaso, un

su destino estaba ligado al de los ros.

perro que,

Para alcanzar el objetivo que les asignara la Comisin


Internacional, los directores de los volmenes han traba

eva

gada

jado en estrecha colaboracin. Sus manuscritos, prepara


dos siguiendo el plan que estableciera el profesor Ralph
E. Turner y aprobara luego la Comisin, han. sido objeto
de una revisin meticulosa luego de llegar a manos de las

pual

a su vez

una

al

cinto,

mesa

de vveres; un

car

burro

msico. Pero si por un lado


el bestiario reproduce, co

mo en las fbulas, gestos


y ocupaciones humanos, por

Comisiones Nacionales de la Uneseo en todos los estados

el otro los hombres se trans

que integran esta Organizacin. Los detallados comenta

forman a veces en animales,

rios <jue se hicieran sobre cada manuscrito han permitido


hacerle todos los retoques necesarios y completar la
redaccin de los textos incorporando a stos las indica-

como
por
ejemplo
el
personaje-escorpin (agran

dado a

clones de los especialistas.

sigue

la derecha)
una

corza

al

que

sirviente

llena de donaire y jcara.

UNA

EN

OBRA

SEIS VOLMENES

Volumen I: La prehistoria y los comienzos de la civili


zacin por Jacquetta Hawkes y Sir Leonard Woolley,
920 pginas, (Londres, George Allen Unwin, Ltd., 1963)
75 chelines (New York, Harper Row, 1963) U$S 12.50.
Volumen II: Los imperios del mundo antiguo, por Luigi
Pareti, asistido por Paolo Brezzi y Luciano Petech. A
publicarse en 1 964.
Volumen III: Pueblos y culturas ; del 400 al 1 200 de nues

Gracias al apoyo de la Uneseo, este mtodo de trabajo


ha podido seguirse en escala mundial. As, entre los histo
riadores cuyos comentarios han servido para revisar la
composicin del Volumen I se encuentran especialistas
soviticos, eruditos britnicos y norteamericanos dedica
dos a la prehistoria, arquelogos franceses, italianos y
alemanes e historiadores japoneses, espaoles, mexicanos
e indios. Para la redaccin del primer volumen, Jacquetta
Hawkes y Sir Leonard Woolley han podido servirse de ms
de ochenta comentarios crticos presentados por cientficos
de fama mundial.

tra era*, por Gaston Wiet, Vadime Eliseff and Philippe


Wolff. A publicarse en 1965.

Volumen IV: El mundo de 1200 a 1775*, por Louis Gotts


chalk, asistido por L. C. MacKinney y E. H. Pritchard.
A publicarse en 1964.

Volumen V: El siglo XIX*, por Charles Moraz et al. A


publicarse en 1965.
Volumen VI: El siglo XX, por Caroliae F. Ware, K. M. Panikkar y J. Romein. Aparecer a fin de ao.
El primer volumen de ia Historia de la humanidad en
espaol est en trmite de publicacin por la Editorial Suda
mericana de Buenos Aires a fines de 1963 o principios de
1964. Se preparan asimismo otras ediciones en francs,
italiano, alemn, japons, rabe, etc. La Historia aparecer
asimismo
con

en

los

Estados

la cubierta en

Unidos

en

ediciones econmicas,

rstica.

Tambin, bajo la gida de la New American Library of

World Literature (Mentor Books) y con el ttulo de


Readings in the History of Mankind (Lecturas sobre la
historia de la humanidad) se publicar una coleccin de seis
volmenes en rstica, basados en los artculos que se publi
caran en los Cahiers d'Histoire Mondiale y agrupados de
acuerdo con importantes temas histricos. Los dos pri
meros: Evolution of Science (Evolucin de la ciencia) y
The Nineteenth Century World (El mundo en el Siglo XIX)
han de aparecer este ao a 95 centavos de dlar el ejemplar.
* Ttulos provisorios.

de

data

"r otra parte, los comentarlos que, por razones


de interpretacin histrica y hasta de ideologa
han

sido

rechazados

por

los

directores

del

volumen,

figuran en ste en forma de notas preparadas por diversos


consejeros de redaccin. As, en el captulo dedicado a la
nocin del desarrollo intelectual, la tesis sostenida por Jac
quetta HaTtkes sobre los orgenes del idioma da lugar a
una serie de comentarios del Dr. Sturtevant, especialista
norteamericano que profesa una opinin diferente de la
suya. En la misma forma, gracias a una serie de notas

muy detalladas, Sir Leonard Woolley se ha visto en condi


ciones de establecer un verdadero dilogo con una serie
de colegas de la India sobre los orgenes de la civiliza
cin aria. Tambin ha podido cambiar una serie de argu
mentos con eruditos marxistas sobre determinadas insti

tuciones sociales que, en la dialctica materialista, ocu


pan un lugar que otras escuelas de pensamiento no estn
dispuestas a adjudicarles.

Por obra y gracia de una serie de notas, y sin que la


continuidad del relato se vea afectada, la Comisin Inter
nacional ha podido atraer la atencin del lector hacia la

riqueza del pensamiento histrico en el siglo XX y a las

Foto Museo de la Universidad de Filadelfia.

diferencias de interpretacin que esa riqueza entraa. La


Comisin se ha abstenido de pronunciarse sobre las cues
tiones que puedan ser objeto de controversia y cuya inter
pretacin se ve ligada a menudo a una filosofa de la
historia; y si bien no ha pedido a sus colaboradores que
introdujeran en el texto puntos de vista ajenos a los
suyos, ha cuidado de que stos figuraran en el libro en
forma de notas o apndices toda vez que dispuso en ese
sentido de opiniones calificadas. Para el volumen I se ha

encargado a un experto suizo, el seor A. G. Bandi, pro


fesor de la Universidad de Berna, y a un erudito francs,
el profesor de la Universidad de Estrasburgo, Jean Leclant, que prepararan el material crtico de referencia.
La elaboracin de esta obra bajo los auspicios de la
Uneseo y bajo la responsabilidad de la Comisin Interna
cional no ha dejado de tener sus dificultades en el
ambiente de colaboracin mundial en que se ha realizado.
La. difusin de los manuscritos originales en ms de

200 copias, y el anlisis de comentarios que a menudo


eran extraordinariamente extensos han exigido a todos
los colaboradores una gran paciencia y, sobre todo, la
voluntad de revisar sus opiniones a la luz de datos fre
cuentemente nuevos provenientes de colegas cuyo pensa
miento no compartan pero cuyos argumentos resultaban
convincentes.

El nacimiento de esta obra en pleno siglo XX se pro


duce en un momento clave de la historia del hombre, un

momento en que se prepara una conciencia de civilizacin


extendida

la

humanidad

entera.

Porque, para servirse de las palabras del Director General


de la Uneseo, seor Ren Maheu, en el prlogo del Volu
men I, ella intenta, por la primera vez, componer una
historia universal del espritu humano a partir de la
pluralidad de puntos de vista, en cuanto a memoria y
reflexin, ofrecidos por las diversas culturas existentes.
Tambin se aparta de las pticas tradicionales de la
historia, que como se sabe acuerdan importancia prepon
derante a las determinaciones polticas o econmicas,
cuando no militares... Un trabajo histrico de tal ndole
es de por s un hecho cultural capaz de ejercer, por su
espritu y sus mtodos, una influencia especial sobre la

evolucin actual de la cultura; y ste ha de ser sin duda,


en resumidas cuentas, su destino final.

Los Cahiers d'Histoire Mondiale (revista trimestral con


artculos en francs, ingls y espaol) se publica en Suiza
bajo la direccin de la Comisin Internacional para la Histo
ria Cultural y Cientfica de la Humanidad. Lo imprimen las
Editions de La Baconnire en Boudry-Neuchatel y se
vende a 10 dlares el volumen (un volumen est compuesto
por cuatro nmeros y tiene cerca de 1.000 pginas). El
ltimo nmero de los Cahiers est dedicado al
de las ciencias en Italia.

desarrollo

guy METRAux

es

Secretario

General

de

la

Comisin

Internacional para una Historia del desarrollo cientfico y


cultural de la humanidad desde la creacin de la misma.

Doctorado en filosofa por la Universidad de Yale, el seor


Metraux

es

co-director

de

los

Cahiers

d'Histoire

Mon

diale, que edita la Comisin, y autor de Exchange of


Persons:
the Evolution of Cross-Cultural Education. 7
publicado en 1952 por el Social Sciences Research Council
de Nueva York.

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.;

El volumen I de la Historia de la Humanidad , que se publica bajo el patrocinio

de la Unesco, aparecer este mes en la edicin inglesa. Este primer volumen se


divide en dos partes: La prehistoria por Jacquetta Hawkes, y Los comienzos
de la civilizacin por Sir Leonard Woolley, ambos arquelogos defama mundial.
En 920 pginas ilustradas el primer volumen muestra al lector la forma en que
vivi el hombre en un pasado remoto y en que progresaron sus costumbres y
sus artes, adaptando unos las conquistas y descubrimientos de otros. El libro
describe lo que fue en su tiempo un hombre de las cavernas y cazador de la
Edad de Piedra, un tejedor, un artesano que trabajaba los metales, un labrador:
cmo evolucionaron las tcnicas, artes y artesanas, y cmo se fueron enrique

ciendo los idiomas y los sistemas de escritura. Tambin conduce al lector a los

primeros esfuerzos que los hombres-monos de Asia y Africa realizaran para


fabricar herramientas, controlar el fuego y formar un idioma, y de ah al
misterio que representa la civilizacin del valle del Indo en Mohenjo Daro y
Harrapa para terminar en la famosa ciudad amurallada de Shang, que ech
los cimientos de la civilizacin china. En las pginas que siguen, El Correo de

la Uneseo tiene el placer de ofrecer a sus lectores varios pasajes de la vasta y


colorida tapicera que compone ese Volumen I de la Historia de la Humanidad.
Foto Gobierno de la India,

Departamento de Arqueologa.

LA

CONCIENCIA

La expansin de la conciencia del hombre es

lacin de las cosas. Puede muy bien haberse dado el caso

uno de los grandes temas de la historia. Nada

de que el uso consciente de la mano haya conducido al

puede tener mayor significacin que el desarrollo y ejer


cicio de la grandeza humana. Tal ha de ser el clculo
del humanista; y si se aade a ello la nocin de que es
por medio de esos dones que Dios nos ha dado idea de
la divinidad, habr pocos hombres en el mundo que
pongan en tela de juicio su importancia.
En el pasado que el hombre viviera como cuadrumano,
la forma en que el treparse a los rboles hizo que se le

aguzara la vista a expensas del olfato


sentido inferior
contribuy a que se elevaran sus facultades mentales;
slo los pjaros, los carnvoros y los cuadrumanos estn
dotados de un punto especialmente sensitivo en la retina,

gracias al cual pueden tener una vista ms aguda que las

desarrollo

de

otra

facultad

esencialmente

humana;

la

del habla (2) porque se ha podido comprobar que el movi


miento de la mano produce otro de la boca, que se armo
niza con aqul; y es posible que el hbito de comunicarse

por medio de gestos haya contribuido a provocar' la emi


sin controlada de sonidos diversos.

Pero tambin en

este caso se

necesita

cautela

para

reconocer causas y efectos. As como los monos y otros


cuadrumanos tienen manos que podran llevar a cabo
labores

difciles

de

estar su

cerebro

la

altura

de

las

mismas, tambin sus labios, paladar y cuerdas vocales


son muy probablemente capaces de habla. Lo que les falta
para llegar a sta es la capacidad cerebral correspon

dems criaturas. Al aadirse a ello la visin estereoscpica,


mientras la costumbre de agarrarse de las ramas y coger

diente.

insectos

aguda, la habilidad de manipular objetos o cosas, la obli


gacin de cortar la carne y la concentracin necesaria

frutas

daba

flexibilidad

la

mano,

qued

abierto el camino para nuevos adelantos. Un mono que


recorre con sus dedos un objeto poco familiar al tiempo

Fcil resulta decir que la necesidad de poseer una vista

que lo mira fijamente constituye un buen smbolo de los


comienzos

tanto

del

asimiento

consciente

de

una

cosa

como de la destreza que el hombre adquirira ms tarde.


En ocasiones se ha destacado la gran importancia que
en la evolucin humana tuvieran la mano y el pulgar

que puede oponerse a ella; e importante fu, sin duda,


pero slo como instrumento de un cerebro en formacin.
Las manos de los monos ms evolucionados seran capaces
de la destreza ms refinada si stos dispusieran de una

mente que los pusiera a trabajar; y si hubieran concebido

alguna vez la nocin del tiempo, podran transformarse


en relojeros cumplidsimos.
A nuestros antepasados remotos se les dio un nuevo
estmulo para que su desarrollo mental siguiera cum
plindose al bajar de los rboles y abandonar un rgimen
de comida principalmente vegetariano para adaptarse a
vivir en campo relativamente abierto y a comer carne (1).
Puede darse el caso de que los verdaderos componentes

qumicos de la carne fueran beneficiosos para el cerebro


de aqullos; y no cabe duda de que su valor nutritivo,
mucho mayor que el de las hierbas y la fruta, los libr
de la necesidad de estar comiendo todo el tiempo. Pero
ms importante que todo ello, la necesidad que una cria
tura con un hocico relativamente chato y que careca
de garras afiladas o de dientes caninos tuvo de matar,
despellejar y cortar animales para comrselos, debe haber
conducido primero al uso y luego a la fabricacin de

8 instrumentos.

Una vez

comenzada

sta,

nuestros

ante

cesores pasaron sin duda a un plano mucho ms alto de

atencin visual concentrada

destreza

en

la

manipu

(Segn Singer)

Durante muchos aos se pens que los primeros hombres


hablan surgido en Asia, pero ahora se reconoce general
mente que la humanidad ha nacido en Africa. En este conti
nente se ha descubierto al Australopitecus (arriba, recons
truccin junto a un chimpanc) que, hace ya un milln de
aos, andaba de pie y tallaba tiles de piedra.

Y LA MENTE

por

Jacquetta Hawkes

para fabricar herramientas y utensilios llevaron, juntas,


a la multiplicacin de las clulas cerebrales en los crneos
de los animales parecidos al hombre y en los crneos
humanos, y que cada multiplicacin de estas clulas

inundaciones

condujo a s vez a otro adelanto en las funciones de que

como las fuentes del Nilo en la montaa quedaron para

el hombre fuera capaz.

el de los egipcios durante todo ese tiempo.

A esto podemos aadir la idea, cara a muchos bilogos,


de que el hombre es un mono fetalizado, es decir, que

garse as la madurez fsica se tuvo ms tiempo para


aprender y experimentar, as como para que aumentara

Pero aunque haya que tratar a las causas con cautela,


de lo que no cabe ninguna duda es de que el fortale
cimiento de la fuerza mental se produjo con la vasta
expansin de la corteza en el cerebro nuevo del hombre.
Los dos hemisferios de ste son tan grandes que han
tenido que plegarse y contornearse para que quepan

el tamao del cerebro.

dentro de los huesos del crneo.

la evolucin humana se ha encaminado al parecido con

el cuadrumano joven, no con el maduro, y que al poster

El juego de causa y efecto puede parecer, de este modo,


muy convincente una vez que se sabe cmo pasaron las
cosas. Pero debemos recordar que por espacio de miles
de aos los egipcios parecen haber tenido buenas razones
para pensar que la salida de Sirio era la causa de las

del Nllo. Puede

ocurrir muy

bien

que

la

causa definitiva del desarrollo del cerebro humano, o la

expansin de la conciencia' de las cosas producida dentro


de ste, permanezca tan lejos de nuestro conocimiento

Particularmente caracterstico del hombre es el gran


tamao de sus lbulos frontales y temporales, entre los
millones

de

clulas

nerviosas

de

los

cuales

se

cuentan

muchos grupos no obligados a regir funciones determi


nadas, sino a actuar como depsitos de la memoria y las
correspondientes asociaciones. La memoria y las asocia
ciones entre los recuerdos, que conducen a las facultades

por medio de las cuales se crean las Imgenes: he ah


las capacidades necesarias para tener plena conciencia
de s, para tenerla tambin del pasado y del futuro, para
anticiparse inteligentemente a los hechos y para crear
las tradiciones con las cuales unir y cimentar la larga
vida de la raza humana....

La conciencia que el hombre tiene de s mismo, inten


sificada con el desarrollo de la corteza cerebral, que le da

una nocin ms viva de sus actos y de su separacin de


la naturaleza, hubo de tomar por su parte dos caminos
SIGUE A

LA VUELTA

(1) El Profesor A. C. Blanc, de Italia, seala que hay gran nmero


de autores que han puesto en tela de juicio la teora de que nuestros
antepasados remotos slo comenzaron a adaptarse a la vida en campo
relativamente abierto una vez que dejaron los rboles; por el contrario,
esos autores creen que la vida que los monos llevan en los rboles es
una forma de especializacin por la que la especie humana no pas
nunca.

(2) El Profesor G. F. Denetz, de la Unin Sovitica, indica la posibilidad


de que el uso de la mano en el proceso del trabajo y el de la transfor
macin prctica de los objetos de la naturaleza con el propsito de
(Segn Le Gros Clark)

El hombre de Pekn (reconstitucin segn los restos descu

biertos en las grutas de Choukoutien, cerca de la ciudad).


Los vestigios de las grutas demuestran que los hombres
que las habitaban saban tallar tiles primitivos y encender
un fuego. A juzgar por el crneo de esos hombres, su cerebro
tena las dimensiones del de un hombre moderno.

satisfacer, las necesidades materiales del hombre haya condicionado la


formacin y desarrollo de las facultades espirituales de ste: el pensa
miento,' la atencin, la memoria, y haya complicado y mejorado el mismo
tiempo funciones squicas tales como la sensacin y la percepcin. As,
la necesidad de comunicarse que sintieron esos antepasados remotos,
necesidad surgida de las actividades que llevaban a cabo conjuntamente,
condicion de una manera inevitable el comienzo y el desarrollo del
habla en el hombre.

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

El legado inslito de los cuadrumanos


principales y opuestos. En primer lugar estuvo el de domi

humanos

nar el medio en que se vive, lo cual condujo a la fabri

formas que existen gracias al proceso de evolucin de la

cacin de herramientas y luego al curso, cada vez ms


acelerado, que ha venido tomando el adelanto tcnico y

especie. Dichas formas se heredan, como se heredan las

cientfico

de la humanidad. En este caso el anlisis

sea la descomposicin del todo en partes que se puedan


manejar
ha sido el medio; los fines son completamente
prcticos y materiales.
El otro camino fu el que llev a reunir la parte con el
todo, o sea el hombre con el universo del que pareca
dividirlo su propia conciencia de la vida. Este camino lo
llev al rito, al arte, a la fe religiosa, al misticismo y a

determinados aspectos de la filosofa. La metfora, el


simile, la representacin por smbolos y otras formas uniflcadoras han

dios;

los

sido los me

fines,

esencial

mente hablando, no son ni

prcticos ni materiales.
La

debilidad

obvia

materiales

sacar

de

de

restos

cosas

conclusiones,

para

con

el

resultado de que tiende a


hacer excesivo hincapi en
conducta

humana.

As,

por ejemplo, hasta que apa^rece de repente una mues-

AV ,.

tra de arte o hasta que el

A) En esta escena ntual pintada

entierro

de

criatura

en ,a Pared de una "verna en

humana asume formas ri-

,cguc' se ve mas de una ?Sura

tuales,

la era

femenina envuelta en una tunica,

paleoltica,
no
tenemos
nada que supere al ms

(Sen Burwtt.)

al

una

finalizar

ciertas

formas

mentales

innatas,

formas del cuerpo, que han sido tambin por su parte


objeto de la evolucin correspondiente; pero como las
primeras son mentales se tiende a expresarlas en formas
de cultura, la ms evidente de
por el mito religioso. Y aunque
de que proceden, los mitos de
forma externa, las ms de las
fundamental que se extiende

las cuales est constituida


de acuerdo con la cultura
esta ndole difieren en su
veces acusan una unidad
al mundo entero y est

fuera del tiempo (3).

En un plano ms elevado y complejo, estos arquetipos


podran corresponder al sentido de la justeza esttica,
sentido que indudablemente es innato, y a tendencias tan
universales como son lo grotesco en arte y las formas
animales
dragones y otras manifestaciones artsticas
que se dan repetidamente aqu y all.

Despus

la primera de ambas formas


de

con

Aunque mucha gente rechaza esta idea de que las


formas mentales puedan heredarse, hay ms lgica en
ella que en la idea de que nacemos con una especie de
carta blanca desde el punto de vista mental. En el nivel
del instinto es una idea que aceptamos bastante de buen
grado, aunque el legado Instintivo del pasado sea bastante
complicado en algunos casos.

de la

arqueologa
como
base
lgica de la historia est en
que aqulla depende irre
mediablemente

nacen

leve indicio de la existencia

interior, unificadora, del hombre, aunque no cabe duda de


que sta debe haber ido retinndose y hacindose ms
intensa aun al pasar l, en su vida
extrovertida y
prctica, de romper piedras a fabricar un hacha de mano.

de

seis

generaciones

otros

posibilidad lo suficientemente fuerte

de que as sea como para que re


sulte poco cientfico dejar de lado
la" cuestin, particularmente cuando
se estudia la . difusin- de rasgos

vez mayor. En el plano de la imaginacin debe haber ido


aumentando la facultad de imaginar cosas (particular

culturales. "

mente las cosas que eran motivo de deseo para el hombre,


como los animales que pudiera cazar) cuando no tena
esas cosas delante de sus ojos; facultad comparable a la
de imaginar la herramienta completa y acabada al mirar
el bloque informe de piedra.

'.

Cuando dos pueblos que estn

cierta distancia uno del otro poseen


un Instrumento, un diseo o un mito

en comn, puede ocurrir que stos se


hayan transmitido por el contacto
comercial, la migracin o por una
influencia que se va - extendiendo.
Hay que buscar siempre la causa en

hermosura de la forma en un hacha de mano puede


esgrimirse como prueba de que empezaba tambin a surgir
en el hombre un sentido esttico. Se ha llegado a Indicar

la posibilidad de que las herramientas ms acabadas, las


que ostentan un trabajo mucho ms exquisito que el
requerido por las necesidades de orden prctico, se hayan

B) Un hechicero, que

convertido en objetos de culto, como las hachas ceremo

tiene de hombre, de

niales de los isleos de Caledonia o las mazas de plata,


objetos estos ltimos muy poco blicos que digamos, que

bestia y de dios, pin


tado y grabado en la

salen a relucir en ciertas ceremonias oficiales de la Europa

pared de una caverna

que, sea cual sea la fuente de que eman, todava nos


parece acertado en esta poca.

entre

mil generaciones. O que, habindolas


heredado,
encuentre
la expresin
que les corresponde en los mitos u
otras
formas culturales. ' Hay una

dividirlas en categoras, y para sacar del pasado conclu


siones beneficiosas para su futuro, iba hacindose cada

Tuvieran o no estos instrumentos, a la larga, algn


significado imaginativo especial, algn mana, lo cierto
es que sus mismas proporciones demuestran que hace ya
250.000 aos la mente imaginativa haba encontrado ya
el sentido de lo que es justo en la forma pura, sentido

crecer

Si as es, no puede resultar imposible, en consecuencia,


que el hombre herede ciertas normas, ciertas pautas, en
un nivel ms imaginativo, como consecuencia de la expe
riencia que sus antepasados han repetido durante veinte

En un nivel intelectual podemos dar por sentado que


la capacidad del hombre para clasificar las cosas, para

occidental.

de

pjaros y verse privado del material con que fabrica su


nido, el tejedor, por ejemplo, puede, en la sptima gene
racin, hacer todava su ingeniosa morada toda vez que
se le d la oportunidad. La forma particularsima de
construccin que este pjaro perfeccionara gradualmente
en un pasado remoto se le ha fijado en el cerebro y en
el sistema nervioso central, de forma que la puede repetir
instintivamente en cualquier momento.

estas formas de contacto, pero si no


se puede hallarla en ellas,- queda la
alternativa de . que el rasgo en
cuestin represente dos expresiones
independientes de un patrn o una
norma mental
pueblos.

el sudeste de Francia.
(Segn un dibujo del Museo
del Hombre, Paris.)

comunes

ambos

Hay hombres modernos a los que


les gusta creer que son totalmente
racionales y que los dems lo son
solamente en potencia; pero otros han sacado en conclu
sin que nuestra especie no es capaz de llevar a cabo una
intencin racionalmente formulada. El curso de la historia

tico nos lleva a pensar en la posibilidad de que hubiera

de la humanidad, en que tantos grandes pueblos se han


lanzado a la auto-destruccin, parece, en muchos sen
tidos, ir en apoyo de este ltimo punto de vista. Hay

pautas mentales innatas para toda clase de cosas: Puede

racionalistas que viviran .ms contentos si Jas cosas se

haberse dado muy bien el caso de que el sentimiento de

dieran

El considerar la fuente de estos juicios de orden est

la justeza o belleza de determinadas proporciones se


derive en el hombre de la participacin que le cupo en
el mundo natural
animado e inanimado, orgnico y
10 materna tico
del que surgiera.

Ms all de esta nocin existe otra, mucho ms general


y tambin sujeta a fuertes controversias, de que los seres

otra forma, pero si perdiramos nuestra heren

cia afectiva, con todo el poder que sta tiene de galvanizar


la Imaginacin,

toda

la

vida

creadora

del

hombre

se

marchitara enseguida, secndose hasta parecer un per


gamino.

Parte I, Captulo IV (La mente).

Foto R. Perret, Museo del Hombre, Parfs.

La poca paleoltica, o Edad de Piedra, da muestras de una rica floracin artstica, y las obras de arte
llevadas a cabo en ella aguantan la comparacin con las que vieron la luz en el curso de los ltimos
diez rr.il aos. Se ha descubierto gran nmero de pinturas y grabados del paleoltico en las cavernas

de Eurupa y de Africa. Arriba, cazador enmascarado, pintura rupestre del Sahara.

NACIMIENTO DEL ARTE


s puede

e ha dicho que el arte de la poca paleoltica

aspirar a ser el acontecimiento ms


improbable de la historia. As es; pero fundamentalmente
resulta tan inexplicable como cualquiera de los brotes de
genio creador a lo largo de la historia de las artes que,
por fortuna, han marcado la trayectoria de la huma
nidad.

Las olas de la siquis humana que vienen y van, circu

nidad, y que, mientras trabajaban dentro de las cuevas,


se les proporcionara el alimento necesario.
Por otra parte tenemos los usos del arte, y cuando deci
mos usos nos referimos a los que de l puede hacer la

sociedad

en

conjunto,

no

la satisfaccin

que

pueda

proporcionar a sus creadores. Una tradicin artstica


sana rara vez deja de tener alguna Suncin ms

menos

prctica,

en

las

sociedades5' primitivas,

lando el cuerpo de la sociedad como una marea, quedan


envueltas mayormente en el misterio. Pero en un plano
ms superficial de los fenmenos artsticos que producen,

donde no hay una divisin bien marcada entre las acti


vidades intelectuales, prcticas y religiosas, el arte debe

hay

Hace ya largo tiempo que se viene produciendo una


disputa entre los que querran ver en las pinturas de las
cuevas y todas las formas anlogas a ellas una actividad

una

serie

de

explicaciones

interpretaciones

que

hacer. Por una parte estn los factores que permiten


la creacin artstica; y aunque la prosperidad material
no pueda ser nunca la causa de que surja un genio
en el terreno

esttico,

formar siempre parte integrante de la vida cotidiana.

llevada a cabo por el simple placer de realizarla, como

la sociedad no puede sostener a

expresin personal de un Individuo y como creacin est

sus artistas si no hay un margen econmico que permita

tica, y los que sostienen por el contrario que es una acti

hacerlo as.

vidad puramente prctica, inspirada por el deseo de cazar

Por esta razn, la abundancia de piezas que cazar en

el sudoeste

de

Europa

al final

de

la

poca pleistocena

buenas piezas.

Este es un conflicto que existe slo en la mente de los

constituy, sin duda, ua base necesaria al desarrollo


del arte paleoltico. Aunque es probable que los artistas
mismos fueran tambin cazadores, tambin lo es que,

que

as

discuten.

Aun

en

pleno

siglo XX,

viviendo

los

particularmente al aumentar su destreza y su profesiona

para expresarse a s mismos o porque tienen la intencin

ombres' como viven en compartimentos estancos, a nadie


se le ocurre preguntar si los pintores de caballete pintan *y

lismo, slo tuvieran que cazar parte de su tiempo a cam

bio de los servicios artsticos que prestaban a la comu

SIGUE A

LA VUELTA

Foto Max Begouen, Museo del Hombre, Pars.

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

Una conquista primitiva no superada


de vender sus telas. Tratar de separar el arte, la magia

tran inequvocamente las Venus y tantas otras cristali

y la religin en la vida unificada que el hombre llevara

zaciones del concepto de la diosa-madre.

en pocas primitivas denota la insensatez a que pueden

llegar los que hilan demasiado fino en el anlisis.


No

cabe

duda

alguna

de que el

arte

Un tercer tipo de prueba de la asociacin estrecha entre


el arte de las cavernas y las actividades mgico-religiosas

de las cavernas

es

el

que suministran los

dibujos

de

hombres

disfrazados de animales, y posiblemente de seres que son

serva a esa forma que se conoce con el nombre de magia

parte hombre, parte animal y parte divinidad, como el

por simpata y que depende de la conviccin de que una


semejanza o

relacin

entre

dos

cosas

constituye

una

gran hechicero de Les Trois Frres. Toda esta cueva en


proclama, tan claramente como podra hacerlo una

identidad, y que la imagen o la parte de un todo afectar

capilla, el uso ritual a que se la dedicara. Los corredores

a ese todo. La idea ha reaparecido constantemente aun

cavados en la roca conducen a una pequea cmara cuyas

en

paredes estn cubiertas por una verdadera red de dibujos

medio

la

vida

civilizada.

Al

traerse

por

primera

vez a Europa la papa o patata, se pens que sta causaba

de

la lepra, sencillamente porque el aspecto de algunos de

cuentan el extrao grupo de un hombre con cabeza de

estos tubrculos le recordaba a uno la enfermedad.

bisonte

Es bien sabido que en la Europa de nuestros tiempos

y en Amrica la gente fabrica muecos que son la imagen


de algn enemigo y los atraviesa con alfileres para lograr
que aqul muera, prctica que tiene una analoga per
fecta con un aspecto de la magia a que se entregaba el

animales

dos

grabados

otros

bestias

atributos

hbridas,

animal, las de Lascaux por ejemplo; y en Niaux puede


verse un ejemplo famoso en el que se ha rodeado a tres
pequeas
hendiduras,
formadas
naturalmente
en
la

tan

la

piedra,

entre

los

animales

bailando

extraas

como

que

detrs

se

de

horripilantes,

Jesde esta cmara, un tnel en el que hay otros


dibujos

Hay un nmero respetable de pinturas que tienen lan


zas o dardos dibujados o rayados en los flancos de un

en

aparentemente en un estado de frenes sexual.

cazador paleoltico.

grabados

en

espiral a una ventana que se

la

abre

piedra

sobre

conduce

en

otra cmara

situada a unos tres metros y medio por sobre el suelo, lugar


en que un curandero en pleno desempeo de sus funciones
poda aparecer con un efecto impresionante, dominando a

los participantes que se

hubieran reunido debajo de l.


extraordinaria, por consiguiente,

piedra, con la silueta de un bisonte, dibujndose una


flecha en cada una de ellas para darles el aspecto de

Causa una impresin

sendas

en la cabeza y su mirada fija e hipntica, est pintada y

heridas...

Si una forma de

magia por simpata se

empleaba

para garantizar una caza fructuosa, haba tambin otra


destinada

aumentar

el

trmino

de

la

vida

humana.

Algunos de los animales estn pintados en estado de


preez, mientras que la cuidada representacin de dos

bisontes

12

diversos

cumpla con una funcin mgico-religiosa. En particular

macho y hembra

en el Tue d'Audoubert, y

descubrir que la flica figura del hechicero, con sus astas


grabada

en la

faz

de la roca situada inmediatemente

un lado de esta abertura.

El elemento de magia, que tanta fuerza tiene en el arte


de las

cavernas,

debe haberla

tenido menor en

el

arte

domstico. Es muy probable que al grabarse ciervos,


mamuts e bices en los lanza-venablos, se creyera que

las seales de los ritos que se deben haber celebrado en

tales

la cueva, indican fuertemente la existencia de un hechizo

contra los animales en ellos representados. Por otro lado,

destinado a lograr la fertilidad. Que este concepto fu


mucho ms all de la magia por simpata y que lleg
a formar la base de una religin de la fertilidad, con
una gran historia por delante en toda Eurasia, lo demues

no cabe duda de que el grabado fu hecho en parte por


el placer de hacerlo y de mirarlo, ya que es preeminen

imgenes

podan

contribuir

hacerlos

eficaces

temente decorativo. Y esto resulta todava ms cierto en

el caso de pequeos objetos como la esptula en forma

de pez de la Grotte de Rey y las siluetas de animales en

la utilera del mago primitivo: el figurn de oso con una

hueso, como tambin en el caso de la esplndida cabeza

cabeza de verdad encontrado en Montespan.

de cabello de Mas d'Azil y el caballo de Espelugues, en


Lourdes.

Qu

otro

propsito

poda perseguir el artista

de

que

no

fuera

La Mouthe

al

decorativo

grabar un

bice en su lmpara?
Es indudable que el arte de las cavernas, y en grado

menor el arte domstico tambin, estuvieron al servicio del


culto animal, parte mgico y parte- verdaderamente reli
gioso, que sostuvo como razn fundamental las vidas de

Todo lo dems puede haber sido creado con fines mgi


cos, pero era al mismo tiempo arte de verdad, arte produ
cido dentro

de

lo

que hemos dado en llamar tradicin

humana. Dicho arte est ms cerca del dibujo y la pin


tura chinos que de ningn otro: y ya se sabe que los
chinos se inspiraban en un concepto mstico de la rela
cin entre el hombre y la naturaleza. El mismo arte de
los hombres de la Edad de Piedra deja bien en claro que

estos pueblos de cazadores. La condicin del individuo y

stos conocieron una intensa identificacin con los ani

la vida de la tribu dependan completamente de la mul

males

tiplicacin

que

mismos que iba hacindose ms y ms fuerte, en parte

tuvieran en la caza de stos, y el arte respondi al apre

debido al desarrollo de un idioma plenamente expresivo

de

las

hordas

de

animales

el

xito

mio y urgencia de ambas cosas. Utilitarias como eran las

dos

formas

de

este

arte, no

se

las

puede

separar,

embargo, del impulso religioso que puede advertirse

sin
en

ellas hacia una forma de comunin con los animales y la

que

retrataban.

Quiz

con

una

conciencia

de

factor que tambin debe haber intensificado sus facul

tades

de representacin de la imagen
estos hombres
sintieron necesidad de reafirmar su participacin en la

naturaleza.

naturaleza, una mstica de participacin.


En

este

aspecto

religioso volvemos a

descubrir

en

el

arte paleoltico una expresin autnticamente imagina

H'potica

la dicho un poeta

tiva, y en sus creadores una serie de artistas de verdad.

En la misma forma en que los pintores medievales podan


hacer su obra ponindose enteramente al servicio de la
iglesia cristiana, y en la misma forma tambin en que los
pintores modernos venden sus telas a las casas y galeras

de

arte,

trabajar

los pintores

(de

una

del ltimo

manera

ms

perodo

glacial podan

consistente,

fuerza . es

decirlo) al servicio de una magia dedicada a la caza y a

la fertilidad y seguir siendo artistas al mismo tiempo.


Desde

esa poca hasta el momento actual ha habido

gran nmero de pueblos primitivos en el mundo entero,


y sin embargo, ninguno

de

ellos ha tenido un arte

de

carcter representativo que pudiera parangonarse con el


de aqullos. Pueblos que, como algunos de los que habitan
Australia, pintan de una manera enormemente eficaz en

cuanto se refiere a la magia destinada a la caza, no llegan

a tener sin embargo,


de

los

pintores

el realismo y la

paleolticos.

En

destreza

la mayor parte

tcnica
de

los

casos no se hace ningn esfuerzo por lograr una repre


sentacin realista, y la identificacin necesaria a la
magia por simpata est dada por signos o represen
taciones

nunca,

simblicos.

entre

estos

No

se

pueblos,

ha

considerado

establecer

una

moderno

muestra al artista

que

en

la

Imagen

el trmite de

expresar unidad con todo lo que es y ha sido, cosa tan


cierta de

los primeros

artistas

como

de

los ltimos. Ha

habido varios intentos de sugerir que los pintores de las


cuevas

tuvieron

por

modelo

la

carcaza

de

un

animal

muerto, o que la vista de determinadas sombras les sugiri


la idea de pintar formas en la pared de las cuevas.
Los que as piensan estn completamente descaminados.

Cualquiera que tenga la ruenor comprensin

de

lo que

es el proceso creador debe saber que los artistas que tra


bajaban en aquellas fortalezas, tan remotas

del mundo

exterior, llevaban dentro de s Imgenes intensas, carga


das de emocin, de los animales que eran centro de su
vida.

Como ocurre en todo arte de verdad, el acto de creacin

haba tenido ya lugar en la imaginacin: pigmentos y


buriles no sirvieron para otra cosa que para darle expre
sin material. Aparte todas las funciones utilitarias y
mgicas de su obra, este elemento de comunin con el

necesario

sujeto animal de la misma hizo que la actividad de estos


artistas fuera una con la vida religiosa de las sociedades

identidad

a las que pertenecan.

visual entre la imagen y el objeto. Pero entre toda la

coleccin de obras paleolticas slo existe un ejemplo


del carcter poco artstico y espantoso que tiene a menudo

13

JACQUETTA HAWKES

Parte I, Captulo VII (Arte y religin)

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

UN ESCOLAR EN LA ANTIGUA SUMERIA


por Sir Leonard Woolley

El elemento letrado de la poblacin sumeria y


de la antigua Babilonia fu mayor, en propor

intento de copia hecho por" el alumno


comienzan slo
con signos silbicos y luego pasan a formar listas de pala
bras con la misma silaba, llegando por ltimo a clusulas
completas y citas de los clsicos.

cin, que el de Egipto. Haba escribas mayores y subordi


nados,

escribas del templo y escribas reales

de palacio;

escribas que eran oficiales importantes en el gobierno y


escribas que se especializaban en determinadas categoras

De las otras tablillas halladas all, muchas eran textos

religiosos usados probablemente para dictar o para que


los alumnos se los aprendieran de memoria: haba tam

de trabajo administrativo; maestros de escuela y notarios


pblicos. Estos ltimos eran objeto de una demanda
mayor, no slo por la enorme Importancia del comercio
interior y del que se haca con el extranjero, sino tambin

bin numerosas

plicar,

porque la ley exiga pruebas escritas en toda accin civil

tambin

unas

los

cuantas

negocios

nociones

hubieran "adquirido

de

educacin

tablillas matemticas

para

extraer

races

tablas

cuadradas

de

multi

races

cbicas, etc.; problemas de geometra prctica, por ejem


plo, de topografa del terreno o de clculo de la cantidad
de tierra que haba que extraer, dadas las medidas de una
excavacin determinada; y haba tambin lo que debemos
llamar belles lettres, entre ellas las pginas de un autor
clsico muy popular en que se describe la vida en la

que se presentara a las cortes. Pudiera ser tambin que,


fuera de todos estos hombres que tenan que escribir por
la naturaleza de su profesin, y que ascendan & muchos

miles, los dedicados

reglas

literaria

escuela...

que le sirvieran en la consecucin de sus propsitos; sea


como sea, est claro que debe haber habido numerosas

A sta asistan muchachos nicamente. Haba mujeres


escribas,

escuelas de escribas, buen ejemplo de las cuales es una


que funcionaba en Ur, en el perodo Larsa (cerca del 1780
antes de J.C.) y en una casa particular...

ejemplos

de

cuyo

trabajo han

llegado

hasta

nosotros; pero no sabemos cmo y dnde aprendan, ya


que en lo escrito sobre las escuelas jams se hace mencin
de una alumna.

Era una escuela pequea


a duras penas habra podido
acomodar a ms de dos docenas de muchachos
pero
presumiblemente tpica de las que haba en esa poca:

S se conocen, por otra parte, casos en que una persona


caritativa que adoptaba un beb abandonado por sus
padres
arrancndoselo a los dientes de un perro

i^ale decir, que no daba solamente lecciones de enseanza


Trimaria, sino que aceptaba alumnos de todas las edades.
Las

tablillas

de

forma

redondeada

encontradas

en

haca culminar su acto benfico enviando al nio


escuela a aprender el arte de los escribas...

el

la

El curso .completo duraba muchos aos, desde la niez

emplazamiento de esa escuela


tablillas que contienen
de un lado la escritura regular del maestro y del otro el

hasta la madurez, pero despus de dos un alumno poda

PRESTIGIO
DEL

ESCRI

Aunque no llegara a ser

ovillo

hasta

funcionario

columna

el

escriba

gancia
hombre

de

gobierno,

tena

la

arro

intelectual
del
mejor educado

la

el

amanecer,

con

vertebral

rotas

las

rodilh

como

las-

tiene... El peluquero afeita a sus clientes de


la

maana

la

noche;

no

-se

sienta

nunca, como no sea para comer. Tiene que

que los dems, y el des

andar

precio tpico de ste por

encontrar qu hacer, y tambin tiene que

el trabajador manual. Un

reventarse

ejemplo divertido de ello

estmago, como una abeja que se comiera

es La instruccin de Khe-

su propia miel... El labrador tiene la misma

tym, hijo de Duauf, obra

ropa

egipcia que data probablemente de la on

corriendo

para

ronca

de

los

brazos

todas

como

casa

la

las

de

para

casa

cuervo;

siempre

esta

por el

que puede descansar alguna vez

lo hace

escuela, lo exhorta a ser laborioso, para lo

en el barro;

la com

cual pasa revista a todas las otras ocupa

parte con sus animales; y si est enfermo

ciones y oficios, mostrndole qu mal pue

su

den

junto a los animales... Apenas llega por la

piedra

noche

que

sumerjo desconocido que vivi

Por

hace

obra

un

padre,

al

llevar

compararse con

ella.

su

En
hijo

las ventajas

de

la

ser

escriba;

viento.

lecho

la

tierra

vuelta

del

resecos

descansa

si tiene buena

es

de

Cuando

brazos

salud,

desnuda,

campo

si

a embajador, pero lo he visto trabajar en


la

boca

del

homo,

con

esos

dedos

que

parecen de cocodrilo, y apestando ms que

huevas

de pescado...

El

albail tiene

que

consiguiente,

Pon

tus

cinco

es

tambin

tiene

pensar en volver a salir a trabajar...


Nunca he visto que un herrero llegara

14

voz

dedos

tiempos

posteriores

los

una
los

el

cena dinasta, pero que se lea mucho en

muy

para

llenarse

ocasiones;

un

ocupados,

en

sentidos

en

aprender. No hay nada que se pueda com

parar a

la

instruccin.

aprovechado

bien

en

Un
la

da que hayas
escuela

es

una

hechos de cansancio, y duerme hecho un

es

el

cerca

retrato
de

5 000

de

un

aos.

La actitud meditativa y la expre


sin de esta figura no dejan de
recordar

las

escriba egipcio

del

del

famoso

Museo

del

Louvre.

ganancia para la eternidad.

trabajar con toda clase de piedras duras.


Al concluir su trabajo tiene los brazos des

La figura de hombre tallada en

Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague.

Sir

LEONARD

WOOLLEY

Porte (/, Capitulo III (La estructura social).

La gran cantante. Tal es el


nombre con que se bautiz a
esta

estatua

hallada

en

Mari,

parte septentrional del pals de


Sumeria situada sobre el

Eufra

tes. Quiz sea la representacin


de una artista que divirti con
sus cantos y danzas a la corte de
los reyes de Mari, unos 2 500
aos antes de J.C.
Foto Museo de Damasco

Dibujo de la "Historia de la Humanidad"

Hace ms de 37 siglos, se hablan multiplicado las


escuelas pblicas en Ur. Arriba puede verse el

plano de una de stas, encontrada en una excava


cin.

El

edificio

estaba adaptado,

con

su

patio

interior, sus salones y lavatorios, a la funcin

que se le dio, y all podan estudiar unos

25

alumnos de diversas edades. Las escuelas sumerias,

que en un principio fueron anexos de los templos,


se haban laicizado por aquel entonces, convir
tindose en altos centros del saber en

que

se

enseaban 4as disciplinas ms diversas : matem


ticas, botnica, geografa, gramtica.

pasaran a manos del maestro principal para la correccin

en que estaba escrita, le dio de vergajazos a ste. Luego


el inspector a cargo de los reglamentos de la escuela
lo azot porque en la calle te pusiste a mirar todo lo que
se te pona por delante y tambin porque no estaba
vestido como deba y otros maestros o empleados de la

final) y dndole de azotes cuando mereciera castigo.

escuela le dieron nuevos azotes por faltas tan nimias como

aspirar a ser un escriba menor (dubsar tur) a quien se


confiara la tarea de ayudar a la educacin de uno de los

alumnos nuevos ponindole ejercicios que hacer, ensen

dole cmo deba hacerlos, corrigindoselos (antes de que

La disciplina era estricta. Los alumnos podan quedar


en clase largos periodos de tiempo; probablemente se les
pona en penitencia hacindoles hacer determinadas
cosas, aunque slo en la poca neo-babilonia hallamos
verdaderos ejemplos de alumnos que tienen que escribir
cincuenta veces

cien veces

una frase;

pero en su

mayor parte la correccin se efectuaba por medio de una


vara que tanto los maestros como sus ayudantes menores
usaban sin muchos miramientos.

Esto ha quedado bien en claro en el ensayo titulado


Das de escuela. Qu hiciste en la escuela? se le
pregunta a un nio. Enumer (o recit) lo que haba en
mi tablilla, tom mi almuerzo, me fabriqu otra tablilla,
escrib en ella y la conclu: luego me dieron deberes orales,
y por la tarde me dieron tambin los escritos. Terminadas
las clases, fui a casa, y al entrar encontr a mi padre
sentado. Le dije lo que haba hecho como deber escrito,
luego le recit lo que haba en la tablilla, y se qued
encantado.

Este debe haber sido un da de suerte, pero al siguiente


no la hubo tanta para el chico, como nos lo dice el libro.
Al despertarme por la maana temprano mir a mi
madre y le dije: Dame el almuerzo, que tengo que ir a la
escuela. Mam me dl dos panes y me puse en camino.
En la escuela el hombre a cargo de la clase ese da me

dijo: Por qu llegaste tarde? Muerto de miedo, con el

corazn en un puo, entr, me puse frente al director y


me inclin ante l.

Pero el director estaba corrigiendo la tablilla que otro'


alumno escribiera el da antes, y como no le gust la forma

hablar, ponerse de pie fuera de turno y caminar fuera del


portal de la escuela: flnalemente el maestro le dijo: tu
letra no es satisfactoria y le dl nuevamente de azotes.
El poco afortunado nio apela a su padre para que, de
la manera ortodoxa que ya conoce, ablande a los poderes

superiores; y el padre invita al director de la escuela a


su casa, elogia todo lo que ha hecho para educar a su hijo,
le da de comer y beber, le regala un traje nuevo y le pone
un anillo en el dedo. El nio sirve la mesa y mientras re

vela a su padre todo lo que ha aprendido del arte de es


cribir en las tablillas.

El maestro, halagado

por

la

demostracin, reacciona

con entusiasmo: Que seas el gua de tus hermanos, el


jefe de tus amigos, y que llegues a ponerte a la cabeza de
mis alumnos. Te has desempeado bien en la escuela y
convertido

en

un

hombre

instruido.

El nio

reclama

ahora el calificativo enorgullecedor de sumerio...

La escena, por supuesto,

es

una stira rayana

en

la

caricatura. En las escuelas particulares como sa que se

describe, el director

y ello no era ningn secreto

deba

ganarse la vida con lo que le pagaban los alumnos por las


clases, y puede haber estado contento con recibir algo
extra; nadie niega, por otra parte, que los mtodos de
enseanza fueran primitivos y algunas veces brutales;
pero las escuelas de Mesopotamia proporcionaban una
educacin slida y mantuvieron el respeto general por la
educacin como fin en s.

15

Parte .II

(Educacin),

de escritura).

Captulo

VI

(.Idiomas

sistemas

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (Cont.)

LOS PRIMEROS
ASTRNOMOS
DE

CHINA

BABILONIA
La opinion popular ha atribuido errneamente
a los hombres de Mesopotamia, y ms todava

a los egipcios, una profunda comprensin de los fen


menos astronmicos. Es un hecho innegable que diversas

construcciones, tanto en el Egipto de la antigedad como


en

otras partes,

estaban

orientadas

hacia

los

cuerpos

celestes; y para la gente que no da a estos cuerpos ningn


significado especial ello resulta un hecho misterioso, que

implica conocimientos cientficos de carcter considera


blemente abstruso. Pero en realidad no implica nada de

eso, y no es sino el resultado de la observacin cuidadosa

de fenmenos que sencillamente no se podan pasar por


alto.

La mera observacin de los cuerpos celestes, si se la


efecta constante y cuidadosamente, bastar para demos

trar que las posiciones relativas de stos cambian y se


repiten en un espacio determinado de tiempo, movimientos

que pueden relacionarse con las operaciones agrcolas en


pocas determinadas o que pueden determinar las fechas
de ciertos festejos religiosos.

El sol, la luna y los planetas eran dioses que, como tales,


ejercan una influencia directa sobre el destino del hom

bre. La vida civil dependa de la sucesin regular de das,


meses y aos; del mismo modo los dioses, que se movan
en las altas esferas del cielo, traan a la tierra la guerra

o la paz, la destruccin o la prosperidad. Haba que vigilar


y si es posible interpretar sus movimientos a la luz de la
experiencia o la analoga.

'or consiguiente, desde una poca muy remota


se

observaron

registraron

todos

esos

fenmenos, lo cual no equivale a decir que la astronoma


comenzara por aquel entonces;

Foto Chuzeville. Museo del Louvre, Parfs.

el inters del hombre en

los cuerpos celestes tena por motivos el calendario, por un

El triunfo de Naram-Sin, rey de Akkad (alrededor


del ao 2300 antes de J.C.) lo ha colocado el escultor
bajo el signo de las estrellas, smbolo divino. El artista
ha alcanzado aqu un raro equilibrio entre la repre
sentacin dramtica de la escena y la disposicin

lado, y la astrologa por el otro. De una manera sucinta y


llena de autoridad, el Profesor Neugebauer ha definido la

cuestin al decir: La astronoma no tiene su origen en el


reconocimiento de configuraciones irregulares de astros o

en la invencin

de

deidades

celestiales

astrales;

decorativa. En este sentido la estela de Mesopotamia

la

que reproducimos es uno de los documentos ms

astronoma como ciencia no empieza hasta que se intenta


predecir,

aunque se lo haga

crudamente,

notables de su poca.

los fenmenos

propios de ella, como son las fases de la luna. El momento


de hacerlo as vino ms adelante...

Por eso no encontramos en los textos egipcios referencia


Slo en el curso del primer milenio antes de J.C. lograron

los astrnomos babilonios predecir la duracin de los meses


lunares, y slo de Babilonia recibieron despus ese cono
cimiento los egipcios.

16

alguna a los eclipses de luna (1) ; es_de presumir que estos


eclipses deben haber parecido al egipcio acontecimientos
aislados, debidos a una causa sobrenatural y en conse

cuencia incalculable;

acontecimientos

que nada tenan

Avanzar de la observacin a la prediccin era imposible

que ver con el curso regular de las cosas. De la China po

para los egipcios en virtud de la naturaleza elemental de

seemos, en una inscripcin anyang la noticia de un eclipse

su sistema matemtico,

entregarse

que tuvo lugar en el decimoquinto dia de la duodcima

a los refinados clculos que la astronoma requiere. Pare


cera adems que habiendo obtenido una vez, por medio

luna del vigsimonono ao del reinadorde King Wu-Ting,

que

no les

permita

o sea el 23 de Noviembre del ao 1311 antes de J.C. (2) lo

de observaciones muy simples, los datos agrcolas y ritua

cual

les necesarios a una vida metdica, no tenan

miento, que precede a toda cosa de este orden registrada

ninguna

urgencia en profundizar sus estudios en la materia.

demuestra

un

inters,

posiblemente

un

conoci

en Egipto. La inscripcin en s no basta para demostrar que

el inters haya Ido

ms

all

de

la

constancia

de

La Inscripcin anyang puede, por su parte, implicar el


conocimiento del fenmeno dos siglos antes...

un

fenmeno sorprendente, y el hecho de que sta figure en

el texto de un orculo puede muy bien plantear dudas en

Los babilonios, que posean una base matemtica para

cuanto a su valor cientfico.

los clculos astronmicos muy superior a la de los egip


cios, adelantaron muchsimo ms que stos en el campo

Pero en los registros de los Chou se nos dice que en el


ao treinta y ocho

del reinado

llamado Ti-hsin (ao

Chou-wen-wang
poque

el

del

1137 antes

orden

que

se

eclipse no se haba

emperador

de J.C.)

de la

shang

efectuara

un

producido

en

poca

bien

temprana,

acumular un cuerpo de informacin que,

en ltima instancia, vendra a dar a la ciencia los elemen

sacrificio
la

astronoma y, desde una

comenzaron a

el mandatario

tos que sta necesitaba. Los primeros cmputos se referan

fecha

(a) a la duracin del da y de la noche en las diferentes

debida, que era el quince del mes, sino al da siguiente.

estaciones; (b) a la salida y puesta de la luna, y (c) a la

aparicin y desaparicin de Venus.


Desde la poca de la tercera dinasta de Ur (cerca del
ao

S:

la

interpretacin

que

se

da

sto es

la

correcta, el hecho implica que ya en el siglo

~x~TT

antes

de

J.C.

los

astrnomos

chinos . estaban

las

en

esto

con una

seguridad

tal

que

un

error

antes

de

J.C.)

en

adelante,

los

textos

de

los

observaciones

astronmicas,

demuestran

la

atencin

que se prestaba a los fenmenos astrales y el cuidado con

condiciones de calcular por anticipado los eclipses de la

luna,

2100

augurios, que combinan las predicciones astrolgicas con

que se tomaba nota de stos (3). As, la sexagsimo-tercera

de

tablilla de la gran serie astrolgica Enuma, Anu, Enlil,

veinticuatro horas bastaba para alarmar a las autoridades.

puesta a punto entre los aos


contiene
Venus

en

zaduga,

(1) El Profesor J. Leclant, de Francia, indica sin embargo

una

lista

el curso

de

las

1400 y 900 antes de J.C,

salidas

de veintin

observaciones que se

puestas helacas

aos

del reino

de

de Ammi

deben haber hecho en esa

poca, o sea a fines del siglo XVn o principios del XVI

la conveniencia de remitirse a un pasaje de la inscripcin

antes

en el portal de Bubastis en Karnak relativa al ao 15 de

de

J.C.

No

se

trata

sino

de

una

observacin

lisa

y llana, llevada a cabo con todo cuidado durante un consi

Takelot II, o sea alrededor del 820 antes J.C. (vase el libro

de RJL. Caminos, La Crnica del Prncipe Osorkon (Roma,

derable perodo de tiempo; observacin que, lo recalcamos,

1958) que en la pgina 58 cita esa frase: el cielo no se

no comprende teora cientfica alguna.

trag a la luna cuya interpretacin ha dado lugar a que

Las pruebas de que disponemos justifican el que digamos

corra ya todo un ro de tinta.

en Babilonia, por el ao

(2) Hay que dejar constancia de que no todos los espe

dera

cialistas en la materia aceptan esa fecha.


(3)

De

la

naturaleza

de

los

textos

1200 antes

de

J.C, se haban

echado ya verdadera y slidamente las bases de la verda


investigacin

astronmica,

segn

la

definicin

del

Profesor Neugebauer. Adems, parece probable, aunque no

de

los

puede

augurios

afirmrselo

de

una

manera

definitiva,

que

ya se

podemos dar aqu dos ejemplos: uno, proveniente de la

hubiera intentado dar los primeros pasos en el sentido de

poca de la Primera Dinasta de Babilonia, dice:

Si el

pensar cientficamente sobre los datos que haba acumu

cielo est oscuro el primer da, el ao ser malo. Si el

lado una observacin cuidadosa del firmamento, logrn

cielo est claro al aparecer la luna nueva, el ao ser

dose

feliz. Un texto ms refinado, tomado de las tablillas de

curso

ciertos

resultados

Ammizaduga, dice: Si en l 15o. Sabatu desaparece Venus

hasta llegar a constituir la ciencia astronmica heredada

por el oeste, permaneciendo tres das ausente del cielo, y

por los griegos.

del milenio

crudos

siguiente

elementales

habran

de

que

en

el

perfeccionarse

en l 18o. Sabatu aparece por el este, catstrofes de reyes:


Sir LEONARD WOOLLEY

Adad traer lluvias, Ea aguas subterrneas; un rey enviar

Parte II, Captulo VII (Las ciencias).

saludos a otro.

LA

... Quiz ms que ninguna otra arte del

mundo antiguo,

la medicina fu

interna

Las visitas
mdico,

MEDICINA

personales, como

eran

en

realidad

la de este

bastante

fre

de

Elam
Pero

cional. Un mdico egipcio famoso iba bien

cuentes, pero lo que demuestra ms que

que

lejos

nada

todo el

tratar

un

enfermo

importante.

la

universalidad

de curar se

intercambio

en
de

libre

de

servicios

conoci

posterior, envi el mdico de su corte a

desenterrado

Hattusas a que curara a Bentzesh, cuada

mdicas babilonias, y es evidente que la

los ritos mgicos con que se la adminis

de

es

farmacopea y las recetas basadas en sta

traba.

el

eran, en cierto sentido, bien comn de los

que conoca a fondo los dos aspectos de

galenos en todo el Oriente Medio.

su profesin, y esta dualidad suya puso

interesante

advertir

los

que,

hteos;
al

revelarse

mdico incapaz de sacarle del cuerpo el

demonio que se haba adueado de ella,


el

Faran

imagen

se

vio

sagrada

obligado
del

dios

enviar

Khonsu,

la

con

cuya ayuda la cura pudo llevarse a efecto.


El

mismo

tratado con

Hattusilis,

al

negociar

Kadashman-Enil

II

un

de Babilo

nia, se vio en grandes dificultades para


explicar el

hecho vergonzoso de que un

mdico

babilonio

hubiera

sido

de

visita

detenido all

en

su

pas

por la fuerza.

Esta

con

pas;

copias

toda

libertad

Bogazky
heteas

internacionalizacin

cina, y la gran
los

en

mdicos

adopcin

han

tabulas

la

medi

reputacin adquirida por

de

por

de

entre

se

de

produjo

Medio cierta cantidad

uno

otro

relativos

arte

Oriente

Anatolia.
demuestre

sta

circularan

libros

en el

de

evidencia

tash. Ramss II, de acuerdo con un relato

los

es

la

al lecho de enfermo del rey de Tarkhun-

de

que

medicina

cardamom

el

rey

de

la

el

As, Parimacu fue llamado al Asia Menor,

Hattusilis,

hecho

de

aunque

Mesopotamia,

los

pueblos

explica

europeos

mientos
todo

mdicos,

el

mundo

conviene
estaba

recordar que

de

acuerdo

en

que la. droga en s era menos potente que

un

El

limite

medicina,

mdico

al

de

mayor xito

carcter

ya

que

internacional

los

dioses

de

era

de

el

la

pases

la

diferentes no eran lo mismo, y un encan

(a

tamiento

que

daba

resultados

satisfac

travs del griego y ms tarde del rabe)

torios en Babilonia podia caer en odos

de

sordos al efectuarse en

numerosos

aquella

regin,

nombres
mientras

de

plantas

que,

por

de

Mentis...

otra

parte, las tablillas dan cuenta del origen


y

nombre extranjeros

importadas,

como

de

ciertas

por ejemplo el

plantas
ricinus

SIR

LEONARD

WOOLLEY

Parte II, Captulo Vil (Las ciencias).

17

HISTORIA DE LA HUMANIDAD (cont.)

ORGENES
DEL VIDRIO
DESDE

una

poca

temprana

el

alfarero

egipcio

se haba dedicado, como extra a sus actividades

habituales,

al

arte

de

hacer

vasijas

de

frita

lustrosa. Este lustre vidriado se conoca ya en los


comienzos de la poca dinstica, aplicndose a

pequeos objetos hechos de esteatita o moldeados


en la frita misma (que era una pasta silcea). Pronto
se hicieron vasos o jarrones siguiendo la misma tc

nica, que se esparci rpidamente, hasta el punto de


que se encuentran cuentas de frita lustrosa en abun
dancia a principios del perodo dinstico en Sumeria.
Este lustre no era otra cosa que vidrio, y se puede
atribuir una docena de objetos hechos de l (casi
todos cuentas pequeas) a una poca relativamente

remota: la undcima y duodcima


y, en Mesopotamia, el ao 2100
general parece que Mesopotamia
este terreno, especialmente por
proporciona el pedazo grande e
de Eridu de la materia prima de

dinastas egipcias
antes de J.C. En
fu la primera en
la indicacin que
informe de vidrio
que se serva el

fabricante.

Pero poco antes del 1600 antes de J.C. se descu


bri que podan retorcerse en torno a un centro
determinado

una

serie

de

varillas

finas,

semi-

derretidas, y hacer con ellas una botella, recalentn


dolas luego para que se unieran y, por ltimo, pulin
dolas. En esta segunda etapa de la operacin poda
peinarse la superficie lisa hasta producir ondula
ciones en las varillas, jaspeando as la pieza a gusto
del artesano. Resultaba de la operacin un pequeo
jarrn polcromo, lustroso y semitransparente, distinto
de todo lo que se viera hasta entonces, y susceptible
de venderse a un precio muy alto.
Los primeros ejemplos de estos jarros ios vienen
de Siria, a la que puede imputrsele la invencin de
los mismos, pero ya a comienzos de la dcimo-octava
dinasta los egipcios la haban adoptado y fabricaban
jarrones de una calidad superior a la alcanzada jams
por los sirios.

La misma tcnica se empleaba para fabricar cuen


tas redondas, grandes, con taracea polcroma en
forma de ojos o rosetas; estos adornos, alegres
y agradables, fciles de llevar y no demasiado fr
giles, eran objetos ideales para el comercio con
tierras brbaras o menos civilizadas, y se los export
ampliamente, a Italia y a todo el continente europeo,
hasta el punto de que se los encuentra en tumbas
britnicas;

mientras que el comercio con el

Oriente

los llev a la China e Indonesia: el anlisis espectrogrfico demuestra que las cuentas . de ojo de
Loyand (la capital Chou) son idnticas a otras de la
localidad egipcia de Qau.
Los

chinos

vidrio

imitaron

con

xito

estas

importadas, y tan es as que

colores

hechas en el sur de la

cuentas

de

las de muchos

China slo se distin

guen de los ejemplos extranjeros por el mucho bario


que contienen
el vidrio egipcio y el sirio no
tienen huella alguna de este metal
y tambin por
el plomo, que en el occidente no aparece en el vidrio
hasta poco antes de la era cristiana. Los hechos
parecen demostrar que el vidrio de plomo
como

se

chino que

le

llama

con

frecuencia

es

o cristal,
un

invento

ha dado resultados transcendentes en

la

fabricacin del vidrio; pero este invento se debe a


los experimentos inspirados por las cuentas de vidrio
de slice, sodio y calcio provenientes del Oriente
Medio.

Sir

18

LEONARD

WOOLLEY

la. parte, Captulo IV


(Tcnicas, artes y oficios]

fax

m
"

i>j

r*-

>*-*

**Khfc

Actitudes hierticas, rostros expresivos - aunque den


algunas veces pruebas de cierto sentido del grotesco por
parte del retratista - : tales son las estatuas de Sumeria,
divididas en dos clases : las de los dioses, destinadas a
los santuarios, y las de sus adoradores, como este grupo
descubierto en Tell Asmar. Los sumerios devotos queran

que su efigie, con las manos juntas en actitud de rezo,


figurara en los templos. Su pas se extendi por la parte
meridional de la regin frtil comprendida entre el Tigris
y el Eufrates, y pas a ser dominado politicamente cerca
de 2 000 ?os antes de J.C. al conquistarlo los semitas.
Foto Instituto Oriental, Universidad de Chicago

Al

firmar

Agosto

el

de

Primera

22

de

1864

la

Convencin

de Ginebra,

"Por el

Bienestar de

los

Sol

Heridos

en

dados

Accin", los
repre
sentantes de 12 pa
ses (izquierda), naci
la Cruz Roja con una
base
en

slida,
el

ternacional.

dos

son

afincada

derecho

91

hoy

in

esta

parte

de esa Convencin de

Ginebra, que ha sido


objecto de las revi
siones y ampliaciones
imaginables.
Bconnas-G nebra

LA CRUZ ROJA
CENTENARIO DE UN SIGNO INTERNACIONAL
por Hubert d'Havrincourt

20

Desde hace tres das me he puesto a curar a los


heridos de Solferino, pudiendo prestar auxilios a ms
de

un

millar de infortunadas vctimas.

En

este terrible

encuentro ha habido 40000 heridos, tanto aliados como

austracos. Como los mdicos son insuficientes, mal


que mal he debido reemplazar a algunos de ellos,
ayudado por las mujeres de la localidad y los prisio
neros sanos y salvos...
Henry Dunant (1828-1910)

1 hombre que escribe estas lneas febrilmente,


icon las lgrimas en los ojos, en un rincn de
una mesa manchada de sangre, acaba de cumplir apenas

31 aos. Se llama Jean Henry Dunant, y es hijo de una rica


familia de Ginebra. Emprendedor y amigo de viajar, quiere
hacer buenos negocios. No es precisamente para descargar
paquetes de vendas que ha llegado a este campo de batalla,

de una manera confusa la necesidad de hacer que las


personas

influyentes

de

la

tranquila

ciudad

de

donde

ha venido conozcan el horror de un campo de batalla


que ha de abandonar quebrantado por el cansancio y
por la emocin...

El recuerdo terrible de la Chiesa Maggiore lo per

sino para presentar a Napolen IEE una memoria relativa a

sigue, y ya no ha de encontrar serenidad sino escribiendo

un projecto de construccin de molinos en Mons Djmila,

los primeros prrafos de un libro de 128 pginas que


en principio destina nicamente a su familia y a sus

una localidad de Argelia.

El

emperador

caracolea

lo lejos,

en

medio

de

un

estado mayor resplandeciente de galones. Lo preocupan


problemas mucho ms urgentes que el del elegante viajero
que ha venido a verlo. Y por otra parte, los planes de
ste quedan pronto olvidados entre los gritos de los
heridos atacados de gangrena y los gemidos de los
moribundos.
la batalla

Llegado a Solferino
24 de junio de 1859

la

noche misma
el visitante no

de
ha

cesado desde entonces de correr de un lado para otro,

numerosos amigos. El tiraje es limitado (1 600 ejemplares

no librados a la venta pblica). El libro, que se titula


sencillamente Recuerdo de Solferino, tiene por tema la
batalla y sus horrores, los sufrimientos

abandonados, sus gritos,

sus

memoria

fresca

lancinante

est

llantos
en

y
su

de

los

heridos

agona,
cerebro.

cuya
Como

conclusin de su relato, el autor propone la formacin

en

todas las

pases

de

sociedades

de

socorro

cuyo

objeto sera prestar en tiempo de guerra los cuidados


necesarios

a los heridos.

en medio de la carnicera infernal.

Una sola ambulancia funciona en una iglesia de Casti-

glione

la

Chiesa

Maggiore.

auxilios voluntarios, hace

Dunant

organiza

que las mujeres de la

los

aldea

lleven all ropa limpia, agua e hilas; lava las llagas, da


de beber a los heridos, distribuye entre ellos limones
y tabaco, hace poner en libertad a los mdicos aus

tracos que son prisioneros de guerra para que los curen.


Ayudado por paisanos del Remonte, cuida y reconforta
personalmente a ms de un millar de heridos. Si encuen

tra un momento para escribir a Ginebra en plena noche,


es- sencillamente porque no puede dormir y porque siente

El libro sale de las prensas en 1862. Dunant lo enva

a todas las personalidades importantes de Ginebra, y


tambin a los gobiernos, a los hombres de letras y a los
prncipes de Europa; Europa, a la que esas pginas
sacuden

impresionan

extraordinariamente.

Los

Gon-

court dicen que es mil veces ms- hermoso que Homero;


que de ese libro se sale con la maldicin de la guerra.
Dickens publica extractos del mismo en su revista

All

the Year Round. El rey de Sajonla invita a Dunant para


decirle: La nacin que no se adhiera a una obra humaSIGUE A LA VUELTA

LA CRUZ ROJA (Cont.)

Dunant, idealista prctico


nitaria como esa corre el riesgo de ser condenada por la

cambiando sus colores; y este signo ha de ser reconocido

opinin pblica europea.

con el tiempo por todos los gobiernos, excepcin hecha


de la media luna roja de los pases rabes y el len
y el sol rojos del Irn.

Isabel H, reina de Espaa, organiza un Comit per


manente pro heridos en los ejrcitos. Los reyes de
Prusia y de Suecia, el Zar y el Emperador de Francia
acuerdan su apoyo a la iniciativa. Dunant hace una
tourne triunfal por las cortes europeas, tan triunfal

que un buen da, con cuatro de sus amigos suizos: un


general, Guillaume Henri Dufour; un abogado, Gustave
Moynier, y dos mdicos, los doctores Maunoir y Appia,
el

comentarista

del

drama

de

Solferino

decide

que

ha

llegado el momento de intentar una accin internacional


suscitando, con el apoyo del gobierno de cada pas inte
resado, la creacin de sociedades nacionales de socorro
a

los

heridos

militares.

Los cinco amigos celebran en Ginebra su primera


reunin, el 17 de febrero de 1863, bajo la presidencia del
General Dufour, veterano de las campaas napolenicas,

cuya personalidad es la garanta internacional del movi


miento.

Se

decide

constituir

un

Comit

Internacional

y Permanente de Socorro a los Heridos Militares. Ocho


meses ms tarde, este Comit logra provocar la reunin
de

una

Conferencia

Internacional

con

el

fin

de

com

pensar la insuficiencia del servicio sanitario dentro de


los ejrcitos en campaa. Para aprobar las indicaciones
de este Comit se renen en Ginebra delegados oficiosos

de 16 pases, as como una serie de mdicos y funcio


narios de gran jerarqua.
Se habla de la neutralidad de los heridos y del per
sonal

sanitario,

que

desde

entonces

en

adelante

deben

estar protegidos por un signo distintivo: una cruz roja


sobre fondo blanco que reproduce la bandera suiza pero

Sin embargo, la guerra pruso-danesa de 1864 demuestra


que hay que hacer todava ms, ya que los delegados
del Comit ante los beligerantes se ven reducidos al
papel de observadores, debindose contentar con una
misin de informacin. Pero sta, de todas maneras,
les permite proceder a una propaganda muy til a los
fines que persiguen.

Se contempla la reunin de una conferencia interna


cional de plenipotenciarios, listos a suscribir compromisos
bien determinados en nombre de sus gobiernos. La Con

federacin Helvtica, finalmente, invita a


25 estados
a participar en una conferencia diplomtica en Ginebra,
a partir del 8 de agosto de 1864. Hay que vencer la
desconfianza, aplacar las susceptibilidades de unos y
otros, acabar con la oposicin. Baviera y el Vaticano no
envan representantes a esa reunin. Los rusos se muestran
indecisos en un principio. Austria est convencida de la
perfeccin de sus servicios sanitarios. Ms de una vez las

negociaciones parecen en peligro. Finalmente, luego de


siete laboriosas sesiones, doce pases firman, el 22 de
agosto de 1864, la primera Convencin de Ginebra, carta
fundamental

de

la

Cruz

Roja,

llamada

Convencin

para el Mejoramiento de la Suerte de los Militares Heridos

en Campaa con sus Ejrcitos. El documento luego queda


abierto a la adhesin de las potencias no signatarias.
Pero este acontecimiento pasa casi desapercibido en
todo el mundo. En cuanto a Dunant, que en el curso de

cinco aos ha recorrido Europa de punta a punta, ha

Al avanzar la guerra por


toda Europa en 1939
millones
de
personas
huyeron (izquierda) las
familias

se

vieron

des

parramadas y se deport
e intern a un incontable

nmero de hombres, mu

jeres y nios. En la mayor


parte de los casos la Cruz
Roja fu el ltimo recurso
para encontrar a

un

pa

riente perdido (derecha)


o para

obtener noticias
sobre los desaparecidos,
y asi llegaron a su cuartel
general de Ginebra in
numerables pedidos de
ayuda en este sentido. En
los

vastos

indices

de

la

Oficina de la Cruz Roja

(abajo),

manejados

por

ms de 3 000 personas,
viva
la
esperanza; y,
aqulla sigue encontrando '
aun a gente desaparecida..

Fotos Cruz Roja

r \r
I^WIMII^lili

If

Cruz Roja - Anpfoto, Amsterdam.

Hoy en da, al producirse una catstrofe en algn sitio del mundo en que los recursos locales son demasiado
escasos para aliviar el sufrimiento de la poblacin, la Cruz Roja entra en accin. Asi por ejemplo en los
Pases Bajos en 1953 (arriba) al romperse los diques y afectar la inundacin a 80 000 personas. Ese ao la
Cruz Roja envi 129 millones de francos suizos (cerca de 30 millones de dlares) no slo a Holanda,
sino tambin a Yugoeslavia, el Japn, la India, Grecia y Turqua, vctimas de inundaciones o terremotos.

descuidado, mientras lo haca as, sus propios negocios.

Suiza se repatrian por tren numerosos contingentes de

De repente, al fracasar sus empresas argelinas, se encuen

heridos.

tra en quiebra. Frente a la ruina y el escndalo, finan


cista

poco

afortunado

al

que

no

queda

otro

remedio

que exilarse, confesar ms tarde que era un hombre


de letras y que no entenda nada de negocios...
Sucediendo al General Dufour, toca entonces a Gustave

Moynier ocupar la presidencia del Comit Internacional.


Dunant rompe todo contact con Ginebra. Pronto se pro
duce la guerra autro-prusiana de 1866. Surgen dificul
tades graves: se reprocha al servicio voluntario de estar
mal organizado, a los delegados de hallarse mal infor

mados de la situacin y de lo que se necesita en cada


caso. La ayuda llega tardsimo, y a menudo es espe
cialmente

primeros

abundante

trenes

donde

sanitarios

no

les

se

la

faltan

necesita.

En aos siguientes Dunant ha de salvar todava a varios


condenados a muerte por la Comuna de Pars antes de
hundirse en una miseria que lo conduce, a travs de
Europa, tanto a los bancos de las salas de espera en las
estaciones de ferrocarril como a los refugios momentneos
que unos pocos amigos le ofrecen a veces en Londres,
en Pars o en Stuttgart...
Dunant

intenta

fundar

una

Alianza

Universal

del

Orden y la Civilizacin, da conferencias en Londres sobre


la condicin de los prisioneros de guerra, expone un
proyecto de Alta Corte Internacional de Arbitraje, se
interesa por la causa antiesclavista, y finalmente, viene

los

a hundirse un buen da en el hospicio de Heiden, en el

enfermeros.

No

cantn suizo de Appenzell. All, con los tres francos diarios


que le enva un amigo, hace una vida de misntropo.
Todava no tiene 70 aos, pero parece que tuviera 80.
Vuelto a lanzar llamados pacifistas y programas huma
nitarios, se encarniza en la redaccin de memorias que
no son ms que el largo lamento de un torturado. All
queda, olvidado por su propia patria y por el mundo en

siempre se cuida a tiempo a los heridos.

| ientras tanto, Dunant se ha instalado en Pars.


Al
estallar
la
guerra
franco-alemana
se
esfuerza, mal que mal, en hacer que los ministros franceses
recuerden la Convencin firmada por su pas en Ginebra.

Tambin intenta hacer proclamar ciudades de heridos


ciertas aglomeraciones importantes de la regin parisiense.
Con todo, su idea se va abriendo paso. Por primera
vez en la historia, 25 sociedades nacionales ofrecen sus
socorros a los beligerantes. De uno y otro lado del frente,
ambulancias y lazaretos, protegidos por el signo de la Cruz
Roja, arrancan a la muerte miles de heridos.
Pese a las dificultades con que tropieza, la

Sociedad

Francesa de Socorros a los heridos lanza 34 ambulancias

al frente. Pero son pocas. En Worth, en Gravelotte, en


Sedn, el estertor de los agonizantes llena granjas enteras,

general, hasta el da en que un periodista, que lo crea


muerto desde haca tiempo, lo descubre en su silln,
con su larga barba blanca, su mirada dulce y triste y
su palabra siempre elocuente.

Viene luego toda la


demasiado:

en

gloria

que

1897, Premio del

se

ha

hecho

Congreso

esperar

Internacional

de Medicina, y en 1901, primer Premio Nobel de la Paz,


conjuntamente
tientes

de

con

Solferino

Frdric

Passy.

llamaran

El

hombre

que
de

los

comba

blanco

se

extingue apaciblemente, casi desapercibido, el 30 de octu


bre de 1910. No quiere que lo acompae a la ltima morada

ningn cortejo. El carpintero del pueblo es el nico en


llevar su fretro hasta el cementerio, en una. carretilla
de

mano.

como en Solferino. Y, del lado de los alemanes, donde los

Mientras Jean Henry Dunant muere en medio a una

fondos reunidos se elevan a 70 millones de marcos, no


hay, sin embargo, ms que dos mdicos y una decena
de enfermeros para atender a mil heridos.

gloria bien tarda, la Cruz Roja y su Comit Interna


cional (autoridad colegiada independiente, cuyos miem
bros, en un mximo de 25, son ciudadanos suizos reeligibles cada tres aos) extiende su influencia al mundo

El Comit Internacional expide 7 000 paquetes y orga


niza un servicio de correspondencia entre los heridos que
cuida el adversario y las familias de stos. Se reexpiden
as hasta 1 000 cartas por da. Los gobiernos efectan
importantes

contribuciones

las

sociedades

nacionales.

Llueven las donaciones. Se publica tambin, para uso de


las familias de los soldados, una lista de los heridos fran
ceses que se encuentran en Alemania y otra de los
alemanes hechos prisioneros en Francia. A travs de

entero. Gracias a las contribuciones de los gobiernos, a


las donaciones privadas y a las colectas, interviene en
todos los frentes; en el del Transvaal, en el de la guerra
ruso-japonesa... En la vspera de la primera guerra
mundial, se encuentra ya lista a poner en prctica, sin
desfallecimientos, sus principios esenciales: humanidad, oo
imparcialidad, neutralidad, independencia.
SIGUE A LA VUELTA

LA CRUZ ROJA (Cont.)

Pronta para intervenir en caso de desastre


De 1914 a 1918, la agencia central de prisioneros de
guerra, adonde los beligerantes envan datos relativos a
aqullos, clasifica 5 000 000 de fichas y enva hasta 18 000
respuestas diarias. 450 000 enfermos. y heridos son objeto
del intercambio correspondiente. Tambin se distribuyen
2 000 000 de paquetes, mientras que 1919 a 1922 se repatria
a 500 000 prisioneros.
Cada

sociedad

que se ha asignado figuran la de estimular en cada pas


la creacin de una Sociedad Nacional de la Cruz Roja,
as como la de contribuir al bienestar de la humanidad y

de coordinar los esfuerzos que deban hacerse en caso de


desastre locaL

Organizada con todas las de la ley, dispone de un cere


bro coordinador instalado en Ginebra

nacional

acta

de

acuerdo

con

sus

posibilidades. As, en 1918, los gastos de la Cruz Roja


britnica llegan a elevarse a 20 000 libras esterlinas.

el Comit Consul

tivo de Socorro en caso de desastre


: de depsitos inter
nacionales y de una red de telecomunicaciones que garan
tiza

un contacto

constante

con

los

tcnicos

de

cada

sociedad nacional. Un manual de acciones internacionales

de socorro
caso de

Luego viene la guerra civil en Espaa.


Para

medio

obtener

un

el

derecho

conflicto

de

actuar

interno

hay

en

que

desplegar tcticas diplomticas extraor


dinarias. Y se suceden la guerra del
Chaco, la guerra de Etiopa, la guerra de
China... As llegamos al perodo 1939-45:
la
segunda
guerra mundial. Durante
cinco aos el comit internacional interviene en los campos

verdadera gua del auxilio a prestarse en

desastre

codifica la tarea

de los

especialistas

cuando stos tengan que prestar servicios de importancia


excepcional: es el caso de las epidemias, de las inunda
ciones, de los temblores de tierra y otros cataclismos natu
rales, de la ayuda a los refugiados y, en general, de toda
clase

de

socorros

internacionales.

En diez aos, de 1947 a 1957, el valor global de los


socorros cuya prestacin coordinara la Liga ha sido de
400

millones

de

francos

suizos.

es una prueba ms de la
mundo de la Cruz Roja.

Tal

accin

solidaridad

internacional

que

reina

en

el

de prisioneros en favor de los internados civiles y los


deportados. Sus delegados, algunos de los cuales encuentran
la muerte en cumplimiento de sus respectivas misiones,
llegan a lograr meterse en varios campos de concentracin.

No pasa ao sin que alguna sociedad

4 000 personas trabajan en la agencia central de pri


sioneros de guerra,
que
recibe
53 000 000
de
cartas,

nacional apele a las sociedades herma


nas. As, en 1953, al ceder los diques
holandeses ante la fuerza del mar, milla

llegando a clasificar 4 000 documentos por da. De pas


beligerante a pas beligerante, se transmiten 10 000 000 de
mensajes civiles gracias a los cuidados del Comit Interna

res

de personas se vieron desposedas;

cional de la Cruz Roja, que hace llegar solamente para


los militares, detenidos en Alemania 36 000 000 de paquetes
por un valor de 3 000 millones de francos suizos. 40 buques
que llevan pintada en su casco la cruz roja se aventuran
cargados
de
vveres,
de
heridos
y
de
enfermos.

las aguas arrastraron sus casas y la


tierra, una vez
retirada
la
corriente,
qued inutilizada* para el cultivo por la
presencia de saL Se desat entonces un vasto movimiento

Inmediatamente despus
de
terminada
la segunda
guerra mundial, se procede a una codificacin del Dere

suizos.

de generosidad. La Cruz Roja holandesa recibi auxilios


de 39 sociedades nacionales por valor de 14 639 000 francos

cho

de

Ginebra.

Las

cuatro

convenciones

del

12

de

agosto de 1949 son actualmente la base jurdica de ste:


mejoramiento

de

la

suerte

de

los heridos

y los

en

fermos que se hallen en plena campaa con las fuerzas


armadas.

Mejoramiento de la suerte de los heridos, enfermos

y nufragos de las fuerzas armadas que estn en alta


mar.

Trato

dado

los

prisioneros

de

guerra.

Proteccin de los civiles en tiempo de guerra.

Por todas partes donde corra sangre


encuentra la Cruz Roja un campo de

accin ; en Grecia, en Palestina, en Suez,


en Chipre,
en Indochina, el Lbano,
Rhodesia, Argelia, el Congo, Laos, el
Nepal, el Yemen; y por todas partes eleva
contra el sufrimiento una protesta eficaz.
Para mantener

en

tiempo

de

paz el

impulso que las sociedades nacionales de la Cruz Roja han


adquirido durante la primera guerra mundial, el presidente
de la sociedad norteamericana correspondiente, Henry P.
Davison, propone a partir de 1919 que se unan todas esas
sociedades nacionales. El 5 de Mayo de ese ao nace la
Liga de las Sociedades de la Cruz, de la Media Luna
y del Len y el Sol Rojos.

1960

fu

tambin

terrible:

inundaciones

en

En el curso de los diez aos ltimos, la Liga ha respon


dido a 97 solicitudes internacionales en favor de 47 pases
de todos los continentes, ayudando as a las vctimas de
los desastres, ms diversos. La idea n es hacer lo que
otros estn naciendo ya, sino intervenir en caso en que
la intervencin se haga necesaria.
Las actividades infinitamente diversas de la Cruz Roja,
que van desde las escuelas de enfermeras hasta los que
prestan auxilios contra la radiacin atmica, hacen de
sus sociedades el centro de una serie de servicios pblicos
indispensables tanto a las colectividades nacionales como
a las supranacionales.

Nacida en un campo de batalla, la Cruz Roja


-siendo sin embargo una fuerza de paz que debe
pronta

en

todas las

circunstancias

aliviar

el

sigue
estar
sufri

miento de la humanidad protegiendo al mismo tiempo los


valores esenciales de sta. No es una institucin, sino un
movimiento

que

debe

adaptarse

constantemente

los

cambios de nuestra poca y quedar disponible para toda


eventualidad.

Hoy en da la Cruz Roja internacional debe adaptarse


a las condiciones siempre cambiantes del mundo moderno.

Convencida

de

que
de

nos
un

puede

cerrar

conflicto

los

nuclear,

ojos
ha

las

visto

lidades del pas vctima de sta. As se concreta la idea

al director de la Cruz Roja japonesa plantear el problema


abierta y decididamente e indicar que conviene dar a los
mdicos una preparacin espacial en radioactividad, y
hacer que todas las sociedades de la Cruz Roja estudien
coordinadamente esta cuestin, as como sus pegros y el

de Henry Dunant, que en 1875 reclamaba la organizacin

tratamiento a aplicarse.

la amplitud del socorro a prestarse sobrepase las posibi

de
24

ao

de francos suizos.

consecuencias

A partir de ese momento, la nueva federacin no deja


de hacerse presente en todos los puntos de la tierra
en donde haya ocurrido alguna calamidad, siempre que

un

Grecia, temblor de tierra en el Per, hambruna en el


Brasil, movimiento ssmico en la localidad marroqu de
Agadir, a raz del cual 18 000 personas quedan sin techo.
Las sociedades de la Cruz Roja envan a todos esos sitios
personal y recursos diversos, por valor de diez millones

un

socorro

internacional

con

motivo

de

las

inunda

ciones producidas en el sur de Francia.

La liga agrupa actualmente 88 sociedades, siendo el


total

de

sus

miembros

de

155 000 000.

Como

dijera

Renn

en

una

carta

de

felicitacin

Henry Dunant por la Cruz Roja: Ha creado Vd. la obra

Entre

las

tareas

ms grande del siglo, una obra de la que Europa quiz no


necesite nunca lo suficiente...

SALVADOS
DE

LA

PARLISIS

En 1959 se pudo descubrir que la parlisis que hizo miles de

y ayudantes enviados por la Cruz Roja y por las Sociedades de

vctimas en Marruecos de la noche a la maana se deba al


uso de aceite de cocina adulterado con aceite mineral. El

la Media Luna Roja supervisaron y llevaron a cabo el tratamiento

Ministerio de Salud de Marruecos, la Liga de Sociedades de


la Cruz Roja y la Organizacin Mundial de la Salud iniciaron
de inmediato un programa internacional de rehabilitacin de

que se muestra en estas fotos. Al quedar terminada la fase


internacional de esta campaa, que salv a miles de vidas de
la incapacitacin total, se encarg de continuarla un grupo de
mdicos marroques.

las vctimas. Una serie de doctores, fisioterapistas, enfermeras


Erik Dreyer

LAS TENSIONES
MENTALES

DE LA

SOLEDAD ANTARTICA

Foto oficial australiana de George

Lowe

u.

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"*-Sv

<*';

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r'

:.:

\-:::..

AI alejarse el barco que I.


ha trado hasta la costa an

tartica (a la izquierda puede


verse el rompehielos dans
Kista Dan") los miembros,
de las expediciones cient
ficas slo quedan unidos por
la radio al resto del mundo.

Durante largos meses debe


rn

no

contra

solamente
los

luchar

elementos

sino

tambin desbaratar las tram

pas que tiende, en el plano


de las relaciones humanas,
la

existencia

en

un

recinto

cerrado. A la derecha, dos


jefes de expedicin pasan
un

buen

momento

al

reen

contrarse en Terre Adlie y


hacer Philip Law, el autor
de esta nota, un poco de
msica para su invitado el
explorador
francs
Paul
Emile

Victor.
o Gaston Rouillen

Expditions Polaires Franca

La vida de los hombres en una estacin en la

el cuerpo. En una estacin situada en la remota regln

Antrtida puede compararse a la que las


clulas llevan en un tubo de ensayo: en uno y otro medio

polar se reducen mucho las formas de escapar que puede


encontrar ese hombre, y las oportunidades que tenga de

es fcil someter a un examen a fondo a ambos sujetos de

ocultar una debilidad cualquiera son casi nulas. Hasta el

estudio, y fcil tambin observar su comportamiento. Las


observaciones que puedan hacerse sobre la conducta de
pequeos grupos de hombres en una regin tan remota
como sa proporcionarn datos valiosos, aun para el
especialista en ciencias sociales que estudie al hombre
dentro de la compleja sociedad urbana contempornea. De
todas las investigaciones
que se pueden hacer en la
Antrtida, esta no le va en zaga a ninguna ni en inters ni

deseo de hacerlo as llega a desaparecer.

en oportunidad.

cipalmente en hombres de poca inteligencia e inferior


educacin. El que sufra de complejo de inferioridad, por
ejemplo, puede volverse agresivo y difcil en sus relaciones
con otros hombres, que le perdern toda simpata. Hay,

La razn es clara; los hombres que pasan un invierno


en una estacin antartica estn meses y meses aislados
del mundo. El nico contacto que tienen con ste es el
que se produce por radio. Un sentido de aislamiento total
se ve subrayado por las cosas de que tienen que privarse:
la compaa de la mujer, la comodidad de la vida moderna,
los alimentos variados, las bebidas, las distracciones y, por

ltimo, el contacto diario con una diversidad grande de


seres humanos.

Las tensiones mximas que se registran entre los


hombres que viven as son tensiones de orden sicolgico y
se producen entre dos o ms individuos, entre un grupo
y otro y entre el director y los hombres a su cargo. La
tensin mental se ve agravada por factores fisiolgicos que
resultan de la alteracin de los ritmos diurnos del cuerpo

durante perodos de continua luz de da o continua


tiniebla; y adems est el efecto deprimente de los vientos
fuertes, del tiempo gris y cargado de nubes y del fro
intenso de la regin.

En una ciudad

grande,

un hombre

de

caractersticas

peculiares, que sufra


de
prejuicios
extraos o tenga
debilidades vergonzantes, puede escapar a menudo de
situaciones difciles por el simple expediente de sacarles

Las diferencias de orden social o intelectual

existentes

entre los hombres que se sometan a este tipo de exilio,


sobre todo cuando estn bien definidas, plantean algunos
de los problemas ms serios que se puedan producir en
ambientes de tipo muy especial, como el que estamos
considerando. Esas diferencias tienden a acusarse prin

de

este

modo,

un

deterioro

de

orden

moral

que

va

en

espiral descendente y que a menudo se ve acompaado por


un principio de complejo de persecucin.
No faltan, por otra parte, ejemplos de complejos de
superioridad. La arrogancia de tipo intelectual es comn
entre los cientficos jvenes y novatos, pero las influencias
a que los somete un ao de vida en la Antrtida aminoran
esa arrogancia en vez de acentuarla.

En general, la mayor parte de los hombres sometidos


a una situacin semejante se da cuenta de la necesidad
de reprimir sus emociones o tenerlas a rienda corta.
Discusiones que en la ciudad o pueblo de donde proceden

justificaran, por su violencia, el que se fueran a las


manos, rara vez concluyen as en la Antrtida. Todos
parecen darse cuenta espontneamente de lo irrevocable
que resulta dar un golpe cuando uno tiene que vrselas
luego diariamente con su antagonista.
27
SIGUE A LA VUELTA

ANTRTIDA (cont.;

El tormento de la larga noche polar


En 1959, hablando de las bases norteamericanas en la
Antrtida, Mullin y Connery hicieron notar que la

difciles

afeccin sicosomtica ms comn entre los residentes eran

hombres

los dolores de cabeza, y que stos se registraban con mayor


frecuencia entre los cientficos y los oficiales que entre los
marineros. Ambos especialistas afirmaron que al parecer

inquietudes y anomalas de orden sexual que la privacin


de la compaa de la mujer produce entre esos hombres;
pero lo que s sabemos es que esta privacin es la que

los

la necesidad,

ms cuenta para ellos. La cosa no se reduce, desde luego,

agudamente sentida tanto por oficiales como por cient


ficos,
de
reprimir
conscientemente sus impulsos
de
agresin, y atribuyeron la diferencia registrada entre uno

a una simple falta de contacto sexual; yo me atrevera


a decir que, de una manera literal, esta privacin tiene

dolores

de

cabeza . tenan

que ver

con

y otro grupo a la forma casi absoluta en que los oficiales


lograban reprimir los suyos.
En las estaciones de Australia los sntomas sicosomticos
ms
comunes han sido
los relacionados con el tubo

En

una

estacin

de

antartica

estudiar

all

es

el

uno

de

la

de

los

puntos

actitud sexual

confinados. ' Sabemos

muy

poco

de

de

ms
los

las

mucho meno importancia que la que se le da, mientra


que los hombres sufren de verdad la falta de presencia
femenina, de la amistad y la gracia de la mujer, en el
sentido ms amplio.

digestivo, como la dispepsia y los dolores abdominales. Los .


dolores de cabeza ocupan un lugar muy inferior en la

lista, y no se registran comnmente entre los intelectuales


australianos. Toda vez que as ha ocurrido se trataba de
hombres
extremadamente
concienzudos que sostenan
un tremendo esfuerzo en su lucha diaria con ejercicios de

observacin, as como con

el

cuidado

de

instrumentos

delicadsimos, y ello en medio a dificultades de todo orden.


A esto, ms que a la represin de sus tendencias agresivas,
se deban los pocos dolores de cabeza que aquejaban a
algunos de ellos.
Otras enfermedades de los hombres de la Antrtida son

el insomnio, con todas las consecuencias que ste implica,y los dolores de carcter reumtico, registrados ambos
tanto en las bases francesas como en las argentinas. Los

mdicos de esta ltima nacionalidad dicen que en las bases


sometidas a estudio el cambio en el rgimen de comida y
en el agua que se toma producen leves disturbios gastro
intestinales en ms del 40% de los hombres al llegar stos
a su

nuevo

destino.

Es

probable

que

parte

de

estos

disturbios tengan causas sicosomticas.

le acuerdo con
hecho, los

las

observaciones

hombres

parecen

que hemos

aceptar de una

manera realista la ausencia de toda vida sexual. Es una

actitud que puede resumir en una sola frase: Como no


hay nada que* hacer para cambiar la situacin,, cuanto
menos se piense en ello, mejor. Entre los factores favora
bles en este sentido est en primer lugar la ausencia de los

estmulos constantes a la imaginacin que abundan en un


medio civilizado (chicas bonitas por todas partes, avisos,
revistas de semidesnudos, pelculas, etc.) y en segundo
lugar la sublimacin de la energa sexual en fuerza pro
ductiva que sin lugar a dudas se produce en ese medio.
En la Antrtida la comida se transforma en una cuestin

de importancia primordial. Ello ocurre no slo porque el


clima y los trabajos duros estimulan el apetito de un
hombre

sano,

sino

tambin

convierten en una especie

porque

de

los

alimentos

compensacin

se

sicolgica

frente a otras privaciones.

El grfico de la moral reinante en una estacin sigue ao


tras ao una trayectoria ms o menos regular. El nivel es
bajo al llegar los hombres de relevo, hombres que se sienten
inseguros en ese ambiente inslito e incmodos en pre
sencia de los que se van, sobre todo por la experiencia de

stos. Los recin llegados viven deseando que salga el bar


co para verse completamente solos con sus responsabilida
des y sus nuevas posesiones; cuando as ocurre, la moral
que los anima alcanza un punto mximo, y por espacio de
varios meses la actividad y el entusiasmo generales se
mantienen en este nivel.

Debido al cuidado especial que se pone al .seleccionar


los hombres que vayan a la Antrtida, es baja la incidencia
de

enfermedades

mentales

severas

entre

ellos.

Pero

las

neurosis, con grados diversos, de severidad, resultan, por


otra parte, bastante comunes, producindose frecuente

mente entre hombres que, en un ambiente que les exige


tanto, tienen que enfrentarse con su propia ineptitud en
un terreno u otro y cuyo sentimiento de insuficiencia se

hace especialmente agudo frente a determinados proble


mas,

de

los

que

no

pueden

escapar.

Estos

hombres

reaccionan frecuentemento de manera agresiva y jactan


ciosa para ocultar lo que sienten.

Luego, la larga noche invernal, con su limitacin


de actividades al aire libre y su ausencia de

sol, hace que esa moral se estropee entre todos los hombres
del campamento, variando el deterioro de la misma segn
los grupos. La lnea del grfico vuelve a ascender al
aparecer el sol y poder dedicarse los hombres a preparar
sus excursiones de primavera y verano. En los ltimos dos

meses, al acercarse la tentadora perspectiva del relevo y al


espolear a los hombres para que realicen renovados
esfuerzos la contemplacin de los trabajos que no han
terminado todava, esa lnea sube una vez ms.
En el viaje de regreso la conducta de los hombres forma

un contraste marcado con la que tuvieran en el de ida;


tienen tendencia a quedarse aletargados, les falta la
exuberancia de otros momentos, se sienten cnicos, se
aislan, se los ve incapaces de reaccionar con intensidad e

interesados en muy poca cosa, fuera de la posibilidad de

llegar cuanto antes a puerto y al hogar a que regresan.


La moral baja de mediados del invierno se ve acom

paada de insomnio en
En un grupo grande la
parte de ellos sufren de
normal. En uo pequeo

una gran proporcin de hombres.


cosa no es seria; como la mayor
desvelo, ste se acepta como cosa
la situacin cambia. Aunque como

La nostalgia del hogar,: el miedo de los peligros del


ambiente, los problemas familiares, de los que se guarda
conciencia siempre; las violentas antipatas personales que
puedan surgir en esta vida nueva: todo ello puede
producir sntomas de neurosis.

El estado de! ansiedad del tipo autoritario de jefe o


dirigente que no logra obtener- el apoyo de su grupo es
otro ejemplo de reaccin neurtica, caso complejo en que
el ego ofendido, la sensacin del fracaso, la tendencia a
llegar al lmite de la fuerza fsica ,que se posea y la
reaccin que en l produce el resentimiento de los miem
bros del grupo con los que se muestra hostil tienen todos
parte importante.
Rohrer (1959)

dice; que. cada uno de los seis hombres

evacuados de, bases norteamericanas en la Antrtida por


razones de orden siquitrico mostraron sntomas de desor
den mental dentro de las. primeras, cuatro semanas de su

llegada. En Australia ha ocurrido ms o menos lo mismo,"


producindose los

casos

peores

de

dos

a ocho -semanas

luego de haber salido de la base el barco de relevo en que


llegaba el nuevo- grupo de hombres. Al parecer el efecto
que hace sobre stos el nuevo ambiente es inmediato y
severo. Las crisis nerviosas serias se dan en su mayor
parte en muchachos de menos de 25 aos.

todos sabemos,. lo peor que se puede hacer es preocuparse


cuando uno no duerme, cuesta muchsimo tranquilizar al

nico insomne entre cuatro o cinco hombres que duermen

Para lograr que un grupo est contento y que los inte


grantes . de ste se adapten unos a otros hay un

tiende a

obstculo principal: la diferencia, entre los niveles cultu


rales de diversos hombres. Qu tpicos de conversacin

producirse ms a mediados de invierno, perodo en que la

puede haber comunes a todos ellos? Cmo puede un jefe

oscuridad dura 24 horas diarias, que en la continua luz

impedir la formacin de una camarilla intelectual a la


hora de las comidas, reunindose los hombres ms cultos

como lirones.

El rasgo

interesante

del

insomnio

es

que

28 diurna. del verano. Sin duda alguna el factor de diferencia


cin

en, este caso

es. la intensa actividad al aire libre

registrada durante los meses de luz.

SIGUE EN LA PG. 30

Foto

En una regin desolada y castigada por las tor


mentas de nieve, como la Antrtida, el invierno

UNA ALDEA

H. Evans

- Anare

DE HIELO

es una prueba dura para los grupos expedicio


narios, aunque vivan en verdaderas

"aldeas"

como la que se. ve arriba, construida en la


base

australiana

de

Mawson.

la

Foto Jacques Masson - Expditions Polaires Franaises

derecha,

un gran momento en la vida de una base polar;

el relevo de un grupo (en la estacin francesa


Dumont-d'Urville, situada en Tierra Adlie).
Regreso de unos al hogar y comienzo de una
gran aventura para otros, que dan

noticias

frescas a los primeros mientras aprenden de


stos muchos detalles sobre la vida en el lugar.

Abajo, un inslito espectculo sobre el hielo


en el corto trmino de una escala: en el curso

de una tourne polar, dos acrbatas de "musichall"

distraen

a los

cientficos

de la estacin

sovitica en el Polo Norte. En el rtico, como

en el Antartico, se hacen todos los esfuerzos

posibles por sostener la moral de los hombres


durante su largo ao de aislamiento.
Foto V. Egorov - Tass

29

ANTRTIDA (cont.)

REFRIGERADORA

NA

TURAL.
El depsito de
vveres est encajado en el
hielo mismo, lo cual permite
una conservacin perfecta.
El apetito de los hombres de
la Antrtida est en propor
cin

directa

con

los

esfuer

zos fsicos que hagan y con


los rigores del clima. En
una existencia que abunda en
privaciones la alimentacin,
que constituye una de sus
preocupaciones cotidianas,
desempea el papel de ele
mento de compensacin fi
siolgica.
Foto Jacques Masson - Expditions Polaires Franaises

Condiciones del

expedicionario

a un extremo de la mesa para hablar de temas ms o


menos profundos mientras que los otros, a quienes aburre
la conversacin elevada, hacen
chistes o dicen cosas
sarcsticas para terminar con ella? En casos as el cine
demuestra su gran valor como distraccin, no slo porque
permite escaparse del ambiente, sino tambin porque da
tema de conversacin a todos. En una exhibicin de cine

los hombres participan todos de un mismo entreteni


miento, que resulta en s una fuente de goce colectivo.
Un rasgo saliente de la sicologa de un campamento en
la Antrtida es la gana de reconocimiento y elogio de
que

dan

muestras

muchos

de

sus

hombres.

Esta

gana

resulta ms evidente entre los que sufren de fuertes


complejos de inferioridad y de los que ya hemos hablado
antes. Pero un buen dirigente puede ganar terreno en la
conquista de la lealtad y la buena voluntad de subordi
nados de este tipo haciendo uso discreto

del estmulo y

el elogio, asegurndose de que otros miembros del grupo


llegan a entrarse de lo que ha hecho de singular un
individuo determinado y dando su palabra de que en los
Informes que se publiquen sobre la expedicin se recono
cer debidamente lo que cada miembro del grupo haya
podido hacer de particularmente encomiable.

Sin duda alguna, la seleccin de personal para una


estacin de la Antrtida es tarea difcil. Si se puede llegar
a encontrar un hombre animado de cierta ambicin, que

30

siente orgullo de lo que sabe y puede y est deseoso de


sobresalir, pero que al mismo tiempo es de espritu humilde
y sabe criticar sus propios defectos, se tendr en l una
combinacin de primer orden.

El requisito principal es que le guste su trabajo. En la


Antrtida sus compaeros lo juzgarn principalmente por

ideal

la eficacia con que desempee sus funciones. Alguien que


no da todo lo que puede dar, que escatima esfuerzos o
resulta incompetente en su trabajo provocar resenti

miento en muchos. Por otra parte, el que hace las cosas


bien

tiene

una

doble

sensacin

grata:

la

de

haber

cumplido como deba y la de saber que sus compaeros


aprecian su competencia.

El segundo requisito es la abnegacin, la falta de inters


egosta, o en otras palabras, la capacidad de pensar en
los dems. Enseguida de esta cualidad yo pondra la
tolerancia de puntos de vista distintos de los de uno,. as
como la de idiosincracias distintas; y tambin la toleran
cia de los errores ajenos. Por otra parte, creo importante
el optimismo. A los pesimistas los saco el cuerpo como a
una peste, lo mismo que a los cnicos.

Con todas esas pegas, un ao en la Antrtida puede


resultar una experiencia que valga bien la pena. Fuera
de las ganancias ms evidentes
la experiencia mayor que
se adquiere, la aventura real de la que se participa, los
magnficos paisajes que uno ve
se puede experimentar
tambin el verdadero compaerismo de nombres que
trabajan juntos, con buen humor y benevolencia, valor
y desprendimiento, por llegar a una meta comn.

Phillip Garth Law. es, desde 1949, Director de la Divisin


Antartica del Departamento de Relaciones Exteriores de Australia.

El seor Law dirigi las expediciones autralianas de investigacin


antartica que establecieron en Mawson, en 1954,
la primera
estacin permanente de su pas en la Antrtida. El presente artculo
est inspirado en un informe que publicara en el Medical
Journal de Australia (nmero del 20 de Febrero de 1960).

Los lectores nos escriben


EL CASO

DEL ESPERANTO

mente no existe,' ya que siendo este

Uno lee a menudo una serie de


absurdos sobre el idioma internacional

y, en trminos generales, sobre el pro

Sr.

Van

Kuyk

alega

que

el

idioma internacional no es viable


porque le faltan las bases culturales

lengua artificial,' es una contradiccin

H. J. Van Kuyk, que publican Vds.

in terminis; pero inmediatamente des


pus, en el mismo prrafo, el idioma
tiene bases culturales (esto en una

abril ltimo.

El seor Van Kuyk dice: EI espe


ranto

es

una .lengua

artificial

lo

cual es de por s una contradiccin


in terminis... Quiz pudiera permitirse
el hacer uso de la palabra natural
como

descripcin

figurativa

de

la

absolutamente

y los que se estn creando constante

El

caracteriza la carta del seor Robert


de

nada

puede funcionar como tal.

concentracin de afirmaciones sin pies


ni cabeza tan grande como la que

en el nmero

sabiendo

de los valores culturales ya creados

y espirituales que dan a un idioma su


calidad de tal. Tenemos as que en
principio un idioma es una cosa natu
ral, razn por la cual el esperanto,

blema de un idioma mundial en nues


tros das. Pero es raro encontrar una

No

idioma contradictorio por esencia, no

categora

puramente

social)

lo .cual,

segn el seor Van Kuyk, es lo que


le .da su calidad de idioma.

mente en el lenguaje internacional, y


no sabiendo nada tampoco del espritu
humanstico

que lo anima,

el

seor

Van Kuyk ha intentado definir lo que


es un idioma de manera que forzosa
mente haya que excluir el esperanto.
Y -pretende

tambin

hacernos

creer

que sus estudios de esperanto) lo han


'convencido de que se trata de una
nada adecuada al uso comn

entre gentes de todas las procedencias,

y por consiguiente una lengua que en


poco puede contribuir a abrir, caminos
viables entre las naciones. No son

simples estudios, sino la utilizacin

No est claro' lo que quiere decir


este

lector

de

El

Correo

de

la

prctica

del

idioma

internacional

en

Uneseo cuando habla de bases cul

todos los aspectos de las relaciones


entre los pases, lo que ha convencido

de su desarrollo, aunque desde un


punto de vista estrictamente cientfico

turales y espirituales ya que un idio


ma en s, hasta en las etapas ms
primitivas de su desarrollo, representa

jeres de todas las nacionalidades y de

resulta absolutamente errneo aplicar

el mayor valor cultural, al cual estn

lo contrario, como se ha reconocido

el

unidos todos los otros. El corresponsal

en

parece

arriba, de la Conferencia General de

. creacin espontnea de un idioma


hasta que se llega a determinada etapa

trmino

un

idioma.

Un

idioma

no surge y no evoluciona como cosa


natural, sino es que un producto
de la sociedad de los hombres.

El lingista Antoine Meillet, hombre

de reputacin mundial, ha dicho: Un

idioma es una- institucin que perte


nece al grupa, social, mientras su
colega A. S. Cikobava, de la Unin
Sovitica, afirma categricamente y
sin ms vueltas que un idioma es un
fenmeno social. Ningn lingista

socilogo

serio

contemporneo

desmentira

esta

esta

ms

bien a los valores culturales que se


crean en un idioma, principalmente,
quiz, los de la literatura.
Si as fuera, no habra muchos idio
mas en el mundo. Segn Les langues
du monde, la obra ms importante de
Meillet y Cohen, el nmero de idiomas,

razn

el

slo

unos

40

50

tienen-

contradiccin
absoluto de

in

lengua artificial
terminis

carece

en

sentido.

terminis* y en consecuencia imposible,


puede afirmar al mismo tiempo que
lo ha hablado, si es que esto puede
ocurrido

palabra

en

lgica

significado

normal,

la

realidad.

conserva

la Uneseo.

A diferencia del seor Van Kuyk,


el gran escritor ruso Len Tolstoy, que
luego

de

no

ms

de

dos

horas

de

estudio, pudo, si no escribir en l, por


lo menos, leer este idioma con faci

un idioma fuera realmente el de las

dio, es posible que se reconozca que


la opinin de Len Tolstoy tiene en

bases culturales en este, sentido,


miles de los idiomas que se hablan
actualmente en el mundo o . que han

existido en otras pocas no seran tales.


Por otra parte, el esperanto, lengua
en la que se ha creado ya una litera
tura relativamente rica, tanto de obras
traducidas como de obras originales
(la. biblioteca que la Asociacin Brit
nica de Esperanto tiene en Londres
cuenta con ms de 30.000 volmenes);
lengua en que se publican tambin
diversas revistas y peridicos literarios,
mundo, y que se usa ampliamente en
cias

Si

aun

la

su

parecera imposi

ble aprender un idioma que sencilla

congresos

internacionales,

en

trmites de intercambio cultural y en


toda clase de contactos internacionales,
puede por todo ello figurar entre los

25 idiomas que son importantes por


la difusin de que han sido objeto, y
tambin, por lo menos, entre los otros
40

Adems, me siento incapaz de com


prender cmo una persona que afirma
que el esperanto, en tanto que lengua
artificial, es una contradiccin in

haber

ms

quistas del esperanto y dejndolo al


nivel puramente abstracto del estu

transmisiones por radio, en conferen

fenmeno

biolgico
cosa nada cientfica por
cierto
y, en consecuencia, a cometer
errores fatales y sacar conclusiones
falsas. Por esa misma razn, la fr
mula a priori de

citamos

literaturas propias, importantes o . no.


Si el' criterio para definir lo, que es

un

como

que

dejando de lado las considerables con

slo .unos 25 son importantes gracias

cientficos y especializados en todo el

social

resolucin,

ellos,

no contando los
dialectos locales,
oscila entre 2.500 y 3.500. De stos,

trmino natural, aplicado a un idio


ma, es errneo, ya que lleva a tratar
fenmeno

la

en el mundo y las obras escritas^ en

que sirven como instrumentos de co


Por

sino

funda

internacional.

social.

esto

a la forma en que se han difundido

No hay idiomas naturales o no


naturales: hay nicamente idiomas
municacin

sea

mental. Y, en el sentido de grupo


de gente que hace uso de un idioma
determinado para satisfacer su necesi
dad de comprensin mutua, una so
ciedad puede ser
como lo demuestra
la historia
una tribu, una nacin,
un comunidad religiosa, hasta una
clase o casta, o cualquier otra clase
de agrupacin social, sin excluir una
de orden colectivo e internacional que
use, por ejemplo, el esperanto para
un propsito de comunicacin tam
bin

referirse

los cinco continentes precisamente de

lidad (vol. 67, pg. 101 de la edicin


rusa de sus Obras completas) dijo
en 1889 que l satisface completa
mente todos los requisitos y que se
esforzara por divulgarlo (vol. 64,
pg. 34) como mejor pudiera. Aun

que

verdad

no

a cientos de miles de hombres y mu

50

idiomas culturales.

Por resolucin del

10 de diciembre

de 1954, la Conferencia General de


la Uneseo tom nota, entre otras co

sas, de los resultados alcanzados por


el esperanto en el terreno de las rela
ciones intelectuales internacionales y
el - acercamiento de los pueblos del mundo y reconoci que estos resul

tados corresponden a las finalidades e


ideales

de la Uneseo.

alguna forma mayor -peso que la del


Sr. Robert H. J. Van Kuyk.

Por ltimo, ste nos dice que vale


ms aprender idiomas como el ingls,
el ruso, el chino, el rabe, el francs

y el espaol, antes que el esperanto.


En las escuelas de todos los pases del
mundo
chos

se

aos

ha

enseado

durante

toda clase de idiomas

mu
ex

tranjeros. Todas las semanas se dedi

can millones de horas de trabajo a


este fin, pero el resultado neto es que,
en la gran mayora de los casos, los
alumnos, luego de varios aos de

estudio, apenas si son capaces de decir,


en el idioma que han aprendido,
que no pueden hablarlo, o muy poco
ms que eso.

Ha resuelto el problema todo


este esfuerzo por aprender idiomas

extranjeros? Est claro que no: antes


de la primera guerra mundial, el
francs era, ms o menos, el nico
idioma de la diplomacia; la Liga de
las Naciones tena dos idiomas oficia

les; las Naciones Unidas tienen cinco,


y la misma Unesco, en su Conferencia
Genera], tiene ocho, de los cuales la

mitad son idiomas de trabajo. Esa es


la realidad; una realidad que cuesta
a la humanidad un esfuerzo ilimitado,
amn de vastos recursos materiales.
SIGUE A LA VUELTA

31

Los lectores nos escriben


(Continuacin)
El esperanto, por otra parte, no se

propone acabar con los idiomas na


cionales, sino resolver una situacin
tan catica como sta en inters de

la comprensin internacional en todos


los niveles y al mismo tiempo en inters
de todos los idiomas nacionales, tanto

grandes
sentan

como
el

pequeos,

tesoro

que

cultural

repre

mayor

de

todas las naciones.

Adems, el conocimiento del espe

ranto no perjudica en ninguna forma


el que gentes que tienen el talento
y la inclinacin necesarios para estu
diar idiomas extranjeros lo hagan as.
Por el contrario; los experimentos
llevados a cabo en escuelas de varios

pases han probado que el conoci


miento del esperanto, por virtud de
la estructura lgica de la gramtica
de ste y de la transparencia de su

sintaxis, no slo facilita el aprendizaje


de idiomas extranjeros sino que hace

que mejore la comprensin del propio


idioma en las obras

de la literatura

verncula.

Personalmente, poseo, y esto de una


manera activa, siete idiomas/ (en cinco
de los cuales he escrito libros o estu

dios especializados) y comprendo, de


una manera pasiva, otros siete; y sobre
la base de esta experiencia personal

puedo decir que (I) el conocimiento


del esperanto me ha ayudado much
simo a adquirir esos idiomas y (II) que
aun

con

ese

dominio

relativamente

Dante

Alighieri

amplio de varios idiomas tengo que


hacer frente constantemente, casi to

dos los das, a toda clase de dificul


tades debidas al problema idiomtico.
Al

leer

la

carta

del

seor

Van

Kuyk recuerdo parte del brillante


prlogo que el Prof. P. Bargellini, uno
de

los

crticos

italianos

de

arte

que

ms se destacan en la actualidad, ha

escrito para la edicin en esperanto


de

la

Divina Comedia

del

Dante,

que dentro de pocas semanas habr


de aparecer dentro de la serie OrienteOccidente publicada por la Asocia
cin Universal de Esperanto.

El Profesor Bargellini, al describir


la situacin en que se encontraba el
Dante en el siglo xv, seala que
tambin los humanistas habin cam
biado de actitud frente al poeta vul

gar, y que un erudito como Cristoforo

Landino,

que

daba

clases

de

retrica en el Studio de Florencia,

poda permitirse hacer un comentario


sobre el poema del Dante sin violar
su dignidad de erudito y latinista.
Casi dos siglos tuvieron que pasar

antes de que los eruditos de la poca


se atrevieran a reconocer esta obra
maestra de la literatura mundial sin

temor de que al hablar de un poema


escrito en una lengua vulgar estu

vieran poniendo en peligro su dignidad,

su prestigio y su reputacin. El idioma

internacional no es el Tnico que_ ha


tenido que hacer frente
y tiene
todova que hacerlo
a las barreras
del prejuicio y la supersticin.
Prof. Dr. Ivo Lapenna,
Secretario General,

Universala Esperanto Asocio,


32

Wembley, Inglaterra.

La escala de Jacob

m ' S. * ~

-La 4Sk
J

yymMfif

. a i fr % '&&nh

m^^Wt P
m
^

'S*

Wl

El

El

Miguel Angel y
tina

Botticelli

Comedia

ujos de

"

del

Ilustraron
Dante,

" La

pero

uno y otro desaparecieron ;

los
los

de Miguel Angel, en un naufragio ocurrido


en el

siglo

XVII;

los

de

Botticelli,

en

mayor parte, en el incendio de un

Berln
nte,

durante

los

la ltima guerra.

dibujos

de

Botticelli

su

bunker

Feliz-

se

han

nservado en reproducciones, lo cual nos


permite publicar aqu algunos de ellos. Las

lanchas del gran pintor florentino del siglo


V

se

han

reeditado

edicin bilinge, con

para

ilustrar

la traduccin en

una
es

peranto de "La Divina Comedia" que publi


carn prximamente las Ediciones S I El, de
Miln.

infierno

noveno ciela

" TCNICA. La Organiza-"

cin Internacional

del Trabajo

acaba

de decidir la creacin de un Centro inter

nacional de perfeccionamiento profesional

Latitudes y Longi

y tcnico, destinado particularmente a los

pases que se encuentran en vas de desarro


llo. Este Centro se instalar en Turin y for

mar obreros especializados, tcnicos, per

sonal superior e instructores. El gobierno


italiano contribuir a los gastos de gestin
del Centro y pondr a disposicin de ste
hidrlogos armenios acaba de descu

WBARA
LA
JUVENTUD.
En
1946
*habr de realizarse en Grenoble

brir en su pas, bajo el lago Sevan, que

bajo los auspicios de la Uneseo, una gran

LAGOS SUBTERRNEOS. Un grupo de

internacional

tiene ms de 1.400 km2, un segundo lago

conferencia

subterrneo cuya superficie pasa de 700


km2. Bajo el valle de Ararat existe un lago

tud.

pro

" geria, un grupo de boy-scouts en-

grama de estudios sobre educacin extra-

fermeras ayuda a un equipo sanitario de la

de cuarenta mil millones de metros cbicos

escolar de los jvenes

OMS y del UNICEF a perseguir en las

de agua, que alimenta ms de 1.000 pozos

en la sede de la Uneseo en Pars un comit

aldeas enfermedades como el pian, la sarna

artesianos. En Armenia acaban de descu

de

17 expertos al que se unieron en esta

y la viruela. En tres aos sus componentes

Para prepararla

sobre

la

elaborar

juven

300 bolsas de estudio todos los aos.

un

acaba de reunirse

OY-SCOUTS ENFERMEROS. En Ni-

brirse igualmente otros lagos del mismo

ocasin observadores de Naciones Unidas,

han examinado a 140.000 personas de todas

tipo, cuyas aguas sern utilizadas para el

de la FAO y de la OIT. De aqu a 1964,

las edades y vacunado contra la viruela al

riego de las tierras.

la

Uneseo

sobre . los

proceder
fines

de

la

hacer un

estudio

educacin

extra-

escolar de los jvenes. La atencin de los

T^TEUMATICO PARA EL HIELO. En

Gran Bretaa se est sometiendo a

ensayo un neumtico nuevo para el hielo,


neumtico que contiene miles de hilos de
un acero especial, cortados y metidos en
una

mezcla

de

goma

utilizada

para

86 %

de ellas.

Gracias

a este trabajo,

el

pian ha desaparecido por completo en el


pas.

expertos, por otra parte, se ha dirigido a

los problemas tpicos de los pases en vas


de

desarrollo

los

de

los

jvenes

que

FESTIVAL DE CENE EN MOSC. Del

viven en un medio rural.

7 al 21 de julio prximo tendr lugar el


Tercer

la

Festival de

cine

de

Mosc.

En

el

primero, realizado en 1959, tomaron parte

franja que rueda sobre el suelo. La adhe

INVESTIGACIONES

rencia del todo es perfecta.

-"- Operando en combinacin con varios

SUBMARINAS.

segundo (1961) ambas cifras pasaron a ser

arquelogos, una serie de buzos ha hecho

55 y 251 respectivamente.

44 pases, proyectndose 134 films. En el

a lo largo de la costa de Finlandia varios

CASA

DE

HUESO.

Briansk varios

En

la

regin

de

arquelogos soviticos

descubrimientos interesantes, encontrndose


restos de embarcaciones en diversos

sitios.

C O.S. CANGURO. En Australia acaba

han descubierto una vivienda hecha hace

Estas bsquedas arqueolgicas en el fondo

^* de iniciarse una campaa para salvar

17 o 18 mil aos con huesos de mamut. Los

del mar las efectan los miembros de una

al canguro, animal amenazado de extincin

cimientos era

organizacin finlandesa afiliada a la Fede

por el consumo de su carne que se hace:

18

crneos de este animal,

racin

Mundial

de

Actividades

Subacu

y los huesos tubulares servan de arma


zn a las paredes. La vivienda, de
150 m2., tena un gran hogar a la entra

ticas, organismo este ltimo que agrupa 29

2.500.000

naciones y que tiene por objetivo esencial

en vas de desaparecer el koala, y segn un

da, y en ella se han descubierto osamentas


humanas, instrumentos destinados a labrar
el slex y conchas y caracoles perforados.

el de proteger los emplazamientos subma

zologo

rinos

35 variedades de marsupiales, animales pro

OBRA

de

EXCEPCIONAL.

aparecer,

impresos por

que

presenten

cierta

importancia

en

1960/61,

por
de

ejemplo,
esa

australiano

se

carne.

han

exportaron

Tambin

est

desaparecido

ya

desde el punto de vista cientfico o arqueo

vistos

lgico.

en el que llevan a sus hijos recin nacidos.

de un bolsillo natural

en

el vientre

Acaban

Braun

Ca, bajo el patrocinio de la Unin Inter


nacional para la Conservacin de la Natu
raleza, los dos volmenes de Armonas

SCUELA INTERNACIONAL. En octu-

*^ bre prximo se inaugurar en Nigeria,

bajo la gida del Colegio Universitario de


Ibadn, una escuela secundaria internacio

En cpsulas..,

universales, magnficamente ilustrados am


bos. Por toda clase de datos o de pedidos

nal, destinada a preparar a los estudiantes

de la obra, los interesados debern dirigirse

Este liceo ser mixto y podr recibir 500

a Francis Brunei, Consejo Internacional de

alumnos,

Ciencias de la Vida, Informacin y Cultura,

su programa figuran el ingls, lenguas vivas,

cho de votar, as como al de presentar su

6, rue Joubert, Paris (9e). Precio de ambos

historia,

candidatura a las elecciones parlementarias.

volmenes:

msica y artes. La escuela establecer rela

40

dlares

franco

de

porte,

nicamente por suscripcin, con posibilidad


de pago en 4, 8 y 12 mensualidades.

africanos para recibir enseanza superior.


entre

ellos

geografa,

algunos

internos.

matemticas,

En

ciencia,

Derecho de voto para las iranias. En


Irn las mujeres acaban de acceder al dere

ciones con los establecimientos similares de

| Tres nios por segundo. Tal es la cifra de

diversos pases.

nacimientos que da la OMS. Para alimentar


como

mundo
CENTRO

DE

En Viena

tro

europeo

CIENCIAS

acaba

de

gaciones

en

sociales.

Este

estimular

34

ks

el

la

de

SOCIALES.

fundarse

coordinacin
dominio

centro

de

de
de

nREMIO

cen

investi

las

tendr

realizacin

un

1964

constitucin

CALINGA

un

jurado

estar

DE

CINE.

internacional,

cargo

del

Director

ciencias

General de la Uneseo, adjudicar un pre

objeto

mio Kalinga de cine, premio cuyo monto

com

se eleva a 2.000 libras esterlinas. La pel

por

estudios

parativos de este tipo con la colaboracin

cula elegida deber tener por tema alguna

de los centros nacionales. Se ha nombrado

realizacin excepcional en el dominio de la

un comit

educacin,

directivo,

compuesto por emi

nentes

especialistas,

centro

comenzar sus

se

anuncia

que

el

antes

de

de la ciencia o

de la cultura,

y estar realizada entre el lo. de enero de

en

las carreteras norteamericanas (con

un

aumento del 7 % sobre las cifras de 1961)


32.300

la

hicieron en

accidentes

por error de los conductores y

causados

violacin

de las leyes de trfico.

sionales que formaban parte del personal,

de pura imaginacin. Slo las Comisiones

y 223, entre stos y los expertos, en misin

Nacionales

en el extranjero. En 1962 la proporcin era

en

vas

de

econmicas

desarrollo
y

sociales

del

conceptos

los

pases

consecuencias
desarme.

para

la

Uneseo

1964.

| Muertes en los caminos. De 40.500 per


sonas que perdieron la vida el ao pasado

nutos, excluyndose del concurso las obras

global,

de

que le plan

tean las circunstancias.

cipales:

ayuda

junio

el

desafo

De la ciudad al campo. A fines de 1952

la

de

nueva,

doble

haba en la sede de la Uneseo 445 profe

de

30

boca

al

Como

planificacin

el

tanta

metraje no podr durar menos de 25 mi

fundamentales

responder

fin de ao dedicndose a tres temas prin

actividades

1963

debido

debe

demogrfico y alimenticio

En
cuya

es

podrn

pre

sentar a sta los candidatos al premi.

la inversa; 790 fuera contra 460 en Pars.

mWKS^^Bmm^^^^^^^^Bm^^a^^BkVm^mKm

Una ventana abierta sobre el mundo

Todos los meses

UN

MILLN

DE

Y MEDIO

PERSONAS

EL CORREO
en

sus

LEEN

DE

ediciones

espaol,

LA UNESCO
en

alemn,

francs,

ruso,

ingls,

japons,

ita

liano y rabe.

Ni excesivamente eruditos ni excesivamente popu


lares, los artculos de EL CORREO DE LA UNES

CO estn siempre enriquecidos por documentos


fotogrficos de primer orden. Esos artculos dan

una imagen viva de la diversidad infinita de pueblos


y pases del mundo, de la humanidad en evolucin,
de las grandes aventuras de la ciencia y de los pro
blemas de nuestro siglo.

Temas tratados recientemente

LA

LUCHA

JUAN
NUEVOS

LA

CONTRA

JACOBO
HORIZONTES

EL HAMBRE

ROUSSEAU
DE

SEGURIDAD

LA

MSICA

EN

EL

MAR

EL " POLGONO DE LA SEQUA " EN EL BRASIL

Agentes de venta de las publicaciones de la Uneseo


tagena. Librera Caldas Ltda, Carrera 22, n"26-44 Manizales

tional Service, Spaldings. (1 0/-).- MARRUECOS. Centre


de diffusion documentaire du B.E.P.I.,

8, rue Michaux-

general de sta. Los nombres de los agentes que no

(Caldas).
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Trejos, S.A., Apartado 1313, San Jos. Carlos Valerio

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en

todas

las

publicaciones de la Uneseo

libreras

lista

se

pida por escrito. Los

directamente

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al agente

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que

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pagos pueden efectuarse en

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El

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San Jos (Colones II).

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211

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y Avenida Bolvar, Managua (1 2 crdobas).

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versitaria,

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1 0.220, Santiago. El Correo nicamente: Comisin

Correos 2018, Panam (Balboas 1.50).

de

Agencia de

Uneseo,

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Santiago de Chile.

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GENTINA.

Editorial

Buenos Aires.

Sudamericana,

ALEMANIA. R.

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Antonio

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EL SALVADOR.

Ruano, Librera La Luz ,


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Salvador.

Salvador.

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Ediciones Ibero

Liber,

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Mayor de San

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BRASIL. Livraria de la

Fundaao Getulio Vargas. 186, Praia de Botafogo,


xa Postal 4081, Rio de Janeiro.
Central,

Carrera

Rodrguez N.,

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6-A, N.

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Nacional

83,

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Bogot.

Edificio

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14-32,

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COLOMBIA. Librera

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Nueva York

St.,

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Nueva York

de las

University

27, N.Y.

C.C.P.

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Paris

I'Unesco,

12.

Comisin Nacional

Place

598-48

de

.(7).

de la Unesco,

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FILIPINAS. The

Modern Book. Co., 508 Rizal Ave., Manila.


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FRANCIA.
Paris,

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3115,

Andrade

70, Lisboa.

UNIDO. H.M.
Londres,

Apartado

de

de

S.E.I.

Librera

Correos

1.50).
Editoriales,

Villaflor,

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656,

Santo

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Montevideo. Suscripcin anual :

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569,

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PORTUGAL.

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Portugal,

P.O.

Domingo ($

UNIDOS

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PUERTO RICO. Spanish-English Publications, Apartado

(Vizcaya). (90 pesetas). Todas las publicaciones: Librera


ESTADOS

de

Lda., Livraria

Rosenheimerstr. 145, Munich. Para UNESCO KURIER

Chaussee 160, Hamburg - Bahrenfeld, C.C.P. 276650.

Apartado de

PARAGUAY.

Estigarribia, Asuncin.

soles).

1912,Hato Rey.

4.00)

S.A., Calle de Oate, 1 5, Madrid. Sub-agente

El Correo: Ediciones

(40

Setiembre

PANAMA.

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25 de mayo y Mcal.
Lima

AR
Verlag,

1058,

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6a.
NEERLANDESAS.

O'Higgins

Ecuatoriana, Ncleo del Guayas, Calles Pedro Moncayo


Profesor Federico

ANTILLAS

B.

1 5 de

Cultural Panamea, Avenida 7a, n* TI-49,

entre parntesis a continuacin de las -direcciones

la

S.A.,

CHILE. Editorial Uni

41,

NICARAGUA.

anual a El Correo de la Uneseo

se menciona

7,17).

Mariscal

20

1342,

ps.

1*

Nmero

VENEZUELA. Librera Politcnica,


local

A,

al

lado

de

General

Electric,

Sabana Grande, Caracas; Librera Cruz del Sur, Centro


Comercial
Grande,

del Este, Local 11, Apartado 10223, Sabana

Caracas;

publicaciones

de

Braulio

Gabriel

Caracas,

Librera

Representacin

la

Uneseo

Chacares,
Fundavac

general

Apartado
C.

El

pro-difusin

Correo ,

Sr.

postal No 8260,

A. Apartado del

Este

5843, Caracas y Librera Selecta, Avenida 3, N* 23-23,


Mrida.

#Z:

'

CIEN

ANOS

DE

LUCHA

CONTRA

EL

SUFRIMIENTO

Conmovido por los horrores que ha visto en el campo


de batalla de Solferino (1859) Henri Dunant inicia una
lucha mundial por aliviarlos, a raz de la cual nace,

ao su centenario y agrupa actualmente a 150 millones


de hombres (ver el artculo de la pg. 20). Arriba, evocado
en la pelcula " D'homme homme ", Henri Dunant

en

en 1870, durante el sitio de Paris.

1863,

la

Cruz

Roja,

institucin

que

celebra

este