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DerphantastischsteFilmallerZeiten!

LukeSkywalker,einMannvon20Jahren,ziehtaus,umAben
teuer zu bestehen, Abenteuer, die ihn zu den fernsten, frem
destenGalaxienfhren.DaerhlterdiegeheimeBotschaftder
schnen WeltraumPrinzessinLeia, die vom Schwarzen Lord,
demHerrndesbsenSterns,entfhrtwird.Lukehatnievon
ihrgehrt.
Abererwei,daersierettenmuunddaersiebaldretten
mu,denndieZeitverrinnt
GerstetmitunerschtterlichemMutundmitdemLichtsbel,
dereinstseinemVatergehrthatte,wirdLukeindenschreck
lichsten Krieg der Sterne hineingezogen, den das Weltall je
erlebthat.RiesigeRaumschlachtentobendurchdieMilchstra
e, bis Luke das Hauptquartier des heimtckischen Gegners
zerstrt,denSterndesTodes

DasphantastischsteBuchallerZeiten!

EPISODE4

GeorgeLucas

DerRomanzumFilm

DeutschvonToniWestermayr

GOLDMANN

DieOriginalausgabeerschienunterdemTitel
StarWarsANewHope
beiBallantineBooks,NewYork

MadeinGermany
1976byTheStarWarsCorporation
ThistranslationpublishedbyarrangementwithBallantineBooks,
ADivisionofRandomHouse,Inc.
derdeutschsprachigenTaschenbuchausgabe1978
beimWilhelmGoldmannVerlag,Mnchen
Umschlagentwurf:CreativShop,A.+A.Bachmann,Mnchen
Umschlagfoto:20thCenturyFox,FrankfurtamMain
Satz:IBVLichtsatzKG,Berlin
Druck:PresseDruck,Augsburg
Verlagsnummer:3633
Putz/Hermann/Hofmann
ISBN344203633X

Vor langer Zeit,


in einer fernen Galaxis

Prolog

EineandereGalaxis,eineandereZeit.
DieAlteRepublikwardieRepublikderLegende,grerals
EntfernungoderZeit.Nichtntiganzugeben,wosiewar,wo
hersiekam,nurzuwissen,dasiedieRepublikwar.
EinstblhteundgediehdieRepublikunterderweisenHerr
schaftdesSenatsunddemSchutzderJediRitter.Aberwieso
oft, wenn Reichtum und Macht ber das Bewunderungswr
digehinauswachsenunddasStaunenerregendeerlangen,tau
chenjeneBsenauf,derenHabgierdasgleicheMaerreicht.
So war es bei der Republik auf ihrem Hhepunkt. Wie der
mchtigste aller Bume, fhig, jedem Angriff von auen zu
widerstehen, verfaulte die Republik von innen heraus, wie
wohldieGefahrvonauennichtzuerkennenwar.
Untersttzt und gefrdert von ruhelosen, machthungrigen
Figuren innerhalb der Regierung, von den einflureichen Or
ganendesHandels,erreichtederehrgeizigeSenatorPalpatine,
daerzumPrsidentenderRepublikgewhltwurde.Erver
sprach, die Mivergngten im Volk wieder zu vereinen und
denschwindendenRuhmderRepublikwiederherzustellen.
ErsteinmalgesichertimAmt,riefersichzumKaiserausund
verschlo sich vor der Bevlkerung. Bald wurde er von eben
den Gehilfen und Stiefelleckern beherrscht, die er zu hohem
Amtberufen.DieRufedesVolkesnachGerechtigkeiterreich
tenseineOhrennichtmehr.

Die kaiserlichenGouverneureund Brokratenmachtensich


daran,eineHerrschaftdesTerrorsber dieentmutigten Wel
ten der Galaxis zu errichten, nachdem sie durch Verrat und
Tuschung die JediRitter, Wchter ber die Gerechtigkeit in
derGalaxis,ausgelschthatten.Vielegebrauchtendiekaiserli
chen Streitkrfte und den Namen des zunehmend isolierten
Kaisersdazu,ihrempersnlichenEhrgeizzufrnen.
Aber eine kleine Zahl von Systemen rebellierte gegen diese
neuen Ausschreitungen. Sie erklrten sich zu Gegnern der
NeuenOrdnungundnahmendengroenKampfzurWieder
errichtungderAltenRepublikauf.
VonBeginnanwarensiedenvomKaiserversklavtenSyste
mengegenberweitinderMinderzahl.Injenenerstendunk
len Tagen schien es deshalb gewi zu sein, da die helle
Flamme des Widerstands ausgelscht werden wrde, bevor
siedasLichtderneuenWahrheitaufeineGalaxisunterdrck
terundbesiegterVlkerzuwerfenmochte
AusderErstenSaga(TagebuchderWhills)

Sie waren zur falschen Zeit am falschen Ort. Natrlich wur


densiezuHelden.
LeiaOrganavonAlderaan,Senatorin

Eine riesige, schimmernde Kugel, die flackerndes, topasfar


benesLichtindenWeltraumwarfaberkeineSonne.Sohatte
der Planet die Menschen lange genarrt. Erst beim Eintritt in
eine enge Umlaufbahn begriffen die Entdecker, da dies eine
WeltineinemBinrsystemwar,nichteinedritteSonne.
Zunchstschiengewizusein,daaufeinemsolchenPlane
ten nichts existieren konnte, am wenigsten Menschliches. Da
bei umkreisten die beiden riesigen Sterne von der Gre G1
und G2 ein gemeinsames Zentrum mit sonderbarer Regelm
igkeit, und Tatooine umrundete sie weit genug auerhalb,
umdieEntwicklungeinesrechtstabilen,wennauchausgesp
rochenheienKlimaszuzulassen.InderHauptsachewardas
eine trockene Wstenwelt, deren ungewhnlich sternenhnli
ches gelbes Glhen daher rhrte, da verdoppeltes Sonnen
licht natriumgesttigten Sand undebensolchesFlachlandauf
heizte. Dasselbe Sonnenlicht schien pltzlich auf die dnne
Hlle einer metallischen Form, die wild torkelnd zur Atmos
phrehinabstrzte.

Der regellose Weg, den der galaktische Kreuzer nahm, war


vonAbsichtbestimmt;erwarnichtdieFolgeeinesSchadens,
sondern einer verzweifelten Bemhung, ihn zu vermeiden.
Lange Streifen gleiender Energie glitten nah an seinem
Rumpf vorbei, ein vielfarbiger Sturm der Vernichtung, gleich
einem Schwarm regenbogenbunter Schildfische, die einander

bekmpften,umsichaneinengreren,widerwilligenWirtzu
heften.
Einem dieser suchenden, sondierenden Strahlen gelang es,
das fliehende Schiff zu berhren und seine Hauptsolarflosse
zu treffen. Juwelenartige Bruchstcke Metall und Kunststoff
sprhtenindenWeltraum,alsdasEndederSteuerflossezer
barst.
Die Quelle dieser Vielzahl von Energiestrahlen tauchte
schlagartig auf ein schwerflliger kaiserlicher Kreuzer, der
massive Rumpf starrend von Dutzenden grokalibriger Ge
schtzbettungen. Das in Bogen sprhende Licht aus diesen
Trmen erlosch, als der Kreuzer nah heranflog. In den Berei
chen des kleineren Schiffes, die Treffer hingenommen hatten,
konnte man in unregelmigen Abstnden Explosionen und
Lichtblitzesehen.DerKreuzerschobsichinderabsolutenKl
tedesWeltraumsandieverwundeteBeuteheran.
Wieder erschtterte eine ferne Explosion das Schiff aber
Artoo Detoo und See Threepio kam sie durchaus nicht fern
vor. Die Druckwelle schleuderte sie in dem engen Korridor
herumwieLagerineinemaltenMotor.
Wenn man die beiden betrachtete, htte man vermutet, da
die hohe, menschenhnliche Maschine, Threepio, die bestim
mende sei, und der gedrungene, dreibeinige Roboter Artoo
DetooeinGehilfe.AberwhrendThreepiobeidemGedanken
verchtlichdieLuftdurchdieNasegesaugthtte,warensiein
Wirklichkeit in jeder Beziehung gleichberechtigt, ausgenom
men die Redseligkeit. Auf diesem Gebiet war Threepio ein
deutigundnotwendigerweiseberlegen.
DienchsteExplosionerschttertedenKorridorundbrachte
Threepio aus demGleichgewicht.Sein krzerer Begleiterwar

mit dem niedrigen Schwerpunkt seines gedrungenen, zylind


rischen, auf dicken, klauenfrmigen Beinen gut ausbalancier
tenKrpersinsolchenAugenblickenimVorteil.
Artoo sah hinauf zu Threepio, der sich an einer Korridor
wand aufrecht hielt. Um ein einzelnes, mechanisches Auge
blinktenrtselhafteLichter,alsderkleineRoboterdasverbeul
te Gehuse seines Freundes betrachtete. Eine Patina aus Me
tall und Faserstaub berzog die sonst glnzende Bronzepoli
tur, und es gab einige sichtbare Eindellungen alles Folgen
derschwerenSchlge,dieihrRebellenschiffhattehinnehmen
mssen.
Die letzte Attacke wurde begleitet von einem anhaltenden,
tiefen Summen, dasnichteinmal vonderlautestenExplosion
httebertntwerdenknnen.Dannhrteohneerkennbaren
GrunddasBadrhnenpltzlichauf,unddieeinzigenGeru
sche in dem sonst verlassenen Korridor waren ein unheimli
chesKnackenkurzschlieenderRelaisoderdasKnallendefek
ter Schaltungen. Wieder hallten auch Explosionen durch das
Schiff,aberweitentferntvomKorridor.
Threepio drehte den glatten, menschenhnlichen Kopf auf
die Seite. Metallohren lauschten angestrengt. Die Nachah
mung einer menschlichen Haltung war kaum notwendig
Threepios Audiosensoren besaen volle Rundumleistung
aber der schlanke Roboter war darauf programmiertworden,
mit einer menschlichen Umgebung ganz zu verschmelzen.
Diese Programmierung erstreckte sich sogar auf die Nachah
mungmenschlicherGestik.
Hastdudasgehrt?fragteerseinengeduldigenBegleiter
rhetorisch, auf das pulsierende Gerusch anspielend. Sie ha
ben den Hauptreaktor und den Antrieb abgeschaltet. Seine

Stimme klang so unglubig und besorgt wie die eines Men


schen. Eine metallene Handflche rieb mimutig einen Fleck
von stumpfem Grau an seiner Seite, wo eine abgebrochene
Rumpfstrebe herabgestrzt war und die Bronzepolitur zer
schrammt hatte. Threepio war eine anspruchsvolle Maschine,
undsolcheDingestrtenihn.
Wahnsinn, das ist Wahnsinn. Er schttelte langsam den
Kopf.Diesmalwerdenwirganzgewivernichtet.
Artoogingnichtgleichdaraufein.DenZylinderrumpfnach
hinten geneigt, die kraftvollen Beine fest am Deck verankert,
wardereinenMeterhoheRoboterindieBetrachtungderDe
ckeberihnen vertieft.Obwohl erkeinen Kopfhatte,dener,
wieseinFreund,ineineLauschhaltungkippenkonnte,gelang
es Artoo auf irgendeine Weise trotzdem, diesen Eindruck zu
erwecken. Eine Reihe kurzer Piep und Zirptne drang aus
seinem Lautsprecher. Selbst fr ein empfindliches menschli
chesOhrwrensienichtsanderesalsstatischeStrungenge
wesen, aber fr Threepio bildeten sie Worte, die so klar und
reinwarenwieGleichstrom.
Ja,denAntriebmutensiewohlabschalten,gabThreepio
zu, aber was machen wir jetzt? Ohne Hhenflosse knnen
wir nicht in die Atmosphre eintreten. Ich kann jedoch nicht
glauben,dawirunseinfachergeben.
Eine kleine Gruppe bewaffneter Menschen tauchte pltzlich
auf, Gewehre im Anschlag. Ihre Mienen waren so zerknittert
wie ihre Uniformen, und sie hatten die Haltung von Men
schen,diesichaufdenTodvorbereiten.
Threepio beobachtete sie stumm, bis sie um eine ferne Bie
gungimKorridorverschwundenwaren,dannschauteersich
nach Artoo um. Der kleine Roboter verharrte immer noch in

Lauschhaltung. Threepios Blick richtete sich auch nach oben,


obwohlerwute,daArtoosSinneeinwenigschrferwaren
alsseineeigenen.
Wasist,Artoo?
EinkurzerPiepstonwardieAntwort.NocheinAugenblick,
und scharf eingestellte Sensoren waren nicht mehr ntig. Der
Korridor blieb noch eine oder zwei Minuten gnzlich still,
dann war ein schwaches Scharren zu hren, wie von einer
Katzean einer Tr; dasGeruschdrangvonoben herab.Das
seltsame Scharren stammte von schweren Schritten und dem
SchleifengroerGerteirgendwoamSchiffsrumpf.
AlseinpaardumpfeExplosionenzuhrenwaren,murmelte
Threepio:Siesindirgendwoberunseingedrungen.Diesmal
gibt es fr den Kapitn kein Entkommen. Er drehte sich he
rumundsahaufArtoohinunter.Ichglaube,wirsolltenlieber

Das Kreischen berbeanspruchten Metalls erfllte die Luft,


bevor er zu Ende sprechen konnte, und das andere Ende des
KorridorswurdeerhelltvoneinemgleiendenBlitz.Dortun
ten mute der kleine, bewaffnete Trupp, der Minuten zuvor
vorbeigekommenwar,aufdieAngreifergestoensein.
ThreepiowandteGesichtundempfindlichePhotorezeptoren
abgeraderechtzeitig,umdenMetallsplitternauszuweichen,
die durch den Korridor fetzten. Am anderen Ende war im
Dach pltzlich ein klaffendes Loch zu sehen, und spiegelnde
Objekte,wiegroeMetallperlen,fielenaufdenKorridorboden
herab.BeideRoboterwuten,dakeineMaschinederBeweg
lichkeit dieser Formen gewachsen war, und nahmen augenb
licklich Kampfhaltung ein. Die Neuankmmlinge waren ge
panzerteMenschen,keineAutomaten.

EinervonihnenblicktedirektaufThreepionein,nichtauf
ihn, dachte der in Panik geratene Roboter wild, sondern an
ihm vorbei. Die Gestalt drehte das groe Gewehr mit gepan
zerten Hnden zu spt. Ein Strahl grellsten Lichts traf den
Kopf, und Bruchstcke von Panzerung, Knochen und Fleisch
flogeninalleRichtungen.
Die Hlfte der eingedrungenen kaiserlichen Truppen fuhr
herumunderwidertedasFeuerdenKorridorhinaufanden
beidenRoboternvorbeizielend.
Schnell hierher! befahl Threepio, entschlossen, den
Rckzug vor den Kaiserlichen anzutreten. Artoo drehte sich
mit ihm herum. Sie hatten kaum zwei Schritte getan, als sie
vor sich die RebellenBesatzung sahen, den Korridor hinab
feuernd.BinnenSekundenwarderKorridorerflltvonRauch
undeinanderkreuzendenEnergiestrahlen.
Rote,grneundblaueBlitzepralltenvonpoliertenWandta
felnundvomBodenaboderrissenlangeFurcheninMetallfl
chen. Schreie verwundeter und sterbender Menschen ein
sonderbar unrobotisches Gerusch, dachte Threepio hallten
durchdringendberderanorganischenZerstrung.
Ein Strahl schlug im selben Augenblick vor den Fen des
Robotersein,alseinzweiterdieWandunmittelbarhinterihm
aufri und funkensprhende Schaltungen und Reihen von
Isolierrohren freilegte. Die Wucht des Doppelblitzes schleu
derteThreepioindasGewirrzerfetzterKabel,woeinDutzend
verschiedenerStrmeihnineinezuckende,umhergeschttelte
Puppeverwandelte.
SeltsameEmpfindungenfegtendurchseinemetallenenNer
venenden. Sieverursachten keinen Schmerz,nurVerwirrung.
Jedesmal, wenn er sich bewegte und zu befreien versuchte,

gabeseinheftigesKnistern,undimmermehrSchaltteilebars
ten.DerLrmunddieBlitzevonMenschenhandumtostenihn
unaufhrlich,whrendderKampfweitertobte.
Dichter Rauch quoll durch den Korridor. Artoo Detoo eilte
umher,bestrebt,seinenFreundzubefreien.DerkleineRoboter
bewiesdenraubgierigenEnergienimKorridorgegenbereine
phlegmatischeGleichgltigkeit.Erwarsoniedriggebaut,da
diemeistenStrahlenohnehinberihnhinwegzischten.
Hilfe!brllteThreepio,voneinerneuenBotschafteinesin
neren Sensors pltzlich erschreckt. Ich glaube, da schmilzt
etwas. Befrei mein linkes Bein das Problem ist in der Nhe
desBeckenServomotors!TypischfrihnwechselteseinTon
fall vom Flehen pltzlich zum Schelten. Das ist alles deine
Schuld!schrieerwtend.Ichhttewissenmssen,daman
der Logik eines ThermokapselUmzugsgehilfenzwergs nicht
trauenkann.Ichweinicht,warumdudaraufbestandenhast,
da wir unsere zugeteilten Posten verlassen und in diesen
dummen Zugangskorridor herunterkommen. Nicht, da das
jetztnochwichtigwre.DasganzeSchiffmuschonArtoo
Detoo schnitt ihm mit zornigem Piepen und Tuten das Wort
ab, wobeier aber fortfuhr, mit Przision an den verwickelten
Starkstromkabelnherumzureienundzuschneiden.
Eine ungewhnlich heftige Explosion erschtterte den Kor
ridor. Ein lungenerstickender Nebel aus verkohlten Stoffen
erflltedieLuftundhllteallesein.

Zwei Meter gro. Zweibeinig. Wallende schwarze Gewnder,


an der Gestalt herabflieend, und ein Gesicht, fr alle Zeit
maskiert von einem funktionellen, wenn auch bizarren
schwarzen MetallAtemgitter ein Schwarzer Lord der Sith

war eine schreckenerregende, bedrohliche Erscheinung, die


durchdieKorridoredesRebellenschiffsschritt.
Angst folgte den Spuren aller Schwarzen Lords. Die Aura
des Bsen, die diesen einen hier dicht umgab, war gewaltig
genug, abgehrtete kaiserliche Truppen zu veranlassen, da
sie zurckwichen und ein nervses Gemurmel unter ihnen
ausbrach. Vorher noch zu allem entschlossene Rebellen
BesatzungsmitgliedergabendenWiderstandauf,verlorendie
Nerven und flchteten in Panik beim Anblick der schwarzen
Panzerung einer Panzerung, die, so schwarz sie auch sein
mochte, bei weitem nicht so finster war wie die Gedanken in
diesemGehirn.
Eine Absicht, ein Gedanke, eine Zwangsvorstellung be
herrschte dieses Gehirn jetzt, brannte im Gemt von Darth
Vader,alserineinenanderenKorridordeserobertenKampf
schiffes einbog. Dort lichtete sich der Rauch bereits, wiewohl
dieGeruschefernenKampfesnochdurchdenRumpfhallten.
Nur ein Roboter war brig und bewegte sich nach dem
Durchzug des Schwarzen Lords. See Threepio konnte sich
endlichvondemletztenbehinderndenKabellsen.Irgendwo
hinter ihm konnte man von dort, wo gnadenlose kaiserliche
Truppen die letzten Nester des Rebellenwiderstands ausru
cherten,menschlicheSchreiehren.
ThreepioblicktehinunterundsahnurzerschrndetesDeck.
Alsersichumsah,klangseineStimmetiefbesorgt.
ArtooDetoowobistdu?DerRauchschiensicheinbi
chenmehrzulichten.ThreepiostarrtendenKorridorhinauf.
ArtooDetoowarda,abererblicktenichtinThreepiosRich
tung. Statt dessen schien der kleine Roboter in einer Haltung
der Aufmerksamkeit erstarrt zu sein. ber ihn beugte sich

selbst fr Threepios elektronische Photorezeptoren war es


schwer, den tzenden Rauch zu durchdringen eine men
schliche Gestalt. Sie war jung, schlank und nach den verwor
renenmenschlichenMastbendersthetik,berlegteThree
pio, von ruhiger Schnheit. Eine kleine Hand schien ber die
VorderseitevonArtoosRumpfzugleiten.
Threepiogingaufsiezu,alsderRauchwiederdichterquoll.
AlsThreepiodasEndedesKorridorserreichte,standdortaber
nurArtooundwartete.Threepioblickteunsicheranihmvor
bei. Roboter erlagen manchmal elektronischen Halluzinatio
nenaberwarumsollteersicheinenMenschenvorgaukeln?
AufderanderenSeitewarumauchnicht,vorallem,wenn
man die verwirrenden Umstnde der vergangenen Stunde
und die starken Stromste bedachte, die Threepio eben vor
hin erhalten hatte. Er durfte sich ber nichts wundern, was
seine verketteten inneren Schaltungen hervorzaubern moch
ten.
Wobistdugewesen?fragteThreepioschlielich.Duhast
dich wohl versteckt? Er beschlo, die menschliche Gestalt
nichtzuerwhnen.WenneseineHalluzinationgewesenwar,
wrde erArtoo nichtdieBefriedigungverschaffen, zuerken
nen, wie sehr die krzlichen Ereignisse seine Logikschaltun
gen beeinflut hatten. Sie werden diesen Weg zurckkom
men,fuhrerfort,nicktedenKorridorhinunterundgabdem
kleinenAutomatenkeineGelegenheitzuantworten.Aufder
Suche nach berlebenden Menschen. Was machen wir nun?
SiewerdendenWortenvonMaschineninRebellenbesitz,da
wir nichts von Wert wissen, nicht glauben. Man wird uns in
dieGewrzgrubenvonKesselschickenoderzurErsatzteilbe
schaffungfrandere,wenigerverdienteRoboterauseinander

nehmen. Das heit, wenn sie uns nicht fr potentielle Prog


rammierungsfallenhaltenundbeimerstenAnblickindieLuft
sprengen.WennwirnichtAberArtoohattesichschonum
gedreht und eilte den Korridor wieder hinunter. Warte, wo
hin willst du? Hast du mir nicht zugehrt? Threepio stie
Flche in mehreren Sprachen aus, manche rein mechanisch,
undhastetehinterseinemFreundher.DasArtooGertkonnte
ausgesprochen kurzschlssig sein, wenn es wollte, dachte er
beisich.

Vor dem Kontrollzentrum des galaktischen Kreuzers war der


KorridorberflltmitmrrischenGefangenen,dievonkaiser
lichen Truppen zusammengetrieben wurden. Manche lagen
verwundet am Boden und sthnten, andere starben stumm.
Mehrere Offiziere waren von den Soldaten getrennt worden
und standen als kleine Gruppe abseits, herausfordernden
Blicks und Drohungen gegen das stumme Knuel von Trup
penausstoend,dassieinSchachhielt.
Wie auf Kommando verstummten alle die kaiserlichen
TruppenebensowiedieRebellenalshintereinerBiegungim
Korridoreinemassive,verhllteGestaltauftauchte.Zweivon
den bislang beherzten, strrischen Rebellenoffizieren began
nen zu zittern. Die hochragende Gestalt blieb vor einem der
MnnerstehenundstrecktewortlosdenArmaus.Eineriesige
HandschlosichumdenHalsdesMannesundhobihnhoch.
DieAugendesRebellenoffizierstratenausdenHhlen.
Ein kaiserlicher Offizier, den Panzerhelm zurckgeschoben,
sodamaneinefrischeNarbesah,woeinEnergiestrahlseine
Panzerung durchschlagen hatte, kletterte aus dem Kontroll
raumherunterundschtteltedenKopf.

Nichts, Sir. Das InformationsWiedergabesystem ist ge


lscht.
Darth Vader akzeptierte die Nachricht mit einem kaum
wahrnehmbarenNicken.DieundurchdringlicheMaskewand
te sich dem Offizier zu, den er marterte. Metallumkleidete
Finger krmmten sich. Der Gefangene griff hinauf und ver
suchtesiezuffnen,aberohneErfolg.
Wo sind die Daten, die ihr abgefangen habt? knurrte Va
derdrohend.WashabtihrmitdenInformationsbndernge
macht?
Wir haben keine Information abgefangen, gurgelte
derbaumelndeOffizier,kaumfhigzuatmen.Tiefausseinem
InnernholteereinQuietschenderEmprungherauf.Dasist
ein RatsFahrzeug Habt ihr unsere Auenmarkie
rung nicht gesehen? Wir sind unterwegs in diplomati
schemAuftrag.
Das Chaos hole euren Auftrag! knurrte Vader. Wo sind
die Bnder? Er prete strker zu. Die Drohung in seinem
Griffsagtegenug.
Als der Offizier endlich antwortete, war seine Stimme nur
nochzueinemdnnen,ersticktenFlsternfhig.
NurderCommanderweies.
Dieses Schiff trgt das Systemwappen von Alderaan,
knurrte Vader, unddie grausigeAtemmaskebeugtesich vor.
Ist jemand von der kniglichen Familie an Bord? Wen fhrt
ihrmit?DickeFingerschlossensichfesterumdenHals,und
dieBewegungendesOffizierswurdenimmerschwcher.Sei
ne letzten Worte waren so erstickt und verzerrt, da man sie
nichtmehrverstehenkonnte.

Vader war nicht erfreut. Obwohl die Gestalt mit einer


schrecklichen,unzweifelhaftenEndgltigkeiterschlaffte,pre
te die Hand sich immer fester zusammen und erzeugte ein
schaurigesKrachen und Brechen von Knochen wie bei einem
Hund, der auf Plastik trabt. Dann warf Vader mit einem an
gewidertenKeuchendieMarionettengestaltdesTotenaneine
Wand.MehrerekaiserlicheSoldatenwichengeradenochrech
tzeitigdemgrausigenGeschoaus.
DiehochragendeGestaltfuhrunerwartetherum,undkaiser
liche Offiziere zuckten unter dem dsteren, starren Blick zu
sammen.
Nehmt dieses Schiff Stck fr Stck auseinander, Teil fr
Teil,bisihrdieseBnderfindet.WasdiePassagiereangeht,so
will ich sie lebend haben, falls es berhaupt welche gibt. Er
schwiegeinenAugenblick,dannfgteerhinzu:Schnell!
OffiziereundMannschaftenstrzteninihrerHast,dasWeite
zu suchen, beinahe bereinander nicht unbedingt, um Va
ders Befehl auszufhren, sondern einfach, um dieser bsarti
genPrsenzzuentkommen.

Artoo Detoo blieb in einem leeren Korridor ohne Rauch und


Kampfspurenendlichstehen.Einbesorgter,verwirrterThree
piohielthinterihmanundstiehervor:
DuhastunsdurchdashalbeSchiffgefhrt,undwofr?
Erverstummteundglotzteunglubig,alsdergedrungeneRo
boter mit einem Klauenarm hinaufgriff und die Plombe einer
Rettungsbootluke abri. Augenblicklich leuchtete eine rote
Lampeauf,undeinleisesHeulentntedurchdenKorridor.
ThreepioblicktewildinalleRichtungen,aberderGangblieb
leer.AlserdenKopfwiedernachvorndrehte,zwngteArtoo

sich bereits in die enge Bootskapsel. Sie war gerade gro ge


nugfrmehrereMenschen,undihreKonstruktionsahdieUn
terbringungvonAutomatennichtvor.
He, rief ein verblffter Threepio mahnend, du darfst da
nichthinein!DasistnurfrMenschenzugelassen!Wirknn
ten die Kaiserlichen vielleicht davon berzeugen, da wir
nichtrebellenprogrammiertundzuwertvollsind,umdemon
tiert zu werden, aber wenn dich jemand in der Kapsel sieht,
habenwirkeineChance!Kommsofortheraus!
AufirgendeineWeisewaresArtoogelungen,seinenRumpf
vor die MiniaturSteuerkonsole zu zwngen. Er verbog den
KrpereinwenigundschoeinenStromvonlautenPiepund
PfeiftnenaufseinenzgerndenBegleiterab.
Threepiolauschte.ErkonntedieStirnnichtrunzeln,aberes
gelangihm,beinahedenEindruckzuerwecken,alsmacheer
das.
AuftragwasfreinAuftrag?Wovonredestdu?Duhrst
dich an, als httest du kein integriertes LogikTerminal mehr
indeinemGehirn.NeinkeineAbenteuermehr.Ichwagees
beidenKaiserlichenundichsteigenichthierhinein.
Das ArtooGert gab ein zorniges elektronisches Schwirren
vonsich.
Nenn du mich nicht einen hirnlosen Philosophen, fauchte
Threepio, du bergewichtiger, unstromlinienfrmiger Fett
klumpen!
Threepio setzte zu einer ergnzenden Antwort an, als eine
Explosion die Rckwand des Korridors herausri. Staub und
Metallfragmente zischten durch den engen Nebenflur, au
genblicklichgefolgtvonSekundrexplosionen.Flammenzuck

tengierigausdemfreigelegtenInnerenderWandundspiegel
tensichaufThreepiosvereinzeltenStellenpolierterHaut.
Der schlaksige Robotermurmeltedieelektronische Entspre
chungzumEntschlu,seineSeeledemUnbekanntenzuber
geben,undsprangindieRettungskapsel.
Das werde ich noch bereuen, murrte er allerdings etwas
lauter, als Artoo die Sicherungstr hinter ihm bettigte. Der
kleinere Roboter kippte eine Reihe von Schaltern, klappte ei
nenDeckelzurckunddrcktedreiTastenineinerbestimm
ten Reihenfolge. Mit dem Donnern von Sprengklammern
wurdedieKapselausdemdemoliertenRaumschiffhinausge
schleudert.

AlsberdieKommunikatorenmitgeteiltwurde,dadasletzte
WiderstandsnestimRebellenschiffausgerumtsei,atmeteder
Kapitn des Kaiserlichen Kreuzers vernehmlich auf. Er hrte
mit Vergngen den Vorgngen auf dem eroberten Schiff zu,
als ihm einer seiner Chefkanoniere etwas zurief. Er trat zu
demMannundstarrteaufdenkreisrundenBildschirm,woer
sah,wieeinwinzigerPunktsichablsteundaufdieflammen
deWeltdarunterhinabstrzte.
DaistwiedereineKapsel,Sir.Befehle?
Der Kapitn studierte ruhig die Meergebnisse der Kapsel
Monitoren, vertrauend auf die Feuerkraft und Macht unter
seinemKommando.AlleZeigerstandenaufNull.
Nicht schieen, Leutnant Hija! Die Instrumente zeigen an
Bord keine Lebensformen an. Der Auslsemechanismus der
Kapsel mu sich kurzgeschlossen oder falsche Anweisungen
erhaltenhaben.VergeudenSieIhreEnergienicht!Erwandte

sichabundhrtezufriedendieBerichteberGefangeneund
MaterialaufdemRebellenschiff.

Gleien vonexplodierendenWandtafeln undaufflammenden


Schaltungen spiegelte sich zuckend auf der Panzerung des
fhrendenSturmsoldaten,alserindenKorridorvorsichstarr
te.Erwolltesichumdrehenunddenanderenzurufen,ihmzu
folgen,alsihmaneinerSeiteeineBewegungauffiel.
Einekleine,frstelndeGestalt,inflieendesWeigekleidet,
pretesichandieRckwand.Jetztkonnteersehen,daerei
nerjungenFraugegenberstand,undihrueresstimmtemit
demdereinenPersonberein,frdiederSchwarzeLordsich
am meisten interessierte. Der Soldat grinste hinter seinem
Helm. Eine glckliche Begegnung fr ihn. Er wrde belobigt
werden.
In seiner Panzerung drehte er den Kopf zu dem winzigen
Kondensatormikrofon.
Das ist sie! rief er den anderen hinter sich zu. Einstellen
aufBetubErsprachdenSatzniezuEnde,sowenig,wieer
die erhoffte Belobigung erhalten wrde. Als seine Aufmerk
samkeit sich von dem Mdchen weg auf seinen Kommunika
tor richtete, verschwand ihr Zittern mit erstaunlicher Schnel
ligkeit.DieEnergiepistole,diesiehintersichverborgenhatte,
kamhervor,alssieausihremVersteckstrzte.
DerSoldat,derdasPechgehabthatte,siezufinden,starbals
erster.DasselbeSchicksalereiltediezweitegepanzerteGestalt,
dieschnellhinterdererstenherangekommenwar.Dannaber
berhrte ein leuchtend grner Energiestab den Krper der
Frau, und sie sank augenblicklich zu Boden, die Pistole noch
festinderkleinenHand.

Metallumhllte Gestalten drngten sich um sie. Eine, deren


Arm die Abzeichen eines Offiziers trug, kniete nieder und
drehtesieherum.DerOffizierbetrachtetediegelhmteGestalt
mitgebtemAuge.
Sie wird wieder zu sich kommen, erklrte er und sah zu
seinenUntergebenenauf.VerstndigtLordVader!

Threepio starrte gebannt zu dem kleinen Sichtfenster an der


Vorderseite der winzigen Rettungskapsel hinaus, als das hei
e,gelbeAugeTatooinessiezuverschlingenbegann.Irgend
wo hinter ihnen, so wute er, schrumpften das demolierte
Raumschiff und der Kaiserliche Kreuzer zur Unsichtbarkeit
zusammen.
Daswarihmrecht. Wennsiein derNhe einerzivilisierten
Stadt landeten, wrde er elegante Anstellung in einer friedli
chenAtmosphresuchen,etwas,dasseinerStellungundAus
bildung eher entsprach. Die vergangenen Monate hatten ihm
viel zu viel Aufregung und Unvorhersehbares fr eine bloe
Maschinegebracht.
Artoos scheinbar wahllose Bedienung der Kapselsteuerung
versprach jedoch alles andere denn eine glatte Landung.
ThreepiobetrachteteseinenuntersetztenBegleitermitBesorg
nis.
Bistdusicher,daduweit,wiemandiesesDinglenkt?
Artoo antwortete mit einem unverbindlichen Pfeifen, das
nichtdazuangetanwar,diewirreGemtsverfassungdesgr
erenRoboterszuverndern.

EswareinalterSiedlerspruch,damanschnellerblindwer
denkonnte,wennmandiesonnenversengtenEbenenvonTa
tooine anstarrte, als wenn man direkt in die beiden Sonnen
selbst blickte, so gewaltig war das von diesen endlosen Ws
tenwidergespiegelteGleien.TrotzdesGlasteskonnteLeben
in den von lngst ausgetrockneten Meeresbecken gebildeten
Ebenen existieren und tat es auch. Eines machte es mglich:
dieWiederzufhrungvonWasser.
Fr menschliche Zwecke war das Wasser von Tatooine je
dochnuramRandezugnglich.DieAtmosphregabnmlich
ihreFeuchtigkeitnurwiderwilligab.DasNamuteausdem
harten, blauen Himmel herabgelockt werden gelockt, ge
zwungen,heruntergerissenaufdieverdorrteOberflche.
Zwei Gestalten, deren Sorge es war, diese Feuchtigkeit zu
beschaffen, standen auf einer leichten Anhhe einer dieser
unwirtlichen Ebenen. Der eine Teil des Paares war steif und
metallisch ein von vielen Einflssen zerschrndeter Ver
dunster, durch den Sand tief in Gestein hinabgelassen. Die
Gestaltdanebenwarweitausbelebter,wenngleichnichtweni
gersonnenverwittert.
LukeSkywalkerwardoppeltsoaltwiederzehnjhrigeVer
dunster, aber viel weniger sicher verankert. Im Augenblick
fluchte er leise ber einen widerspenstigen Ventilregler an
dem launischen Gert. Von Zeit zu Zeit verfiel er auf wten
desHmmern,stattdasrichtigeWerkzeugzubenutzen.Beide

Methodenwarennichtsehrwirksam.Lukewarberzeugtda
von, da die fr die Verdunster verwendeten Schmiermittel
sich eigens anstrengten, Sand anzuziehen, indem sie mit li
gem Glnzen kleinen, kratzenden Teilchen verfhrerisch
winkten.ErwischtesichdenSchweivonderStirnundlehnte
sich einen Augenblick zurck. Das Einnehmendste an dem
jungen Mann war sein Name. Eine leichte Brise zerrte an sei
nenzottigenHaarenunddemausgebeultenArbeitsrock,alser
das Gert betrachtete. Sinnlos, sich dauernd darber zu r
gern, ermahnte er sich. Ist doch nur eine intelligenzlose Ma
schine.
WhrendLukeberseinemilicheLagenachdachte,tauchte
eine dritte Gestalt auf, scho hinter dem Verdunster hervor
undtasteteungeschicktandembeschdigtenTeilherum.Nur
dreidersechsArmedesRoboters,ModellTreadwell,funktio
nierten,undsiewarenmehrstrapaziertwordenalsdieStiefel
anLukesFen.DieMaschinevollfhrteunsichere,ruckartige
Bewegungen.
Lukebetrachtetesietraurig,dannhoberdenKopf,umzum
Himmel hochzublicken. Noch immer keine Spur von einer
Wolke,underwute,daauchkeineauftauchenwrde,wenn
er es nicht schaffte, den Verdunster in Betrieb zu nehmen. Er
wollteebenwiedereinenVersuchstarten,alsihmeinkleiner,
grellerLichtpunktauffiel.Schnellzogerdassorgfltiggesu
berte MakroFernglas aus dem Arbeitsgrtel und richtete die
Objektivehimmelwrts.
EineWeilestarrteerhindurchundwnschtesichwhrend
desseneinrichtigesTeleskopstattdesFeldstechers.Alserhi
naufblickte, waren Verdunster, Hitze und die verbleibende
Arbeit des Tages vergessen. Er klemmte das Fernglas wieder

an seinem Grtel fest, drehte sich um und lief zu seinem


Landgleiter. Auf halbem Weg zum Fahrzeug fiel ihm ein, et
was ber die Schulter zu rufen.Beeil dich, rief er ungedul
dig.Woraufwartestdu?Machschon.
DerTreadwellbewegtesichaufihnzu,zgerteundbegann
dann,sichineinemengenKreisumsichselbstzudrehen,wo
bei aus allen Gelenken Rauch quoll. Luke schrie weitere An
weisungen und gab schlielich angewidert auf, als ihm klar
wurde, da es mehr als Worte brauchen wrde, um den
Treadwellwiederzumotivieren.
EinenAugenblicklangstrubtesichLuke,dieMaschinezu
rckzulassen aber die entscheidenden Teile waren offenbar
defekt,sagteersich.ErsprangindenLandgleiter,sodadas
erstkrzlichreparierteAbstoungsSchwebefahrzeugbedroh
lichaufdieSeitekippte,bisersichhintersSteuerschobundso
die richtige Gewichtsverteilung wieder herstellte. Die Hhe
knapp ber dem Sandboden haltend, richtete sich das leichte
TransportfahrzeugaufwieeinBootinschwererSee.Lukegab
Gas,derMotorheulteauf,undSandspritztehinterdemGlei
ter heraus, als er das Fahrzeug in die Richtung der fernen
StadtAnchorheadlenkte.
Hinter ihm stieg eine armselige schwarze Rauchsule von
dem brennenden Roboter in die klare Wstenluft empor. Sie
wrdenichtmehrdasein,wennLukezurckkehrte.Esgabin
den weiten Wsten von Tatooine Leichenfledderer auch fr
Metall,nichtnurfrFleisch.

Metall und Steingebude, vom Glast der Zwillingssonne Ta


tooIundTatooIIweigebleicht,drngtensichdichtaneinan
der,zurGesellschaftebensowiezumSchutz.Siebildetenden

Kern der weit ausgedehnten Landwirtschaftsgemeinde


Anchorhead.
Zur Zeit lagen die staubigen, ungepflasterten Straen still
und verlassen da. Sandfliegen summten trge in den rissigen
GiebelnvonGusteingebuden.InderFernebellteeinHund,
das einzigeAnzeichen vonLeben,bis eine einsame,alte Frau
auftauchte und ber die Strae ging. Ihr metallener Sonnen
schalumhlltesieeng.
Irgend etwas veranlate sie, den Kopf zu heben und mit
mden Augen verkniffen in die Ferne zu starren. Das Ge
ruschwurdeurpltzlichganzlaut,alseinglnzendes,rechte
ckiges Objekt um eine ferne Ecke fegte. Ihre Augen wurden
riesengro,alsdasFahrzeugaufsiezuhieltundkeineAnstal
ten machte, auszuweichen. Sie mute sich zur Seite werfen,
umnichtberfahrenzuwerden.
KeuchendundzornigdieFausthinterdemLandgleiterher
schwingend,erhobsiedieStimmeberdasRhren.
DaihrjungenLeutenielernt,langsamzufahren!
Luke mochte sie gesehen haben, aber hren konnte er sie
gewinichtmehr.InbeidenFllenwarseineAufmerksamkeit
aufetwasanderesgerichtet,alserhintereinerniedrigen,lan
gen Betonstation hielt. Aus Dach und Wnden ragten Rohr
schlangen und Stbe. Tatooines unbarmherzige Sandwellen
brachen sich in erstarrtem gelbem Gischt an den Mauern der
Station. Niemand hatte sich die Mhe gemacht, sie wegzu
rumen. Es hatte keinen Sinn. Am nchsten Tag wren sie
wiederdagewesen.
LukeridieVordertraufundschrie:He!
EinrobusterjungerManninMechanikerkleidungsaaufei
nem Stuhl vor dem unordentlichen Steuerpult der Station.

Sonnenschutzl hatte verhindert, da seine Haut verbrannte.


DieHautdesMdchensaufseinemSchowargleichermaen
geschtzt, und von den geschtzten Bereichen waren groe
TeiledemAugejedermannszugnglich.Anihrsahsogarge
trockneterSchweigutaus.
He,Leute!brllteLukenocheinmal,alsaufdenerstenRuf
eine nicht gerade berwltigende Reaktion erfolgte. Er lief
zumInstrumentenraumanderRckseitederStation,whrend
der Mechaniker mit der Hand ber sein Gesicht fuhr und
murmelte: Hab ich da einen jungen Orkan durchfegen h
ren?
Das Mdchen auf seinem Scho rkelte sich wollstig, und
ihreabgetrageneKleidungzerrteinverschiedeneinteressante
Richtungen.IhreStimmeklangtrgeundkehlig.
Ach,sagtesieghnend,daswarnurWormiealsrasender
Reporter.
DeakundWindysahenvomcomputeruntersttztenBillard
spiel auf, als Luke ins Zimmer strzte. Sie waren hnlich ge
kleidet wie Luke, wenngleich ihre Sachen besser paten und
nochnichtsoabgetragenwaren.
DiedreijungenLeutebildeteneinenauffallendenGegensatz
zu dem stmmigen, gutaussehenden Spieler an der anderen
Seite des Tisches. Von den suberlich geschnittenen Haaren
biszurmageschneidertenUniformstacherindemRaumhe
rauswieOrientalischerMohnineinemHaferfeld.Hinterden
drei Menschen war ein leises Summen zu hren. Es stammte
voneinemReparaturroboter,dergeduldiganeinemdefekten
Gertarbeitete.

Raffteuchauf,Leute!schrieLukeaufgeregt,dannfielihm
der ltereMann inUniformauf.Die Zielscheibe seines pltz
lichentgeistertenBlickserkannteihnimselbenAugenblick.
Biggs!
Das Gesicht des Mannes verzog sich zu einem halben Grin
sen.
Hallo,Luke!
Diebeidenumarmteneinanderherzlich.
LukelstesichschlielichvonihmundbewundertedieUni
form.
Ich wute nicht, da du zurck bist. Wann bist du ange
kommen?
Die Selbstsicherheit in der Stimme des anderen grenzte fast
anberheblichkeit.
Erst vorhin. Ich wollte dich berraschen, Wundertier. Er
wies auf das Zimmer. Ich dachte, du wrst hier, zusammen
mitdenbeidenanderenNachtschwrmern.DeakundWindy
lchelten. Ich habe jedenfalls nicht damit gerechnet, da du
drauenbistundarbeitest.Erlachtefrhlich.SeinemLachen
konntennurwenigewiderstehen.
Die Akademie hat dich kaum verndert, meinte Luke.
Aber du bist so bald zurck. Sein Gesicht nahm einen be
sorgten Ausdruck an. He, was ist passiert hast du die Er
nennungnichtbekommen?
Biggswirkteausweichend,alserzurSeitesahunderwider
te: Natrlich hab ich sie. Eingeteilt zum Dienst auf dem
Frachter Rand Ecliptic, erst letzte Woche. Erster Offizier
BiggsDarklighter,zuIhrenDiensten.Ergrteeckig,halbim
ErnstundhalbimSpa,dannzeigteerwiederseinanmaen
des und doch gewinnendes Grinsen. Ich bin nur zurckge

kommen, um euch unglcklichen, simplen Landratten Lebe


wohlzusagen.
Sielachtenalle,bisLukepltzlicheinfiel,wasihninsolcher
Eilehergefhrthatte.
Beinah htt ichs vergessen, sagte er, nun wieder aufge
regt wie zuvor, hier in unserem System findet eine Schlacht
statt.Kommtundsehteuchdasan.
Deakwirkteenttuscht.
Doch nicht wieder eine deiner alles entscheidenden
Schlachten, Luke? Hast du nicht schon genug davon erfun
den?Lasein!
Von wegen la sein im Ernst! Es ist wirklich eine
Schlacht.MitWortenundStengelangesihm,dieanderen
hinauszutreiben in das grelle Sonnenlicht. Vor allem Camie
machteeinabwehrendesGesicht.
Sieh blo zu, da es sich lohnt, Luke, warnte sie ihn und
beschattetedieAugenvordemGlanz.
Luke hatte sein MakroFernglas schon an den Augen und
suchtedenHimmelab.ErbrauchtenureinenAugenblick,um
eineganzbestimmteStellezufinden.
Ichhabseuchgesagt,erklrteermitNachdruck.Dasind
sie!
Biggs trat neben ihn und griff nach dem Fernglas, whrend
die anderen ihre Augen anstrengten. Eine kleine Justierung
liefertegeradesovielanVergrerung,daBiggsamdunklen
BlauzweisilbernePunkteerkennenkonnte.
Das ist keine Schlacht, Wundertier, entschied er, lie das
Glas sinken und sah seinen Freund an. Die sitzen nur da
oben. Zwei Schiffe, richtig wahrscheinlich ein Leichter, der
einenFrachterbeldt,daTatooinekeineOrbitalstationhat.

Es ist wie wild geschossen worden vorher, sagte Luke.


Seine ursprngliche Begeisterung begann unter der tzenden
SicherheitseineslterenFreundeszuschwinden.
Camie entri Biggs das Fernglas und stie dabei an eine
Sttzsule. Luke nahm es ihr schnell wieder weg und unter
suchtedasGehusenachSchden.Seiblovorsichtigdamit!
Reg dich doch nicht auf, Wormie, meinte sie verchtlich.
Luke trat einen Schritt auf sie zu, blieb aber stehen, als der
krftigere Mechaniker sich vor sie stellte und Luke warnend
anlchelte.LukeberlegteundtatdenZwischenfallmiteinem
Achselzuckenab.
Ich sag dir immerwieder, Luke, erklrte der Mechaniker
inderArteinesMannes,deressatthat,erfolglosdauernddie
selbeGeschichtevorzutragen,dieRebellionistweitvonhier.
Ichbezweifle,obdasReichkmpfenwrde,umdiesesSystem
zu behalten. Glaubmir,Tatooineistein Riesenklumpenohne
Wert.
Bevor Luke antworten konnte, drngte sein Publikum zu
rckindieStation.FixerhattedenArmumCamiegelegt,und
die beiden lachten leise ber Lukes Albernheit. Selbst Deak
und Windy murmeltenmiteinander berihn,dasstandfr
Lukefest.
Erfolgteihnen,abernichtohneeinenletztenBlickhinaufzu
denfernenPunkten.Etwas,dassieihmnichtausredenkonn
ten,warendieLichtblitze,dieerzwischendenbeidenSchiffen
gesehen hatte. Sie rhrten nicht davon her, da die Sonnen
TatooinessichaufMetallgespiegelthatten.

Die Fessel, mit der die Hnde des Mdchens hinter ihrem
Rckenfestgehaltenwurden,warprimitiv,aberwirksam.Die

stndige Aufmerksamkeit, mit welcher der Trupp schwerbe


waffneterSoldatensiebeobachtete,mochtebeieinemeinzigen
kleinen, weiblichen Wesen unangebracht scheinen, aber es
hingdasLebenderSoldatendavonab,siesicherabzuliefern.
Als sie absichtlich langsamer ging, zeigte sich, da ihre Be
wacher sich nichts dabei dachten, sie ein bichen zu mihan
deln. Eine der gepanzerten Gestalten stie sie brutal in den
Rcken, so da sie beinahe strzte. Sie drehte sich um und
warfdemPeinigereinenbsartigenBlickzu,konnteabernicht
beurteilen,obereineWirkunghatte,dadasGesichtdesMan
nesdurchdenPanzerhelmvlligverborgenwar.
DieHalle,indiesieschlielichhinaustraten,rauchteanden
Rndern der schwelenden ffnung, die in den Rumpf ge
sprengt worden war, immernoch.Man hatte einen tragbaren
Zugangluftdichtanmontiert,undamanderenEndedesTun
nels, der den Raum zwischen Rebellenschiff und Kreuzer
berbrckte, zeigte sich ein Kranz von Lichtern. Ein Schatten
huschtebersiehinweg,alssiesichabwandte,underschreck
te sie trotz ihrer gewhnlich unerschtterlichen Selbstbeherr
schung.
ber ihr ragte die drohende, massige Gestalt Darth Vaders
auf, mit roten Augen, die hinter der grausigen Atemmaske
glhten.InihrerglattenWangezuckteeinMuskel,abersonst
verriet das Mdchen keine Reaktion. Auch schwankte ihre
Stimmenichtimmindesten.
Darth Vader das htte ich mir denken knnen. Nur Sie
knnen so khn und so dumm sein. Nun, der Kaiserliche
Senat wird das nicht einfach hinnehmen. Wenn man erfhrt,
daSieeinenAngriffaufeinediplomatischeMiss

Senatorin Leia Organa, brummte Vader halblaut, aber


doch krftig genug, um ihre Proteste zu bertnen. Sein Ver
gngendarber,siegefundenzuhaben,zeigtesichdaran,wie
er jede Silbe auf der Zunge zergehen lie. Treiben Sie keine
Spiele mit mir, Hoheit, fuhr er drohend fort. Diesmal sind
Sie nicht in einer Hilfsmission unterwegs. Sie sind direkt
durcheinSperrsystemgeflogen,habenzahlreicheWarnungen
miachtet und die Anweisung, beizudrehen, rundweg igno
riert bis es nicht mehr darauf ankam. Der riesige Metall
schdelbeugtesichnahheran.Ichwei,dadurchSpionein
diesem System mehrere Botschaften an dieses Raumfahrzeug
gesendet wurden. Als wir die Sendungen zu den Personen
zurckverfolgten,vondenensiestammten,besaendieseden
geringen Anstand, sich umzubringen, bevor sie verhrt wer
den konnten. Ich will wissen, was mit den Daten geschehen
ist,diemanIhnengeschickthat.
Weder Vaders Worte noch seine bedrohliche Gegenwart
schienenEindruckaufdasMdchenzumachen.
Ichweinicht,wasSiedaplappern,fauchtesieundwand
tedenBlickab.IchbinMitglieddesSenatsundindiplomati
scherMissionunterwegs
Zu Ihrem Teil der RebellenAllianz, beschuldigte Vader
sie. Sie sind auerdem eine Verrterin. Sein Blick richtete
sichaufeinennebenihmstehendenOffizier.Fhrtsieab.
Esgelangihr,ihnanzuspucken,undderSpeichelzischteauf
der noch heien Kampfpanzerung. Er wischte ihn wortlos ab
und beobachtete sie interessiert, als sie durch den Zugang in
denKreuzergefhrtwurde.

Ein hochgewachsener, schlanker Soldat mit dem Abzeichen


eines Kaiserlichen Commanders lenkte Vaders Aufmerksam
keitaufsich,alseraufihnzutrat.
Siefestzuhaltenistgefhrlich,meinteerundsahihreben
falls nach, als sie zum Kreuzer begleitet wurde. Wenn das
bekannt wird, gibt es im Senat groe Unruhe. Das erzeugt
SympathiefrdieRebellen.DerCommandersahaufzudem
unergrndlichenMetallgesichtundfgtebeilufighinzu:Sie
sollteaufderStellevernichtetwerden.
Nein.MeineerstePflichtbestehtdarin,diegeheimeFestung
dieser Leute zu finden, erwiderte Vader ruhig. Alle Rebel
lenSpione sind eliminiert durch unsere Hand oder durch
ihreeigene.DeshalbistsiejetztmeineinzigerSchlsselzuder
Festung.Ichgedenkedasvollzuntzen.Notfallswirdsiedas
nichtberstehenaberichwerdeerfahren,wosichderSttz
punktderRebellenbefindet.
DerCommanderspitztedieLippen,schttelteeinwenigden
Kopf,vielleichtvollMitgefhl,alserderFraunachsah.
Siewirdsterben,bevorsieIhnenirgendetwasverrt.
berlassen Sie das mir, erwiderte Vader mit eisiger Si
cherheit. Senden Sie ein AllfrequenzNotsignal. Deuten Sie
an,dadasSchiffderSenatorinunerwarteteinemMeteoriten
haufen begegnet ist, dem es nicht ausweichen konnte. Mes
sungen zeigen, da die VerschiebungsAbschirmungen ber
fordert wurden und das Schiff ein Leck erlitt, bei dem fn
fundneunzig Prozent der Atmosphre entwichen. Teilen Sie
ihremVaterunddemSenatmit,daalleanBordbefindlichen
Personengettetwurden.

Ein Trupp mde aussehender Soldaten marschierte ent


schlossenaufihrenCommanderunddenSchwarzenLordzu.
VadersahdieLeuteerwartungsvollan.
DiebewutenDatenbndersindnichtanBord.IndenSpei
chern des Schiffes befindet sich keine Information von Wert,
und es gibt keine Hinweise auf eine Lschung, meldete der
Offizier mit monotoner Stimme. Von dem Zeitpunkt an, zu
dem wir in Kontakt gekommen sind, wurde auch vom Schiff
ausnichtmehrgesendet.WhrendderKmpfeisteinedefekte
Rettungsbootkapsel abgestoen worden, aber zum fraglichen
Zeitpunkt wurde besttigt, da sich keine Lebensformen an
Bordbefundenhaben.
Vaderwirktenachdenklich.
EsknnteeinedefekteKapselgewesensein,meinteersin
nend,abersieknnteauchdieBnderenthaltenhaben.Mag
netbnder sind keine Lebensformen. Nach aller Wahrschein
lichkeit wrde ein Eingeborener, der sie findet, von ihrer Be
deutungnichtsahnenundsievermutlichfrdeneigenenGe
brauchlschen.Trotzdem
Schicken Sie eine Abteilung hinunter, die die Bnder holen
odersichvergewissernsoll,dasienichtinderKapselsind,
befahl er schlielich dem Commander und dem aufmerksa
menOffizier.VerhaltenSiesichmglichstunauffllig.Esbe
stehtkeineNotwendigkeit,Aufmerksamkeitzuerregen,auch
nichtaufdieserarmseligenVorpostenwelt.
AlsderOffiziermitdenSoldatenabmarschierte,wandteVa
dersichwiederdemCommanderzu.
Zerblasen Sie dieses Schiff wir wollen keinerlei Spuren
hinterlassen. Was die Kapsel angeht, so kann ich mich nicht
aufdasRisikoeinlassen,daessichumeinensimplenDefekt

gehandelt hat. Die Daten, die sie vielleicht enthlt, knnten


sich als zu schdlich erweisen. Kmmern Sie sich persnlich
darum, Commander. Wenn diese Datenbnder existieren,
mssensieumjedenPreisbeschafftodervernichtetwerden.
Dannfgteerbefriedigthinzu:Wenndasgetanist,undmit
derSenatorininunserenHnden,werdenwirdasEndedieser
absurdenRebellionerleben.
Eswirdgeschehen,wieSiebefehlen,LordVader,besttig
te der Commander. Die beiden Mnner betraten den Zugang
zumKreuzer.

WasfreinegottverlasseneGegend!
Threepio drehte sich vorsichtig umund blickte auf die halb
imSandvergrabeneKapsel.SeineinnerenStabilisatorenspr
ten die Nachwirkungen der rauhen Landung immer noch.
Landung!AlleinderGebrauchdiesesAusdrucksschmeichelte
seinembeschrnktenBegleiterungebhrlich.
Andererseitsmuteerwohlnochdankbardafrsein,dasie
unbeschdigt heruntergekommen waren. Allerdings, so ber
legteer,whrenderdienackteLandschaftbetrachtete,warer
immer noch nicht sicher, da sie hier in einer besseren Lage
waren,alswennsieindemgekapertenSchiffgebliebenwren.
Hohe SandsteinBergebenen beherrschten den Horizont an
einer Seite. In jeder anderen Richtung sah man nur endlose
Reihen von Wanderdnen, die sich wie lange, gelbe Zhne
Kilometer um Kilometer in die Ferne erstreckten. Das Sand
meer ging in den Himmelsglast ber, bis man nicht mehr zu
unterscheidenvermochte,wodaseinebegannunddasandere
aufhrte.

Eine dnne Wolke winziger Staubteilchen erhob sich hinter


ihnen,alsdiebeidenRobotervonderKapselfortmarschierten.
DasFahrzeug,dessenFunktionvollerflltwar,hattenunkei
nen Nutzen mehr. Keiner der beiden Roboter war aber fr
Fortbewegung zu Fu in dieser Art Gelnde konstruiert, so
dasiesichmhsamvorankmpfenmuten.
Wir scheinen zum Leiden geschaffen zu sein, sthnte
ThreepiovollerSelbstmitleid.EinelendesDasein.Inseinem
rechtenBeinquietschteetwas,underzucktezusammen.Ich
murasten,bevorichauseinanderfalle.MeinInnereshatsich
von dem Absturz, den du eine Landung nennst, noch nicht
erholt.
Er blieb stehen, aber Artoo nicht. Der kleine Automat hatte
einescharfeWendungvollfhrtundwatscheltenunlangsam,
aberbeharrlichaufdennchstenVorsprungdesTafellandszu.
He!schrieThreepio.ArtoobeachtetedenZurufnichtund
marschierteweiter.Wowillstdudenneigentlichhin?
NunbliebArtoostehenundgabeinenStromelektronischer
Erluterungen von sich, whrend Threepio erschpft zu ihm
gingNa, in diese Richtung gehe ich jedenfalls nicht, sagte
Threepio, als Artoo mit seiner Erklrung fertig war. Das ist
zu felsig. Er wies in die Richtung, die sie vorher eingeschla
gen hatten, schrg an den Felsen vorbei. Dieser Weg ist viel
leichter.EineMetallhandtatdasTafellandmiteinerGesteab.
Wiekommstduberhauptdarauf,daesdaSiedlungenge
benknnte?
EinlanganhaltendesPfeifendrangausArtoosInnerem.
Kommmirnichttechnisch,warnteThreepio.Vondeinen
Entscheidungenhabeichlangsamgenug.
Artoopiepteeinmalkurz.

Nagut,gehdudeinenWeg,verkndeteThreepiowtend.
ImLaufeinesTagesbistdudurchunddurchvollerSand,du
kurzsichtiger Schrotthaufen. Er gab dem ArtooGert einen
verchtlichen Sto, da der kleine Roboter eine Dne hinun
terpurzelte. Alsersichuntenmhte, wiederauf dieBeine zu
kommen,schrittThreepioaufdenverschwommenen,gleien
denHorizontzuundwarfeinenBlickberdieSchulter.La
dichjanichtdabeierwischen,dadumirfolgstundmichum
Hilfeanflehst,sagteerwarnend,denndubekommstkeine.
Unter dem Dnenkamm richtete sich Artoo auf. Er machte
einekurzePause,umseineinzigesElektronenaugemiteinem
Hilfsarm zu subern, dann stie er einen schrillen, elektroni
schenLautaus,derfast,wennauchnichtgnzlich,einemen
schlicheZornesuerungwar.
MehrereStundensptermhtesichThreepio,dessenInnen
thermostat berlastet und der Abschaltung gefhrlich nahe
war,angestrengtdieSteigungderhochragendenDnehinauf,
vondererhoffte,dasiedieallerletztesei.InderNhebilde
ten Sulen und Strebepfeiler aus gebleichtem Kalzium, die
GebeineirgendeinesriesigenTieres,eindsteresMerkzeichen.
Threepio erreichte den Dnenkamm und blickte sorgenvoll
nachvorn.StattdeserhofftenGrnsmenschlicherZivilisation
sah er nur einige Dutzend weiterer Dnen, die in Form und
Verheiungdenjenigen,dieerebenerstiegenhatte,vlliggli
chen.
Threepiodrehtesichumundschautezurcknachdemjetzt
weitentferntenFelsplateau,dasdurchEntfernungundHitze
verzerrungzuverschwimmenbegann.
Du halb defekter kleiner Trottel, murmelte er, selbst jetzt
nicht fhig, sich einzugestehen, da das ArtooGert unter

Umstndenvielleichtdochrechtgehabthabenknnte.Dasist
alles deine Schuld. Du hast mich durch einen Trick dazu ge
bracht, diesen Weg zu nehmen, aber dir wird es nicht besser
gehen.
Ihm aber auch nicht, wenn er nicht weitermarschierte. Er
machteeinenSchrittnachvornundhrteineinemBeingelenk
etwas dumpf knirschen. Er setzte sich voll elektronischer
AngstundbegannSandausseinenverkrustetenGelenkenzu
picken.
Er konnte auf diesem Weg weitergehen, sagte er sich. Oder
erkonntesicheinenFehlereingestehenundversuchen,Artoo
Detoowiedereinzuholen.Beidesbehagteihmwenig.
Aber es gab eine dritte Mglichkeit. Er konnte hier sitzenb
leiben, schimmernd im Sonnenlicht, bis seine Gelenke sperr
ten,seineInnenteilesichberhitztenunddieUltraviolettstrah
lungseinePhotorezeptorenverbrannte.Erwrdesoeinweite
res Monument fr die zerstrerische Kraft des Doppelsterns
werden, wie der riesige Organismus, dessen abgenagte ber
resteerebengesehenhatte.
SchonlieenseineRezeptoreninderLeistungnach.Pltzlich
schien ihm, als she er in der Ferne etwas, das sich bewegte.
WahrscheinlichdieVerzerrungdurchdieHitze.Neineswar
eindeutig Licht auf Metall, und es bewegte sich auf ihn zu.
JheHoffnungregtesichinihm.OhnedieWarnungenseines
beschdigtenBeinszubeachten,standeraufundwinktewild.
Eswar,wieerjetztsah,ganzklareinFahrzeug,wennauch
einesihmunbekanntenTyps.
InseinerAufregungkamernichtaufdieMglichkeit,daes
nichtmenschlichenUrsprungsseinmochte.

Ich schaltete also den Antrieb ab und die Nachbrenner aus


undschoaufDeaksHeckhinab,schloLuke,wildmitden
Armen wedelnd. Er und Biggs gingen im Schatten vor der
Energiestationhinundher.AusdemInnerendrangdasKlir
ren bearbeiteten Metalls, wo Fixer sich endlich seinem Robo
tergehilfenzuReparaturarbeitenangeschlossenhatte.
Ich war ihm so nah, fuhr Luke aufgeregt fort, da ich
schon dachte, meine Instrumente wrden verbrennen. Tat
schlich habe ich den Himmelhpfer auch ganz schn demo
liert.ErrunzeltebeiderErinnerung die Stirn. OnkelOwen
regte sich mchtig auf. Fr den Rest der Saison bekam ich
Flugverbot.LukesBedrckunghieltnurkurzan.DieErinne
rung an seine Tat berwand das Unmoralische daran. Du
httestdabeiseinsollen,Biggs!
Du solltest dich ein bichen mehr zurckhalten, warnte
seinFreund.DumagstjadertollsteBuschpilotaufdieserSei
tevonMosEisleysein,Luke,aberdiekleinenHimmelhpfer
knnen gefhrlich sein. Fr Troposphrenfahrzeuge sind sie
verdammt schnell schneller, als sie sein mten. Spiel da
weiterdenMotorjockeyundeinesTageswumm!Erknallte
die Faust in seine Handflche. Dann bist du nicht mehr als
eindunklerFleckanderfeuchtenSeiteeinerSchluchtwand.
Dasmutdusagen,meinteLuke.Seitdemduaufeinpaar
groen, automatisierten Sternschiffen gewesen bist, hrst du
dichfastanwiemeinOnkel.IndenGrostdtenbistduweich
geworden.ErholtemitderFaustaus,aberBiggsblocktege
schicktabundtatso,alswolleerzurckschlagen.Biggslssi
geberheblichkeitverwandeltesichinHerzlichkeit.
Duhastmirgefehlt,Kleiner.

Seit du fort warst, ist es auch nicht mehr so gewesen wie


frher,Biggs.EswarsoLukesuchtenachdempassenden
Wort und sagte schlielich hilflos: so still. Sein Blick glitt
ber die sandigen, verlassenen Straen von Anchorhead. Es
isteigentlichimmerstillgewesen.
Biggsbliebstummunddachtenach.Erschautesichum.Sie
waren allein hier drauen. Alle anderen waren zurckgegan
gen in die vergleichsweise khle Station. Als Biggs sich vor
beugte,vernahmLukeeineungewohnteFeierlichkeitimTon
fallseinesFreundes.
Luke, ich bin nicht einfach zurckgekommen, um mich zu
verabschieden oder mich vor allen zu brsten, weil ich die
Akademie geschafft habe. Wieder schien er zu zgern, dann
stie er schnell hervor, als wolle er dafr sorgen, da er die
Worte nicht mehr zurcknehmen konnte: Aber ich mchte,
daesjemandwei.MeinenElternkannichesnichtsagen.
LukegaffteBiggsanundschluckte.
Dajemandwaswei?Wovonredestdu?
IchredevondenDingen,berdieinderAkademiegespro
chen worden ist und anderswo, Luke. Wichtige Dinge. Ich
habeneueFreundegefunden,vonauerhalbdesSystems.Wir
waren uns einig darber, wie gewisse Dinge sich entwickeln,
und er senkte verschwrerisch die Stimme wenn wir
einesderSystemeanderPeripherieerreichen,wollenwirvon
BordgehenundunsderAllianzanschlieen.
Luke starrte seinen Freund an und versuchte sich Biggs
denlustigen,sorglosen,nuransHeutedenkendenBiggsals
einenvonRebellenfiebererflltenPatriotenvorzustellen.
Du willst dich der Rebellion anschlieen? sagte er. Das
mueinWitzsein.Wiedenn?

Leise, Mensch, ja! zischte Biggs und schaute sich verstoh


lennachderStationum.Brllnichtso!
Entschuldige,flsterteLuke.Ichhrnurnochzu.Los,er
zhle!
Biggsfuhrfort:EinFreundvonmirinderAkademiehatei
nen KameradenaufBestine, dervielleicht dafrsorgenkann,
da wir Verbindung mit einer bewaffneten Rebelleneinheit
bekommen.
Ein Freund von einem Du bist verrckt, erklrte Luke
vollberzeugung,gewi,daseinKumpeldenVerstandver
loren hatte. Du knntest eine Ewigkeit herumwandern, auf
derSuchenacheinemechtenRebellenVorposten.Diemeisten
sind nur Legenden. Dieser Freund von einem Freund knnte
ein kaiserlicher Agent sein. Du wrdest auf Kessel landen,
oder dort, wo es noch schlimmer ist. Wenn Rebellen
Vorposten so leicht zu finden wren, htte das Imperium sie
schonvorJahrenvernichtet.
Ichwei,dadieAussichtgeringist,gabBiggswiderstre
bendzu.WennichkeineVerbindungbekomme,dannein
seltsamesLichtglnzteinBiggsAugenauf,zusammengesetzt
ausneuerworbenerReifeundetwasanderemtueichauf
eigeneFaust,wasichkann.ErsahseinenFreunddurchdrin
gend an. Luke, ich warte nicht ab, bis das Imperium mich
zum Dienst in seinen Streitkrften verpflichtet. Trotz allem,
was man ber die amtlichen Informationskanle hrt, wchst
die Rebellion und breitet sich aus. Und ich mchte auf der
richtigenSeitestehenaufderSeite,andieichglaube.Seine
Stimme vernderte sich unangenehm, und Luke fragte sich,
was Biggs vor seinem inneren Auge sah. Du httest etwas
von den Geschichten hren sollen, die ich gehrt habe, Luke,

etwasvondenGreueln,vondenenicherfahrenhabe.DasIm
perium mag einmal groartig und wunderbar gewesen sein,
aberdieLeute,diejetztbestimmenErschttelteheftigden
Kopf.Verrottet,Luke,vlligverrottet.
Und ich kann berhaupt nichts tun, murmelte Luke. Ich
sitzehierfest.ErstiedenFuindenallgegenwrtigenSand
vonAnchorhead.
Ichdachte,dugehstbaldaufdieAkademie?meinteBiggs.
Wohl kaum. Ich mute meinen Aufnahmeantrag zurck
ziehen. Luke sah zur Seite, unfhig, den unglubigen Blick
seinesFreundeszuerwidern.Ichmute.UnterdenSandleu
tenhatessehrvielUnruhegegeben,seitduweggegangenbist,
Biggs. Sie haben sogar die Auenbezirke von Anchorhead
berfallen.
BiggsschtteltedenKopf.
DeinOnkelkanneineganzeKolonievonAngreifernmitei
nemeinzigenStrahleraufhalten.
VomHausaus,sicher,gabLukezu,aberOnkelOwenhat
endlichgenugVerdunsterinstalliertundinBetrieb,sodadie
Farm ordentlichen Gewinn bringt. Er kann das ganze Land
jedoch nicht allein verteidigen, und er sagt, er braucht mich
nocheinJahr.IchkannihnjetztnichtimStichlassen.
Biggsseufztemitfhlend.
Dann verstehe ich, wir dir zumute ist, Luke. Eines Tages
wirstduaberlernenmssen,das,waswichtigzuseinscheint,
vondemzutrennen,waswirklichwichtigist.Ermachteeine
ausholende Bewegung. Was ntzt die ganze Arbeit deines
Onkels, wenn das Imperium alles bernimmt? Ich habe ge
hrt,damananfngt,inallenAuensystemendenHandelzu
verstaatlichen.Eswirdnichtlangedauern,bisdeinOnkelund

alle anderen Leute auf Tatooine nur noch Pchter sind, die
zum greren Ruhm des Imperiums Sklavenarbeit verrichten
mssen.
Hierkanndasnichtpassieren,widersprachLukemiteiner
Zuversicht,dieersonichtempfand.Duhastesselbstgesagt
das Imperium wird sich mit diesem Felsklumpen nicht ab
geben.
DieDingendernsich,Luke.NurdieDrohungderRebelli
onhltvieleMachthaberdavorzurck,gewisseDingezutun.
WenndieseDrohunggnzlichbeseitigtwirdnun,esexistie
ren zwei Dinge, die zu befriedigen den Menschen nie gelun
genist:ihreNeugierundihreHabgier.Esgibtnochviel,wo
raufdiehohenBrokratendesImperiumsneugierigsind.
Sieschwiegen.EineSandhoseglittinlautloserMajesttber
die Strae, brach an einer Mauer in sich zusammen und
schickteneugeboreneKleinzephireinalleRichtungen.
Wenn ich nur mit dir gehen knnte, murmelte Luke
schlielich.ErhobdenKopf.Bleibstdulngerhier?
Nein. Um genau zu sein, ich mu schon morgen weg, um
dieEclipticzuerreichen.
Dannschtzeichwerdeichdichnichtwiedersehen.
EinesTages,vielleicht,sagteBiggs.SeinGesichthelltesich
auf und zeigte das entwaffnende Grinsen. Ich werde Aus
schau nach dir halten, Wundertier. Und inzwischen gib dir
Mhe,keineSchluchtwndezurammen.
Ich bin im nchsten Jahr auf der Akademie, sagte Luke
nachdrcklich, mehr, um sich selbst aufzumuntern. Wer
wei,woichdanachlande?SeineStimmeklangentschlossen.
In die Sternflotte lasse ich mich nicht verpflichten, das steht
fest. Pa auf dich auf. Du wirst immer mein bester Freund

sein. Ein Hndedruck war nicht ntig. Darber waren die


beidenlngsthinaus.
Dannadieu,Luke,sagteBiggsschlicht.
LukesahihndurchdieTrverschwinden,undseineGedan
kenwarensochaotischundturbulentwieeinervonTatooines
spontanentstehendenStaubstrmen.

EsgabeinegroeAnzahlausgefallenerMerkmale,mitdenen
TatooinesOberflcheeinzigartigversehenwar.Herausragend
unterihnenwarendiertselhaftenNebel,diesichregelmig
an den Stellen aus dem Boden erhoben, wo Wstensand an
unnachgiebigeHochebenenundFelsengrenzte.
NebelineinerdampfendenWsteschiensofehlamPlatzzu
seinwieKakteenaufeinemGletscher,abervorhandenwarer
trotzdem. Meteorologen und Geologen stritten untereinander
berseinenUrsprungundmurmeltenkaumglaubhafteTheo
rienberWasser,dasinSandsteinadernunterdemSandruhe,
und unbegreifliche chemische Reaktionen, die das Wasser
zum Steigen veranlaten, wenn der Boden sich abkhlte, be
voresbeimAufgangderDoppelsonnewiederhinabsank.Das
Ganzewarsehrrckstndigundsehrwirklich.
Jedoch strten weder der Nebel noch die fremdartigen
Sthnlaute nchtlicher Wstenbewohner Artoo Detoo, als er
vorsichtig den steinigen, trockenen Flulauf hinaufstieg, auf
derSuchenachdemleichtestenWegzurHhedesTafellands.
Seine quadratischen, breiten Fuplatten klickten laut im
abendlichen Licht, als aus dem Sand am Boden langsam Kies
wurde.
ErbliebeinenAugenblickstehen.ErschienvorsicheinGe
rusch gehrt zu haben wie Metall auf Gestein, statt Stein

aufStein.DasGeruschwiederholtesichjedochnicht,under
setzteseinenwackelndenAufstiegeiligfort.
ObeninderRinne,zuhoch,umvonuntengesehenzuwer
den,lstesicheinSteinausderFelswand.DiewinzigeGestalt,
dieihnausVersehenlosgetretenhatte,huschtewieeineMaus
zurck in den Schatten. Zwei glhende Lichtpunkte zeigten
sicheinenMetervondersichverengendenSchluchtwandun
terbereinanderfallendenFaltenbraunenKapuzenstoffs.
Nur die Reaktion des ahnungslosen Roboters zeigte das
VorhandenseindespfeifendenStrahlsan,alserihntraf.Einen
Augenblick lang flimmerte Artoo Detoo unheimlich im ver
blassenden Licht. Ein abgehacktes, elektronisches Quietschen
ertnte, dann verlor die Dreinbeinsttze das Gleichgewicht,
undderkleineAutomatkippteaufdenRcken,whrenddie
LampenanderVorderseitedurchdieWirkungdeslhmenden
Strahlsunregelmigblinkten.
Drei Karikaturen von Menschen huschten hinter tarnenden
Felsblckenhervor.IhreBewegungenglicheneherdenenvon
NagetierenalsvonMenschen,unddieWesenwarennurwe
niggreralsArtoo.Alssiesahen,dadereineStrahlentner
vender Energie den Roboter gelhmt hatte, steckten sie ihre
sonderbaren Waffen ein. Trotzdem nherten sie sich der be
wegungslosen Maschine vorsichtig, mit dem Zittern erblich
belasteterFeiglinge.
Ihre Umhnge trugen eine dicke Schicht Staub und Sand.
UngesundertlichgelbePupillenglhtenkatzenartigausden
Tiefen ihrer Kapuzen, als sie ihren Gefangenen betrachteten.
DieJawasverstndigtensichmittiefen,kehligenKrchzlauten
und wirren Entsprechungen menschlicher Sprache. Wenn sie,
wie Anthropologenbehaupteten,jemenschlich gewesenwar

en, so hatten sie sich inzwischen lngst auf entartete Weise


beralleshinausentwickelt,wasmenschenhnlichwar.
NochmehrJawastauchtenauf.Gemeinsamgelangesihnen,
den Roboter durch das vertrocknete Flubett hinabzuschlep
penundzuzerren.
AmGrundderSchluchtstandwieeingigantischesprhis
torisches Tier ein Sandraupenschlepper, so riesig, wie seine
Besitzer und Lenker winzig waren. Mehrere Dutzend Meter
hoch, ragte das Fahrzeug ber den Boden auf Vielfachketten
empor,diegrerwarenalseinhochgewachsenerMann.Die
Metallhaut war von unzhligen Sandstrmen zerschrammt
undzernarbt.
Als die Jawas den Raupenschlepper erreichten, schnatterten
sie wieder miteinander. Artoo Detoo konnte sie hren, ver
mochte aber kein Wort zu verstehen. Sein Versagen brauchte
ihmnichtpeinlichzusein.WennJawaseswnschten,konnten
nur sie andere Jawas verstehen und umgekehrt, denn sie ge
brauchten eine willkrlich zu verndernde Sprache, die Lin
guistenzurVerzweiflungbrachte.
Einer von ihnen nahmeine kleineScheibeauseinemBeutel
an seinem Grtel und klebte sie Artoo an die Seite. Aus dem
titanenhaften Fahrzeug ragte seitlich ein groes Rohr heraus.
Sierolltenihndorthin,undderkleineRoboterwurdeinsInne
re des Sandraupenschleppers gesaugt wie eine Erbse durch
einenStrohhalm.AlsdieserTeilderArbeitbewltigtwar,ver
fielendieJawaswiederinlautesGeschnatter,woraufsieber
RohreundLeiternindenSchlepperhasteten,ganzsowieein
RudelMuse,dasinseineLcherzurckkehrt.
DasSaugrohrbefrderteArtoonichtgeradesanftineinAb
teil. Zustzlich zu verschiedenen Stapeln zerbrochener In

strumente und Haufen von Schrott bevlkerte ein gutes Dut


zend Roboter unterschiedlicher Form und Gre das Gefng
nis. Einige waren in elektronischer Unterhaltung begriffen.
Anderetapptenziellosherum.AlsArtooindieKammerpur
zelte,entrangsichjedocheinerStimme ein berraschterAus
ruf.
Artoo Detoo du bist es, du bist es! rief ein erregter
ThreepioausdemHalbdunkel.Erzwngtesichzudemnoch
immer regungslosen Reparaturgert durch und umarmte es
aufhchstunmechanischeWeise.Threepioentdecktedieklei
neScheibeanArtoosRumpfundrichtetedenBlicknachdenk
lichaufseineneigenenBrustkorb,woeinegleichartigeScheibe
angebrachtwar.
Massive,schlechtgeschmierteGetriebesetztensichinBewe
gung. Mit Knirschen und Knarren drehte sich der Riesen
schlepperundschwankteindieWstennachthinaus.

Der polierte Konferenztisch war so seelenlos und unnach


giebigwiedieStimmungderachtImperialSenatorenundOf
fiziere,diedaranPlatzgenommenhatten.SoldatendesKaisers
hielten Wache am Eingang zum Saal, der spartanisch einge
richtet und von Lampen auf dem Tisch und an den Wnden
beleuchtetwar.EinerderJngstenderAchthattedasWort.Er
zeigtedieHaltungeinesMenschen,dermitMethoden,dieam
besten nicht nher untersucht wurden, schnell hochgestiegen
war. General Tagge besa wirklich eine pervertiertgeniale
Begabung,abereslagnurzumTeilandieserFhigkeit,daer
seinejetzigehoheStellungerreichthatte.AndereTalentehat
tensichalsebensowirkungsvollerwiesen.
ObwohlseineUniformsogutsaundseinKrpersosauber
war wie der aller anderen im Raum, zeigte keiner der sieben
Neigung,ihnzuberhren.EinegewisseSchleimigkeithaftete
aufflliganihm.Trotzdemachtetenihnviele.Oderfrchteten
ihn.
Ich sage Ihnen, diesmal ist er zu weit gegangen, betonte
der General nachdrcklich. Dieser SithLord, der uns auf
Drngen des Kaisers aufgebrdet wurde, wird unser Ruin
sein. Bis die Kampfstation voll in Betrieb ist, bleiben wir ver
wundbar.
ManchevonIhnenscheinenimmernochnichtzubegreifen,
wie gut ausgerstet und organisiert die RebellenAllianz ist.
IhreRaumfahrzeugesindhervorragend,ihrePilotennochbes

ser. Und sie werden angetrieben von etwas Mchtigerem als


bloen Maschinen: von ihrem perversen, reaktionren Fana
tismus.Siesindgefhrlicher,alsdiemeistenvonIhnenbegrei
fen.
EinltererOffiziermitsotiefgefurchtenNarben,daselbst
die beste kosmetische Chirurgie sie nicht hatte vllig beseiti
genknnen,bewegtesichnervsaufseinemStuhl.
GefhrlichfrIhreSternflotte,GeneralTagge,abernichtfr
diese Kampfstation. Welke Augen blickten von Mann zu
Mann.IchbinderMeinung,LordVaderwei,wasertut.Die
Rebellion wird nur so lange anhalten, wie diese Feiglinge ei
nen Schlupfwinkel besitzen, einen Ort, wo ihre Piloten sich
erholenundihreMaschinenrepariertwerdenknnen.
Icherlaubemir,andererMeinungzusein,Romodi,wider
sprach Tagge. Ich glaube, die Errichtung dieser Station hat
mehr mit Gouverneur Tarkins Anspruch auf persnliche
Macht und Anerkennung zu tun als mit irgendeiner zu rech
tfertigenden militrischen Strategie. Die Rebellen werden in
nerhalb des Senats fortfahren, ihren Anhang zu vermehren,
solange Das Gerusch der sich ffnenden Tr und das
StrammstehenderWachenunterbrachihn.ErdrehtedenKopf
wiealleanderen.
Zwei Personen betraten den Sitzungssaal, uerlich so ver
schieden, wie in ihren Zielen einig. Der eine war ein hagerer
Mann mit scharf geschnittenem Gesicht und dem Ausdruck
eines regungslosen Pirayas. Es war der GroMoff Tarkin,
Gouverneur zahlreicher abgelegener Territorien des Impe
riums. Er erschien neben der breiten, gepanzerten Massivge
staltvonLordDarthVaderwieeinZwerg.

Tagge,uneingeschchtert,aberzahmer,setztesichlangsam,
als Tarkin seinen Platz am Ende des Konferenztisches ein
nahm.Vaderstandnebenihm,einebeherrschendeFigurhin
terdemStuhldesGouverneurs.TarkinstarrteTaggeeinegan
zeMinutean,dannwandteersichab,alshabeernichtsgese
hen.Taggekochteinnerlich,bliebaberstumm.
WhrendTarkinseinenBlickumdenTischkreisenlie,lag
ein hauchdnnes Lcheln der Befriedigung wie erstarrt auf
seinenZgen.
Der Senat des Imperiums wird uns knftig nicht mehr be
schftigen, meine Herren. Ich habe eben die Nachricht erhal
ten, da der Kaiser dieses irregeleitete Gremium aufgelst
hat.
EinerstauntesRaunengingdurchdieRunde.
DieletztenberrestederAltenRepubliksinddamitendlich
weggefegt,fuhrTarkinfort.
Das ist unmglich, warf Tagge ein. Wie will der Kaiser
dieKontrolleberdieBrokratiedesImperiumsbehalten?
Die Vertretung durch Senatoren ist nicht fr immer besei
tigt worden, wohlgemerkt, erklrte Tarkin. Sie ist lediglich
fr die er lchelte schief Dauer des Notstands abge
schafft.DieRegionalGouverneureerhaltennundirekteKont
rolleundfreieHandbeiderVerwaltungihrerTerritorien.Das
bedeutet,dadiePrsenzdesImperiumsbeidenschwanken
den Welten des Reiches endlich richtig zur Geltung gebracht
werdenkann.VonjetztanwirddieFurchtpotentiellverrteri
sche Lokalregierungen zur Linientreue anhalten. Furcht vor
derFlottedesImperiumsundFurchtvordieserKampfstati
on.
UndwasistmitderbestehendenRebellion?fragteTagge.

Wenn es den Rebellen auf irgendeine Weise gelnge, Zu


gang zu einem vollstndigen technischen Plan dieser Kampf
stationzuerhalten,bestndedieentfernteMglichkeit,dasie
eineSchwchefnden,diesieinbescheidenemMaeausnt
zen knnten. AusTarkinsLcheln wurdeeinbsesGrinsen.
Selbstverstndlichwissenwiralle,wiegutbewacht,wiesorg
fltig geschtzt solche lebenswichtigen Daten sind. Sie knn
tenaufkeinemWegindieHndederRebellenfallen.
DietechnischenDaten,aufdieSieanspielen,knurrteDar
th Vader zornig, werden bald wieder in unseren Hnden
sein.Wenn
Tarkin fertigte den Schwarzen Lord ab, etwas, das sonst
niemandamTischgewagthtte:
Unwichtig.JederAngriffderRebellenaufdieseStationw
reeinselbstmrderischesUnternehmen,selbstmrderischund
nutzlosohneRcksichtaufirgendwelcheInformationen,die
sie sich beschafft haben mgen. Nach vielen, langen Jahren
geheimer Bauttigkeit ist diese Station zur entscheidenden
KraftindiesemTeildesUniversumsgeworden.DieEreignisse
in diesem Bereich der Galaxis werden nicht lnger vom
SchicksaloderdurchDekretoderdurchirgendwelcheanderen
Faktorenbestimmt,sondernalleindurchdieseStation!
Einegroe,metallumhllteHandrhrtesichknapp,undei
ner der gefllten Becher auf dem Tisch bewegte sich hinein.
MitmahnendemUntertonsagtederSchwarzeLord:SeienSie
nicht zu stolz auf dieses technologische Schrecknis, das Sie
hervorgebracht haben, Tarkin. Die Fhigkeit, eine Grostadt
zu vernichten, eine Welt, ein ganzes System, ist immer noch
bedeutungslos,wennmansiegegendieMachtstellt.

Die Macht, hhnte Tagge. Versuchen Sie nicht, uns mit


Ihren Zaubermethoden zu schrecken, Lord Vader. Ihre be
dauernswerte Anhnglichkeit an diese uralte Mythologie hat
Ihnen nicht geholfen, die gestohlenen Bnder herbeizuzau
bern,oderSiesohellsehendzumachen,daSiedieversteckte
Festung der Rebellen gefunden htten. Das ist doch einfach
lachhaft Tagges Augen traten pltzlich aus den Hhlen,
undseineHndekralltensichumseineKehle,alserbeunru
higendblauanlief.
Ich finde diesen Mangel an Glauben bestrzend, meinte
VadermitmilderStimme.
Genugdavon,knurrteTarkinverrgert.Vader,gebenSie
ihnfrei.DieseinternenZnkereiensindnutzlos.
VaderzucktegleichgltigdieAchseln.Taggesankinseinem
Sessel zusammen und rieb sich die Kehle, ohne den wachsa
menBlickvondemschwarzenRiesenabzuwenden.
Lord Vader wird uns den Ort der Rebellenfestung liefern,
bisdieseStationfrbetriebsbereiterklrtwird,sagteTarkin.
Sobalderihnwei,werdenwirunsdaranmachen,sievllig
zuzerstrenunddiesemklglichenAufstandmiteinemblitz
schnellenSchlageinEndezumachen.
Wie der Kaiser es wnscht, sagte Vader nicht ohne Sar
kasmus,sosollesgeschehen.
WennirgendeinerdermchtigenMnneramTischEinwn
degegenseinenrespektlosenTonhatte,gengteeinBlickauf
den maltrtierten Tagge, um zu verhindern, da sie ihren
Ausdruckverlieren.

Das dstere Gefngnis stank nach ranzigem l und schalen


Schmiermitteln. Es war ein echtes MetallwesenTotenhaus.

ThreepioertrugdiebedrckendeAtmosphre,soguterkonn
te. Es war ein stndiger Kampf, zu verhindern, von jedem
unerwarteten Rumpeln an die Wnde oder gegen einen Ma
schinengenossengeschleudertzuwerden.
UmEnergiezusparenundauch,umdenstetenStromvon
KlagenseinesgrerenBegleiterszuvermeidenhatteArtoo
DetooalleAuenfunktionenabgeschaltet.Erlagregungslosin
einemHaufenvonAltteilen.
Wird das nie aufhren? sthnte Threepio, als wieder ein
heftiger Sto die Insassen der Zelle wild durcheinanderwarf.
Er hatte bereits ein halbes Hundert schrecklicher Untergnge
kommen sehen und sie wieder beiseitegeschoben. Absolut si
cher war er aber, da ihr schlieliches Schicksal sicherlich
schlimmerseinwrdealsalles,wasersichvorstellenkonnte.
DannereignetesichganzohneVorwarnungetwasnochBe
unruhigenderes als selbst der hrteste Sto. Das Heulen des
Sandschlepperserstarb,unddasFahrzeugkamzumStillstand
beinahe wie als Antwort auf Threepios Frage. Ein nervses
SummenerhobsichvondenAutomaten,dienochbereinen
RestvonDenkvermgenverfgten,alssieSpekulationenber
ihren gegenwrtigen Aufenthalt und ihr vermutliches Schick
salanstellten.
Threepio war wenigstens nicht mehr im ungewissen ber
seineGegnerundihremutmalichenMotive.ErfahrenereGe
fangene hatten die Natur der quasimenschlichen mechani
schenWanderer,derJawas,schonerklrt.Unterwegsinihren
riesigen, fahrbaren Heimfestungen, durchzogen sie die un
wirtlichstenGegendenTatooinesaufderSuchenachwertvol
len Mineralen und ausschlachtbaren Maschinen. Ohne ihre
Schutzmntel und Sandmasken hatte man sie nie gesehen, so

da niemand genau wute, wie sie aussahen. Man raunte je


doch, da sie ungewhnlich hlich seien. Threepio brauchte
nichterstlangeberzeugtzuwerden.
ErbeugtesichberseinennochimmerbewegungslosenBe
gleiterundbeganndenzylindrischenRumpfkrftigzuscht
teln. Am ArtooGert schalteten sich Hautsensoren ein, und
dieLichteranderVorderseitedeskleinenRoboterserwachten
derReihenach.
Aufwachen, aufwachen,drngteThreepio.Wirhabenir
gendwo angehalten. Wie bei mehreren der anderen, phanta
sievolleren Roboter, suchten seine Augen wachsam Metall
wnde ab, in der Erwartung, jeden Moment werde sich eine
Geheimffnung auf tun und ein riesiger, mechanischer Arm
werdetastendnachihmgreifen.
KeinZweifel,wirsindverloren,sagteertraurig,alsArtoo
sichaufrichteteundwiedervollaktivwurde.Glaubstdu,sie
werdenunseinschmelzen?ErschwiegeinigeMinuten,dann
fgteerhinzu:Wasmichsofertigmacht,istdasWarten.

Schlagartig glitt die gegenberliegende Wand der Zelle zur


Seite,unddasblendendweieGleieneinesMorgensaufTa
tooineflutetezuihnenherein.ThreepiosempfindlichePhoto
rezeptoren hatten alle Mhe, sich rechtzeitig anzupassen und
schwereSchdenzuverhindern.
Mehrere der abstoend aussehenden Jawas kletterten ge
wandt in die Zelle, eingehllt noch immer in die dicken Ge
wnder und den Schmutz,die Threepiozuvorbei ihnenbeo
bachtet hatte. Mit Handfeuerwaffen unbekannter Konstrukti
on stieen sie die Maschinen an. Manche von diesen regten
sichnichtmehr,wieThreepiofeststellte.

Die Jawas lieen die regungslosen Maschinen unbeachtet


und triebendie nochderBewegung fhigenhinaus, darunter
Artoo und Threepio. Die beiden Roboter sahen sich in einer
unregelmigenReihevonAutomaten.
ThreepioschirmteseineAugengegendasgrelleLichtabund
sah, dasiezufnftan demriesigen Sandschlepper standen.
Gedanken an eine Flucht kamen ihm nicht. Eine solche Vor
stellungwarfreinenRoboterundenkbar.Umsointelligenter
einRoboterwar,destoabstoenderundundenkbarerwardie
serBegrifffrihn.AuerdemhttenbeieinemFluchtversuch
eingebauteSensorendenkritischenDefektderLogikentdeckt
und alle Schaltungen in seinem Gehirn zum Schmelzen ge
bracht.
Statt dessen betrachtete Threepio die kleinen Kuppeln und
Verdunster, die das Vorhandensein einer greren menschli
chen Heimstatt unter dem Boden anzeigten. Obwohl er mit
dieser Art von Konstruktion nicht vertraut war, deuteten alle
Anzeichenaufeinebescheidene,wennauchisolierteSiedlung
hin.Gedankendaran,zurGewinnungvonErsatzteilenzerst
ckeltzuwerdenoderineinemglhendheienBergwerkSkla
venarbeit verrichten zu mssen, verblaten langsam. Im glei
chenMaebessertesichseineStimmung.
Vielleichtwirdesdochnichtsoschlimmwerden,murmel
teerhoffnungsvoll.WennwirdieseszweibeinigeUngeziefer
dazu bringen knnen, uns hier abzuladen, knnen wir viel
leichtauchwiederinvernnftigenmenschlichenDiensttreten,
stattzuSchlackeeingeschmolzenzuwerden.
ArtooseinzigeAntwortwareinunverbindlichesZirpen.Die
beiden Maschinen verstummten, als die Jawas anfingen, um
sie herumzuhuschen, bemht, eine arme Maschine mit arg

verbogenem Rckgrat aufzurichten, eine Beule oder Schram


memitFlssigkeitundStaubzuverdecken.
Whrend zwei Jawas sich um seine sandverkrustete Haut
bemhten, kmpfte Threepio darum, einen Ausdruck des
Ekels zu unterdrcken. Eine seiner vielen menschlich
analogen Funktionen war die Fhigkeit, auf unangenehme
Gerchenatrlichzureagieren.AnscheinendwarHygienebei
den Jawas unbekannt. Aber er war berzeugt davon, da es
nichtsGutesbringenwrde,wennmansiedaraufhinwies.
Kleine Insekten schwebten in Schwrmen um die Gesichter
der Jawas, die sie aber nicht beachteten. Offenbar betrachtete
mandiekleinenPestwolkeneinfachalseinweiteresAnhng
sel,wieeinenzustzlichenArmodereinBein.
Threepio war in diese Beobachtung so vertieft, da er die
beidenGestaltennicht bemerkte,dievondergrten Kuppel
heraufsiezugingen.Artoomuteihnanstoen,bevorerauf
sah.
Der erste Mann zeigte einen Ausdruck grimmiger, beinahe
immerwhrender Erschpfung, der ihm von zu vielen Jahren
AuseinandersetzungmiteinerfeindlichenUmweltinsGesicht
gemeieltschien.SeinergrauendesHaarwarzuwirrenStrh
nen frmlich erstarrt, gleich Gipsspiralen. Staub berzog sein
Gesicht, die Kleidung, die Hnde und Gedanken. Aber der
Krper war noch immer kraftvoll, wenn auch der Geist das
nichtmehrwar.
Neben dem Ringerkrper seines Onkels vergleichsweise
zwergenhaft erscheinend, schritt Luke mit hngenden Schul
tern im Schatten des Verwandten. Seine jetzige Haltung ent
sprang weniger einer Erschpfung als tiefer Bedrcktheit. Er
beschftigte sich mit schweren Gedanken, und mit der Land

wirtschafthattensiewenigzutun.Hauptschlichbefatensie
sich mit dem Rest seines Lebens und der Verpflichtung, die
seinbesterFreundeingegangenwar,bevorerdurchdenblau
enHimmelhindurchvorstiezueinerrauheren,aberlohnen
derenLaufbahn.

DergrereMannbliebvorderVersammlungstehenundbe
gann mit dem fhrenden Jawa einen seltsam quietschenden
Dialog.Wennsieeswollten,konntendieJawassichauchver
stndlichmachen.
Luke stand dabei und hrte gleichgltig zu. Dann schlurfte
erhinterseinemOnkelher,alsdieseranfing,diefnfMaschi
nen zu besichtigen, und nur gelegentlich wieder stehenblieb,
um seinem Neffen das eine oder andere Wort zuzurufen. Es
fiel Luke schwer, aufzupassen, obwohl er wute, da er sich
bemhensollte,etwaszulernen.
Lukeoh,Luke!riefeineStimme.
Lukewandtesichab,gingzumRanddesunterirdischenHo
fesundschautehinunter.
EineFraumitdemAusdruckeinesverirrtenSperlingsarbei
teteeifrigzwischenSchmuckpflanzen.Siesahzuihmhinauf.
Vergi nicht, Owen zu sagen, wenn er einen Dolmetscher
kauft,sollersichvergewissern,daerBoccespricht,Luke.
Luke drehte den Kopf, schaute ber die Schulter und be
trachtetediezusammengewrfelteGruppemderMaschinen.
VielAuswahlscheinenwirnichtzuhaben,rieferhinunter,
abericherinnereihnjedenfallsdaran.
Sienickteihmzu,undergingzurckzuseinemOnkel.
OwenLarshattesichoffenbarschonfreinenkleinenAgri
kulturHalbroboter entschieden. Dieser hatte hnlichkeit mit

ArtooDetoo,nurwarenseinevielenNebenarmemitverschie
denen Funktionen ausgestattet. Auf einen Befehl hin war er
aus der Reihe herausgetreten und wackelte hinter Owen und
demvorbergehendschweigsamenJawaher.
Der Farmer ging bis zum Ende der Reihe und verengte die
Augen, als er die sandverschrammte, aber noch immer gln
zende Bronzepolitur des hochgewachsenen, menschenhnli
chenThreepiosah.
Ichnehmean,dufunktionierst,sprachOwenLarsdenRo
boteran.KennstduGebrucheundEtikette?
Kenne ich Etikette? wiederholte Threepio, als der Farmer
ihnvonobenbisuntenbetrachtete.Threepiowarentschlossen,
denJawazubeschmen,wennesdaraufankam,seineFhig
keiten zu verkaufen. Kenne ich Etikette! Na, das ist meine
Primrfunktion.Auerdembinichsehrbewandert
Brauche keinen EtiketteAndroiden, knurrte der Farmer
trocken.
Kann ich Ihnen nicht belnehmen, Sir, stimmte Threepio
raschzu.VlligmeineMeinung.WasknnteineinemKlima
wie diesem ein unrentablerer Luxus sein? Fr jemanden von
IhrenInteressen,Sir,wreeinEtiketteAndroidsinnloseGeld
verschwendung.Nein,SirVielseitigkeit,dasistmeinMetier.
SeeVeeThreepioVeefrVielseitigkeitzuIhrenDiensten.
Ich bin programmiert fr ber dreiig Sekundrfunktionen,
dienurerfordern
Ich brauche, unterbrach ihn der Farmer,herrische Gleich
gltigkeitfrThreepiosnochunaufgezhlteSekundrfunktio
nenandenTaglegend,einenAndroiden,deretwasvonder
Binrsprache unabhngig programmierbarer Feuchtigkeits
verdunsterversteht.

Verdunster! Da haben wir beide Glck, gab Threepio zu


rck. Mein erster nachprimrer Auftrag galt der Program
mierung von BinrLastenhebern. In Konstruktion und Spei
cherfunktionIhrenVerdunsternsehrhnlich.Manknntebei
nahesagen
LuketippteseinemOnkelaufdieSchulterundflsterteihm
etwas ins Ohr. Sein Onkel nickte, dann wandte er sich dem
aufmerksamenThreepiowiederzu.
SprichstduBocce?
Gewi, Sir, erwiderte Threepio zur Abwechslung einmal
ehrlich.FrmichwieeinezweiteSprache.IchsprecheBocce
soflieendwie
DerFarmerschienentschlossenzusein,ihnkeinenSatzvol
lendenzulassen.
Mund halten. Owen Lars sah auf den Jawa hinab. Den
nehmeichauch.
Mund wird gehalten, Sir, erwiderte Threepio schnell, nur
mhsaminderLage,seineFreudezuunterdrcken.
BringsiehinunterzurGarage,Luke,sagteseinOnkel.Bis
zumAbendessenmssenbeidesaubersein.
LukesahseinenOnkelverdrossenan.
AberichwolltezurStationTosche,umeinpaarneueEner
gieumwandlerzuholenund
Lgmichnichtan,Luke,sagteseinOnkelstreng.Esstrt
mich nicht, wenn du deine Zeit mit deinen faulen Freunden
vergeudest, aber erst, wenn du deine Arbeit gemacht hast.
Mach dich ran, jetzt, noch vor dem Abendessen, wohlge
merkt!

Luke drehte sich um und sprach gereizt mit Threepio und


dem kleinen Landwirtschaftsroboter. Er htete sich, seinem
Onkelzuwidersprechen.
Kommtmit,ihrbeiden.SiemachtensichaufdenWegzur
Garage, whrend Owen mit dem Jawa ber den Preis disku
tierte.
AndereJawasfhrtendiedreiverbleibendenMaschinenzu
rck in den Sandschlepper, als ein fast jmmerliches Piepen
ertnte.LukedrehtesichumundsaheinArtooGertausder
Reihetretenundaufsichzukommen.Eswurdesofortvonei
nem Jawa mit einem Kontrollstab zurckgehalten, der die
ScheibeanderVorderplattederMaschineaktivierte.
Luke betrachtete den rebellierenden Roboter neugierig.
Threepio wollte etwas sagen, bedachte die Umstnde und
berlegte es sich anders. Er blieb also stumm und starrte vor
sichhin.
EineMinutespterklirrteetwaslautinnchsterNhe.Luke
sahaufdenBoden.VonderOberseitedesLandwirtschaftsro
boters war eine Kopfplatte abgesprungen. Einen Augenblick
danach schleuderte die Maschine Innenteile ringsum auf den
Sandboden.
Luke beugte sich vor und starrte in den spuckenden Auto
maten. Er rief: Onkel Owen! Das ServomotorZentrum bei
demKultivatorGertistkaputt.SchauErgriffhinein,ver
suchtedasGertzuverstellenundzucktezurck,alseinFun
kenregen heraussprhte. Der Geruch nach versengter Isolie
rung und schmelzenden Schaltungen erfllte die klare Ws
tenluftmitdemGestankmechanischenTodes.
OwenLarsfunkeltedennervsenJawaan.
WasfrSchrottwolltihrunsdaandrehen?

DerJawaantwortetelautundemprt,whrendergleichzei
tig vorsichtshalber ein paar Schritte von dem groen Men
schen zurcktrat. Es bereitete ihm sichtlich Pein, da der
Mann zwischen ihm und der beruhigenden Sicherheit des
Sandschleppersstand.

Inzwischen war Artoo Detoo aus der Gruppe der Maschinen


gehuscht,diezuderfahrbarenFestungzurckgefhrtwurde.
Das zu tun, erwies sich als einfach genug, weil die Aufmerk
samkeit aller Jawas dem Streit zwischen ihrem Anfhrer und
LukesOnkelgalt.
Da ihm die geeigneten Armaturen fr wildes Gestikulieren
fehlten,gabArtoopltzlicheinenschrillenPfiffvonsich,den
er abbrach, als sich zeigte, da er Threepios Aufmerksamkeit
gefundenhatte.
Der groe Android tippte Luke leicht auf die Schulter und
flsterte im Verschwrerton in sein Ohr: Wenn ich das er
whnen darf, junger Herr, dieses ArtooGert ist wirklich ein
gutes Geschft. In erstklassigem Zustand. Ich glaube, diese
WesenhabengarkeineAhnung,inwelchguterVerfassunger
wirklich ist. Lassen Sie sich von Sand und Staub nicht tu
schen.
Luke hatte die Gewohnheit, augenblicklich Entscheidungen
zutreffen,egal,obguteoderschlechte.
OnkelOwen!riefer.
Dieser verstummte und schaute sich nach Luke um. Luke
deuteteaufArtooDetoo.
Wir wollen keinen rger haben. Wie wrs, wenn wir das
hiererzeigteaufdenausgebranntenRobotergegenden
dorttauschen?

DerltereMannbetrachteteArtooprfend,dannsaherdie
Jawasan.WenngleichvonNaturausFeiglinge,lieensichdie
kleinen Wstenfledderer nicht gerne zu weit treiben. Der
SandraupenschlepperkonntedieHeimstattzerquetschenauf
die Gefahr hin, die menschliche Gemeinschaft zu tdlicher
Racheherauszufordern.
Angesichts einer fr beide Seiten problematischen Lage,
wennerzustarkenDruckausbte,nahmOwenumdesSchei
neswillendenStreitwiederauf,bevorermrrischzustimmte.
Der JawaAnfhrer erklrte sich widerstrebend mit dem
Tausch einverstanden, und sowohl Owen als auch der Jawa
atmeten innerlich erleichtert auf, weil Feindseligkeiten ver
mieden worden waren. Whrend der Jawa Verbeugungen
machteundvorungeduldigerHabgierwinselte,zahlteOwen
ihnaus.

Inzwischen hatte Luke die beiden Roboter zu einer ffnung


imtrockenenBodengefhrt.EinpaarSekundenspterschrit
tensieeineRampehinunter,diedurchelektrostatischeAbsto
ungvonSandfreigehaltenwurde.
Da du mir das nie vergit, murmelte Threepio, zu der
kleinerenMaschinehinbergebeugt.WarumichmeinenHals
fr dich riskiere, whrend du mir nichts als rger bringst,
bersteigtmeinBegriffsvermgen.
Der Gang weitete sich zur eigentlichen Garage, die mit
Werkzeugen und Teilen von landwirtschaftlichen Maschinen
vollgestopft war. Viele sahen berbeansprucht aus, manche
schienen dem Ruin nahe. Aber die Beleuchtung wirkte auf
beideRobotertrstlich,undderRaumhatteetwasHeimeliges
an sich, das auf eine Friedlichkeit hindeutete, die beide Ma

schinen lange nicht mehr kennengelernt hatten. In der Mitte


derGaragestandeinegroeWanne,undbeidemGeruch,der
vonihrausstrmte,zucktenThreepiosRiechsensoren.
Lukegrinste,alserdieReaktiondesRobotersbemerkte.
Ja, ein Schmierbad. Er sah den groen Bronzeroboter ab
schtzend an. Und so, wie du aussiehst, knntest du eine
Woche Untertauchen vertragen. Aber das knnen wir uns
nichtleisten,alsomutdudichmiteinemNachmittagbegn
gen. Luke wandte seine Aufmerksamkeit Artoo Detoo zu,
ging zu ihm und ffnete eine Klappe vor einer Vielzahl von
Megerten. Was dich angeht, sagte er mit einem Pfiff des
Staunens,weiichnicht,wiedunochinBetriebseinkannst.
Kein Wunder, wenn man den Widerwillen der Jawas kennt,
jedenErgBruchteil herauszurcken, der nichtunbedingt sein
mu. Du bist dran zum Aufladen. Er deutete auf einen gro
enEnergiespender.
Artoo Detoo folgte Lukes Hinweis, piepte einmal und wat
scheltezudemKasten.ErfanddasrichtigeKabel,ffneteau
tomatisch eine Klappe und schob den Dreifachstecker in sein
Gesicht.
ThreepiowarzudemgroenBehltergegangen,derfastbis
zum Rand mit aromatischem Reinigungsl gefllt war. Mit
einembemerkenswertmenschlichenSeufzenlieersichlang
samindenTankgleiten.
Benehmt euch, ihr beiden, warnte Luke, whrend er zu
dem kleinen ZweimannHimmelhpfer ging. Dieser war ein
leistungsstarkes, kleines SuborbitalRaumschiff und stand im
Hangarteil der Werkstatt und Garage. Ich habe selbst zu
tun,fgteLukehinzu.

UnglcklicherweisegaltenLukesGedankennochimmerder
AbschiedsbegegnungmitBiggs,sodaerStundensptererst
einenkleinenTeilseinerArbeithintersichgebrachthatte.Lu
kedachteberdieAbreiseseinesFreundesnachundfuhrmit
zrtlicher Hand ber die beschdigte Backbordflosse jene
Flosse, die er demoliert hatte, whrend er in den scharfen
WindungenundBiegungeneinerengenSchluchteineneinge
bildetenTieJgerverfolgthatte.Dabeihattedervorspringen
deSimsihnsowirksamgetroffenwieeinEnergiestrahl.
Pltzlichbrodelteetwasinihmauf.MituntypischerHeftig
keit schleuderte er einen MotorSchraubenschlssel auf einen
Arbeitstisch.
Dasisteinfachunfair!riefereinerunbestimmtenAdresse
zu. Seine Stimmesenktesichbedrckt.Biggs hatrecht.Hier
komme ich nie weg. Er plant den Aufstand gegen das Impe
rium,undichsitzeaufdervermaledeitenFarmfest.
VerzeihenSie,Sir.
Luke fuhr bestrzt herum, aber hinter ihm stand nur der
groe Android Threepio, dessen Anblick im Gegensatz zu
dem des Roboters bei seiner ersten Begegnung mit Luke ver
blffend war. Die bronzefarbene Legierung glnzte im Licht
der Deckenlampen, durch das wirkungsvolle l von Narben
undStaubgereinigt.
GibtesirgendeineMglichkeit,wieichIhnenhelfenkann?
fragtederRoboterfrsorglich.
Luke betrachtete die Maschine und sprte, wie sein Zorn
verrauchte.
Dasbezweifleich,erwiderteer,esseidenn,dukannstdie
Zeit verndern und die Ernte beschleunigen. Oder mich vor

Onkel Owens Nase von diesem Sandhaufen fort


teleportieren.
Sarkasmus war selbst fr einen hochmodernen Roboter
schwerzu erkennen, so da Threepio objektivber die Frage
nachdachte,bevorerschlielichantwortete:Ichglaubenicht,
Sir. Ich bin nur ein Android dritter Klasse und verstehe von
Dingen wie transatomarer Physik wenig. Pltzlich schienen
die Ereignisse der letzten beiden Tage ihn auf einen Schlag
einzuholen. Um ganz offen zu sein, junger Herr, fuhr
Threepio fort, whrend er seinen Blick herumwandern lie,
ichweinichteinmalgenau,aufwelchemPlanetenichbin.
Lukelachteverchtlichundsagte:
Wenn es in diesem Universum ein funkelndes Zentrum
gibt, dann bist du auf der Welt, die am weitesten davon ent
ferntist.
Ja,LukeSir.
DerjungeMannschtteltegereiztdenKopf.
La das Sir Luke gengt. Und diese Welt heit Tatooi
ne.
Threepionickte.
Danke.Luke,SLuke.IchbinSeeThreepio,Spezialistfr
Beziehungen MenschAndroid. Er zeigte mit dem Metall
daumen ber die Schulter auf den Energiespender. Das ist
meinBegleiterArtooDetoo.
Freutmich,dichkennenzulernen,Threepio,sagteLukege
lassen. Dich auch, Artoo. Er ging durch die Garage, prfte
eine Anzeige an der Vorderseite der kleineren Maschine und
brummtebefriedigt.AlserdasLadekabelherausziehenwollte,
fielihmetwasauf.ErrunzeltedieStirnundbeugtesichvor.
Stimmtetwasnicht,Luke?fragteThreepio.

LukegingzueinernahenWerkzeugwandundgriffnachei
nemkleinenvielarmigenGert.
Ichweinochnicht,Threepio.
Er kehrtezum Aufladegert zurck, beugtesich berArtoo
und begann mit einem verchromten Stichel an einigen Erhe
bungen oben auf dem kleinen Roboter herumzukratzen. Ab
und zu zuckte er zurck, wenn das kleine Werkzeug korro
dierteSchuppenindieLuftschleuderte.
ThreepiosahLukebeiderArbeitinteressiertzu.
Da ist eine Menge Kohleverschlackung von einer Art, die
ichnichtkenne.IhrbeidenscheintallerhandUngewhnliches
mitgemachtzuhaben.
Allerdings, Sir, gab Threepio zu, die geforderte Anrede
wieder vergessend, und diesmal war Luke auch zu beschf
tigt,umihnzukorrigieren.Manchmalverblfftesmich,da
wir noch in so guter Verfassung sind. Ergnzend fgte er
hinzu, der direkten Frage Lukes immer noch ausweichend:
MitderRebellionundallem.
TrotzseinerVorsichtkamesThreepiosovor,alshabeeret
was verraten, denn in Lukes Augen glhte beinahe etwas Ja
wahaftesauf.
Du weit von der Rebellion gegen das Imperium? stie
Lukehervor.
Sozusagen, gestand Threepio. Die Rebellion war verant
wortlich dafr, da wir in Ihren Dienst gekommen sind. Wir
sindFlchtlinge,wissenSie.Ersagtenicht,vonwoher.
Flchtlinge!DannhabichalsodocheinenWeltraumkampf
gesehen!AufgeregtsprachLukeweiter:Sagmir,woihrge
wesenseidinwievielenGefechten.WiestehtesmitderRe

bellion?NimmtdasImperiumsieernst?HabtihrdieVernich
tungvielerRaumschiffegesehen?
Ein bichen langsamer, bitte, Sir, flehte Threepio. Sie se
henunsfalsch.WirwarenunbeteiligteAugenzeugen.Mitder
Rebellion sind wir nur ganz am Rande in Berhrung gekom
men.
WasGefechteangeht,sosindwirinmehreregeraten,glaube
ich. Man kann das schwer beurteilen, wenn man mit der ei
gentlichen Kampfmaschinerie nicht direkt in Berhrung
steht.ErzuckteelegantdieAchseln.Darberhinausgibtes
nicht viel zu sagen. Vergessen Sie nicht, Sir, ich bin wenig
mehralseinDolmetscherundnichtsehrgutimErzhlenvon
Geschichten oder Darstellen von Historie, und noch weniger
erfahreninihrerAusschmckung.Ichbineinesehrwortwrt
licheMaschine.
Luke wandte sich enttuscht ab und fuhr fort, Artoo Detoo
zureinigen.WeiteresAbkratzenfrderteetwaszutage,dasso
verwirrend war, da es Lukes volle Aufmerksamkeit in Ans
pruch nahm. Zwischen zwei Leitschienen, die normalerweise
miteinander verbunden waren, steckte ein kleines Metallfrag
ment. Luke legte den dnnen Stichel weg und nahm ein gr
eresInstrumentzurHand.
Hm,meinkleinerFreund,murmelteer,dahatsichbeidir
aber etwas ganz schn eingeklemmt. Whrend er drckte
und hebelte, richtete Luke seine Aufmerksamkeit halb auf
Threepio.SeidihraufeinemSternfrachtergewesen,oderwar
es
Metall gab mit einem mchtigen Krachen nach, und durch
dengewaltigenSchwungwreLukefastgestrzt.Ertaumelte,
begannzufluchenunderstarrtezurRegungslosigkeit.

Die Vorderseite Artoos hatte zu leuchten begonnen und


bertrugeindreidimensionalesBild,keinedreiigZentimeter
im Quadrat, aber von schrfster Klarheit. Das Bild im Kasten
warsowunderbar,daLukefastzuatmenverga.
Manchmal zuckte und tanzte das Bild unsicher, als sei die
Aufzeichnung voller Hast hergestellt und eingebaut worden.
LukestarrteaufdiefremdenFarben,dieindieprosaischeAt
mosphrederGarageprojiziertwurden,undwollteeineFrage
stellen, kam aber nie dazu. Die Lippen der Gestalt bewegten
sich, und das Mdchen begann zu sprechen oder vielmehr,
schien zu sprechen. Luke wute, da die akustische Beglei
tungirgendwoinArtoosgedrungenemRumpferzeugtwurde.
ObiWanKenobi,flehtedieStimmeheiser,helfenSiemir!
Siesinddieeinzige Hoffnung,diemirnochbleibt.EineSt
rungverwischtedasGesichtfreinenAugenblick,dannfgte
essichwiederzusammen,undnocheinmalsagtedieStimme:
ObiWanKenobi,SiesinddieeinzigeHoffnung,diemirnoch
bleibt.
Mit schnarrendem Summen blieb das Hologramm erhalten.
Luke war fasziniert und berdachte, was er da vor sich sah,
dannblinzelteerundsagtezuArtoo:Worumgehtesdabei,
ArtooDetoo?
Der kurzbeinige Roboter trat von einem Bein aufs andere,
das kubische Bild verschob sich mit ihm, und er piepte eine,
wieesschien,linkischeAntwort.
ThreepioschiensoverwirrtzuseinwieLuke.
Wie war das? sagte er scharf, deutete auf das sprechende
Bild und dann auf Luke. Man hat dich etwas gefragt. Was
undweristdas,wiebringstdudashervorundwarum?

ArtooerzeugteeinenberraschtenTon,ganzso,alsfalleihm
dasHologrammerstjetztauf.DannfolgteeinPfeifstromvon
Informationen.
Threepio bernahm die Daten, versuchte die Stirn zu run
zeln, konnte nicht, und gab sich keine Mhe, seine eigene
Verwirrungzuverbergen.
Erbehauptet,esseinichts,Sir.NureinDefektalteDaten.
Ein Band, das htte gelscht werden sollen und bersehen
wurde.Erbestehtdarauf,dawiresnichtbeachten.
Daswarso,alsforderemanLukeauf,einVersteckvonDu
rindfeuerunbeachtetzulassen,aufdaserinderWstegesto
enwar.
Wer ist sie? sagte er, verzckt auf das Hologramm star
rend.Sieistschn.
Ichweiwirklichnicht,wersieist,gestandThreepiooffen.
OderwartenSie,sieknnteeinePassagierinbeiunsererletz
tenReisegewesensein.Sovielichmicherinnere,warsieeine
PersnlichkeitvoneinigerBedeutung.DasknntemitderTat
sachezusammenhngen,daunserKapitnAttachbei
LukeschnittihmdasWortabundgenodieArt,wiesinnli
cheLippendasSatzfragmentbildetenundimmerwiederneu
hervorbrachten.
GibtesdanochmehrvonderAufzeichnung?Siehrtsich
soan,alsseisieunvollstndig.Lukestandaufundgriffnach
demArtooGert.
DerRobotertratzurckundstiePfiffevonderartverzwei
felterUnruheaus,daLukezgerte,nachderInnensteuerung
zugreifen.
Threepiowarentsetzt.

Benimm dich, Artoo, rgte er seinen Begleiter. Er sah


schonvorsich,wiesiebeidealsungehorsamverpacktundzu
denJawaszurckgeschicktwurden,wasausreichte,umeinen
Schauder bei ihm hervorzurufen. Alles in Ordnung er ist
jetzt unser Herr. Threepio zeigte auf Luke. Du kannst ihm
vertrauen.Ichfhle,daerunserureigenstesInteresseimSinn
hat.
Detooschienzuzgern.Dannpfiffundschrillteerabersei
nemFreundeinekomplizierteMitteilungzu.
Nun?sagteLukeungeduldig.
ThreepioschwiegeinenAugenblick,bevorerantwortete.
Er sagt,erseidasEigentum voneinemgewissenObiWan
Kenobi,einemBewohnerdieserWelt.SogardieserRegion,um
genau zu sein. Das Satzbruchstck, das wir hren, ist Teil ei
nerprivatenMitteilungfrdiesePerson.
ThreepioschtteltelangsamdenKopf.
Ganzoffengesagt,Sir,ichweinicht,wovonerredet.Un
ser letzter Inhaber war Kapitn Colton. Von einem frheren
Inhaber habe ich Artoo nie reden hren. Einen ObiWan Ke
nobi kenne ich ganz gewi nicht. Aber bei allem, was wir
durchgemachthaben,schloerbedauernd,frchteich,da
seine LogikSchaltungen etwas durcheinandergeschttelt
worden sind. Manchmal wird er ausgesprochen exzentrisch.
UndwhrendLukeberdieseAntwortnachdachte,bentzte
Threepio die Gelegenheit, Artoo einen zornigen Warnblick
zuzuwerfen.
ObiWan Kenobi, sagte Luke nachdenklich. Sein Gesicht
hellte sich pltzlich auf. Warte mal ich frage mich, ob er
nichtvielleichtdenaltenBenKenobimeint.

VerzeihenSievielmals,sagteThreepiostockend,beralle
Maenerstaunt,aberSiekenneneinesolchePersonwahrhaf
tig?
Nicht direkt, rumte Luke mit ruhigererStimme ein. Ich
kenneniemanden,derObiWanheitaberderalteBenlebt
drauen irgendwo am Rand des Westlichen Dnenmeers. Er
isteineArtlokalerBerhmtheiteinEinsiedler.OnkelOwen
undeinpaarseinerKollegensagen,erseieinZauberer.
Ganz vereinzelt kommt er vorbei, um Tauschhandel zu be
treiben. Ich rede jedoch selten mit ihm. Mein Onkel jagt ihn
meistfort.ErmachteeinePauseundsahwiederzudemklei
nenRoboterhinber.Aberichhabeniegehrt,dademalten
BenirgendeinRobotergehrensoll.Jedenfallskeiner,denman
jevormirerwhnthtte.LukesBlickwurdeunwiderstehlich
wiedervondemHologrammangezogen.Ichmchtewissen,
wersieist.SiemuvonBedeutungseinvorallem,wenndas
zutrifft,wasdumirebenerzhlthast,Threepio.Sieredetund
sieht so aus, als sei sie in Schwierigkeiten. Vielleicht ist die
Nachrichtwirklichwichtig.Wirsolltensieunsganzanhren.
ErgriffwiedernachderInnensteuerungdesRoboters,derer
neutzurckwichundwildvorsichhinpfiff.
Ersagt,esgebeeinenbehinderndenTrennbolzen,derseine
Selbstmotivationsanlagen ausschaltet, dolmetschte Threepio.
Er meint, wenn Sie den Bolzen entfernen, knnte er in die
Lage versetzt werden, die ganze Mitteilung zu wiederholen,
schloThreepiounsicher.AlsLukedasBildweiterhinunver
wandtanstarrte,fgteThreepiolauterhinzu:Sir!
Lukewachteauf.
Was? Oh, ja. Er berlegte, dann ging er hin und starrte
indieffnungdesRoboters.Artoozogsichnichtzurck.

Ichglaube,ichseheihn.Na,ichdenke,dubistzuklein,um
vor mir davonzulaufen, wenn ich ihn herausnehme. Mchte
wissen, weshalb jemand dem alten Ben eine Nachricht schi
ckensollte.LukegriffnachdempassendenWerkzeug,langte
hinab in die bloliegenden Schaltungen und stemmte den
Hemmbolzen heraus. Die erste wahrnehmbare Folge dieser
Handlungwar,dadasBildverschwand.
Luketratzurck.
So, also. Es gab eine peinliche Pause, in der das Holog
ramm keine Anstalten machte, wieder aufzutauchen. Wo ist
sie hingekommen? sagte Luke schlielich. Mach, da sie
wiederkommt. Spiel die ganze Aufzeichnung ab, Artoo De
too.
Ein unschuldig klingender Ton entrang sich dem Roboter.
Threepiowirkteverlegenundnervs,alserbersetzte:
Er hat gesagt: Was fr eine Aufzeichnung? Threepio
wandte sich halb zornig an seinen Begleiter. Was fr eine
Aufzeichnung? Du weit, was fr eine Aufzeichnung! Die,
vonderduunsebeneinBruchstckabgespielthast.Diejenige,
die du in deinem strrischen, verrosteten Inneren herum
schleppst,dueigensinnigerSchrotthaufen!
Artoobliebhockenundsummteleisevorsichhin.
Es tut mir leid, Sir, sagte Threepio langsam, aber er lt
Anzeichen erkennen, da er in seiner GehorsamAnlage ein
alarmierendesSchwankenentwickelt.Vielleicht,wennwir
EineStimmevomKorridorherunterbrachihn.
Lukehallo,Luke,kommzumEssen!
Luke zgerte, dann stand er auf und wandte sich von dem
rtselhaftenkleinenRoboterab.

Okay, rief er, ich komme, Tante Beru! Er senkte die


StimmeundsagtezuThreepio:Siehzu,wasdumitihmma
chen kannst. Ich bin bald wieder zurck. Er warf den eben
entferntenHemmbolzenaufdieWerkbankundeiltehinaus.
AlsderMenschfortwar,fuhrThreepioblitzschnellherum.
Du solltest dich lieber dazu bereit finden, ihm die ganze
Aufzeichnung vorzuspielen, knurrte er und wies mit dem
Kopf vielsagend auf eine Werkbank voller Maschinenteile.
SonstgreifterwiedernachdemReinigungsstichelundsucht
danach. Er wird vielleicht nicht sehr darauf achten, was er
durchschneidet,wennerannimmt,daduihmbewutetwas
vorenthltst.
ArtoogabeinklagendesPiepenvonsich.
Nein, erwiderte Threepio, ich glaube, er mag dich ber
hauptnicht.
Ein zweiter, schriller Ton vermochte die Strenge in der
StimmedesgroenRobotersnichtzubeschwichtigen:
Nein,ichmagdichauchnicht.

LukesTanteBerufllteeinenKrugmitblauerFlssigkeitaus
einem gekhlten Behlter. Hinter ihr drang aus dem Eraum
dieUnterhaltungindieKche.
Sie seufzte traurig. Die Diskussionen zwischen ihrem Mann
und Luke beim Essen waren immer schrfer geworden, seit
dieRuhelosigkeitdesJungenihninandereRichtungenalsdie
Arbeit auf der Farm zog. In Richtungen, fr die Owen, ein
schwerflligerMannderScholle,keinerleiVerstndnishatte.
Sie stellte den groen Behlter wieder in den Khlschrank
und den Krug auf ein Tablett, dann eilte sie zurck ins E
zimmer.BeruwarkeinebermigintelligenteFrau,abersie
verfgtebereineinstinktiveErkenntnisihrerwichtigenRolle
im Haushalt. Sie erflltedie Funktion von Bremsstbeninei
nem Atomreaktor. Solange sie dabei war, erzeugten Owen
undLukezwareineMengeHitze,abererstwennsiezulange
auerReichweitebliebwumm!
KondensatorenanderUnterseitejedesTellershieltendasEs
senaufdemEzimmertischhei.DiebeidenMnnersenkten
ihre Stimmen sofort auf zivile Lautstrke, als Beru erschien,
undwechseltendasThema.Berutatso,alsbemerkesiedavon
nichts.
Ich glaube, das ArtooGert knnte gestohlen sein, Onkel
Owen, sagte Luke,alsseidas dieganzeZeitdasGesprchs
themagewesen.

Sein Onkel pfiff nach dem Milchkrug und sagte mit vollem
Mund:DieJawasneigendazu,allesmitzunehmen,wasnicht
angenagelt ist, Luke, aber vergi nicht, da sie im Grunde
Angst vor ihren eigenen Schatten haben. Um sich offen dem
Diebstahlzuzuwenden,mtensiedieFolgenbedenken,da
man ihnen nachsetzt und sie bestraft. Theoretisch sollten sie
deshalbdazunichtfhigsein.Wiekommstdudarauf,dader
Robotergestohlenist?
Zum einen ist er fr ein Gert, das jemand weggeworfen
hat, in enorm gutem Zustand. Er hat, whrend ich ihn sau
bermachte,eineHologrammaufzeichnungabgespLukever
suchteseinEntsetzenberdenVersprecherzuverbergenund
fuhrhastigfort:Aberdasistnichtwichtig.DerGrund,war
umichglaube,daergestohlenwurde,istder,daerbehaup
tete, das Eigentum von jemandem zu sein, den er ObiWan
Kenobinennt.
Vielleicht lag es am Essen, an der Milch, da Lukes Onkel
pltzlichwrgte.EsmochteaberaucheinAusdruckdesEkels
sein, mit dem Owen seine Meinung ber diese Person kund
tunwollte.Jedenfallsaerweiter,ohneseinenNeffenanzuse
hen.
Luketatso,alsseidieseDarstellungkrasserAbneigunggar
nichtvorgefallen.
Ichdachte,ermeintdamitvielleichtdenaltenBen,fuhrer
entschlossenfort.DerVornameistanders,aberderNachna
mestimmt.
Als sein Onkel beharrlich schwieg, sprach Luke ihn direkt
an.
Weitdu,vonwemerredet,OnkelOwen?
SeinOnkelwirkteerstaunlicherweiseverlegen,stattzornig.

Dasistnichts,murmelteer,ohneLukesBlickzuerwidern.
Ein Name aus einer anderen Zeit. Er rutschte auf seinem
Stuhlnervshinundher.EinName,dernurrgerbedeuten
kann.
Luke weigerte sich, die Warnung zu beachten und drngte
weiter:
Alsoistesjemand,dermitdemaltenBenverwandtist?Ich
wutegarnicht,daderVerwandtehat.
DubleibstwegvondemaltenZauberknstler,verstanden!
stieseinOnkelhervor,ungeschicktVernunftdurchDrohung
ersetzend.
Owen sagte Tante Beru sanft, aber der massige Farmer
schnittihrdasWortab.
Nein,dasistwichtig,Beru.Erwandtesichwiederseinem
Neffen zu. Ich habe dir frher schon ber Kenobi Bescheid
gesagt. Er ist ein verrckter alter Mann, er ist gefhrlich und
fhrtnichtsGutesimSchild.Ambestenhltmanihnsichvom
Leib.BerusflehenderBlickveranlateihn,sicheinwenigzu
beruhigen. Der Roboter hat nichts mit ihm zu tun. Ausge
schlossen, murrte er. Aufzeichnung ha! Ich will, da du
dasGertmorgennachAnchorheadbringstundseinGedch
tnis lschen lt. Owen schnaubte und beugte sich ber sei
nenTeller.DannhatderUnfugeinEnde.Mirganzegal,wo
her die Maschine zu stammen glaubt. Ich habe hartes Geld
dafrbezahlt,undsiegehrtjetztuns.
Aber wenn sie nun doch jemand anderem gehrt, sagte
Luke.WenndieserObiWannunauftauchtundseinenRobo
tersucht?
Ein Ausdruck zwischen Trauer und Verachtung huschte
berdasfaltigeGesichtseinesOnkels.

Macht er nicht. Ich glaube nicht, da es den Mann noch


gibt.EristetwazurselbenZeitgestorbenwiedeinVater.Er
schaufelte eine groe Portion in seinen Mund. Vergi das
jetzt.
Dann war es also eine wirkliche Person, murmelte Luke
undstarrteaufseinenTeller.Langsamfgteerhinzu:Hater
meinenVatergekannt?
Ich habe gesagt, du sollst es vergessen, knurrte Owen.
WasdiebeidenRoboterangeht,istdeineeinzigeAufgabe,sie
morgen fr die Arbeit bereitzumachen. Vergi nicht, in den
beiden stecken unsere letzten Ersparnisse. Ich htte sie gar
nicht gekauft, wenn die Ernte nicht vor der Tr stnde. Er
wedelte mit dem Lffel. Ich mchte, da du sie morgen bei
denBewsserungsgertenaufdemSdkammarbeitenlt.
Weitdu,erwiderteLukehalblaut,ichglaube,dieseRo
boterwerdensehrguteArbeitleisten.EigentlichErzgerte
undfunkelteseinenOnkelverstohlenan.Eigentlichhabeich
berunsereVereinbarungnachgedacht,daichnocheinJahr
bleibe.
Sein Onkel reagierte nicht, und Luke sprach hastig weiter,
bevorihnseinMutwiederimStichlie:
Wenn die neuen Roboter einschlagen, mchte ich meinen
AntragaufAnnahmeindieAkademiestellen.
OwenmachteeinfinsteresGesichtundversuchtenicht,sein
Mivergngenzuverbergen.
Dumeinst,duwillstdenAntragnchstesJahrstellennach
derErnte?
DuhastjetztmehralsgenugRoboter,undsiesindingutem
Zustand.Siehaltensich.

Roboter, ja, besttigte sein Onkel, aber Roboter knnen


einenMannnichtersetzen,Luke,dasweitdu.BeiderErnte
braucheichdichamntigsten.Esistnurnochfreinmal,nach
diesemJahr.ErblicktezurSeite.ZornundUnmutwarenver
schwunden.
LukeschobseinEssenaufdemTellerherumundschwieg.
Hr mal, sagte sein Onkel, zum erstenmal haben wir
Aussicht,wirklicheinVermgenzumachen.Wirverdienenso
viel, da wir fr das nchstemal ein paar zustzliche Leute
einstellenknnen.KeineRoboterMenschen!Dannkannstdu
auf die Akademie gehen. Er sprach stockend, da er es nicht
gewhntwar,zubitten.Ichbrauchedichhier,Luke,dasver
stehstdudoch,oder?
Es ist wieder ein Jahr, wandte sein Neffe mrrisch ein.
NocheinJahr.
Wieofthatteerdasnunschongehrt?Wieoftwiederholten
siegenaudieseScharade,mitimmerdemgleichenErgebnis?
Erneut berzeugt, da Luke sich zu seiner Ansicht wieder
hattebekehrenlassen,tatOwendenEinwandmiteinemAch
selzuckenabundsagte:DieZeitwirdvergangensein,bevor
duesmerkst.
Luke stand pltzlich auf und schob seinen kaum berhrten
Tellerweg.
DashastduletztesJahrauchgesagt,alsBiggsweggegangen
ist.ErdrehtesichaufdemAbsatzumundstrmtehinaus.
Wohingehstdu,Luke?riefihmseineTantebesorgtnach.
LukesAntwortklangdumpfundbitter:
Siehtsoaus,alsgingeichnirgendshin.Dannfgteeraus
Rcksicht auf die Gefhle seiner Tante hinzu: Ich mu die

Roboter saubermachen, wenn sie morgen frh einsatzbereit


seinsollen.
AlsLukegegangenwar,herrschteStilleimEzimmer.Mann
und Frau aen mechanisch. Schlielich hob Tante Beru den
Kopf und sagte ernsthaft: Owen, du kannst ihn hier nicht
ewigfesthalten.DiemeistenseinerFreundesindfort,dieLeu
te,mitdeneneraufgewachsenist.DieAkademiebedeutetihm
soviel.
Ihr Mann erwiderte teilnahmslos: Ich mache es nchstes
Jahrwiedergutanihm.Dasversprecheich.WirwerdenGeld
habenodervielleichtimJahrdarauf.
LukeisteinfachkeinFarmer,Owen,fuhrsiemitEntschie
denheitfort.Erwirdnieeinerwerden,gleichgltig,wiesehr
dudichanstrengst.SieschtteltelangsamdenKopf.Erhat
zuvielvonseinemVater.
Zum erstenmal an diesem Abend wirkte Owen Lars nicht
nur sorgenvoll, sondern auch nachdenklich, als er zur Tr
starrte,durchdieLukeverschwundenwar.
Dasfrchteicheben,flsterteer.

Luke war zur Oberflche hinaufgegangen. Er stand auf dem


Sand und beobachtete den doppelten Sonnenuntergang, als
zuerst die eine, dann die andere von Tatooines Zwillingsson
nen langsam hinter der fernen Dnenkette versank. Im ver
blassenden Licht wurde der Sand goldfarben, rostbraun und
flammend orangerot, bevor die nahende Nacht die grellen
Farben fr einen weiteren Tag in Schlaf versetzte. Bald wr
den auf dem Sand zum erstenmal Nahrungspflanzen erbl
hen. Die ehemalige Wste wrde einen Ausbruch von Grn
erleben.

DerGedankehtteinLukeeinenSchauerderVorfreudeaus
lsen sollen. Er htte so erregt sein sollen wie sein Onkel es
immerwar,wennerdiekommendeErntebeschrieb.Stattdes
senfhlteaberLukenichtsalseineriesige,gleichgltigeLeere.
Nicht einmal die Aussicht darauf, zum erstenmal in seinem
Leben viel Geld zu haben, munterte ihn auf. Was sollte man
mit Geld in Anchorhead anfangen oder sonst irgendwo auf
Tatooine?
Ein Teil von ihm, ein immer grer werdender Teil, wurde
von Tag zu Tag unruhiger, weil er keine Erfllung fand. Bei
jungen Leuten in seinem Alter war das nichts Ungewhnli
ches, aber aus Grnden, die Luke nicht verstand, war es bei
ihmvielstrkeralsbeiallenseinenFreunden.
AlsdienchtlicheKlteberdenSandundanseinenBeinen
hinaufkroch,wischteerdenGrusvonseinerHoseundstiegin
dieGaragehinab.VielleichtwrdedieArbeitandenRobotern
denUnmutinseinemInnerneinweniglindern.Einschneller
Blickzeigte,dasichnichtsbewegte.Keinederbeidenneuen
Maschinen war zu sehen. Luke runzelte ein wenig die Stirn,
nahm einen kleinen Steuerkasten vom Grtel und bettigte
zweiSchalter.
EinleisesSummendrangausdemKasten.DasRufgertver
anlate den greren der beiden Roboter, zum Vorschein zu
kommen:Threepio.TatschlichstieersogareinenSchreider
berraschung aus, als er hinter dem Himmelhpfer auf
sprang.
Lukegingverblfftaufihnzu.
Warumversteckstdudichdenndahinten?
Der Roboter kam um den Bug des Flugzeugs gestolpert, in
einer Haltung, die Verzweiflung verriet. Luke fiel auf, da

trotzdesRufsdasArtooGertimmernochnirgendszusehen
war.
DenGrundfrseineAbwesenheitoderetwas,dasihrna
hekamerfuhrLukerasch.
Es war nicht meine Schuld, stammelte Threepio flehend.
Bitte,schaltenSiemichnichtab!Ichhabeihmgesagt,ersoll
nicht gehen, aber er ist defekt. Er funktioniert nicht richtig.
Irgend etwas hat seine Logikschaltungen demoliert. Er plap
perte stndig etwas von irgendeinem Auftrag, Sir. Ich habe
bisher noch nie einen Roboter mit Anwandlungen von Gr
enwahn erlebt. Solche Dinge sollten nicht einmal in den
DenktheorieAnlagen enthalten sein, bei einem Gert, das so
schlichtistwieeinArtoo,und
Dumeinst?LukeridieAugenauf.
Ja,Sireristfort.
UndichhabedieHemmkupplungselbstentfernt,murmel
teLuke.ErsahschondasGesichtseinesOnkelsvorsich.Die
letztenErsparnisseindenzweiRoboternangelegt,hattedieser
gesagt.
Luke hetzte zur Garage hinaus und suchte nach nicht vor
handenenGrndendafr,dadasArtooGertzumBerserker
gewordenwar.ThreepiofolgteihmaufdenFersen.
VoneinemschmalenKammaus,derdenhchstenPunktin
der Nhe der Heimstatt bildete, hatte Luke einen Panorama
blick auf die Wste ringsum. Er griff nach dem kostbaren
MakroFernglasundsuchtediesichraschverdunkelndenHo
rizonte nach etwas Kleinem, Metallischen, Dreibeinigen ab,
dasdenVerstandverlorenhatte.
ThreepiomhtesichdurchdenSandhinaufzuLuke.

Dieses ArtooGert hat nie etwas anderes als rger verur


sacht,sthnteer.AstromechAndroidenwerdeninsolchem
MazuIkonoklasten,damanchmalnichteinmalmehrichsie
verstehenkann.
LukeliedasFernglassinkenundsagte:Eristnirgendszu
sehen. Er stie wtend mit dem Fu in den Boden. Ver
dammtwiekannichnursodummgewesensein,michdazu
verleitenzulassen,dieHemmungzuentfernen!OnkelOwen
wirdmichumbringen.
Bitte um Verzeihung, Sir, meinte Threepio hoffnungsvoll,
demVisionenvonJawasimKopfherumtanzten,aberknnen
wirihnnichtverfolgen?
Luke drehte sich um. Prfend betrachtete er die dunkle
Wand,diesichheranschob.
Nicht nachts. Es ist zu gefhrlich. Die Jawas machen mir
keinegroenSorgen,aberSandleutenein,nichtimDunkeln.
Wir mssen bis zum Morgen warten, bevor wir versuchen
knnen,ihnaufzuspren.
AusderHeimstattunterdemBogendrangeinRufherauf.
Luke Luke, bist du mit den Robotern schon fertig? Ich
schaltedieNachtberdenStromab.
Schon gut! erwiderte Luke, der Frage ausweichend. Ich
bin in ein paar Minuten unten, Onkel Owen! Er drehte sich
umzuThreepio.DerkleineRoboterwirdmichindiegrten
Schwierigkeitenbringen.
Oh,darinzeichnetersichaus,Sir,besttigteThreepiomit
gespielterFrhlichkeit.LukewarfihmeinensuerlichenBlick
zu und gemeinsam strebten sie der Treppe zu und stiegen in
dieGaragehinunter.

Luke Luke! Owen rieb sich den Morgenschlaf aus den


AugenunddrehtedenKopfhinundher,umseineHalsmus
kelnzulockern.WokannderJungesichnurwiederherumt
reiben? fragte er sich laut, als keine Antwort kam. In der
Heimstattregtesichnichts,undobenhatteerschonnachgese
hen. Luke! brllte er wieder. Luke, luke, luke hallte das
EchovondenWndenspttischwider.Owendrehtesichzor
nig um und stapftezurck indieKche,woBerudas Frhs
tckherrichtete.
HastduLukeheuteschongesehen?fragteersoleise,wie
esihmmglichwar.
Ja.Ersagte,erhabenocheinigeszutun,bevorerzumSd
kammmu,unddeshalbgingerfrhweg.
Vor dem Frhstck? Owen zog die Brauen zusammen.
Dassiehtihmnichthnlich.HaterdieneuenRobotermitge
nommen?
Ich glaube schon. Ich bin sicher, da ich wenigstens einen
davonbeiihmgesehenhabe.
Na,meinteOwen,dersichunbehaglichfhlte,abernichts
Konkretesfand,worberersichaufregenkonnte,ersollzu
sehen,dadieKammgertebisMittagrepariertsind,sonstist
derTeufellos.

EinunsichtbaresGesicht,verhlltvonglattem,weiemMetall,
tauchteausderhalbvergrabenenRettungskapselauf,diejetzt
das Rckgrat einer hheren Dne als ihre Nachbarn bildete.
DieStimmeklangprzise,abermde.
Nichts,sagtederSoldatzuseinenBegleitern.KeineBn
der,undkeineAnzeichenfrBewohntheit.

StarkeHandfeuerwaffensenktensichbeiderNachricht,da
dieKapselverlassenwar.EinerdergepanzertenMnnerdreh
te sich herum und rief einem Offizier, der abseits stand, zu:
DasisteindeutigdieKapselausdemRebellenschiff,Sir,aber
anBordbefindetsichnichts.
Aber sie hat trotzdem unbeschdigt aufgesetzt, sagte der
Offizierhalblaut vor sichhin. Dasknntemit derAutomatik
geschehensein,aberwenneseinechterDefektwar,httedie
se nicht eingeschaltet sein drfen. Irgend etwas stimmte
nicht.
DaistderGrund,warumnichtsanBordundkeineAnzei
chenvonLebenzufindenist,Sir,sagteeineStimme.
Der Offizier ging auf einen der Soldaten zu, der im Sand
kniete.Erhieltetwashoch,dasinderSonneschimmerte.
Roboterbeplattung, sagte der Offizier nach einem schnel
len Blick auf das Bruchstck. Vorgesetzter und Untergebener
sahensichbedeutsaman.Dannrichtetensiegleichzeitigihren
BlickaufdashoheTafellandimNorden.

Kies und feiner Sand bildeten einen Grusnebel unter dem


Landgleiter,alseraufsurrendenAbstoungsgertenberdie
gewellteWstevonTatooineglitt.Gelegentlichschwanktedas
Fahrzeugeinwenig,wenneseinerSenkeoderleichtenAnh
hebegegnete.
LukelehntesichimSitzzurckundgenodieungewohnte
Entspannung, whrend Threepio das Landfahrzeug um D
nenundFelsvorsprngelenkte.
Fr eine Maschine beherrschst du einen Landgleiter recht
gut,meinteLukebewundernd.

Danke,Sir,erwiderteThreepioerfreut,ohnedenBlickvon
der Landschaftabzuwenden.Ich habe IhrenOnkelnichtan
gelogen,alsichVielseitigkeitfrmichinAnspruchnahm.Bei
Gelegenheit bin ich sogar aufgerufen worden, unerwartete
Funktionen unter Umstnden auszuben, bei denen meine
Konstrukteureentsetztgewesenwren.
Hinterihnenklirrteetwas,danneinzweitesmal.
Luke runzelte die Stirn und klappte die Kanzel des Gleiters
hoch. Nach einigem Herumtasten im Motorgehuse ver
schwanddasstrendeGerusch.
Wieistdas?schrieernachvorn.
Threepiozeigtean,dadieJustierungzufriedenstellendwar.
Luke schob sich ins Cockpit zurck und klappte die Kanzel
wiederzu.StummstrichersichdiewindzerzaustenHaareaus
denAugenundachtetewiederaufdievertrockneteWstevor
ihnen.
DeralteBenKenobisollungefhrindieserRichtungwoh
nen.Obwohlniemandgenauwei,wo,begreifeichnicht,wie
dasArtooGertsoschnellsoweitgekommenseinkann.Sei
ne Miene wirkte bedrckt. Wir mssen es irgendwo in den
Dnenbersehenhaben.HierkannesweiGottwosein.Und
Onkel Owen wird sich fragen, warum ich mich nicht inzwi
schenvomSdkammgemeldethabe.
Threepio berlegte kurz und sagte dann: Wrde es etwas
ntzen,Sir,wennSieihmsagen,daesmeineSchuldwar?
Sicherjetztbrauchterdichnmlichnocheinmalsodrin
gend. Wahrscheinlich schaltet er dich deshalb nur einen Tag
abodermachteineteilweiseGedchtnissplungmitdir.

Abschalten? Gedchtnissplung? Threepio fgte hastig hin


zu:Wennichesmirrechtberlege,Sir,wreArtoonochda,
wennSieseineHemmkapselnichtentfernthtten.
Aber Luke war mit etwas Wichtigerem beschftigt als mit
der Verteilung der Verantwortung fr das Verschwinden des
kleinenRoboters.
Wartemal,sagteer,whrendergebanntaufdasArmatu
renbrett starrte. Auf dem Metallprfer ist etwas genau vor
uns.DieUmrissekannichaufdieseEntfernungnichtausma
chen,abernachderGrealleinknnteesunserwandernder
Robotersein.Los!
Der Landgleiter scho vorwrts, als Threepio den Beschleu
niger einschaltete. Seine Insassen ahnten nicht das Geringste
davon, da andere Augen beobachteten, wie das Fahrzeug
schnellerwurde.

Die Augen waren nicht organisch, aber auch nicht ganz me


chanisch.NiemandkonnteesmitGewiheitsagen,weilnoch
niemandsichsogenaumitdenTuskenRubernbefathatte,
diedenRandgebietfarmernvonTatooinewenigerfrmlichals
dieSandleutebekanntwaren.
DieTuskenerlaubtenkeingenauesStudiumihrerselbstund
entmutigenpotentielleBeobachterdurchMethoden,dieeben
so wirksam wie unzivilisiert waren. Einige Xenologen hielten
eineVerwandtschaftmitdenJawasfrgegeben.Ganzwenige
stelltendieHypotheseauf,dadieJawaseigentlichdieReife
form der Sandleute seien, aber diese Theorie wurde von der
Mehrheit ernst zu nehmender Wissenschaftler zurckgewie
sen.

Beide Rassen bevorzugten dicke Kleidung, um sich vor der


Doppelmenge Solarstrahlung auf Tatooine zu schtzen, aber
damitendetendiemeistenVergleicheschon.Stattderschwe
ren, gewebten Umhnge, die die Jawas trugen, wickelten die
SandleutesichmumienartiginendloseBahnenundBandagen
undloseStoffetzen.
Wo die Jawas alles frchteten, hatte ein TuskenRuber vor
nichts Angst. Die Sandleute waren grer, strker und viel
aggressiver. Zum Glck fr die menschlichen Kolonisten auf
Tatooinewarensienichtsehrzahlreichundzogenesvor,ihr
Nomadendasein in einigen der trostlosesten Gegenden Ta
tooines zu fhren. Die Berhrung zwischen Menschen und
Tuskenfanddeshalbnurunregelmigundnichtzuoftstatt.
Die Tusken brachten im Jahr nicht mehr als eine Handvoll
Menschen um. Da die menschliche Bevlkerung auch ihren
AnteilangettetenTuskenaufdemGewissenhatte,existierte
zwischen beiden eine Art Frieden solange keine Seite einen
Vorteilerzielenkonnte.
Einer der Tusken hatte aber nun das Gefhl, da die labile
LagesichvorbergehendzuseinenGunstenverschobenhatte,
undergedachte,dasvollauszuntzen,alserseinGewehrhob
undaufdenLandgleiterzielte.DochseinNebenmannpackte
dieWaffeunddrcktesienieder,bevorsieabgefeuertwerden
konnte.DasfhrtezueinemheftigenStreitzwischendenbei
den,und whrend sie in einerSprache,diefastnurausKon
sonanten bestand, schreiend ihre Meinungen austauschten,
fegtederLandgleiterweiter.
Entweder, weil der Gleiter auer Reichweite war, oder weil
derzweiteTuskedenerstenberzeugthatte,brachendiebei
den ihre Diskussion ab und strmten auf der Rckseite des

hohen Kamms hinab. Am Grund des Hangs fand Schnuffeln


undGewichtsverlagerungstatt,alsdiebeidenBanthassichbei
der Annherung ihrer Herren regten. Jeder war so gro wie
einkleinerDinosaurier,mithellenAugenundlangem,dickem
Fell. Sie zischten besorgt, als die zwei Sandleute herankamen
undvonihrenKnienindieSttelstiegen.
AufeinenStohinerhobensichdieBanthas.Langsam,aber
mit riesigen Schritten, liefen die zwei massiven, gehrnten
WesendieRckseitederKlippehinunter,angetriebenvonih
renbesorgtenaufgebrachtenMahouts.

Eristeswirklich,erklrteLukeineinemGemischausZorn
undBefriedigung,alsdiekleine,dreibeinigeGestaltauftauch
te.DerGleiterlegtesichschiefundglittzumBodeneinerrie
sigen Kalksandsteinschlucht hinunter. Luke zog das Gewehr
hinterdemSitzhervorundschwangesberdieSchulter.
SchneidihmvornedenWegab,Threepio,befahler.
Das ArtooGert nahm ihr Erscheinen offensichtlich wahr,
stellteaberkeinenFluchtversuchan;demLandgleiterhttees
ohnehinnichtentkommenknnen.Artoobliebeinfachstehen,
als er sie entdeckte, und wartete, bis das Fahrzeug in einem
weiten Bogen herankam. Threepio hielt abrupt an, und eine
niedrige Wolke aus Sand fegte rechts neben dem kleineren
Roboter hoch. Dann minderte sich das Heulen des Landglei
terszueinemleisenSummen,alsThreepioaufLeerlaufstellte.
EinletztesSeufzen,unddasFahrzeugverstummteganz.
Nachdem Luke sich in der Schlucht vorsichtig umgesehen
hatte,fhrteerseinenBegleiteraufdenKiesbodenhinausund
aufArtooDetoozu.
Wohinwolltestdueigentlich,hm?fragteerscharf.

EinschwachesPfeifenentrangsichdemverlegenenRoboter,
aber es war Threepio, und nicht der widerspenstige Vaga
bund,derdasWortfhrte.
MasterLukehieristjetztdeinrechtmigerBesitzer,Artoo.
Wie konntest du einfach weglaufen? Von diesem ObiWan
KenobiUnfug wollen wir nichts mehr hren, nachdem er
dich gefunden hat. Ich wei nicht, woher du das hast oder
auchdasmelodramatischeHologramm.
Artoo wollte protestierend pfeifen, aber Threepios Emp
rungwarzugro,umAusredenzuzulassen.
Und erzhl mir nichts von deinem Auftrag! Was fr ein
Quatsch! Du kannst von Glck sagen, da Master Luke dich
nichthieranOrtundStelleintausendStckezerblst.
Keine Zeit, bedauerte Luke, von Threepios hitziger Rach
suchteinbichenangesteckt.Kommteswirdspt.Erwarf
einenBlickaufdieraschemporsteigendenSonnen.Ichhoffe
nur, da wir zurckkommen, bevor Onkel Owen richtig in
Fahrtgert.
Wenn es Ihnen nichtsausmacht,daichdassage,meinte
Threepio, anscheinend unzufrieden, da Artoo so leicht da
vonkommen sollte, ich finde, Sie sollten den kleinen Flch
tling abschalten, bis Sie ihn sicher in die Garage zurckgeb
rachthaben.
Nein.Erwirdnichtsunternehmen.Lukesahdenleisepie
pendenRoboterstrengan.Ichhoffe,erhatseineLektionge
lernt.Esistnichtntig
Ohne Warnung sprang Artoo pltzlich vom Boden hoch
keinegeringeLeistung,wennmandieSchwchederFederme
chanismeninseinendreidickenBeinenbedachte.Seinzylind
rischer Krper drehte und wand sich, whrend er eine wilde

SymphonievonPfiffen,HuplautenundelektronischenAusru
fenhervorbrachte.
Lukewarmde,nichterschrocken.
Wasist?Washaterdennjetztwieder?Erbegannzuver
stehen, da Threepios Geduld sich erschpfte. Er hatte nun
selbst auch von dem verschrobenen Instrument ziemlich ge
nug.
UnzweifelhafthattedasArtooGertdasHolodesMdchens
nurzuflligaufgeschnapptundesdazubentzt,Lukedazuzu
bewegen,daerseineHemmanlageentfernte.ThreepiosEin
stellung war wohl die richtige. Immerhin, sobald Luke die
Schaltungen justiert und die Logikkupplungen gereinigt ha
benwrde,wrdeeindurchausntzlichesLandwirtschaftsge
rt daraus werden. Nur wenn das der Fall war, weshalb
schauteThreepiosichdannsosorgenvollum?
O je, Sir. Artoo behauptet, da seien mehrere Wesen unbe
kannterArt,diesichvonSdostennhern.
DaskonnteeinweitererVersuchArtoossein,sieabzulenken,
aber Luke durfte die Warnung nicht in den Wind schlagen.
AugenblicklichrierdasGewehrvonderSchulterundschal
tete die Energiezelle ein. Er suchte den Horizont in der be
zeichnetenRichtungabundsahnichts.AberSandleutewaren
schlielichExpertendarin,sichunsichtbarzumachen.
Luke begriff pltzlich, wie weit sie hinausgefahren waren,
welche Strecke der Landgleiter an diesem Morgen zurckge
legthatte.
Ichwarnochniehier,sagteerzuThreepio.Hierdrauen
leben ausgesprochen seltsame Wesen. Nicht alle sind schon
klassifiziert. Es ist besser, keines als ungefhrlich zu betrach
ten, bis das Gegenteil bewiesen ist. Wenn es natrlich etwas

vlligNeueswreSeineNeugierregtesich.Auerdemwar
das Ganze wahrscheinlich doch nur wieder ein Manver von
Artoo Detoo. Sehen wir uns das an, entschied er. Das Ge
wehrimAnschlag,traterimmerhinvorsichtigvorundfhrte
Threepio auf den Kamm einer hohen Dne in der Nhe.
Gleichzeitig achtete er darauf, Artoo nicht aus den Augen zu
lassen.
ObenaufdemKammlegteersichhinundtauschtedasGe
wehrgegendasMakroglasaus.Untenbreitetesicheineande
re Schlucht vor ihnen aus, zu einer verwitterten Wand aus
Rostbraun und Ocker aufsteigend. Er lie den Blick langsam
ber den Canyonboden gleiten und entdeckte berraschend
zweiangebundeneGestalten.BanthasundohneReiter!
Haben Sie etwas gesagt, Sir? keuchte Threepio, der sich
hinterLukeheraufplagte.SeineLokomotorenwarenfrsolche
KletterundSteigausflgenichtgerstet.
WirklichBanthas,flsterteLukeberdieSchulter,ohnein
derErregungdesAugenblickszubedenken,daThreepioei
nenBanthanichtvoneinemPandawrdeunterscheidenkn
nen.
Er blickte wieder durch das Fernglas und verstellte es ein
wenig.
WarteSandleute,natrlich.Ichseheeinen.
Etwas Dunkles verstellte ihm pltzlich den Blick. Im ersten
Augenblickdachteer,einSteinknntesichvorihngeschoben
haben. Gereizt lie er das Glas sinken und streckte die Hand
aus, um das Hindernis wegzuschieben. Seine Hand berhrte
etwas,dassichanfhltewieweichesMetall.
Es war ein bandagiertes Bein, so dick, wie die beiden von
Luke zusammen. Entsetzt blickte er auf und hinauf. Die

hochragende Gestalt, die ihn anfunkelte, war kein Jawa. Sie


warscheinbarausdemSandemporgewachsen.
ThreepiotraterschrockeneinenSchrittzurckundfandkei
nen Boden unter den Fen. Whrend Kreisel protestierend
aufheulten,strztedergroeRoboterrckwrtsdieDnehi
nunter. Luke, wie festgebannt an seinem Platz, hrte verklin
gendes Klappern und Rattern, als Threepio hinter ihm den
steilenHanghinunterpurzelte.
AlsderAugenblickderKonfrontationvorberging,stieder
TuskeneinenerschreckendenGrunzlaut,indemsichWutund
Freudemischten,ausundlieseineschwereGaderffiihinun
tersausen.DiezweischneidigeAxthtteLukesSchdelsuber
lichinzweiHlftengespalten,wennLukenichtmiteinerBe
wegung, die mehr instinktiv als berechnet war, das Gewehr
hochgerissenhtte.SeineWaffelenktedenSchlagab,waraber
damitein frallemalruiniert.Die riesigeAxtzerschmetterte
den Lauf und machte Metallkonfetti aus den empfindlichen
InnenteilenderWaffe.
LukewarfsichnachhintenundsahsichamRandeeinesstei
lenAbsturzes.DerRuberfolgteihmlangsam,dieWaffehoch
berdenlumpenumhlltenKopferhoben.Erstieeingrausi
ges, kicherndes Lachen aus, und das Gerusch klang wegen
der Vermummung durch den gitterartigen Sandfilter nur um
sounmenschlicher.
Lukeversuchte,seineLageobjektiveinzuschtzen,wieman
esihminderberlebensSchulebeigebrachthatte.DerHaken
dabei war, da sein Mund ausgetrocknet, seine Hnde zittrig
underselbstalsGanzesgelhmtvorFurchtwar.DenRuber
vorsich,einenwahrscheinlichtdlichenAbgrundhintersich,
gab er auf. Irgend etwas in seinem Inneren bernahm das

Kommando und entschied sich fr die am wenigsten


schmerzhafteReaktion.Erwurdeohnmchtig.
KeinerderRuberbemerkteArtooDetoo,alsderkleineRo
botersichineineNischeinderFelswandnahebeimLandglei
terzwngte.EinervonihnentrugdielebloseGestaltLukes.Er
warf den bewutlosen jungen Mann vor dem Gleiter auf den
BodenundgeselltesichzuseinenGenossen,diesichberdas
offeneFahrzeughermachten.
VorrteundErsatzteilewurdeninalleRichtungengeschleu
dert.VonZeitzuZeitunterbrachmandiePlnderung,wenn
mehrere Tusken sich um ein besonderes Stck Beute stritten
oderrauften.
Unerwartet hrte das Gebalge auf, und mit erschreckender
Geschwindigkeit wurden die Tusken Teil der Wstenland
schaft,inalleRichtungenstarrend.
Eine verlorene Brise fegte trage den Canyon herab. Fern im
Westenheulteetwas.Einrollendes,drhnendesSurrenwurde
vondenSchluchtwndenalsEchozurckgeworfenundkroch
nervseineRiesenskalaraufundrunter.
Die Sandleuteverharrtennocheinen Augenblick,dann stie
ensielauteGrunzlauteundSchreckenstneaus,whrendsie
in fliegender Hast die Flucht von dem weithin sichtbaren
Landgleiterergriffen.
DasfurchtbareHeulenertntewieder,diesmalnher.Inzwi
schen waren die Sandleute schon auf halbem Weg zu ihren
Banthas,dieebensoerschrocken,nichtsalsfliehenwolltenund
anihrenFesselnzerrten.
WenngleichdasGeruschArtooDetoonichtsbedeutete,ver
suchtederkleineRobotertrotzdem,sichnochtieferindieNi
sche hineinzupressen. Das drhnende Heulen kam nher.

Nach der Reaktion der Sandleute zu urteilen, mute hinter


diesem rollenden Schrei etwas Monstrses stecken, das jeder
Beschreibung spottete. Etwas Ungeheuerliches und Mordlus
tiges,dasnichtdenVerstandbesitzenmochte,zwischeneba
remOrganischenundnichtebarenMaschinenzuunterschei
den.
NichteinmalderStaubaufihremWegblieb,umanzuzeigen,
wo die TuskenRuber nur Minuten zuvor das Innere des
Landgleiters zerlegt hatten. Artoo Detoo schaltete alle Funk
tionen bis auf die wesentlichen ab, bemht, Gerusche und
Lichtmglichstzuverringern,alseinrhythmischrauschendes
Gerusch langsam hrbar wurde. Das Wesen erschien ber
demKammeinernahenDne,unterwegszumLandgleiter

Eswargro,aberkeineswegsungeheuerlich.Artoorunzelte
innerlichdieStirn,alserdieOptikberprfteundseinInneres
wiederinBetriebnahm.
DasMonstersaheinemaltenMannsehrhnlich.Ertrugei
nen abgenutzten Umhang und wallende Gewnder, behngt
mit ein paar kleinen Gurten, Scken und unkenntlichen In
strumenten.ArtoosuchtedieSpurdesMenschenab,entdeck
teaberkeinAnzeichenfreinenihmfolgendenAlptraum.Der
Mannwirkte auch nicht bedroht. Eigentlichsieht ervergngt
aus,dachteArtoo.
Es war unmglich, festzustellen, wo die Kleidung des selt
samen Ankmmlings aufhrte und seine Haut begann. Das
alte Gesicht ging in den sandbedeckten Stoff ber, und sein
Bart schien nur eine Fortsetzung der losen Falten auf seiner
Brustzusein.
AndeutungeneinesextremenKlimasvonandererArtalsin
der Wste, nmlich von uerster Klte und Feuchtigkeit,
waren in das faltige Gesicht gegraben. Ein Haken von Nase,
wieeinFelsvorsprung,ragteauseinemGewirrvonFaltenund
Narbenheraus.DieAugendanebenwarenvonflssigemKris
tallazur. Der Mann lchelte durch Sand und Staub und Bart
und kniff beim Anblick der regungslosen Gestalt neben dem
LandgleiterdieAugenzusammen.
berzeugtdavon,dadieSandleuteOpfereinerakustischen
Tuschunggewordenwarenwobeiereinfachunbercksich

tigt lie, da er selbst sie auch wahrgenommen hatte und


gleichermaen davon berzeugt, da dieser Fremde Luke
nichtsBseswollte,schobsichArtooeinwenigvor,umbesser
sehen zu knnen. Das Gerusch eines kleinen Steins, den er
verschobenhatte,warfrseineelektronischenSensorenkaum
wahrnehmbar, aber der Mann fuhr herum, als sei er ange
schossen worden. Er starrte direkt in Artoos Nische, immer
nochsanftlchelnd.
Hallo, rief er mit tiefer, berraschend frhlicher Stimme.
Komm her, mein kleiner Freund. Kein Grund, Angst zu ha
ben.
IndieserStimmewaretwasAufrichtigesundBeruhigendes.
AuerdemwardieVerbindungselbstmiteinemunbekannten
MenschenderIsolierungindieserWsteneivorzuziehen.Ar
too watschelte hinaus in den Sonnenschein und ging hinber
zuderStelle,woLukeamBodenlag.DerfaartigeKrperdes
Roboters beugte sich vor, und er untersuchte die schlaffe Ge
stalt.AusseinemInnerendrangenPfiffeundbesorgtePieplau
te.
Der alte Mann trat hinzu, bckte sich und berhrte Lukes
StirnundSchlfe.NachkurzerZeitregtesichderBewutlose
undlalltewieeintrumenderSchlfer.
KeineSorge,sagtederMenschzuArtoo,erwirdinOrd
nungsein.
WieumdieseMeinungzubesttigen,blinzelteLuke,starrte
verstndnislosnachobenundmurmelte:Wasistpassiert?
NurRuhe,meinSohn,sagtederMannundgingindieHo
cke.SiehabeneinenanstrengendenTaghintersich.Wieder
blitzte das jungenhafte Grinsen auf. Sie haben ein Riesen
glck,daIhrKopfnochdaist,woerhingehrt.

LukeschautesichumundrichtetedanndenBlickaufdasal
teGesichtberihm.DasWiedererkennenleisteteWunderder
RegenerationfrseineVerfassung.
BenSiemssenessein!EinepltzlicheErinnerungveran
late ihn, sich ngstlich umzublicken, aber von Sandleuten
war keine Spur mehr zu sehen. Langsam setzte er sich auf.
BenKenobibinichfroh,Siezutreffen!
Der alte Mann stand auf und lie den Blick ber den Ca
nyonbodenunddengewelltenRandkammschweifen.EinFu
scharrteimSand.
Die JundlandWsten darf man nicht leichthin durchque
ren.EsistderirregeleiteteReisende,derdieGastfreundschaft
derTuskenanlockt.SeinBlickkehrtezumPatientenzurck.
Sagen Sie, junger Mann, was fhrt Sie so weit ins Nichts hi
naus?
LukezeigteaufArtooDetoo.
Der kleine Roboter da. Ich dachte zuerst, er sei verrckt
geworden,alserbehauptete,nacheinemfrherenInhaberzu
suchen.Jetztglaubeichdasnichtmehr.Ichhabenochnieeine
solcheTreuebeieinemRobotergesehenobirregeleitetoder
nicht.Mankannihnoffenbarnichtaufhalten;erhatsichsogar
dazu hinreien lassen, mich hereinzulegen. Luke schaute
nach oben. Er behauptet, Eigentum von jemandem zu sein,
der ObiWan Kenobi heit. Luke pate genau auf, aber der
Mann zeigte keine Reaktion. Ist das ein Verwandter von Ih
nen? Mein Onkel glaubt, da es ihn wirklich gegeben hat.
OderistdasnureinunwichtigesStckwirrerInformation,das
versehentlichinseineLeistungsspeichergeratenist?

EinnachdenklichesStirnrunzelnverndertedassandgegerb
te Gesicht erstaunlich. Kenobi schien ber die Frage nachzu
sinnen,whrendersichzerstreutdenstrhnigenBartkraulte.
ObiWanKenobi,wiederholteer.ObiWannun,dasist
ein Name, den ich lange nicht mehr gehrt habe. Sehr lange.
Hchstmerkwrdig.
MeinOnkelhatgesagt,erseitot,sagteLuke.
Oh,totisternicht,verbesserteihnKenobileichthin.Noch
nicht,nochnicht.
Luke erhob sich aufgeregt. Die TuskenRuber waren ver
gessen.
DannkennenSieihnalso?
Ein Lcheln erstaunlicher Jugendlichkeit berflog die Colla
geausrunzligerHautundBart.
Natrlichkenneichihn;ichbinesselbst,wieSievermutlich
schon geargwhnt haben, Luke. Aber den Namen ObiWan
trageichseiteinerUrzeitnichtmehr.
DanngehrtderRoboteralsoIhnen,wieerbehauptethat,
meinteLukeunddeuteteaufArtooDetoo.
Nun, das ist das Sonderbare, gestand Kenobi rtselnd,
whrenderdenstummenRoboterbetrachtete.Ichkannmich
nicht erinnern, einen Roboter besessen zu haben, schon gar
nicht ein modernes ArtooGert. Hchst interessant, hchst
interessant. Irgend etwas lenkte den Blick des alten Mannes
pltzlichzurKantenaherKlippen.IchhalteesfrdasBeste,
wenn wir Ihren Landgleiter bentzen. Die Sandleute sind
hartnckig,wirmssendamitrechnen,dasiebaldingre
rerZahlwiederauftauchen.EinLandgleiteristeineBeute,auf
die sie nicht gern verzichten, und schlielich sind sie keine
Jawas. Kenobi legte beideHndeaufseltsameWeiseanden

Mund, atmete tief ein und stie ein unirdisches Heulen aus,
beidemLukezusammenschreckte.Dasmteirgendwelche
Nachzgler noch eine Weile in Trab halten, sagte der alte
Mannzufrieden.
Das ist ein KraytDrachenschrei! Luke gaffte ihn verblfft
an.WiehabenSiedasgemacht?
Ich zeige es Ihnen einmal, mein Sohn. Es ist nicht sehr
schwer. Man braucht nur die richtige Fingerstellung, gebte
Stimmbnder und sehr viel Luft. Wenn Sie ein Brokrat des
Imperiumswren,knnteichesIhnensofortbeibringen,aber
Siesindkeiner.ErstarrtewiederzurKlippehinauf.Undich
glaube,dasistauchnichtdieZeitundderOrtdafr.
Dagegen sage ich nichts. Luke rieb sich den Hinterkopf.
Fangenwiran.
IndiesemAugenblickstieArtooeinklagendesSchrillenaus
und fuhr herum. Luke konnte das elektronische Gerusch
nichtbersetzen,aberpltzlichbegrifferdenAnladafr.
Threepio, rief Luke besorgt. Artoo entfernte sich bereits
vomLandgleiter,soschnellerkonnte.KommenSie,Ben.
Der kleine Roboter fhrte sie zum Rand einer groen Sand
grube, blieb dort stehen, zeigte hinunter und quietschte trau
rig. Luke sah, wohin Artoo deutete, dann stieg er vorsichtig
denglatten,wanderndenHanghinab,whrendKenobimhe
losfolgte.
ThreepiolagimSanduntenamHang,denerhinabgestrzt
war.SeinRumpfwarverbeultundverbogen.EinArmlagab
gebrochenundverkrmmtdaneben.
Threepio!riefLuke.KeineAntwort.ErschtteltedenAnd
roiden, aber ohne Erfolg. Luke ffnete eine Klappe an der
Rckseite des Roboters und bettigte ein paarmal einen ver

stecktenSchalter.EinleisesSummenbegann,verstummte,be
gannvonneuemundwurdezueinemnormalenSurren.
Threepio drehte sich mit seinem verbliebenen Arm herum
undsetztesichauf.
Wobinich?murmelteer,whrendseinePhotorezeptoren
klarwurden.DannerkannteerLuke.Oh,estutmirleid,Sir.
IchmueinenfalschenSchrittgetanhaben.
Du hast Glck, da deine Hauptschaltungen noch funktio
nieren, sagte Luke. Er blickte bedeutungsvoll hinauf zur
Klippe. Kannst du stehen? Wir mssen hier weg, bevor die
Sandleutezurckkommen.
Servomotorenheultenprotestierendauf,bisThreepiodarauf
verzichtete,sichanzustrengen.
Ich glaube nicht, da ich es schaffe. Gehen Sie nur, Master
Luke. Es hat keinen Sinn, wenn Sie meinetwegen ein Risiko
eingehen.Ichbinerledigt.
Nein, bist du nicht, erwiderte Luke sofort, auf unerklrli
cheWeisevondieserneuerworbenenMaschineberhrt.Aber
ThreepiowarschlielichauchkeinesderstummenArbeitsge
rte,mitdenenLukeessonstzutunhatte.Wassolldashei
en?
Esistlogisch,teilteihmThreepiomit.
Deftistisch.
MitLukesundBenKenobisHilfegelangesdemverbeulten
Androiden schlielich, sich aufzurichten. Der kleine Artoo
schautevomRandderGrubeauszu.
Mitten am Hang blieb Kenobi pltzlich stehen und schnup
perteargwhnisch.Schnell.Siesindwiederunterwegs.

LukeversuchtegleichzeitigaufdieFelseninderUmgebung
undseineSchrittezuachten,whrendersichabmhte,Three
pioausderGrubeherauszuschleppen.

DieEinrichtungvonBenKenobiswohlverborgenerHhlewar
spartanisch, trotzdem wirkte die Behausung behaglich. Den
meistenLeutenhttesienichtgengt,so,wiesiedenbesonde
ren eklektischen Geschmack ihres Besitzers widerspiegelte.
Der Wohnbereich strahlte eine Atmosphre bescheidenen
Komforts aus, bei der mehr Wert auf geistige Bequemlichkeit
gelegt wurde, als auf jene des ungeschickten menschlichen
Krpers.
Sie hatten den Canyon rumen knnen, bevor die Tusken
RuberingroerZahlzurckkamen.UnterKenobisAnleitung
hatte Luke eine so verwirrende Spur hinterlassen, da nicht
einmal ein mit besonders guter Sprnase ausgestatteter Jawa
ihrhttefolgenknnen.
LukeversagteessichmehrereStundenlang,sichdenVerlo
ckungen der Hhle Kenobis zu berlassen. Statt dessen blieb
er in der Ecke, die als enge, aber vollstndig ausgestattete
Werksttte eingerichtet war, und arbeitete daran, Threepios
abgetrenntenArmzureparieren.
Zum Glck hatten die automatischen berlastungs
EntkupplerunterderenormenAnstrengungnachgegebenund
die elektronischen Nerven und Ganglien ohne eigentlichen
Schaden abgetrennt. Die Reparatur war deshalb einfach eine
Sache, den Arm wieder an der Schulter anzubringen und die
Selbstanschlssezuaktivieren.
Whrend Luke damit beschftigt war, befate sich Kenobi
mit Artoo Detoo. Der gedrungene Roboter hockte passiv auf

demkhlenHhlenboden,whrendderalteMannanseinem
metallenen Inneren herumbastelte. Schlielich setzte Kenobi
sichmiteinemzufriedenenBrummenaufundklapptedieof
fenenTafelnamrundenKopfdesRoboterszu.
Und jetzt wollen wir sehen, ob wir erfahren, was du bist,
meinkleinerFreund,undwoherdukommst.
Lukewarohnehinfastfertig,undKenobisWortegengten,
umihnausdemWerkstattbereichzulocken.
Ich habe einen Teil der Mitteilung gesehen, begann er,
undich
Wieder wurde das auffallende Bild auf den Raum vor der
VorderseitedeskleinenRobotersprojiziert.Lukeverstummte,
erneutentzcktvonderrtselhaftenSchnheitdesMdchens.
Ja,ichglaube,sogehtes,murmelteKenobinachdenklich.
DasBildbliebflackernderhalten,wasaufeinhastigzusam
mengestelltesBandhindeutete.Abereswarjetztvielschrfer
alsbeimerstenMale,wieLukebewunderndfeststellte.
General ObiWan Kenobi, sagte die melodise Stimme,
ichstellemichimNamenderWeltfamilieAlderaanundder
Allianz zur Neubildung der Republik vor. Ich dringe in Ihre
EinsamkeitaufBittenmeinesVatersvor,BailOrgana,Vizek
nigundErsterVorsitzenderdesSystemsAlderaan.
Kenobi hrte sich diese ungewhnliche Mitteilung an, wh
rendLukesAugenausihrenHhlenzutretendrohten.
Vor Jahren haben Sie der Alten Republik in den Klon
Kriegen gedient, General, fuhr die Stimme fort. Nun bittet
Sie mein Vater, uns in unserer verzweifeltsten Stunde erneut
zuhelfen.Ermchte,daSiezuihmnachAlderaankommen.
Siemssenzuihmkommen.

Ich bedaure, da ich nicht in der Lage bin, Ihnen die Bitte
meines Vaters persnlich zu berbringen. Meine Mission,
michpersnlichmitIhnenzutreffen,istgescheitert.Daherbin
ich gezwungen, diese Methode der Verstndigung anzuwen
den.
Information, die fr das berleben der Allianz von lebens
wichtiger Bedeutung ist, wurde im Gehirn dieses Detoo
Roboters gespeichert. Mein Vater wei, wie er sie erlangen
kann. Ich flehe Sie an, dafr zu sorgen, da das Gert sicher
nachAlderaanbefrdertwird.SiemachteeinePause,undals
sie fortfuhr, klangen ihre Worte hastiger und weniger frm
lich. Sie mssen mir helfen, ObiWan Kenobi. Sie sind meine
letzte Hoffnung. Ich wurde von Agenten des Imperiums ge
fangengenommen. Vonmir werden sie nichts erfahren. Alles,
waseszuwissengibt,istverschlossenindenGedchtnisspei
cherndiesesRoboters.LassenSieunsnichtimStich,ObiWan
Kenobi. Lassen Sie mich nicht im Stich. Eine kleine Wolke
dreidimensionaler statischer Strungen trat an die Stelle des
Bildes, dann verschwand es ganz. Artoo Detoo sah erwar
tungsvollzuKenobiauf.
Der alte Mann. Der verrckte Zauberknstler. Der Wsten
tramp und Sonderling,von dem sein Onkelundalleanderen
schonwuten,seitdemLukedenkenkonnte.
Wenndieatemlose,vonAngstgeprgteBotschaftderjungen
FrauaufKenobiirgendeineWirkunggehabthatte,lieersich
dasnichtanmerken.ErlehntesichandieFelswandundstrich
nachdenklich seinen Bart, whrend er langsam an einer Was
serpfeifeinfreigestalteterFormausmattemChromsog.
LukeriefsichdasschlichteunddochsowunderbareAbbild
insGedchtniszurck.

SieistsosoSeineFarmerherkunftlieferteihmdieer
forderlichen Worte nicht. Pltzlich ri er die Augen auf und
sahdenaltenMannunglubigan.GeneralKenobi,Siehaben
indenKlonKriegen gekmpft?Aberdas ist dochschon so
langeher.
Hm,ja,gabKenobizu,sobeilufig,alssprecheerberdas
Rezept fr ShangEintopf. Ist wohl eine Weile her. Ich bin
einmal JediRitter gewesen. Wie Ihr Vater, sagte er und sah
denJungenprfendan.
Ein JediRitter, wiederholte Luke. Dann sah er sein Gege
nber verwirrt an. Aber mein Vater hat nicht in den Klon
Kriegengekmpft.ErwarkeinRitternurNavigatorineinem
Raumfrachter.
Kenobilchelte,ohnedasMundstckderPfeifeloszulassen.
DashatIhnenjedenfallsIhrOnkelerzhlt.SeineAufmerk
samkeit ging pltzlich in eine andere Richtung. Owen Lars
stimmtemitdenIdeenundAnsichtenodermitderLebensan
schauungIhresVatersnichtberein.Ermeinte,IhrVaterhtte
hier auf Tatooine bleiben und sich nicht einmischen sollen
inWiederdasscheinbargleichgltigeAchselzucken.Nun,
er meinte, er htte hierbleiben und sich um seine Landwirt
schaftkmmernsollen.
Lukesagtenichtsundsaangespanntda,alsderalteMann
Bruchstcke einer Lebensgeschichte erzhlte, die Luke nur in
derVerzerrungdurchseinenOnkelkennengelernthatte.
Owenfrchteteimmer,dasabenteuerlicheLebenIhresVa
ters knne Sie beeinflussen und aus Anchorhead fortlocken.
ErschtteltedenKopf.VielvoneinemFarmerhatteIhrVater
nicht,frchteich.
Ichhtteihngerngekannt,flsterteLukeschlielich.

ErwarderbestePilot,denichjekennengelernthabe,fuhr
Kenobi fort, und ein kluger Kmpfer. Die Macht der In
stinktinihmwarenstark.FreinekurzeSekundewirkteKe
nobi wahrhaft alt. Und er war ein guter Freund. Pltzlich
kehrteaberdasjungenhafteZwinkernwiederindiescharfbli
ckendenAugenzurck,gemeinsammitdemnatrlichenHu
mor des alten Mannes. Wie ich hre, sind Sie auch kein
schlechter Pilot. Pilotieren und Navigieren sind nicht vererb
bar,abereineAnzahlvonDingen,diegemeinsameinenKlein
schiffPiloten ausmachen, die knnten Sie geerbt haben. Im
merhin, sogar einer Ente mu man das Schwimmen beibrin
gen.
WasisteineEnte?fragteLukeneugierig.
Schon gut. In vieler Beziehung sind Sie Ihrem Vater sehr
hnlich, wissen Sie. Kenobis unverhllt forschender Blick
machteLukenervs.SeitichSiedasletztemalgesehenhabe,
sindSieziemlicherwachsengeworden.
Luke hatte keine Antwort darauf und wartete stumm, als
Kenobi wieder in tiefe Nachdenklichkeit versank. Nach einer
Weile regte sich der alte Mann, der offenbar zu einer wichti
genEntscheidunggelangtwar.
Dasalleserinnertmichdaran,daichhieretwasfrSieha
be, erklrte er. Er stand auf, ging zu einer groen altmodi
schenTruheundkramtedarinherum.Allemglicheninteres
santen Dinge wurden herausgenommen und weggeschoben
undwiederhineingelegt.
WennSiealtgenugwren,sagteKenobi,wollteIhrVater
IhnendasgebenfallsichdasverflixteDingjemalsfinde.Ich
habeschoneinmalversucht,esIhnenzubringen,aberIhrOn
kelwolltedasnichtzulassen.Erglaubte,Siewrdendadurch

nuraufverrckteIdeenkommenundamEndedemaltenObi
WaninirgendeinenidealistischenKreuzzugfolgen.
SehenSie,Luke,daswarderPunkt,indemIhrVaterundIhr
Onkel grundverschiedener Meinung waren. Lars istnicht der
Mensch,sichvomIdealismusinsGeschftpfuschenzulassen,
whrend Ihr Vater die Frage nicht einmal der Diskussion fr
wert hielt. Seine Entscheidung in solchen Dingen wurde ge
flltwiebeimPilotiereninstinktiv.
Luke nickte. Er hatte nun alle Sandkrnchen entfernt und
schaute sich nach einem letzten Bauteil um, der in Threepios
Inneres eingefgt werden mute. Er fand den HemmModul,
ffnete die Halteklammern in der Maschine und machte sich
daran,ihnwiederanzuschlieen.ThreepioverfolgtedieArbeit
undschienzusammenzuzucken.
Luke starrte lange in die Photorezeptoren aus Metall und
Kunststoff, dann legte er den Modul auf die Werkbank und
schlodieBrustplattedesRoboters.Threepiosagtenichts.
HinterihnenertnteeinBrummlaut,undalsLukesichum
drehte, sah er Kenobi mit erfreutem Gesicht auf sich zukom
men.ErgabLukeeinkleines,harmlosaussehendesGert,das
derjungeManninteressiertbetrachtete.
Es bestand hauptschlich aus einem kurzen, dicken Hand
griffmitzweikleinenSchaltern.berdemKolbenbefandsich
eine runde Metallscheibe, im Durchmesser kaum grer als
Lukes Handflche. Eine Anzahl fremdartiger, edelsteinhnli
cherTeilewarinGriffundScheibeeingelassen,einschlielich
der kleinsten Energiezelle, die Luke je gesehen hatte. Die
RckseitederScheibewarspiegelhellpoliert.WasLukejedoch
am meisten verwirrte, war die Energiezelle. Was immer das

Dingauchseinmochte,eserforderte,wiemanausdemLeis
tungsmusterderZelleersehenkonnte,sehrvielEnergie.
TrotzderTatsache,daderApparatseinemVaterschonge
hrt hatte, sah es aus wie neu. Kenobi hatte ihn offenbar gut
gepflegt.NureineAnzahlwinzigerKratzeramHandgriffdeu
teteauffrherenGebrauchhin.
Sir?sagteeinevertrauteStimme,dieLukeeineWeilenicht
mehrgehrthatte.
Was?fragteLukeberrascht.
Wenn Siemichnichtbrauchen, erklrte Threepio, werde
ich mich eine Weile abschalten. Das erlaubt den Armatur
NerveneineschnellereHeilung,undichbinohnehinfrinne
reSelbstreinigungfllig.
Sicher, nur zu, sagte Luke zerstreut und beugte sich wie
derberdasrtselhafteGert.Threepiohinterihmverstumm
te,unddasLeuchteninseinenAugenerloschvorbergehend.
Lukefielauf,daKenobiihninteressiertbeobachtete.Wasist
das?fragteerendlich,trotzallseinerberlegungennichtf
hig,dasGertzuidentifizieren.
DerLichtsbelIhresVaters,erwiderteKenobi.SolcheS
bel waren frher einmal hufig im Gebrauch und sind es, in
gewissengalaktischenGegenden,heutenoch.
LukeuntersuchtedieRegleramGriff,dannberhrteerver
suchsweise einen farbigen Knopf oben am Spiegelknauf. Au
genblicklich erzeugte die Scheibe einen blauweien Strahl
vonderDickeseinesDaumens.ErwargebndeltbiszurUn
durchsichtigkeitundetwasbereinenMeterlang.Erverbla
te nicht, sondern blieb am anderen Ende so grell und scharf
wie an der Scheibe. Seltsamerweise sprte Luke keine Hitze
daran;trotzdemhteteersich,ihnzuberhren.Erwute,was

einLichtsbelvermochte,obwohlerzuvornochnieeinenge
sehen hatte. Dieser Sbel konnte ein Loch mitten durch die
Felswand von Kenobis Hhle bohren oder natrlich auch
durcheinenMenschen.
DaswardieherkmmlicheWaffeeinesJediRitters,erlu
terte Kenobi. Nicht so plump und wahllos wie ein Strahler.
Man brauchte fr die Anwendung mehr Geschicklichkeit als
schlichtes Zielen. Eine elegante Waffe. Sie war gleichzeitig
auch ein Symbol. Jeder kann einen Strahler oder einen Fusi
onsschneidergebrauchenabermiteinemLichtsbelgeschickt
umzugehen, das erfordert mehr. Kenobi ging in der Hhle
auf und ab, whrend er weitersprach: Seit ber tausend Ge
nerationenwarendieJediRitterdiemchtigsteundgeachtets
teKraftinderGalaxis,Luke.SiedientenalsWchterundGa
rantenfrFriedenundGerechtigkeitinderAltenRepublik.
Als Luke nicht fragte, was inzwischen aus ihnen geworden
sei, hob Kenobi den Kopf und sah, da der junge Mann ins
Leere starrte und von den Erluterungen des alten Mannes
wenig oder nichts mitbekommen hatte. Manche Leute htten
Luke dafr gergt, aber nicht Kenobi. Einfhlsamer als die
meisten, wartete er geduldig, bis die Stille so stark auf Luke
lastete,daerwiederdasWortergriff.
WieistmeinVatergestorben?fragteerlangsam.
Kenobi zgerte, und Luke sprte, da der alte Mann nicht
gerneberdiesesThemasprach.ImGegensatzzuOwenLars
war Kenobi jedoch nicht fhig, Zuflucht bei einer bequemen
Lgezusuchen.
Er ist verraten und ermordet worden, sagte Kenobi ernst,
undzwarvoneinemsehrjungenJedinamensDarthVader.
Er sah Luke nicht an. Ein Junge, den ich ausbildete. Einer

meiner begabtesten Schler einer meiner grten Mierfol


ge. Kenobi ging wieder hin und her. Vader gebrauchte die
Ausbildung,dieichihmgab,unddieKraftinihmzumBsen,
um den spteren korrupten Kaisern zu helfen. Als die Jedi
Ritteraufgelst,zerstreutodertotwaren,gabesfrVadernur
nochwenige Gegner.Heutesind sie praktischausgestorben.
EinunergrndlicherAusdruckhuschteberKenobisGesicht.
In vieler Beziehung waren sie zu gut, zu vertrauensvoll. Sie
setztenzuvielVertrauenindieStabilittderRepublikundbe
griffen nicht, da der Krper zwar gesund sein mochte, der
KopfabererkrankteundschwachwurdeundManipulationen
zugnglichwar,derensichderKaiserbediente.
Ichwtegern,wasVadereigentlichwollte.Manchmalhabe
ichdasGefhl,erwartetnurabundbereitetsichaufeineun
begreifliche Scheulichkeit vor. Dessen ist fhig ein Mensch,
derdieKraftbeherrschtundvonihrerdunklenSeiteverzehrt
wird.
LukesGesichtverzerrtesichvorVerwirrung.
Eine Kraft? Das ist das zweitemal, da Sie den Ausdruck
erwhnen.
Kenobinickte.
Manchmal vergesse ich, vor wem ich so dahinrede. Sagen
wireinfach,dieKraftistetwas,mitdereinJedisicheinlassen
mu.Sieistzwarniezureichenderklrtworden,abermanche
Wissenschaftler haben die Theorie aufgestellt, sie sei ein von
LebewesenerzeugtesEnergiefeld.DiefrhenMenschenhaben
ihr Vorhandensein vermutet, blieben aber Jahrtausende un
wissend,wasihrPotentialanging.
NurbestimmteEinzelnekonntendieKrafterkennenalsdas,
wassiewar.Siewurdenaberunbarmherzigetikettiert:Schar

latane, Schwindler, Mystiker und Schlimmeres. Noch weni


ger Menschen konnten sie anwenden. Da sie meist auerhalb
ihrer primitiven Steuerung stand, war sie hufig zu mchtig
fr sie. Sie wurden von ihren Zeitgenossen miverstanden
und Schlimmeres. Kenobi machte mit beiden Armen eine
weitausholendeGeste.DieKraftumgibtjedeneinzelnenvon
uns. Manche glauben, da sie unsere Handlungen bestimmt,
undnichtumgekehrt.DasWissenberdieKraft,undwiesie
zuhandhabensei,wares,diedemJediseinebesondereMacht
verlieh.DieArmesankenherunter,undKenobistarrteLuke
an, bis der junge Mann verlegen mit den Fen scharrte. Als
der alte Mann weitersprach, geschah das in einem so lebhaf
ten, jugendlichen Ton, da Luke unwillkrlich zusammen
zuckte. Auch Sie mssen die Wege der Kraft lernen, Luke
wennSiemitmirnachAlderaangehenwollen.
Alderaan! Luke sprang auf und sah Kenobi verwirrt an.
IchgehenichtnachAlderaan.Ichweinichteinmal,woAl
deraanist.Verdunster,Androiden,Erntenpltzlichschien
die Umgebung sich um ihn zusammenzuschlieen, und die
vorher nur interessanten Mbelstcke und fremden Gegens
tnde wirkten jetzt eine Spur furchterregend. Er schaute sich
um und versuchte dem durchdringenden Blick Ben Kenobis
zuentgehendesaltenBenverrcktenBenGeneralObi
WanIchmunachHause,murmelteerundeutlich.Esist
spt. Ich bin ohnehin dran. Ein Gedanke kam ihm pltzlich,
underwiesaufdenregungslosenArtooDetoo.DenRoboter
knnenSiebehalten.Erscheintdaszuwollen.Mirflltschon
etwasein,wasichmeinemOnkelsagehoffentlich,fgteer
verlorenhinzu.

Ich brauche Ihre Hilfe, Luke, erklrte Kenobi unbeirrbar.


Ich werdezualtfrderleiDinge.Ich kannmich nicht mehr
darauf verlassen, da ich das auf meine Art richtig zu Ende
fhre. Der Auftrag ist viel zu wichtig. Er wies mit einer
KopfbewegungaufArtooDetoo.SiehabendieBotschaftge
hrtundgesehen.
Aberaufsoetwaskannichmichnichteinlassen,wandte
Lukeein.Ichmuarbeiten,wirmssendieErnteeinbringen
auch wenn Onkel Owen vielleicht doch einmal nachgeben
und ein paar Hilfskrfte einstellen mchte. Oder wenigstens
eine. Aber ich kann nichts tun. Nicht jetzt. Auerdem ist das
allessoweitvonhier.DasGanzegehtmichjawirklichnichts
an.
Dashrtsichan,alsredeIhrOnkel,sagteKenobi.
Oh! Mein Onkel Owen Wie soll ich ihm das alles erkl
ren?
DeralteMannunterdrckteeinLcheln,weilerwute,da
LukesSchicksalschonvorausbestimmtwar.Erhattesichent
schieden,schonbevorLukevonderArtdesTodesseinesVa
terserfahrenhatte.Eshattefestgestanden,bevorerdieganze
Botschaftgehrthatte.EswarinderNaturderDingegeregelt
worden, als er zum erstenmal das flehende Bild der schnen
Senatorin Organa gesehen hatte, unsicher projiziert von dem
kleinenRoboter.KenobizuckteinnerlichdieAchseln.Vermut
lich war es sogar schon festgelegt gewesen, bevor der Junge
berhauptgeborenwordenwar.Nicht,daBenanVorherbe
stimmungglaubte,abererglaubteanVererbungundandie
Kraft.
Vergi nicht, Luke, das Leiden eines Menschen ist das Lei
den aller. Fr die Ungerechtigkeit sind Entfernungen belang

los. Wenn das Bse nicht bald aufgehalten wird, greift es hi


naus und erfat alle Menschen, ob sie sich dagegen gestellt
habenodernicht.
Ich knnte Sie ja immerhin bis Anchorhead mitnehmen,
meinte Luke nervs. Von dort knnen Sie weiter nach Mos
Eisleykommen,oderwohinSiewollen.
Nungut,sagteKenobi.Dasgengtfrserste.Dannmut
dutun,wasdufrrichtighltst.
Lukewandtesichvlligverwirrtab.
Gut.ImAugenblickfhleichmichnichtbesonderswohl

Das Gefngnisloch war tdlich dster, mit nur einem Mini


mumanBeleuchtung.Mankonntekaumgenugsehen,umdie
schwarzenMetallwndeunddiehoheDeckezuerkennen.Die
Zelle sollte das Gefhl der Hilflosigkeit eines Gefangenen bis
zumuerstensteigern,unddieseAufgabeerflltesiegut.So
gut,dadieeinzigeInsassinerschrockenzusammenzuckte,als
auseinerEckederKammereinSummendrang.DieMetalltr,
diesichzuffnenbegann,warsodickwieihrKrpersoals
frchte man, etwas weniger Massives knne von ihr mit blo
enHndendurchdrungenwerden,dachtesiebitter.
Das Mdchen versuchte hinauszublicken und sah mehrere
Wachen vor dem Eingang Aufstellung nehmen. Leia Organa
sahsietrotziganundwichandieRckwandderZellezurck.
IhrentschlossenerAusdruckverflog,alseineriesigeschwar
ze Gestalt hereinkam, dahingleitend wie auf Raupenketten.
Vaders Gegenwart zermalmte ihren Geist so grndlich, wie
einElefanteineEierschalezerdrckt.DemSchurkenfolgteein
alter, drahtiger Mann, kaum weniger erschreckend, trotz sei
nerwinzigenErscheinungnebendemSchwarzenLord.

DarthVadergabjemandemvorderTreinZeichen.Etwas,
das wie eine riesige Biene summte, kam heran und schlpfte
inden Raum.Leia ersticktebeimAnblickder schwarzenMe
tallkugelfastanihremeigenenAtem.SieschwebteinderLuft
auf unabhngigen Repulsoren, und aus der Wandung ragte
ein Gewirr von Metallarmen, an denen sich zahlreiche emp
findlicheInstrumentebefanden.
LeiabetrachtetedasGertvollerEntsetzen.SiehatteGerch
te von solchen Maschinen gehrt, aber nie geglaubt, da die
TechnikerdesImperiumseinesolcheUngeheuerlichkeitwirk
lich konstruieren wrden. In seinem seelenlosen Gedchtnis
waren alle Barbareien, alle verbrgten Scheulichkeiten, die
der Menschheit bekannt waren, vereint und auch die von
einigenfremdenRassen.
Vader und Tarkin blieben ruhig stehen und lieen ihr Zeit,
den schwebenden Alptraum zu betrachten. Vor allem der
Gouverneur gab sich nicht der Tuschung hin, die bloe Ge
genwartderApparaturwerdesiedazubringen,preiszugeben,
was er wissen mute. Nicht, da die bevorstehende Sitzung
besonders unerfreulich sein wrde, dachte er. Aus solchen
Begegnungen war immer Erleuchtung und Wissen zu gewin
nen,unddieSenatorinverspracheinhchstinteressantesSub
jektzusein.
Nachdem einige Zeit vergangen war, wies er auf die Ma
schine.
Also,SenatorinOrgana,PrinzessinOrgana,nunwerdenwir
berdenOrtdesHauptsttzpunktsderRebellensprechen.
Die Maschine bewegte sich langsam auf sie zu, und das
Summen schwoll an. Die gleichgltige Kugelform verdeckte
Vader,denGouverneur,denRestderZelledasLicht

DumpfeLautedrangendurchdieZellenmauernunddiedi
ckeTrhinausindenKorridor.SiestrtenkaumdenFrieden
unddieRuhedesLaufgangs,deranderversiegeltenKammer
vorbeifhrte. Trotzdem kamen die unmittelbar davor stehen
denWachenaufAusreden,umsichsoweitzuentfernen,da
dieseseltsammoduliertenLautenichtmehrzuhrenwaren.

Sehen Sie, da drben, Luke, sagte Kenobi und deutete

nach Sdwesten. Der Landgleiter fegte weiter ber den Kies


bodenderWste.Rauch,mchteichmeinen.
LukewarfeinenBlickindieangezeigteRichtung.
Ichsehenichts,Sir.
Fahren wir trotzdem hinber. Vielleicht ist jemand in
Schwierigkeiten.
Luke drehte das Steuer. Nach kurzer Zeit sah auch er die
aufsteigendenRauchkrusel,dieKenobiaufirgendeineWeise
frherentdeckthatte.
DerLandgleiterberwandeinekleineSteigungundschweb
te einen sanften Abhang hinab in einen breiten, flachen Ca
nyon,dererflltwarvonverkrmmten,verbranntenFormen,
mancheanorganisch,manchenicht.GenauinderMittedieses
Gemetzels lag der geborstene Rumpf eines Jawa
SandraupenschlepperswieeingestrandeterMetallwal.
Luke brachte den Gleiter zum Stehen. Kenobi stieg mit ihm
aus,undgemeinsambesichtigtensiedieberrestederZerst
rung.
Mehrere leichte Vertiefungen im Sand erregten Lukes Auf
merksamkeit.Ertratansieheranundbetrachtetesiekurz,be
vor er Kenobi zurief: Das scheinen tatschlich die Sandleute
gewesenzusein.HiersindBanthaAbdrckeLukesahet
wasMetallenesimSandschimmern.UnddaisteinStckvon
einer ihrer groen xte. Er schttelte verwirrt den Kopf.

Aberichhabenochniegehrt,dadieTuskenetwassoGro
esangreifen.Errichtetesichaufundstarrteandemhochra
genden,ausgebranntenRumpfdesSandschleppershinauf.
Kenobiwaranihmvorbeigegangen.Eruntersuchtediebrei
ten,riesigenFuabdrckeimSand.
Habensieauchnicht,erklrteerbeilufig,abermanwoll
te,dawirundjederandere,derzuflligaufdiesenOrtstt
dasannimmt.
Luketratzuihm.
Ichverstehenicht,Sir.
Sehen Sie sich die Spuren genau an, sagte der alte Mann
und wies auf die Abdrcke. Fllt Ihnen nicht etwas Merk
wrdigesauf?LukeschtteltedenKopf.Werhiersichent
fernthat,rittBanthasnebeneinander.DieSandleutereitendie
Tiere immer hintereinander, um fernen Beobachtern eine
SchtzungihrerzahlenmigenKrftezuerschweren.Keno
bi berlie es Luke, die parallel verlaufenden Spuren anzug
lotzen, whrend er sich dem Sandschlepper zuwandte. Er
zeigte, wo einzelne Feuerste Portale, Ketten und Tragstt
zenweggeschmolzenhatten.
SehenSiesichdiePrzisionan,mitderdieFeuerkraftein
gesetzt wurde. So genau sind Sandleute nicht. Auf ganz Ta
tooine feuert und zerstrt niemand mit dieser Wirkung. Er
drehtesichumundsuchtedenHorizontab.Einevondenna
henKlippenbargeinGeheimnisundeineBedrohung.Nur
TruppendesImperiumswrdenmitdieserArtkalterPrzisi
oneinenAngriffaufeinenSandschlepperunternehmen.
Luke war zu einer der kleinen, verrenkten Leichen getreten
undrolltesiemitdemFuaufdenRcken.SeinGesichtver

zerrte sich vor Ekel, als er sah, was aus dem armseligen Ge
schpfgewordenwar.Ersagte:
Das sind dieselben Jawas, die Onkel Owen und mir Artoo
undThreepioverkaufthaben.IcherkennedasUmhangmuster
beidemhier.WeshalbmetzelnTruppendesImperiumsJawas
undSandleutenieder?SiemsseneinpaarTuskengettetha
ben, um an die Banthas zu kommen. Sein Gehirn arbeitete
fieberhaft, und er sprte, wie er sich unnatrlich anspannte,
alseraufdenLandgleiterzurckschaute,vorbeiandenrasch
verrottendenLeichenderJawas.
Aber wenn sie die Spur der Roboter zu den Jawas zu
rckverfolgt haben, muten sie zuerst erfahren, an wen diese
sieverkaufthaben.DaswrdesieaufdieFhrtevonLuke
ranntewieeinWahnsinnigerzurckzumLandgleiter.
Luke,wartenSiewartenSie,Luke!riefKenobi.Dasist
zugefhrlich!Siewrdenniemals!
Luke hrte nichts als das Brausen in seinen Ohren, sprte
nichts als das Brennen in seinem Herzen. Er sprang in den
GleiterundrigleichzeitigdenBeschleunigeraufvolleKraft.
IneinerExplosionvonSandundKiesfegteerdavonundlie
Kenobi und die beiden Roboter mitten zwischen den Leichen
unddemnochrauchendenWrackdesSandschleppersstehen.
Der Rauch,denLukesah,als ersich derHeimstatt nherte,
war von anderer Beschaffenheit als jener, der aus der Jawa
Maschine gedrungen war. Luke verga beinahe, den Motor
des Landgleiters abzustellen, als er die Cockpitkanzel
hochspringen lie und sich hinauswarf. Schwarzer Rauch
quollstetigausLchernimBoden.
DieseLcherwarenseinHeimgewesen,daseinzigeZuhau
se,daserjegekannthatte.JetzthttensieebensogutdieMu

ler kleiner Vulkane sein knnen. Immer wieder versuchte er,


durch die Zugnge an der Oberflche in den unterirdischen
Komplex einzudringen. Immer wieder trieb ihn die nach wie
vorunertrglicheHitzezurck.
Schwach taumelte er ins Freie, mit trnenden Augen. Halb
blindwankteerzumEingangderGarage.Auchdortbrannte
es. Aber vielleicht war es ihnen gelungen, mit dem zweiten
Landgleiterzuentkommen.
Tante Beru Onkel Owen! Es war schwer, in demtzen
denQualmetwasGenaueszuerkennen.ZweirauchendeGe
stalten lagen unten im Tunnel, durch Trnen und Qualm
kaumerkennbar.SiesahenbeinaheauswieErkniffdieAu
genzusammenundwischtezornigdarber.
Nein.
Dannwirbelteerdavon,fielaufdenBauchundvergrubdas
GesichtimSand,umnichtmehrhinsehenzumssen.

Der dreidimensionale FeststoffBildschirm fllte eine Wand


desriesigenRaumesvomBodenbiszurDecke.Erzeigteeine
Million Sternsysteme, einen winzigen Teil der Galaxis; aber
trotzdemwareseineeindrucksvolleDarstellung.
Darunter, tiefunten,stand dieriesigeGestaltDarth Vaders,
flankiert auf der einen Seite von Gouverneur Tarkin, auf der
anderenvonAdmiralMottiundGeneralTagge,derenFeind
schaftinderFeierlichkeitdiesesAugenblicksvergessenwar.
Dieletzteberprfungistabgeschlossen,teilteMottimit.
AlleSystemesindinBetrieb.Erwandtesichandieanderen.
WelchenKurssetzenwiralsersten?
Vader schien nichts gehrt zu haben, als er leise murmelte,
halbzusichselbst:SieverfgtbereinerstaunlichesMaan

Beherrschung.IhrWiderstandgegendenBefrageristbetrch
tlich.ErsahaufTarkinhinunter.EswirdeinigeZeitdauern,
biswirntzlicheInformationenausihrherausholen.
Ich habe die Methoden, die Sie empfehlen, stets als eher
drolligempfunden,Vader.
Sie sind wirksam. Im Interesse einer Beschleunigung des
VerfahrensbinichjedochfrIhreVorschlgeempfnglich.
Tarkinwirktenachdenklich.
Eine solche Halsstarrigkeit kann man oft damit umgehen,
damananderesbedrohtalsdenunmittelbarBetroffenen.
WasmeinenSiedamit?
Nurdies:Ichglaube,eswirdZeit,dawirdievolleMacht
dieser Station unter Beweis stellen. Wir knnen das auf eine
doppeltntzlicheArtundWeisetun.Erwandtesichanden
aufmerksamen Motti: Sagen Sie Ihren Programmierern, sie
solleneinenKurszumAlderaanSystemsetzen.

Kenobis Stolz hinderte ihn nicht daran, einen alten Schal um


Nase und Mund zu wickeln, damit ihm wenigstens ein Teil
desgrausigenGestanksdesRiesenfeuersferngehaltenwurde.
Artoo Detoo und Threepio besaen zwar Riechsensoren,
brauchten eine solche Abschirmung aber nicht. Selbst Three
pio,derausgerstetwar,unterangenehmenDftenzuunter
scheiden,konnte,wennerwollte,whlerischsein.
Die beiden Roboter halfen Kenobi, die letzten Leichen auf
dasloderndeFeuerzuwerfen,danntratensiezurckundver
folgten, wie die Toten verbrannten. Nicht, da die Wsten
fledderer nicht den ausgebrannten Sandschlepper ebenso
wirksam kahlgenagt htten, aberKenobihieltan Wertenfest,
diedenmeistenmodernenMenschenalsarchaischerschienen

wren.Er gedachteniemandendenGebeinenagernundKies
madenzuberlassen,nichteinmaleinenverdrecktenJawa.

AufeinanschwellendesDrhnenhinwandteKenobisichvon
den berresten des abstoenden Geschfts ab und sah den
Landgleiter herankommen, jetzt mit vernnftiger Geschwin
digkeit,ganzandersalsbeiderAbfahrt.DasFahrzeugwurde
langsamerundschwebteinderNhe,zeigteaberkeinAnzei
chenvonLeben.
BenwinktedenbeidenRoboternundgingaufdasFahrzeug
zu.DieKanzelklappteauf;LukesaregungslosaufdemPilo
tensitz.AufKenobisfragendenBlickhinsahernichtauf.Das
allein gengte, um dem alten Mann zu verraten, was gesche
henwar.
Ich trauere mit Ihnen, Luke, sagte er schlielich leise. Es
gab nichts, was Sie htten tun knnen. Wren Sie dort gewe
sen, dann wren Sie jetzt auch tot, und die Roboter befnden
sichindenHndenderTruppen.NichteinmaldieKraft
Ihre Kraft soll der Teufel holen! fauchte Luke pltzlich
aufgebracht.ErfuhrherumundstarrteKenobiwtendan.Der
Ausdruck auf seinem Gesicht gehrte zu einem viel lteren
Mann. Ich bringe Sie zum Raumflughafen bei Mos Eisley,
Ben. Ich mchte mitkommen nach Alderaan. Hier ist nichts
mehrfrmichbriggeblieben.ErschautehinausindieWs
teundrichtetedenBlickaufetwasjenseitsvonSandundFels
undSchluchtwnden.Ichmchtelernen,einJedizuwerden,
wiemeinVater.IchwillErverstummte,alsdieWortesich
inseinerKehlestauten.

KenobischobsichinsCockpit,legteeineHandsanftaufdie
Schulter des jungen Mannes und machte Platz fr die beiden
Roboter.
IchwerdemeinBestestun,umdafrzusorgen,daSiebe
kommen,wasSiewollen,Luke.UndjetztfahrenwirnachMos
Eisley.
Luke nickte und klappte die Kanzel zu. Der Landgleiter
schwebte davon nach Sdwesten, lie den noch schwelenden
Sandschlepper zurck, das Leichenfeuer der Jawas und das
einzigeLeben,dasLukegekannthatte.

Luke und Ben stellten den Gleiter am Rand der Kalksand


steinklippe ab, gingen hinber und starrten hinunter auf die
kleinen, regelmigen Erhebungen in der sonnenverdrrten
Ebene unter ihnen. Die willkrlich zusammengewrfelte An
sammlungvonLeichtbeton,SteinundPlastikgebudenbrei
tete sich rings um eine zentrale Energie und Wasserversor
gungsanlageauswiedieSpeicheneinesRades.
Eigentlich war die Stadt viel grer, als sie aussah, weil ein
betrchtlicher Teil davon unter dem Boden lag. Die glatten,
kreisrunden Vertiefungen von Abschustationen, aus dieser
Entfernung wie Bombenkrater wirkend, durchsetzten die
Stadt.
Ein krftiger Wind blies ber den ausgelaugten Boden. Er
fegteLukedenSandumFeundBeine,alserseineSchutz
brillezurechtrckte.
Da ist er, murmelte Kenobi, auf die wenig eindrucksvolle
Ansammlung von Gebuden weisend, der Raumflughafen
MosEisleyderidealeOrtfruns,unterzutauchen,whrend
wireinePassagesuchen,dieunsvomPlanetenfortbringt.Auf

ganzTatooinegibteskeineblereHufungvonschurkischen
und verrufenen Typen. Das Imperium ist unsertwegen alar
miert,alsomssenwirsehrvorsichtigsein,Luke.DieBevlke
rungvonMosEisleysollteunsguttarnen.
Ichbinzuallembereit,ObiWan.
Mchtewissen,obdubegreifst,wasdasallesbedeutenkann,
Luke, dachte Kenobi, aber er nickte nur, als er den Rckweg
zumLandgleiterantrat.
Anders als in Anchorhead, gab es in Mos Eisley gengend
Leute, die in der Hitze des Tages unterwegs waren. Von Be
ginn erbaut, um den Erfordernissen eines stndigen Handels
Genge zu leisten, bot selbst das lteste der Gebude in der
Stadt Schutz vor den Doppelsonnen. Von auen wirkten die
Huser primitiv, und viele waren es auch. Oft tarnten aber
auch Mauern und Bgen aus altem Stein modernste Doppel
wnde aus Durastahl, zwischen denen Khlflssigkeit zirku
lierte.
Luke lenkte den Landgleiter durch die Auenbezirke der
Stadt, als aus dem Nichts mehrere hohe, glnzende Gestalten
auftauchtenundeinenKreisumihnbildeten.Einenpanischen
Augenblick lang berlegte er, ob er losschieen und durch
Fugnger und andere Fahrzeuge hindurchfegen sollte. Ein
erstaunlich fester Griff um seinen Arm hielt ihn aber zurck
undberuhigteihngleichzeitig.ErschautehinberzuKenobi,
derihnwarnendanlchelte.
Sie fuhren also mit normaler Stadtgeschwindigkeit weiter.
Luke hoffte, da die kaiserlichen Truppen sich um sie nicht
kmmerten,abererirrtesich.EinerderSoldatenhobeinege
panzerteHand.Lukebliebnichtsanderesbrig,alsdaraufzu
reagieren.ErlenktedenGleiterhinberundmerkteerstjetzt,

welche Aufmerksamkeit neugierige Passanten ihnen schenk


ten. Schlimmer noch, es hatte den Anschein, da der Soldat
wenigeraufKenobioderihnselbstachtete,alsaufdiebeiden
regungslosenRoboterimGleiterhinterihm.
Wie lange haben Sie diese Roboter schon? fuhr ihn der
Soldatan,derdieHanderhobenhatte.AufhflicheFrmlich
keitschienman,wieesschien,verzichtenzuwollen.
Luke sah ihn verstndnislos an und sagte schlielich: Drei
odervierJahre,glaubeich.
Siesindzuverkaufen,wennSiesiehabenwollenundder
Preis ist gnstig, warf Kenobi ein, glaubhaft den Wsten
hndlerspielend,derausahnungslosen Kaiserlicheneinpaar
schnelleKrediteinheitenherausholenwollte.
Der Soldat, der das Kommando hatte, wrdigte ihn keiner
Antwort.VielmehrbetrachteteermitgroerGrndlichkeitdie
UnterseitedesLandgleiters.
SeidihrvomSdenheraufgekommen?fragteer.
Neinnein,erwiderteLukehastig,wirlebenimWesten,
inderNhevonBestine.
Bestine?murmeltederSoldatundgingumdenGleiterhe
rum nach vorne. Luke zwang sich dazu, starr geradeaus zu
blicken. Schlielich beendete die gepanzerte Gestalt ihre Be
sichtigung.DerSoldattratganznahanLukeheranundfauch
te:ZeigenSiemirIhrenAusweis.
DerMannmuteseinEntsetzenundseineNervosittinzwi
schengewispren,dachteLukeverzweifelt.Seinnochnicht
soalterEntschlu,esmitallemaufzunehmen,warunterdem
starrenBlickdiesesBerufssoldatenbereitszunichtszerronnen.
Erwute,wasgeschehenwrde,wennsieeinenBlickaufsei
nenAusweiswarfen,indemderOrtseinerWohnungunddie

Namen seiner nchsten Verwandten standen. In seinem Kopf


schien sich ein Summen auszubreiten; er fhlte sich einer
Ohnmachtnahe.
Kenobi hatte sich hinbergebeugt und sprach in aller Ruhe
mitdemSoldaten.
SiebrauchenseinenAusweisnichtzusehen,teiltederalte
ManndemSoldatenmiteineruerstmerkwrdigenStimme
mit.
Der Offizier starrte ihnleer an und wiederholte, so, alsver
stehe sich das von selbst: Ich brauche seinen Ausweis nicht
zu sehen. Seine Reaktion war der von Kenobi genau entge
gengesetzt; seine Stimme klang normal, aber seine Miene
wirktesonderbar.
DassindnichtdieRoboter,dieihrsucht,erklrteihmKe
nobiliebenswrdig.
DassindnichtdieRoboter,diewirsuchen.
ErkannseinenGeschftennachgehen.
SieknnenIhrenGeschftennachgehen,teiltederOffizier
mitderMetallmaskeLukemit.
Der Ausdruck von Erleichterung, der sich ber Lukes Ge
sichtausbreitete,httesoverrterischseinmssenwievorher
seineNervositt,aberderOffizierbeachteteihnnichtmehr.
Erkannweiterfahren,sagteKenobi.
FahrenSieweiter!befahlderOffizierLuke.
Unfhig, zu entscheiden, ob er salutieren, nicken oder sich
beidemMannbedankensollte,begngteLukesichdamit,den
Beschleuniger zu bettigen. Der Landgleiter schwebte vor
wrts und entfernte sich aus dem Kreis der Soldaten. Als sie
um eine Ecke biegen wollten, riskierte Luke einen Blick nach

hinten.DerOffizier,dersieberprfthatte,schienmiteinigen
Kameradenzudiskutieren.
Luke sah auf zu seinem hochgewachsenen Begleiter und
wollte etwas sagen. Kenobi schttelte nur langsam den Kopf
und lchelte. Luke unterdrckte seine Neugier und konzent
rierte sich darauf, den Gleiter durch immer enger werdende
Straenzusteuern.
Kenobi schien ungefhr zu wissen, wohin sie unterwegs
waren. Luke betrachtete die bauflligen Huser und die Per
sonen, an denen sie vorbeiglitten. Sie hatten den ltesten Teil
vonMosEisleyerreicht,alsodasViertel,indemdiealtenLas
ternochamstrkstenflorierten.
Kenobi hob die Hand, und Luke hielt vor einem der ersten
BlockhuserdesursprnglichenRaumflughafens.Eswarum
gebaut worden zu einem Wirtshaus, dessen Gste durch die
unterschiedliche Art der Befrderungsmittel, mit denen sie
gekommen waren, gekennzeichnet wurden. Manche von ih
nen erkannte Luke, von anderen hatte er nur gerchteweise
gehrt. Der Gasthof selbst mute, wie er an der Anlage des
Gebudeserkannte,zumTeilunterderOberflcheliegen.
Alsdasstaubige,abernochimmereleganteFahrzeuganei
nen freien Platz glitt, tauchte pltzlich ein Jawa auf und lie
gierigeHndeberdieMetallwndegleiten.Lukebeugtesich
hinaus und fuhr den SubMenschen an, der sofort davon
huschte.
Ich kann diese Jawas nicht leiden, murmelte Threepio
hochmtig.EkelhafteKreaturen.
Lukes Gedanken waren immer noch mit der gefhrlichen
KontrolledurchdiekaiserlichePatrouillebeschftigt.Ersagte
zuKenobi:

Ich kann nicht verstehen, wie wir an diesen Soldaten vor


beigekommensind.Ichdachte,wirsindsogutwietot.
DieKraftistimGeist,Luke,undkannmanchmaldazuge
brauchtwerden,anderezubeeinflussen.Sieisteinmchtiger
Verbndeter. Aber wenn Sie sie kennenlernen, werden Sie
entdecken,dasieaucheineGefahrseinkann.
Lukenickte,ohnewirklichzubegreifen,unddeuteteaufdas
heruntergekommene, wenn auch offensichtlich beliebte Gast
haus.
GlaubenSiewirklich,wirfindenhiereinenPiloten,derf
higist,unsbisnachAlderaanzubringen?
Kenobistiegaus.
Die meisten guten, unabhngigen Frachterpiloten frequen
tieren das Lokal, obwohl viele sich Besseres leisten knnten.
Hierknnensiefreisprechen.InzwischenhttenSieeigentlich
lernen mssen, Luke, da man Leistung und Aussehen nicht
gleichsetzendarf.LukesahdieschbigeKleidungdesAlten
mitneuenAugenundschmtesich.AberseienSievorsichtig.
Eskannhiersehrrauhzugehen.
Lukekniff dieAugen zusammen,alssiedas Hausbetraten.
Im Innern war es dunkler, als ihm lieb war. Vielleicht waren
die Stammgste Tageslicht nicht gewhnt oder wollten nicht
genau gesehen werden. Luke kam nicht auf den Gedanken,
dadashalbdunkleInnerezusammenmitdemhellerleuchte
tenEingangallenAnwesendengestattete,jedenNeuankmm
lingzubetrachten,bevorersiesehenkonnte.
LukeginghineinundstaunteberdieVielfaltanWesen,die
sich an der Bar versammelt hatten. Es gab einugige Wesen
und tausendugige, Wesen mit Schuppen, Wesen mit Fellen,
undmanchemiteinerHaut,diejenachihrengeradevorherr

schenden Gefhlen sich kruselte und die Konsistenz zu


wechselnschien.
InderNhederBarselbstschwebteeinriesigesInsektenwe
sen, das Luke nur als drohenden Schatten wahrnahm. Es bil
deteeinenGegensatzzuzweidergrtenFrauen,dieLukeje
gesehen hatte. Sie gehrten zu den am normalsten aussehen
den der unglaublichenVersammlung von Menschen,die sich
frei unter den fremdartigen Wesen bewegten. Fhler, Klauen
undHndeumfatenTrinkgefeverschiedenerFormenund
Gren.DieUnterhaltungwareinunaufhrlichesGewirrvon
menschlichenundfremdenZungen.
Kenobi beugte sich zu Luke und wies auf das andere Ende
derTheke.EinekleineGrupperobustaussehenderMenschen
stand dort, trinkend, lachend und Geschichten zweifelhaften
Inhaltsaustauschend.
CorellanerwahrscheinlichPiraten.
Ich dachte, wir suchen einen unabhngigen Frachterkapi
tn,derseineigenesSchiffvermietet,flsterteLuke.
Dastunwir,jungerMann,dastunwir,besttigteKenobi.
Und unter dieser Gruppe mu es den einen oder anderen
geeigneten Mann geben. Es ist nur so, da in der corellani
schen Terminologie die Unterscheidung, wem welche Fracht
gehrt,vonZeitzuZeiteinwenigverwischtwird.WartenSie
liieraufmich.
LukenickteundsahKenobinach,dersichdurchdieMenge
zwngte.DerArgwohnderCorellanerbeiseinerAnnherung
verschwandsofort,alsersichmitihnenaufeinGesprchein
lie.
IrgendetwaspackteLukeanderSchulterundriihnherum.

He. Er schaute sich um, versuchte seine Fassung wieder


zugewinnen, und starrte hinauf zu einem riesigen Menschen.
AnderKleidungsahLuke,dadasderBarkellnerseinmute,
wennnichtgarderBesitzerdiesesWirtshauses.
DieSortewirdhiernichtbedient,knurrtedieGestaltauf
gebracht.
Was?sagteLukedumpf.Erhattesichvonseinempltzli
chen Eintreten in die Kulturen von einem Dutzend verschie
dener Rassen noch nicht erholt. Der Betrieb hier war so ganz
andersalsderimBillardzimmerhinterderEnergiestationvon
Anchorhead.
IhreRoboter,sagtederRieseungeduldigunddeutetemit
einemdickenDaumenaufdiebeiden.Lukeblickteindiean
gegebeneRichtungundsahArtooundThreepioruhigdabeis
tehen.Diemssendrauenwarten.Hierhabensienichtszu
suchen.Ich habenurwasfrOrganiks,schloer,nicht fr
Mechaniks.
LukegefielderGedanke,ThreepioundArtoohinauszuwer
fen, gar nicht, aber er wute nicht, wie er mit dem Problem
anders fertig werden sollte. Der Barkellner oder Wirt schien
nicht von der Sorte zu sein, die Vernunftgrnden zugnglich
war, und als Luke sich nach dem alten Ben umsah, bemerkte
er, da dieser sich angeregt mit einem der Corellaner unter
hielt.
InzwischenhattedieDiskussiondieAufmerksamkeitmehre
rergrausigaussehenderTypenerregt,diezuflliginHrweite
waren. Alle betrachteten Luke und die beiden Roboter aus
gesprochenunfreundlich.
Ja, gewi, sagte Luke, dem klar wurde, da das nicht die
Zeit oder der Ort war, sich fr die Rechte der Roboter zu

schlagen.Estutmirleid.ErsahzuThreepiohinber.Bleibt
lieberdrauenbeimGleiter.WirwollenhierkeineSchwierig
keiten.
Da gebe ich Ihnen vllig recht, Sir, sagte Threepio. Ich
spre im Augenblick ohnehin kein Bedrfnis der Schmie
rung. Der groe Roboter strebte eilig dem Ausgang zu, ge
folgtvondemwatschelndenArtoo.
Fr den Riesen war die Sache damit erledigt, aber nun sah
Luke sich als Zielscheibe unerwnschter Aufmerksamkeit. Er
bemerkte schlagartig seine Isolierung und kam sich vor, als
ruheimMomentjedesAugeaufihm,alssptteltenmenschli
cheundandereWesenundtuscheltenheimlichberihn.
Er versuchte eine Haltung ruhiger Zuversicht zu bewahren,
richtete den Blick wieder auf den alten Ben und zuckte zu
sammen,alsersah,mitwemderAltejetztsprach.DerCorel
laner war nicht mehr da. Statt dessen unterhielt sich Kenobi
miteinemhochragendenAnthropoiden,derbeimLchelnein
enormesGebizeigte.
Luke hatte von Wookies gehrt, aber nie damit gerechnet,
einen zu Gesicht zu bekommen, geschweige denn einen ken
nenzulernen. Mit einem fast komischen QuasiAffengesicht
sahderWookieallesanderealssanftmtigaus.Auchdiegro
en, glhenden, gelben Augen waren nicht geeignet, die er
schreckendeErscheinungzumildern.DermassiveRumpfwar
vollkommen mit weichem, dichtem, rostfarbenem Pelz be
deckt. Weniger ansprechend wirkten zwei verchromte Patro
nengurte mit tdlichen Projektilen von einer Art, die Luke
nichtkannte.AbgesehendavontrugendieWookiesnurmehr
wenig.

Nicht, da jemandberdie ArtderWesen, sichzu kleiden,


gelachthabenwrde.Lukesah,daandereGstesichumdie
riesige Gestalt drngten und schoben, ohne ihr je zu nah zu
kommen.NurderalteBenschienihnnichtzufrchtenBen,
dersichmitdemWookieinseinereigenenSpracheunterhielt,
eindringlichundleiserhrendwieeinEingeborener.
ImVerlaufdesGesprchshattederAlteGelegenheit,inLu
kesRichtungzuweisen.EinmalstarrtederriesigeAnthropoid
Luke direkt an und stie ein schrecklich heulendes Lachen
aus.
Verrgert ber die Rolle, die er im Gesprch der beiden of
fenbar spielte, drehte Luke sich um und tat so, als beachte er
die ganze Unterhaltung nicht mehr. Er mochte dem Wesen
unrecht tun, aber er bezweifelte, da das schaudererregende
Lachengutmtigundfreundlichgemeintwar.
Erkonnteeinfachnichtbegreifen,wasBenvondemMonster
wollte, oder weshalb er seine Zeit in gutturaler Unterhaltung
mit ihm verschwendete, statt mit den jetzt verschwundenen
Corellanern zu verhandeln. Er setzte sich hin und schlrfte
sein Getrnk in hochmtigem Schweigen, whrend sein Blick
berdieMengeglitt,inderHoffnung,einemAugezubegeg
nen,daskeineAngriffslustverriet.
Pltzlichstieihnvonhintenjemandgroban,sodaerbei
nahe zu Boden strzte. Er drehte sich zornig um, aber seine
Wutverrauchterasch.Ersahsicheinemgroen,kantigenUn
geheuer mit vielen Augen und unbestimmtem Ursprung ge
genber.
Negola dewaghi wuldagger? blubberte die Erscheinung he
rausfordernd.

Luke hatte dergleichen noch nie gesehen; er kannte weder


dieGattungnochdieSprache.DasSchnatternmochtedieEin
ladung zu einem Kampf sein, oder die Bitte, ein Glas mitzut
rinken,odereinAngebotzurEheschlieung.Jedenfallskonnte
Luke an der Art, wie das Wesen auf seinen Fusulen
schwankte,erkennen,daeszuvielvondemgeschluckthatte,
wasesalsangenehmesRauschmittelbetrachtethabenmochte.
Da Luke nicht wute, was er sonst tun sollte, versuchte er
sich wieder seinem eigenen Getrnk zuzuwenden und das
Wesen geflissentlich zu ignorieren. Darauf hpfte ein Ding
eine Kreuzung zwischen einem sdamerikanischen Wasser
schwein und einem kleinen Pavian herber und stellte
oderhocktesichnebendasschwankendeVielauge.Einklei
ner,schbigaussehenderMenschkamhinzuundlegtebrder
lichdenArmumdasschnuffelndeDing.
Er mag Sie nicht, teilte der kurzbeinige Mensch Luke mit
berraschendtieferStimmemit.
Dastutmirleid,gestandLukeundwnschtesichinbrns
tiganeinenanderenOrt.
IchmagSieauchnicht,fuhrderlchelndekleineMannmit
seinerberraschendtiefenStimmefort.
Ichsagteschon,estutmirleid.
Ob durch das Gesprch mit dem nagetierhnlichen Wesen
oderdurchdieberdosisFusel,dasAppartementhausfrun
steteAugpfelbegannsichjedenfallsoffenkundigzuerregen.
Esbeugtesichvor,beinaheauf Lukehinabkippend,undspie
ihmeinenStromunverstndlichenGeschwafelsentgegen.Lu
ke fhlte die Augen einer Zuschauermenge auf sich gerichtet
undwurdeimmernervser.

Leid,ffteihnderMenschhhnend nach, ganzdeutlich


selbstaucherheblichbezecht.WollenSieunsbeleidigen?Sei
enSieblovorsichtig.Wirwerdenallegesucht.Erzeigteauf
seine trunkenen Kumpane. Mir ist in zwlf verschiedenen
SystemendieTodesstrafesicher.
Dannwerdeichvorsichtigsein,murmelteLuke.
DerkleineManngrinstebreit.
Siewerdentotsein.
Daraufhin stie der Nager ein lautes Knurren aus. Es war
entweder ein Signal oder eine Warnung, weil alles Menschli
cheundAndersartige,dasanderThekegelehnthatte,augenb
licklichzurckwichundfreienRaumrundumLukeundseine
Gegnerschuf.
Luke versuchte, die Situation zu retten, und zwang sich zu
einem munteren Lcheln, das ihm aber rasch verging, als er
sah, da die Drei ihre Handfeuerwaffen lockerten. Er htte
nichtnurnichtmitallendreienfertigwerdenknnen,erwu
tenichteinmal,wasdasfrtdlicheGertewaren.
Der Kleine lohnt den Aufwand nicht, sagte eine ruhige
Stimme. Luke hob verblfft den Kopf. Er hatte Kenobi nicht
nebensichherankommenhren.Seidfriedlich,ichladeeuch
alleein
Als Erwiderungkeckertedas massigeMonstrum aufgrli
che Weise und schwang einen mchtigen Arm. Er traf Luke,
derunvorbereitetwar,anderSchlfeundschleuderteihnro
tierend durch den Raum, so da er durch Tische brach und
einen groen Krug, gefllt mit einer stinkenden Flssigkeit,
zerschmetterte.
Die Zuschauer wichen weiter zurck, und einige gaben
GrunzundwarnendeSchnaublautevonsich,alsdasbetrun

kene Ungeheuer aus dem Tragbeutel eine gefhrlich ausse


hendePistolezog.EswedeltedamitinKenobisRichtung.
DaserwecktedenbisdahinneutralenRiesenanderBarzum
Leben. Er strmte ungeschickt um die Theke, wild mit den
Hnden gestikulierend, aber trotzdem darauf bedacht, auer
Reichweitezubleiben.
KeineStrahler,keineStrahler!NichtinmeinemLaden!
DasNagetierwesenschnatterteihndrohendan,whrenddas
waffenschwingendeVielaugenureinwarnendesGrunzenfr
ihnbrighatte.
Im gleichen Augenblick, in welchem die Waffe und die
Aufmerksamkeit des Monstrums nicht auf ihn gerichtet war
en, hatte die Hand des Aken die Scheibe an seiner Hfte er
reicht. Der gedrungene Mensch begann zu brllen, als im
Halbdunkel der Wirtschaft ein grelles, blauweies Licht auf
tauchte.
Der Schrei blieb unvollendet. Er erstarb in einem Blinzeln.
Als das Blinzeln vorbei war, lag der Mann sthnend und
wimmerndnebenderBarundstarrteseinenArmstumpfan.
Zwischen dem Beginn seines Schreis und dem Ende des
Blinzeins war das Nagerwesen genau in der Mitte in zwei
Hlften geteilt worden, die links und rechts herabfielen. Das
riesige Multiaugenwesen starrte den alten Menschen noch
immer betubt an, der regungslos vor ihm stand, den leuch
tendenLichtsbelaufeinemerkwrdigeWeiseberdenKopf
erhoben.DieChrompistoledesWesensknallteeinmalundri
einLochindieTr.DannbrachderRumpfsosuberlichaus
einanderwiederdesNagers,diebeidenvertztenTeilefielen
inentgegengesetzterRichtunghinabundlagenbewegungslos
aufdemkaltenSteinboden.

Erst dann gab Kenobi so etwas wie einen Seufzer von sich;
erstdannschieneraufzuatmen.ErliedenLichtsbelsinken,
riihnineinemreflexartigenSalutkurzhoch,unddannruhte
dieabgeschalteteWaffewiederharmlosanseinerHfte.
Diese letzte Bewegung setzte der Totenstille, die im Raum
geherrschthatte,einEnde.DieUnterhaltunggingweiter,wie
dasRutschenvonKrpernaufSthlen,dasScharrenvonKr
genundBechernundanderenTrinkgefenaufTischplatten.
DerBarmenschundeinigeGehilfentauchtenauf,umdieh
lichen Leichen hinauszutragen, whrend der verstmmelte
Mann wortlos in der Menge untertauchte, entschlossen, sich
mitdemStumpfseinesSchiearmsnochfreinenGlckspilz
zuhalten.
AllemAnscheinnachwardasLokalzuseinemfrherenZu
standzurckgekehrt,miteinerkleinenAusnahme.Demalten
BenKenobiwurdeanderThekerespektvollPlatzeingerumt.
LukehrtedaswiederanschwellendeStimmengewirrkaum.
ErwarvonderSchnelligkeitdesKampfesunddenunvermu
teten Fhigkeiten des alten Mannes noch immer tief aufge
whlt.AlsseineGedankenlangsamklarerwurdenunderzu
Kenobi zurckging, hrte er Fetzen der Gesprche ringsum.
Zum groen Teil drehten sie sich voll Bewunderung um die
SauberkeitundEndgltigkeitdesKampfes.
Siesindverletzt,Luke,sagteKenobifrsorglich.
LukebetastetedieBeule,dieihmdasgroeWesenzugefgt
hatte.
Ich fing er an, aber der alte Ben winkte ab. So, als sei
nichts geschehen, wies er auf den behaarten Kolo, der sich
durchdieMengeaufsiezuzwngte.

Das ist Chewbacca, erklrte er, als der Anthropoid neben


sie trat. Er ist Erster Offizier auf einem Schiff, das unseren
Bedrfnissenentsprechenknnte.ErbringtunsjetztzumKa
pitnundEigentmer.
Hierherber,knurrtederWookiejedenfallsklangesfr
Luke so. Auerdem war die Geste des riesigen Wesens nicht
mizuverstehen.SiedrangentieferindenRaumvor,undder
WookiezerteiltedieMengewieeinKiessturm,derSchluchten
insGesteinschneidet.

Drauen vor dem Gebude lief Threepio nervs vor dem


Landgleiter auf und ab. Artoo Detoo, scheinbar ungerhrt,
fhrte eine elektronische Unterhaltung mit einem grellroten
R2Gert,daseinemanderenGastdesLokalsgehrte.
Waskannsienursolangeaufhalten?Siesindhier,umein
Schiff zu mieten nicht eine ganze Flotte. Threepio blieb
pltzlich stehen und bedeutete Artoo mit einer Geste, zu
schweigen. Zwei Soldaten des Imperiumswaren aufgetaucht,
und zu ihnen stie ein ungepflegter Mensch, der beinahe
gleichzeitigausdemHausgetretenwar.
Dasgeflltmirnicht,murmeltedergroeAndroid.

Luke hatte von einem vorbeigetragenen Tablett das Getrnk


eines anderen an sich genommen, whrend sie nach hinten
gingen. Er trank mit dem Schwindelgefhl einer Person, die
sich unter himmlischem Schutz whnt. In Gesellschaft von
Kenobi und dem RiesenWookie entstand das zuversichtliche
Gefhlinihm,daniemandmehrimLokalihnauchnurmit
einembsenBlickbedenkenwrde.

In einer hinteren Nische stieen sie auf einen jungen Mann


mitscharfenZgen,dervielleichtfnfJahrelterwaralsLu
ke,vielleichtaucheinDutzendeswarschwerzubeurteilen.
Er zeigte die Offenheit des absolut Selbstsicheren oder des
irrsinnig Unbekmmerten. Als sie herankamen, schickte der
ManndashumanoideMdchen,dasaufseinemSchosa,mit
ein paar geflsterten Worten fort, die auf ihrem Gesicht ein
breites,wennauchunmenschlichesGrinsenerzeugten.
Der Wookie Chewbacca knurrte dem Mann etwas zu, und
dieser nickte und sah freundlich zu den Neuankmmlingen
auf.
Mit dem Sbel gehen Sie recht geschickt um, Alter. In die
sem Teil des Imperiums sieht man dergleichen Fechtkunst
nichtmehroft.ErnahmeinenerstaunlichenSchluckaussei
nem Krug. Ich bin Han Solo, Kapitn der Millennium Fal
con.Pltzlichwurdeerganzsachlich.Chewiesagtmir,da
SieeinePassagezumSystemAlderaansuchen.
Richtig,meinSohn.WenneseinschnellesSchiffist,sagte
Kenobi.SoloregtesichberdieAnredeSohnnichtauf.
Schnelles Schiff? Soll das heien, da Sie von der Millen
niumFalconnochnieetwasgehrthaben?
Kenobiwirktebelustigt.
Htteichdennetwashrenmssen?
DieMilleniumFalconistdasSchiff,dasdieKesselStrecke
in weniger als zwlf StandardZeitbruchteilen zurckgelegt
hat! sagte Solo emprt. Ich bin kaiserlichen Sternschiffen
und corellanischen Kreuzern entwischt. Ich glaube, es ist
schnell genug fr Sie, Alter. Sein Zorn legte sich rasch wie
der.WasfreineFrachthabenSie?

NurPassagiere.Ichselbst,derjungeMannundzweiRobo
terungeprft.
Ungeprft. Solo betrachtete seinen Krug und hob schlie
lichdenKopf.rtlicheProbleme?
Sagenwirnur,wirmchtenVerwicklungenmitdemImpe
riumvermeiden,erwiderteKenobileichthin.
Heutzutage kann das recht schwierig sein. Kostet Sie zu
stzlich eine Kleinigkeit. Er rechnete im stillen. Alles in al
lem ungefhr Zehntausend. Im voraus. Mit einem Lcheln
fgteerhinzu:UndkeineFragen.
LukestarrtedenPilotenan.
Zehntausend!DafrknntenwirjafastIhrSchiffkaufen.
SolozucktedieAchseln.
Vielleicht, vielleicht auch nicht. Aber knnten Sie es auch
fliegen?
Darauf knnen Sie sich verlassen, gab Luke zurck und
standauf.IchbinselbstkeinschlechterPilot.Ich
WiederdiefesteHandaufseinemArm.
Sovielhabenwirnichtbeiuns,erklrteKenobi.Aberwir
knnten Ihnen jetzt Zweitausend geben, und weitere Fnf
zehntausend,wennwirAlderaanerreichen.
Solobeugtesichzweifelndvor.
FnfzehntausendSieknnenwirklichsovielGeldindie
Handbekommen?
IchversprecheesvonderRegierungaufAlderaanselbst.
Im schlimmsten Fall haben Sie ein ehrliches Honorar bekom
men:Zweitausend.
AberdasletzteschienSolonichtgehrtzuhaben.
Siebzehntausend Also gut, ich gehe das Risiko ein. Sie
haben ein Schiff. Was Verwicklungen mit dem Imperium an

geht, sollten Sie hier lieber verschwinden, sonst ntzt Ihnen


nicht einmal die Millenium Falcon etwas. Er wiesmit dem
KopfaufdenEingangdesGasthofsundsagteschnell:Dock
bucht94,gleichmorgenfrh.
Vier Soldaten hatten das Lokal betreten, und ihre Blicke
wanderten hastig von Tisch zu Tisch, von Nische zu Nische.
UnterderMengeerhobsichGemurmel,abersobalddasAuge
eines der schwerbewaffneten Soldaten die Aufbegehrenden
traf,wurdeeswiederstill.
DerOffiziertratandieThekeundstelltedemRiesenander
Bar ein paar kurze Fragen. Der Riese zgerte einen Augen
blick, dann deutete er auf eine Stelle ganz hinten im Raum.
Dabei weiteten sich seine Augen ein wenig. Die des Offiziers
bliebenunergrndlich.
DieNischewarleer.

Luke und Ben verstauten Artoo Detoo hinten im Gleiter,


whrendThreepioAusschaunachweiterenSoldatenhielt.
WennSolosSchiffsogutist,wieerbehauptet,mtealles
klappen,meintederalteMannzufrieden.
Aber Zweitausend und noch einmal Fnfzehntausend,
wennwirAlderaanerreichen!
EssindnichtdieFnfzehn,diemirSorgenmachen,sondern
dieerstenZwei,meinteKenobi.Ichfrchte,SiemssenIh
renGleiterverkaufen.
LukeliedenBlickberdenLandgleiterschweifen,aberder
Kitzel, den dieser einmal bei ihm erzeugt hatte, war dahin
dahin mit anderen Dingen, ber die man besser nicht nach
dachte.
Schon gut, sagte er zu Kenobi. Ich glaube nicht, da ich
ihnnocheinmalbrauche.

Von ihrem Beobachtungsposten in einer anderen Nische ver


folgten Solo und Chewbacca, wie die Soldaten durch das Lo
kalgingen.ZweivonihnenwarfendemCorellanereinenpr
fendenBlickzu.Chewbaccaknurrte,unddiebeidenSoldaten
beschleunigtenihreSchritteetwas.
SologrinstespttischundwandtesichseinemPartnerzu.
Chewie,dieseCharterknnteunsretten.Siebzehntausend!
ErschttelteverwundertdenKopf.Diebeidenmssenwirk
lichverzweifeltsein.Mchtewissen,weshalbsiegesuchtwer

den.Aberichstelle,wievereinbart,keineFragen.Siebezahlen
genugdafr.MachenwirunsaufdenWegvonselbstcheckt
sichdieFalconnichtdurch.
IrgendeinbestimmtesZiel,Solo?
Der Corellaner konnte die Stimme nicht identifizieren, so,
wie sie aus einem elektronischen Dolmetscher kam. Aber es
war nicht schwer, sich ber den Sprecher oder die Waffe im
klarenzusein,dieSoloindieSeitegestoenwurde.
Das Wesen war ungefhr mannsgro und zweibeinig, aber
sein Kopf stammte aus einem Delirium nach einem Magen
krampf. Er besa riesengroe Augen mit stumpfen Facetten,
vorquellend in einem erbsengrnen Gesicht. Ein Kamm von
kurzen Stacheln berragte den hohen Schdel, whrend Na
senlcher und Mund in einer tapirartigen Schnauze zusam
mengefatwaren.
Um genau zu sein, ich war eben dabei, zu deinem Bo zu
gehen,erwiderteSololangsam.DukannstJabbasagen,da
ichdasGeldhabe,dasichihmschulde.
Das haben Sie gestern auch gesagt und vorige Woche
unddieWochedavor.Esistzuspt,Solo.Ichgehenichtmehr
miteinemweiterenMrchenvonIhnenzuJabbazurck.
AberdiesmalhabeichdasGeldwirklich!protestierteSolo.
Fein,dannnehmeichesgleichmit.
Solo setzte sich langsam. Jabbas Gehilfen neigten dazu, mit
nervsenAbzugsfingernausgestattetzusein.DasWesensetz
te sich ihm gegenber, und die Mndung der gefhrlichen,
kleinen Pistole entfernte sich keinen Augenblick von Solos
Brust.
Ichhabeesnichtdabei.SagJabba

Ichglaube,esistzuspt.JabbamchtelieberIhrSchiffha
ben.
NurbermeineLeiche,sagteSolounwirsch.
DasWesenwarnichtbeeindruckt.
Wenn Sie darauf bestehen. Kommen Sie mit mir hinaus,
odermuichhiereinEndemachen?
Ich glaube nicht, da die hier einen weiteren Todesfall
wnschen,betonteSolo.
Etwas,daseinLachenseinmochte,drangausdemOberset
zungsgertdesWesens.
Wrde denen kaum auffallen. Stehen Sie auf, Solo! Darauf
habe ich mich schon lange gefreut. Sie haben mich zum letz
tenmalvorJabbamitIhrenfrommenAusredenblamiert.
Ichglaube,duhastrecht.
LichtundLrmerflltendiekleineEckedesLokals,undals
wieder Ruhe einkehrte, war alles, was von dem ligen
Fremdwesenbriggebliebenwar,einrauchender,schleimiger
FleckaufdemSteinboden.
Solo zog die Hand mit der rauchenden Waffe unter dem
Tisch hervor und erntete nachdenkliche Blicke von einigen
GstenundschnalzendeLautevondenErfahreneren.Siehat
tengewut,dadasWesenseinentdlichenFehlerbegangen
hatte,indemeszulie,daSolodieHndeversteckenkonnte.
Esgehrtschonweitmehrdazualsdeinesgleichen,michzu
erledigen. Jabba the Hutt hat immer schon gespart, wenn es
darum ging, Gehilfen, die auf Draht sind, einzustellen. Solo
verliedieNischeundwarfdemKellnereineHandvollMn
zen zu, als er und Chewbacca hinausgingen. Entschuldigen
SiedenUnrat.Kannmalpassieren.

SchwerbewaffneteSoldatenhastetendurchdieschmaleGasse
undfunkeltenvonZeitzuZeitdiedunkelgekleidetenWesen
an, die exotische Waren an schbigen, kleinen Stnden ver
kauften.HierindenInnenbezirkenvonMosEisleywarendie
Mauern hoch und schmal, so da die Gasse fast zu einem
Tunnelwurde.
Niemand antwortete mit zornigen Blicken; niemand schrie
Beschimpfungen oder murmelte Verwnschungen vor sich
hin.DiegepanzertenGestaltenbewegtensichmitderAutori
tt des Imperiums, die Handfeuerwaffen auffllig zur Schau
gestellt und einsatzbereit. Ringsumher kauerten Menschen,
NichtMenschen und Roboter in abfallbersten Eingngen.
Zwischen HaufenvonSchmutzundMlltauschtensieInfor
mationenausundschlossenGeschftevonzweifelhafterLega
littab.
Ein heier Wind fegte durch die Gasse, und die Soldaten
schlossen ihre Reihen. Ihre Przision und Ordnung tarnte ihr
UnbehagengegenbereinerderartengenUmgebung.
Ein Soldat prfte eine Tr, fand sie aber fest verschlossen
undverriegelt.EinsandverkrusteterMensch,derinderNhe
herumschlurfte,bedachtedenSoldatenmiteinerhalbirrenTi
rade. Der Soldat zuckte innerlich die Achseln und warf dem
verrcktenMenscheneinenerbostenBlickzu,bevorerseinen
Kameradennachsetzte,umsiewiedereinzuholen.
AlsderTruppweitgenugentferntwar,ffnetesichdieTr
einen Spalt, und ein metallenes Gesicht guckte heraus. Unter
Threepios Bein versuchte sich ein gedrungener Zylinder hin
durchzudrngen,umauchetwaszusehen.
Ich wre lieber mit Master Luke gegangen, als hier bei dir
zubleiben.AberBefehlistBefehl.Ichweizwarnicht,worum

es im einzelnen geht, aber ich bin berzeugt davon, da das


deineSchuldseinmu,sagteThreepio.
ArtooantwortetemitetwasnahezuUnmglichem:einemki
cherndenPiepen.
berlegdir,wasdusagst,warntediegrereMaschine.
Die Anzahl alter Landgleiter und anders angetriebener
Transportmittel auf dem staubigen Platz, die noch beweglich
waren,konntemanandenFingerneinerHandabzhlen.Aber
daswarnichtLukesundBensSorge,alssiemitdemhochge
wachsenen, ein wenig insektenhaften Besitzer handelten. Sie
warennichthier,umzukaufen,sondernumzuverkaufen.
KeinerderVorbeigehendenwarfdenFeilschendenauchnur
einenneugierigenBlickzu.hnlicheGeschfte,dieAuenste
hende nichts angingen, fanden tglich in Mos Eisley zu hun
dertenstatt.
SchlielichgabeskeineBittenoderDrohungenmehrauszu
tauschen. Der Hndler beschlo den Handel, indem er Luke
eineAnzahlkleinerMetallstckegab,so,alsverteileerFlsch
chenmitseinemeigenenBlut.LukeunddasInsektoidverab
schiedeten sich frmlich voneinander, dann trennten sie sich,
jederinderMeinung,denanderenbervorteiltzuhaben.
Ersagte,mehrkommeaufkeinenFallinFrage.SeitderXP
38 herausgekommen sei, bestehe einfach kein Bedarf mehr,
meinteLukeseufzend.
Machen Sie kein so enttuschtes Gesicht, antwortete Ke
nobi. Was Sie bekommen haben, reicht aus. Ich habe genug,
umdenRestabzudecken.
Sie verlieen die Hauptstrae, bogen in eine Gasse ein und
gingen an einem kleinen Roboter vorbei, der einen Schwarm
von Wesen vorantrieb, die abgemagerten Ameisenbren gli

chen. Als sie um die Ecke bogen, reckte Luke den Hals, um
noch einmal einen Blick auf den alten Landgleiter zu werfen.
Es kam einer letzten Verbindung mit dem frheren Leben
gleich.DannbliebkeineZeitmehr,sichumzuschauen.
Etwas Kurzes, Kleines, das unter all seinen Hllen men
schlichseinmochte,tratausdenSchatten,alssiedieEckehin
tersichlieen.Esstarrteihnennochlangenach,nachdemsie
schonhintereinerBiegungverschwundenwaren.

DerDockbuchtEingangzudemkleinen,untertassenfrmigen
Raumschiff wargnzlich umringt von einemhalbenDutzend
Menschen und Fremdwesen, von denen die ersteren die gro
teskerenGeschpfewaren.EingroerwandelnderBottichaus
MuskelnundFett,berragtvoneinemzottigen,narbenbers
ten Schdel,betrachtete den HalbkreisbewaffneterAttentter
mit Befriedigung. Er trat aus der Mitte heraus und rief zum
Schiffhinber:KommenSieheraus,Solo!WirhabenSieum
zingelt.
DannsehtihraberindiefalscheRichtung,sagteeineruhi
geStimme.
JabbatheHuttspranghochschonfrsichwardaseinbe
merkenswerterAnblick.AuchseineGehilfenwirbeltenherum
undsahenHanSoloundChewbaccahintersichstehen.
IchhabebereitsaufSiegewartet,wissenSie,Jabba.
Damit habe ich fast gerechnet, erwiderte Jabba, einesteils
erfreut, andernteils verunsichert davon, da weder Solo noch
dergroeWookiebewaffnetzuseinschienen.
IchbinnichtderTyp,derdavonluft,sagteSolo.
Davonluft? Wovor davonluft? gab Jabba zurck. Das
Fehlen sichtbarer Waffen beunruhigte Jabba mehr, als er es

sich selbstzugeben wollte. Hier war etwasMerkwrdiges im


Gange, und es war besser, keine voreiligen Schritte zu unter
nehmen, bis er entdeckte, was nicht in Ordnung war. Han,
mein Junge, manchmal enttuschen Sie mich. Ich mchte nur
wissen,warumSienichtgezahlthabenwasschonlangefl
ligwar.UndweshalbSiedenarmenGreedohabenniedersen
gen mssen. Nach allem, was Sie und ich gemeinsam durch
gemachthaben
Sologrinsteschief.
GebenSiesauf,Jabba.InIhremKrpergibtesnichteinmal
genugGefhl,umeinverwaistesBakteriumzuwrmen.Was
Greedo angeht, so haben Sie ihn hingeschickt, damit er mich
umbringt.
Aber, Han, protestierte Jabba erstaunt, warum sollte ich
das tun? Sie sind der beste Schmuggler in der Branche. Sie
sindvielzuwertvoll,umumgelegtzuwerden.Greedohatnur
meine natrliche Besorgnis ber Ihre Verzgerungen zum
Ausdruckgebracht.Erwolltesienichttten.
Ichglaube,erdachteanders.SchickenSienchstesmalnicht
einen von diesen bezahlten Kerlen. Wenn Sie etwas zu sagen
haben,dannkommenSieselbstzumir.
JabbaschtteltedenKopf,undseineHngebackenschwank
tentrge,fleischigeEchosseinergespieltenTrauer.
Han,HanwennSienurnichtdieseLadungGewrzeht
ten abkippen mssen. Sie verstehen ich kann einfach keine
Ausnahmemachen.Wiesheichaus,wennjederPilot,derfr
michschmuggelt,beimAuftaucheneinesKaiserlichenKriegs
schiffesgleichseineLadungwegkippt?Undwennermirdann
einfachleereTaschenzeigt,wennichEntschdigungverlange?

DassindkeinegutenGeschfte.Ichkanngrozgigundnach
sichtigseinabernichtbishinzumBankrott.
Wissen Sie, manchmal werde sogar ich geentert, Jabba.
Dachten Sie, ich htte die Gewrze weggekippt, weil ich sie
nicht mehr riechen konnte? Ich hatte keine andere Wahl.
Wieder das spttische Lcheln. Wie Sie sagen, bin ich zu
wertvoll, um niedergesengt zu werden. Aber ich habe jetzt
einen CharterAuftrag und kann zurckzahlen, mit einem
kleinenAufschlagdazu.IchbrauchenurnochetwasZeit.Ich
kannIhnenalsVorschuTausendgeben,denRestindreiWo
chen.
DieunfrmigeGestaltschienzuberlegen,danngaltenihre
nchstenWortenichtSolo,sondernihrenMietlingen.
Steckt die Strahler weg! Ihr Blick richtete sich auf den
wachsamenCorellaner.Han,meinJunge,ichmachedasnur,
weilSiederBestesindundichSieeinesTageswiederbrauche.
Veranlat von der Gre meiner Seele und einem verzeihen
denHerzenundfr,sagenwir,zustzlichezwanzigProzent
,gebeichIhnennocheinbichenZeit.Aberdasistdasletz
temal. Wenn Sie mich wieder enttuschen, setze ich einen
PreisaufIhrenKopfaus,dersogroist,daSiefrdenRest
Ihres Lebens sich nicht mehr in die Nhe eines zivilisierten
Systems wagen knnen, weil in jedem Ihr Name und Ihr Ge
sichtMnnernbekanntseinwerden,dieIhnenmitWonnefr
ein Zehntel dessen, was ich ihnen biete, die Drme aus dem
Leibschneiden.
Ichbinfroh,dawirbeidemeinwahresInteresseimAuge
haben, erwiderte Solo liebenswrdig, als er und Chewbacca
an den starrenden Augen von Jabbas Gehilfen vorbeigingen.

KeineSorge,Jabba,ichbezahle.Abernicht,weilSiemirdro
hen.Ichbezahle,weilmirdaseinVergngenist.

Siefangenan,dieRaumflughafenZentralezudurchsuchen,
erklrte der Commander, der abwechselnd ein paar Schritte
laufen und dann wieder gehen mute, um mit Darth Vader
auf gleicher Hhe zu bleiben. Der Schwarze Lord war tief in
Gedanken,alserdurcheinenderKorridorederKampfstation
schritt, gefolgt von mehreren Adjutanten. Die Meldungen
laufenebenjetztlangsamein,fuhrderCommanderfort.Es
istnureineFragederZeit,biswirdieRoboterhaben.
SchickenSiemehrLeutehin,wennesseinmu.DieProtes
te des lokalen Gouverneurs lassen Sie unbeachtet ich mu
dieseRoboterhaben.DieHoffnungunsererGefangenengrn
det darauf, da diese Daten gegen uns verwendet werden.
Darauf sttzt sich auch ihr Widerstand gegen die Gehirnson
den.
IchversteheLordVader.BisdahinmssenwirunsereZeit
mit Gouverneur Tarkins unsinnigem Plan vergeuden, ihren
Widerstandzubrechen.

Da ist Dockbucht 94, sagte Luke zu Kenobi und den Robo


tern, die sich ihnen wieder angeschlossen hatten, und da ist
Chewbacca.Erscheintsichberirgendetwasaufzuregen.
Die Vier beschleunigten ihre Schritte. Keiner von ihnen be
merkte die kleine, dunkel gekleidete Gestalt, die ihnen vom
Transporterplatzgefolgtwar.
Das Wesen trat in einen Eingang und zog einen winzigen
SenderauseinemBeutel.DerSendersahvielzuneuundmo
dern aus, um in der Hand eines so heruntergekommenen

Exemplars zu sein, aber der Besitzer sprach mit ruhiger Si


cherheithinein.
Dockbucht 94 unterschied sich, wie Luke feststellte, nicht
voneinerganzenAnzahlandererDockbuchteninMosEisley,
die sich nicht scheuten, diesen hochtrabenden Namen zu tra
gen. Sie bestand hauptschlich aus einer Einfahrtsrampe und
einerriesigenGrubeimFelsboden.SiedientealsStrahlradius
frdieWirkungdeseinfachenAntiSchwerkraftAntriebs,der
alleRaumfahrzeugeausdemSchwerefelddesPlanetenhob.
Die Mathematik des Raumantriebs war sogar fr Luke ein
fachgenug.AntiSchwerkraftkonntenurfunktionieren,wenn
eseineausreichendstarkeSchwerkraftquellegab,vondersie
sich abstoen konnte wie auf einem Planeten , whrend
berlichtflugnurstattfindenkonnte,wenneinSchiffsichau
erhalb eines solchen Schwerefeldes befand. Daher die Not
wendigkeit fr das DoppelAntriebssystem bei allen Raum
fahrzeugen, die fr den Flug zwischen Systemen geeignet
waren.
DieGrubevonDockbucht94warsounprziseangelegtund
soheruntergekommenwiediemeisteninMosEisley.Diesteil
abfallenden Wnde brckelten an vielen Stellen ab, statt so
glattpoliertzuseinwieaufstrkerbevlkertenWelten.Luke
fandaber,dadieBuchtdenperfektenRahmenfrdasRaum
fahrzeugbot,aufdasChewbaccasiezufhrte.
DasverbeulteEllipsoid,dasmannurungenaualsSchiffbe
zeichnen konnte, schien aus alten Rumpfteilen und Kompo
nentenzusammengesetztzusein,dievonanderenFahrzeugen
alsnichtmehrbrauchbaraufgegebenwordenwaren.Sichdie
ses Fahrzeug als weltraumtchtig vorzustellen, htte ihn ver
anlat,inhysterischesGelchterauszubrechenwredieLa

ge nicht so ernst gewesen. Aber sich auszumalen, da sie in


diesemarmseligenDingnachAlderaanfliegensollten
Was fr ein Schrotthaufen, murmelte er schlielich, als er
seine Gefhle nicht lnger unterdrcken konnte. Sie gingen
dieRampehinaufzuroffenenEinstiegluke.DasDingschafft
esniemalsindenHyperraum.
KenobigabkeinenKommentar,sonderndeutetenuraufdie
Luke,woihneneineGestaltentgegenkam.
Entweder verfgte Solo ber ein bernatrlich scharfes Ge
hr, oder er war die Reaktion gewhnt, die der Anblick der
MillenniumFalconbeipotentiellenPassagierenhervorrief.
Sie sieht vielleicht nicht besonders aus, gestand er, als sie
herankamen, aber man kann sich auf die Falcon verlassen.
IchhabeeinpaareinzigartigeUmbautenselbstvorgenommen.
Auer dem Pilotieren bastle ich auch gern. Sie macht Null
kommafnfFaktorenberderLichtgeschwindigkeit.
LukekratztesichamKopf,alsersichbemhte,dasFahrzeug
im Licht der Behauptungen seines Eigentmers neu einzu
schtzen.EntwederwarderCorellanerdergrteLgnerauf
dieser Seite des galaktischen Zentrums, oder in dem Schiff
steckte wirklich eine ganze Menge mehr, als man ihm ansah.
Luke dachte wieder einmal an die Ermahnung Kenobis, sich
nicht nur vom ueren eines Gegenstandes leiten zu lassen,
undbeschlo,mitdemUrteilberSchiffundPilotenzuwar
ten,biserbeideinAktiongesehenhatte.
Chewbacca war zunchst am Eingang zur Dockbucht zu
rckgeblieben.NunstrmteerdieRampehinauf,einhaariger
Wirbelwind, und schwatzte erregt auf Solo ein. Der Pilot sah
ihngelassenan,nicktevonZeitzuZeitundknurrtedanneine
kurzeAntwort.DerWookiestrzteindasSchiffundschaute

sich nur kurz um, um die anderen mit heftigen Gesten dazu
aufzufordern,ihmzufolgen.
LukewollteeinpaarFragenstellen,aberKenobitriebihnbe
reitsdieRampehinauf.DieRoboterfolgtenihnen.
ImInnernwarLukeeinwenigerstaunt,alserdenmassigen
ChewbaccasichineinenPilotensesselzwngenundquetschen
sah,dertrotzUmbautenseinermchtigenGestaltnochimmer
nicht gewachsen zusein schien. Der Wookie legte ein paar
winzigeHebelum,mitFingern,diefrdieseAufgabevielzu
groundplumpzuseinschienen.DiemchtigenPrankenglit
tenabermiterstaunlicherAnmutberdieSteuerkonsole.
Irgendwo tief im Schiff begann ein dumpfes Pulsieren, als
dieMaschineneingeschaltetwurden.LukeundBenschnallten
sichaufdenfreienSitzenimHauptkorridoran.

VordenEingangzurDockbuchtschobsicheinelange,ledrige
SchnauzeausschwarzenStoffalten,undirgendwoindenTie
fen beiderseits dieses gewaltigen Vorsprungs starrten wache
Augen heraus. Sie drehten sich, zusammen mit dem ganzen
Kopf, als eine Abteilung von acht Soldaten heranstrmte. Es
war keineswegs eine berraschung, als die Abteilung sofort
aufdiertselhafteGestaltzueilte,diedemAnfhreretwaszu
flsterte,wobeisieaufdieDockbuchtzeigte.
DieMitteilungmuteelektrisierendgewesensein.DieSolda
ten schalteten ihre Waffen ein, legten an und strmten den
Buchteingang.

Ein Funkeln von Licht auf bewegtem Metall fiel Solo auf, als
die unwillkommenen Umrisse der ersten Soldaten sich zeig
ten. Solo hielt es fr unwahrscheinlich, da sie sich zu einem

ruhigen Gesprch herbeilassen wrden. Sein Verdacht best


tigte sich, bevor er den Mund auftun und gegen ihr Eindrin
genprotestierenkonnte,alsmehrereaufdieKniesankenund
das Feuer auf ihn erffneten. Solo sprang ins Schiff zurck,
drehte sich um und schrie: Chewie Abschirmung, schnell!
Nichtswieweghier!
EinkehligesBrllenderBesttigungdrangzuihm.
Solo zog seine eigene Pistole und gab, relativ gesichert in
seiner Luke, ein paar Salven ab. Als die Soldaten entdeckten,
daihreBeutewederhilfloswarnochschlief,sprangensiein
Deckung.
DastiefeDrhnenwurdezueinemSchrillen,dannzueinem
ohrenbetubenden Heulen, als Solos Hand die Schnelltaste
drckte.AugenblicklichklapptederLukendeckelzu.
Als die Soldaten auf dem Rckzug aus dem Eingang zur
Dockbucht hetzten, prallten sie mit einer zweiten Abteilung
zusammen,dieebeneintraf.EinerderSoldatenversuchtemit
heftigenGestendemOffizierderzweitenAbteilungzuerkl
ren,wasinderBuchtgeschehenwar.
Der keuchende Soldat hatte kaum zu Ende gesprochen, als
derOffiziereinenKleinKommunikatorherausriundhinein
schrie: Flugdeck sie versuchen zu entkommen! Schickt al
les,wasihrhabt,hinterdemSchiffher.
In ganz Mos Eisley wurde Alarm gegeben, der sich von
Dockbucht94ausinkonzentrischenRingenausbreitete.
MehrereSoldaten,dieeineGassedurchstberten,reagierten
zumgleichenZeitpunktaufdenGroalarm,alssieeinenklei
nenFrachter elegantindenklaren,blauenHimmel ber Mos
Eisleyaufsteigensahen.ErschrumpftezuStecknadelkopfgr

e,bevoreinervonihnenaufdenGedankenkam,aufihnzu
zielen.

Luke und Ben ffneten bereits ihre Beschleunigungsgurte, als


Solo an ihnen vorbeiging zum Cockpit, mit dem federnden,
lockerenSchrittdeserfahrenenRaumpiloten.Vornebeganner
sofort, Skalen und Megerte abzulesen. Auf dem Sitz neben
ihmknurrteundbrummteChewbaccawieeinschlechtgetun
terGleitermotor.ErdrehtedenKopfvonseinenInstrumenten
zurSeiteunddeutetemiteinemmassivenFingeraufdenPeil
schirm.
Solo warf kurz einen Blick darauf und wandte sich gereizt
wiederseinereigenenKonsolezu.
Ichwei,ichweisiehtnachzwei,vielleichtdreiZerst
rern aus. Irgend jemand kann unsere Passagiere auf den Tod
nichtleiden.DiesmalhabenwirunseineverdammtheieKar
toffelausgesucht.Versuch,sieaufirgendeineWeisehinzuhal
ten,bisichdieProgrammierungfrdenberlichtSprungfer
tighabe.DieAblenkSchirmeaufMaximalschutzstellen!Mit
diesenAnweisungenbeendeteerdasGesprchmitdemriesi
gen Wookie, whrend seine Hnde ber die Tastatur der
Computereingabeglitten.Solodrehtesichnichteinmalum,als
eine kleine, zylindrische Gestalt im Eingang hinter ihm auf
tauchte. Artoo Detoo schrillte ein paar Bemerkungen, dann
hasteteerdavon.
Heckkameras zeigten das gleiende Zitronenauge von Ta
tooine, das hinter ihnen rasch schrumpfte. Es ging aber nicht
schnell genug,um diedreiLichtpunkteverschwindenzulas
sen, die an die Existenz der verfolgenden Kriegsschiffe des
Imperiumserinnerten.

ObwohlSoloArtoonichtbeachtethatte,drehteersichherum
undbesttigtedadurchseinenmenschlichenPassagieren,da
erihrKommenwahrgenommenhatte.
Aus verschiedenen Richtungen verfolgen uns noch zwei,
teilte er ihnen nach einem Blick auf die unbarmherzigen In
strumente mit. Sie werden versuchen, uns einzukesseln, be
vor wir springen knnen. Fnf Schiffe Was habt ihr zwei
getan,umsolcheGesellschaftanzulocken?
Knnen Sie ihnen nicht entwischen? fragte Luke sarkas
tisch,ohneaufdieFragedesPiloteneinzugehen.Ichdachte,
Siehttengesagt,dasDingseischnell.
Halten Sie sich zurck, junger Mann, sonst knnen Sie
heimsegeln. Zum einen sind es zu viele. Aber wir sind den
nochinSicherheit,sobaldwirdenSprungindenHyperraum
geschafft haben. Er grinste vielsagend. Kein Mensch kann
bei berlichtgeschwindigkeit ein anderes Schiff genau anpei
len.DazukenneichnocheinpaarTricks,mitdenenmanhart
nckigeVerfolgerabschttelnkann.Wennichnurgewutht
te,daihrbeidegarsobeliebtseid.
Warum?antworteteLukeherausfordernd.HttenSieuns
dannnichtmitgenommen?
Das ist nicht gesagt, erwiderte der Corellaner, ohne sich
ausderReservelockenzulassen.AberderFahrpreisfreuch
wreganzbeachtlichindieHhegeschnellt.
LukehatteeineAntwortschonaufderZunge.Sieunterblieb,
alserinstinktivdieArmehochri,umsichvoreinemgrellro
tenBlitzzuschtzen,derdemschwarzenWeltraumvordem
Sichtfenster vorbergehend das Aussehen der Oberflche ei
nerSonneverlieh.Kenobi,SoloundsogarChewbaccafolgten

seinem Beispiel, da die Nhe der Explosion beinahe die pho


totropeAbschirmungdurchbrach.
Jetztfngtesan,interessantzuwerden,murmelteSolo.
Wielangenoch,bisSiedenSprungmachenknnen?fragte
Kenobi ruhig, anscheinend unberhrt davon, da sie jeden
Augenblickaufhrenkonnten,zuexistieren.
WirbefindenunsnochimSchwerefeldvonTatooine,lau
tetediekhleAntwort.EswirdnocheinigeMinutendauern,
bis der Navigationscomputer das ausgleichen und einen kor
rektenSprungbewirkenkann.IchknnteseineEntscheidung
abndern, aber der HyperAntrieb wrde dabei wohl in die
Binsen gehen. Dann htte ich auer euch Vieren noch eine
hbscheLadungSchrottmetall.
Ein paar Minuten, stie Luke hervor und starrte auf die
Bildschirme. Bei der Geschwindigkeit, mit der sie aufho
len
Der Flug durch den Hyperraum hat nichts mit dem Besp
rhen von Getreidefeldern zu tun, mein Junge. Haben Sie
schon einmal versucht, einen HyperraumSprung zu berech
nen? Luke mute den Kopf schtteln. Keine Kleinigkeit.
Wrehbsch,wennwirunsbereilenunddirektdurcheinen
Stern oder irgendeine andere freundliche Raumerscheinung
wie ein Schwarzes Loch fliegen wrden. Dann wre unsere
ReisegleichzuEnde.
NeueExplosionenflammtenin nchsterNheauf,trotzder
angestrengten Bemhungen Chewbaccas, den Feuersten
auszuweichen.AnSolosKonsolebeganneinrotesWarnlmp
chenzublinken.
Wasistdas?fragteLukenervs.

WirverliereneinenAblenkSchirm,teilteihmSolomitder
MieneeinesMannesmit,demeinZahngezogenwerdensoll.
Schnallt euch lieber wieder an. Wir stehen unmittelbar vor
dem Sprung. Es knnte unangenehm werden, wenn wir im
falschenAugenblickeinenBeinaheTreffererhalten.
Im Hauptfrachtraum war Threepio durch Metallarme, str
keralsalleBeschleunigungsgurte,schonfestaufseinemPlatz
verankert. Artoo schwankte unter den Druckwellen der zu
nehmendstrkerenEnergiestegegendieAblenkschirmedes
Schiffeshinundher.
WardieserFlugwirklichnotwendig?murmeltedergroe
Roboter verzweifelt. Ich hatte ganz vergessen, wie sehr ich
den Raumflug verabscheue. Er verstummte, als Luke und
BenauftauchtenundsichinihrenSitzwiederfestschnallten.
SeltsamerweisedachteLukeaneinenHund,derihmeinmal
gehrt hatte, als etwas unendlich Mchtiges mit der Kraft ei
nesgefallenenEngelsamRumpfdesRaumschiffeszerrte.

Admiral Motti betrat den stillen Konferenzsaal, von den Li


nearlampen an den Wnden Streifen im Gesicht. Sein Blick
richtetesichaufdieStelle,woderGouverneurvordemgebo
genenWandschirmstand.Erverbeugtesichknapp.Trotzder
Evidenzdeskleinen,grnenJuwelsvonWeltaufdemSchirm
erklrte er formell: Wir haben das System Alderaan erreicht
underwartenIhreBefehle.
Die Tr gab ein Signal, und Tarkin reagierte mit einer
scheinbar sanften Geste. Warten Sie noch einen Augenblick,
Motti!
Die Tr ffnete sich, und Leia Organa kam herein, flankiert
vonzweibewaffnetenBewachern,gefolgtvonDarthVader.

Ichbin,begannTarkin.
Ich wei, wer Sie sind, fauchte sie, Gouverneur Tarkin.
Ich hatte erwartet, da Sie Vaders Hundeleine in der Hand
halten.Ichglaubte,IhreneinmaligenGestankzubemerken,als
ichanBordgebrachtwurde.
Charmantbiszumletzten,erklrteTarkinaufeineWeise,
die verriet, da er alles andere als erfreut war. Sie wissen
nicht, wie schwer es mir gefallen ist, den Befehl fr Ihre Ter
minierung zu unterzeichnen. Sein Ausdruck verwandelte
sich in den einer gespielten Trauer. Htten Sie mit uns zu
sammengearbeitet,dannhttedieSachevielleichtganzanders
ausgesehen. Lord Vader hat mir mitgeteilt, da Ihr Wider
standgegenunseretraditionellenMethodenderBefragung
Folterung, meinen Sie, konterte sie mit schwankender
Stimme.
WirwollenunsnichtmitHaarspaltereienaufhalten,sagte
Tarkinlchelnd.
Es wundert mich, da Sie den Mut haben, die Verantwor
tungfrdieAusgabedesBefehlsselbstzubernehmen.
Tarkinseufztewiderwillig.
Ich bin ein Mann, der treu seiner Sache dient, und gnne
mirnurwenigeVergngungen.Einedavonist,daichSievor
Ihrer Hinrichtungals Gastbeieinerkleinen Zeremoniesehen
mchte.SiewirddieKampfbereitschaftdieserStationbestti
genundgleichzeitigeineneueratechnischerberlegenheit
desImperiumseinleiten.DieseStationistdasletzteBindeglied
in der neugeschmiedeten ImperiumsKette, mit der die eine
Million Systeme des galaktischen Reiches ein fr allemal zu
sammengeschmiedetwerden.IhreunbedeutendeAllianzwird
fr uns nicht mehr von Wichtigkeit sein. Nach der heutigen

Demonstration wird es niemand mehr wagen, den Dekreten


desImperiumsWiderstandzuleisten,nichteinmalderSenat.
Organasahihnverchtlichan.
GewaltwirddasImperiumnichtzusammenhalten.Gewalt
hatnochnieetwasaufDauerzusammengehalten.JefesterIhr
Griff wird, desto mehr Systeme werden Ihnen durch die Fin
ger gleiten. Sie sind ein Narr, Gouverneur, und Narren ersti
ckenoftanihremeigenenWahn.
TarkinzeigteeinTotenkopflcheln,seinGesichtwardieFas
sadeeinesgebleichtenSchdels.
Es wird interessant sein, zu sehen, welche Art des Hin
scheidens Lord Vader fr Sie vorgesehen hat. Ich bin sicher,
daesIhnenundihmentsprechenwird.
Aber bevor Sie uns verlassen, mssen wir die Macht dieser
Station ein fr allemal demonstrieren, und zwar auf eine
schlssigeArtundWeise.IngewisserBeziehunghabenSiedie
WahldesThemasfrdieseVorfhrungbestimmt.DaSiekei
neNeigunggezeigthaben,unsdenOrtderRebellenfestungzu
verraten, habe ich es fr angemessen gehalten, als Ersatzziel
scheibeIhrenHeimatplanetenAlderaanauszuwhlen.
Nein!DasknnenSienichttun!Alderaanisteinefriedliche
Welt,ohnestehendeArmeen.Sieknnennicht
TarkinsAugenglitzerten.
Ziehen Sie ein anderes Ziel vor? Ein militrisches, viel
leicht? Wir sind zugnglich benennen Sie das System. Er
zucktebetontdieAchseln.DerleiSpieleermdenmich.Zum
letztenmal,woistderHauptsttzpunktderRebellen?
bereinenverborgenenLautsprecherteilteeineStimmemit,
da man in AntiSchwerkraftReichweite von Alderaan ge
kommenseiannherndsechsPlanetendurchmesser.Dasge

ngte, um bei Organa zu erreichen, was smtliche infernali


schenMarternVadersnichtgeschaffthatten.
Dantooine,flstertesie,starrteaufdasDeckundgabjede
weitereVortuschungvonTrotzauf.SiesindinDantooine.
Tarkin stie einen Seufzer der Erleichterung aus, dann
wandteersichandieschwarzeGestalt.
SehenSie,LordVader?Siekannalsodochvernnftigsein.
ManbrauchtdieFragenurrichtigzuformulieren,umdieer
wnschte Antwort zu erhalten. Er wandte sich an die ande
renOffiziere.NachAbschluunsererkleinenTestshierbeei
lenwiruns,nachDantooinezufliegen.Sieknnenfortfahren,
meineHerren.
Tarkins Worte, so beilufig geuert, brauchten einige Se
kunden,bissieWirkungzeigten.
Was?stieOrganaschlielichhervor.
Dantooine,sagteTarkinundbetrachteteseineFingerngel,
ist von den Zentren des Imperiums zu weit entfernt, um als
Zielscheibe einer wirksamen Demonstration dienen zu kn
nen. Sie werden verstehen, da wir eine widerspenstige Welt
brauchen, die viel zentraler gelegen ist, damit sich die Mel
dungen ber unsere Macht schnell durch das Imperium ver
breiten.AberkeineAngst.MitIhrenFreundenaufDantooine
befassenwirunsauchnochsoschnellwiemglich.
AberSiehabendochgesagtwandteOrganaein.
Die einzigen Worte, die Bedeutung haben, sind immer die
zuletzt gesprochenen, erklrte Tarkin mit schneidender
Stimme. Wir werden die Zerstrung Alderaans wie geplant
durchfhren.DannwerdenSiemitunsdenGenuhaben,zu
zusehen, wie wir die Zentrale dieser stupiden und nutzlosen
RebellionaufDantooinevernichten.ErmachteeineGestezu

den zwei Soldaten links und rechts neben ihr. Begleitet sie
zurBeobachtungsEtageundsorgtdafr,dasieunbehindert
allessehenkann,sagteerlchelnd.

Solo war damit beschftigt, die Anzeigen der Skalen und


Megerte im Frachtraum zu berprfen. Von Zeit zu Zeit
fhrteereinkleinesKstchenanverschiedenenSensorenvor
bei,prftedieResultateundschnalztevorVergngen.
Sie brauchen sich um Ihre Freunde vom Imperium keine
Sorgen mehr zu machen, sagte er zu Luke und Ben. Jetzt
knnensieunsniemehrorten.Habdochgesagt,dawirsie
abhngen.
Kenobinicktenurkurz,daergeradedabeiwar,Lukeetwas
zuerlutern.
Brauchen sich ja nicht gleich alle bei mir zu bedanken,
brummte Solo ein wenig verletzt. Jedenfalls berechnet der
Navigationscomputer unsere Ankunft in einer Umlaufbahn
um Alderaan fr Nullzwei nullnull. Ich frchte, nach diesem
kleinenAbenteuermuichwiedereineneueLizenzflschen.
Er kmmerte sich wieder um seine Instrumente und ging an
einem kleinen, kreisrunden Tisch vorbei. Die Platte war be
deckt mit kleinen, von unten beleuchteten Quadraten, wh
rendsichandenSeitenComputermonitorenbefanden.Winzi
ge, dreidimensionale Figuren wurden aus verschiedenen
QuadratenberdieTischplatteprojiziert.
Chewbacca sa ber eine Tischseite gebeugt, das Kinn auf
diegroenHndegesttzt.SeineriesigenAugenglhten,die
Gesichtsbehaarungwarnachobenverzogen,undervermittel
teganzdenEindruck,mitsichsehrzufriedenzusein.

Jedenfalls so lange, bis Artoo Detoo, ihm gegenber, einen


kurzenKlauenarmhobundinseinenComputermonitoretwas
eintastete. Eine der Figuren ging pltzlich ber das Brett zu
einemanderenQuadratundbliebdortstehen.
EinAusdruckvonVerwirrung,dannvonZornhuschteber
dasGesichtdesWookies,alserdieneueStellungstudierte.Er
funkelteberdenTischhinwegundberfieldieharmloseMa
schine mit einem Strom von wtendem Geschimpfe. Artoo
konntezurAntwortnurpiepen,aberThreepiomischtesichim
NamenseineswenigersprachbegabtenBegleitersbaldeinund
begannmitdemriesigenAnthropoidenzustreiten.
Er hat einen zulssigen Zug getan. Ihr Gebrll hilft Ihnen
daauchnichts.
SoloschauteberdieSchulterundrunzeltedieStirn.
Gibnach.DeinFreundistohnehinweitvoraus.Esistnicht
klug,einenWookiezureizen.
IchkanndieseEinstellungverstehen,Sir,gabThreepiozu
rck, aber hier geht es ums Prinzip. Es gibt gewisse Grund
stze, an die sich jedes denkende Wesen halten mu. Wenn
manhierausirgendeinemGrund,inklusiveEinschchterung,
Kompromisse schliet, verzichtet man auf sein Recht, intelli
gentgenanntzuwerden.
Ichhoffe,ihrdenktbeidedaran,sagteSolo,wennChew
baccadirunddeinemFreunddieArmeausreit.
Auerdem ist es aber ein klares Zeichen schlechten Sport
geists, wenn man habgierig ist oder jemanden ausntzt, der
sich in einer schwcheren Position befindet, fuhr Threepio
unbeirrtfort.
Das entlockte Artoo ein zorniges Schrillen, und die beiden
RobotergerietensofortineinenheftigenelektronischenStreit,

whrend Chewbacca abwechselnd auf die beiden einplrrte


und gelegentlich mit den Hnden durch die durchsichtigen
Figurenfuhr,diegeduldigaufdemBrettwarteten.
Luke nahm von der Auseinandersetzung nichts wahr. Er
stand mitten im Frachtraum und hielt einen eingeschalteten
LichtsbelberdemKopf.EinleisesSummendrangausdem
alten Instrument, whrend Luke unter Ben Kenobis prfen
demBlickAusfllemachteundSteparierte.Soloblicktevon
ZeitzuZeitaufLukesungeschickteBewegungenundmachte
einenselbstzufriedenenEindruck.
Nein, Luke, Ihre Hiebe und Ste mssen flieen, nicht so
abgehacktkommen,sagteKenobiruhig.VergessenSienicht,
die Kraft ist allgegenwrtig. Sie hllt Sie ein und strahlt von
Ihnenaus.EinJediKmpferkanndieKraftalsetwasKrperli
cheswirklichspren.
DannistsiealsoeinEnergiefeld?sagteLuke.
Sie ist ein Energiefeld und mehr, fuhr Kenobi in beinahe
mystischem Ton fort. Eine Aura, die gleichzeitig lenkt und
gehorcht.EinNichts,dasWundervollbringenkann.Erwirk
teeinenAugenblicknachdenklich.Niemand,nichteinmaldie
JediWissenschaftler,warjeinderLage,dieKraftwahrhaftzu
definieren. Mglicherweise wird es auch in Zukunft nie je
mandem gelingen. Manchmal liegt in den Erklrungen der
Kraft ebenso viel Magie wie Wissenschaft. Aber was ist ein
MagieranderesalseinpraktizierenderTheoretiker?Also,ver
suchenwiresnocheinmal.DeralteMannhielteinesilberne
KugelvonderGreeinerMnnerfaustinderHand.Siewar
bedeckt von dnnen Fhlern, manche so zart wie die einer
Motte.ErwarfsieaufLukeundverfolgte,wiesiezweiMeter
vordemGesichtdesjungenManneszumStillstandkam.

Lukemachtesichbereit,alsdieKugelihnlangsamumkreis
te,undwandtesichihrzu,alssieeineneuePositioneinnahm.
Pltzlichzucktesieblitzschnellvor,nurum,einenMeterent
fernt,wiederzuerstarren.LukefielaufdieFintenichtherein,
unddieKugelwichzurck.
Luke bewegte sich langsam seitwrts, bestrebt, um die vor
deren Sensoren der Kugel herumzukommen, und holte mit
demSbelzumSchlagaus.IndiesemAugenblickhuschtedie
Kugelhinterihn.EindnnerStrahlrotenLichtszuckteausei
nemderFhlerzuLukesOberschenkelundwarfihnaufdas
Deck,alserdenSbelherumrizuspt.
Luke rieb sich den prickelnden, gefhllosen Schenkel und
versuchtedasspttischeLachenSoloszuignorieren.
HokuspokusReligionen und archaische Waffen sind kein
ErsatzfreineguteStrahlerpistoleimGrtel,meintederPi
lotverchtlich.
SieglaubennichtandieKraft?sagteLuke,alsersichwie
deraufraffte.DiebetubendeWirkungdesStrahlslieschnell
nach.
Ich bin von einem Ende dieser Galaxis zum anderen ge
kommen,prahltederPilot,undichhabevielemerkwrdige
Dinge gesehen. Zu viele, um glauben zu knnen, da es so
etwaswiedieseKraftgebenknnte.Zuviele,umzumeinen,
da die Handlungen einer Person von dergleichen bestimmt
werden. Ich bestimme mein Schicksal nicht ein halb mysti
sches Energiefeld. Er wies auf Kenobi. Ich wrde ihm an
Ihrer Stelle nicht so blind folgen. Er ist ein gerissener alter
Mann, voll undurchsichtiger Tricks und Bosheiten. Es knnte
sein,daerSiezuseineneigenenZweckenbenutzt.
KenobilcheltenursanftundwandtesichLukewiederzu.

Ich schlage vor, da Sie es noch einmal versuchen, Luke,


sagte er ruhig. Sie mssen sich bemhen, Ihre Handlungen
von bewuter Steuerung zu lsen. Versuchen Sie, sich nicht
aufetwasKonkreteszukonzentrieren,optischodergeistig.Sie
mssen Ihr Denken treiben lassen, treiben, nur dann knnen
SiedieKrafteinsetzen.SiemssenineinenZustandgelangen,
in dem Sie auf das reagieren, was Sie spren, nicht auf das,
was Sie vorher denken. Sie mssen aufhren mit dem Nach
denken,sichentspannen,nichtdenkensichtreibenlassen
freifrei
Die Stimme des alten Mannes war zu einem hypnotisieren
denSummenherabgesunken.Alserverstummte,huschtedie
ChromkugelaufLukezu.BetubtvonKenobishypnotischem
Tonfall,sahLukesienichtangreifen.Eswarzweifelhaft,ober
berhaupt etwas mit einiger Klarheit sah. Aber als die Kugel
herankam, fuhr er mit erstaunlicher Geschwindigkeit herum,
der Sbel schwang auf sonderbare Weise hinauf und hinaus.
DerroteStrahl,dendieKugelaussandte,wurdeelegantabge
lenkt. Das Surren verstummte, und die Kugel fiel auf das
Deck,ganzohneLeben.
Blinzelnd, als erwache er aus einem kurzen Schlaf, starrte
LukedieregungsloseFernsteuerungskugelverblfftan.
SehenSie,Sieknnenes,sagteKenobi.Lehrenkannman
nurbiszueinergewissenGrenze.JetztmssenSielernen,die
KraftinSieeinzulassen,wennSiesiebrauchen,sodaSieler
nen knnen, sie bewut zu gebrauchen. Kenobi holte hinter
einemSchrankeinengroenHelmhervorundgingdamitauf
Luke zu. Er stlpte ihm den Helm ber den Kopf und nahm
ihmdamitvollkommendieSicht.

Ichkann nichtssehen,murmelteLuke,drehtesichherum
und zwang Kenobi damit, aus der Reichweite des gefhrlich
wedelndenSbelszutreten.Wiesollichdakmpfen?
Mit der Kraft, erklrte der alte Ben. Sie haben die Sonde
nicht wirklich gesehen, als diese es das letztemal auf Ihre
Beine abgesehen hatte, und den Strahl trotzdem pariert. Ver
suchenSie,dieseEmpfindungwiederdurchsichhindurchflie
enzulassen.
Das kann ich nicht, sthnte Luke. Ich werde wieder ge
troffen.
Nicht, wenn Sie zulassen, da Sie auf sich vertrauen, er
klrte Kenobi beharrlich, auch wenn es fr Luke nicht ber
zeugend klang. Das ist der einzige Weg, Gewiheit zu be
kommen,daSiesichganzaufdieKraftverlassen.
Kenobibemerkte,daderskeptischeCorellanersichumged
rehthatte,umzuzusehen,underzgerteeinenAugenblick.Es
tatLukenichtgut,daderselbstgeflligePilotjedesmallachte,
wenn ein Fehler vorkam. Aber den Jungen zu verzrteln,
wrdeauchnichthelfen,undauerdembliebkeineZeitdafr.
Wirf ihn ins Wasser, in der Hoffnung, da er schwimmen
kann,ermahntesichBen.
ErbeugtesichberdieChromkugelundberhrteeinenReg
lerdaran.DannwarfersieindieHhe.SiefloginhohemBo
genaufLukezu.MittenimSturzabbremsend,fielsiewieein
Stein auf das Deck herab. Luke schwang den Sbel in ihre
Richtung.DerVersuchwarzwarlobenswert,aberbeiweitem
nicht schnell genug. Wieder erglhte der kleine Fhler. Dies
mal traf die blutrote Nadel Luke genau am Hosenboden. Es
war zwar kein lhmender Hieb, aber er tat weh, und Luke

stieeinenSchreiaus,alserherumfuhrundseinenunsichtba
renQulgeistzutreffenversuchte.
Entspannen! drngte Ben. Seien Sie frei. Versuchen Sie,
Ihre Augen und Ohren zu gebrauchen. Hren Sie auf, etwas
vorherzubestimmen und gebrauchen Sie den Rest Ihres Ge
hirns.
Der junge Mann wurde pltzlich still, unter leichtem
Schwanken.DieSondewarimmernochhinterihm.Siewech
seltedieRichtungerneut,setztezumSturzfluganundfeuerte.
Im selben Augenblick zuckte der Lichtsbel herum, so ziel
genauwie inderBewegunggeschickt,umdenBlitzabzulen
ken. Diesmal fiel die Kugel nicht regungslos auf das Deck,
sondern wich drei Meter zurck und schwebte dort in der
Luft.
Lukenahmwahr,dadasSurrenderFernsondenichtmehr
inseinenOhrenklang,undgucktevorsichtigunterdemHelm
hervor.SchweiundErschpfungzeichnetenseinGesicht.
Habeich?
Ichsagtedoch,Sieknnenes,erwiderteKenobivergngt.
SobaldSieeinmalanfangen,IhreminnerenIchzuvertrauen,
sind Sie nicht mehr aufzuhalten. Ich habe Ihnen gesagt, da
vielvonIhremVaterinIhnensteckt.
Ich wrde es Glck nennen, schnaubte Solo, als er die
berprfungseinerInstrumenteabschlo.
Nach meiner Erfahrung gibt es so etwas wie Glck nicht,
meinjungerFreundnurberausgnstigeAnpassungenviel
facher Faktoren, um die Ereignisse zu seinen Gunsten zu be
einflussen.
Nennen Sie es, wie Sie wollen, meinte der Corellaner
gleichgltig, aber gut gegen ein mechanisches Fernsteuerge

rt ist eine Sache, gut gegen eine lebendige Bedrohung eine


andere.WhrendseinerWortehatteeinkleinesLmpchenan
deranderenSeitederKabinezublinkenbegonnen.Chewbac
cabemerkteesundriefSoloetwaszu.
Solo blickte auf die Konsole und teilte seinen Passagieren
mit: Wir nhern uns Alderaan. Wir werden bald abbremsen
und wieder unter die Lichtgeschwindigkeit gehen. Komm,
Chewie.
Der Wookie erhob sich vom Spieltisch und folgte seinem
PartnerzumCockpit.Lukesahihnennach,aberseineGedan
ken waren nicht bei ihrer bevorstehenden Ankunft auf Alde
raan.Erwarganzundgarmitsichselbstbeschftigt.
WissenSie,murmelteer,ichhabewirklichetwasgesprt.
Ich konnte die Umrisse der Sonde fast sehen. Er wies auf
dasschwebendeGerthinterihm.
KenobisStimmeklangernst,alserantwortete.
Luke, Sie haben den ersten Schritt in ein greres Univer
sumgetan.
Dutzende summender, surrender Instrumente lieen das
Cockpit des Frachters wie einen geschftigen Bienenkorb er
scheinen.SoloundChewbaccastarrtengebanntaufdiewich
tigstendieserInstrumente.
Stetig Achtung, Chewie. Solo bettigte einige Regler.
BereitzurUnterlichtgeschwindigkeitfertiglos,Chewie.
Der Wookie drehte etwas an der Konsole. Gleichzeitig zog
Solo einen vergleichsweise groen Hebel zurck. Schlagartig
verlangsamtensichdielangenStreifendesDopplerverzerrten
Sternenlichts zu Bindestrichformen, dann schlielich zu ver
trautenFeuerblitzen.EineSkalaaufderKonsolezeigteNull.

Riesige Klumpen glhenden Gesteins tauchten aus dem


Nichts auf, von den Ablenkschirmen des Schiffes im letzten
Augenblick vertrieben. Die Belastung lie die Millennium
Falconheftigerzittern.
Was,zum?stieSoloentgeisterthervor.Chewbaccane
ben ihm uerte sich nicht, als er einige Hebel umlegte und
andere auf Ein stellte. Nur die Tatsache, da der stets vor
sichtige Solo immer mit eingeschalteten Ablenkschirmen aus
demberlichtflugauftauchtenurfrdenFall,dairgendein
Mignstiger ihn erwarten mochte , hatte den Frachter vor
augenblicklicherVernichtunggerettet.
Luke bemhte sich, das Gleichgewicht zu halten, als er ins
Cockpitkam.
Wasistlos?
WirbefindenunswiederimNormalRaum,erwiderteSo
lo,sindabermittenindenschlimmstenAsteroidensturmge
raten,denichjegesehenhabe.EristaufkeinerunsererKarten
verzeichnet. Er starrte angestrengt auf einige Megerte.
Dem galaktischen Atlas zufolge ist unsere Position richtig.
Nureinesfehlt:Alderaan.
Fehlt?Aberdasistdochverrckt!
IchwillmichnichtmitIhnenstreiten,erwidertederCorel
laner grimmig, aber sehen Sie selbst. Er deutete auf das
Sichtfenster. Ich habe die Koordinaten dreimal berprft,
und der Navigationscomputer ist in Ordnung. Wir mten
einen Planetendurchmesser von der Oberflche entfernt sein.
Das Leuchten des Planeten sollte das ganze Cockpit erfllen,
aber da drauen ist nichts. Nichts als Gesteinsbrocken. Er
schwiegeinenAugenblick.NachderMengefreierEnergieda

drauen,undderMassefesterBruchstcke,wrdeichvermu
ten,daAlderaanzerblasenwordenist.Vlligzerblasen.
Vernichtet,flsterteLuke,berwltigtvondemunheimli
chen Bild, das eine derart unvorstellbare Katastrophe hervor
rief.Aberwie?
DasImperium,erklrteeinefesteStimme.BenKenobiwar
hinter Luke herangekommen, und seine Aufmerksamkeit
wurdevonderLeeredrauenebensoinBanngeschlagen,wie
dasDenkenderanderen.
Nein.Soloschtteltelangsam denKopf.Sogarerwarauf
seine Weise auch betubt von der Ungeheuerlichkeit dessen,
wasderalteMannbehauptete.DaeinemenschlicheHandfr
die Vernichtung einer ganzen Bevlkerung verantwortlich
war,frdieeinesganzenPlaneten
NeindasknntedieganzeFlottedesImperiumsnichtge
tanhaben.EswrdetausendSchiffeerfordern,miteinergr
erenFeuerkraft,alsessiejegegebenhat,setzteSolohinzu.
Ich frage mich, ob wir nicht das Weite suchen sollten,
murmelte Luke und mhte sich, ber die Rnder des Sicht
fensters hinaus zu sehen. Wenn es nun doch das Imperium
war
Ichweinicht,washiergeschehenist,schimpftederw
tendeWookie,abereineskannicheuchsagen.DasImperium
istnicht
Gedmpfte Alarmsignale schrillten, und auf der Steuerkon
sole blinkte im gleichen Rhythmus eine Lampe. Solo beugte
sichberdieentsprechendenInstrumente.
EinRaumschiff,sagteer.DenTypkannichnochnichter
kennen.

Vielleicht berlebende jemand, der wei, was geschehen


ist,sagteLukehoffnungsvoll.
BenKenobisnchsteWorterumtenmitsolchenHoffnungen
auf.
DasisteinKriegsschiffdesImperiums,einJger.
ChewbaccastieeinenwtendenBellautaus.VordemSicht
fenster erblhte eine riesige Blume der Zerstrung und warf
denFrachterhinundher.EinekleineKugelmitDoppelflgeln
rasteamCockpitfenstervorbei.
Eristunsgefolgt!schrieLuke.
Von Tatooine? Ausgeschlossen, sagte Solo unglubig.
NichtimHyperraum.
KenobibetrachtetedenUmriaufdemPeilschirm.
Sie haben vllig recht, Han. Das ist der Kurzstrecken
Spurjger.
Aberwokommterher?riefderCorellaner.Esgibthierin
der Nhe keine Sttzpunkte des Imperiums. Er kann kein
Spurjgersein.
Siehabenihnvorbeifliegensehen.
Ich wei. Er sah aus wie ein Spurjger aber wo ist der
Sttzpunkt?
Erhatessehreilig,wegzukommen,meinteLuke,denBlick
auf den Bildschirm gerichtet. Egal, wohin er fliegt, wenn er
unsidentifiziert,sindwirinderKlemme.
Nicht,solangeichdabin,sagteSolo.Chewie,strseinen
Funk.SetzeinenVerfolgungskurs.
Es wre besser, ihn ziehen zu lassen, erklrte Kenobi
nachdenklich.Eristschonzuweitentfernt.
Nichtmehrlange.

EsfolgteneinigeMinuten,indenendasCockpitvonanges
pannter Stille erfllt war. Alle Augen hafteten an Peilschirm
undSichtfenster.
Zuerst versuchte der Jger einen komplizierten Ausweich
kurs, ohne Erfolg. Der berraschend wendige Frachter blieb
ihm nah auf den Fersen und holte immer weiter auf. Der J
gerpilot hatte bemerkt, da er seinen Verfolgern nicht ent
kommenkonnte,flogabertrotzdemmitvollemSchub.
VonihnenleuchteteeinerderzahllosenSterneimmergreller.
Luke runzelte die Stirn. Sie flogen schnell, aber bei weitem
nicht so schnell, da ein Himmelskrper so rasch heller wer
denkonnte.IrgendetwasergabhierkeinenSinn.
Unmglich, da ein so kleiner Jger allein derart tief im
Weltraumist,meinteSolo.
Ermusichverirrthaben,gehrtevielleichtzueinemKon
voioderdergleichen,vermuteteLuke.
Na,erwirdjedenfallsnichtlangegenugdasein,umjeman
demvonunszuberichten,sagteSolohndereibend.Inein,
zweiMinutenhabenwirihn.
Der Sternvor ihnen wurdeimmer heller,unddasLeuchten
schienausdemInnerenzukommen.Ernahmeinenkreisrun
denUmrian.
ErfliegtaufdenkleinenMonddazu,murmelteLuke.
DasImperiummudorteinenAuenpostenhaben,rum
te Solo ein. Obwohl Alderaan nach dem Atlas keine Monde
hatte. Er zuckte die Achseln. In der galaktischen Topogra
phiewarichniesehrbewandert.MichinteressierennurWel
ten und Monde, auf denen es Kunden gibt. Aber ich glaube,
ichkannihneinholen,bevorerhinkommt;eristfastschonin
Reichweite.

Siercktenimmernherheran.MitderZeitwurdenKrater
und Berge auf dem Mond sichtbar. Sie hatten jedoch etwas
hchst Sonderbares an sich. Die Krater waren im Umri viel
zu regelmig, die Berge viel zu steil, Schluchten und Tler
unmglichschnurgeradeundgleichfrmig.DieseErhebungen
und Vertiefungen waren nicht durch Vulkanttigkeit entstan
den.
Das ist kein Mond, flsterte Kenobi. Das ist eine Raum
station.
AberfreineRaumstationistsievielzugro,wandteSolo
ein.DieseGre!Siekannnichtknstlichseinausgeschlos
sen!
IchhabeeinganzmerkwrdigesGefhldabei,sagteLuke.
PltzlichschriedersonstsoruhigeKenobi:Umkehren!Weg
vonhier!
Ja,ichglaube, Siehaben recht,Alter.VollerUmkehrschub,
Chewie.
Der Wookie beugtesichber dieKonsole, und der Frachter
schien langsamer zu werden, als er eine weite Kurve be
schrieb.DerwinzigeJgerfegteaufdiegigantischeStationzu,
bis er von der ungeheuren Masse verschluckt zu werden
schien.
Chewbacca schnatterte etwas, als das Schiff sich aufbumte
undunsichtbareKrfteabzuwehrenschien.
Zusatzschub!befahlSolo.
Megerte heulten protestierend auf, und der Reihe nach
schienen alle Instrumente an der Steuerkonsole einzeln oder
paarweisetollzuwerden.SosehrSolosichauchanstrengte,er
konnte nicht verhindern, da die Oberflche der titanischen

StationimmergrerundgrerwurdebissiedenHimmel
ausfllte.
Luke starrte entsetzt auf Hilfsanlagen von Bergesgre, auf
Parabolantennen,gewaltigeralsganzMosEisley.
Warumfliegenwirimmernochdaraufzu?
Zuspt,flsterteKenobi.EinBlickaufSolobesttigtesei
neBesorgnis.
WirsindineinemSchleppstrahlgefangendemstrksten,
denichjeerlebthabe.Erzerrtunshinein,murmeltederPilot.
Sie meinen, Sie knnen nichts dagegen tun? fragte Luke
entsetzt.
Solo warf einen Blick auf die berlasteten Instrumente und
schtteltedenKopf.
Nicht gegen diese Energie. Ich bin selbst auf voller Kraft,
meinJunge,unddasSchiffweichtvomKursnichtdenBruch
teileinesGradesab.EshatkeinenZweck.Ichmuabschalten,
sonst schmilzt unser Antrieb. Aber ohne Gegenwehr saugen
dieunsnichtanwieeinHufchenStaub!ErwolltedenPilo
tensitz verlassen, wurde aber von einer alten und doch kraft
vollen Hand zurckgehalten. Ein Ausdruck tiefster Sorge lag
aufdemGesichtdesaltenMannesunddochaucheineSpur
vonetwaswenigerDsterem.
Wenn es ein Kampf ist, den man nicht gewinnen kann
nun,meinSohn,danngibtesfrdenKampfimmernochAl
ternativen
Die wahre Gre der Kampfstation trat in Erscheinung, als
derFrachterimmernherherangezogenwurde.Rundumden
quator der Station verlief eine knstliche Reihe metallener
Berge, Andockhfen, die lockende Finger fast zwei Kilometer
berdieOberflchehinausreckten.

Die MillenniumFalcon,jetztnur noch ein winziges Stub


chenvordemgrauenHintergrundderStation,wurdevonei
nemdersthlernenPseudoarmeangesaugtundendlichdavon
verschluckt. Ein See aus Metall verschlo den Zugang, und
derFrachterverschwand,alshabeesihnniegegeben.

VaderstarrteaufdiewillkrlicheAnhufungvonSternenauf
der Karte im Konferenzraum, whrend Tarkin und Admiral
MottisichinderNheunterhielten.Interessanterweiseschien
derersteGebrauchdermchtigstenZerstrungsmaschine,die
je gebaut wurde, keinerlei Einflu gehabt zu haben auf die
Karte,die selbstnureinenwinzigenBruchteildieses Bereichs
einerGalaxisvonbescheidenerGredarstellte.
Es htte einer MikroZerlegung eines Teils dieser Karte be
durft,umjenegeringeVerringerungderRaummasseanzuzei
gen, die durch das Verschwinden Alderaans verursacht wur
de.
Trotz ihrer Fortschritte und komplizierten technologischen
Methoden der Vernichtung blieben die Handlungen der
Menschheit fr ein gleichgltiges, unvorstellbar riesiges Uni
versum immer noch unbemerkt. Wenn Vaders groartigste
Plnejereifensollten,wrdesichdasaberallesndern.
VaderwarsichderTatsachewohlbewut,dadasWunder
bare und Unermeliche den beiden Mnnern, die hinter ihm
schnatterten, trotz ihrer Intelligenz verschlossen blieb. Tarkin
und Motti waren begabt und ehrgeizig, aber sie sahen die
DingenurimMastabmenschlicherWinzigkeit.Schade,dach
teVader,dasienichtdieentsprechendeWeitsichtbesaen.
Aber schlielich war keiner der beiden ein Schwarzer Lord,
sodamanvonihnenkaummehrverlangenkonnte.Diebei

denwarenjetztntzlich,abereinesTageswrdensie,wieAl
deraan,beseitigtwerdenmssen.ImAugenblickkonnteeres
sichabernochnichtleisten,siezuignorieren.Lieberwreihm
eine Gesellschaft von Gleichgestellten gewesen, er mute je
dochwiderwilligeinrumen,daeszudiesemZeitpunktkei
neGleichgestelltengab.
Nichtsdestoweniger wandte er sich ihnen zu und mischte
sichindasGesprchein:
DieAbwehrsystemeaufAlderaanwarentrotzdergegentei
ligenBehauptungen derSenatorinso starkwienurirgendwo
im Imperium. Ich mchte folgern, da unsere Demonstration
ebensoeindrucksvollwiegrndlichwar.
Tarkinnickte.
Der Senat wird in diesem Augenblick ber unsere Aktion
unterrichtet. Wir werden bald in der Lage sein, die Vernich
tung der Allianz selbst bekanntzugeben, sobald wir uns mit
ihrem militrischen Hauptsttzpunkt befat haben. Seitdem
die Hauptquelle fr ihre Versorgung, also Alderaan, versiegt
ist, wird der Rest dieser Systeme mit sezessionistischen Nei
gungensichschnellgenuganpassen,Siewerdensehen.Tar
kindrehtesichum,alseinOffizierhereinkam.Ja,wasgibtes,
Cass?
DerunglcklicheOffiziertrugdenAusdruckeinerMauszur
Schau,dermandieSchelleumgehngthatte,umvorderKatze
zuwarnen.
Gouverneur, die Vorausspher haben Dantooine erreicht
und umkreist. Sie haben die berreste eines Rebellen
Sttzpunkts gefunden aber man schtzt, da er schon vor
einiger Zeit aufgegeben wurde. Mglicherweise vor Jahren.

Man fhrt fort mit einer ausfhrlichen berprfung des gan


zenSystems.
Tarkin schien einem Schlaganfall nahe zu sein, als sein Ge
sichtsichdunkelrotverfrbte.
Siehatgelogen!Siehatunsangelogen!
Niemand konnte es sehen, aber es hatte den Anschein, als
lchleVaderhinterseinerMaske.
Dann hatte ich also doch recht. Ich habe Ihnen gesagt, sie
wird die Rebellion nie verraten es sei denn, sie glaubte, ihr
GestndnisknnteunsbeidemganzenProzevernichten.
Terminiert sie sofort! Der Gouverneur war kaum fhig,
Wortehervorzubringen.
Beruhigen Sie sich, Tarkin, riet Vader. Sie wollen unsere
einzige Verbindung zum wahren RebellenSttzpunkt so
leichthinzerschneiden?SiekannunsnochvonNutzensein.
Pah!Siehabenesebenselbstgesagt,Vader:Wirbekommen
nichts mehr aus ihr heraus. Ich finde diese verborgene Fes
tung, und wenn ich alle Sternsysteme in diesem Sektor ver
nichtenmu.Ich
Einleiser,aberbeharrlicherPfeiftonunterbrachihn.
Ja,wasist?knurrteergereizt.
bereinenunsichtbarenLautsprechermeldeteeineStimme:
Sir, wir haben einen kleinen Frachter gefangen, der in die
berreste von Alderaan hineingeflogen ist. Eine Standard
berprfung ergibt, da seine Kennzeichen offenbar dem
Schiffentsprechen,dasdieQuarantneinMosEisley,System
Tatooine,durchbrochenhatundindenHyperraumbergetre
tenist,bevordieBlockadeschiffedorteseinholenkonnten.
Tarkin fragte verwundert: Mos Eisley? Tatooine? Was soll
das?Worumgehtes,Vader?

Es bedeutet, da die letzte unserer ungeklrten Schwierig


keiten in Krze behoben werden kann. Jemand hat offenbar
dievermitenDatenbndererhaltenunderfahren,wersiege
liefert hat, sowie versucht,sieihrwiederzugeben. Wirsollten
in der Lage sein, das Zusammentreffen mit der Senatorin zu
arrangieren.
Tarkin wollte etwas sagen, zgerte und nickte dann beipf
lichtend.Wiegnstig.IchberlassedasIhnen,Vader.
DerSchwarzeLordverbeugtesichknapp,wasTarkinmitei
nemlssigenGrubeantwortete.Danndrehteersichaufdem
Absatzumundschritthinaus,whrendMottientgeistertvon
einemzumanderensah.

Der Frachter lag teilnahmslos im Dockhangar der riesigen


Bucht. Dreiig bewaffnete Soldaten standen vor der in das
Schiff fhrenden herabgelassenen Hauptrampe. Sie nahmen
Haltungan,alsVaderundeinCommandersichnherten.Va
derbliebvorderRampestehenundbetrachtetedasFahrzeug,
alseinOffizierundmehrereSoldatenvortraten.
AufunserewiederholtenSignalekamkeineAntwort,Sir,so
dawirdieRampevonauenbettigthaben.Wirsindweder
berKommunikatornochpersnlichmitdenInsasseninVer
bindunggetreten,meldetederOffizier.
SchickenSieIhreLeutehinein!befahlVader.
DerOffizierdrehtesichumundgabdenBefehlaneinenUn
teroffizier weiter, der ihn lautstark wiederholte. Eine Anzahl
der schwer gepanzerten Soldaten marschierte die Rampe hi
nauf und betrat den Vorraum. Sie rckte mit betrchtlicher
Vorsichtvor.

Im Innern deckten zwei Mann einen dritten, als er weiter


ging.AufdieseWeiseinDreiergruppenunterwegs,schwrm
ten sie rasch durch das Schiff aus. Korridore hallten dumpf
unterdenSchrittenmetallumkleideterFe,undTrenglitten
bereitwilligzurSeite.
Leer, erklrte der fhrende Sergeant schlielich erstaunt.
Cockpitberprfen.
MehrereSoldatentratenvorundffnetendieTr,nurumzu
entdecken, da die Pilotensessel so leer waren wie das ganze
Schiff. Die Steuerung war abgeschaltet, alle Systeme standen
still.EineinzigesLmpchenanderKonsoleblinktetrge.Der
Sergeantgingdaraufzu,erkanntedieQuelledesSignalsund
schaltetedieentsprechendeAnlageein.AufeinemnahenBild
schirm tauchte ein Computerergebnis auf. Er studierte es
grndlich,danndrehteersichherum,umseinenVorgesetzten
zuunterrichten,deranderHauptlukewartete.
Der Offizier lauschte aufmerksam, bevor er sich umdrehte
undzudemCommanderundVaderhinunterrief:Esistnie
mand an Bord, Sirs. Das Schiff ist vllig verlassen. Dem Log
buch zufolge hat die Besatzung das Schiff gleich nach dem
StartverlassenundesaufautomatischenKursnachAlderaan
gesetzt.
Mglicherweise ein Ablenkungsmanver, sagte der Com
mander.DannknntensienochaufTatooinesein.
Mglich,rumteVaderwiderstrebendein.
Mehrere der Rettungskapseln sind abgestoen worden,
fuhrderOffizierfort.
HabenSieRoboteranBordgefunden?riefVaderhinauf.

Nein,Sirnichts.Wenneswelchegegebenhat,mssensie
zusammenmitderorganischenBesatzungdasSchiffaufgege
benhaben.
Vader zgerte. Als er weitersprach, klang seine Stimme
zweifelnd.
Daswirktnichtplausibel.SchickenSieeinvollausgerstetes
Prfteam an Bord. Ich wnsche, da jeder Zentimeter dieses
Schiffes grndlich abgesucht wird. Sorgen Sie so schnell wie
mglich dafr. Damit drehte er sich um und ging aus dem
Hangar, bedrckt von dem rgerlichen Gefhl, da er etwas
vonentscheidenderWichtigkeitbersah.
Die brigen Soldaten wurden von dem Offizier wegge
schickt.AnBorddesFrachtersgabeineletzte,einsameGestalt
es auf, den Raum unter den Cockpitkonsolen zu untersuchen
und begab sich auch hinaus zu ihren Kameraden. Der Soldat
wollteheruntervondiesemGeisterschiffundindieSicherheit
dervertrautenKasernezurck.SeineschwerenSchrittehallten
durchdenverlassenenFrachter.
Unten verklangen die gedmpften Laute des Offiziers, der
letzte Befehle erteilte, und im Innern wurde es vllig still.
DannrumorteesirgendwounterdemBoden.
Pltzlich entstand auch Bewegung. Zwei Metallklappen
schossen hoch, zwei zerzauste Kpfe erschienen. Han Solo
undLukeschautensichhastigum,dannatmetensieeinwenig
auf,alssichzeigte,dadasSchiffsoleerwar,wieeswirkte.
Ein Glck, da Sie diese Abteile eingebaut haben, meinte
Luke.
Was dachten Sie, wo ich Schmuggelware aufbewahre, im
Hauptfrachtraum? gab Solo zurck. Ich gebe aber zu, da
ich nicht damit gerechnet habe, mich jemals selbst darin

schmuggelnzumssen.ErzucktebeieinempltzlichenGe
rusch zusammen, aber es war nur eine weitere Platte, die
hochgeklapptwurde.Dasistalbern.Daswirdniefunktionie
ren.SelbstwennichstartenundandemgeschlossenenDeckel
vorbeiknnteer zeigtemit dem Daumen nachoben k
menwirnieausdemSchleppstrahlheraus.
Eine Platte hob sich und das Gesicht eines grinsenden alten
ManneskamzumVorschein.
berlassenSiedasmir!
Ich habe schon befrchtet, da Sie so etwas sagen, mur
melteSolo.SiesindeinverdammterNarr,Kenobi.
DeralteBengrinste.
WasistdanneinMann,dersichvoneinemNarrenhatan
werbenlassen?
Solobrummteetwasvorsichhin,alssieausdenVerstecken
heraufstiegen, Chewbacca mit sehr viel Geschimpfe und M
he.
ZweiTechnikerwarenanderRampeerschienen.Siemelde
tensichbeidenzweigelangweiltenWachen.
DasSchiffstehteuchganzzurVerfgung,sagteeinervon
den Soldaten. WenndieKamerasetwas zeigen, meldeteuch
sofort.
Die Mnner nickten und mhten sich, die schwere Ausrs
tung die Rampe hinaufzuschleppen. Als sie im Innern ver
schwanden, ertnte augenblicklich ein lautes Krachen. Die
beidenWachenfuhren herumundhrten eineStimmerufen:
He,ihrdaunten,knntihrunsschnellmalhelfen?
Einer der Soldaten sah seinen Begleiter an, der die Achseln
zuckte.SiestiegenbeidedieRampehinaufundmurrtenber
die Unbeholfenheit bloer Techniker. Auch sie waren kaum

insSchiffgetreten,alsabermalseinKrachendurchdieGnge
hallte.
Das Fehlen der beiden Soldaten fiel aber bald danach auf.
EinPortalOffizier,deransFenstereineskleinenKommando
bros in der Nhe des Frachtereingangs trat, schaute hinaus
undzogdieBrauenzusammen,alserkeineSpurvondenWa
chen sah. Betroffen, aber noch nicht alarmiert, trat er an eine
Sprechanlage und sprach hinein, whrend er das Schiff ans
tarrte: THX 1138, warum sind Sie nicht auf Ihrem Posten?
THX1138,hrenSiemich?
ImLautsprecherrauschteesnur.
THX1138,warumantwortenSienicht?DerOffizierwurde
nervs, als eine gepanzerte Gestalt die Rampe herunterkam
und ihm zuwinkte. Sie deutete auf den Teil des Helms, der
seinrechtesOhrbedeckte,undklopftedarauf,umanzuzeigen,
dadieSprechanlagedortnichtfunktionierte.
DerOffizierschttelteverrgertdenKopf,warfseinemeifrig
ttigenAdjutanteneinengereiztenBlickzuundgingzurTr.
bernehmen Sie hier! Wieder mal ein defekter Sender. Ich
werdesehen,wasichtunkann.ErffnetedieTr,trateinen
Schrittvorundtaumelteentsetztzurck.
Eineriesige,behaarteGestaltflltedenEingangaus.Chew
baccawares.ErschlugdenerstarrtenOffizierunterohrenbe
tubendem Geheul mit einem Schlag seiner kochtopfgroen
Faustnieder.
DerAdjutantwarschonaufdenBeinenundgriffnachseiner
Pistole, als ein dnner Energiestrahl durch seinen Krper
zuckte und sein Herz traf. Solo klappte das Visier seines
Helms auf, schlo es aber wieder, als er dem Wookie in den
Raum folgte. Kenobi und die Roboter zwngten sich hinter

ihmherein,undLuke,ebenfallsschoninderPanzerungeines
dererledigtenSoldaten,bildetedieNachhut.
Luke schaute sich nervs um, als er die Tr hinter ihnen
schlo,undsagtezuSolo:
Ein Wunder, da nicht schon die ganze Station auf uns
aufmerksamgewordenist,beiChewbaccasGeheulundIhrem
Geknalle.
Sie sollen nur kommen! sagte Solo, von ihrem bisherigen
Erfolg aufgeputscht. Ich ziehe einen offenen Kampf dieser
Herumschleichereivor.
VielleichthabenSieeseilig,umgelegtzuwerden,knurrte
Luke, aber ich nicht. Die Herumschleicherei hat uns bisher
amLebenerhalten.
DerCorellanersahLukemrrischan,schwiegaber.
Sieverfolgten,wieKenobieineunfabarkomplizierteCom
puterkonsole mit der Geschicklichkeit und Zuversicht einer
Personbediente,dieesseitlangemgewhntwar,mitmodern
sten Maschinen umzugehen. Sofort leuchtete ein Bildschirm
miteinerKartederSektioneninderKampfstationauf.Deralte
Mannbeugtesichvorundstudiertesiegrndlich.
InzwischenwarenThreepioundArtooaneineebensokomp
lizierteSteuertafelgetreten.Artooerstarrtepltzlichundzeig
te mit wilden Pfeiflauten einen Fund an. Solo und Luke, die
dievorbergehendeMeinungsverschiedenheithinsichtlichder
Taktikvergaen,liefenzudenRobotern.Chewbaccabeschf
tigtesichdamit,denOffizierandenZehenaufzuhngen.
Schlieen wir Artoo an, schlug Kenobi vor, von seinem
Platzandem groenBildschirm aufblickend.Ersollte Infor
mationen aus dem ganzen Stationsnetz ziehen knnen. Mal

sehen, ob er herausbekommt, wo die Stromanlage fr den


Schleppstrahlist.
Warum den Strahl nicht einfach von hier aus abschalten,
Sir?fragteLuke.
WasdamitsieunssofortwiederamKragenhaben,bevor
wir eine Schiffslnge aus der Dockbucht sind? antwortete
Solohhnisch.
LukemachteeinbetretenesGesicht.
Oh.Daranhatteichnichtgedacht.
Wir mssen den Schlepper an der Energiequelle beschdi
gen,umungeschorenentkommenzuknnen,Luke,sagteder
alteBenruhig,alsArtooeinenKlauenarmindieoffeneCom
puterhlse steckte, die er gefunden hatte. Augenblicklich
leuchteteaufderTafelvorihmeineGalaxievonLichternauf,
undderRaumwarerflltvomSummenvielerMaschinen,die
mithchsterLeistungarbeiteten.
Einige Minuten vergingen, whrend der kleine Roboter wie
ein metallener Schwamm Informationen aufsaugte. Dann lie
dasSummennach,undArtoodrehtesichumundschrillteden
anderenetwaszu.
Er hat es gefunden, Sir! rief Threepio aufgeregt und fuhr
fort:
DerSchleppstrahlistansiebenStellenandieHauptreakto
ren gekoppelt. Die meisten Daten dazu sind nur beschrnkt
zugnglich, aber er wird versuchen, das Entscheidende auf
denMonitorzubringen.
Kenobi richtete den Blick von dem greren Schirm auf ei
nen kleinen Monitor neben Artoo. Daten rasten darber hin
weg, schneller, als Luke sie verfolgen konnte, aber Kenobi
schientrotzdemdamitetwasanfangenzuknnen.

Ichglaubenicht,daihrmirdaaufirgendeineWeisehelfen
knnt,erklrteKenobi.Ichmualleinegehen.
Patmirgut,sagteSolosofort.IchhabeaufdieserReise
schonmehrgetan,alsicherwartethtte.Aberichglaube,da
mehrdazugehrtalsIhreMagie,umdenSchleppstrahlabzu
stellen,Alter.
LukewollteabermitvonderPartiesein.
Ichmchtemitgehen.
Hat keinen Sinn, Luke. Das erfordert Fhigkeiten, die Sie
noch nicht beherrschen. Bleiben Sie hier, passen Sie auf die
Roboterauf,undwartenSieaufmeineZeichen.Diesemssen
denRebellenStreitkrftenberbrachtwerden,odereserleiden
noch viele Welten das Schicksal Alderaans. Vertrauen Sie auf
die Kraft, Luke und warten Sie! Nach einem letzten Blick
aufdenInformationsfluimMonitorrckteKenobidenLicht
sbel an seiner Hfte zurecht, trat an die Tr, schob sie auf,
schaute einmal links, einmal rechts, und verschwand durch
einenlangen,grellbeleuchtetenKorridor.
Alserfortwar,knurrteChewbaccaetwas,undSolonickte.
Dusagstes,Chewie!ErwandtesichanLuke.Wohaben
SiedasalteFossilausgegraben?
BenKenobiGeneralKenobiisteingroerMann,protes
tierteLukeemprt.
Grodarin,unsinSchwierigkeitenzubringen,schnaubte
Solo. General, da ich nicht lache! Er wird uns hier nicht
herausholen!
Haben Sie eine bessere Idee? fragte Luke ihn herausfor
dernd.
Alles wre besser, als hier einfach zu warten, bis sie kom
menundunsholen.Wennwir

Von der Computerkonsole drang ein hysterisches Pfeifen


undTutenherber.LukeeilteaufArtooDetoozu.Derkleine
RoboterhpfteaufseinenStummelbeinenherum.
Wasistdenn?fragteLukeThreepio.
DergrereRoboterwirkteselbstverwirrt.
Ichfrchte,ichversteheesauchnicht,Sir.Ersagt:Ichhabe
sie gefunden und wiederholt stndig: Sie ist hier, sie ist
hier!
Wer?Wenhatergefunden?
Artoorichteteseinflaches,blinkendesGesichtaufLukeund
pfiffverzweifelt.
Prinzessin Leia, teilte Threepio mit, nachdem er aufmerk
samzugehrthatte.SenatorinOrganadasscheinteinund
dieselbe Person zu sein. Ich glaube, es knnte jene Person in
derAufzeichnungsein,dieermitbrachte.
DasdreidimensionaleBildeinerunbeschreiblichenSchnheit
erstandwiedervorLukesinneremAuge.
DiePrinzessin?Sieisthier?
AngelocktvonderAufregungschlenderteSoloheran.
Prinzessin?Washeitdas?Wovonredetihr?
Wo? Wo ist sie? fragte Luke atemlos, ohne Solo auch nur
zubeachten.
Artoopfiffweiter,whrendThreepiobersetzte:
Etage5,GefngnisblockAA23.DenInformationenzufolge
istsiefrlangsameTerminierungvorgesehen.
Nein!Wirmssenetwastun!schrieLuke.
Wovonredetihrdreieigentlich?wiederholteSologereizt.
Sie ist diejenige, die Artoo Detoo die Botschaft einprog
rammierthat,erklrteLukehastig,nmlichdie,diewirnach
Alderaanbringenwollten.Wirmssenihrhelfen.

Halt,Augenblickmal!warnteSolo.Dasgehtmirallesviel
zu schnell. Kommen Sie auf keine seltsamen Ideen. Als ich
sagte, ich htte keine besseren Einflle, meinte ich das ernst.
Der Alte hat gesagt, wir sollen hier warten. Davon bin ich
zwarnichtbegeistert,dochichhalteesimmernochfrbesser,
alswieeinVerrckterdurchdiesesLabyrinthhierzujagen.
AberBenhattekeineAhnung,dasiehierist,sagteLuke,
halbflehend,halbwtend.Ichbinsicher,daerseinenPlan
genderthtte, wenner daswte.Aus Sorgewurde Nach
denklichkeit. Wenn wir herauskriegen knnten, wie man zu
diesemGefngnisblockkommt
KommtnichtinFrageichgeheinkeinenGefngnisblock
desImperiums.
Wennwirnichtstun,richtetmansiehin.VoreinerMinute
habenSienochgesagt,Sielehnenesab,hiereinfachherumzu
sitzen und darauf zu warten, da man Sie gefangennimmt.
JetztwiederwollenSieabergenaunichtsanderestunalshier
herumsitzen.Odernicht,Han?
In ein Gefngnis zu marschieren, war nicht das, was mir
vorschwebte.Wirwerdendawahrscheinlichsowiesolanden
warumesauchnochbeschleunigen?
Abermanwirdsiehinrichten!
Liebersiealsmich.
WobleibtIhrGefhlfrRitterlichkeit,Han?
Sovielichmicherinnere,habeichesgegeneinenzehnkar
tigen Chrysopras und drei Flaschen guten Kognaks hergege
ben,vorfnfJahrenaufCommenor.
Ichhabesiegesehen,sagteLukeverzweifelt.Sieistwun
derschn.DasLebenauch.

Sie ist eine reiche und mchtige Senatorin, drngte Luke,


in der Hoffnung, ein Appell an Solos niedrigere Instinkte
knnte wirkungsvoller sein. Wenn wir sie retten knnten,
wreeinegroeBelohnunggewi.
h reich? Dann machte Solo ein verchtliches Gesicht.
Warten Sie mal Belohnung von wem? Von der Regierung
aufAlderaan?ErwiesmiteinerweitausholendenArmbewe
gungaufdenHangarundmeintedamitdenRaum,woAlde
raaneinstseineBahngezogenhatte.
Lukedachtefieberhaftnach.
Wenn sie hier festgehalten wird und hingerichtet werden
soll, heit das, da sie in irgendeiner Weise eine Gefahr fr
diejenigen sein mu, die Alderaan vernichtet haben, fr jene
also,diedieseStationhierbauten.Sieknnensichdaraufver
lassen,daesdamitzusammenhngt,dadasImperiumeine
HerrschaftkrasserUnterdrckungeinfhrt.
Ich will Ihnen sagen, wer fr ihre Rettung bezahlen wird,
undfrdieInformationen,diesiebesitzt.DerSenat,dieRebel
lenAllianz, und jeder Konzern, der mit Alderaan in Ge
schftsbeziehungen gestanden hat. Sie knnte die einzige
berlebende Erbin des Reichtums im gesamten System sein,
soweit er sich auerhalb dieser einen Welt befindet! Die Be
lohnungwrevielleichtweitausgrer,alsSiesiesichvorstel
lenknnen.
Ichweinichtichkannmirallerhandvorstellen.Erwarf
einenBlickaufChewbacca,dereineknappeAntwortgrunzte.
Sololiesichdavonumstimmen.Alsogut,wirversuchenes.
Aber ich hoffe um Ihretwillen, da Sie mit der Belohnung
rechthaben.WiesiehtIhrPlanaus?

LukewirktefreinenAugenblickhilflos.SeineganzeEner
giewarbisjetztdaraufgerichtetgewesen,SoloundChewbac
cazurTeilnahmeaneinemRettungsversuchzubewegen.Als
das nun erreicht war, begriff er, da er keine Ahnung hatte,
wieervorgehensollte.Erhattesichdarangewhnt,daSolo
und der alte Ben Anweisungen gaben. Nun hing aber der
nchsteSchrittvonihmselbstab.
Sein Blick fiel auf einige Metallringe am Grtel von Solos
Panzerung.
Geben Sie mir die Handfesseln und sagen Sie Chewbacca,
ersollherkommen.
Solo berreichte Luke die dnnen, jedoch vllig unzerrei
baren Handschellen und winkte Chewbacca. Der Wookie
stampfteheranundbliebvorLukestehen.
IchlegeIhnendieDingerjetztan,begannLukeundwollte
mitdenFesselnhinterdenWookietreten,und
Chewbacca erzeugte tiefin derKehleeinengepretenLaut,
undLukezuckteunwillkrlichzurck.
Also, begann er von neuem, Han wird Ihnen die Dinger
jetzt anlegen, und Verlegen reichte er Solo die Fesseln. Er
warsichderglhendenAugendesriesigenAnthropoidennur
zudeutlichbewut.
SolotratmiteinemschlauenLchelnvor.
Keine Sorge, Chewie. Ich glaube, ich wei, was er im Sinn
hat.
DieHandfesselnreichtenkaumumdiedickenHandgelenke.
Trotz der scheinbaren Zuversicht seines Partners zeigte der
Wookieeinensorgenvollen,ngstlichenAusdruck,alsdieFes
selneinschnappten.

ThreepiowandtesichanLuke:EntschuldigenSiedieFrage,
Sir,aber,hwassollenArtooundichmachen,wennunsin
IhrerAbwesenheithierjemandentdeckt?
Hoffen,da derBetreffendekeineStrahlerpistole hat,gab
Solozurck.
Threepios Tonfall zeigte, da er die Antwort nicht witzig
fand.
Sehrberuhigend!
SoloundLukewarenzusehrmitihrerbevorstehendenMis
sionbeschftigt,umsichmitdembesorgtenRoboternochn
herzubefassen.SiercktenihreHelmezurecht,danngingen
sie, Chewbacca in der Mitte, einen echt deprimierten Aus
druckimGesicht,denKorridorentlang,durchdenBenKeno
biverschwundenwar.

JetiefersieindasInneredergigantischenStationeindrangen,
destoschwererfielesihnen,eineHaltungderNonchalancezu
bewahren.ZumGlckwaraberzuerwarten,dajene,denen
bei den beiden gepanzerten Soldaten vielleicht eine gewisse
Nervosittauffallenwrde,trotzdemkeinenVerdachtschpf
ten,angesichtsdesriesigen,gefhrlichenWookieGefangenen.
Jeweitersiekamen,destobelebterwurdees.Soldaten,Bro
kraten, Techniker und Roboter hasteten vorbei. Beschftigt
von ihren eigenen Aufgaben lieen sie das Dreigespann un
beachtet, und nur ein paar warfen dem Wookie neugierige
Blickezu.
Sie erreichten schlielich eine lange Reihe von Aufzgen.
Lukeseufzteerleichtert.DercomputergesteuerteLiftmutein
derLagesein,sieaufeinengesprochenenBefehlhinpraktisch
injedenTeilderStationzubefrdern.
EsgabeinenbeunruhigendenAugenblick,alseinsubalterner
Funktionrzu laufenbegann,um noch in den Aufzugzuge
langen. Solo winkte heftig ab, und der andere trat, ohne Wi
derspruchzuerheben,ansnchsteLiftrohr.
LukestudiertedieSteuertafelundgabsichMhe,esgleich
zeitig informiert und bedeutsam klingen zu lassen, als er in
dasSprechgitterknurrte.StattdessenwirkteaberseineStimme
nervs und ngstlich, doch der Lift war ein reines Reaktions
gert, nicht darauf programmiert, die Angemessenheit der
mndlichmitgeteiltenGefhlezuberprfen.DieTrschlo

sich,undsiewarenunterwegs.Nach,wieesschien,Stunden,
inWirklichkeitnachMinuten,gingdieTrauf,undsietraten
indenSicherheitsbereichhinaus.

Luke hatte gehofft, da sie auf etwas wie die altmodischen,


vergittertenZellenstoenwrden,dieauchaufTatooinever
wendetwurden,inStdtenwieMosEisley.Stattdessensahen
sieabernurschmaleRampenaneinembodenlosenLftungs
schacht. Diese Laufgnge erstreckten sich in mehreren Stock
werken bereinander parallel zu glatten, gewlbten Wnden
mitgesichtslosenHaftzellen.
Genervt von der Erkenntnis, da sie umso eher mit Zwi
schenfllen rechnen muten, jelnger sie wie erstarrt dastan
den,fragtesichLukeverzweifeltnacheinemAktionsplan.
Daswirdnichtklappen,flsterteSolo,zuihmgebeugt.
Warum haben Sie das nicht vorher gesagt? zischte Luke,
vonFurchtundEnttuschunggepeinigt.
Ichglaube,dashabeich.Ich
Pssst!
Solo verstummte, als Lukes schlimmste Befrchtungen sich
bewahrheiteten. Ein hochgewachsener, grimmig aussehender
Offizierkamaufsiezu.ErrunzeltedieStirn,alserdenstum
menChewbaccabetrachtete.
WowolltihrbeidenmitdemKerlhin?
Luke erwiderte in seiner Verzweiflung beinahe instinktiv:
GefangenenverlegungvonBlockTS138.
DerOffizierwirkteverwirrt.
Ichbinnichtverstndigtworden.Dasmuicherstklren.
ErdrehtesichumundgingzueinerkleinenKonsole,indieer
seineFrageeintippte.LukeundHansondiertenhastigdieLa

ge. Ihre Blicke glitten ber Alarmanlagen, Energiegatter und


ferngesteuertePhotosensorenbiszudendreianderenWachen
indiesemBereich.
Solo nickte Luke zu, whrend er Chewbaccas Fesseln lste.
Dann flsterte er dem Wookie etwas ins Ohr. Ein nervenzer
reiendes Gebrll lie den Korridor erbeben, als Chewbacca
beideHndehochriundSolosGewehrpackte.
Vorsicht!schrieSoloingespieltemEntsetzen.Erhatsich
befreit!Erwirdunsallezerreien!
ErundLukerissenihreStrahlerpistolenherausundfeuerten
auf den Wookie. Ihre Reaktion war hervorragend, ihre Ein
satzfreudelobenswert,ihreZielsicherheitabermiserabel.Kein
einzigerSchusaauchnurinderNhedesHakenschlagen
denWookie.StattdessenzerstrahltensieautomatischeKame
ras, EnergiegatterAuslser und die drei fassungslosen Wa
chen.
Dadurch fiel dem verantwortlichen Offizier denn doch auf,
da die scheinbar miserable Treffsicherheit der beiden Solda
teneinbichenzuwirksamwar.ErwolltegeradeGroalarm
geben,alseinStrahlausLukesPistoleihninseinerKrpermit
tetraf.
SololiefzudereingeschaltetenSprechanlage,diesorgenvol
le Fragen kreischte. Anscheinend gab es zwischen diesem
Haftsektor und anderen Bereichen nicht nur akustische, son
dernauchoptischeVerbindung.
ErbeachtetedieFlutvonDrohungenundFragennicht,son
dernprftedenHauptplananderTafeldaneben.
Wir mssen herausbekommen, in welcher Zelle die Prin
zessinsitzt.EsmueinDutzendStockwerkegeben,undDa
istsie!Zelle2187!LosChewieundichhaltensiehierauf!

Luke nickte knapp und hetzte den schmalen Laufgang ent


lang.
NachdemSolodemWookiebedeutethatte,sichdortaufzu
stellen,woerdieLiftebestreuenkonnte,atmeteertiefeinund
reagierteaufdiepausenlosenRufederSprechanlage.
Alles unter Kontrolle, sagte er ins Mikrofon, bemht, mit
unbesorgterStimmezusprechen.Lagenormal.
Hat sich aber nicht so angehrt, fauchte ein Organ, das
Ausflchtezuduldennichtgewhntschien.Waswarlos?
h, hm, einer derWachtposten hatteeinenWaffendefekt,
stammelteSolo,alsseineSicherheitsichinNervosittauflste.
Kein Problem mehr es geht uns allen gut, danke. Und Ih
nen?
Wir schicken eine Abteilung hinauf, erklrte die Stimme
pltzlich.
HankonntedenArgwohnamanderenEndederLeitungfast
riechen. Was sollte er sagen? Mit einer Pistole in der Hand
vermochteersichbesserauszudrcken.
Negativ negativ. Wir haben ein Energieleck. Lassen Sie
unseinpaarMinutenZeit,esabzudichten.GroesLecksehr
gefhrlich.
Waffendefekt, Energieleck Wer sind Sie? Was fr einer
EinheitgehrenSiean?
SolorichtetediePistoleaufdieSteuertafelnundzerbliesdie
InstrumentezustummenFetzen.
War ohnehin eine dumme Unterhaltung, murmelte er. Er
drehtesichumundschriedurchdenKorridor:Beeilung,Lu
ke!WirbekommenGesellschaft!
Lukehrtees,warabervolldamitausgelastet,vonZellezu
Zelle zu strmen und die ber jeder Tr leuchtenden Ziffern

abzulesen.Zelle2187schienesnichtzugeben.Aberesgabsie,
underfandsie,gerade,alserschonaufgebenundeseineEta
getieferversuchenwollte.
Einen langen Augenblick betrachtete er die nackte, glatte,
gewlbteMetallwand.ErstellteseinePistoleaufMaximalleis
tungunderffnetedasFeueraufdieTr,inderHoffnung,die
Waffe werde ihm nicht in der Hand zerschmelzen, bevor er
dieWanddurchschnittenhatte.AlsdiePistolesoheigewor
den war, da er sie nicht mehr festhalten konnte, warf er sie
von Hand zu Hand. Dabei hatte der Rauch Zeit, sich zu lich
ten, und er stellte mit einiger berraschung fest, da die Tr
weggesprengtwordenwar.
MitverstndnisloserMienedurchdenRauchstarrend,saher
die junge Frau, deren Bild Artoo Detoo vor, wie es Luke
schien, einigen Jahrhunderten in einer Garage auf Tatooine
wiedergegebenhatte.
SieistnochvielschneralsihrAbbild,dachteLuke,dersie
wiebetubtangaffte.
Siesindnochschneralsich
Verwirrung und Unsicherheit in ihrem Gesicht wichen Be
troffenheitunddannUngeduld.
SindSiefreinenSturmsoldatennichtetwasklein?meinte
sieschlielich.
Was? Ach so die Uniform. Er nahm den Helm ab und
gewann gleichzeitig ein wenig von seiner Fassung zurck.
Ich bin gekommen, um Sie zu retten. Ich bin Luke Skywal
ker.
Wiebitte?fragtesieunglubig.
Ichsagte,ichbingekommen,umSiezuretten.BenKenobi
istbeimir.WirhabenIhrebeidenRoboter

DieUnsicherheitwurde,alserdenNamendesaltenMannes
erwhnte,sofortdurchHoffnungersetzt.
Ben Kenobi! Sie schaute an Luke vorbei, auf der Suche
nachdemJedi.Woister?ObiWan!

GouverneurTarkinbeobachteteDarthVader,derindemsonst
leerenKonferenzsaalmitschnellenSchrittenhinundherging.
Schlielich blieb der Schwarze Lord stehen und schaute sich
um,alsertneinderNheeinegroeGlocke,dienurerhren
konnte.
Eristhier,erklrteVaderleidenschaftslos.
Tarkin sah ihn verblfft an. ObiWan Kenobi! Das ist un
mglich.WiekommenSiedarauf?
EineRegunginderKraft,voneinerArt,wieichsienurin
GegenwartmeinesaltenMeistersgesprthabe.Sieistunber
sehbar.
Erermudochsicherlngsttotsein.
Vader zgerte, als ihn der Eindruck, den er gehabt hatte,
pltzlichverlie.
Vielleicht Jetzt ist es fort. Es war nur eine ganz kurze
Empfindung.
Die Jedi sind ausgestorben, erklrte Tarkin mit Entschie
denheit. Ihr Feuer ist vor Jahrzehnten erstickt worden. Sie,
meinFreund,sinddereinzige,wasvonihnenbriggeblieben
ist.
EineLampeanderSprechanlageleuchteteauf.
Ja?sagteTarkin.
WirhabeneinenNotalarmimHaftblockAA23.

DiePrinzessin!stieTarkinhervor,alseraufsprang.Vader
fuhr herum und versuchte, durch die Wnde hindurchzubli
cken.
Ich wute es ObiWan ist hier. Ich wute, da mir eine
Regung in der Kraft von solcher Heftigkeit nicht entgehen
konnte.
Alle Bereiche in Alarmzustand versetzen, befahl Tarkin
berdieSprechanlage,danndrehteersichumundstarrteVa
deran.WennSierechthaben,darfernichtentkommen.
EineFluchtmagnichtinderAbsichtObiWanKenobislie
gen, erwiderte Vader, bemht, seine Empfindungen unter
Kontrollezubringen.EristderletztederJediunddergr
te.DieGefahr,dieerfrunsdarstellt,darfnichtunterschtzt
werdenabernurichkannmitihmfertigwerden.SeinKopf
zuckteherum,undseinBlickruhtestarraufTarkin.Allein!

LukeundLeiahattensichaufdenRckwegdurchdenKorri
dorgemacht,alseineReihegleienderExplosionendurchden
Laufgangvorihnenfetzte.MehrereSoldatenhattendurchden
Lift heraufzukommen versucht, waren aber einer nach dem
anderenvonChewbaccazerstrahltworden.DieAufzgever
schmhend, hatten andere ein klaffendes Loch in eine Wand
gesprengt. Die ffnung war zu gro, als da Solo und der
Wookie sie ganz abzudecken vermocht htten. Zu zweit und
zudritterreichtendeshalbdiekaiserlichenTruppendenHaft
block.
HanundChewbaccazogensichdurchdenLaufgangzurck
undstieenaufLukeunddiePrinzessin.
Auf diesem Weg knnen wir nicht zurck! sagte Solo ge
pret,dasGesichtvorErregungundSorgegertet.

Dann hat es den Anschein, als sei es denen gelungen, uns


den einzigen Fluchtweg abzuschneiden, erklrte Leia. Das
ist ein Haftblock, wissenSie. Die werden nicht mitbesonders
vielenAusgngengebaut.
Solodrehtesichschweratmendherumundsahsiean.
Ich bitte um Verzeihung, Hoheit, sagte er sarkastisch,
abervielleichtwrenSielieberwiederinIhrerZelle?
SiedrehtedenKopfmitausdrucksloserMienezurSeite.
EsmueinenanderenWegnachdrauengeben,murmel
teLuke,zogeinenkleinenSenderausderTascheundregelte
sorgfltigdieFrequenzein.SeeThreepioSeeThreepio!
EinevertrauteStimmemeldetesicherfreulichprompt:
Ja,Sir?
Wir sind hier abgeschnitten. Gibt es irgendeinen anderen
Weg, der aus dem Gefngnisbereich herausfhrt irgendei
nen?
AusdemwinzigenGitterdrangeinRauschen,whrendSolo
und Chewbacca die gegnerischen Soldaten am anderen Ende
desLaufgangsinSchachhielten.
Wiewardas?Habenichtverstanden.
ImKommandobropfiffundschrillteArtooDetoowild,als
ThreepioanReglerndrehteundsichbemhte,eineklareVer
stndigungherzustellen.
Ich sagte, alle Systeme sind ber Ihre Anwesenheit unter
richtetundalarmiert,Sir.DerHaupteingangscheintdereinzi
ge Weg zu sein, der in den Zellenblock hinein und wieder
herausfhrt. Threepio bettigte die Computereingabe, und
aufdenBildschirmenliefenDatenab.AlleanderenInforma
tionenberdiesenBereichsindnurbedingtzugnglich.

Jemand begann an die verschlossene Tr des Bros zu po


chenzuerstgemigt,und,alssichnichtsrhrte,mitgre
rerHeftigkeit.
Onein!sthnteThreepio.
DerRauchimZellenkorridorwarjetztsodicht,daSolound
Chewbacca ihre Ziele nur noch schwer ausmachen konnten.
Das war fr sie jedoch auch von Vorteil, weil sie inzwischen
eine groe bermacht gegen sich hatten und der Qualm die
TreffsicherheitderSoldatenimselbenMabehinderte.
Immer wieder versuchte einer der Soldaten nherzurcken.
UnterdenFeuerstenderbeidenSchmugglerzogersichaber
rasch wieder in den anwachsenden Haufen entmutigter Ge
staltenamRampenbodenzurck.
Energieblitze zuckten unablssig wild durch den Block, als
LukenheranSoloherantrat.
EsgibtkeinenanderenWegnachdrauen!schrieermital
lerKraftumdasohrenbetubendeBrausenzubertnen.
Tja,sierckenimmerweitervor.Wasmachenwirnun?
SchneRettung,beschwertesicheinegereizteStimmehin
terihnen.DiebeidenMnnerdrehtensichumundsahen,da
dieangewidertePrinzessinsiemitmajesttischerMibilligung
anblickte. Hatten Sie keinen Plan, wie Sie hinauskommen
wollten,alsSiehiereingedrungensind?
SolowiesmitdemKinnaufLuke.
EristhierdasHirn,Se.
LukezwangsicheinverlegenesLchelnabundzucktehilf
losdieAchseln.Erdrehtesichherum,umwiederzuschieen,
aberbevorerdastunkonnte,hattediePrinzessinihmdiePis
toleausderHandgerissen.

He! Luke ri die Augen auf, als sie an der Wand entlang
zueinemkleinenGitterging.SierichtetediePistoleaufdieses
undfeuerte.
Solostarrtesieunglubigan.
Wassolldenndas?
Offenbarhngtesvonmirab,euchdenHalszuretten.Hi
neinindenMllschacht,Jungs!
Whrenddieanderennochverblfftzusahen,sprangsiemit
denFenvorausindieffnungundverschwand.Chewbac
caknurrtedrohend,aberSoloschtteltelangsamdenKopf.
Nein,Chewie,ichwillnicht,dadusiezerfetzt.Ichbinmir
nochnichtsicherbeiihr.Entwederfangeichan,siezumgen,
oder ich bringe sie selbst um. Der Wookie schnaubte etwas,
undSolobrllteihnan:Hineinmitdir,dubehaarterTrottel!
Istmiregal,wasduriechst.JetztistnichtdieZeit,mirzimper
lichzukommen.SoloschubstedenwiderstrebendenWookie
zu der winzigen ffnung und half ihm, sich hineinzuzwn
gen.AlsderRieseverschwundenwar,folgteihmderCorella
ner.LukefeuerteeineletzteSalvevonBlitzenab,mehrinder
Hoffnung,verhllendeRauchwolkenzuerzeugen,alsmitder
Aussicht, etwas zu treffen, dann glitt auch er in den Schacht
undwarfort.
Da die Soldaten in einem derart engen Raum nicht weitere
Verluste hinnehmen wollten, waren sie bereingekommen,
dasEintreffenvonVerstrkungenundschwererenWaffenab
zuwarten. Auerdem wuten sie ihre Gegner in einer Falle,
undtrotzallerHingabewarkeinerdarauferpicht,unntigdas
Lebenzuverlieren.
Die Kammer, in die Luke strzte, war nur trb erleuchtet.
Nicht, da man Licht brauchte, um den Inhalt zu erkennen.

Luke roch den Unrat lange, bevor er hineingekippt wurde.


Mindestens zu einem Viertel war der Mllraum mit glitschi
gem Abfall gefllt, der zum grten Teil schon so verfault
war,daesLukenahezudenAtemverschlug.
SolostolperteamRanddesRaumsentlang,rutschteausund
versank bis zu den Knien im Morast, whrend er versuchte,
einen Ausgang zu finden. Alles, was er entdeckte, war eine
kleine Lukemit massivem Deckel, dener aufzustemmen ver
suchte.OhneErfolg.
Der Mllschacht war eine wunderbare Idee, teilte er der
PrinzessinironischmitundwischtesichdenSchweivonder
Stirn. Was fr einen unglaublichen Gestank Sie da entdeckt
haben. Leider knnen wir nicht auf einem dahintreibenden
Geruch hinausreiten, und einen anderen Ausweg scheint es
nichtzugeben.Esseidenn,ichbekommedieseLukeauf.Er
trat zurck, zog die Pistole und feuerte auf den Deckel. Der
Blitz heulteaugenblicklichimganzenRaumherum,whrend
alle im Mll Deckung suchten. Dann detonierte der Blitz bei
naheberihnen.
Leia, die gar nicht mehr wrdevoll wirkte, tauchte als erste
ausdenstinkendenHaufenauf.
Stecken Sie das Ding weg, sagte sie grimmig zu Solo,
sonstbringenSieunsnochalleum.
Ja, Euer Ehren, murmelte Solo mit hhnischer Unterwr
figkeit.ErstecktedieWaffeabernichtein,alserzudemoffe
nen Schacht ber ihnen hinaufblickte. Unsere Freunde wer
den nicht lange brauchen, bis sie dahinterkommen, was aus
unsgewordenist.
WiezurAntworterfllteeindurchdringendes,schreckliches
Sthnen den Raum. Es schien von irgendwo unter ihnen zu

kommen. Chewbacca stie seinerseits ein entsetztes Heulen


aus und versuchte, sich an eine Wand zu pressen. Luke zog
seine Pistole und starrte angestrengt auf diverse faulige
Klumpen,sahabernichts.
Waswardas?fragteSolo.
Ich bin mir nicht sicher. Luke zuckte pltzlich zusammen
und schaute hinten an sich herunter. Ich glaube, da ist eben
etwasanmirvorbeigeglitten.VorsichtMiterschreckender
PltzlichkeitverschwandLukeunterdemMll.
Es hat Luke erwischt! rief die Prinzessin. Es hat ihn hi
nuntergezogen!
SoloschautesichverzweifeltnacheinemZielum.
Luke tauchte wieder auf, so abrupt, wie er verschwunden
war und mit ihm ein Teil von etwas anderem. Ein dicker,
weierTentakelhattesichumseinenHalsgeschlungen.
Schiet,bringtesum!kreischteLuke.
Schiet!Ichkannesnichtmalsehen!riefSolo.
WiederwurdeLukevondem,worandergrausigeGreifarm
befestigtwar,hinuntergesogen.Solostarrtehilflosaufdiefau
lendeOberflche.
Von fern erklang das Drhnen schwerer Maschinen, und
zwei gegenberliegende Wnde der Kammer rckten einige
Zentimeter aufeinander zu. Das Drhnen hrte auf, und es
wurdewiederstill.LuketauchteunerwartetnahbeiSoloauf,
erhob sich aus dem Dreck und rieb sich die Striemen an sei
nemHals.
Wasistdarausgeworden?fragteLeiaundblickteargwh
nischaufdenunbewegtenMll.
Lukewirktevlligverblfft.

Ichweiesnicht.Eshattemichunddannwarichpltz
lich frei. Es lie mich einfach los und verschwand. Vielleicht
habeichihmnichtbelgenuggerochen.
IchhabedaeinganzschlechtesGefhl,murrteSolo.
Wieder erfllte das ferne Drhnen den Raum; wieder rck
tendieWndeaufeinanderzu.Diesmalschienenjedochweder
dasGeruschnochdieBewegungaufhrenzuwollen.
Steht nicht einfach da und gafft einander an! drngte die
Prinzessin.Versuchtirgendetwasdazwischenzuzwngen.
Aberwas?Siefandennichts.DerweicheMlllienichtden
ntigenWiderstanderwarten.
Luke zog seinen Kommunikator heraus und rief hinein:
ThreepioThreepio,melden!
Auch nach einer angemessenen Pause kam keine Antwort.
LukesahseineBegleitersorgenvollan.
Ichweinicht,warumersichnichtmeldet.Erversuchtees
nocheinmal.SeeThreepio,melden!Hrstdumich?

See Threepio, rief die dumpfe Stimme immer wieder,


Threepio,melden!EswarLukesStimme,undsietnteleise
zwischen den Summgeruschen des kleinen Handsprechge
rts auf der verlassenen Computerkonsole. Bis auf die regel
migenHilferufewaresimKommandobrostill.
EinegewaltigeExplosionersticktediegedmpftenHilferufe.
SiebliesdieTrdurchdenganzenRaumundschleuderteMe
tallfragmente in alle Richtungen. Mehrere davon trafen das
Sprechgert,warfenesaufdenBodenundschnittenLukedas
WortmittenimSatzab.
Unmittelbardanachkamenviergepanzerteundkampfberei
te Soldaten durch das gesprengte Portal herein. Der erste

berblickzeigteihnen,dadasBroleerwarbissieausei
nemderhohenVorratsschrnkeanderRckseitedesRaumes
einedumpfe,angstvolleStimmehrten:Hilfe,Hilfe!Latuns
heraus!
MehrereSoldatenbcktensich,umdieregungslosenKrper
desOffiziersundseinesAdjutantenzuuntersuchen,whrend
andere den Schrank, aus dem gesprochen wurde, ffneten.
Zwei Roboter, der eine gro und humanoid, der andere rein
mechanisch und dreibeinig, traten heraus. Der grere er
wecktedenEindruck,vorAngsthalbvonSinnenzusein.
Das sind Wahnsinnige, sage ich Ihnen, Wahnsinnige! Er
wieserregtzumEingang.Ichglaube,siesprachendavon,da
sie zum Gefngnisbereich wollten. Sie sind eben gegangen.
Wennihreuchbeeilt,holtihrsievielleichtnochein. Dorthin,
dorthin!
ZweivondenSoldatenimBrodrngtenzudenenimKor
ridorhinausundeiltenmitihnendavon.Zurckbliebenzwei
Bewacher. Sie ignorierten die Roboter vllig, als sie bespra
chen,wasgeschehenseinmochte.
Durch die ganze Aufregung sind die Schaltungen in mei
nem Begleiter hier berlastet, erluterte Threepio ruhig.
Wenn es Ihnen nichts ausmacht, mchte ich ihn gerne zum
Wartungsbereichhinunterbringen.
Hmm?EinerderBewachersahgleichgltigaufundnickte
demRoboterzu.ThreepioundArtoohastetenzurTrhinaus,
ohne sich noch einmal umzusehen. Als sie verschwunden
waren,fieldemSoldatenein,dadergrerederbeidenRo
botervoneinemTypwar,denervorhernochniegesehenhat
te. Er zuckte die Achseln. Kein Wunder, in einer so riesigen
Station.

Das war zu knapp, murmelte Threepio, als sie durch den


leerenKorridoreilten.JetztmssenwireineandereInforma
tionskonsolefindenunddichwiederanschlieen,oderallesist
verloren.

Die Mllkammer wurde unbarmherzig kleiner, die glatt ein


gepaten Metallwnde bewegten sich mit gleichgltiger
Unaufhaltsamkeitaufeinanderzu.GrereStckeAbfallfhr
ten ein Konzert von Knall und Platzgeruschen auf, das zu
einemletzten,rauschendenKreszendoanschwoll.
Chewbaccawinseltearmselig,whrendermitseinerganzen
Kraftbestrebtwar,einederWndezurckzuhalten.Ersahaus
wie ein Sisyphus im Pelz, das letztemal unterwegs mit dem
Stein.
Einesstehtfest,meinteSolodumpf.Wirwerdenalleviel
dnner sein. Das knnte sich als neue Abmagerungsmethode
empfehlen.DereinzigeHakendabeiistdieEndgltigkeit.
Luke holte Luft und schttelte wtend den unschuldigen
Kommunikator.WaskannThreepiozugestoensein?
Versucht es noch einmal mit der Luke, riet Leia. Das ist
unsereeinzigeHoffnung.
SoloschirmtedieAugenabundtates.DerunwirksameBlitz
fegtedurchdieschrumpfendeKammer.

DieServicenischewarunbesetzt;anscheinendwarenalleLeu
te von der Unruhe fortgelockt worden. Nachdem Threepio
sichvorsichtigumgesehenhatte,winkteerArtoo.Gemeinsam
suchtensiedievielenServiceTafelnhastigab.Artoostieei
nen Pfiff aus, er war fndig geworden. Threepio wartete un

geduldig, als der kleine Roboter den Anschluarm behutsam


indieoffeneFassungsteckte.
Ein superschneller Wirbel elektronischer Laute strmte aus
demSprechgitterdesRoboters.Threepiobremsteihn.
Warte doch, langsam! Die Gerusche wurden leiser und
ruhiger. Schon besser. Wo sind sie? Was ist? O nein! Da
kommensienurnochalsFlssigkeitheraus!

DeninderFallesitzendenInsassendesMllraumsbliebkein
ganzerMeterzumLebenmehr.LeiaundSolohattensichzur
Seite drehen mssen und standen einander gegenber. Jeder
hochmtige Ausdruck war aus dem Gesicht der Prinzessin
verschwunden. Sie griff nach Solos Hand und umklammerte
sie krampfhaft, als sie die erste Berhrung der zusammenr
ckendenWndesprte.
Luke war hingefallen und lag auf der Seite, bemht, den
Kopf berdem steigendenSchlammzuhalten,alsseinKom
munikatorzusummenbegann.
Threepio!
SindSieda,Sir?erwidertederAndroid.Wirhatteneinige
kleineProbleme.Siewrdennichtglauben
Schnauze,Threepio!brllteLukeindasGert.Undschalt
alleAbfallanlagenimGefngnisbereichoderunmittelbardar
unterab.Verstanden?SchaltdieAbfall
Augenblicke spter griff sich Threepio entsetzt an seinen
Kopf,alseingrlichesKreischenundBrllenausdemGert
klang.
Nein,schaltsiealleab!flehteerArtooan.Schnell!Oh,hr
dir das an sie sterben, Artoo! Ich verfluche meinen Metall

krper. Ich war nicht schnell genug. Es war meine Schuld.


MeinarmerHerrsieallenein,nein,nein!
DasSchreienundPlrrengingaberunverhltnismiglange
weiter. In Wirklichkeit waren es Rufe der Erleichterung. Die
Kammerwnde waren automatisch auf Artoos Schliebefehl
auseinandergegangen.
Artoo,Threepio,brllteLukeindasSprechgert,esistin
Ordnung, wir sindinOrdnung! Verstehtihrmich?Esistuns
nichts passiert ihr habt es groartig gemacht! Er wischte
angeekeltandemklebrigenSchleimherumundgingzurLu
ke,soschnellerkonnte,bcktesich,kratztezusammengepre
tenAbfallweg,lasdiedorteingelasseneNummerabundfor
derteThreepioauf:
ffnetdieDrucklukemitderNummer366117891!
Ja,Sir,sagteThreepio.
EswarenvielleichtdieerfreulichstenWorte,dieLukejege
hrthatte.

10

Der ServiceGraben, gefllt mit Stromkabeln und Schaltlei


tungen,dieausdenTiefenheraufkamenundamHimmelver
schwanden,schienHundertevonKilometerntiefzusein.Der
schmale Lauf gang an einer Seite sah aus wie ein gestrkter
Faden,aneinenglhendenOzeangeklebt.Erwarkaumbreit
genugfreinenMenschen.
Ein Mann schob sich aufdemgefhrlichenLaufgangdahin,
denBlickaufetwasvorsichgerichtet,nichtaufdenungeheu
ren metallenen Abgrund unter sich. Das Knacken riesiger
Schaltgertehallte,alsstammeesvongefangenenLeviathanen
inderriesigenWeite,unermdlich,nieschlafend.
ZweidickeKabelvereinigtensichaneinerTafel.Siewarab
gesperrt,abernachgenauerBetrachtungderSeitenflchenund
der Ober und Unterseite drckte Ben Kenobi an eine ganz
bestimmteStelle,unddieKlappesprangauf.Darunterzeigte
sicheinblinkenderComputerTerminal.
Mit ebensolcher Sorgfalt nahm Kenobi dort mehrere Vern
derungenvor.SeineHandgriffewurdenbelohnt,alsverschie
deneAnzeigenanderTafelvonRotaufBlauschalteten.
Ohne Vorwarnung ffnete sich eine Zugangstr in seiner
Nhehinterihm.ErklapptedenTerminalschnellzuundglitt
tieferindieSchatten.EinTruppvonSoldatenwarimEingang
aufgetaucht, und der kommandierende Offizier trat bis auf
zweiMeterandieregungslose,verborgeneGestaltheran.

Sichert diesen Bereich, bis der Alarmzustand aufgehoben


ist!
Alssieausschwrmten,verschmolzKenobimitderDunkel
heit.

ChewbaccagrunzteundchzteundschaffteesnurmitMhe,
seinen mchtigen Rumpf durch die Lukenffnung zu zwn
gen,untersttztvonLukeundSolo.
Der Korridor, in den sie hinausgetreten waren, sah staubig
aus.ErmachtedenEindruck,alsseierseitdemBauderStati
onnichtmehrbentztworden.Wahrscheinlichwaresnurein
Wartungsflur.LukehattekeineAhnung,wosiesichbefanden.
Hinter ihnen klatschte etwas mit einem Knall an die Wand,
undLukeschrieeineWarnung,alseinlanger,glitschigerArm
sichdurchdieLukeschlngelteundimoffenenKorridorbeu
tegierig herumpeitschte. Solo zielte mit der Pistole darauf,
whrendLeiaandemvorSchreckhalbgelhmtenChewbacca
vorbeizuschlpfenversuchte.
Schaff mir einer diesen groen, wandelnden Haarteppich
aus dem Weg. Pltzlich bemerkte sie, was Solo vorhatte.
Nein,wartenSie!Dashrtman!
SolobeachtetesienichtundfeuerteaufdieLuke.DerEner
giestrahl wurdemit einem dumpfenGrollenbelohnt, als eine
LawineausberstenderWandungundDeckentrgerndasWe
seninderKammerpraktischuntersichbegrub.
Verstrkt durch den engen Korridor hallten und rollten die
Gerusche noch lange weiter. Luke schttelte rgerlich den
Kopf, als ihm klar wurde, da einer wie dieser Solo, der mit
der Mndung einer Waffe sprach, nicht immer vernnftig
handelte. Bis jetzt hatte er zu dem Corellaner auf irgendeine

Weise aufgesehen, aber der Bldsinn, auf den Lukenausgang


zufeuern,machtedemeinEnde.
berraschendwardieReaktionderPrinzessin.
HrenSie,sagtesiezuSolo,ichweinicht,woSieherge
kommensind,aberichbinIhnendankbar.Fastbeilufigwarf
sieauchLukeeinenBlickzuundergnzte:Ihnenbeiden.Sie
wandte sich wieder an Solo: Aber von jetzt an tun Sie, was
ichIhnensage.
Sologlotztesiean.Diesmalwolltesichseinselbstzufriedenes
Lchelnnichteinstellen.
HrenSie,EureHeiligkeit,stieerschlielichhervor,ei
nes wollen wir gleich klarstellen. Ich nehme Befehle nur von
einereinzigenPersonentgegenvonmirselbst!
EinWunder,daSienochamLebensind,gabsiezurck.
SolosahLukean,wollteetwassagen,zgerteundschttelte
nurlangsamdenKopf,sagteaberdanndoch:
Keine Belohnung ist das wert. Ich wei nicht, ob es genug
Geld im Universum gibt, um auszugleichen, da man sie am
HalshatHe,langsam!
Leia verschwand hinter einer Biegung im Korridor, und sie
hetztenihrnach,umsieeinzuholen.

Das halbe Dutzend Soldaten, das sich um den Eingang zum


EnergieGraben drngte, interessierte sich mehr dafr, ber
die merkwrdigen Vorflle im Gefngnisbereich zu diskutie
ren,alsihrerderzeitigenlangweiligenPflicht,ihreUmgebung
scharfimAugezubehalten,Aufmerksamkeitzuschenken.Sie
warensovertieftinihreSpekulationenberdenAnlafrdie
Unruhe, da sie den geisterhaften Schatten hinter sich nicht
bemerkten.ErglittvoneinerdunklenStellezuranderen,wie

ein nchtliches Raubtier, erstarrte, wenn einer der Soldaten


sichhalbherumdrehte,glittweiter,alsschwebeerinderLuft.
EinigeMinutenspterzogeinerderSoldatendieStirninsei
nem Helm kraus und wandte sich der Stelle zu, wo er in der
NhedesZugangszumHauptflureineBewegungerkanntzu
haben glaubte. Da war aber nichts als ein undefinierbares Et
was,dasdergeisterhafteKenobihinterlassenhatte.Miteinem
sehr unbehaglichen Gefhl, aber verstndlicherweise nicht
gernbereit,Halluzinationeneinzugestehen,wandtederSoldat
sichwiederderprosaischerenUnterhaltungseinerKameraden
zu.

JemandentdeckteendlichdiebeidenbewutlosenWachenin
denSpindenanBorddesgekapertenFrachtersundbefreitesie
vonihrenFesseln,aberdiebeidenMnnerschliefentrotzaller
Versuche,siezuwecken,weiter.
UnterderAufsichtmehrererwtenderOffizieretrugenSol
daten ihre beiden ungepanzerten Kameraden die Rampe hi
nunter zum nchsten Lazarett. Unterwegs kamen sie an zwei
Gestaltenvorbei,dieaberhintereinergeffnetenServiceTafel
versteckt waren. Threepio und Artoo blieben dadurch unbe
merkt.
AlsdieSoldatenwiederverschwundenwaren,entfernteAr
too schnell eine Manschettenhlle und schob seinen Sensor
armindieffnung.AufseinemGesichtfingenLichterwildzu
tanzenan,undRauchdrangausmehrerenNhtenamRumpf
des kleinen Roboters, bevor Threepio den Arm in einer ver
zweifeltenAnstrengungherausreienkonnte.
Augenblicklichhrteesaufzurauchen,unddaswildeBlin
kenlienach.ArtoogabeinpaarschwachePfeiftnevonsich,

erfolgreichdenEindruckeinesMenschen erweckend, der mit


einem Glas leichten Weines gerechnet und statt dessen einen
RiesenschluckneunzigprozentigenAlkoholserwischthat.
Na, pa beim nchstenmal besser auf, wo du deine Senso
ren hineinsteckst, rgte Threepio seinen Begleiter. Du ht
testdirdeinganzesInneresversengenknnen.Erstarrtedie
Fassungan.DasisteinStromausla,Dummkopf,keinInfor
mationsTerminal.
ArtooschrillteklagendeineSelbstbemitleidung.Gemeinsam
suchtensienachdemrichtigenAusla.

Luke,Solo,ChewbaccaunddiePrinzessinerreichtendasEnde
einesleerenKorridors.ErhrtealsSackgasseaneinemgroen
FenstermitBlickaufeinenHangarauf.SiekonntendenFrach
teruntersichstehensehen.
Luke zog sein Sprechgert heraus und schaute sich mit zu
nehmender Nervositt um, als er hineinsprach: See Three
piohrstdumich?
EsgabeinebedrohlichePause,dannkamAntwort:
Ich hre Sie, Sir. Wir muten den Bereich um das Kom
mandobroverlassen.
SeidihrbeideinSicherheit?
Im Augenblick ja, wenngleich ich mir auf ein hohes Alter
wenig Aussichten einrume. Wir sind im Haupthangar, dem
Schiffgegenber.
LukeblickteberraschtzumFenster.
Ich kann euch nicht sehen wir mssen genau ber euch
sein. Wartet. Wir kommen zu euch, sobald wir knnen. Er
schalteteabundlcheltepltzlichberThreepiosHinweisauf

sein hohes Alter. Manchmal war der groe Android men


schlicheralsdieLeute.
Mchtewissen,obesdemAltengelungenist,dieSchlepp
strahlquelle abzuschalten, murmelte Solo, whrend er die
Szenerie unter sich betrachtete. Zehn, zwlf Soldaten gingen
im Frachter aus und ein. In das Schiff zurckzukommen,
wirdungefhrsosein,alsdurchfliegemandiefnfFeuerringe
vonFornax.
LeiaOrganadrehtedenKopfundwarfSoloeinenberrasch
tenBlickzu.
MitdiesemWrackseidihrhergekommen?Ihrseidmutiger,
alsichdachte.
Solo,gleichzeitiggelobtundbeleidigt,wutenichtrecht,wie
erreagierensollte.Erbegngtesichdamit,ihreinenerbosten
Blick zuzuwerfen, als sie durch den Korridor zurckgingen,
mitChewbaccaalsNachhut.
SiebogenumeineEcke,unddiedreiMenschenbliebenwie
angewurzeltstehen,ebensowiediezwanzigSoldaten,dieauf
sie zumarschiert waren. Solo reagierte ganz natrlich also,
ohnezuberlegenridiePistoleherausundgriffdenTrupp
an, in mehreren Sprachen brllend und heulend, was seine
Lungehergab.
Erschrocken durch die vllig unerwartete Attacke, und in
der flschlichen Annahme, der Angreifer wisse, was er tue,
wichen die Soldaten zurck. Mehrere wilde Schsse aus der
Pistole des Corellaners riefen eine totale Panik hervor. Die
Soldaten verloren Zusammenhalt und Fassung, strzten aus
einanderundrastendurchdenKorridordavon.

TrunkenvonseinemeigenenMut,setzteSolodieVerfolgung
fort und drehte nur den Kopf, um Luke zuzurufen: Lauft
zumSchiff!Umdiedakmmereichmich!
Sind Sie bergeschnappt? brllte Luke. Wohin wollen
Sie?
AberSolowarschonumeineBiegunggestrmt.
BeunruhigtvomVerschwindenseinesPartners,stieChew
bacca ein rhrendes, unsicheres Heulen aus und hetzte ihm
nach.LeiaundLukestandenalleinimleerenKorridor.
Vielleicht war ich zu streng zu Ihrem Freund, erklrte sie
widerstrebend.Mutigisterganzgewi.
EinIdiotisterganzgewi!sagteLukewtend.Ichwei
nicht,wasesunsntzensoll,wennerumgebrachtwird.
Alarmgeschrillertntepltzlichhinterundunterihnen.
Jetzt ist es passiert, knurrte Luke unwirsch. Gehen wir.
Gemeinsam machten sie sich auf die Suche nach einem Weg
zumHangarDeck.

SolosetzteseinenAnsturmgegenallesFeindlichefort,lief,so
schnell er konnte, durch den langen Gang, brllte und
schwenkteseinePistole.AbundzufeuerteereinenSchuab,
dessen Wirkung eher psychologischer als materieller Natur
war.
DieHlftederSoldatenhattesichschoninverschiedeneNe
bentunnels und Korridore verstreut. Die zehn Gegner, denen
er auf den Fersen war, rannten immer noch Hals ber Kopf
vor ihm davon und erwiderten sein Feuer nur sporadisch.
Dann liefen sie in eine Sackgasse und sahen sich gezwungen
umzukehrenundsichzumKampfzustellen.

Solosah,dadiezehnSoldatenangehaltenhatten,undver
langsamte auch seine Schritte, bis er endlich stehenblieb. Der
Corellaner und die Soldaten starrten einander stumm an.
MehrereGegnerglotztennichtHanan,sondernsahenanihm
vorbei.
Solofielpltzlichein,daerganzalleinwar,unddergleiche
Gedanke kam auch den Soldaten, denen er gegenberstand.
GewehreundPistolenwurdenemporgerissen.Solotrateinen
Schritt zurck, feuerte einen Schu ab und machte kehrt, um
wieeinWahnsinnigerdavonzustrzen.
ChewbaccahrtedasPfeifenundWummernvonfeuernden
Energiewaffen,alserleichtfigdurchden Korridorstrmte.
Die Gerusche hatten aber etwas Merkwrdiges an sich: sie
hrtensichan,alskmensienher,stattsichzuentfernen.
Erberlegte,wasertunsollte,alsSoloumeineEckegerannt
kamundihnbeinaheniederrannte.DerWookiesahzehnSol
daten auf Solos Fersen und beschlo, seine Fragen auf einen
gnstigeren Augenblick zu verschieben. Er wandte sich auch
zurFluchtundhetztehinterSoloher.
Luke packte die Prinzessin und zog sie in eine Nische. Sie
wollte sich gerade umdrehen und ihn anherrschen, als sie
MarschtritthrteundsichtieferindieNischeprete.
Eine Abteilung Soldaten kam vorbei, auf den Alarm reagie
rend,dernochimmergleichmigschrillte.Lukeschauteden
SoldatennachundversuchtewiederzuAtemzukommen.
UnsereeinzigeHoffnung,dasSchiffzuerreichen,liegtdar
in,esvonderanderenHangarseiteauszuversuchen.Diewis
senschon,dahierjemandist.LukegingdurchdenKorridor
zurckundwinkteLeia.

Zwei Wachen tauchten am anderen Ende des Ganges auf,


blieben stehen und zeigten auf sie. Luke und Leia wirbelten
herumundliefendenWegzurck,densiegekommenwaren.
Ein grerer Trupp lief um die Biegung am jenseitigen Ende
undstrmteaufsiezu.
Vorne und hinten blockiert, suchten sie verzweifelt nach ei
nem anderenFluchtweg.Dann entdeckteLeia denengenNe
bentunnelundmachteLukedaraufaufmerksam.
LukefeuerteaufjeneVerfolger,dieihnenamnchstenwar
en,undhetztemitihrindenschmalenGang.Hinterihnener
tnte das Geschrei der Verfolger ohrenbetubend laut in der
engen Passage. Aber wenigstens verringerten sich dadurch
auchdieMglichkeitenderSoldaten,ihrFeueraufsiezukon
zentrieren.
Eine massive offene Lukentr tauchte vor ihnen auf. Das
Licht dahinter war merklich dunkler, und Lukes Hoffnungen
stiegen.WennsiedieLukenurkurzschlieenundsichdahin
terirgendwoverbergenkonnten,mochtensieAussichthaben,
ihrergstenVerfolgerabzuschtteln.
AberdieLukeblieboffenundzeigtekeineNeigung,sichau
tomatisch zu schlieen. Luke wollte gerade einen Fluch aus
stoen, als er pltzlich unter den Zehen keinen Boden mehr
sprte.Erruderteverzweifelt,umseinGleichgewichtwieder
zufinden,underreichtedasgeradeindemAugenblick,indem
die Prinzessin von hinten auf ihn prallte, ihn dadurch noch
einmalinhchsteGefahrbringend.
Der Laufgang war nmlich nurnocheinabgehacktesStck,
dasindieleereLuftragte.EinkalterLuftzugwehteLukeins
Gesicht,alserWndebetrachtete,dieberihmzuunsichtba
renHhenaufragtenundunterihminunergrndlicheTiefen

abstrzten. Der ServiceSchacht diente dazu, die Luft in der


Stationumzuwlzenundzuerneuern.
ImAugenblickwarLukezuverngstigtundbesorgt,umauf
diePrinzessinzornigzusein,diesiebeidebeinaheindenAb
grund hinabgestrzt htte. Auerdem hatte er auch noch auf
andereGefahrenzuachten.EinEnergiestrahlexplodierteber
ihrenKpfen,Metallsplitterfegtenherum.
Ichglaube,wirhabendiefalscheAbzweigunggenommen,
murmelte er, erwiderte das Feuer der nherrckenden Solda
ten und erhellte den engen Korridor hinter ihnen mit den
FlammenderZerstrung.
Auf der anderen Seite des Abgrunds zeigte sich eine offene
Luke. Diese htte aber ebenso gut ein Lichtjahr entfernt sein
knnen. Leia suchte am Rand der Trffnung und entdeckte
eine Taste, die sie hastig drckte. Die Lukentr hinter ihnen
schlosichmitdrhnendemKrachen.Wenigstensschtztesie
das nun vor dem Feuer der nachrckenden Soldaten. Dafr
balancierten die beiden Flchtlinge aber gefhrlich auf einem
kleinen Stck Laufgang, das ihnen nur noch geblieben und
kaum einen Quadratmeter gro war. Wenn der kmmerliche
Rest sich unerwartet auch noch in die Wand zurckziehen
sollte,wrdensievomInnerenderKampfstationmehrzuse
henbekommen,alsihnenliebwar.
LukebedeutetederPrinzessin,soweitwiemglichzurSeite
zutreten,undrichtetediePistoleaufdieLukensteuerung.Ein
kurzer Energiesto lie die Steuerung mit der Wand ver
schmelzenundsorgtedafr,dadieTrvonderanderenSei
tehernichtsoeinfachgeffnetwerdenkonnte.Dannwandte
LukeseineAufmerksamkeitdemgewaltigenAbgrundzu,der

ihren Weg zum Zugang gegenber blockierte. Die ffnung


winkteeinladendeinkleines,gelbesRechteckderFreiheit.
NurdasleiseRauschenderLuftunterihnenwarhrbar,bis
Lukemeinte:DasistzwareineAbschirmtr,aberlangewird
siedieKerlenichtaufhalten.
WirmssenaufirgendeineWeisehinber,sagteLeiaund
untersuchte die Metallkante um die geschlossene Tr von
neuem.SuchenSiedieSteuerungfrdasAusfahrenderBr
cke.
VerzweifeltesNachforschenerbrachteabernichts,undhinter
der verriegelten Tr war ein bedrohliches Hmmern und Zi
schenzuhren.EinkleinerweierPunkttauchteinderMitte
derMetallflcheauf,dehntesichausundbegannzurauchen.
Siekommendurch!sthnteLuke.
Die Prinzessin drehte sich vorsichtig um und starrte ber
denAbgrund.
DasmueineEinzelbrckesein,mitderSteuerungnurauf
deranderenSeite.
LukegriffhinaufzuderStelleamTrblatt,wosichdieuner
reichbareSteuerungbefand,alsseineHandsichineinemGe
genstandanseinemGrtelverfing.EinfrustrierterBlicknach
unten zeigte die Ursache und lste so etwas wie praktische
Verrcktheitaus.
Das in enge Windungen zusammengelegte Kabel war dnn
undsahzerbrechlichaus,abereswareineAllzweckleine,wie
sievomMilitrbentztwurde,undsiehttesogarChewbac
cas Gewicht leicht getragen. Leia und ihn selbst mute sie
spielend tragen knnen. Er zog das Kabel aus der Grtel
klemme,schtztedieLngeabundverglichsiemitderBreite
desAbgrunds.Siereichteohneweitereshinber.

Wasnun?fragtediePrinzessinneugierig.
Luke antwortete nicht. Statt dessen zog er ein kleines, aber
schweres Energiegert aus dem Traggrtel seiner Panzerung
und knotete einEndedes Kabelsdaranfest.Er vergewisserte
sich, da die Befestigung standhielt und trat so nahe an den
RandihresunsicherenStandplatzesheran,wieesging.
Er wirbelte das beschwerte Ende in immer grer werden
den Kreisenherum und lieesberdenAbgrundfliegen.Es
trafeinenVorsprungzylindrischerLeitungenaufderanderen
Seite und fiel hinunter. Mit erzwungener Geduld holte er die
lockereLeinewiedereinundspultesiezumerneutenVersuch
auf.
Abermals kreiste das beschwerte Ende in immer weiteren
Spiralen, wieder schleuderte er es ber den Schlund hinber.
InzwischenkonnteerdiezunehmendeHitzeschonhintersich
spren,dieHitzevonderschmelzendenTr.
DiesmalwickeltesichdasschwereEndeumobenherausra
gendeRohre,schlangsichmehrmalsherumundrutschte,mit
derBatterievoraus,ineinenSpaltdazwischen.Erbeugtesich
zurck, zerrte und ri an dem Kabel, versuchte sein ganzes
Gewichtdaranzuhngen.DasKabelzeigtekeineNeigungzu
reien.
Er wickelte sich das andere Ende mehrmals um die Hften
unddenrechtenArm,strecktedieHandausundzogdiePrin
zessin an sich heran. Die Lukentr hinter ihnen war inzwi
schen weiglhend geworden, und flssiges Metall rann an
denSeitenherunter.
Etwas Warmes, Weiches berhrte Lukes Lippen und jagte
einenStromstodurchalleseineNerven.Erblickteschockiert

auf die Prinzessin hinunter und sprte, wie sein Mund von
demKunochimmerprickelte.
Nur als Glcksbringer, murmelte sie mit einem schwa
chen, beinahe verlegenen Lcheln, als sie die Arme um ihn
legte.WirwerdenGlckbrauchen.
LukepacktedasdnneKabelmitderlinkenHandsofester
konnte, legte die rechte darber, atmete tief ein und sprang
hinausinsLeere.WennerdenBogenihrerSchwingungfalsch
berechnethatte,wrdensiedieoffeneLukeverfehlenundan
dieMetallwandlinksoderrechtsdanebenoderdarunterpral
len.Wenndaspassierte,bezweifelteer,dieLeinefesthaltenzu
knnen.
Der Flug, bei dem ihm das Herz stehenblieb, dauerte weni
gerlang,alsererwartethatte.EinenAugenblickspterbefand
Luke sich auf der anderen Seite und kroch hastig auf den
Knienvorwrts,umdafrzusorgen,dasienichtindenAb
grund zurckstrzten. Leia lie ihn genau im richtigen Au
genblick los, rollte vorwrts in den offenen Eingang und
sprang gewandt auf, whrend Luke sich bemhte, von dem
Kabelfreizukommen.
AuseinemfernenHeulenwurdeeinlautesZischen,dannein
hallendes chzen, als die Tr auf der anderen Seite nachgab.
SiefielnachinnenundstrzteindieTiefehinunter.
EinpaarBlitzetrafendieWandnebenan.Lukerichteteseine
Waffe auf die erfolglosen Soldaten und erwiderte das Feuer,
whrendLeiaihnindenKorridorhineinzog.
HinterderTrdrckteersofortaufdieSchlietaste,unddie
Tr klappte zu. Es wrden ihnen wenigstens einige Minuten
bleiben,indenensienichtbefrchtenmuten,vonhintenge
troffenzuwerden.


Solo und seinem WookiePartner war es gelungen, einen Teil
ihrerVerfolgerabzuschtteln,abereshattedenAnschein,da
stetsneueSoldatenauftauchten,wennsieanderenentkommen
waren.EsgabkeinenZweifelmehr:allesinderStationsuchte
sie.
VorihnenschlosicheineReihevonAbschirmtren.
Schnell,Chewie!drngteSolo.
Chewbacca brummte etwas und schnaufte wie ein berfor
derterMotor.TrotzseinerungeheurenStrkewarderWookie
frlangeSprintsnichtgebaut.NurseineRiesenschrittehatten
esihmermglicht,aufgleicherHhemitdemagilenCorella
nerzubleiben.ChewbaccalieineinerderTreneineHand
vollHaarezurck,abersieschlpftenbeidehinein,bevordie
fnfPlattenzuklappten.
Das mte sie eine Weile aufhalten, rief Solo triumphie
rend. Der Wookie blickte pessimistisch, aber sein Partner
strahltegeradezuvorZuversichtundbehauptete:
NatrlichkannichdasSchiffvonhierausfindenCorella
nerverirrensichnicht!DerWookieknurrteeinwenigankla
gend.Solo zucktedieAchseln.Tocneppil zhltnicht; erwar
keinCorellaner.Auerdemwarichbetrunken.

Ben Kenobi duckte sich in die Schatten eines engen Tunnels


undschienmitderMetallwandzuverschmelzen,alseingro
er Trupp Soldaten an ihm vorbeistrmte. Er verharrte einen
Augenblick, um sich zu vergewissern, da alle vorbeigeeilt
waren, dann huschte er durch den Korridor. Er bemerkte die
schwarze Silhouette nicht, die weit hinter ihm das Licht ver
deckte.


Kenobi war einer Patrouille nach der anderen ausgewichen,
aufdemRckwegzuderDockbuchtmitdemFrachter.Noch
zweiBiegungen,undermuteamHangarsein.Waserdann
tunwrde,hingdavonab,wieesumseineSchutzbefohlenen
stand.
Da Luke, derabenteuerlustigeCorellaner und sein Partner
etwasanderesgetanhabenknnten,alsstillvorsichhinzud
sen,argwhnteerschonwegenderstarkenAktivitten,dieer
hatte beobachten mssen, whrend er den Rckweg vom
Energiegraben angetretenhatte. DiesevielenEinheiten waren
sicherlichnichtalleunterwegsgewesen,nurumihnzujagen!
Bensprtevorsichetwasundschlichlangsamerweiter.Die
ses Etwas wirkte halb vertraut, wie eine geistige Aura, ber
derenUrsprungersichnichtganzimklarenwar.
DanntratdieGestaltvorihmherausundblockiertedenZu
gang zum Hangar, der keine fnf Meter entfernt war. Umri
undGrederGestaltentzogendemRtseldenBoden.Eswar
dieReifedesGeistes,vonKenobiwahrgenommen,dieihnzu
nchst beirrt hatte. Seine Hand legte sich wie von selbst auf
denKnaufseinesabgeschaltetenSbels.
Ich habe lange gewartet, ObiWan Kenobi, erklrte Darth
VadermitfeierlicherStimme.Endlichbegegnenwirunswie
der.DerKreisistgeschlossen.Kenobisprtehinterdergrau
sigen Maske Befriedigung. Die Prsenz, die ich vor kurzem
gesprthabe,konntennurSiegewesensein.
Kenobi betrachtete die Riesengestalt, die ihm den Weg ver
sperrte, und nickte langsam. Er machte den Eindruck, eher
neugierigalsbeeindrucktzusein.
Duhastimmernochvielzulernen.

SiesindeinmalmeinLehrergewesen,gabVaderzu,und
ichhabevielvonIhnengelernt.AberdieZeitdesLernensist
lngstvorbei,undjetztbinichderMeister.
Die Logik, die das fehlende Bindeglied in seinem beraus
begabten Schler darstellte, hatte sich immer noch nicht ein
gestellt.MitVernunftwarhiernichtsauszurichten,daswute
Kenobi. Er entzndete seinen Lichtsbel und nahm die Hal
tung des Kampfbereiten ein. Die Bewegung erfolgte mit der
LeichtigkeitundEleganzeinesTnzers.
Vaderahmtesienach,abereherungeschickt.Esfolgteneini
ge Minuten ohne jede Bewegung, und die beiden Mnner
starrten einander unverwandt an, so, als warteten sie auf das
richtige,nochunausgesprocheneSignal.
KenobizucktekurzmitdenLidern,schtteltedenKopfund
versuchte,blankeAugenzubekommen,dasieihmeinwenig
zu trnen begonnen hatten. Auf seiner Stirn bildete sich
Schwei,undseineLiderzucktenwieder.
Ihre Krfte sind schwach, stellte Vader ausdruckslos fest.
Alter Mann, Sie htten nie zurckkommen sollen. Ihr Ende
wird dadurch weniger friedlich sein, als Sie es sich vielleicht
gewnschthaben.
DusprstnureinenTeilderKraft,Darth,murmelteKeno
bimitderSicherheiteinesMenschen,frdenderTodnureine
Empfindung mehr ist, wie der Schlaf, die Liebe oder die Be
rhrung einer Kerze. Nach wie vor erkennst du ihre Wirk
lichkeit so wenig, wie ein Utensil den Geschmack von Nah
rungwahrnimmt.
MiteinerBewegungvonunfabarerSchnelligkeitfrjeman
den,dersoaltwar,stieKenobiaufdieriesigeGestaltzu.Va
derparierteaberdenStrahlmitgleicherGeschwindigkeitund

fhrte einen Nachsto, den Kenobi kaum abzufangen ver


mochte.WiedereinParieren,undKenobikonterteerneutund
ntztedieGelegenheit,umdenSchwarzenLordherumzuhu
schen.
SietauschtenHiebeaus,whrendderalteMannimmerwei
ter in Richtung Hangar zurckwich. Einmal, als die beiden
Lichtsbel ineinander verkeilt waren, erzeugte die Wechsel
wirkung der beiden Energiefelder ein heftiges Funken und
Blitzen.AusdenberlastetenEnergiegertenertnteeinleises
Summen, als jeder der Sbel sich anstrengte, den anderen zu
berwinden.

ThreepioschobdenKopfumdenEingangzurDockbuchtund
zhlte besorgt die Anzahl der Soldaten, die sich um den ver
lassenenFrachterdrngten.
Wo knnen sie sein? Oh, oh. Er zuckte gerade rechtzeitig
zurck, als einer der Wachtposten in seine Richtung sah. Ein
zweiter, vorsichtigerer Sphversuch erbrachte mehr. Der Ro
boterbeobachtete,daHanSoloundChewbaccasichaufder
anderen Seite des Hangars an die Wand eines Tunnels pre
ten.
Solo war ebenso betroffen, als er sah, wie viele Wchter es
waren.
Sind wir von der Party nicht gerade weggegangen? mur
melteer.
Chewbaccagrunzte,und diebeiden drehtensich um, atme
ten aber auf und lieen ihre Waffen sinken, als sie Luke und
diePrinzessinerblickten.
Was hat euch aufgehalten? spttelte Solo ohne jedes L
cheln.

WirsindaufeinpaaralteFreundegestoen,erklrteLeia
keuchend.
LukestarrtezumFrachterhinber.
IstdasSchiffinOrdnung?
Scheint so, erwiderte Solo. Es sieht nicht aus, als htten
sie irgend etwas entfernt oder sich am Antrieb zu schaffen
gemacht.DasProblemwirdsein,hinzukommen.
LeiadeutetepltzlichaufeinenderTunnelsgegenber.
Da,seht!
BeleuchtetvonFlammenzusammenprallenderEnergiefelder
nherten sich Ben Kenobi und Darth Vader langsam dem
Hangar. Der Kampf erregte allgemeine Aufmerksamkeit.
Smtliche Soldaten drngten heran, um die Auseinanderset
zungderOlympierbesserverfolgenzuknnen.
JetztkommtunsereChance,sagteSoloundtratvor.
Alle sieben Soldaten, die das Schiff bewachten, setzten sich
inBewegungundliefenaufdiebeidenKmpferzu,entschlos
sen,notfallsdemSchwarzenLordbeizustehen.Threepiozuck
tegeradenochrechtzeitigzurck,alssieanihmvorbeistrm
ten.ErdrcktesichindieNischeundherrschteseinenBeglei
teran:ZiehdenArmraus,Artoo!Wirgehen!Nachdemdas
ArtooGertdenSensorarmausderManschettegezogenhatte,
schobendiebeidenRobotersichlangsamhinausindieoffene
Bucht.
KenobihrtedennahendenLrmundwarfkurzeinenBlick
indenHangar.DerTrupp,deraufihnzustrmte,zeigteihm
deutlich,daerinderFallesa.
Vader nutzte den kurzen Moment sofort, um seinen Sbel
heruntersausenzulassen.Kenobigelangesaberaufirgendei

ne Weise, den Hieb abzulenken, gleichzeitig parierend und


sichimKreisdrehend.
IhreGeschicklichkeitbesitzenSienoch,aberIhreKraftlt
nach.BereitenSiesichdaraufvor,derKraftzubegegnen,Obi
Wan.
Kenobi schtzte die Entfernung zwischen den heranhetzen
denSoldatenundsichab,dannsaherVadermitleidigan.
Das ist ein Kampf, den du nicht gewinnen kannst, Darth.
DeineMachtistreifergewordenseitmeinemUnterricht,aber
auch ich habe viel dazugelernt, seitdem wir uns getrennt ha
ben.WennmeineKlingeihrZielfindet,wirstduaufhrenzu
existieren. Aber wenn du mich triffst, werde ich nur um so
mchtiger.DenkanmeineWorte.
Ihre Philosophien verwirren mich nicht mehr, ObiWan,
knurrteVaderverchtlich.JetztbinichderMeister.Wieder
sprang er vor und fintierte, dann lie er den Sbel in einem
tdlichen Bogen hinuntersausen. Er traf und zerschnitt den
altenMannsuberlichinzweiHlften.EsgabeinkurzesAuf
blitzen,alsKenobisMantelinzweiHlftenaufdasDeckflat
terte.
Aber Kenobi befand sich nicht in ihm. Mitrauisch gegen
bertrickreichenFinten,stocherteVadermitdemSbelinden
leerenGewandhlftenherum.VondemaltenMannwarkeine
Spur zu sehen. Er war verschwunden, als habe es ihn nie ge
geben.
Die Soldaten kamen langsamer heran und suchten gemein
sammitVaderdieStelleab,woKenobiSekundenzuvornoch
gestanden hatte. Einige flsterten miteinander, und es gab
Anzeichen,damanchenfrstelte.

Als die Soldaten herumgefahren und zum gegenberliegen


den Tunnel gestrzt waren, machten Solo und die anderen
sich sofort auf den Weg zum Sternschiff bis Luke sah, wie
KenobiinderMittezerteiltwurde.Augenblicklichnderteer
dieRichtungundliefaufdieSoldatenzu.
Ben! kreischte er und feuerte blindlings auf die Truppen.
Solofluchte,drehtesichaberauchherumundscho,umLuke
zuuntersttzen.
Einer der Energieblitze traf den Auslser der Tunnel
Sprengtr. Da die Notverankerung brach, explodierte die
schwere Tr frmlich. Die Soldaten und Vader sprangen zur
SeitedieWachenindieBucht,Vaderzurck,aufdieandere
SeitederTr.
Solo hatte gewendet und war auf den Eingang zum Schiff
zugeeilt,abererbliebstehen,alserLukeaufdieSoldatenzu
strzensah.
Esistzuspt!schrieLeia.Esistvorbei!
Nein!brllteLuke,halbschluchzend.
EinevertrauteunddochvernderteStimmehallteinseinem
OhrBensStimme.
LukehrenSiezu!waralles,wassiesagte.
Verwirrt drehte Luke sich herum, auf der Suche nach dem
UrsprungdieserErmahnung.ErsahnurLeia,dieihmwinkte,
alssieArtooundThreepiodieRampehinauffolgte.
KommenSie!EsbleibtkeineZeitmehr!
Zgernd,nochimmermitderStimme,dieersicheinbildete,
beschftigt bildete er sie sich ein? zielte Luke und scho
noch ein paar Soldaten nieder, bevor er herumwirbelte und
sichindenFrachterzurckzog.

11

Betubt wankte Luke durch das Schiff nach vorn. Er nahm


das Fauchen der Energieblitze kaum wahr, die zu schwach
waren, um die Ablenkschirme des Schiffes zu durchdringen,
und harmlos davor explodierten. Seine eigene Sicherheit be
deutete ihm im Augenblick sehr wenig. Mit verschleierten
Augen starrte er vor sich hin, als Chewbacca und Solo sich
berdieSteuerkonsolenbeugten.
Ich hoffe, da es dem alten Mann gelungen ist, den
Schleppstrahlabzuschalten,sagtederCorellaner,sonstwird
daseinsehrkurzerFlug.
Luke beachtete ihn nicht, ging zurck in den Frachtraum,
sank in einen Sessel und bedeckte das Gesicht mit den Hn
den.LeiaOrganasahihneineWeilestillan,dannzogsieden
Umhangaus,tratzuihmundlegteihnihmumdieSchultern.
Siehttennichtstunknnen,flstertesietrstend.Eswar
zuschnellvorbei.
Ich kann nicht glauben, da er tot ist, erwiderte Luke
kaumvernehmbar.Ichkannnicht.
Solo rckte an einem Hebel und starrte nervs nach vorn.
Die massiven Hangartore waren dafr konstruiert, sich bei
Annherung jedes Raumfahrzeugs zu ffnen. Diese Sicher
heitseinrichtungdientejetztdazu,ihreFluchtzuermglichen,
als der Frachter durch die ffnung hinausglitt in den Welt
raum.

Nichts, sagte Solo seufzend und las mehrere Instrumente


mittieferBefriedigungab.KeinErgvonAnziehungskraftzu
spren.Erhateswirklichgeschafft.
Chewbacca brummte etwas, und der Pilot richtete seine
AufmerksamkeitaufandereGerte.
Richtig,Chewie.Ichhabevorbergehendvergessen,daes
noch andere Methoden gibt, uns zur Umkehr zu zwingen.
Seine Zhne blitzten, als er entschlossen grinste. Aber die
einzige Art, wie sie uns in dieses wandernde Grabgewlbe
zurckbekommen, ist: in Stcken. bernimm, Chewie. Er
fuhr herum und lief hinaus. Kommen Sie mit, rief er Luke
zu,alserdenFrachtraumerreichte.Wirhabenesnochnicht
hinteruns.
Luke antwortete nicht, rhrte sich nicht, und Leia sah Solo
zornigan.
Lassen Sie ihn in Ruhe! Knnen Sie nicht sehen, was ihm
deralteMannbedeutethat?
EineExplosionerschttertedasSchiffundwarfSolobeinahe
zuBoden.
Na und? Der alte Mann hat sich geopfert, damit wir ent
kommenknnen.WollenSiedaraufverzichten,Luke?Wollen
Sie,daKenobisichumsonstgeopferthat?
Luke hob den Kopf und starrte den Corellaner blind an.
Nein,nichtganz blindDafunkelte etwaszuAltesundGe
fhrliches in seinen Augen. Wortlos warf er den Umhang ab
undgingaufSolozu.
Solo lchelte ihn aufmunternd an und zeigte auf einen
schmalen Korridor. Luke blickte in die angegebene Richtung,
lchelte grimmigund strzte hinein,whrendSoloin diean
dereRichtunglief.

Lukefandsichineinergroen,rotierendenRundkanzel,die
aus dem Schiff herausragte. Ein langes, bedrohlich aussehen
des Rohr, dessen Zweck klar ersichtlich war, ragte aus dem
Scheitelpunkt der durchsichtigen Halbkugel. Luke lie sich
auf dem Sitz nieder und warf hastige Blicke auf die Bedie
nungskonsole.Hiereinschalten,dortderAbzugErhattemit
solchen Waffen schon tausendmal Feuergefechte bestanden
inseinenTrumen.
VornesuchtenChewbaccaundLeiadiefleckigeGrubedrau
ennachdenangreifendenJgernab,diesichaufverschiede
nen Bildschirmen als Feuerpnktchen nherten. Chewbacca
knurrtepltzlichkehligundrigleichzeitiganmehrerenHe
beln,whrendLeiaaufschrie:
Dakommensie!
DasFeldderSternewirbelteumLuke,alseinSpurjgerdes
Imperiums auf ihn zuscho und dann ber seinem Kopf da
vonraste und verschwand. Der Jgerpilot zog die Brauen zu
sammeninseinemwinzigenCockpit,alsdervermeintlichhilf
lose Frachter auerReichweitefegte.Er bettigte seineSteue
rung und schwang sich in weitem Bogen hoch, um das flie
hendeSchifferneutabzufangen.
SolofeuerteaufeinenanderenJger,dessenPilotdenMotor
beinaheausderVerankerungri,alserverzweifeltversuchte,
den mchtigen Energieblitzen auszuweichen. Dabei fhrten
ihn seine wilden Manver unter dem Frachter hindurch und
auf der anderen Seite wieder herauf. Whrend er noch den
Blendungsschirm ber die Augen zog, erffnete Luke das
Feueraufihn.

ChewbaccaachteteabwechselndaufdieInstrumenteunddie
Peilschirme, whrend Leia sich anstrengte, ferne Sterne von
nahenKillernzuunterscheiden.
Zwei Jger setzten gleichzeitig zum Sturzflug auf den wir
belnden, in Spiralen taumelnden Frachter an und versuchten
ihre Waffen auf das unerwartet so manvrierfhige Schiff zu
richten.SolofeuerteaufdieherabstrzendenKugeln,undLu
ke fiel eine Sekunde danach mit seiner Waffe ein. Die beiden
JgerbeschossendasSternschiffundrastenvorbei.
Siekommenzuschnellheran!brllteLukeinseinSprech
gert.
Ein anderer feindlicher Energieblitz traf den Frachter vorne
undwurdegeradenochvondenAblenkschirmenabgefangen.
Das Cockpit bebte heftig, und Instrumente heulten protestie
rendaufberdieMengeanEnergie,diesiemessenundaus
gleichensollten.
Chewbacca murrte etwas, und Leia murmelte leise eine
Antwort,so,alsknnesieihnfastverstehen.
Ein anderer Raumjger feuerte Salven auf den Frachter ab,
und diesmal durchdrang ein Blitz den berlasteten Ablenk
schirmundtrafdenRumpfdesSchiffes.Wenngleichteilweise
abgelenkt, verfgte er noch ber gengend Wucht, um im
HauptgangeinegroeSteuertafelwegzusprengen,sodaein
Regen von Funken und Rauch sich in alle Richtungen ergo.
Artoo Detoo ging unbeirrt auf das kleine Inferno zu, als das
Schiff seitwrts kippte und den weniger stabilen Threepio in
einenSchrankvollerChipSchaltungenwarf.
Im Cockpit blinkte ein Warnlicht. Chewbacca knurrte Leia
etwaszu,dieihnsorgenvollanblickteundsichwnschte,die
WookieSprachezuverstehen.

DannstieeinRaumjgeraufdenbeschdigtenFrachterhe
rab, genau in Lukes Fadenkreuz. Mit Lippen, die sich lautlos
bewegten, feuerte Luke. Das unglaublich wendige kleine
Raumfahrzeughetztedavon,aberalsesuntenvorbeikam,ver
folgteSoloesaufderStelleundsandteeineFeuerspurhinter
her.SchlagartigexplodiertederRaumjgerineinemunglaub
lichgrellen,vielfarbigenBlitzundschleuderteMyriadenTeil
chenberhitztenMetallsinalleRichtungendesKosmos.
Solo fuhr herum und winkte Luke triumphierend zu, der
freudigzurckwinkte.Dannbeugtensiesichwiederberihre
Waffen,alsdernchsteJgerberdenFrachterrumpfhinweg
sausteundaufdieSendeantennefeuerte.
InderMittedesHauptgangslodertenwtendeFlammenum
einekurzbeinige,zylindrischeGestalt.AusArtooDetoosKopf
sprhte ein dnnes, weies Pulverspray. Das Feuer zuckte
berallzurck,woesvomSprhregengetroffenwurde.
Lukeversuchtesichzuentspannen,hatteaberkeineZeitda
zu. Automatisch, fast ohne es wahrzunehmen, scho er auf
einenabfliegendenRaumjger.ErtrafundsahvorderKanzel
die flammenden Bruchstcke des gegnerischen Raumfahr
zeugseineLichtkugelbilden.
LeiaachteteimCockpitgenauaufdieverschiedenenInstru
mente und suchte dazwischen den Himmel nach weiteren
Schiffenab.SiesprachineinnahesMikrofon:
Essindnochzweidavondrauen.DieSeitenmonitorenund
den Ablenkschirm steuerbord scheinen wir verloren zu ha
ben.
Keine Sorge, sagte Solo, so hoffnungsvoll wie zuversich
tlich, das Schiff hlt sich. Er starrte die Rumpfinnenwand
flehendan.Hrstdu,Schiff?Reidichjazusammen!Chewie,

versuch, sie auf Backbordseite zu halten! Wenn wir Er


muteabbrechen,alseinSpurjgerausdemNichtsaufzutau
chen schien und Energiestrahlen dem Piloten entgegenfauch
ten.AufderanderenSeitedesFrachterstauchtederBegleitj
gerauf,undLukefeuerteunablssig,nichtachtendderunge
heurenEnergie,dieihmzugeschleudertwurde.Imletztmgli
chen Augenblick, bevor der Jger auer Reichweite gelangen
konnte,drehteLukedieMndungderWaffeminimalundzog
den Abzug durch. Der Raumjger verwandelte sich in eine
blitzschnell anschwellende Kugelwolke aus leuchtendem
Staub. Der andere Jger schien die verminderten Aussichten
zubedenken,drehteabundflohmitHchstgeschwindigkeit.
Wir haben es geschafft! rief Leia, drehte sich um und
umarmtedenverblfftenWookie.Erknurrtesieanganzlei
se.

DarthVadertratindenKontrollraum,woGouverneurTarkin
auf einen riesigen, grell leuchtenden Bildschirm starrte. Er
zeigteeinSternenmeer,abereswarnichtdergroartigeAnb
lick, der den Gouverneur im Augenblick beschftigte. Er
schautesichkaumum,alsVaderhereinkam.
Sindsieentkommen?fragtederSchwarzeLord.
Sie haben den Sprung in den Hyperraum eben hinter sich
gebracht. Zweifellos gratulieren sie sich gerade in diesem
MomentzuihremErfolg.TarkindrehtesichnachVaderum,
mit einem warnenden Unterton in der Stimme. Ich gehe auf
IhrDrngenhineinenormesRisikoein,Vader.Ichhoffenur,
da das wirklich von Erfolg gekrnt ist. Sind Sie sicher, da
derPeilstrahlanBordihresSchiffesfunktioniert?

VaderstrahltehinterderspiegelndenschwarzenMaskeZu
versichtaus.
KeineSorge.DieserTagwirdunsnochlangeinErinnerung
bleiben.ErwarschonZeugederendgltigenAuslschungder
Jedi.BaldwirderauchdasEndederAllianzundderRebellion
sehen.

SolotauschtedenPlatzmitChewbacca;derWookiewarfroh,
den Platz an der Steuerkonsole aufgeben zu drfen. Als der
Corellaner das Ausma der Schden berprfen wollte, kam
LeiamitentschlossenerMieneanihmvorbei.
WasmeinenSie,Mdchen?sagteSoloselbstsicher.Nicht
schlecht, diese Rettung. Wissen Sie, manchmal setze ich mich
selbstinErstaunen.
Gut, antwortete sie lachend. Aber merken Sie sich, das
EntscheidendeistjetztnichtmeineSicherheit,sonderndieTat
sache,dadieInformationimR2Roboternochintaktist.
WasschlepptderRoboterdenneigentlichsoWichtigesmit
sichherum?
Die vollstndigen technischen Plne der Kampfstation. Ich
hoffenur,damaneineSchwachstellefindet,wenndieDaten
geprftwerden.Bisdahin,bisdieStationselbstvernichtetist,
mssenwirweitermachen.DerKriegistnochnichtvorbei.
Fr mich schon, widersprach der Pilot. Ich gehre nicht
zuderMissionfreurenAufstand.MichinteressiertdasWirt
schaftliche, nicht die Politik. Geschfte kann man unter jeder
Regierungmachen.DeshalberwarteichvonIhnen,Prinzessin,
auch, gut dafr bezahlt zu werden, da ich mein Schiff und
meineHautriskiere.

berIhreBelohnungbrauchenSiesichkeineSorgenzuma
chen, versicherte sie ihm und wandte sich ab. Wenn Geld
dasist,wasSieliebenwerdenSiedasauchbekommen.Als
sie das Cockpit verlie, sah sie Luke kommen und sagte im
Vorbeigehen leise: Ihr Freund ist wirklich ein Sldner. Ich
fragemich,oberberhaupteinIdealkennt.
Luke blickte ihr nach, bis sie im groen Frachtraum ver
schwunden war, dann flsterte er: Aber ich ich kenne ein
Ideal.DanntraterinsCockpitundsetztesichaufdenSessel,
denChewbaccaebenfreigegebenhatte.
WashaltenSievonihr,Han?
SolozgertekeinenAugenblick.
IchgebemirMhe,nichtbersienachzudenken.
LukehatteeigentlichnichtdieAbsichtgehabt,seineReakti
on laut werden zu lassen, aber Solo hrte sein gemurmeltes
guttrotzdem.
Immerhin, fuhr Solo fort, zu ihrer Frechheit hat sie auch
eine gehrige Portion Schwung. Ich wei nicht, halten Sie es
frmglich,daeinePrinzessinundeinMannwieich?
Nein,fielihmLukescharfinsWortundwandtesichab.
SolobelcheltedieEifersuchtdesjungenMannes,imInners
tenunsicher,oberdieseBemerkunggemachthatte,umseinen
naivenFreundzuhnselnoderweilersiegarernstmeinte.

Javin war keine bewohnbare Welt. Der gigantische Gasriese


wargemustertmitpastellfarbenenWolkenformationeningro
er Hhe. Hier und dort wurde die sanft leuchtende Atmos
phreverformtvonZyklonstrmenmitWindgeschwindigkei
ten um sechshundert Kilometer in der Stunde, die wirbelnde
Gase aus der Troposphre Javins heraufsogen. Es war eine

WeltnachklingenderSchnheitundschnellenTodesfrjeden,
der versuchen mochte, ihren vergleichsweise kleinen Kern
vereisterFlssigkeitzudurchdringen.
Mehrere der zahlreichen Monde des Riesenplaneten waren
jedoch selbst planetengro, und von diesen konnten drei hu
manoidesLebentragen.Besonderseinladendwardervonden
EntdeckerndesSystemsalsNummerVierbezeichneteSatellit.
Er leuchtete im Mondhalsband Javins wie ein Smaragd, reich
anpflanzlichemundtierischemLeben.UnterdenWelten,die
menschlicheBesiedlunggestatteten,warerjedochnichtaufge
fhrt. Javin lag von den besiedelten Regionen der Galaxis zu
weitab.
VielleichtwardieserGrund,oderbeide,odereineKombina
tion von noch unbekannten Ursachen ausschlaggebend fr
jeneRasse,diesicheinmalausdenUrwldernvonSatellitVier
hervorgewagt hatte, nur um still zu verschwinden, lange be
vordererstemenschlicheForscherdenFuaufdiekleineWelt
gesetzt hatte. Man wute wenig von dieser Rasse, auer, da
sie eine Anzahl eindrucksvoller Monumente hinterlassen hat
te,unddasieeinedervielenRassengewesenwar,diezuden
Sternengestrebt,aberzukurzgegriffenhatte.
Alles, was blieb, waren nun die Hgel und laubumhllten
Klumpen, gebildet von urwaldberwachsenen Gebuden.
Aber obwohl sie in den Staub zurckgesunken waren, erfll
ten ihre Gebilde und ihre Welt weiterhin einen wichtigen
Zweck.
Fremdartige Schreie und weithin wahrnehmbare Sthnlaute
tntenvonallenBumenundWldchen;KnurrenundHeulen
und seltsames Schnarren wurden laut, von Wesen, die sich
damitbegngten,imverfilztenDickichtzubleiben.Sooftdie

Morgendmmerung ber den vierten Mond hereinbrach, ei


nen seiner langen Tage ankndigend, hallte ein wilder Chor
von Kreisch und unheimlich auf und abschwellenden Brl
lautendurchdendichtenNebel.
An einem bestimmten Ort wurden noch sonderbarere Ge
rusche laut. Hier befand sich das eindrucksvollste der Ge
bude, die eine verschwundene Rasse gen Himmel errichtet
hatte.EswareinTempel,einBauinPyramidenform,sokolos
sal, da es undenkbar erschien, er knne ohne die Hilfe mo
dernergravitonischerBautechnikenerrichtetwordensein.Da
bei deutete alles nur auf einfache Maschinen hin, auf Hand
Technologie undvielleichtauf fremdartige,lngst verloren
gegangeneGerte.
Whrend die Wissenschaft dieser Mondbewohner sie, was
denRaumfluganging,ineineSackgassegefhrthatte,wares
ihnen andererseits gelungen, mehrere Entdeckungen zu ma
chen,dieinbestimmterWeisehnlicheLeistungendesImpe
riums bertrumpften eine davon betraf eine phantastische
Methode,riesigeSteinblckeausderMondrindezuschneiden
undzutransportieren.
Aus diesen gigantischen, massiven Felsblcken war der
Tempel erbaut worden. Der Dschungel hatte sogar seine un
geheureHheberwuchertundihninsattesBraunundGrn
gekleidet.NuruntenamSockel,anderTempelfassade,ffnete
sich der Urwald und zeigte einen langen, dunklen Eingang,
geschaffenvondenErbauern,undvergrert,umdieBedrf
nissederjetzigenBewohnerzuerfllen.
Eine winzige Maschine, deren glatte Metallwnde und sil
berneFarbeausdemwucherndenGrnhervorstachen,tauch
teimWaldauf.Siesummtewieeindicker,aufgedunsenerK

fer,alssieihrePassagierezumoffenenTempelsockelbefrder
te. Sie berquerte eine gewaltige Lichtung und wurde bald
darauf von dem dunklen Schlund in der Fassade des hochra
genden Bauwerks verschlungen. Der Dschungel lag wieder
wie vorher da, erfllt vom Gebrll und Gekreische einer un
sichtbarenFauna.
Die eigentlichen Erbauer htten das Innere ihres Tempels
nicht wiedererkannt. Genietetes Metall hatte das Gestein er
setzt, und gegossene Trennwnde ersetzten Holz. Sie htten
auch die in den Felsboden gegrabenen Schichten nicht sehen
knnen, Schichten, die Hangar um Hangar enthielten, ver
bundendurchleistungsstarkeAufzge.
EinLandgleiterkamimTempel,dessenersteEtagederober
stediesermitRaumschiffenangeflltenHangarswar,langsam
zumStehen.DerMotorverstummte,alsdasFahrzeugaufden
Bodenherabsank.EinelauteGruppevonMenschen,dieinder
Nhewartete,liefaufdasFahrzeugzu.
ZumGlckstiegLeiaOrganaschnellausdemGleiter,sonst
httesiederMann,derihnalserstererreichte,einfachheraus
gezogen, so gro war seine Freude ber ihren Anblick. Sie
mute sich aber auch so noch seiner erwehren, als er sie mit
solcherVehemenzansichprete,dasiebeinaheersticktw
re,whrendseineBegleitersielautstarkbegrten.
SiesindinSicherheit!Wirhattenbefrchtet,Siewrenum
gekommen.Pltzlichfateersich,tratzurckundverbeugte
sichfrmlich.AlswirvonAlderaanerfuhren,frchtetenwir,
daSiemitderganzenBevlkerungumgekommenwren.
DasistbereitsallesGeschichte,CommanderWillard,sagte
sie.WirhabeneineZukunft,frdiewirlebenmssen.Alde
raan und seine Menschen sind ausgelscht. Ihre Stimme

nahmeinebittereKltean,erschreckendbeieinersozerbrech
lichaussehendenPerson.Wirmssendafrsorgen,dasich
soetwasnichtwiederholt.
Wir haben nichtvielZeitfrunsere Trauer, Commander,
fuhr sie nach einer kleinen Pause fort. Die Kampfstation hat
unsereSpurhierhersicherlichverfolgt.
Solowollteetwaseinwenden,abersiebrachteihnmiteinem
strengenBlickzumSchweigenundsetztehinzu:
DasistdieeinzigeErklrungfrunseresoleichtgelungene
Flucht. Sie haben uns nur vier Raumjger nachgeschickt. Sie
httenebensoguthundertstartenlassenknnen.
LeiazeigteaufArtooDetoo.
Ihrmt,umeinenAngriffsplanzuentwerfen,dieInforma
tionen anwenden, die in diesem R2Roboter enthalten sind.
DasistunsereeinzigeHoffnung.DieStationselbstistmchti
ger,alsirgendjemandahnenkonnte.IhreStimmewurdelei
ser. Wenn die Daten keine Schwche aufzeigen, wird sie
nichtaufzuhaltensein.
LukebekamnuneinenAnblickgeboten,derinseinerErfah
rung, ja in der Erfahrung der meisten Menschen, einzigartig
war. Mehrere Techniker der Rebellen traten auf Artoo Detoo
zu, stellten sich um ihn herum auf und hoben ihn hoch. Das
war das erste und vermutlich auch das letztemal, da er er
lebte, wie ein Roboter respektvoll von Menschen getragen
wurde.

TheoretischvermochtekeineWaffedenungewhnlichdichten
FelsdesuraltenTempelszudurchdringen,aberLukehattedie
zerfetzten berreste Alderaans gesehen und wute, da der
ganze Mond fr die Leute in der unfabaren Kampfstation

nicht mehr als ein kleines Problem in der Umwandlung von


MassezuEnergiedarstellenwrde.
Der zufriedeneArtooDetooruhtebequemaneinem Ehren
platz; von seinem Krper gingen Computer und Datenbank
anschlsseinschierendloserZahlaus.AufeinerVielzahlvon
BildschirmenundTerminalsinderNhewurdedietechnische
Information, die auf dem submikroskopischen Magnetband
aufgezeichnetwar,vomGehirndesRobotersabgespielt.
Zunchst wurde der Datenstrom von leistungsfhigeren
Computergehirnen verlangsamt und verarbeitet, dann reich
tendiesediewesentlichenInformationenanmenschlicheAna
lytikerzurgenauenBewertungweiter.
DieganzeZeitberstandSeeThreepioinArtoosNheund
stauntedarber,wiesovielekomplexeDatenimGehirneines
soschlichtenRobotersgespeichertseinkonnten.

DerzentraleEinsatzraumlagtiefimInnerendesTempels.Der
lange, niedrige Saal wurde beherrscht von einem groen Po
dest und einem riesigen ElektronikBildschirm.Piloten, Navi
gatoren und vereinzelte ArtooGerte nahmen die Pltze ein.
Ungeduldig und sich fehl am Platze vorkommend, standen
Han Solo und Chewbacca weit entfernt von der Bhne mit
ihrerVersammlungvonOffizierenundSenatoren.SolosBlick
suchteinderVersammlungLuke.Trotzscharfer,vomgesun
denMenschenverstanddiktierterErmahnungenhattesichder
verrckte junge Mann unter die regulren Piloten gemischt.
SolokonnteLukenichtfinden,erkanntejedochdiePrinzessin,
diesichmiteinemordengeschmcktenaltenMannunterhielt.
Als ein hochgewachsener, wrdevoller Herr mit zu vielen
TotenaufdemGewissenandenBildschirmtrat,richteteSolo

denBlickaufihn,wiealleanderenimSaal.Erwartungsvolles
Schweigen breitete sich aus, General Jan Dodonna rckte das
Mikrofon an seiner Brust zurecht und wies auf die kleine
Gruppe,dieinseinerNhesa.
Sie kennen alle diese Leute, erklrte er mit ruhiger Kraft.
SiesinddieSenatorenundGenerlederWelten,dieunsun
tersttzt haben, ob heimlich oder offen. Sie sind erschienen,
umindemAugenblickbeiunszusein,derdurchausderent
scheidende sein knnte. Er lie den Blick ber die Menge
gleiten,diegebanntanseinenLippenhingundfuhrfort:
Die Kampfstation des Imperiums, von der Sie nun alle ge
hrt haben, nhert sich von der anderen Seite Javins und sei
nerSonne.Siemuaufgehaltenwerdeneinfrallemalbe
vorsiediesenMonderreicht,bevorsieihreWaffeaufunsrich
ten kann, wie gegen Alderaan. Ein Raunen ging bei der Er
whnung dieser sokaltbltig zerstrtenWelt durchdieMen
ge. Die Station ist stark abgeschirmt, fuhr Dodonna fort,
und sie verfgt ber mehr Feuerkraft als die Hlfte der kai
serlichenFlotte.IhreAbwehrwurdeaberdaraufausgerichtet,
Angriffe von sehr groen, mchtigen Raumschiffen abzublo
cken.EinkleinerEinoderZweimannRaumjgersollteinder
Lagesein,dieAbschirmungenzudurchbrechen.
Ein schlanker, drahtiger Mann, der aussah wie ein lterer
HanSolo,standauf.Dodonnasahihnan.
Wasgibtes,LeitungRot?
DerMannwiesaufdenBildschirm,dereinComputerschema
derKampfstationzeigte.
Entschuldigen Sie die Frage, Sir, aber was sollen unsere
KleinjgergegendiesesDingdaausrichten?
Dodonnaberlegte.

Nun,dasImperiumglaubt,einEinmannJgerseifrnichts
eineBedrohung,auerfreinandereskleinesSchiffwieeinen
Spurjger, sonst htte man undurchdringlichere Abschirmun
gen geschaffen. Anscheinend ist man davon berzeugt, da
dieAbwehrwaffenalleleichtenAttackenabschlagenknnen.
Eine Analyse der von Prinzessin Leia gelieferten Plne hat
jedochergeben,wasnachunsererMeinungeineSchwachstelle
in der Konstruktion der Station ist: Ein groes Raumschiff
knntenichtinihreNhegelangen,abereinXoderYFlgel
Jgerknnteesschaffen.
Es handelt sich um einen kleinen ThermalabgasAusgang.
Seine Gre untertreibt seine Bedeutung, da er ein unabge
schirmter Schacht zu sein scheint, der unmittelbar in das
Hauptreaktorsystem fhrt, das die Station mit Energie ver
sorgt. Da er als Notausla fr berschssige Hitze bei ber
produktion der Reaktoren dient, wrde eine Partikelabschir
mungseinenNutzenvereiteln.EindirekterTrefferwrdeeine
Kettenreaktionauslsen,diezurVernichtungderStationfh
renmte.
Unglubiges Murmeln ging durch die Reihen. Je erfahrener
diePilotenwaren,destoskeptischerzeigtensiesich.
Ich habe nicht gesagt, da es einfach fr Sie werden wr
de, erklrte Dodonna. Er deutete auf den Bildschirm. Sie
mssen in diesem Schacht direkt hinunterstoen, im Energie
grabeninHorizontalflugbergehenundanderOberflchebis
zudiesemPunktfliegen.DasZielhateinenDurchmesservon
nurzweiMetern.EswirdeinesgenauenAuftreffensbeiexakt
neunzig Grad bedrfen, um die Reaktoranlage zu erreichen.
Und nur ein direkter Treffer wird die vollstndige Reaktion
auslsen.

Ich habe gesagt, der Ausla besitze keine Partikelabschir


mung. Er ist jedoch vllig gegen Strahlung abgeschirmt. Das
bedeutet: keine Energiestrahlen! Sie werden Protontorpedos
verwendenmssen!
Ein paar Piloten lachten trocken. Einer von ihnen, ein halb
wchsiger Jgerjockei, sa neben Luke. Er trug den unwahr
scheinlichen Namen Wegde Antilles. Artoo Detoo war eben
falls zur Stelle und sa neben einem zweiten ArtooRoboter,
dereinenlangenPfiffderHoffnungslosigkeitausstie.
EinZweimeterZielbeiHchstgeschwindigkeitundnoch
dazu mit einem Torpedo, schnaubte Antilles. Das schafft
nichteinmalderComputer.
Unmglich ist es trotzdem nicht, wandte Luke ein. Ich
habezuHausemitmeinerT16WompRattengenaugetroffen.
SiesindnichtvielgreralszweiMeter.
So, wirklich?fragte derflottuniformierteJungespttisch.
Sag mal, hat es, als du diesen Tieren nachgehetzt bist, noch
tausend andere wie nennst du sie? WompRatten gege
ben, die mit Energiegewehren bewaffnet waren und auf dich
geschossen haben? Er schttelte traurig den Kopf. Bei der
FeuerkraftderStation,dieaufunsgerichtetseinwird,braucht
maneinbichenmehralsBauernScharfschtzen,glaubmir.
Als ob er Antilles Pessimismus besttigen wollte, deutete
DodonnaaufeineReihevonLichternandemsichstndigver
nderndenSchema.
AchtenSiebesondersaufdieseStellungen.AndenBreiten
achsenistdieFeuerkraftvongroerKonzentration,auerdem
gibtesrundumdiePolestarkeBatterien.
AuerdemwerdendieFeldgeneratorenvermutlichsehrviel
Verzerrungerzeugen,vorallemimGrabenundinseinerN

he. Ich schtze, da die Manvrierfhigkeit in diesem Sektor


unterNullkommadreiliegenwird.
Das rief unter den Zuhrern erneutes Gemurmel, chzen
undSthnenhervor.
VergessenSienicht,hubderGeneralwiederan,Siems
seneinendirektenTrefferlanden.DasGeschwaderGelbwird
RotbeimerstenAngriffdecken.GrnbernimmtdieDeckung
vonBlaubeimzweiten.NochFragen?
Ein gedmpftes Summen erfllte den Saal. Ein Mann stand
auf, schlank und gutaussehend fast zu gutaussehend, so
schienes,umbereitzusein,seinLebenfretwassoAbstrak
teswiedieFreiheitwegwerfenzuwollen.
Was ist, wenn beide Angriffe scheitern? Was geschieht
dann?
Dodonnalchelteschief.
Ein dann wird es nicht geben. Der Pilot nickte langsam
undsetztesich.
Sonstnochjemand?fragteDodonna.Esbliebstill,unddie
Zuschauer schienen voller Erwartung zu sein. Dann steigen
SieinIhreSchiffe,undmgedieKraftSiebegleiten.
Wiel,dasauseinerflachenSchsselrinnt,erhobensichdie
ReihenvonMnnern,FrauenundMaschinenundstrmtenzu
denAusgngen.

Aufzge summten geschftig und hoben stndig neue, tdli


che Raumfahrzeuge aus den Tiefen empor zum Bereitstel
lungsraum im Haupthangar des Tempels, als Luke, Threepio
undArtooDetoozumHangareinganggingen.
Weder die hin und hereilenden Besatzungen noch die Bo
denmannschaften, noch die Piloten bei ihrer letzten berpr

fung, noch die riesigen Funken, die aufstoben, als Energie


kupplungen gelst wurden, beschftigten im Augenblick Lu
kesAufmerksamkeit.Stattdesseninteressierteersichfrdas,
waszweiihmvielvertrautereFigurentaten.
SoloundChewbaccaludeneinenStapelkleinerStahlkasset
ten auf einen gepanzerten Landgleiter. Sie waren in ihre Be
schftigung vllig vertieft und beachteten nicht, was um sie
herumvorging.
SolohobkurzdenKopf,alsLukeunddieRoboterheranka
men,dannarbeiteteerweiter.Lukesahtraurigzu,whrendin
seinem Inneren widersprchliche Gefhle wirr miteinander
stritten. Solo war eingebildet, unbekmmert, unduldsam und
selbstzufrieden. Er war auch tapfer, fast tollkhn, erfahren
und immer frhlich. Die Kombination machte einen verwir
rendenFreundausihmaberdocheinenFreund.
Sie haben Ihre Belohnung bekommen, meinte Luke
schlielichundzeigteaufdieKassetten.Solonicktenur.Und
jetztgehenSiealso?
Richtig,meinJunge.IchmualteSchuldenbegleichen,und
selbstwenndasnichtderFallwre,glaubeichkaum,daich
nrrisch genug wre, mich hier noch lnger aufzuhalten. Er
sah Luke abschtzend an. Wenn es hart hergeht, sind Sie
recht tchtig. Warum kommen Sie nicht mit mir? Ich knnte
Siegebrauchen.
Das habgierige Glitzern in Solos Augen machte Luke nur
wtend.
WarumsehenSiesichnichtumundnehmeneinmaletwas
anderes als sich selbst wahr? Sie wissen, was hier geschehen
wird.DieLeutehiersindimDruckundknnteneinenguten
Pilotengebrauchen.AberSiewendensicheinfachab.

SoloschienvonLukesTiradenichtbeeindruckt.
Was ntzt einem eine Belohnung, die man nicht ausgeben
kann?DieKampfstationanzugreifen,istnichtdas,wasichmir
untereinermutigenTatvorstelleesisteherSelbstmord.
JaPassenSiegutaufsichauf,Han,sagteLukeleiseund
wandtesichab.AberdazumuichSienichtermahnen,das
ist ja genau das, was Sie am besten beherrschen, nicht? Er
ging zurck in den Hangar, begleitet von den beiden Robo
tern.
Solo blickte ihm nach, zgerte und rief dann: He, Luke
mge die Kraft Sie begleiten! Luke drehte sich um und sah,
da Solo ihm zuzwinkerte. Luke nickte, dann verschwand er
zwischendenMaschinenundMechanikern.
SolowandtesichwiederseinerArbeitzu,hobeineKassette
aufunderstarrte,alsersah,wieChewbaccaihnmusterte.
Wasgaffstdudennso,Unhold?Ichwei,wasichtue.Mach
weiter!
DerWookiebeugtesichlangsamwiederberdieKisten,oh
neseinenPartnerausdenAugenzulassen.
Die zornigen Gedanken an Solo traten in den Hintergrund,
als Luke die zierliche, schlanke Gestalt neben seinem Schiff
sahdemSchiff,dasihmzugeteiltwordenwar.
Sind Sie sicher, da es das ist, was Sie wollen? fragte ihn
PrinzessinLeia.EsknnteeinetdlicheSachefrSiesein.
Lukes Blick glitt ber den schlanken, gefhrlichen Raumj
ger.Ruhigsagteer:Wirwerdensehen.
WorbersprachenSiemitSolo?fragteLeia.
Lukesahsieachselzuckendan.
Ich dachte, er wrde es sich noch berlegen. Ich hoffte, er
wrdesichunsanschlieen.

Jeder mu seinen eigenen Weg gehen, erwiderte sie und


zuckte ebenfalls die Achseln. Niemand kann ihn fr einen
anderenbestimmen.HanSolohatnichtunsereDingeimAu
ge. Ich wrde mir wnschen, da es anders wre, aber ich
bringeesnichtbermich,ihnzuverdammen.Siestelltesich
aufdieZehenspitzen,gabLukeeinenkurzen,fastverlegenen
Kuunddrehtesichum.MgedieKraftsiebegleiten.
Ichwnschtemirnur,daBenhierwre,murmelteLuke,
alsersichseinemSchiffzuwandte.
ErdachtesoangestrengtanKenobi,diePrinzessinundHan,
da er die hochgewachsene Gestalt, die ihn am Arm packte,
zuerstgarnichtwahrnahm.Erdrehtesichzornigum,aberaus
dem Zorn wurde hchste berraschung, als er den anderen
erkannte.
Luke! rief der etwas ltere. Ich glaube es einfach nicht!
Wiekommstdudennhierher?Fliegstdumitunshinaus?
Biggs! Luke umarmte seinen Freund herzlich. Natrlich
binichmitdabei.SeinLchelnverblateeinwenig.Ichhabe
keine Wahl mehr. Dann hellte sich sein Gesicht wieder auf.
Hrzu,ichmudirvielerzhlen
Der Lrm, die Freude, das Gelchter der beiden stand im
merklichen Gegensatz zu der Ernsthaftigkeit, mit der die an
derenMnnerundFrauenimHangarihrerArbeitnachgingen.
Luke und Biggs erregten die Aufmerksamkeit eines lteren,
kriegserfahrenen Mannes, den die jngeren Piloten nur als
LeitungBlaukannten.
Sein Gesicht widerspiegelte Neugier, als er auf die beiden
jngerenMnnerzuging.Eswarein Gesicht, durchglhtvon
demselben Feuer, das in seinen Augen flackerte, ein Brand,
entzndetnichtvonrevolutionrerLeidenschaft,sondernvon

den vielen Jahren, in denen er Ungerechtigkeit erlebt hatte.


HinterdervterlichenMienetobteeinwilderDmon.
Jetzt interessierten den Alten diese beiden jungen Mnner,
die in wenigen Stunden Partikel zu Eis erstarrten Fleisches
hoch ber Javin sein konnten. Einer von ihnen war ihm be
kannt.
Sind Sie nicht Luke Skywalker? Haben Sie auf der Inkom
T65gebt?
Sir,sagteBiggs,bevorseinFreundantwortenkonnte,Lu
keistderbesteBuschpilotindenRandterritorien.
Der ltere Mann klopfte Luke lchelnd auf die Schulter, als
sieseinenRaumjgerbetrachteten.
Daraufkannmanauchstolzsein.Ichhabeselbstbertau
send Flugstunden in einem InkomHimmelhpfer. Er
schwieg einen Augenblick. Ich bin einmal Ihrem Vater be
gegnet, als ich noch sehr jung war, Luke. Er war ein groer
Pilot. Sie werden sich da drauen gut halten. Wenn Sie nur
halb soviel Talent haben wie Ihr Vater, wird das ganz gewi
derFallsein.
Danke,Sir.IchwerdemirMhegeben.
Ein groer Unterschied zwischen einer XFlgelT65 und
einem Himmelhpfer besteht nicht, fuhr Leitung Blau fort.
Sein Lcheln wirkte pltzlich wild. Nur ist die Nutzlast von
etwasandererArt.Erliesiealleinundstrebteseinemeige
nen Raumjger zu. Luke htte ihm gerne hundert Fragen ge
stelltundhattenichteinmaldieZeitfreinegehabt.
Ich mu zu meinem eigenen Schiff, Luke. Hr zu, du er
zhlstmiralles,wennwirzurckkommen,ja?sagteBiggs.
Gut.Ichhabdirdochgesagt,daicheinesTageshiersein
werde.

Richtig.SeinFreundschloseinenKampfanzug.Eswird
seinwieinaltenZeiten,Luke.WirsindzweiSternschnuppen,
diekeineraufhaltenkann.
Lukelachte.MitdiesergegenseitigenVersicherunghattensie
sich stets aufgemuntert, wenn sie hinter den abbltternden,
zernarbtenGebudenvonAnchorheadSternschiffeausSand
hgeln und Baumstmmen gesteuert hatten vor vielen Jah
ren.
WiederwandteLukesichseinemSchiffzuundbewunderte
es.TrotzderAussagedeslterenMannesfander,daesnicht
viel hnlichkeit mit einem Himmelhpfer gab. Artoo Detoo
wurdeindieR2SteckhlsehinterdemCockpithineingescho
ben.EineeinsamemetalleneGestaltstandunterderMaschine,
verfolgtedieArbeitenundscharrtenervsherum.
Haltdichgut,sagteSeeThreepiozudemkleinerenRobo
ter.Dumutzurckkommen.Wenndunichtzurckkommst,
wen soll ich denn dann anbrllen? Bei Threepio kam diese
FrageeinemberwltigendenGefhlsausbruchgleich.
Artoo pfiff zuversichtlich zu seinem Freund herunter, als
Luke hinaufstieg. Weiter unten im Hangar sah Luke schon
Leitung Blau im Beschleunigungssessel sitzen und seiner Bo
denmannschafteinZeichengeben.WeiteresRhrenverstrkte
dasohnehinschonungeheureGetseimHangar,alsSchiffum
Schiff den Antrieb einschaltete. Der drhnende Donner im
umschlossenenTempelbereichwarvoneinerberwltigenden
Kraft.
Luke schlpfte ins Cockpit und studierte die Steuerung, als
dieBodenmechanikerihnmittelsKabelnundAnschlssenmit
derMaschineverbanden.SeineZuversichtwuchs.DieInstru
mentierung war bewut einfach gehalten und glich, wie Lei

tungBlauangedeutethatte,derseinesaltenHimmelhpfersin
derTatbetrchtlich.
EtwasklopfteanseinenHelm,underblicktenachlinks,wo
der Chef des Bodenteams sich zu ihm beugte und schreien
mute, um das ohrenbetubende Heulen vieler Motoren zu
bertnen:
Ihr R2 scheint ein bichen stark mitgenommen zu sein.
WollenSieeinenanderen?
LukeschautesichkurznachdemRoboterum,bevorerant
wortete. Artoo Detoo sah aus wie ein fester Bestandteil des
Jgers.
Auf keinen Fall. Der Roboter und ich haben gemeinsam
sehrvieldurchgemacht.Allesklar,Artoo?
DerRoboterantwortetemiteinemberuhigendenPfiff.
Als der Bodenmechaniker heruntersprang, schlo Luke die
letzte berprfung der Instrumente ab. Langsam kam ihm
zum Bewutsein, was er und die anderen vorhatten. Nicht,
da seine persnlichen Gefhle gegen seine Entscheidung,
sich dem groen Kampf anzuschlieen, aufkamen. Er war
nicht lnger ein Einzelner, der allein dafr da zu sein schien,
seine persnlichen Bedrfnisse zu befriedigen. Jetzt verband
ihn etwas mit allen anderen Mnnern und Frauen in diesem
Hangar.
Rings um ihn fanden, berall verstreut, Abschiedsszenen
statt manche ernst, manche spaig, alle mit der Maske der
EffizienzvordemwahrenGefhl.Lukewandtesichvoneiner
Stelle ab, wo ein Pilot eine Mechanikerin, vielleicht eine
Schwester oder Ehefrau oder auch eine Freundin, mit einem
leidenschaftlichenKuverabschiedete.

Er fragte sich, wie viele von ihnen ihre eigene kleine Rech
nung mit dem Imperium zu begleichen hatten. In seinem
Helmschnarrteetwas.ErdrckteaufeinenkleinenHebel.Die
Maschine begann zu rollen, langsam, aber mit zunehmender
Geschwindigkeit, auf den ghnenden Eingang des Tempels
zu.

12

Leia Organasastummvordemgroen Bildschirm, derJa


vin und seine Monde zeigte.Eingroer, roterPunkt bewegte
sichmitgleichbleibenderGeschwindigkeitaufdenviertenSa
telliten zu. Dodonna und mehrere andere Befehlshaber der
Allianz standen hinter ihr, den Blick wie gebannt auf den
Schirm gerichtet. Um den vierten Mond tauchten winzige
grnePunkteaufundvereinigtensichzukleinenWolken,wie
schwebende,smaragdeneMcken.
Dodonna legte die Hand auf ihre Schulter. Der rote Punkt
stellt das Vorrcken der Kampfstation in das System Javin
dar.
UnsereSchiffesindallegestartet,erklrteeinCommander
hinterihm.
Ein einzelner Mann stand allein in dem zylindrischen Saal,
auf der Spitze eines papierdnnen Turms verankert. Durch
fest montierte Elektroteleskope blickend, war er der einzige
sichtbare Reprsentant der ungeheuren, unter dem grnen
DschungelverborgenenTechnologie.
VondenhchstenBaumwipfelndrangengedmpfteSchreie,
klang uriges Gurgeln zu ihm. Manches wirkte erschreckend,
abernichtswiessosehrauf gezgelteMachtwiedie viersil
bernen Sternschiffe, die ber dem Beobachter heranschossen.
In enger Formation fegten sie durch feuchte Luft und ver
schwanden binnen Sekunden in der morgendlichen Wolken
decke hoch am Himmel. Schallschatten lieen Sekunden sp

ter die Bume erzittern, in einem vergeblichen Versuch, die


Motoren einzuholen, von denen sie hervorgebracht worden
waren.
DieRaumjgerformiertensichzuAngriffsgruppeninXund
YFlgelGeschwadern und entfernten sich vom Mond, hi
naus, durch und vorbei an der ozeanischen Atmosphre von
Javin,umsichdemtechnologischenHenkerzustellen.
DerMann,derdieBegegnungzwischenLukeundBiggsver
folgthatte,klapptedasBlendvisierherunterundrckteseine
halb automatische,halb aufHandbedienungeingestellteZiel
vorrichtung zurecht, whrend er die Maschinen links und
rechtsseinesJgersberblickte.
GeschwaderBlau,sagteerinsMikrofon,hiersprichtLei
tungBlau.Selektoreneinregulierenundmelden.Annherung
anZielbeieinskommadrei
VorihnenbeganndiegrelleKugel,diewieeinerderMonde
Javinsaussah,aberkeinerwar,immergleienderzuleuchten.
Sie gab ein unheimliches, metallisches Glhen von sich, das
keinerlei hnlichkeit mit dem Licht eines natrlichen Satelli
tenhatte. WhrendderGeschwaderfhrerzusah,wiedierie
sige Kampfstation um den Rand von Javin herumschwebte,
dachteerzurckandievergangenenJahre,andieunzhligen
Ungerechtigkeiten, an die Unschuldigen, die zum Verhr ab
geholt worden und nie mehr zurckgekommen waren an
allesBse,daseineimmerkorruptereundgewissenlosereIm
periumsRegierungaufdemGewissenhatte.
Das wrs, Jungs, sagte er ins Mikrofon. Blau Zwei, Sie
sindzuweitauen.KommenSienherran,Wedge.

DerjungePilot,denLukeimEinsatzraumdesTempelsken
nengelernthatte,blicktenachSteuerbordundwiederaufseine
Instrumente.ErrunzeltedieStirnundschobsichnherheran.
Verzeihung, Chef. Mein Peilgert scheint ein bichen ab
zuweichen.MuaufHandschaltunggehen.
Verstanden,BlauZwei.AchtenSiedrauf.Analle:Fertigma
chenzumEinschaltenderSFolienfrAngriff.
Einenachderanderen,vonLukeundBiggs,Wedgeundden
anderen Angehrigen des Angriffgeschwaders Blau, kamen
dieMeldungenzurck.
Fertigmachen
Einschalten, befahl Leitung Blau, als John D. und Piggy
angezeigthatten,dasiebereitwaren.
Die Doppelflgel an den XJgern teilten sich wie schmale
Samenkrner. Jeder Raumjger zeigte nun vier Flgel; die
tragflchenmontiertenWaffenundvierMotorenfrmaximale
FeuerkraftundManvrierfhigkeitwarenbereit.
DieStationdesImperiumsvorihnenwuchsweiter.Merkma
le der Oberflche wurden erkennbar, und die Piloten sahen
Dockbuchten,SendeantennenundandereBergeundSchluch
tenvonMenschenhand.
Als Luke sich zum zweitenmal der bedrohlichen schwarzen
Kugelnherte,schlugseinPulsschneller.
IrgendetwasbegannseinSchiffzustoen,so,alsseierwie
der in seinem Himmelhpfer und ringe mit den unberechen
baren Winden von Tatooine. Er erlebte einen unangenehmen
AugenblickderUnsicherheit,bisdieberuhigendeStimmevon
LeitungBlauinseinenOhrenertnte:

Wir fliegen durch die Auenabschirmung von denen. Fes


thalten! Schwebesteuerung sperren und die eigenen Ablenk
schirmeeinschalten!
Das Schtteln und Schleudern hielt an, wurde schlimmer.
Luke,dernichtwute,wieerdagegenvorgehensollte,tatge
nau, was richtigwar: er behieltdieFassungund hieltsichan
die Anweisungen. Dann verschwand die Turbulenz, und die
tdlichekalteFriedlichkeitdesWeltraumskehrtezurck.
Daswars,wirsinddurch,sagteLeitungBlauruhig.Alle
FrequenzenRuhe,biswirsieerreichthaben.Essiehtnichtso
aus,alsrechnetensiemitgroemWiderstand.
Obwohl die Hlfte der groen Station im Schatten blieb,
waren sie schon nahe genug, um auf der Oberflche einzelne
Lichter unterscheiden zu knnen. Ein Schiff, das Phasen wie
einMonddurchlaufenkonntewiederstaunteLukeberdie
irregeleiteteEinfallskraftundLeistung,diehinterdieserKons
truktion steckten. Tausende von Lichtern, auf der gewlbten
Weite verstreut, erweckten den Eindruck einer fliegenden
Stadt.
EinigevonLukesKameraden,diederStationzumerstenmal
begegneten,warensogarnochtieferbeeindruckt.
Sehteuchan,wiegrodasDingist!stieWedgeAntilles
berdieeingeschalteteSprechanlagehervor.
Blau Zwei, Schnauze halten! knurrte Leitung Blau. Auf
Angriffsgeschwindigkeitbeschleunigen!
GrimmigeEntschlossenheitzeigtesichinLukesMiene,alser
einigeSchalterberseinemKopfbettigteunddasComputer
zielgertjustierte.ArtooDetoostarrteaufdienherkommende
StationunddachteunbersetzbareelektronischeGedanken.

LeitungBlauverglichdieStationmitdemOrtihresempfoh
lenenZielgebiets.
Leitung Rot, rief er ins Mikrofon, hier ist Leitung Blau.
WirsindinPosition;Sieknnenanfliegen.DerAuslaschacht
ist weiter nrdlich. Wir beschftigen die Burschen hier unten
schon.
LeitungRotwarkrperlichdasgenaueGegenstckzuLukes
Geschwaderkommodore.Ersahaus,wiemansicheinenKre
ditbuchhaltervorstellteklein,zierlich,scheu.SeineFhigkei
tenundseineEntschlossenheitjedochwarenumnichtsgerin
geralsdieseinesGegenstcksundaltenFreundes.
Wir machen uns auf den Weg zum Zielschacht, Dutch.
Greiftein,fallsetwasschiefgeht.
Verstanden,LeitungRot,erwidertederandere.Wirber
fliegen die quatorachse und versuchen, das Hauptfeuer auf
unszuziehen.MgedieKrafteuchbegleiten.
Aus dem sich nhernden Pulk scherten zwei Geschwader
aus.DieXFlgelSchiffestrztensichhinabaufdieRundung
derStationtiefunten,whrenddieYSchiffehinabundber
ihreOberflchenachNordenkurvten.
ImInnernderStationbegannenAlarmsireneneinklagendes,
lrmendesGeheul,alsdielangsamreagierendeBesatzungbe
griff, da die unberwindliche Festung tatschlich einem or
ganisierten Angriff ausgesetzt war. Admiral Motti und seine
Taktiker hatten angenommen, der Widerstand der Rebellen
werde sich auf eine massive Verteidigung des Mondes selbst
beschrnken.
Die Leistungsfhigkeit der imperialen Maschinerie stand
aber im Begriff, dieses strategische Versehen auszugleichen.
SoldatenstrmtenzudenriesigenWaffenstellungen.Servoan

lagendrhnten,alsmchtigeMotorendiegigantischenGerte
feuerbereitmachten.BaldhllteeinNetzderVernichtungdie
Stationein,alsEnergiewaffen,elektrischeBlitzeundExplosiv
krperdiesichnherndenRebellenschiffeempfingen.
HierBlauFnf,sagteLukeinseinMikrofon,alsermitsei
nem Schiff in den Sturzflug berging, um die elektronischen
Voraussagegerte zu verwirren. Die graue Oberflche der
Kampfstation fegte an seinen Sichtfenstern vorbei. Ich greife
an.
Binhinterdir,BlauFnf,tnteeineStimmeinseinemOhr,
dieeralsdievonBiggserkannte.
DasZielinLukesVisierwarsostabil,wiedasderVerteidi
gerinderStationunangreifbar.BlitzezucktenausdenWaffen
des kleinen Raumjgers. Einer lste einen Grobrand auf der
verschattetenOberflcheaus,derlodernwrde,bisdieBesat
zungderStationdieLuftzufuhrzumbeschdigtenSektorab
schaltenkonnte.
Lukes Freude verwandelte sich aber in Entsetzen, als er be
griff,daermitseinerMaschinenichtmehrrechtzeitigwrde
ausweichen knnen, um zu verhindern, da er durch den
FeuerballunbekannterZusammensetzungflog.
Hochziehen,Luke,hochziehen!schrieBiggs.
AbertrotzderBefehle,denKurszundern,wolltendieau
tomatischenAnlagen die ntigeZentrifugalkraftnicht liefern.
Lukes Jger strzte hinab in die sich ausdehnende Kugel
berhitzterGase.
Dann war er hindurch und frei, auf der anderen Seite. Die
schnelle berprfung der Steuerung erlaubte ihm, aufzuat
men. Der Flug durch die ungeheure Hitzewar so schnell vor
sich gegangen, da nichts Wichtiges beschdigt worden war,

wenngleich schwarze Verkohlungsstreifen an allen vier Trag


flchenbezeugten,wieknapperdavongekommenwar.
HllenblumenerblhtenringsumseinSchiff,alseresinen
gemBogenhochundherumzog.
AllesinOrdnung,Luke?fragteBiggsbesorgt.
Wre fast ein bichen gerstet worden, aber mir fehlt
nichts.
Eineandere,strengeStimmemeldetesich.
BlauFnf,warntederGeschwaderkommodore,lassenSie
sich lieber mehr Zeit, sonst vernichten Sie nicht nur den Ge
gner,sondernsichselbstauch.
Ja,Sir.Jetztkommeichzurecht.WieSieganzrichtigsagten
esistnichtganzgenausowieineinemHimmelhpfer.
EnergieblitzeundsonnengrelleStrahlenerzeugtenweiterhin
einchromatischesLabyrinthimWeltraumberderStation,als
dieRebellenjgerkreuzundquerberihreOberflchehusch
tenundaufallesfeuerten,dassichalslohnendesZieldarbot.
ZweivondenwinzigenMaschinenkonzentriertensichaufein
EnergieTerminal. Es explodierte und schleuderte flchen
blitzgroeelektrischeLichtbogenausdemInnerenderStation.

Im Inneren wurden Soldaten, Roboter und Gerte von Nach


explosionen in alle Richtungen gefegt, als die Wirkung der
SprengungsichberSchchteundLeitungenausbreitete.Wo
die Explosion ein Loch in die Rumpfwand gerissen hatte,
saugte die entweichende Luft hilflose Soldaten und Roboter
hinausineinbodenloses,schwarzesGrab.
Darth Vader ging von Stellung zu Stellung, eine Gestalt
schwarzer Ruhe inmitten des Chaos. Ein gehetzter Comman
der eilte auf ihn zu und meldete atemlos: Lord Vader, wir

zhlenmindestensdreiigvonihnen,zweiTypen.Siesindso
kleinundschnell,dadiemontiertenWaffenihnennichtexakt
folgen knnen. Sie weichen den Voraussagegerten immer
wiederaus.
Alle SpurjgerBesatzungenzuihren Maschinen! Wirms
senhinausundsieSchifffrSchiffvernichten!
InvielenHangarsleuchtetenroteLampenauf,undAlarman
lagenschrillten.Bodenmannschaftenarbeitetenfieberhaft,um
dieSchiffestartbereitzumachen,whrenddiePiloteninihren
KombinationennachHelmenundGertengriffen.
Luke,sagtederKommodore,alserungeschorendurchei
nenFeuerregenfegte,gebenSiemirBescheid,wennSiewie
derbereitsind.
Binschonunterwegs.
Aufpassen, drngte die Stimme ber die Sprechanlage.
Von der Steuerbordseite des Ablenkturms kommt starker
Beschu.
Schongesehen,keineSorge,erwiderteLukezuversichtlich.
Er drehte sich whrend des Sturzflugs um die eigene Achse
und raste erneut ber Metallhorizonte. Antennen und kleine,
herausragende Stellungen gingen in Flammen auf, als Blitze
ausseinenTragflchenendenmittdlicherGenauigkeittrafen.
Er grinste und zog die Maschine hoch, whrend gleiende
Energielinien den Raum durchzuckten, wo er eben noch ge
wesen war. Der und jener sollte ihn holen, wenn das nicht
dochwiebeiderJagdaufdieWompRattenzuHauseinden
SchluchtenvonTatooinewar.
Biggs folgte Luke mit einer gleichartigen Attacke, whrend
die Piloten in der Station zum Start ansetzten. In den vielen

Hangars hetzten Techniker umher, lsten Stromkabel und


nahmenverzweifeltletzteberprfungenvor.
Besondere Aufmerksamkeit galt einem ganz bestimmten
Raumjger auf einer der vordersten Startpositionen, demjeni
gen,indenDarthVadersichnurmitallergrterAnstrengung
hineinzwngenhatteknnen.

Die Atmosphre der Befehlszentrale im Tempel war von ner


vser Erwartung beherrscht. Gelegentliche Summtne vom
blinkenden HauptkampfBildschirm klangen lauter als das
Gemurmel hoffnungsvoller Menschen, die sich bemhten, ei
nanderMutzuzusprechen.InderNheeinerentlegenenEcke
der Ballung flackernder Lichter beugte sich ein Techniker tie
fer ber seine Instrumente, bevor er in sein Mikrofon sagte:
GeschwaderfhrerAchtung!GeschwaderfhrerAchtung!
WirhabenneueSignalevonderRckseitederStation.Feindli
cheAbfangjgerunterwegs.

Luke hrte die Meldung gleichzeitig mit den anderen. Er be


gann den Himmel nach den vorausgesagten Jagdschiffen des
Imperiumsabzusuchen,dannblickteeraufseineInstrumente.
MeinGertzeigtnichtsan.Ichkannnichtssehen.
Weiterhin Sichtprfung, befahl Leitung Blau. Bei diesem
Energiegewirr sind die da, bevor Ihr Peilgert etwas anzeigt.
VergessenSienicht,dieknnenalleInstrumenteanBordzer
stren,nurIhreAugennicht.
Luke nickte und sah auch schon einen Gegner, der eine X
FlgelMaschine verfolgte ein XSchiff mit einer Nummer,
dieLukesoforterkannte.

Biggs! schrie er. Du hast einen aufgelesen. Hinter dir


Vorsicht!
Ich kann ihn nicht sehen, stie sein Freund erschrocken
hervor.Woister?Ichseheihnnicht.
Lukekonntenichtstun,alsBiggsSchiffvonderOberflche
der Station davon und in den Weltraum hinaufscho, ver
folgt von dem gegnerischen Raumjger. Das feindliche Schiff
feuerte beharrlich, und die Blitzstrahlen schienen sich dem
RumpfvonBiggsJgerimmermehrzunhern.
Er sitzt mir im Nacken, tnte es in Lukes Cockpit. Ich
kannihnnichtabschtteln.BiggsfegtemitwildenManvern
zurckzurStation,aberderverfolgendePilotzeigtekeinerlei
Neigung,sichabhngenzulassen.
Durchhalten, Biggs! rief Luke und ri sein Schiff so steil
herum,dadieGyrogerteaufheulten.Ichkomme!
DergegnerischePilothattesichindieHetzjagdaufBiggsso
verbissen,daerLukenichtbemerkte,derseinSchiffrotieren
lie,ausdemtarnendenGrauuntenheraufschoundsichhin
terdenFeindsetzte.
Das elektronische Fadenkreuz stellte sich nach den Compu
terangabenein,undLukefeuertewiederholt.Esgabeineklei
neExplosionimRaumwinzigimVergleichzudenungeheu
ren Energiemengen, die von den Stellungen auf der Oberfl
che der Kampfstation hinausgeschleudert wurden aber die
Explosion war fr drei Leute von besonderer Bedeutung: fr
Luke,frBiggs,undvorallemfrdenPilotendesSpurjgers,
dermitseinemSchiffverdampftwurde.
Habihn!murmelteLuke.
Ichhabeinen!Ichhabeinen!drhnteeinwenigerzurck
haltender Triumphschrei aus der Bordsprechanlage. Luke

identifiziertedieStimmealsdieeinesjungenPiloten,derJohn
D. genannt wurde. Ja, da hetzte Blau Sechs einen anderen
Raumjger des Imperiums ber die Metallandschaft. Strahlen
zuckten ununterbrochen aus dem XSchiff, bis der Spurjger
auseinanderbarst und blattartige, glitzernde Metallfragmente
inalleRichtungengeschleudertwurden.
Gut gemacht, Blau Sechs, sagte der Kommodore. Dann
fgteerhastighinzu:Achtung,Siehabeneinenhintersich.
Das strahlende Lcheln auf dem Gesicht des jungen Mannes
imCockpitverschwandaugenblicklich,alsersichumschaute,
ohne seinen Verfolger entdecken zu knnen. In der Nhe
flammte etwas, so nah, da sein Sichtfenster an Steuerbord
platzte.DanneinTrefferinnochgrererNhe,unddasInne
redesjetztoffenenCockpitswurdezueinemFlammenmeer.
Ichbingetroffen,bingetroffen!Daswaralles,wasernoch
schreien konnte, bevor ihn der Tod ereilte. Der Kommodore,
weitdarberundseitlichabseits,sah,wieJohnD.sSchiffals
glhendeKugelaufleuchtete.SeineLippenmochteneinwenig
weiergewordensein,daswarallesanReaktion,waserzeig
te.ErhattewichtigereDingezubedenken.

Auf dem vierten Mond Javins begann in diesem Augenblick


eingroerBildschirmzuflackernundzuerlschen,wieJohn
D.Sekundenzuvor.BesorgteTechnikerliefendurcheinander.
EinervonihnensahLeia,dieaufmerksamenBefehlshaberund
einengroen,bronzefarbenenRoboterbedrcktan.
Der HochBandEmpfnger ist ausgefallen. Es wird eine
Weiledauern,biserrepariertist
Tun Sie, was Sie knnen! fauchte Leia. Schalten Sie auf
akustischenEmpfangallein!

Jemandhrtees,undimnchstenAugenblickwarderRaum
erfllt von den Geruschen der fernen Schlacht und den
StimmenderKmpfenden.
Nher ran, Blau Zwei, nher ran! sagte der Kommodore.
AchtenSieaufdieTrme!
StarkerBeschu,Chef,tntedieStimmevonWedgeAntil
les,beidreiundzwanzigGrad.
Sehe ich. Hochziehen, hochziehen! Wir stoen auf Sperr
feuer.
Ich kann es nicht glauben, stammelte Biggs. Solche
Feuerkrafthabeichnochnieerlebt!
Wegziehen,BlauFnf,wegziehen!EinePause,dann:
Luke,hrenSiemich?Luke?
Alles in Ordnung, Chef, erwiderte Luke. Ich habe ein
Ziel.Ichnehmesmirvor.
Dauntenistzuviellos,Luke,sagteBiggs.Steigaus!Ver
standen,Luke?Ziehweg!
BrechenSieab,Luke!befahlderKommodore.DasSperr
feuer ist zu stark. Luke, ich wiederhole, brechen Sie ab! Ich
kannihnnichtsehen.BlauZwei,sehenSieBlauFnf?
Negativ,erwiderteWedgesofort.HieristeineFeuerzone,
die man kaum fr mglich hlt. Meine Kameras sind gestrt.
BlauFnf,wosindSie?Luke,allesinOrdnung?
Eshatihnerwischt,sagteBiggstonlos.Dannwurdeseine
Stimmelauter.Nein,wartetdaister!Scheinteinenleichten
Flossenschadenzuhaben,aberderJungeistinOrdnung.
Erleichterung machte sich in der Befehlszentrale breit, am
aufflligsten im Gesicht der zierlichsten, schnsten Senatorin,
dieanwesendwar.

In der Kampfstation wurden erschpfte und von dem Drh


nen der groen Geschtze halb taube Soldaten durch frische
Truppen ersetzt. Keiner hatte Zeit, sich zu fragen, wie der
Kampf stand, und im Augenblick kmmerte es auch keinen
besonders,eineEinstellung,diesiemitalleneinfachenSolda
tenseitBeginnderGeschichtegemeinhatten.
Luke fegte tollkhn in niedriger Hhe ber die Oberflche
derStation,dieAufmerksamkeitganzaufeinenfernenMetall
auslufergerichtet.
In der Nhe bleiben, Blau Fnf, sagte der Kommodore.
WowollenSiehin?
Ich habe ausgemacht, was nach einem Seitenstabilisator
aussieht,erwiderteLuke.Dennehmeichmirmalvor.
Aufpassen,BlauFnf.StarkerBeschuinIhremBereich.
LukebeachtetedieWarnungnichtundrastemitdemRaum
jger direkt auf den seltsam geformten Vorsprung zu. Seine
Entschlossenheit wurde belohnt, als er ihn, nachdem er eine
Salve abgefeuert, in einem spektakulren Feuerball explodie
rensah.
Erwischt!sagteer.Fliegeweitersdlichzumnchsten.
InderTempelfestungderRebellenlauschteLeiagebannt.Sie
schien gleichzeitig zornig und ngstlich zu sein. Schlielich
drehtesiesichnachThreepioumundmurmelte:Warumgeht
Luke so viele Risiken ein? Der groe Android antwortete
nicht.
Aufpassen, Luke! rief Biggs. Aufpassen! Jger ber dir,
dieangreifen!
Leia strengte sich an, das, was sie nun hren konnte, auch
optischzusehenundsichauszumalen.Siewarnichtdieeinzi
ge,diedastat.

Hilfihm,Artoo,flsterteThreepiovorsichhin,undsieh
zu,dadudurchhltst.
LukesetzteseinenSturzflugselbstdannnochfort,alsersich
umblickteunddenvonBiggssignalisiertenFeindknapp hin
tersichsah.WiderwilligzogeraberdanndochdieMaschine
von der Oberflche der Station hoch und verzichtete auf sein
Ziel.SeinVerfolger,einerstklassigerPilot,holtedennochauf.
Ichkannihnnichtabschtteln,meldeteLuke.
DurchdenHimmelrasteetwasaufdiebeidenSchiffezu.
Bin schon hinter ihm, Luke! schrie Wedge Antilles.
Durchhalten!
Lukebrauchtenichtlangezuwarten.WedgesZielsicherheit
lienichtszuwnschenbrig,undderSpurjgerverschwand
kurzdanachineinemgleiendenLichtschein.
Danke,Wedge,murmelteLukeundatmeteauf.
Gutgemacht,Wedge,sagteBiggs.BlauVier,ichgreifean.
Deckung,Porkins.
Binschondabei,BlauDrei,meldetederanderePilot.
BiggsfloganundfeuerteausallenRohren.Niemandkonnte
danach genau sagen, was er getroffen hatte, aber der kleine
Turm, der unter seinen Energiestrahlen explodierte, war of
fenkundigvongrererWichtigkeitalsvermutet.
Eine Reihe unmittelbar aufeinanderfolgender Explosionen
pflanzte sich ber einen groen Sektor der Stationsoberflche
hinweg fort, von einem Terminal zum nchsten. Biggs war
schon ber dieses Gebiet hinausgeschossen, aber sein Beglei
ter,ineinigemAbstandhinterihm,bekameinevolleDosisder
Energieab,dieuntenfreigesetztwordenwar.
Ich habe ein Problem, meldete Porkins. Mein Ener
gieumwandler dreht durch. Das war eine Untertreibung.

SmtlicheInstrumenteinseinemCockpitwarengleichzeitigin
Rasereiverfallen.
Aussteigen aussteigen, Blau Vier, riet Biggs. Blau Vier,
verstanden?
Esgehtschon,sagtePorkins.Ichkannsiehalten.Machen
SiemireinwenigPlatz,Biggs.
Sie sind zu tief! schrie sein Begleiter. Hochziehen, hoch
ziehen!
DadieInstrumentekeinebrauchbarenAnzeigenmehrliefer
ten, war Porkins mit seinem Schiff von einer der groen,
schwerflligen Energiekanonen auf der Oberflche leicht zu
verfolgen. Sie tat, was ihre Konstrukteure vorgesehen hatten.
PorkinsUntergangwarsoglorioswiepltzlich.
InPolnhederStationwaresvergleichsweiseruhig.DieAt
tackenderGeschwaderBlauundGrnaufdenquatorwar
ensoheftiggewesen,dadieAbwehrderStationsichdorthin
konzentrierthatte.DerKommodoredesGeschwadersRotbe
trachtetedenfalschenFriedenmit dsteremMitrauen,denn
erwute,dadieRuhenichtlangeanhaltenkonnte.
LeitungBlau,hierLeitungRot,sagteerinsMikrofon.Wir
greifen an. Der Auslaschacht ist ausgemacht und markiert.
Keine Flak, und auch noch keine feindlichen Maschinen hier
oben.Siehtsoaus,alsknntenwireszumindesteinmalunges
trtversuchen.
Verstanden,LeitungRot,erwiderteseinGegenstck.Wir
werdenversuchen,siehieruntenzubeschftigen.
Drei YFlgelJger strzten von den Sternen herab auf die
Oberflche der Kampfstation zu. Im letztmglichen Augen
blickschwenktensieabundtauchtenineinentiefenCanyon,

einen von vielen, die den Nordpol des Todesplaneten durch


zogen.MetalleneWllefegtenaufdreiSeitenanihnenvorbei.
Der Kommodore des roten Geschwaders schaute sich um
undkonntekeinefeindlichenMaschinenentdecken.Erdrehte
an einem Regler und sagte zu seinen Leuten: Es geht los,
Jungs.Vergetnicht,wennihrglaubt,ihrseidganznahdran,
dann mt ihr noch nher hin, bevor ihr den Stein schmeit.
AlleEnergieaufdievorderenAblenkschirmeganzegal,mit
was sie euch von der Seite bewerfen. Darum knnen wir uns
jetztnichtkmmern.
EinheitenderStation,dieamGrabenstationiertwaren,wur
denunsanftdaraufaufmerksamgemacht,daihrbislangun
beachteter Bereich angegriffen wurde. Sie reagierten schnell,
und nach kurzer Zeit rasten den anfliegenden Raumjgern
Energieblitze in immer dichteren Schwrmen entgegen. Ab
und zu explodierte einer davon in der Nhe der rasenden Y
Schiffe und beutelte sie, ohne aber ernstliche Schden anzu
richten.
Bichenaggressiv,dieBurschen,wie?sagteRotZwei.
DerKommodorereagiertegelassen.
WievieleGeschtzeschtzenSie,RotFnf?
RotFnf,beidenmeistenRebellenpilotenalsPopsbekannt,
brachte es auf irgendeine Weise fertig, die Abwehrkrfte am
Graben abzuschtzen, whrend er gleichzeitig seinen Jger
durch den Feuerhagel steuerte. Sein Helm war von den Ein
wirkungenzuvielerKmpfe,alsdaeineinzigersieeigentlich
allehtteberstehendrfen,fastbiszurUnbrauchbarkeitver
beult.

Ungefhr zwanzig Batterien, wrde ich sagen, meldete er


schlielich, manche an der Oberflche, andere in den Tr
men.
Der KommodorequittiertedieMeldungmit einemBrumm
lautundzogdieComputerZielscheibevorsGesicht.DieMa
schinewurdevonExplosionenimRaumgeschttelt.
UmschaltenaufZielcomputer,sagteer.
Rot Zwei, kam eine Meldung, Computer angeschlossen,
undichhabeeinSignal.DieStimmedesPilotenklangerregt.
Aber der SeniorPilot unter den Rebellen, Rot Fnf, war er
wartungsvoll khl und zuversichtlich auch wenn es sich
nicht so anhrte, als er vor sich hinmurmelte: Kein Zweifel,
daswirdsoeineSachewerden.
Unerwartet hrte das Abwehrfeuer aus den Geschtzstel
lungen auf. Eine unheimliche Stille lag ber dem Graben,
whrend die Oberflche weiterhin an den dahinfegenden Y
Schiffenvorbeihuschte.
Wasistdenn?stieRotZweihervorundschautesichbe
sorgtum.Siehabenaufgehrt.Warum?
Gefllt mir nicht, knurrte der Kommodore. Aber nichts
behinderte jetzt ihren Anflug, es gab keine Energieblitze, de
nenmanausweichenmute.
EswarPops,deralsersterdieFintedesGegnersrichtigein
schtzte.
HeckAblenkschirme verstrken, sagte er. Auf feindliche
Jgerachten.
Genau getroffen, Pops, besttigte der Kommodore nach
einemBlickaufdieInstrumente.Dakommensie.DreiStck
beizweihundertzehn.

Eine mechanische Stimme leierte die schrumpfende Entfer


nungzuihremZielherunter,abersieschrumpftenichtschnell
genug.
HieruntensindwirlebendigeZielscheiben,meinteerner
vs.
Ntztnichts,wirmssendasdurchstehn,erklrtederAl
te.Wirknnenunsnichtverteidigenundgleichzeitigaufdas
Ziel losgehen. Er kmpfte alte Reflexe nieder, als sein Bild
schirmdreiSpurjgerinengerFormationzeigte,diefastverti
kalaufsieherabstrzten.
Dreiachteinsnullvier,sagteDarthVader,dieHnderu
higamSteuerknppel.DieSternehuschtenhinterihmvorbei.
Diebernehmeichselbst.GebtmirDeckung.
RotZweistarbalserster.DerjungePilotwutenie,wasihn
traf, sah seinen Henkernicht.TrotzseinerErfahrung war der
Kommodore des roten Geschwaders einer Panik nahe, als er
sah,wieseinBegleiterinFlammenaufging.
WirsitzenhierinderFalle.KeinManvrierraumdieGra
benwnde sind zu nah. Wir mssen das einfach auflockern.
Wir
Am Ziel bleiben, ermahnte eine ltere Stimme. Am Ziel
bleiben.
Der Kommodore fand Aufmunterung in Pops Worten, aber
eskosteteihnalle Mhe,dienherrckendenSpurjger nicht
zu beachten, als die beiden verbliebenen YSchiffe dem Ziel
weiterentgegenrasten.
Vader, ber ihnen, gestattete sich einen Augenblick undis
ziplinierter Freude, als er seinen Zielcomputer neu justierte.
DieRebellenschiffeflogenunbeirrtundohneAusweichman
verweiter.WiederberhrteVaderdieAbzugstaste.

Im Helm des Kommodore kreischte etwas, und seine In


strumentegingeninFlammenauf.
HatkeinenSinn,schrieerinsMikrofon.Ichbingetroffen.
Ichbingetroffen!
Ein zweites YSchiff explodierte, wurde zu einem Ball ver
dampfenden Metalls und schleuderte ein paar Splitter ber
denGraben.DiesenVerlustvermochtenichteinmalmehrRot
Fnfzuverkraften.ErbettigtedieSteuerung,undseinRaum
jger zog in einer weiten Kurve hinaus aus dem Graben. Der
fhrendeFeindjgerhinterihmsetztedieVerfolgungfort.
Rot Fnf an Leitung Blau, sagte er. Breche Angriff unter
schweremBeschuab.Spurjgerunvermitteltaufgetaucht.Ich
kannnichtwarten
Hinterihmfeuerteeinstummer,unbarmherzigerGegnerer
neut.DieerstenBlitzetrafen,geradealsPopshochgenugge
stiegen war, um zu Ausweichmanvern ansetzen zu knnen.
ErhatteeinpaarSekundenzulangegezgert.
Ein Energiestrahl durchsengte seinen Backbordmotor und
entzndete das Gas in ihm. Der Motor explodierte und ri
Steuerelemente und Stabilisatoren mit. Unfhig, das auszug
leichen, strzte das auer Kontrolle geratene YSchiff in wei
temBogenaufdieOberflchederStationhinab.
AllesinOrdnung,RotFnf?riefeinesorgenvolleStimme
berdasBordsprechsystem.
Hab Tiree verloren hab Dutch verloren, sagte Pops
langsam mit mder Stimme. Sie tauchen hinter einem auf,
und im Graben kann man nicht ausweichen. Tut mir leid
jetztseidihrdran.Adieu,Dave
EswardieletztevonvielenMeldungeneinesVeteranen.

DerKommodoredesblauenGeschwaderszwangsichzuei
ner Ruhe, die er nicht empfand, whrend er versuchte, die
Gedanken an den Tod seines alten Freundes beiseitezuschie
ben.
Geschwader Blau, hier ist Leitung Blau. Sammelplatz bei
PunktSechsviereins.AlleMaschinenmelden.
LeitungBlau,hierBlauZehn.Verstanden.
Hier Blau Zwei, besttigte Wedge. Komme auf Sie zu.
Lukewartetedarauf,daerandieReihekam,sichzumelden,
als an seinem Armaturenbrett etwas schrillte. Ein Blick nach
hinten besttigte die elektronische Warnung. Er sah einen
RaumjgerdesImperiumshintersichauftauchen.
HierBlauFnf,meldeteerundriseineMaschinehinund
her,umdenSpurjgerabzuschtteln.IchhabehiereinProb
lem.Meldemichbald.ErzogdasSchiffinsteilemSturzflug
zur metallenen Oberflche hinunter, dann ri er sie abrupt
hoch,umdemAbwehrfeuerzuentgehen.DiebeidenManver
reichtenabernichtaus,umdenVerfolgerabzuschtteln.
Ich sehe dich, Luke! rief Biggs beruhigend. Bleib dran!
Lukeschautehinaufundhinunterundseitwrts,abervonsei
nemFreundwarnichtszusehen.
Verdammt,Biggs,wobistdudenn?
Etwas tauchte auf, nicht seitwrts oder hinter ihm, sondern
fastgenauvorihm.Eswargrellundbewegtesichunglaublich
schnell, und dann feuerte es ber ihn hinweg. Der feindliche
Pilot,vlligberrascht,begriffzuspt,wasgeschehenwar,als
seineMaschinezerbarst.
LukelenktedenJgerinRichtungSammelplatzherum,wh
rendBiggsberihmvorbeischo.
Gutgemacht,Biggs.Ichbinauchdraufhereingefallen.

Ichfangeebenerstan,sagteseinFreund,whrenderseine
Maschinewildherumri,umdemBodenfeuerzuentgehen.Er
tauchteberLukesSchulteraufunddrehteeineSiegerrolle.

Hinter Javins gigantischer Kugel beendete Dodonna eine an


gespannte Diskussion mit mehreren seiner Hauptberater,
danntraterandenFernsender.
LeitungBlau,hieristBasisEins.Angriffgenauvorbereiten.
Ihre Begleitmaschinen sollen zurckbleiben und Sie decken.
DieHlfteIhresGeschwadersbleibtauerReichweite,frden
nchstenAnflug.
Verstanden, Basis Eins, kam die Antwort. Blau Zehn,
BlauZwlf,schlieenSiean.
Zwei Schiffe fegten heran und nahmen den Kommodore in
dieMitte.Ervergewissertesich,dasiefrdenAnflugrichtig
eingestellt waren und teilte die anderen fr den Fall ein, da
derAngriffscheiternsollte.
BlauFnf,hiersprichtLeitungBlau.Luke,nehmenSieBlau
Zwei und Drei mit. Halten Sie sich hier vom Sperrfeuer fern
undwartenSiemeinSignalfrIhrenAnflugab.
Verstanden, Leitung Blau, besttigte Luke und bemhte
sich,seinenHerzschlagzuberuhigen.MgedieKraftSiebe
gleiten. Biggs, Wedge, los! Gemeinsam bildeten die drei
Raumjger eine enge Formation hoch ber dem noch immer
tobenden Kampf zwischen den anderen Rebellenschiffen der
GeschwaderGrnundGelbunddenKanonierenderStation.
DerHorizontschwanktevordemKommodore,alserseinen
AnflugaufdieOberflchederStationbegann.
BlauZehn,BlauZwlf,zurckbleiben,biswirdieJgerfin
den,danngebenSiemirDeckung.

Alle drei XSchiffe erreichten die Oberflche, gingen in den


Horizontalflug ber und rasten in den Graben hinab. Seine
Begleiterbliebenimmerweiterzurck,bisderKommodorein
derriesigen,grauenKluftalleinzuseinschien.
KeinAbwehrfeuerempfingihn,alseraufdasferneZielzu
raste.Erertapptesichdabei,daerimmerwiedernervsnach
hintenblickte,immerwiederaufdieselbenInstrumentestarr
te.
Siehtnichtnormalaus,murmelteer.
BlauZehnwirkteebensobesorgt.
InzwischenmtenSiedasZielanpeilenknnen.
Ichwei.DieVerzerrungenhiersindunglaublich.Ichglau
be, meine Instrumente zeigen falsch an. Ist das der richtige
Graben?
Pltzlich zuckten blendendweie Lichtstreifen vorbei, als
dieGrabenabwehrdasFeuererffnete.BeinaheTrefferscht
telten die Angreifer durch. Am fernen Ende des Grabens be
herrschteeinriesigerTurmdieBergketteausMetallundspie
ungeheureMengenEnergieaufdieherannahendenSchiffe.
MitdemTurmdavornewirdesnichtleichtsein,erklrte
der Kommodore grimmig. Fertigmachen zum Nherrcken,
sobaldichessage.
SchlagartighrtendieEnergieblitzeauf,undimGrabenwar
eswiederstillunddunkel.
Jetztgehteslos,sagtederKommodoreundversuchteden
Angriff von oben rechtzeitig zu erkennen, der ja kommen
mute.HaltetdieAugenoffen.
Alle Nah und Fernpeilgerte Fehlanzeige, meldete Blau
Zehn gepret. Die Strungen sind hier zu stark. Blau Fnf,
knnenSieetwaserkennen?

Lukes Aufmerksamkeit war auf die Oberflche der Station


gerichtet.
Keine Spur von wartet mal! Drei rasch dahinfliegende
Lichtpunktefielenihmauf.Dasindsie.AnflugbeiNulldrei
fnf.
Blau Zehn drehte sich um und blickte in die angegebene
Richtung.DieSonnefunkelteaufLeitflossen,alsdieSpurjger
herabtauchten.
Ichsehesie.
EsistderrichtigeGraben,sagtederKommodore,alssein
Peilgertpltzlichrhythmischzuschrillenbegann.Erjustierte
seineZielinstrumenteundzogdasVisierherunter.
IchbinfastinReichweite.Zielbereitkommtraschnher!
Haltet sie mir nur ein paar Sekunden vom Leib beschftigt
sie!
AberDarthVaderstellteseinZielgertbereitsein,alserwie
einSteinaufdenGrabenherabfiel.
Formationschlieen!Ichbernehmedasselbst!
BlauZwlffielalsersteraus,beideMotorenzerschossen.Ei
ne geringe Abweichung in der Flugrichtung, und sein Schiff
prallte an die Grabenwand. Blau Zehn verlangsamte und be
schleunigte,schwanktebedrohlich,konnteaberinnerhalbder
engenMetallwndewenigunternehmen.
Ichkannsienichtlangehalten.FeuernSielieber,solangees
nochgeht,LeitungBlauwirrckenimmernher.
Der Kommodore warvollauf damit beschftigt, zwei Kreise
inseinemZielvisierzurDeckungzubringen.
Wirsindfastda.Ruhig,ganzruhig
BlauZehnschautesichverzweifeltum.
Siesinddirekthintermir!

DerKommodorewundertesichselbstdarber,wieruhiger
blieb. Das lag zum Teil am Zielgert, das ihm gestattete, sich
aufwinzige,abstrakteBilderzukonzentrierenundallesande
refernzuhalten,sodaernichtsandereswahrnahm.
FastamZiel,fastamZielflsterteer.Danndecktensich
die beiden Kreise, leuchteten rot auf, und in seinem Helm
summtees.Torpedoslos,Torpedoslos.
UnmittelbardanachfeuerteBlauZehndieeigenenGeschos
se ab. Die beiden Jger fegten steil empor, dem Grabenende
gerade noch ausweichend, als hinter ihnen Explosionswolken
aufglhten.
Ein Treffer! Wir haben es geschafft! schrie Blau Zehn wie
vonSinnen.
Der Kommodore sagte schleppend: Nein, wir haben es
nichtgeschafft.Siesindnichthineingelangt,sondernvordem
Schachtexplodiert.
Die Enttuschung brachte ihnen den Tod, als sie nicht auf
dasachteten,washinterihnenvorging.DreiSpurjgertauch
ten im verblassenden Licht hinter den Explosionswolken auf.
Blau Zehn erlag Vaders Przisionsfeuer, dann vernderte der
SchwarzeLordeinwenigdenKurs,umsichhinterdenKom
modorezusetzen.
Ichbernehmeauchdenletzten,sagteerkalt.Ihrbeiden
knntumkehren.
Lukeversuchte,dieAngreiferindenglhendenGasenunter
sichzuerkennen,alserdieStimmedesKommodorehrte.
Blau Fnf, hier Leitung Blau. Gehen Sie in Position, Luke!
GreifenSieanbleibenSietiefuntenundwartenSie,bisSie
genaudarbersind.Eswirdnichtleichtsein.
AllesinOrdnung?

Siesindhintermiraberichschttlesieab.
Blau Fnf an Gruppe Blau, sagte Luke, dann mal los!
DiedreiSchiffelstensichvondenanderenundstrztenzum
Grabensektorhinab.
Inzwischen gelang es Vader endlich, seine Beute zu treffen,
miteinemStreifblitz,dertrotzdemkleine,heftigeExplosionen
in einem Motor auslste. Das R2Gert kroch zurck zur be
schdigten Tragflche und bemhte sich, den beschdigten
Antriebzureparieren.
R2,HauptzufuhrzuSteuerbordmotorEinsabschalten,be
fahl der Kommodore ruhig, whrend er resigniert auf Instru
mente starrte, die Unmgliches anzeigten. Festhalten, das
knnteziemlichrauhwerden.
Lukesah,daderKommodoreSchwierigkeitenhatte.
WirsindgenauberIhnen,LeitungBlau,sagteer.Gehen
SieaufNullnullfnf,undwirdeckenSie.
IchhabemeinenoberenSteuerbordmotorverloren,wurde
geantwortet.
WirkommenzuIhnenherunter.
Negativ,negativ.BleibenSie,woSiesind,undbereitenSie
IhrenAngriffvor!
SindSiesicher,daSieesschaffen?
IchdenkeschonWartenSieeineMinute!
Es dauerte keine ganze Minute, bevor das taumelnde X
SchiffdesKommodoreaufderStationzerschellte.
Luke verfolgte, wie die gewaltige Explosion sich unter ihm
ausbreitete, kannte ohne jeden Zweifel ihre Ursache, sprte
zumerstenmaldieHilflosigkeitseinerLage.

Wir haben eben den Kommodore verloren, murmelte er


geistesabwesend, ohne sich darum zu kmmern, ob man ihn
berdieSprechanlagehrenkonnte.
Auf Javin Vier stand Leia Organa auf und begann nervs
hinundherzugehen.IhresonstgepflegtenFingerngelwaren
zerbissen, das einzige uere Zeichen fr ihre Anspannung.
IhreMieneverriet,wievielAngstundSorgeinihrwaren.
Knnensieweitermachen?fragtesieDodonna.
Siemssen,sagtederGeneralleise.
Aber wir haben so viele verloren. Wie wollen sie sich neu
sammeln,ohneLeitungBlauundRot?
Dodonna wollte antworten, blieb aber stumm, als Stimmen
ausdenLautsprecherntnten.
Anschlieen, Wedge, sagte Luke, Tausende von Kilome
ternentfernt.Biggs,wobistdu?
Kommehinterdirheran.
Okay, Chef, wir sind in Position, meldete Wedge nach
kurzerZeit.
Dodonnas Blick richtete sich auf Leia. Seine Besorgnis war
unverkennbar.
Die drei XSchiffe flogen eng nebeneinander zur Oberflche
der Station. Luke studierte seine Instrumente und rang wild
miteinemSteuerelement,dasdefektzuseinschien.
Eine Stimme tnte in seinen Ohren. Es war eine jungalte
Stimme,einevertraute:ruhig,selbstsicher,zuversichtlichund
beruhigendeineStimme,dererinderWsteTatooinesund
im Innern der Station vor langer Zeit aufmerksam gelauscht
hatte.
Vertrau auf deine Gefhle, Luke, das war alles, was die
StimmeKenobissagte.

LukeklopfteaufseinenHelm,ungewi,oberwirklichetwas
gehrthatteodernicht.JetztwarabernichtdieZeitfrSelbst
versenkung. Der sthlerne Horizont der Station hinter ihm
kippte.
Wedge,Biggs,wirgreifenan,sagteer.VolleKraftvoraus!
Gebt euch nicht lange damit ab, den Graben zu finden und
dann zu beschleunigen. Vielleicht bleiben die Spurjger dann
zuweithinteruns.
Wir halten soviel Abstand, da wir dich decken knnen,
sagte Biggs. Kannst du bei der Geschwindigkeit rechtzeitig
hochziehen?
Machst du Witze? antwortete Luke mit gespielter Emp
rung, als sie zur Oberflche hinabstrzten. Das wird genau
wieimBeggarsCanyonzuHause.
Bin dabei, Chef, erklrte Wedge, den Titel zum erstenmal
betonend.Los
Mit hoher Geschwindigkeit rasten die drei kleinen Jagdma
schinen auf die leuchtende Oberflche zu und gingen nach
demletztenAugenblickinHorizontalflugber.Lukehuschte
so tief ber den Rumpf der Station hinweg, da ein Tragfl
chenende eine hochragende Antenne streifte und sie zer
schnitt.AugenblicklichwarensieineinGeflechtvonEnergie
blitzen und Sprenggeschossen eingehllt, das sich noch ver
strkte,alssieindenGrabenhinabfauchten.
Wirscheinensiedurcheinandergebrachtzuhaben,meinte
BiggsleiselachendundbehandeltedentdlichenEnergieaus
sto, als sei er eine Vorfhrung, die zu ihrer Belustigung ab
gehaltenwurde.
Sehrgut,sagteLuke,berraschtvonderklarenSicht.Ich
kannallessehen.

Wedgewarnicht ganz sozuversichtlich, als erseine Instru


menteablas.
Mein Peilgert zeigt den Turm, aber die Auslaffnung
kannichnichtausmachen.Siemuverdammtkleinsein.Seid
ihrsicher,daderComputerdasZielberechnenkann?
Hoffentlich,murmelteBiggs.
LukeuertekeineMeinungerwarzusehrdamitbeschf
tigt,denKursdurchdievonexplodierendenBlitzenhervorge
rufeneTurbulenzzuhalten.DannhrtedasAbwehrfeuerwie
aufKommandoauf.ErschautesichumnachdenSpurjgern,
sahabernichts.
Seine Hand hob sich, um das Zielvisier herunterzuklappen,
dann zgerte er einen Augenblick. Er prete die Lippen zu
sammenundschobdasVisiervordieAugen.
Aufpassen,warnteerseineKameraden.
WasistmitdemTurm?fragteWedgesorgenvoll.
KmmerteuchumdieJger,knurrteLuke.Ichkmmere
michumdenTurm.
Siefegten weiterundrcktendemZielvonSekunde zuSe
kundenher.Wedgestarrtenachoben,undseineAugenwei
tetensich.
DakommensieNullnulldrei!
VaderjustierteseineSteuerung,alseinerseinerBegleiterdie
FunkstillewhrenddesAngriffsbrach.
Diefliegenvielzuschnellandakommensienierechtzei
tigheraus.
Dabeibleiben!befahlVader.
DiesindzuschnellfrdiePeilung,erklrtederanderePi
lotvollberzeugung.

Vader betrachtete einige Instrumente und stellte fest, da


seineSensorendieSchtzungdesanderenbesttigten.
Die mssen langsamer werden, bevor sie den Turm errei
chen.
LukestarrtedurchdasZielvisier.
Fastda.Sekundenvergingen,unddiebeidenKreisescho
bensichbereinander.SeinFingerkrmmtesichumdenAb
zug.Torpedoslos!Hochziehen,hochziehen!
Zwei mchtige Explosionen erschtterten den Graben, weit
neben der winzigen ffnung. Drei Spurjger schossen aus
dem sich rasch verdnnenden Feuerball und hetzten den im
RckzugbefindlichenRebellennach.
Erledigtsie,sagteVaderleise.
Luke entdeckte die Verfolger zur selben Zeit wie seine Be
gleiter.
Wedge,Biggs,auseinandernursoschttelnwirsieab!
Die drei Schiffe strzten zur Station hinunter und jagten
pltzlich in drei verschiedenen Richtungen auseinander. Alle
dreiSpurjgerwendetenundflogenLukenach.
VaderfeuerteaufdaswildhinundherzuckendeSchiff,ver
fehlteundrunzeltedieStirn.
Bei dem ist die Kraft sehr stark. Seltsam. Den bernehme
ichselbst.
Luke huschte zwischen Abwehrtrmen hindurch und
schlngeltesichengzwischenDockbuchtenherum,allesohne
Erfolg. Ein einzelner Spurjger blieb ihm auf den Fersen. Ein
Energieblitz streifte eine Tragflche, in der Nhe des Motors,
derFunkenzusprhenbegann.Lukeversuchtealles,umaus
zugleichenunddievolleKontrollewiederzugewinnen.

Bemht,seinemVerfolgerzuentgehen,flogerwiederinei
nenGrabenhinab.
Ich bin getroffen, meldete er, aber nicht schwer. Artoo,
siehzu,wasdumachenkannst.
Der kleine Roboter lste die Verankerung und machte sich
ber den beschdigten Motor her, whrend Energieblitze in
bedrohlicherNhevorbeizischten.
Festhalten, warnte Luke, whrend er um hochragende
Trme herumflog, in einem wilden Doppeltanz mit dem ver
folgendenSchiff.
DasSperrfeuersetztesichfort,whrendLukeRichtungund
Geschwindigkeitunablssigwechselte.EineReihevonAnzei
gern am Armaturenbrett wechselte langsam die Farbe; drei
wichtigeMezeigerkehrteninihreAusgangsstellungzurck.
Ich glaube, du hast es geschafft, Artoo, sagte Luke dank
bar. Ich glaube ja, richtig. Versuch, das festzuklammern,
damitessichnichtwiederlsenkann.
Artoo schrillte zur Antwort, whrend Luke das wirbelnde
Panoramahinterundberihnenstudierte.
Ichglaube,dieSpurjgerhabenwirauchabgehngt.Grup
peBlau,hierBlauFnf.Seidihrklargekommen?Erbettigte
einigeHebel,unddasXSchiffschoausdemGrabenempor,
nochimmerverfolgtvomBodenfeuer.
Ich warte hier oben, Chef, sagte Wedge. Ich kann Sie
nichtsehen.
Binunterwegs.BlauDrei,klargekommen?Biggs?
IchhatteSchwierigkeiten,erwiderteseinFreund,aberich
glaube,ichhabeihnabgehngt.
Auf Biggs Bildschirm zeigte sich pltzlich etwas. Ein Blick
nachhintenbesttigte,daderSpurjger,derihnseiteinigen

Minuten verfolgte, wieder aufgetaucht war. Er fegte wieder


zurStationhinunter.
Nein, noch nicht, sagte Biggs ins Mikrofon. Abwarten,
Luke,ichkommegleich.
Eine dnne, mechanische Stimme tnte aus den Lautspre
chern.
Festhalten,Artoo,festhalten!
Im Hauptquartier innerhalb des Tempels wandte Threepio
sichvondenforschendenmenschlichenGesichternab,dieihn
anstarrten.
Whrend Luke hoch ber der Station dahinraste, nherte
sich ein anderes XSchiff. Er erkannte Wedges Maschine und
suchtebesorgtnachseinemFreund.
Wir fliegen an, Biggs komm herauf! Biggs, alles in Ord
nung?Biggs!VondemanderenRaumjgerwarnichtszuse
hen.
Wedge,sehenSieihnirgendwo?
In derdurchsichtigenKanzeldesSchiffesneben ihmwurde
betrbteinbehelmterKopfgeschttelt.
Nichts,sagteWedge.Wartenwirnoch.Erkommtschon.
Lukeschautesichbedrcktum,blickteaufeinigeInstrumen
teundkamzueinemEntschlu.
Wir knnen nicht warten. Wir mssen jetzt anfliegen. Ich
glaubenicht,daeresgeschaffthat.
He,Jungs,riefeineStimme,woraufwartetihrdenn?
LukesKopfzucktenachrechts,undersaheinenRaumjger
vorbeihuschen.
Den alten Biggs braucht ihr nicht so schnell aufzugeben,
tnteesausdemLautsprecher,alsdieGestaltimXSchiffsich
nachihnenumschaute.


ImzentralenKontrollraumderKampfstationeilteeinnervser
Offizier auf eine Gestalt vor dem riesigen Bildschirm zu und
wedeltemiteinemBndelComputerdaten.
Sir, wir haben eine Analyse ihres Angriffsplans fertig. Es
besteht eine Gefahr. Sollen wir den Kampf abbrechen oder
Evakuierungsplne ins Auge fassen? Ihr Schiff steht startbe
reit.
GouverneurTarkinstarrtedenOffizierunglubigan.
Evakuieren?brllteer.ImAugenblickunseresTriumphs?
Wir sind im Begriff, die letzten berreste der Allianz zu ver
nichten,undSiesprechenvonEvakuierung?Sieberschtzen
ihreChancengewaltigRaushier!
berwltigt von der Wut des Gouverneurs, drehte sich der
OffizierraschumundverliedenRaum.

Wir greifen an, erklrte Luke und setzte zum Sturzflug an.
WedgeundBiggsfolgtenihm.
LosLuke,hrteereineStimme,dieerschoneinmalge
hrthatte,sagen.WiederklopfteeraufdenHelmundschaute
sich um. Es klang, als stehe der Sprecher genau hinter ihm.
Aber da war nichts, nur stummes Metall und schweigsame
Instrumente.VerwirrtbeugtesichLukewiederberdieSteue
rung.
ErneutgriffenEnergiestrahlennachihnenundfegtenanbei
denSeiten vorbei,alsdieOberflche derStationihnen entge
genraste.DasAbwehrfeuerwarabernichtderGrundfrdas
Erzittern, das Luke wahrnahm. Mehrere kritische Mezeiger
gerietenwiederindieGefahrenzone.
ErbeugtesichzumRoboterzurck.

Artoo, die Stabilisatoren mssen sich wieder gelockert ha


ben. Sieh zu, ob du sie nicht wieder montieren kannst ich
brauchevolleKontrolle.
Der kleine Roboter machte sich wieder auf den Weg, ohne
auf das heftige Schtteln, auf die Energiestrahlen und Explo
sionenzuachten,diedenRaumringsumsieerhellten.
Zustzliche, pausenlose Explosionen schttelten die drei
Raumjger, als sie in den Graben hinabstrzten. Wedge und
Biggs blieben zurck,umLukeDeckungzugeben,alserdas
Zielvisierherunterklappte.
Zum zweitenmal erfllte ihn ein seltsames Zgern. Seine
Hand bewegte sich noch langsamer, als er das Gert schlie
lichherunterzog,fastso,alsseiendieNervenmiteinanderim
Widerstreit.Wieerwartet,hrtendieEnergieblitzeaufunder
fegteunbehindertdurchdenGraben.
Nocheinmalvonvorn,sagteWedge,alserdreiSpurjger
entdeckte,dievonobenaufsieherabstrzten.
Biggs und Wedge kreuzten sich hinter Luke immer wieder,
bestrebt,dasFeuervonihmfortzulenkenunddieVerfolgerzu
verwirren. Ein Spurjger ignorierte die Manver und holte
immermehrauf.
LukestarrteindasZielgertdanngrifferlangsamhinauf,
umeshochzuklappen.EinelangeMinutestarrteerdasabge
schaltete Visier an, wie hypnotisiert. Pltzlich klappte er es
herunter und betrachtete den winzigen Bildschirm, als dieser
die sich verschiebenden Verhltnisse zwischen XSchiff und
nherrckenderAuslaffnungwiedergab.
Beeildich,Luke!riefBiggs,whrenderseinSchiffgerade
noch rechtzeitig herumri, um einem mrderischen Strahl zu

entgehen. Diesmal rcken sie schneller an. Wir knnen sie


nichtmehrlangehalten.
Mit unmenschlicher Przision drckte Darth Vader wieder
aufdieAbzugstasteseinerMaschine.Einlauter,verzweifelter
Schrei gellte aus den Lautsprechern und verschmolz mit ei
nemletztenAufkreischenvonzerfetzendemMetall,alsBiggs
Raumjger zu Milliarden glhender Splitter zerbarst, die in
denGrabenhinabregneten.
Wedge hrte die Explosion ber Lautsprecher und suchte
hintersichverzweifeltnachdenVerfolgern.
WirhabenBiggsverloren,brllteerinsMikrofon.
Lukeantwortetenichtsofort.SeineAugenwarenfeucht,und
er wischte sie sich zornig. Sie behinderten ihn beim Ablesen
derZieldaten.
Wir sind zwei Sternschnuppen, Biggs, flsterte er heiser,
und uns hlt keiner auf. Sein Schiff schwankte von einem
BeinaheTreffer, und er gab seinem letzten Begleiter Anwei
sungen, mit einer Stimme, die selbst seinen Ohren fremd
klang:
Anschlieen, Wedge! Da hinten knnen Sie nichts mehr
ausrichten.Artoo,versuch,miretwasmehrSaftfrdieHeck
Ablenkschirmezugeben!
Das ArtooGert beeilte sich, den Befehl auszufhren, wh
rend Wedge neben Lukes Schiff auftauchte. Auch die verfol
gendenSpurjgerbeschleunigten.
Ich bin am Fhrenden, teilte Vader seinen Soldaten mit.
Ihrbernehmtdenanderen.
Luke flog kurz vor Wedge, etwas Backbord. Energieblitze
von den Verfolgern zuckten knapp ber sie hinweg. Die bei

den Mnner kreuzten immer wieder ihre Wege, bemht, ein


mglichstverwirrendesZielzubieten.
Wedge rang mit seiner Steuerung, als mehrere kleine Blitze
und Funken sein Armaturenbrett erhellten. Eine Tafel wurde
herausgesprengt und hinterlie geschmolzene Schlacke. Auf
irgendeine Weise gelang es Wedge trotzdem, die Herrschaft
berdenRaumjgerzubehalten.
IchhabeeinenschwerenDefekt,Luke.Ichkannnichtwei
ter.
Okay,Wedge,ziehenSieweg!
Wedgemurmelte:Tutmirleid,undfegteausdemGraben
empor.
Vader, der seine ganze Aufmerksamkeit auf das Schiff vor
sichkonzentrierte,begannzufeuern.
Luke sah die beinahe tdliche Explosion, die knapp hinter
ihm erfolgte, nicht. Er hatte auch keine Zeit, die rauchende
Hlle verkrmmten Metalls zu betrachten, die nun neben ei
nem der Motoren mitflog.Die Arme deskleinen Roboters er
schlafften.

AlledreiSpurjgersetztenderXMaschineimGrabennach.Es
konntesichnurumAugenblickehandeln,biseinervonihnen
denhinundherzuckendenJgermiteinemFeuerstoerledig
te. Aber dann waren es nur noch zwei Verfolger. Der dritte
war zueinemsichausdehnenden Zylindervon Bruchstcken
geworden,dieandieWndederSchluchtprasselten.
VaderseinzigerBegleiter,den ernoch hatte, schautesichin
PaniknachdemUrsprungderZerstrungum.DieselbenVer
zerrungsfelder,diesichaufdieInstrumentederRebellenaus
wirkten,strtennunauchdieAnlagenderSpurjger.

Erst als der Frachter die Sonne vor ihnen ganz verdeckte,
wurdedieneueBedrohungsichtbar.Eswareincorellanisches
Frachtschiff, viel grer als ein Raumjger, und es strzte di
rektaufdenGrabenzu.AberaufeineseltsameWeiseverhielt
essichnichtwieeinFrachtschiff.
Wer immer das Raumfahrzeug steuerte, mute besinnungs
los oder irrsinnig geworden sein, entschied der Stationspilot.
VerzweifeltjustierteerseineSteuerung,umdemvoraussehba
ren Zusammenprall zu entgehen. Der Frachter fegte knapp
oberhalb vorbei, aber beim Ausweichen geriet der Spurjger
pilotzuweitaufeineSeite.
Eine kleine Explosion folgte, als zwei groe Leitflossen der
beiden Spurjger sich ineinander verhakten. Nutzlos in sein
Mikrofon schreiend, taumelte der Pilot auf eine Grabenwand
zu. Er berhrte sie aber nicht, denn sein Schiff ging vor dem
AnprallinFlammenauf.
AufderanderenSeitebegannDarthVadersSchiffhilfloszu
torkeln. Unbeeindruckt vom finsteren Toben des Schwarzen
Lords zeigten die Instrumente wahrheitsgem an, was sich
abspielte.VlligauerKontrollegeratend,wirbeltedaswinzi
geSchiffinderentgegengesetztenRichtungdavonhinausin
dieendlosenWeitendesWeltraums.

Wer an der Steuerung des Frachters sa, war weder besin


nungslos noch verrckt nun, vielleicht ein klein wenig von
Sinnen, aber trotzdem voll beherrscht. Das Schiff flog hoch
berdenGrabenhinausunddeckteLukevonoben.
Alles klar, junger Mann, teilte ihm eine vertraute Stimme
mit. Sprengen Sie das Ding endlich, damit wir nach Hause
knnen. Dem aufmunternden Zuspruch folgte ein ermun

terndes Grunzen, das nur von einem besonders mchtigen


Wookiestammenkonnte.
Luke schaute durch das Kanzeldach hinauf und lchelte.
AberseinLchelnverschwand,alsersichdemZielvisierwie
derzuwandte.InseinemKopfprickeltees.
Luke vertrau mir, sagte das Prickeln, zum drittenmal
Worte formend. Er starrte ins Visier. Die Auslaffnung glitt
wiederaufdenZielkreiszu,wieschoneinmalalsersiever
fehlthatte.Erzgerte,aberdiesmalnurkurz,dannklappteer
denZielschirmweg.ErschlodieAugenundschienvorsich
hinzumurmeln,so,alssprecheermitetwasUnsichtbarem.Mit
der Sicherheit eines Blinden in vertrauter Umgebung fhrte
Luke einen Daumen ber einige Hebel, dann berhrte er ei
nen. Bald danach tnte eine sorgenvolle Stimme aus den
LautsprechernindasCockpit.
BasisEinsanBlauFnf,IhrZielgertistabgeschaltet.Was
istpassiert?
Nichts, murmelte Luke kaum hrbar. Gar nichts. Er
blinzelte und rieb sich die Augen. War er eingeschlafen? Er
schaute sich um und sah, da er den Graben verlassen hatte
undindenWeltraumzurckflog.EinBlicknachdrauenzeig
tedenvertrautenUmrivonHanSolosSchiff,dasihmnach
flog. Ein zweiter Blick auf die Armaturen ergab, da er seine
letztenTorpedosabgeschossenhatte,obwohlersichnichtdar
anerinnernkonnte.Abergetanmuteereshaben.
AusdenLautsprecherndrangwildesGeschrei.
Siehabenesgeschafft!Siehabenesgeschafft!brllteWed
geimmerwieder.Ichglaube,siesindgenauhineingeflogen.
Guter Schu, junger Mann, lobte Solo und mute die
Stimmeerheben,umChewbaccasGeheulzubertnen.

Fernes,dumpfesGrollentnteherberundlieLukesSchiff
erzittern, ein Zeichen fr den Erfolg. Er mute die Torpedos
abgeschossen haben, nicht wahr? Langsam gewann er seine
Fassungwiederundsagte:
BinfrohdaSiedabeiwarenundesgesehenhaben.Und
jetzt mglichst viel Entfernung zwischen uns und dem Ding,
bevoresauseinanderfliegt.Ichhoffe,Wedgehatterecht.
MehrereXundYSchiffeundeinverbeulterFrachterfegten
von der Kampfstation davon, hinaus zur fernen Wlbung Ja
vins.
HinterihnenbezeichnetenkleineBlitzeverblassendenLichts
dieschrumpfendeStation.OhneVorwarnungtauchteanihrer
StelleamHimmeletwasauf,dasgrellerwaralsderglhende
Gasriese,grelleralsdieweitentfernteSonne.EinpaarSekun
den lang wurde die ewige Nacht zum Tag. Niemand wagte,
den Blick direkt darauf zu richten. Nicht einmal die auf
Hchstleistung geschalteten Abschirmungen konnten den
furchtbarenGlasttrben.
Der Raum fllte sich vorbergehend mit Trillionen mikros
kopisch kleiner Metallteilchen, die durch die freigesetzte
Energie einer kleinen knstlichen Sonne an den fliehenden
Schiffen vorbeigejagt wurden. Der kollabierte berrest der
StationwrdesichmehrereTagelangselbstverzehrenundfr
diesekurzeZeitspannedaseindrucksvollsteGrabmalindieser
EckedesKosmosdarstellen.

13

Einjubelndes,feierndesGedrngevonTechnikern,Mechani
kernundanderenBewohnerndesAllianzHauptquartiersum
schwrmte jeden der Raumjger, als er landete und in den
Tempelhangarrollte.EinigederanderenberlebendenPiloten
warenbereitsausgestiegenundwartetenaufLuke,umihnzu
begren. Auf der anderen Seite der Maschine war die Men
schenmenge viel kleiner und stiller. Sie bestand aus zwei
Technikern und einem groen Androiden, der sorgenvoll zu
sah, als die Menschen auf den schwarz versengten Jger stie
gen und einen schwer verbrannten metallenen Rumpf herun
terhoben.
O je! Artoo? klagte Threepio und beugte sich ber den
verkohlten Roboter. Kannst du mich hren? So sag doch et
was. Sein Blick richtete sich auf einen der Techniker. Ihr
knntihndochreparieren,oder?
Wir werden unser Bestes tun. Der Mann betrachtete das
verdampfte Metall, die heraushngenden Bauteile. Er ist
schwermitgenommen.
Ihrmtihnreparieren!Sir,wenneinemeinerSchaltungen
oderModulnvonNutzenseinkann,ichgebesiegerne
Sie entfernten sich langsam, ohne den Lrm und die Aufre
gung ringsum zu beachten. Zwischen den Robotern und den
Menschen, die sie reparierten, bestand ein ganz besonderes
Verhltnis. Jeder nahm am Schicksal des anderen teil, und

manchmalwardieGrenzliniezwischenMenschundMaschine
undeutlicher,alsvielezugebenwollten.
Das Zentrum der karnevalhnlichen Atmosphre bildeten
dreiGestalten,diesichdarinzubertreffensuchten,dieande
reninhchstenTnenzurhmen.Gefhrlichwarenallerdings
die Hndedrucke und das Schulterklopfen des Wookie. Man
lachte,alsereinverlegenesGesichtmachte,nachdemerLuke
beinaheplattgedrckthatte.
Ichwute,daihrzurckkommt,schrieLuke.Ichwute
es einfach! Ich wre nur noch Staub, wenn Sie nicht pltzlich
zurStellegewesenwren,Han!
SolohattenichtsvonseinerSelbstzufriedenheitverloren.
Na,ichkonntejawohlnichtzulassen,daeinFarmerjunge
ganz allein gegen die Station antritt. Auerdem ging es mir
gegendenStrich,zuzulassen,daamEndeSieganzalleinden
RuhmunddieBelohnungerntenwrden,Luke.
AlsdasGelchteraufbrandete,strzteeinebiegsameGestalt
mitwehendenGewndernaufLukezu.
Sie haben es geschafft, Luke, Sie haben es geschafft! rief
Leia. Sie fiel in seine Arme und prete ihn an sich, als er sie
herumwirbelte. Dann lief sie zu Solo und umarmte auch ihn.
Der Corellaner war, wie man hatte annehmen drfen, nicht
ganzsoverlegenwieLuke.
BetroffenberdieVerehrung,diemanihmentgegenbrachte,
wandte Luke sich ab. Er blickte dankbar auf den halb demo
liertenRaumjger,dannwanderteseinBlickhinaufzuderho
henDecke.EinenMomentlangglaubteer,soetwaswieeinen
glcklichenSeufzerzuhren,einAufatmen,daseinverrck
teralterManninSekundenderFreudemanchmalhattehren
lassen.Natrlichstammtedaswohlnurvondemeindringen

denheienWindeinerdampfendenDschungelwelt,aberLuke
lcheltetrotzdemberdas,waserdaobenzuhrenglaubte.
Es gab viele Rume in dem riesigen Tempel, die von den
TechnikernderAllianzfrdenmodernenGebrauchumgebaut
wordenwaren.AberselbstbeiihrenverzweifeltenBedrfnis
senhattendieArchitektendenaltenThronsaalinseinerklaren
und klassischen Schnheit belassen, wie er war, und ihn nur
vonDschungelgewchsenundSchuttgereinigt.
Zum erstenmal seit Jahrtausenden war nun dieser groe
Raumgefllt.HundertevonRebellensoldatenundTechnikern
standen auf dem alten Steinboden versammelt, ein letztesmal
vereinigt,bevorsiesichzerstreuten,umneuePostenanzutre
ten oder auf ferne Heimatwelten zurckzukehren. Zum ers
tenmalvereinigtensichauchdiemassiertenReihengebgelter
Uniformen und polierter Halbpanzerungen zu einer mchti
genDemonstrationderAllianz.
Die Banner vieler Welten, die der Rebellion ihre Unterstt
zunggegebenhatten,flatterteninderleichtenBrise.Amande
renEndeeineslangen,offenenMittelgangssaeineGestaltin
Wei, und auf dem Gewand sah man Sardonyxwellen Leia
OrganasAmtstracht.
MehrereFigurenerschienenaufdergegenberliegendenSei
te. Die eine, riesengro und behaart, schien sofort Deckung
suchenzuwollen,wurdeabervonihremBegleitermitgezerrt.
Luke, Han, Chewie und Threepio brauchten einige Minuten,
umdenganzenWegzurckzulegen.
Sie blieben vor Leia stehen, und Luke erkannte unter den
anderen Wrdentrgern, die in der Nhe saen, General Do
donna.EsgabeinekurzePause,danngeselltesicheinschim

merndes, vertrautes ArtooGert zu der Gruppe und trat zu


demfassungslosenThreepio.
Chewbacca scharrte nervs mit den Fen und lie nur zu
deutlicherkennen,daersichaneinenanderenOrtwnschte.
Solobeschwichtigteihn,alsLeiaaufstandundvortrat.Imglei
chenAugenblicksenktensichalleFahnen,unddieganzeVer
sammlungwandtesichdemPodestzu.
SielegteetwasSchweres,GoldenesumSolosHals,dannum
den von Chewbacca wozu sie sich auf die Zehen stellen
muteundschlielichumdenvonLuke.Danngabsieden
VersammelteneinZeichen,unddiestarreDisziplinlstesich
auf, als alle Mnner, Frauen und Roboter Gelegenheit erhiel
ten,ihrenGefhlenfreienLaufzulassen.
Umtost von Jubelrufen und Triumphgeschrei, stellte Luke
fest,daerwederanseineZukunftbeiderAllianznochandie
Chance dachte, mit Han Solo und Chewbacca abenteuerliche
Flge zu unternehmen. Statt dessen sah er seine ganze Auf
merksamkeit von der strahlenden Leia Organa in Anspruch
genommen,auchwennSoloeinmalbehauptethatte,soetwas
halteernichtfrmglich.
SiebemerkteseinenwiegebanntanihrhaftendenBlick,aber
diesmallcheltesienur.