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DerKriegderSternegehtweiter

Luke Skywalker und seine tapferen Gefhrten haben den


Stern des Todes, das Hauptquartier ihrer heimtckischen
Feinde,vernichtet,aberdermrderischeKampfentbrenntnun
erstrecht:
DasImperiumschlgtzurck!
DieFreundeziehensichindieEindevonHothzurck.Doch
auchaufdiesemeisigenPlanetenentgehensienichtlangeder
fieberhaftenSuchedesverbrecherischenDarthVader.
Luke,HanSoloundPrinzessinLeiamssenfliehen,unerbitt
lich gejagt von den Bluthunden des Schwarzen Lords. Die
unendlicheWeitederGalaxisnimmtsieauf

Ein neues Kapitel im Krieg der Sterne, der Saga von George
Lucaskhner,erregender,atemraubenderdennje!

Das Buch zum FilmWelterfolg Das Imperium schlgt zu


rck!

EPISODE5

DonaldF.Glut

DerRomanzumFilm
nacheinerIdeevonGeorgeLucas

DeutschvonToniWestermayr

GOLDMANN

DieOriginalausgabeerschienunterdemTitel
TheEmpireStrikesBack
beiBallantineBooks,NewYork

MadeinGermany
1980byLucasfilmLtd.
ThistranslationpublishedbyarrangementwithBallantineBooks,
ADivisionofRandomHouse,Inc.
derdeutschsprachigenTaschenbuchausgabe1980
byWilhelmGoldmannVerlag,Mnchen
Umschlagentwurf:AtelierAdolf&AngelikaBachmann,Mnchen
Umschlagfoto:20thCenturyFox,FrankfurtamMain
Satz:IBVLichtsatzKG,BerlinDruck:PresseDruck,Augsburg
Verlagsnummer:3920
Lektorat:UrsulaPommer
Herstellung:PeterPapenbrok
ISBN3442039207

Vor langer Zeit,


in einer fernen Galaxis

Also, das nenn ich kalt! Luke Skywalkers Stimme brach

das Schweigen, das er sich auferlegt hatte, seitdem er vor


Stunden von dem neu eingerichteten RebellenSttzpunkt
aufgebrochen war. Er ritt auf einem Tauntaun, dem einzigen
weiterenlebendenWesenauerihm,soweitdasAugereichte.
Erfhltesich mdeundallein, undderKlang seiner Stimme
erschreckteihngeradezu.
LukeunddieanderenMitgliederderRebellenAllianzwech
selten sich darin ab, die weie dflche von Hoth zu erkun
den,umdientigenInformationenberihreneueHeimatzu
sammeln. Stets kehrten sie mit den gleichen gemischten Ge
fhlen von Beruhigung und Verlassenheit zurck: Nichts
stand im Widerspruch zu ihren zuerst gemachten Beobach
tungen, da nmlich auf diesem kalten Planeten keine Form
vonintelligentemLebenexistierte.Alles,wasLukeaufseinen
einsamen Ausflgen gesehen hatte, waren sterile weie Ebe
nen und blaugetnte Gebirgszge, die sich im Dunst des fer
nenHorizontsaufzulsenschienen.
Luke lchelte hinter dem maskenartigen grauen Tuch, das
ihn vor den eisigen Winden Hoths schtzte. Er starrte durch
die Schutzbrille auf die Eiswste und zog sich die pelzgeft
terteMtzetieferinsGesicht.
Erlchelteeinwenigschief,alsersichdieamtlichenErmitt
ler im Dienst des Imperiums vorstellte. Die Galaxis wimmelt
von Niederlassungen irgendwelcher Kolonisatoren, denen

wederdieAngelegenheitendesReichesnochdessenWidersa
cher,dieRebellenAllianz,etwasbedeuteten.AbereinSiedler
mte verrckt sein, seinen Grund und Boden auf Hoth zu
suchen.DieserPlanethatniemandemetwaszubietenauer
denRebellen.
DieAllianzderRebellenhattevorknappeinemMonateinen
VorpostenaufdieserEiswelteingerichtet.LukewarimSttz
punktwohlbekannt.Erwurde,obwohlkaumdreiundzwanzig
Jahrealt,vonanderenRebellensoldatenCommanderSkywalker
genannt. Der Titel bereitete ihm ein wenig Unbehagen.
Nichtsdestoweniger befehligte er eine Abteilung kampferfah
renerLeute.SovielwarinletzterZeitmitLukegeschehen,er
hattesichsehrverndert.Erkonnteselbstkaumglauben,da
er vor erst drei Jahren noch ein staunender Bauernjunge auf
seinerHeimatweltTatooinegewesenwar.
DerjugendlicheCommandertriebseinTauntaunan.
Los,Mdel,drngteer.
Der graue Leib der SchneeEchse war durch einen dicken
PelzvorderKltegeschtzt.DasTiergaloppierteaufmuskel
starken Hinterbeinen. Die dreizehigen Fe liefen in groe,
gebogene Krallen aus, die Schneewolken hochstubten. Der
lamaartige Kopf des Tauntaun war vorgeschoben, der gerin
gelte Schwanz gestreckt, als das Wesen nun den Eishang hi
naufstrmte.DergehrnteKopfdesTieresdrehtesichimbi
genEiswind,derumseinezottigeSchnauzeschnob.
Luke wnschte sich das Ende seiner Mission herbei. Trotz
der dickgepolsterten Kleidung aus den Lagern der Rebellen
schienseinKrperfasterstarrtzusein.Nunja,erwarausfrei
en Stcken hier. Er hatte sich freiwillig erboten, ber die Eis
felderzureitenundnachanderenLebensformenAusschauzu

halten.Erfrstelte,alseraufdielangenSchattenblickte,dieer
und das Tier warfen. Der Wind wird strker, dachte er. Und
wennesNachtwird,bringendieEiswindeunertrglichnied
rigeTemperaturenmitsich.ErhatteguteLust,vorzeitigzum
Sttzpunkt zurckzukehren, doch er wute, wie wichtig es
war, endgltige Gewiheit darber zu erlangen, da die Re
bellenaufHothalleinwaren.
DasTauntaunschlugeinenHakennachrechtsundwarfLu
kedabeifastab.ErmutesichnochimmerMhegeben,sich
andieseunberechenbarenTierezugewhnen.
Nichts fr ungut, sagte er zu seinem Reittier, aber im
Cockpit meines alten, zuverlssigen Landgleiters wre mir
wesentlichwohler.
FrdiejetztzubewltigendeAufgabewareinTauntaunje
doch trotz vieler Nachteile das geeignetste und praktischste
Transportmittel,dasesaufHothgab.
Als das Tier den Kamm eines anderen Eishangs erreichte,
brachteLukeeszumStehen.ErnahmseinedunkleSchutzbril
le ab und kniff sekundenlang die Augen zusammen, bis sie
sichandasgrelleSchneeglitzerngewhnten.
Pltzlich wurde seine Aufmerksamkeit vom Auftauchen ei
nes Objekts abgelenkt, das durch den Himmel huschte und
eine sich rasch auflsende Rauchspur hinterlie, als es zum
dunstigen Horizont hinabsank. Lukes behandschuhte Faust
zuckte zu seinem Werkzeuggrtel und umfate den Elektro
Feldstecher. Seine Besorgnis trieb eine innere Klte in ihm
hoch, die sich mit Hoths Auentemperatur durchaus messen
konnte.Was ergesehenhatte,konntevon Menschenhand ge
schaffen,vielleichtsogarvomImperiumausgeschicktworden
sein. Der junge Commander verfolgte den feurigen Weg des

Objekts mit gespannter Aufmerksamkeit, bis dieses auf den


weienBodenprallteundsichimeigenenExplosionsblitzauf
lste.
Beim Knall der Explosion schttelte sich Lukes Tauntaun.
Ein furchterregendes Knurren drang aus der stumpfen
Schnauze.NervsbegannesimSchneezuscharren.Lukett
scheltedenKopfdesTieresundversuchteeszuberuhigen.Er
konnte seine eigene Stimme im Toben des Windes kaum h
ren,alserrief:Nurruhig,Mdel,daswarwiedernureinMe
teorit!
Das Tier beruhigte sich, und Luke hob den Kommunikator
andenMund.
Echo Drei an Echo Sieben. Han, alter Freund, hrst du
mich?
Im Lautsprecher knackte es, dann bertnte eine vertraute
StimmedieStrungen.
Bistdudas,Kleiner?Wasgibts?
Die Stimme klang ein wenig lter und schrfer als die von
Luke. Fr Augenblicke erinnerte Luke sich schmunzelnd der
erstenBegegnungmitdemWeltraumschmugglerausdemco
rellanischen Sektor in dem dunklen, von Fremdwesen ber
flltenGasthausamRaumflughafenaufTatooine.
Ich bin mit meinem Rundritt fertig und habe keinerlei Le
benszeichen wahrnehmen knnen, sagte Luke, den Mund
dichtansSprechgertgepret.
AufdieserEiskugelgibtesnichtsovielLeben,umauchnur
einen Raumkreuzer damit zu fllen, erwiderte Han in dem
Versuch,dengellendenSturmzubertnen.MeineMerkzei
chensindgesetzt.IchkehrezumSttzpunktzurck.

Bisgleich,sagteLuke.SeinBlickwarimmernochaufdie
schwarze, sich drehende Rauchsule gerichtet, die von einem
dunklen Punkt in der Ferne aufstieg. Ein Meteorit ist hier
ganzinderNheabgestrzt,undichmchteihnmiransehen.
Esdauertnichtlange.
Luke schaltete sein Funkgert ab und richtete seine Auf
merksamkeitaufdasTauntaun.DasReptiltrabtehinundher
undverlagerteseinGewichtvoneinemFuaufdenanderen.
Es stie ein kehliges Brllen aus, das Furcht auszudrcken
schien.
Brrr, Mdel! sagte Luke und ttschelte den Kopf des Tie
res. Was ist los schnupperst du was? Da drauen ist
nichts. Aber auch er wurde unruhig, zum erstenmal, seit er
sich von dem versteckten RebellenSttzpunkt aus auf den
Weggemachthatte.WenneretwasberdieseSchneeEchsen
wute,sovorallem,dasieberscharfeSinneverfgten.Das
Tier versuchte ohne Frage, Luke klarzumachen, da in der
Nheetwaslauerte,eineGefahrwomglich.
Luke verlor keine Zeit, zog einen kleinen Gegenstand aus
demArbeitsgrtel unddrehtean derMiniatursteuerung.Das
Gert war empfindlich genug, um selbst schwchste Lebens
zeichen anzupeilen, indem es Krpertemperatur und Aus
strahlung innerer Organsysteme auffing. Doch als Luke jetzt
dieMessungenablas,begrifferauchschon,daeswedern
tignochzeitlichmglichwar,diesnochfortzusetzen.
EinSchattenhuschteeineinhalbMeterberihmhinweg.Lu
ke fuhr herum, und pltzlich schien es, als wre die Land
schaft selbst lebendig geworden. Eine riesige, weibepelzte
Masse, perfekt getarnt vor den langgezogenen Schneehgeln,
strztesichaufihn.

DuMigeburtvon
Lukes Hand vermochte den Strahler nicht mehr herauszu
ziehen. Die gewaltige Klaue des WampaEiswesens traf ihn
hart im Gesicht und schleuderte ihn vom Tauntaun in den
verharschtenSchnee.
LukeverlorsofortdasBewutsein,sodaerwederdieklg
lichen Schreie des Tauntauns noch die pltzliche Stille wahr
nahm,dieaufdasGeruschgebrochenerGenickwirbelfolgte.
Er sprte auch nicht, wie sein Fu von dem riesenhaften, be
haarten Angreifer gepackt und sein Krper wie eine leblose
PuppeberdieschneebedeckteEbenegezerrtwurde.

Schwarzer Rauch stieg noch immer aus der Vertiefung am


Hang hervor, dort, wo das fliegende Objekt abgestrzt war.
DieRauchwolkenwarenseitdemAufprallbedeutenddnner
geworden. Sie verzogen sich, vom eisigen Wind gepeitscht,
nunmehrbereinemschwelendenKraterhinweg.
ImKraterregtesichetwas.
Zuerst gab es nur ein Gerusch, ein summendes, eher me
chanisches Gerusch, das an Strke zunahm, als wolle es mit
demHeulendesWindeswetteifern.
Dann bewegte sich etwas, das, als es sich langsam aus dem
Kratererhob,grellimNachmittagslichtfunkelte.
DasObjektschieneineFormfremdenorganischenLebenszu
sein, der Kopf ein aus vielen Wlbungen bestehendes, toten
schdelartiges Schrecknis; die dunklen Wulstaugen richteten
ihren kalten Blick auf die Eiswste. Als das Ding sich weiter
ausdemKratererhob,zeigtesichjedochdeutlich,daessich
um eine Maschine handelte; sie besa einen groen, zylindri
schen Krper, verbunden mit einem kugelfrmigen Kopf,

ausgestattetmitKameras,SensorenundMetallfortstzen,von
denen einige in hummerscherenartige Greifwerkzeuge auslie
fen.
Die Maschine schwebte ber dem rauchenden Krater und
schobihreFortstzeinverschiedeneRichtungenhinaus.Dann
wurde in den mechanischen Systemen ein Signal ausgelst,
unddieMaschineglittberdieEisebenehinweg.
DerschwarzeSondendroidverschwandbaldamfernenHo
rizont.

Ein andererReiter, dichtvermummt,rasteauf einemgefleck


tengrauenTauntaunberdieSchneehngevonHothaufdie
OperationsbasisderRebellenzu.
Die Augen des Mannes blickten metallisch kalt und ohne
Anteilnahme auf die stumpfgrauen Kuppeln, die zahllosen
Geschtztrme und die gigantischen Stromgeneratoren, die
einzigen Anzeichen zivilisierten Lebens auf dieser Welt. Han
SolozgelteseineSchneeEchseundlenktesieindenEingang
derkolossalenEishhle.
Han fand die relative Wrme in den ausgedehnten Hhlen
rumen sehr begrenswert. Sie wurde hervorgerufen durch
Heizanlagen der Rebellen, die die Wrmeleistung aus den
groen Generatoren im Freien bezogen. Dieser unterirdische
SttzpunktwarzugleicheinenatrlicheEishhleundeinLa
byrinth rechtwinklig verlaufender, weier Tunnels. Rebellen
LaserhattensieauseinemmassivenEisbergherausgesprengt.
DerCorellanerhatteschontrostlosereHllenlcherinderGa
laxis gesehen, konnte sich im Augenblick aber nicht so recht
erinnern,wo.

ErstiegvonseinemTauntaun,dannschauteersichumund
beobachtetedasTreibenimInnerenderRiesenhhle.Wohiner
auch blickte, wurde geschleppt, montiert, repariert. Rebellen
ingrauenUniformeneiltenhinundher,umVorrtezuentla
den und Gerte zu justieren. Und berall schienen Roboter,
zumeist R2Modelle und Energiedroiden, durch die Eiskorri
dorezurollenoderzugehen,umihrezahllosenAufgabenzu
erfllen.
Hanbegannsichzufragen,obdaslterwerdenmehrNach
sicht mit sich brachte. Zu Anfang hatte er kein persnliches
Interesse an der Sache der Rebellen aufgebracht und keine
Loyalitt empfunden. Seine schlieliche Verwicklung in den
KonfliktzwischenImperiumundRebellenAllianzbegannals
reingeschftlicheTransaktion,mitdemVerkaufseinerDienste
unddemEinsatzseinesRaumschiffs,derMillenniumFalcon.
DieAufgabewareinfachgenugerschienen:Nichtsweiter,als
BenKenobi,denjungenLukeundzweiDroidenzumSystem
Alderaanzufliegen.WiehtteHandamalswissensollen,da
erauchaufgerufenseinwrde,PrinzessinLeiavonderfurcht
erregendsten Kampfstation des Imperiums, dem TodesStern,
zuretten?
PrinzessinLeiaOrgana
Je mehr Solo ber sie nachdachte, desto deutlicher wurde
ihm,wievielSchwierigkeitenersicheingehandelthatte,alser
beschlo,BenKenobisGeldanzunehmen.Alles,wasHanurs
prnglich hatte tun wollen, war, sein Honorar einzustreichen
undzurckzufliegen,umeinpaarSchuldenabzubezahlen,die
wie ein sturzbereiter Meteor ber ihm schwebten. Nicht im
Traumhatteerjemalsdarangedacht,einHeldzuwerden.

Undtrotzdemhatteihnetwasveranlat,zubleibenundsich
Luke und seinen verrckten RebellenFreunden anzuschlie
en, als sie den bereits zur Legende gewordenen Angriff auf
den Stern des Todes unternahmen. Was dieses Etwas sein
mochte,konnteHanimAugenblicknichtentscheiden.
Nun,langenachderVernichtungdesKampfsterns,hieltHan
sichimmernochbeiderRebellenAllianzaufundleistetesei
nenBeitrag,diesenSttzpunktaufHotheinzurichten,vermut
lich dem trostlosesten aller Planeten in der ganzen Galaxis.
Aberdaswrdesichndern,sagteersich.Wasihnpersnlich
anging,sowrdensichHanSolosWegeunddiederRebellen
inKrzetrennen.
Er ging rasch durch das unterirdische HangarDeck, wo ei
nige Kampfschiffe der Rebellen abgestellt waren und von
Mnnern in Grau, untersttzt von Androiden unterschiedli
cherKonstruktion,gewartetwurden.VondergrtenBedeu
tungfrHanwardasuntertassenfrmigeFrachtschiff,dasauf
seinen neu montierten Landesttzen ruhte. Dieses Schiff, das
grteimHangar,hattesicheinpaarneueBeulenimMetall
rumpf zugezogen, seitdem Han mit Skywalker und Kenobi
zusammengegangen war. Die Millennium Falcon war aber
nicht fr ihren ueren Eindruck berhmt, sondern fr ihre
Schnelligkeit:DasFrachtschiffwarnachwievordasschnellste
Raumfahrzeug, das je die KesselStrecke bewltigt hatte und
denRaumjgerndesImperiumsentronnenwar.
EingroerTeildesErfolges,dendieFalconfrsichverbu
chen konnte, war auf die perfekte Wartung zurckzufhren.
Gerade jetzt war sie den zottigen Hnden eines zwei Meter
hohenBergesvonbraunemHaaranvertraut.DasGesichtdie

ses Wesens war derzeit hinter einer Schweiermaske verbor


gen.
Chewbacca, Han Solos riesenhafter WookieKopilot, repa
rierte das zentrale Hebewerk der Millennium Falcon, als er
Solo herankommen sah. Der Wookie unterbrach seine Arbeit
und klappte die Schutzmaske hoch, sein Pelzgesicht entbl
end. Ein Knurren nur wenigen NichtWookies im Univer
sum verstndlich drhnte aus seinem Mund mit den schar
fen,spitzenZhnen.
HanSologehrtezudenwenigen.
Kalt ist berhaupt kein Ausdruck, Chewie, erwiderte der
Corellaner.IchlieemichlieberjedenTagaufeinenordentli
chenKampfeinalsaufdiesesVersteckspielunddieKlte!Er
sahdieRauchfdenvondenneueingeschweitenMetallplat
tenaufsteigen.WiekommstdumitdemHebewerkvoran?
ChewbaccaantwortetemiteinemWookieBrummen.
Ja,gut,sagteHan,derdenWunschseinesFreundes,inden
Weltraumzurckzukehren,zuirgendeinemanderenPlaneten,
solangeesnurnichtHothwar,vollundganzbilligte.Ichers
tatte Meldung, dann helfe ich dir. Wenn die Hebeanlagen
montiertsind,verschwindenwir.
DerWookiegluckstefreudigundkehrteanseineArbeitzu
rck,whrendHandurchdieknstlicheEishhleweiterging.
Die Kommandozentrale war vollgepfropft mit elektroni
schen Anlagen und Monitorgerten, die bis zur Eisdecke hi
naufreichten.WieimHangardrngtesichauchhierRebellen
Personal. Der Raum war voll von Controllern, Soldaten, Me
chanikern neben Droiden verschiedener Gre und Kons
truktion,alleeifrigbestrebt,ausderHhleeinenbrauchbaren
SttzpunktalsErsatzfrdenaufJavinzumachen.

Der Mann, zu dem Han Solo wollte, sa an einer groen


Steuerkonsole, seine Aufmerksamkeit war auf einen Compu
terBildschirm gerichtet, ber den grellfarbige Textzeilen lie
fen. Rieekan, der die Uniform eines RebellenGenerals trug,
richtetesichauf,alsSoloherantrat.
General, in diesem Gebiet gibt es keine Spur von Leben,
meldeteHan.DiePerimeterMarkierungensindaberallege
setzt, so da Sie sofort ber jeden Besuch unterrichtet wer
den.
WiestetsbrachteHanSoloskesseArtGeneralRieekannicht
einmal zum Lcheln. Doch Rieekan bewunderte an dem jun
gen Mann, da er sich bei den Rebellen eine Art inoffizielle
Mitgliedschaft erworben hatte. Solos Fhigkeiten beeindruck
tenihnineinemsolchenMae,daerhufigimstillenerwog,
ihmehrenhalbereinOffizierspatentanzutragen.
Hat sich Commander Skywalker schon gemeldet? fragte
derGeneral.
Er berprft einen Meteoriten, der in seiner Nhe abge
strztist,antworteteHan.Erwirdbalddasein.
RieekanwarfeinenBlickaufeinenderneuangeschlossenen
RadarschirmeundstudiertedieflackerndenLichtzeichen.
Bei der starken Meteoritenttigkeit in diesem System wird
esschwerfallen,sichnherndeRaumschiffeauszumachen.
General, ich Han zgerte. Ich glaube, es wird Zeit fr
mich,weiterzuziehen.
Hans Aufmerksamkeit richtete sich pltzlich von General
Rieekan weg auf eine nherkommende Gestalt. Ihr Gang war
gleichzeitiganmutigundentschlossen.DieweichenZgeder
jungenFrauschienenzuihrerweienKampfuniformnichtzu

passen.SelbstaufdieseEntfernungkonnteHanerkennen,da
PrinzessinLeianervswar.
SiesindeinguterKmpfer,sagtederGeneralzuSolo.Ich
wrdeSieungernverlieren.
Danke,General.AufmeinenKopfstehteinPreis.Wennich
JabbatheHuttnichtbezahle,binicheinToteraufUrlaub.
Es ist nicht leicht, mit einer Todesdrohung zu leben, be
gannderOffizier,alsHansichPrinzessinLeiazuwandte.Solo
war kein sentimentaler Mensch, aber seine Gefhle drohten
ihnindiesemAugenblickzubermannen.
DannwirdeswohlZeit,sichzuverabschieden,Hoheit.Er
verstummte,unsicher,wiediePrinzessinreagierenwrde.
Richtig, sagte Leia kalt. Aus ihrer Zurckhaltung wurde
raschunverhohlenerZorn.
HanschtteltedenKopf.SchonvorsehrlangerZeithatteer
sichdamitabgefunden,daallesWeiblicheSugetiere,Rep
tilienoderwelchebiologischeGattungauchimmerseinbe
scheidenes Fassungsvermgen bei weitem berforderte. La
sielieberimRtselhaften,hatteersichoftgesagt.
Doch seit kurzem war Han zu der Auffassung gekommen,
imganzenKosmosgbeeswenigstenseinweiblichesWesen,
das er zumindest anfing zu begreifen. Aber hatte er sich in
diesemPunktnichtschonoftgenuggeirrt?
Na,sagteHan,werdenSiemirnurnichtsentimental.Bis
dann,Prinzessin.
ErdrehtesichaufdemAbsatzumundschrittdurchdenstil
lenKorridor,derzurKommandozentralefhrte.SeinZielwar
dasHangardeck, woein RiesenWookieundeinSchmuggler
FrachterzweiDinge,vondeneneretwasverstandaufihn
warteten.Ergedachtesichnichtaufhaltenzulassen.

Han!Leiakamihmatemlosnachgelaufen.
Erbliebstehen,drehtesichumundsahsiekhlan.
Ja,Hoheit?
Ichdachte,Siehttenbeschlossenzubleiben.LeiasStimme
schien aufrichtige Besorgnis zu verraten, aber ganz war Han
seinerSachenichtsicher.
DerKopfjger,demwiraufOrdMantellberdenWegge
laufensind,hatmichbekehrt.
WeiLukeesschon?fragtesie.
Erwirdeswissen,sobalderzurckkommt,erwiderteHan
knurrig.
PrinzessinLeiasAugenverengtensich.Siesahihnmitjenem
prfenden Blick an, den er bereits kannte. Einen Augenblick
langkamHansichwieeinerderEiszapfenaufderOberflche
desPlanetenvor.
SehenSiemichnichtsoan,sagteerscharf.MitjedemTag
suchen mehr Kopfjger nach mir. Ich gedenke, an Jabba zu
rckzuzahlen,bevorernochmehrvonseinenferngesteuerten
GankKillern schickt, oder was ihm sonst noch alles einfllt.
Ichmumichbeeilen.DerKopfpreis,deraufmichgesetztist,
muweg,solangeichnocheinenKopfhabe.
Leia war von seinen Worten offensichtlich sehr betroffen.
Hansah,dasiesichSorgeumihnmachte,dasievielleicht
sogarnocheinwenigmehrempfand.
AberwirbrauchenSiedoch,sagtesie.
Wir?
Ja.
UndwasistmitIhnen?HanbetontedasletzteWort,ohne
sorechtzuwissen,warumerdastat.Vielleichtwaresetwas,
das er die ganze Zeit ber hatte sagen wollen, ohne den Mut

aufzubringen nein, die Dummheit, verbesserte er sich , sei


nenGefhlendenntigenAusdruckzuverleihen.ImAugen
blick hatte er nicht viel zu verlieren, einerlei, wie sie darauf
reagierenmochte.
Ich?fragtesieheftig.Ichweinicht,wasSiemeinen.
HanSoloschttelteabermalsdenKopf.
Nein,wahrscheinlichwissenSieeswirklichnicht!
Was genau soll ich eigentlich wissen? Wieder klang Zorn
inihrerStimme,vielleichtdeshalb,weilsieallmhlichbegriff,
dachteHan.
Erlchelte.
DaSiewennesnachIhrenGefhlengingemeinHierb
leibenwnschen.
DiePrinzessinschienberuhigt.
Hm,ja,SiesindeinegroeHilfegewesen,sagtesie.Nach
einer Pause fuhr sie fort: fr uns. Sie sind der geborene
Fhrer
AberHanliesienichtausredenundschnittihrdasWortab.
Nein,Verehrteste.Dasistesnicht.
Leia starrte Han ins Gesicht, und ihre Augen verrieten, da
sieendgltigbegriff.Siebegannzulachen.
Siebildensichallerhandein.
Tue ich das? Ich glaubte, Sie htten befrchtet, ich wrde
Sieverlassen,ohneIhnenauchnureinenHansBlickrichte
tesichaufihreLippen,Kuzugeben.
IhrLachenwurdelauter.
EbensogernwrdeicheinenWookiekssen.
Daskannicharrangieren.Ertratnheransieheran;selbst
imkaltenLichtderEishhlesahsiestrahlendaus.Einlanger
Ku wrde Ihnen nicht schaden, glauben Sie mir. Sie waren

bishersodamitbeschftigt,Befehlezuerteilen,daSieverges
senhaben,eineFrauzusein.WennSiesicheinmaldaraufbe
sonnenhtten,wreichgernbehilflichgewesen.Aberjetztist
eszuspt,meinSchatz.IhrebesteGelegenheitfliegtdavon.
Ichglaube,dasberlebeich,erwidertesiegereizt.
DannvielGlck!
Siekmmertesjanichteinmal,wenndie
Erwute,wassiesagenwollte,undliesienichtausreden.
VerschonenSiemichbitte!unterbrachersie.ErzhlenSie
mir nichts mehr von der Rebellion. Das ist alles, woran Sie
denken.SiesindsokaltwiedieserPlanethier.
UndSiewollenwohlWrmespendersein?
Gewi, wenn ich daran interessiert wre. Aber ich glaube
nicht, da es mir viel Spa machen wrde. Han trat zurck
und sah sie von oben herab an. Wir werden uns wiederse
hen,sagteer.VielleichtsindSiebisdahineinwenigaufge
taut. Ihr Ausdruck hatte sich abrupt verndert. Solo hatte
selbstKillerfreundlicherdreinblickensehen.
SiehabenManierenwieeinBantha,fauchtesie,nursind
dievornehmer.VielGlckaufdemFlug,Superpilot!Prinzes
sinLeiawandtesichabundeiltedurchdenKorridordavon.

DieTemperaturaufderOberflchevonHothwargesunken.
Trotz der eisigen Luft schwebte der Sondendroid des Impe
riums gemchlich ber die schneeverwehten Felder und H
gel dahin, whrend seine in alle Richtungen ausgefahrenen
SensorennochimmernachLebenszeichenforschten.
DieHitzesensorendesRobotersreagiertenpltzlich.Erhatte
in der Umgebung eine Wrmequelle entdeckt, und Wrme
wareinbrauchbarerHinweisaufLeben.DerKopfdrehtesich
aufseinerAchse,dieempfindlichenAugenwlsteregistrierten
dieRichtung,ausderdieWrmestrahlungkam.
Automatisch regulierte der Sondenroboter seine Geschwin
digkeit und begann blitzschnell ber die Eisfelder hinwegzu
rasen.
Die insektenartige Maschine wurde erst langsamer, als sie
sich einem Schneeberg nherte, der grer war als der Droid
selbst. Die Tastgerte des Roboters verzeichneten die Gre
des Haufens fast einskommaacht Meter hoch, unglaubliche
sechs Meter lang. Aber die Gre des Haufens war nur von
zweitrangiger Bedeutung. Was in Wahrheit verblffte, wenn
eine berwachungsmaschine berhaupt verblfft werden
konnte,wardieWrmemenge,dievondiesemHgelausging.
Das Wesen unter dem Schneehaufen mute auerordentlich
gutgegendieKltegeschtztsein.
Eindnner,blulichweierLichtstrahlschoauseinemder
RoboterFortstze heraus. Die starke Hitze bohrte sich in den

weien Hgel und schleuderte glitzernde Schneeflocken in


alleRichtungen.
Der Haufen begann zu beben und sich zu schtteln. Was
immer auch unter dem Hgel liegen mochte, der Prflaser
strahl des Roboters hatte es aufgestrt. Schnee fiel in groen
KlumpenvondemsonderbarenHgel,andesseneinemEnde
jetztzweiAugenausdemWeiblickten.
Riesengroe,gelbeAugenrichtetensichwiezweiFeuerspee
re auf das mechanische Wesen, das seinen schmerzhaften
Strahlweiterhinaussandte.DieAugenglhtenvollerHaauf
dasmerkwrdigeGebilde,dasdieRuhediesesWesensgestrt
hatte.
Der Hgel bumte sich auf, mit einem Brllen, das beinahe
dieakustischenSensorendesSondendroidenzerstrte.
DerRobotersurrteeinigeMeterzurck.Nochniezuvorhat
teermiteinemWampaEiswesenzutungehabt;dieCompu
terschaltungenempfahlenvorsichtigenUmgangmitdemTier.
Der Droid regulierte die Strke seines Laserstrahls. Sekun
denbruchteilespterhattederStrahldiehchsteIntensitter
reicht. Die Maschine zielte mit dem Laser auf das Monstrum
und hllte es in eine riesige Flammen und Rauchwolke. Au
genblickedanachwurdendiewenigennochverbliebenenPar
tikeldesWampavomEiswindverweht.
DerRauchlstesichaufundliekeinenHinweisdaraufzu
rcksahmanvoneinerVertiefungimSchneeab,dadort
jeeinLebewesengelegenhatte.
Aber sein Vorhandensein war im Gedchtnisspeicher des
Sondendroiden registriert, der seine programmierte Mission
fortsetzte.

DasBrlleneinesanderenWampaEiswesensbrachtedenzer
schlagenen jungen RebellenCommander endlich wieder zur
Besinnung.
Lukes Kopf schien vor Schmerzen zerspringen zu wollen.
Mit unendlicher Mhe fhrte er seine gepeinigten Augen zu
sammenunderkannte,daersichineinerEisschluchtbefand,
deren schroffe Wnde das verblassende Dmmerlicht wider
spiegelten.
Erentdecktepltzlich,daermitdemKopfnachuntenhing
und seine Fingerspitzen etwa dreiig Zentimeter ber dem
schneebedeckten Boden baumelten. Seine Fuknchel waren
gefhllos.ErverrenktesichdenHalsundsah,daseineFe
in Eis eingefroren von der Decke hingen und sich an seinen
Beinen Eisstalaktiten bildeten. Er sprte die erstarrte Maske
seines am Gesicht geronnenen Blutes, wo das Wampa
Eiswesenbrutalzugeschlagenhatte.
WiederhrteLukediebestialischenSthnlautemitverstrk
ter Kraft durch die tiefe, schmale Eisschlucht hallen. Das Ge
brlldesUngeheuerswarohrenbetubend.Erfragtesich,was
ihm zuerst den Garaus machen wrde, die Klte oder die
FangzhneundKlauenderBestie,dieinderSchluchtwohnte.
Ich mu mich befreien, dachte er, ich mu von diesem Eis
loskommen.SeineKraftwarnochnichtvlligzurckgekehrt,
aber er zog sich mit einer gewaltigen Anstrengung hoch und
griff nach den Fesseln. Noch immer zu schwach, vermochte
Luke das Eis nicht zu zerschlagen und fiel wieder in seine
baumelndeStellungzurck.
Entspannen,befahlersich.Entspannen.
DieEismauernknirschtenunterdemimmerlauteranschwel
lenden Gebrll des sich nhernden Wesens. Seine Fe zer

malmten den Eisboden und kamen auf erschreckende Weise


immer nher. Es wrde nicht lange dauern, bis das zottige
weie Monstrum auftauchen und den frierenden jungen Sol
dateninderDunkelheitseinesBaucheswrmenwrde.
Lukes Blick schweifte ratlos hin und her, und endlich ent
deckte er den Stapel Ausrstungsgegenstnde, die er mitgeb
racht hatte,und diejetzt wirr am Bodendurcheinanderlagen.
Die Apparaturen befanden sich einen unberbrckbaren Me
terauerhalbseinerReichweite.UnddarunterwareinGert,
das sein ganzes Denken beanspruchte ein dicker Handkol
benmitzweikleinenSchalternundeinerMetallscheibedar
ber.DerGegenstandhatteeinmalseinemVatergehrt,einem
frheren JediRitter, der vom jungen Darth Vader verraten
undermordetwordenwar.AbernungehrteerLuke.Erhatte
ihnvonBenKenobierhalten,umihnmitEhrengegendieim
perialeTyranneizufhren.
Verzweifelt versuchte Luke seinen gepeinigten Krper he
rumzureien, nur soviel, um den am Boden liegenden Licht
sbelzuerreichen.AberdielhmendeEisesklteverlangsamte
alleseineReflexeundschwchteseinenKrper.Lukebegann
schon, sich mit seinem Schicksal abzufinden, als er das fau
chende,zischendeWampaEiswesennherkommenhrte.
SeinletzterHoffnungsfunkeschienschonzuerlschen,alser
pltzlichetwasberwltigendesinseinerNhesprte.
EswarnichtdieNhedesRiesenwesens,dasdieseSchlucht
beherrschte.
EswardieberuhigendegeistigeKraft,dieLukeinAugenbli
cken der Belastung oder Gefahr oftmals berkam. Die Kraft,
dieerzumerstenmalversprthatte,alsderalteBenwieder
inseinerJediRollevonObiWanKenobisichinskrperlose

Nichts auflste, kurz nachdem Darth Vaders Lichtsbel ihn


niedergemhthatte.DieKraft,diemanchmaleinervertrauten
Stimme glich, ein fast lautloses Flstern, das unmittelbar zu
LukesVerstandsprach.
Luke! Da war das geheimnisvolle Flstern wieder. Denk
andenLichtsbelindeinerHand.
Die Worte drhnten in Lukes bereits schmerzendem Kopf.
Dann sprte er eine pltzliche Rckkehr seiner Krperkrfte,
ein Gefhl der Zuversicht, das ihn dazu trieb, trotz seiner
scheinbar hoffnungslosen Lage weiterzukmpfen. Sein Blick
bliebandemLichtsbelhaften.
ErstreckteseineschmerzendeHandaus.SeineGliederwar
envondereisigenStarreschonbefallen.ErschlodieAugen,
um sich ganz zu konzentrieren. Aber die Waffe war immer
noch auer Reichweite. Er wute, da es, um den Lichtsbel
zu erreichen, mehr bedurfte als einer krperlichen Anstren
gung.
Ichmumichentspannen,sagtesichLuke.Ichmuganzru
higsein
Seine Gedanken berschlugen sich, als er die Worte seines
krperlosenFhrershrte.
LadieKraftstrmen,Luke.
DieKraft!
Luke sah die gorillahnliche Erscheinung des Wampa
Eiswesens aufragen, die erhobenen Arme mit riesigen, blin
kenden Klauen. Zum erstenmal konnte er das Affengesicht
sehen, und er schauderte beim Anblick der widderartigen
HrnerunddesbebendenUnterkiefersmitdenvorstehenden
Fangzhnen.

AberdannschobLukedenGedankenandieBestievonsich.
Erhrteauf,sichseinerWaffeentgegenzumhen,seinKrper
entspanntesichunderschlaffte,seinGeistwurdeaufnahmef
hig fr den Rat seines Lehrers. Schon sprte er, wie ihn das
Energiefeld durchdrang, erzeugt von allen lebenden Wesen,
diederWeltenbauzusammenhlt.
WieKenobiesihngelehrthatte,lagdieKraftjetztnutzungs
bereitinLukesInnerem.
Das WampaEiswesen spreizte seine scharfen Klauen und
wankteaufdenbaumelndenjungenMannzu.Pltzlichzuckte
der Lichtsbel wie durch Zauberei in Lukes Hand. Augenb
licklichdrckteereinenfarbigenKnopfanderWaffe,undein
klingenartigerStrahl,derseineEisfesselnaugenblicklichlste,
schnellteheraus.
AlsLuke,die Waffe in derHand, aufdenBodenhinunters
prang,tratdieihnhochberragendeBestieeinenvorsichtigen
Schritt zurck. Die schwefelgrauen Augen blinzelten ber
rascht auf den summenden Lichtstrahl. Dieser Anblick ver
blffteoffenbardasprimitiveHirndesMonsters.
ObwohlihmjedeBewegungschwerfiel,raffteLukesichauf
undschwenkteseinenLichtsbelvorderschneeweienMasse
vonMuskelnundHaaren,triebsienocheinenSchrittzurck.
DannlieerdieWaffeniedersausenunddurchschnittdasFell
des Ungeheuers mit der Lichtklinge. Das WampaEiswesen
schrie gellend auf. Sein grauenhaftes Gebrll erschtterte die
ganze Schlucht. Es drehte sich um und wankte hastig davon,
bisesmitderLandschaftverschmolz.
Der Himmel war merklich dunkler geworden, und mit der
nahenden Dunkelheit kam auch der kltere Wind. Die Kraft
war mit Luke, aber selbst diesegeheimnisvolle Macht konnte

ihnjetztnichtwrmen.JederSchritt,denertat,alserausder
Schlucht taumelte, wurde zur Qual. Schlielich stolperte er,
whrend die Dunkelheit hereinbrach, eine Schneebschung
hinabundwarbereitsbewutlos,bevorernochuntenankam.

Im HaupthangarDock unter der Oberflche machte Chewie


die Millennium Falcon startbereit. Er blickte von seiner Ar
beit auf und sah zwei recht sonderbare Gestalten, die gerade
um eine Ecke bogen und sich unter die Rebellen im Inneren
desHangarsmischten.
Keine der beiden Gestalten war menschlich, obschon eine
davon eine gewisse menschliche Form besa und wie ein
Mann in goldener Ritterrstung aussah. Ihre Bewegungen
warenexakt,beinahezuexakt,alssienunsteifdurchdenKor
ridorklirrte.DerBegleiterbrauchtekeinemenschenhnlichen
Beine,umvorwrtszukommen,dennerrolltemitseinemklei
neren,faartigenKrperaufMiniaturrdernbehendedahin.
DerkleinerederbeidenDroidenpiepteundpfiffaufgeregt.
DasistdochnichtmeineSchuld,duBlechbchse,sagteder
groe,anthropomorpheDroidundgestikuliertemiteinerMe
tallhand.Ichhabedichnichtgebeten,denThermalheizerein
zuschalten.Ichhabenurerwhnt,daesinihrerKammereis
kalt ist. Aber das soll es ja sein. Wie sollen wir nur alle ihre
Sachentrocknen?Ah,dasindwir.
Threepio,dergoldeneAndroid,bliebstehen,umseineopti
schenSensorenaufdieMillenniumFalconzurichten.
ArtooDetoo,derandereRoboter,zogRderundVorderbei
neeinundstellteseinendickenMetalleibaufdenBoden.Die
Sensoren des kleineren Roboters registrierten die vertrauten

GestaltenvonHanSoloundseinemWookieBegleiter,dieam
HebewerkdesFrachtschiffesarbeiteten.
Master Solo, Sir, sagte Threepio, der als einziger der bei
denRobotermiteinerimitiertenmenschlichenStimmeausges
tattetwar.DrfteicheinWortmitIhnenwechseln?
HanwarnichterbautberdieseStrung.
Wasgibtes?
PrinzessinLeiahatversucht,SiemitdemKommunikatorzu
erreichen, teilte Threepio mit. Aber der scheint nicht zu
funktionieren.
Hanwuteesbesser.
Ichhabeihnabgeschaltet,sagteerknapp,whrenderwei
terarbeitete.WaswillIhreKniglicheHeiligkeit?
ThreepiosakustischeSensorenfingendenSarkasmusinHan
Solos Stimme auf,wutenabernichtsdamitanzufangen. Der
RoboterahmteeinemenschlicheGestenach,alserhinzufgte:
Sie sucht Master Luke und nahm an, er sei hier bei Ihnen.
Niemandscheintzuwissen
Luke ist immer noch nicht zurck? Han geriet sofort in
Sorge.Erkonntesehen,daderHimmelvordemEingangder
Eishhle dunkel geworden war, seitdem er und Chewbacca
gemeinsamanderMillenniumFalconarbeiteten.Hanwute
genau, wie stark nach Einbruch der Nacht die Temperaturen
aufderOberflchedesPlanetenfielen,unddadieEisstrme
tdlichseinkonnten.
Ersprang,ohnesichnachdemWookieauchnurumzusehen,
vomHebewerkderFalcon.
Schrauballesfest,Chewie.Deckoffizier!brllteHan,dann
fhrte er das Sprechgert an den Mund und sagte: Sicher

heitskontrolle, hat sich Commander Skywalker schon gemel


det?
AlsdieAntwortverneinendausfiel,machteHaneinfinsteres
Gesicht.
DerDeckoffizierundseinAdjutanteiltenaufSolozu.
IstCommanderSkywalkerimmernochnichteingetroffen?
fragteHangepret.
Ichhabeihnnichtgesehen,erwidertederDeckoffizier.Es
istmglich,daerdurchEingangSdhereingekommenist.
Nachprfen! schnauzte Solo, obschon er gar nicht befugt
war,Befehlezuerteilen.Esistdringend.
Als der Deckoffizier und sein Mitarbeiter sich umwandten
und durch den Korridor davoneilten, stie Artoo einen be
sorgtenPfiffaus,derfragendanschwoll.
Ich wei nichts, Artoo, erwiderte Threepio steif, dann
drehte er Oberkrper und Kopf in Han Solos Richtung. Sir,
darfichwissen,wasvorgeht?
InHanstiegZornhoch,alserdenRoboteranknurrte.
Erzhl deiner kostbaren Prinzessin, da Luke wahrschein
lichschontotist,fallsernichtbaldhierauftaucht.
Artoo begann daraufhin hysterische Pfeiftne von sich zu
geben,undseinerschrockenergoldenerPartnerrief:Onein!
AlsHanSoloindenHaupttunnelstrzte,herrschtedortre
ges Treiben. Er sah zwei RebellenSoldaten alle krperliche
Kraft aufbieten, um ein nervses Tauntaun zu bndigen, das
sichloszureienversuchte.
VomanderenEndeherliefderDeckoffizierindenKorridor,
undseinBlickschweifteunruhigumher,biserSoloentdeckte.

Sir, sagte er keuchend, Commander Skywalker ist nicht


durch Eingang Sd hereingekommen. Es knnte sein, da er
vergessenhat,sichzurckzumelden.
Kaum,knurrteHan.SinddieGleiterfertig?
Immernochnicht,antwortetederandere.Eserweistsich
als auerordentlich schwierig, sie der Klte anzupassen. Viel
leichtmorgen~
Han winkte ab. Es blieb keine Zeit, sich mit Maschinen ab
zugeben,dieversagenkonntenundwohlauchwrden.Wir
mssenmitTauntaunshinaus.IchbernehmeSektorVier.
DieTemperatursinktzuschnell.
Allerdings,gabSolozurck,undLukeistdrauen.
Ich bernehme Sektor Zwlf, erbot sich der andere. Die
ZentralesollSchirmAlphaeinschalten.
Hanwutejedoch,dakeineZeitfrdieZentraleblieb,ihre
Monitorkameraseinzusetzen,nicht,wennLukeirgendwoauf
den trostlosen Ebenen dort drauen schon im Sterben lag. Er
zwngtesichdurchdasGedrngederRebellenTruppe,ergriff
die Zgel eines dressierten Tauntauns und sprang auf den
RckendesTieres.
Die Nachtstrme werden einsetzen, bevor einer von euch
dieersteMarkierungerreicht,warntederDeckoffizier.
DannsehenwirunsinderHllewieder,knurrteHan,zer
rteamZgelundlenktedasTierzurHhlehinaus.

Esschneitestark,alsHanSoloaufseinemTauntaundurchdie
Eindejagte.DieNachtsenktesichherab,undderWindheul
teundstachdurchseinedickeKleidung.Erwute,daerals
Eiszapfen fr Luke nutzlos sein wrde. Er mute darum den
jungenMannmglichstbaldentdecken.

Das Tauntaun sprte bereits die Wirkung des Temperatur


sturzes.NichteinmalseineschtzendenFettschichtenundder
verfilztegrauePelzkonntenesnachEinbruchderDunkelheit
vordenElementenschtzen.DasTierbegannbereitsqualvoll
zukeuchen.
Hanbetetedarum,dadieSchneeEchsenichtzusammenb
rach,jedenfallsnicht,bevorerLukegefundenhatte.
ErtriebseinReittieranundjagteesberdieeisige,sturmge
peitschteEbene.

Eine andere Erscheinung glitt ber den Schnee hinweg, ein


Metallkrper,derberdemgefrorenenBodendahinschwebte.
Der Sondendroid erstarrte kurz im Flug, und die Sensoren
peilten in die Runde, dann sank der Roboter langsam herab
und setzte am Boden auf. Mehrere Fortstze lsten sich vom
Metallrumpf,wobeisiedenSchneeabwarfen,derdortliegen
gebliebenwar.
RundumdenRoboterbegannetwasFormanzunehmen,ein
pulsierendesLeuchten,dasdieMaschinewiemiteinerdurch
sichtigen Kuppel berwlbte. Das Kraftfeld verfestigte sich
raschundstiedendahingepeitschtenSchneeab,derberden
RumpfdesDroidenfegte.
Augenblicke spter erlosch das Leuchten, und der Schnee
bildete in kurzer Zeit eine weie Hlle, die den Droiden und
seineschtzendenKraftfeldervlligumgab.

Das Tauntaun rannte mit hchster Geschwindigkeit dahin,


gewi zu schnell, bedachte man die Entfernung, die es zu
rckgelegt hatte, und die unertrglich eisige Luft. Es keuchte
nicht mehr, sondern begann klagend zu sthnen, seine Fe

wurden zunehmend unsicherer. Han bedauerte es, das Taun


taunsoqulenzumssen,aberimAugenblickwarLukesLe
benwichtiger.
ErkonnteimzunehmendenSchneewirbelkaumnochetwas
erkennen. Verzweifelt suchte er nach einer Unterbrechung in
derendlosenEbene,nacheinemdunklenPunkt,derLukesein
mochte. Aber auer den dunkelnden Weiten von Schnee und
Eiswarnichtszusehen.
AbereinGeruschwarvernehmbar.
HanzogdieZgelanundbrachtedasTauntaunabruptzum
Stehen. Er hatte zwar noch keine Gewiheit, aber es schien
dochnocheinanderesGeruschzugebenalsnurdasGeheul
desWindes,derberihnhinwegpfiff.ErstrengteseineAugen
an, dann trieb er das Tauntaun vorwrts und zwang es, ber
dasSchneefeldzugaloppieren.

Luke htte eine Leiche sein knnen, Nahrung fr Aasfresser,


sobaldderMorgendmmerte.
AberausirgendeinemGrundwarernochamLeben,wenn
gleich nur schwach und mit letzter Widerstandskraft sich ge
gen die peitschenden Nachtstrme wehrend. Mhsam zog
LukesichausdemSchneehoch,umvomEisorkansofortwie
derniedergeworfenzuwerden.DerGedankeandieIroniedes
Schicksals durchzuckte ihn ein Bauernjunge von Tatooine,
herangewachsen, um bei der Vernichtung des Kampfsterns
mitzuwirken,einsamineinereiserstarrten,fremdartigenWs
te,umdarinumzukommen.
Luke brauchte seine letzten Kraftreserven, um sich einen
halben Meter weiterzuschleppen. Dann brach er zusammen

undversankindenimmerhheraufgetrmtenSchneeverwe
hungen.
Ich kann nicht sagte er, obwohl doch niemand da war,
derihnhrenkonnte.
Und doch hrte ihn jemand, auch wenn dieses Wesen un
sichtbarwar.
Dumut.DieWortedrangeninLukesBewutsein.Luke,
schaumichan!
LukekonntesichdiesemBefehlnichtwidersetzen;dieMacht
derleisegesprochenenWortewarzugro.
Mit groer Mhe hober denKopfundsahvorsich,was er
fr eine Halluzination halten mute. Da stand, von der Klte
nicht berhrt, in dem einfachen Gewand, das er auch in der
heienWstevonTatooinegetragen,BenKenobi.
LukesKehlewarwiezugeschnrt.
DieErscheinungsprachmitruhigerBestimmtheit.
Dumutberleben,Luke.
Der junge Commander fand die Kraft, seine Lippen zu be
wegen.
Miristsokaltsokalt
Du mut zum DagobahSystem, wies ihn die geisterhafte
Erscheinung Ben Kenobis an. Du wirst bei Yoda, dem Jedi
Meister,lernen,dermichunterrichtethat.
Luke lauschte und streckte die Hand aus, um die Erschei
nungzuberhren.
Luke, sagte die Stimme. Du bist unsere einzige Hoff
nung.
UnsereeinzigeHoffnung.
Luke war verstrt, aber bevor er die Kraft fand, eine Erkl
rungzufordern,verblatedieGestalt.AlsderletzteSchimmer

vergangenwar,glaubteLukeeinTauntaunnherkommenzu
sehen,aufdemeinMenschsa.DieSchneeEchsetrabteunsi
cheren Schritts. Sie und der Reiter waren noch zu weit ent
fernt,alsdaLukehtteerkennenknnen,werderMannwar.
Verzweifelt rief der junge RebellenCommander noch ein
mal:Ben?,bevorerwiederdasBewutseinverlor.

DieSchneeEchsekonnteaufihrenSaurierHinterbeinenkaum
nochstehen,alsHanSolodasTieranhieltundabstieg.
Han starrte voll Entsetzen auf die schneebedeckte, fast steif
gefroreneGestalt,diewietotvorihmamBodenlag.
Los, Freund, sagte er scharf, du bist noch nicht tot. Gib
einLebenszeichen.
Han konnte keine Bewegung wahrnehmen. Er sah, da Lu
kesGesichtvomSchneefastganzbedecktundbelzugerich
tetwar.ErriebeszwischenbeidenHnden.Dabeiwarerbe
mht,dieWundennichtzuberhren.
MachnichtsolcheSachen,Luke.Dubistnochnichtdran.
Endlich nahm er eine Reaktion wahr. Ein leises Sthnen,
ber dem Windgeheul kaum vernehmbar, gengte, um Han
SolosLebensgeisteranzuregen.
Hangrinsteerleichtert.
Ichwutedoch,dadumichnichtsitzenlt.Wirmssen
dichhierrausholen.
Han wute, da Lukes und seine eigene Rettung davon
abhing,wieschnelldasTauntaunnochlaufenkonnte.Erhob
LukehochundtrugdieschlaffeGestaltzudemTier,aberbe
vorerdenBewutlosenhochhievenkonnte,brlltedasTaun
taun gepeinigt auf und strzte zu Boden. Han lie Luke auf
denSchneegleitenundhastetezuihmhinber.DasTauntaun

gab noch einen letzten Laut von sich, kein Brllen oder Fau
chen,nureinschwachesRasseln,dannverstummtees.
HantastetemitklammenFingernfieberhaftdasFelldesTie
resabundfandkeinLebenszeichen.
Tot wie ein TritonMond, sagte er, obwohl er wute, da
Lukeihnnichthrte.VielZeitbleibtunsnichtmehr.
Er lehnte Luke an den Bauch der toten SchneeEchse und
machte sich an die Arbeit. Vielleicht kam es einem Sakrileg
gleich, dachte er, die Lieblingswaffe eines JediRitters zu die
sem Zweck zu gebrauchen, aber im Augenblick war Lukes
Lichtsbel das geeignetste und wirksamste Werkzeug, die di
ckeHautdesTauntaunsaufzuschneiden.
Zu Anfangfhltesichdie WaffeinseinerHandseltsaman,
aber dann schnitt er den Kadaver des Tieres vom zottigen
Kopf bis zu den schuppenbedeckten Hinterbeinen auf. Er
schnitt eine Grimasse, als aus den dampfenden Eingeweiden
ein abscheulicher Gestank aufstieg. Es gab nicht viel, was so
bel roch wie die Gedrme einer SchneeEchse, sagte er sich.
Ohne lange zu berlegen, schleuderte er das glitschige Zeug
weitwegindenSchnee.
AlsderTierkadavervlligausgeweidetwar,schobSolosei
nenFreundindiewarme,fellbedeckteHaut.
Ich wei, das riecht nicht gut, Luke, aber da erfrierst du
wenigstensnicht.
AusdemKadaverderSchneeEchsestiegeineweitereWolke
Gestanksauf.
Pfui! knurrte Han, den es zu wrgen begann. Nur gut,
dadunichtsmerkst,Freund.

EsbliebnichtvielZeit.SoloserstarrendeHndegriffennach
dem Versorgungspack auf dem Rcken des Tauntaun und
suchtendarin,bissiedenSchutzzeltBehlterfanden.
Bevor er auspackte, hob er den Kommunikator an den
Mund.
BasisEcho,hrenSiemich?
KeineAntwort.
DasDingistnutzlos!
Der Himmel hatte sich drohend verdunkelt, und der Sturm
wurde so heftig, da auch das Atmen schwerfiel. Han mhte
sich, den Behlter zu ffnen, und begann den einen Ausrs
tungsgegenstandaufzubauen,dersiebeideschtzenmochte
undseiesnurfrkurzeZeit.
WennichdasZeltnichtschnellgenughochkriege,knurrte
er,wirdJabbaseineKopfjgernichtmehrbrauchen.

Artoo Detoo stand vor dem Eingang zu dem geheimen Re


bellenEishangar, bedeckt mit einer Schneeschicht. Sein inne
rer Zeitmechanismus wute, da er schon lange hier stand,
undseineoptischenSensorenverrietenihm,daderHimmel
schwarzgewordenwar.
Das R2Gert achtetejedoch nuraufseineeingebauten Son
dierungssensoren, die noch immer Signale ber die Eisfelder
aussandten. Seine lange, pausenlose SensorSuche nach den
vermiten Luke Skywalker und Han Solo hatte bisher nicht
dasgeringsteErgebnisgebracht.
Der dicke Droid begann nervs zu piepen, als Threepio mit
steifenSchrittendurchdenSchneeaufihnzustampfte.
Artoo, sagte der goldene Roboter und knickte den Ober
krper in den Hftgelenken ab, du kannst nichts mehr tun.
Du mut hereinkommen. Threepio richtete sich auf und
schien zu schaudern, als der Nachtsturm ber seine schim
merndeHllehinwegfegte.Artoo,meineGelenkefrierenein.
Wrdestdudichfreundlicherweisebeeilen?Aberbevor
er noch ganz ausgesprochen hatte, hastete Threepio bereits
zumHangareingangzurck.
Der Himmel ber Hoth war nachtschwarz geworden. Prin
zessin Leia stand im Eingang des Rebellensttzpunktes und
starrtesorgenvollhinaus.SiefrstelteimSturmwind,whrend
siedieDunkelheitmitihrenBlickenzudurchdringenversuch

te. In der Nhe stand Major Derlin, gleichfalls mit sorgenzer


furchterMiene.
Nicht weit davon entfernt sa der RiesenWookie. Er hob
denMhnenkopf,alsdiebeidenRoboterhereinkamen.
Artoo hat keine Signale wahrnehmen knnen, sagte
Threepio.Ermeintaber,seineReichweiteseisobegrenzt,da
wirdieHoffnungnochnichtaufgebensollten.AusThreepios
knstlicherStimmewarjedochwenigZuversichtherauszuh
ren.
Leia nickte dem Androiden zu, antwortete aber nicht. Ihre
Gedanken galten nur den beiden Vermiten. Was sie dabei
besonders beunruhigte, war, da sie vor allem an einen
schwarzhaarigen Corellaner dachte, dessen Reden man nicht
immerwrtlichnehmendurfte.
Major Derlin wandte sich an einen Leutnant, der Meldung
erstattete.
Alle Patrouillen bis auf Solo und Skywalker sind zurck,
Sir.
DerMajorschautezuPrinzessinLeiahinber.
Hoheit,sagteerdumpf,heutenachtkannnichtsmehrun
ternommen werden. Die Temperatur sinkt zu rasch.Die Pan
zertore mssen geschlossen werden. Es tut mir leid. Derlin
warteteeinenAugenblick,dannwandteersichdemLeutnant
zu.SchlieenSiedieTore.
Der Rebellenoffizier wandte sich ab, um den Befehl auszu
fhren. In der Eishhle schien es noch klter zu werden, als
derWookieeinenklagendenRufausstie.
Die Gleiter sollten morgen frh einsatzbereit sein, sagte
derMajorzuLeia.DaswirddieSucheerleichtern.

Besteht denn berhaupt eine Aussicht, da sie bis morgen


frhberleben?fragteLeiastockend.
Eine geringe, erwiderte Major Derlin mit grimmiger Auf
richtigkeit,dennochsiebesteht.
Artoo reagierte auf die Worte des Majors und begann mit
denMiniaturcomputerninseinemfaartigenMetalleibzuar
beiten.EsdauertenurAugenblicke,eineVielzahlvonmathe
matischen Berechnungen anzustellen, und er kndigte das
ErgebnismiteinerReihetriumphierenderPieptnean.
Hoheit, sagte Threepio als Dolmetsch, Artoo meint, die
Chancen stnden 725 zu 1 gegen ein berleben. Der Droid
neigtesichdemkleinerenRoboterzuundsagtemrrisch:So
genauhttenwireseigentlichnichtwissenwollen.
NiemandreagierteaufThreepiosFeststellung.GeraumeZeit
herrschte lastendes Schweigen. Es wurde nur vom hallenden
KlirrenderPanzertrengestrt,diefrdieNachtgeschlossen
wurden. Es war, als htte eine herzlose Gottheit die hier ver
sammelte Gruppe endgltig von den beiden Mnnern in der
EiswstegetrenntundmiteinemgigantischenGongschlagihr
Schicksalbesiegelt.
WiederheulteChewbaccagequltauf.
Und ein stummes Gebet, auf einer zerstrten Welt mit Na
menAlderaanoftgesprochen,gingdurchLeiasGemt.

Die Sonne, die ber dem nrdlichen Horizont von Hoth he


raufkam,wartrb,aberihrLichtfhrtedereisigenOberflche
desPlanetendocheinwenigWrmezu.DerSchimmerkroch
ber die Schneehgel, kmpfte gegen die dunklen Vertiefun
genderEisschluchtenunderreichteendlichdieeinzigevllig
rundeWlbungaufdemPlaneten.


DieErhebungwarvonsolchperfekterRundung,dasieihre
EntstehungeineranderenKraftalsderNaturverdankenmu
te. Sie begann sich zu bewegen, whrend der Himmel stetig
hellerwurde.JederBeobachterwretieferstauntgewesen,als
die Schneekuppel aufzubrechen schien und ihre weie Hlle
ineinergroen,weienWolkeindieLuftjagte.
Die summende Maschine zog ihre Sensorarme ein, und das
massiveGerterhobsichlangsamvonseinemeisigen,weien
Bett.
Der Sondenroboter erhob sich in die Luft, verharrte einen
Augenblickundschwebtedannweiterberdieschneebedeck
teEbene.

Noch etwas anderes war in die Morgenluft der Eiswelt vor


gedrungeneinvergleichsweisekleines,stumpfnasigesFahr
zeug mit dunklen Kanzelfenstern und Laserkanonen auf bei
denSeiten.DerSchneegleiterderRebellenwardickgepanzert
und fr Kampfhandlungen auf der Oberflche des Planeten
gedacht, aber an diesem Morgen befand er sich auf einer Er
kundungsfahrt, als er ber die weie Landschaft dahinraste,
denKonturenderSchneeverwehungenfolgend.
Der Schneegleiter war eigentlich fr zwei Mann Besatzung
gedacht, aber Zev sa alleine im Fahrzeug. Sein Blick suchte
dieEindeimUmkreisab.Erhofftezufinden,wasersuchte,
bevorerschneeblindwurde.
SchlielichhrteereinleisesPiepsignal.
BasisEcho,schrieertriumphierendinseinFunkgert,ich
habeetwas!Nichtviel,aberesknnteeinLebenszeichensein.
SektorVierSechsEinsVierbeiAchtAchtZwo.Ichbinschon
unterwegs.
WhrenddieweieUnendlichkeitderLandschaftunterihm
dahinfegte,schaltetederRebellenpilotseinFunkgertaufeine
andereFrequenz.
EchoDrei,hierStrolchZwei.HrenSiemich?Commander
Skywalker,hieristStrolchZwei.
Das einzige, was er im Lautsprecher hrte, war ein Rau
schen.
Aber dann wurde eine Stimme vernehmbar, ganz fern und
undeutlich.
Nett von euch, da ihr vorbeikommt, sagte sie. Hoffent
lichhabenwireuchnichtzufrhausdenBettengeholt.
Zev grinste, als erdiesarkastischeStimmeHanSolos hrte.
ErschalteteumaufdenSttzpunktsender.

BasisEcho,hierStrolchZwei,meldeteererregt.Ichhabe
siegefunden.Ichwiederhole
WhrenderdieMeldungdurchgab,justierteerdieFeinpei
lung fr die Signale, die auf seinen Monitorschirmen in der
Kanzel blinkten. Er setzte die Geschwindigkeit noch weiter
herabundzogdenGleiterbisfastaufdieOberflchedesPla
neten hinunter, wo er jetzt deutlich ein kleines Objekt in der
endlosen,weienWeiteerkennenkonnte.
Das Objekt, ein tragbares RebellenSchutzzelt, stand auf ei
ner Schneeverwehung. An der dem Wind zugewandten Seite
hatte sich der Schnee aufgetrmt, und an der Oberseite der
VerwehunglehnteeineselbstgebastelteFunkantenne.
AbereinwillkommenererAnblickalsdiesalleswardiever
traute Gestalt vor dem Schutzzelt, die wild mit den Armen
ruderte.
Als Zev zur Landung ansetzte, empfand er berwltigende
Dankbarkeit dafr,dawenigstenseinerderVermiten noch
lebte.

Nur ein dickes Glasfenster trennte den mihandelten, fast


steifgefrorenenKrperLukeSkywalkersvonvierseinerwach
samenFreunde.
Han Solo, die relative Wrme des RebellenLazaretts genie
end,standneben Leia, seinemWookieKopiloten,Artoo De
too und Threepio. Han atmete erleichtert auf. Er wute, da
der junge Commander endlich auer Lebensgefahr war und
sichindenfhigstenmechanischenHndenbefand.
Luke hing senkrecht in einem durchsichtigen Zylinder, eine
Atemmaske mit Mikrophon ber Nase und Mund. Der Chi
rurgieDroid, Too Onebee, kmmerte sich um den jungen

MannmitdemGeschickeinesderbestenmenschlichenrzte.
Untersttzt wurde er von seinem MedizinassistenzDroiden
FX1undeinerGarniturvonZylindern,KabelnundFortstzen
unter einer Metallkappe. Der ChirurgieDroid bettigte einen
Schalter,durchdensicheinegallertartigeroteFlssigkeitber
seinenPatientenergo.Hanwute,dadiesesBactaWunder
zuwirkenvermochte,selbstbeiPatienteninsoschlechterVer
fassungwieLuke.
AlsderbrodelndeStoffseinenKrpereinhllte,begannLu
kesichaufzubumenundzuphantasieren.
Vorsicht, sthnte er, Schneewesen Gefhrlich Yo
dagehnachYodaeinzigeHoffnung
Han hatte nicht die geringste Ahnung, was sein Freund
meinte, und Chewbacca, den das Lallen des jungen Mannes
ebensobestrzte,stieeinenfragendenWookieLautaus.
Ichkannihnauchnichtverstehen,Chewie,erwiderteHan.
Threepiomeintehoffnungsvoll:Ichglaube,eristnochnicht
ganz bei sich, wenn Sie verstehen, was ich meine. Es wre
hchst bedauerlich, wenn Master Luke einen Kurzschlu er
leidensollte.
Dem Jungen ist etwas begegnet, erklrte Han, und das
warnichtnurdieKlte.
Wennwirnurwten,wasfrWesenermeint,sagteLeia
undwarfeinenBlickaufdengrimmigvorsichhinstarrenden
Solo. Wir haben die Sicherheitsmanahmen verdoppelt,
Han, fuhr sie fort und versuchte ihm zu danken. Ich wei
nicht,wie
LassenSienur,sagteerbrsk.Daseinzige,wasihnindie
semAugenblickbeschftigte,warseinFreund,derdorteinge
hlltinroterBactaGelatinehing.

Lukes Krper wurde in der grellfarbenen Flssigkeit geba


det,unddieheilendeWirkungdesBactasetzteein.EineZeit
lang sah es so aus, als wolle Luke sich gegen den heilenden
Flu des durchsichtigen Breis wehren, dann verstummte er
endlich, erschlaffte und berlie sich dem Einflu des Bacta.
Too Onebee wandte sich von dem Menschen ab, der seiner
Obhutanvertrautwordenwar.Erwandtedentotenschdelar
tigen Kopf zu Solo und den anderen, die durch das Fenster
blickten.
CommanderSkywalkerbefandsichimDormoSchock,aber
er reagiert gut auf die Bacta, teilte der Roboter mit. Er
schwebtnichtmehrinLebensgefahr.
DieWortedesChirurgieroboterslstendieSpannungsofort.
Leia seufzte erleichtert, und Chewbacca brummte anerken
nend.

Luke wute nicht, wie lange er im Delirium gewesen war.


NunhatteerVerstandundSinnewiederbeisammen.Ersetzte
sich in seinem Krankenbett auf. Was fr eine Erleichterung,
dachte er, wieder richtige Luft zu atmen, und sei sie noch so
kalt.
Ein MediDroid entfernte den Schutzverband von seinem
Gesicht.Erkonntewiedersehenundnahmnunwahr,daje
mandanseinemBettstand.LangsamerkannteerdasGesicht
vonPrinzessinLeia.Sietrataufihnzuundstrichihmsanftdie
HaareausdenAugen.
Die Bacta wirken gut, sagte sie, seine heilenden Wunden
betrachtend. In ein, zwei Tagen sollten die Narben ver
schwundensein.HabenSienochSchmerzen?

DieTrgingauf.Artoopiepstefreudig,alseraufLukezu
rollte,undauchThreepionhertesichklirrenddemBett.
MasterLuke,esistschn,SiewiederinFunktionzusehen.
Danke,Threepio.
Artoo gab eine Reihe von Pfeif und Zwitscherlauten von
sich.
Auch Artoo gibt hiermit seiner Erleichterung Ausdruck,
bersetzteThreepio.
LukefreutesichberdieFrsorglichkeitderRoboter.Bevor
erjedochetwaserwidernkonnte,gabesneuerdingseineUn
terbrechung.
Hallo, Kleiner, begrte ihn Han Solo ungestm, als er
undChewbaccahereinstrmten.
DerWookieknurrteeinenfreundlichenGru.
Dusiehstkrftiggenugaus,ummiteinemGundarkzurau
fen,sagteHan.
Lukefhltesichauchso.
Dashabeichdirzuverdanken.
Zumzweitenmal,jungerMann.HangrinstediePrinzessin
breit an. Nun, Euer Gnaden, sagte er spttisch, essieht so
aus,alshttenSiedafrgesorgt,michnocheineWeilehierzu
behalten.
Ichhattenichtsdamitzutun,sagteLeiahitzig,erbostber
Hans Selbstgeflligkeit. General Rieekan hlt es fr zu ge
fhrlich, da irgendein Schiff das System verlt, bevor die
Generatoreneinsatzbereitsind.
Hrtsichgutan,meinteHan,aberichglaube,Sieknnen
eseinfachnichtertragen,michnichtanIhrerSeitezuwissen.
Ich wei nicht, woher Sie Ihre Wahnvorstellungen bezie
hen,gabsieschroffzurck.

Chewbacca amsierte sich ber den Wortwechsel zwischen


zwei der eigenwilligsten Menschen, die er je kennengelernt
hatte,undlachtedrhnend.
Lachnur,duPelzgeschpf,sagteHangutmtig.Duhast
unsjaimKorridorSdnichtgesehen.
Bisher hatte Luke kaum zugehrt. Han und die Prinzessin
gerietenoftgenuganeinander.DerHinweisaufdenKorridor
Sd erweckte jedoch seine Neugier, und er sah Leia fragend
an.
Sie hat ihren wahren Gefhlen fr mich Ausdruck gege
ben,fuhrHanfortundfeixte,alserdieRteaufdenWangen
der Prinzessin sah. Hren Sie mal, Hoheit, das knnen Sie
dochnichtschonvergessenhaben!
Siemiserabler,eingebildeter,schwachsinniger,abgerissener
NerfHirtstiesiewtendhervor.
Wersiehtabgerissenaus?fragteergrinsend.IchwillIh
nen was sagen, Herzchen, ich mu ziemlich genau ins
Schwarze getroffen haben, wenn Sie so bse werden. Findest
dunicht,Luke?
Ja,sagtederjungeMannimBettundstarrtediePrinzessin
erstauntan,eshatganzdenAnschein.
Leia sah zu Luke hinber. Der Widerstreit ihrer Gefhle
spiegelte sich deutlich auf ihrem Gesicht wider. Etwas Ver
wundbares,beinaheKindlicheslagindengroenAugen,aber
dann fiel die Maske der Unnahbarkeit wieder ber das zarte
Gesicht.
So,hates das? sagte sie.Von FrauenverstehenSiewohl
nichtsehrviel,wie?
Luke gab ihr im stillen recht. Er war erst recht ihrer Mei
nung, als Leia sich vorbeugte und ihn auf den Mund kte.

Dann drehte sie sich auf dem Absatz um, schritt hinaus und
warfdieTrhintersichzu.DieanderenMenschen,Wookie
undDroidenstarrteneinandersprachlosan.
InderFernehrtemanAlarmanlagenindenunterirdischen
Korridorenschrillen.

General Rieekan und sein Chefcontroller besprachen sich in


der Kommandozentrale, als Han Solo und Chewbacca herei
neilten. Prinzessin Leia und Threepio, die dem General und
seinemRatgeberzugehrthatten,wandtensichum.
Ein Warnsignal gellte von der riesigen Konsole hinter Riee
kanherber.
General,riefderSensorController.
GeneralRieekanblicktemitgrimmigerKonzentrationaufdie
Bildschirme. Pltzlich sah er ein blinkendes Signal aufleuch
ten.
Prinzessin,sagteer,ichglaube,wirbekommenBesuch.
Leia,Han,ChewbaccaundThreepiotratennherheranund
beobachtetendiepiependenMonitorschirme.
Wir haben in Zone Zwlf etwas aufgefangen. Es ist unter
wegsnachOsten,sagteRieekan.
Wases auch sein mag,esistausMetall,erklrtederSen
sorOffizier.
LeiasAugenweitetensich.
Dann kann es keines der Wesen sein, die Luke berfallen
haben?
Kannesetwasvonunssein?fragteHan.EinGleiter?
DerSensorControllerschtteltedenKopf.

Nein, es hat kein Signal. Dann wurde bei einem anderen


MonitoreinGeruschhrbar.WartenSie,etwasganzSchwa
ches
Threepio nherte sich in steifer Haltung der Konsole. Seine
HrsensorenstelltensichaufdiefremdenSignaleein.
Ich bin mit ber sechzig Millionen Formen der Kommuni
kationvertraut,Sir,sagteer,aberichmuzugeben,daist
etwasNeues.Muverschlsseltseinoder
Die Stimme eines Rebellensoldaten tnte aus der Funkanla
ge.
HierEchoStationDreiAcht.DasunidentifizierteObjektist
angepeilt. Es kommt gerade ber den Grat. Wir sollten Sicht
verbindunginwenigen Pltzlichklang dieStimmeangst
voll.Wassoll?Onein!
Es knackte und rauschte, dann brach die Verbindung gnz
lichab.
HanzogdieBrauenzusammen.
Wasesauchseinmag,sagteer,freundlichgesinntistdas
nicht.Sehenwiresunsan.Komm,Chewie.
BevornochHanundChewbaccadenRaumverlassenhatten,
entsandteGeneralRieekanStrolchZehnundZwlfzuStation
DreiAcht.

Der gigantische SternZerstrer nahm in der Flotte des Impe


ratorseinetdlicheVorrangstellungein.Dasschlanke,langge
zogeneRaumschiffwargrerundsahnochbedrohlicheraus
als selbst die fnf keilfrmigen SternZerstrer, die ihn be
schtzten. Gemeinsam waren diese sechs Raumfahrzeuge die
gefrchtetsten und verheerendsten Kriegsschiffe in der Gala

xis,diealles,waszunahanihreWaffenherankam,inkosmi
schenSchrottverwandelnkonnten.
Die SternZerstrer waren umgeben von einer Reihe kleine
rer Kampfschiffe,undzwischen dieser gewaltigen Weltraum
ArmadarastendieberchtigtenSpurjgerdahin.
Im Herzen jedes Angehrigen dieses Todesgeschwaders
herrschte hchste Zuversicht, vor allem unter der Besatzung
des riesigen zentralen SternZerstrers. Aber in ihren Seelen
lauerte noch etwas anderes: Furcht Furcht schon vor dem
Klang der vertrauten schweren Schritte, die durch das gigan
tenhafteSchiffhallten.AlleBesatzungsmitgliedergrautensich
vordiesenSchrittenundfrstelten,sooftsiesiehrten,bevor
dervielgefrchtete,aberauchhochgeachteteFhrerauftauch
te.
Darth Vader, der Schwarze Lord der Sith, betrat, alle ande
ren berragend, in seinem schwarzen Umhang und mit der
schwarzen Maske, das HauptKontrolldeck, und die Mnner
ringsumverstummten.EinenschierendlosenAugenblicklang
hrtemannichtsalsdieGeruschevondenSteueranlagendes
Schiffes und das laute Rasseln der Atemmaske, die der
nachtschwarzeLordtrug.
AlsDarthVaderdasendloseSternenmeerbetrachtete,strz
teCaptainPiettberdiegroeKommandobrckeaufdenge
drungenen, bsartig aussehenden Admiral Ozzel mit einer
Nachrichtzu.
Ich glaube, wir haben etwas gefunden, Admiral, sagte er
nervs,whrendseinBlickzwischenOzzelunddemSchwar
zenLordhinundherzuckte.

Ja,Captain?DerAdmiralwareinMannvongrenzenlosem
Selbstvertrauen, der sich in Gegenwart seines vermummten
Vorgesetztenkeineswegsunbehaglichfhlte.
Die Meldung, die wir hier haben, ist nur ein Bruchstck,
von einem Sondendroiden im System Hoth. Aber es ist die
besteSpurseit
Wir haben die Galaxis von Tausenden von Sondendroiden
absuchen lassen, unterbrach ihn Ozzel zornig. Ich verlange
Beweise, keine Spuren. Ich habe nicht die Absicht, von einer
SeitederGalaxiszuranderen
DieGestaltinSchwarznhertesichpltzlichdenbeiden.
Siehabenetwasgefunden?fragtederMann.SeineStimme
klangeinwenigverzerrtunterderAtemmaske.
CaptainPiettsahseinenoberstenVorgesetzten,derihmwie
einschwarzgekleideter,allmchtigerGottvorkam,respektvoll
an.
Ja,Sir,sagtePiettlangsamundbedchtig.Wirhabenvi
suelle Daten. Das System soll keinerlei menschliche Lebens
formenbeherbergen
AberVaderhrtedemCaptainnichtmehrzu.SeinMasken
gesichtrichtetesichaufeinenderBildschirmedortfegteeine
kleine Staffel von RebellenSchneegleitern ber die weien
Felder.
Dassindsie,drhnteDarthVadersStimme.
Mylord,protestierteAdmiralOzzel,esgibtsovieleunre
gistrierteSiedlungen.EsknntenSchmugglersein
Dassindsie!sagtederehemaligeJediRitterundballteei
neschwarzumkleideteFaust.UndSkywalkeristbeiihnen.
HolenSiediePatrouillenschiffezurckundnehmenSieKurs
auf das System Hoth. Vader wandte sich an einen Offizier,

dereinegrneUniformmitdazupassenderMtzetrug.Ge
neralVeers,sagtederSchwarzeLord,IhreLeutesollensich
bereithalten.
Darth Vader hatte kaum ausgesprochen, als seine Unterge
benensichdaranmachten,seinenfurchterregendenPlanindie
Tatumzusetzen.
Der Sondendroid des Galaktischen Imperiums schob eine
lange Antenne aus dem Insektenkopf und verbreitete ein
durchdringendes HochfrequenzSignal. Die Sensoren des Ro
boters hatten auf eine Lebensform hinter einer riesigen
SchneednereagiertunddasAuftaucheneinesbraunenWoo
kieKopfes und das Gerusch eines tief aus der Kehle kom
menden Knurrens registriert. Die in den SondenRoboter ein
gebautenStrahlerrichtetensichaufdenPelzriesen.Bevorder
RoboterjedochGelegenheithattezufeuern,schohinterdem
Sondendroiden ein roter Strahl aus einer Pistole und streifte
denschwarzpoliertenRumpf.
Han Solo duckte sich hinter einen Schneehaufen, sah, da
Chewbacca in Deckung blieb, und verfolgte, wie der Roboter
inderLuftzuihmherumwirbelte.BisjetztwirktedasAblen
kungsmanver, und nun war er die Zielscheibe. Han war
kaum auer Schuweite, als die schwebende Maschine zu
feuernbegannundSchneeklumpenausderKanteeinerDne
fetzte.HandrckteerneutabundtrafsiemitdemStrahlsei
nerWaffegenauinderMitte.ErhrteeinschrillesHeulenaus
der tdlich getroffenen Maschine dringen. Dann zerbarst der
SondendroiddesImperiumsinzahlloseflammendePartikel.

ich frchte, es ist nicht viel briggeblieben, sagte Han


berFunk,alserseinenBerichtandenSttzpunktabschlo.

Prinzessin Leia und General Rieekan saen noch immer an


derKonsole,vonderaussiestndigmitHanVerbindungge
haltenhatten.
Wasistes?fragteLeia.
EineArtDroid,gabHanzurck.Ichhabegarnichtsoin
tensiv geschossen. Er mu eine SelbstzerstrungsAnlage ge
habthaben.
Leia schwieg kurze Zeit, whrend sie ber diese unwill
kommeneMitteilungnachdachte.
VomImperium,sagtesieschlielichdumpf.
Wenndaszutrifft,weiman,dawirhiersind,sagteHan
warnend.
GeneralRieekanschtteltelangsamdenKopf.
Wirwerdenevakuierenmssen.

Sechs bedrohliche Umrisse erschienen aus dem schwarzen


WeltraumberHothundverharrtenwieriesigeDmonender
Vernichtung, bereit, die Furien ihrer Waffen loszulassen. Im
InnerendesgrtendersechsSternZerstrersaDarthVader
allein in einem kleinen, kugelfrmigen Raum. Ein einzelner
LichtstrahlschimmerteaufseinemschwarzenHelm,whrend
erregungslosinseinererhhtenMeditationskammersa.
AlsGeneralVeersherankam,ffnetedieKugelsichlangsam.
DieobereHlfteklappteaufwieeinmechanischerKiefermit
vorstehenden Zhnen. Veers schien die schwarze Gestalt in
dem maulartigen Behltnis kaum lebendig zu sein, obschon
eine starke Aura des Bsen von ihr ausging und den Offizier
frstelnlie.
VeerstratunsichereinenSchrittvorwrts.ErhatteeineMel
dung zu berbringen, war aber bereit, notfalls Stunden zu
warten,umVadersMeditationennichtzustren.
VaderergriffjedochsofortdasWort.
Wasgibtes,Veers?
Mylord, sagtederGeneral,seineWortemitBedachtwh
lend, die Flotte ist zur Unterlichtgeschwindigkeit zurckge
kehrt. Die Abtastung hat ein Energiefeld geortet, das ein Ge
biet des sechsten Planeten im System Hoth schtzt. Das Feld
iststarkgenug,jederBombardierungstandzuhalten.
Vader erhob sich zu seiner vollen Hhe von zwei Metern,
seinUmhangfegteberdenBoden.

Der RebellenAbschaum wei also, da wir hier sind.


Wutentbrannt ballte er die Fuste in den schwarzen Hand
schuhen. AdmiralOzzelistzu nah am Systemaus demHy
perraumgetreten.
Erglaubte,berraschungseieineklgere
Er ist ebenso ungeschickt wie dumm,fuhr Vader schwer
atmend dazwischen. Eine direkte Bombardierung durch das
Feldistunmglich.MachenSieIhreTruppenfreinenAngriff
aufderOberflchebereit.
General Veers drehte sich auf dem Absatz um und mar
schierte hinaus, einen aufgebrachten Darth Vader zurcklas
send.InderKammerschalteteVadereinengroenBildschirm
ein, der die riesige Kommandobrcke seines SternZerstrers
zeigte.
AdmiralOzzelreagierteaufVadersAnruf,tratvor,undsein
Gesicht fllte den Monitorschirm des Schwarzen Lords fast
vlligaus.
LordVader,dieFlotteistzurUnterlicht
CaptainPiett,sagteVader,ohnedenAdmiralzubeachten.
Der Captain trat sofort vor, whrend der Admiral einen
SchrittzurckwankteundseineHandautomatischandieKeh
legriff.
Ja,Mylord,sagtePiettrespektvoll.
OzzelrangnachLuft,whrendseineKehlesich,wieimGriff
unsichtbarerKlauen,zusammenzuschnrenbegann.
Bereiten Sie die Landung von Eingreiftruppen auerhalb
des Energiefeldes vor, befahl Vader. Dann lassen Sie die
Flotte ausschwrmen,damitnichtsden Planetenzu verlassen
vermag.SiebernehmendasKommando,AdmiralPiett.

PiettwarvondieserNeuigkeitgleichermaenbetroffenund
erfreut.Alsersichumdrehte,umdieBefehleauszufhren,sah
er eine Gestalt, zu der er eines Tages selbst werden mochte.
Ozzels Gesicht war auf grliche Weise verzerrt, als er nach
einemletztenLuftzugrang;dannbrachertotzusammen.

DasGalaktischeImperiumhattedasSystemHotherreicht.
RebellenTruppen strzten an ihre Kampfstationen, als die
WarnanlagenindenEistunnelsschrillten.Bodenmannschaften
und Droiden aller Gren und Arten beteiligten sich, die ih
nen zugeteilten Aufgaben zu bernehmen und sich der Be
drohungdurchdasImperiumzustellen.
DiegepanzertenSchneegleiterwarenaufgetanktundwarte
ten in Angriffsformation, um zum Haupteingang hinauszufe
gen. Inzwischen sprach im Hangar Prinzessin Leia zu einer
kleinenGruppevonKampfpiloten.
Die groen Transportschiffe fliegen, sobald sie beladen
sind.Nur zweiRaumjgeralsBegleitungfrjedesSchiff.Die
EnergieabschirmungkannnurfrdenBruchteileinerSekunde
geffnetwerden,alsomtihrganznahandenTransportern
bleiben.
Hobbie,einRebellenVeteranvielerSchlachten,sahdiePrin
zessinsorgenvollan.
ZweiJgergegeneinenSternZerstrer?
Die Ionenkanone wird mehrere Salven abgeben, was alle
Schiffe zerstren sollte, die euch im Weg sind, erklrte Leia.
Wenn ihr das Energiefeld hinter euch habt, fliegt ihr zum
Sammelpunkt.VielGlck!
HobbieunddieanderenPilotenliefenzudenKanzelnihrer
Raumjger.

Inzwischen arbeitete Han fieberhaft daran, eine Hebeanlage


an die Millennium Falcon zu schweien. Er beendete rasch
dieArbeit,sprangaufdenBodenundschalteteseinSprechge
rtein.
Alles klar, Chewie, sagte er zu der behaarten Gestalt an
derSteuerungderFalcon,versuchsmal.
IndiesemAugenblickgingLeiaanihmvorbeiundwarfihm
einen zornigen Blick zu. Han starrte sie selbstzufrieden an,
whrend die Hebeanlagen des Frachtschiffs sich vom Boden
hoben, worauf die rechte Sttze wild zu schwanken begann,
halbabbrachundkrachendhinunterstrzte.
Er wandte sich von Leia ab und sah noch aus dem Augen
winkel,dasiespttischeineBrauehochzog.
Halt,Chewie,knurrteHaninseinenkleinenSender.

DieRcher,einerderkeilfrmigenSternZerstrerderGalak
tischen Armada, schwebte wie ein mechanischer Todesengel
imSternenmeerberdemPlanetenHoth.AlsdasriesigeSchiff
nherandiedstereEisweltheranflog,wurdedieOberflche
durchdieFenster,diesichhundertMeterundmehrdiegewal
tige Kommandobrcke des Kriegsschiffs entlangzogen, deut
lichsichtbar.
Kapitn Needa, Kommandant der Rcher, schaute zu ei
nemderFensterhinausundbetrachtetegeradeeingehendden
Planeten,alseinControlleranihnherantrat.
Sir,einRebellenSchiffnhertsichunseremSektor.
Gut,erwiderteNeedamitfunkelndenAugen.Unsereers
teBeuteheute.
Ihr erstes Ziel werden die Stromgeneratoren sein, sagte
GeneralRieekanzurPrinzessin.

ErsterTransport,ZoneDrei,nhertsichderAbschirmung,
sagte einer der RebellenController, ein helleuchtendes Licht
signal verfolgend, das nur ein imperialer SternZerstrer sein
konnte.
Fertigmachenzurffnung,sagteeinRadartechniker.
IonenLeitstand,Achtung,riefeineandereStimme.
EineriesigeMetallkugelaufdereisigenOberflchevonHoth
drehte sich und richtete die gigantische Turmkanone zum
Himmel.
Feuer!befahlGeneralRieekan.
ZweiroteStrahlenzerstrerischerEnergiezucktenzumeisi
gen Himmel empor. Sie berholten das erste Transportschiff
der Rebellen und fegten auf den gewaltigen SternZerstrer
zu.
DiebeidenrotenBlitzetrafendasungeheureSchiffundzer
fetzten seinen Kommandoturm. Explosionen, ausgelst von
demTreffer,begannendiegewaltigefliegendeFestungzuer
schttern. Sie geriet auer Kontrolle. Der SternZerstrer
strzteindieTiefendesWeltraums,whrendderTransporter
undseinebeidenBegleitmaschinendasWeitesuchten.

Luke Skywalker machte sich bereit, zog seine dicke Schutz


kleidung an und beobachtete die Piloten, Bordschtzen und
R2Gerte, die hin und hereilten, um ihre jeweilige Aufgabe
zu erfllen. Luke ging hinber zu der Reihe von Schneeglei
tern,diezumEinsatzbereitstanden.AufseinemWegbliebder
junge Commander am Heck der Millennium Falcon stehen,
wo Han Solo und Chewbacca verbissen am rechten Hebefu
arbeiteten.

Chewie, rief Luke, pa gut auf dich auf. Und kmmer


dichumdenBurschenda,ja?
DerWookieknurrteeinAbschiedswortundumarmteLuke,
bevorermitseinerArbeitfortfuhr.
LukeundHansaheneinanderan.
Ichhoffe,dumachstdeinenFriedenmitJabba,sagteLuke
nacheinerWeile.
MachdieKerlefertig,Kleiner,gabderCorellanerzurck.
Der junge Commander ging weiter, whrend Erinnerungen
an gemeinsame Erlebnisse mit Han ihn bestrmten. Er blieb
stehenundwarfnocheinenBlickaufdieFalconundseinen
Freund,derihmnachblickte.
Als sie einander noch einmal ansahen, hob Chewbacca den
Kopf. Er wute, da einer dem anderen das Beste wnschte,
wohinihrWegsieauchfhrenmochte.
DieLautsprecheranlageunterbrachihreGedankengnge.Sie
verkndeteguteNachrichten.
ErsterTransportdurchgekommen.
DieimHangarversammeltenMnnerjubelten.Lukewandte
sich um und hastete zu seinem Schneegleiter. Dack, sein jun
gerBordschtze,erwarteteihnbereits.
WiefhlenSiesich,Sir?fragteDacklebhaft.
Wieneugeboren,Dack.UndSie?
Dackstrahlte.
Ganz so, als knnte ich es allein mit dem gesamten Impe
riumaufnehmen.
Ja, sagte Luke leise, ich wei, was Sie meinen. Es lagen
zwar nur ein paar Jahre Altersunterschied zwischen ihnen,
aberLukekamsichindiesemAugenblickvor,alsseierhun
dertJahrealt.

PrinzessinLeiasStimmetnteausdenLautsprechern.
Achtung, GleiterPiloten beim Rckzugssignal am Sd
hang sammeln. Ihre Jger werden fr den Start vorbereitet.
Code EinsFnf wird durchgegeben, sobald die Evakuierung
abgeschlossenist.
ThreepioundArtoostandenmittenimGedrnge,alsdiePi
lotensichfertigmachten.DergoldeneAndroidkippteeinwe
nig nach vorn, als er seine Sensoren auf den kleinen R2
Roboterrichtete.DieSchatten,dieberThreepiosGesichtglit
ten,erwecktendenEindruck,alsrunzleerdieStirn.
Woran liegt es, da alles auseinanderfllt, gerade wenn
man meint, alles htte sich eingespielt? sagte er. Er beugte
sichvorundlegtedieHandaufdenRumpfdesanderenRobo
ters.PagutaufMasterLukeauf.Undaufdichauch.
Artoo pfiff und tutete zum Abschied, dann rollte er durch
denEiskorridordavon.Threepiowinktesteif,whrendersei
nendickentreuenFreunddavongleitensah.
Einem Beobachter htte es so scheinen mgen, als wrden
ThreepiosAugenfeucht,schlielichwaresnichtdaserstemal,
daeinTropfenlvorseineoptischenSensorengeriet.
DerRoboterinMenschengestaltdrehtesichendlichumund
gingindieentgegengesetzteRichtung.

Niemand auf Hoth nahm das Gerusch zunchst wahr. Es


kam aus zu weiter Ferne, aber es bertnte bald den heulen
denWind.DochdieRebellenSoldatenwarenvielzubeschf
tigt, um hinzuhren. Sie waren ganz auf ihren Einsatz kon
zentriert.
In den Schneegrben schrien RebellenOffiziere ihre Befehle
lauthals hinaus, damit sie sich ber dem Sturm verstndlich
machen konnten. Soldaten beeilten sich, diese Befehle auszu
fhren,liefenmitschweren,panzerfaustartigenWaffendurch
denSchneeundbrachtendieTodesstrahleraufdenEiskanten
derGrbeninStellung.
Die Stromgeneratoren der Rebellen in der Nhe der Ge
schtztrme begannen in Energieausbrchen zu knacken, zu
summen und zu knistern der Strom reichte fr den ganzen
riesigen Komplex unter der Oberflche. Aber ber all dieser
GeschftigkeitunddemLrmkonntemanallmhlicheindro
hendes Stampfen nherkommen hren, unter welchem der
gefrorene Boden erzitterte. Schlielich war es nah genug, um
die Aufmerksamkeit eines Offiziers zu erregen. Der kniff die
AugenzusammenundstarrteindenSturm,umdenUrsprung
diesesschweren,rhythmischenGeruscheszuerkennen.Auch
andereMnnersahenvonihrerArbeitaufunderkannteneine
Anzahl heranrckender Punkte. Im tobenden Schneesturm
schienen die kleinen Punkte langsam, aber stetig nherzu
kommenunddabeiSchneewolkenaufzuwirbeln.

Der Offizier hob sein ElektroFernglas an die Augen und


richteteesaufdiesichnherndenObjekte.Esmutenetwaein
Dutzend sein, die da beharrlich durch den Schnee heranka
men,wieWesenauseinerunbekanntenVergangenheit.Jedoch
es waren Maschinen, die, riesigen Huftieren gleich, auf vier
Gelenkbeinendaherstelzten.
Geher!
Der Offizier erschrak, als er die gepanzerten, fr jedes Ge
lnde geeigneten Gerte des Imperiums erkannte. Jede Ma
schine war mit Kanonen ausgestattet, die nach vorn wie die
Hrner eines prhistorischen Ungetms hervorragten. Wie
mechanisierteDickhuterstapftendieGeherdahinundfeuer
tenausihrendrehbarenMaschinengewehrenundKanonen.
DerOffiziergriffnachseinemFunkgert.
LeitungStrolchSiekommen!Nullkommadrei.
StationEchoFnfSieben,wirsindunterwegs.
Whrend Luke Skywalker antwortete, spritzte eine Explosi
onEisundSchneeberdenOffizierundseineentsetztenLeu
te.DieGeherwarenbereitsinSchuweite.DieSoldatenwu
ten,daihreAufgabedarinbestand,dieAufmerksamkeitder
Todesmechanismenabzulenken,whrenddieTransportschiffe
abhoben. Doch keiner der Kmpfer wollte unter den Beinen
oderWaffendiesergrauenhaftenMaschinensterben.
Grell orangerote und gelbe Flammenwolken fauchten aus
denWaffenderGeher.DieSoldatenzieltennervsaufdieMa
schinen, und jeder einzelne von ihnen hatte das Gefhl, als
durchstieeneisige,unsichtbareFingerseinenKrper.
VondenzwlfSchneegleiternbernahmenvierdieFhrung
und fegten mit Vollgas aufdenFeindzu.EineGehMaschine
feuerteundverfehltedieschrgheranrasendenFahrzeugenur

knapp. Eine Salve verwandelte einen Gleiter in einen flam


mendenFeuerball,derdenHimmelerhellte.
Luke sah, als er aus dem Kanzelfenster blickte, die Explosi
on.EswarderersteTotalverlustseinesGeschwaders.Wutent
branntfeuerteLuke seineBordwaffen aufeine GehMaschine
ab,jedochnur,umeinemHagelvonGeschossenzubegegnen,
dieseinenGleiterdurchschttelten.
Luke bekam das Fahrzeug wieder unter Kontrolle, und
Strolch Drei, ein anderer Gleiter, schlo sich ihm an. Wie In
sektensurrtensieumdieunaufhaltsamdahinstapfendenAng
riffsmaschinenherum,whrendandereGleitersichmitihnen
aufeinenSchuwechseleinlieen.LukeundStrolchDreiflitz
ten am ersten Geher vorbei, surrten auseinander und bogen
nachrechtsab.
LukesahdenHorizontkippen,alserseinenGleiterzwischen
dieGelenkbeinedesGeherslenkteundunterderMonsterma
schine wieder herausflog. Er ging in den Horizontalflug ber
undsetztesichmitseinemBegleiterinVerbindung.
StrolchLeiteranStrolchDrei.
Verstehe Sie, Strolch Leiter, besttigte Wedge, der Pilot
vonStrolchDrei.
Wedge,sagteLukeinsMikro,teilenSieIhreStaffelpaar
weiseauf.
LukesSchneegleiterzogeineKurve,whrendWedgesFahr
zeug mit einem zweiten Gleiter in die entgegengesetzte Rich
tungdavonflog.
Die Geher feuerten mit allen Waffen und marschierten wei
terber den Schnee.ImInneren einerderAngriffsmaschinen
hattenzweiPilotendesImperiumsdieKanonenderRebellen
vor dem Wei der Schneefelder entdeckt. Die Piloten began

nendenGeheraufeinederStellungenzuzulenken,alssieei
neneinzelnenGleiterbemerkten,dermitaufblitzendenBord
waffen unmittelbar auf sie zuflog. Eine gewaltige Explosion
zucktevordemundurchdringlichenFensterauf,unddieWol
ke verflog, als der durch den Rauch fegende Schneegleiter
berihrverschwand.
Als Luke vor dem Geher hochschnellte, schaute er sich
nochmals genau um. Die Panzerung ist fr Strahler zu stark,
dachteer.EsmueineandereMethodegeben,dieseschreckli
chen Gerte anzugreifen; etwas anderes als Feuerkraft. Luke
dachtekurzandieTricks,dieeinBauernjungewohlgegenein
wildesTieranwendenmochte.DannlenkteerseinenSchnee
gleiterzueinemneuerlichenAnfluggegendieGeher.Erhatte
eineEntscheidunggetroffen.
Gruppe Strolch, rief er in sein Funkgert, bentzt eure
HarpunenundSchleppkabel.ZieltaufdieBeine.Dasistunse
re einzige Hoffnung, sie aufzuhalten. Hobbie, sind Sie noch
da?
Ja,Sir,sagtedieStimmesofort.
Also,ganznahdabeibleiben.
Lukes Gesicht verrietgrimmigeEntschlossenheit,als er sich
mit Hobbie zu einer engen Formation zusammenschlo. Ge
meinsam zogen sie einen Bogen und sanken auf die Oberfl
cheherab.
In Lukes Cockpit wurde Dack, sein Bordschtze, durch die
abrupte Richtungsnderung durchgeschttelt. Er versuchte
die Harpunenkanone festzuhalten und schrie: He, langsam!
Luke,ichfindemeineGurtenicht.
Explosionen rttelten Lukes Gleiter durch und warfen ihn
hinundher.DurchdasFensterkonnteereinenanderenGeher

sehen,offenbarunbeeindrucktvomFeuerderBordwaffen.Die
dahinstapfende Maschine wurde Lukes Ziel, als er in weitem
Bogenherabflog.DerGeherfeuertedirektaufihn,eineMauer
vonLaserblitzenundSchrapnellenerzeugend.
Festhalten, Dack, schrie Luke, die Explosionen bert
nend,machenSiesichbereit,dasSchleppkabelabzufeuern.
Eine schwere Druckwelle warf Lukes Gleiter hoch. Er be
mhtesich,ihnwiederindieGewaltzubekommen,whrend
er hin und hertaumelte. Trotz der Klte begann er heftig zu
schwitzen,immerweiterbemht,seinFahrzeugwiederaufzu
richten.DerHorizontvorihmschienzurotieren.
Achtung,Dack,wirsindgleichda.AllesinOrdnung?
Dackantwortetenicht.Lukedrehtesichherumundsah,da
HobbiesGleiterseinenKursnebenihmbeibehielt,whrendsie
den Explosionen auswichen. Er verrenkte sich den Hals und
sahDackmitblutberstrmterStirnanderSteuerunghngen.
Dack!
AmBodenfeuertendieGeschtztrmenebendenStromge
neratoren auf die marschierenden Maschinen, aber ohne er
kennbareWirkung.WaffendesImperiumsbeschossendiege
samteUmgebung,fetztendenSchneehimmelwrtsundblen
deten ihre menschlichen Zielscheiben. Der Offizier, der die
unfabarenMaschinenalserstergesehenhatteundmitseinen
Leuten unermdlich kmpfte, war auch einer der ersten, der
vondentdlichenStrahleneinesGehersniedergemhtwurde.
Soldaten strzten herbei, um ihn zu retten, aber es war zu
spt; zu gro der Blutverlust, ein riesiger roter Fleck breitete
sichimSchneeaus.
DieschsselfrmigenGeschtzeinderNhederStromgene
ratorenfeuertenweiter,abertrotzdergewaltigenExplosionen

marschiertendieGehervoran.EinGleiterstrztesichhelden
haftzwischenzweiderGehMaschinenundwurdegetroffen,
eingleienderFeuerball,derzuBodenstrzte.

Unter den Explosionen an der Oberflche erzitterten die


MauerndesEishangars,tiefeRisseerschienendarin.
Han Solo und Chewbacca arbeiteten verzweifelt, um ihre
SchweiarbeitenzuEndezubringen.Eswarnichtzuberse
hen, da die sich immer mehr verbreiternden Risse bald die
ganzeEisdeckezumEinsturzbringenmuten.
BeidererstenGelegenheitmssenwirdieseKistegrndlich
berholen, sagte Han. Dabei war ihm klar, da sie die Mil
lennium Falcon zuerst einmal aus dieser weien Hlle wr
denrettenmssen.
WhrenderundderWookiesichabmhten,strztenriesige
Eisbrocken, losgelst durch die Explosionen an der Oberfl
che, herab. Prinzessin Leia wich ihnen nach Mglichkeit aus,
indemsieZufluchtimKommandostandsuchte.
Ichbinnichtsicher,dawirzweiTransportschiffeaufein
mal schtzen knnen, sagte General Rieekan, als sie herein
kam.
Es ist riskant, erwiderte sie, aber unsere Abwehr er
lahmt.Leiawute,dadieStartsderTransportschiffezuviel
ZeitinAnspruchnahmen,dasiebeschleunigtwerdenmu
ten.
RieekanriefeinenBefehlinseinSprechgert.
Startleitung,Abflgebeschleunigen
WhrendderGeneraldieAnweisunggab,wandteLeiasich
aneinenOffizierundsagte:FangenSiean,denRestderBo
denbesatzungzuevakuieren.Aberesgabauchfrsiekeinen

Zweifel daran, da sie nur entkommen konnten, wenn die


StreitkrftederRebellenaufderOberflchesiegreichblieben.

Im kalten und engen Cockpit der fhrenden GehMaschine


eilteGeneralVeerszwischenseinenPiloteninSchneeanzgen
hinundher.
Wie gro ist die Entfernung zu den Stromgeneratoren?
fragteer.
Ohne den Blick von der Steuertafel abzuwenden, erwiderte
einerderPiloten:SechsVierEins.
Zufrieden griff Veers nach einem ElektroTeleskop und
blicktedurchdenSucher,umdiegeschofrmigenGenerato
ren und die sie verteidigenden RebellenSoldaten zu betrach
ten.PltzlichbegannderGeherunterdemFeuerderRebellen
heftig zu schwanken. Veers wurde zurckgeschleudert und
sah, wie seine Piloten an der Steuerung alles versuchten, um
einenSturzderMaschinezuverhindern.

Schneegleiter Strolch Drei hatte den fhrenden Geher eben


angegriffen.Wedge,derPilot,stieeinenSiegesschreiaus,als
erdenSchadensah,denseineWaffenhervorgerufenhatten.
Andere Schneegleiter fegten in entgegengesetzter Richtung
an Wedge vorbei. Er lenkte sein Fahrzeug auf eine zweite
wandelnde Todesmaschine zu. Als er sich dem Ungeheuer
nherte,schrieWedge:Harpunelos!
Der Bordschtze drckte auf die Feuertaste, whrend sein
PilotdenGleitertollkhnzwischendieBeinedesGeherslenk
te.DieHarpunezischtehintenausdemGleiter,einlangesKa
belmitherausreiend.
Kabelab!schriederBordschtze.Los!

WedgesahdieHarpuneineinesderMetallbeinefetzen,das
Kabel immer noch an seinem Gleiter befestigt. Er berprfte
seineSteuerung,dannrierdenGleitervorderMaschinehe
rum,wendete,lenktedasFahrzeugumeinesderHinterbeine,
unddasKabelschlangsichwieeinMetallassoherum.
BisjetztfunktionierteLukesPlan,dachteWedge.Erbrauchte
mit seinem Gleiter nur noch zum Heck der Gehmaschine zu
fliegen. Wedge sah aus dem Augenwinkel Strolch Leiter vor
beifliegen,wieergeradeseinManverausfhrte.
Kabel ab! rief der Bordschtze erneut, als Wedge an dem
kabelumspanntenGeherentlangflog.
WedgesBordschtzedrckteaufeineandereTaste,unddas
KabellstesichausdemHeckdesGleiters.
DerGleiterflogdavon,undWedgelachte,alserdasResultat
ihrer Mhen sah. Der Geher versuchte mhsam weiterzu
kommen, aber das Kabel hatte sich in seinen Beinen vllig
verhakt. Schlielich legte er sich auf die Seite und krachte zu
Boden.EisundSchneestobenhoch.
Strolch Leiter Einer erledigt, Luke, teilte Wedge seinem
Begleitermit.
Dasseheich,Wedge,gabCommanderSkywalkerzurck.
Gutgemacht.
In den Grben jubelten die RebellenTruppen, als sie die
AngriffsMaschine hinstrzen sahen. Ein Offizier sprang aus
demGrabenundgabseinenLeuteneinZeichen.Erfhrtesei
neSoldatenzumSturmgegendenamBodenliegendenGeher
underreichtedasmetalleneUngetm,bevorauchnureinein
zigerImperiumsSoldatsichbefreienkonnte.
Die Rebellen wollten in den Geher eindringen, als er pltz
lichvoninnenherausexplodierte.GroeMetallsplitterflogen

durch die Luft, und die Druckwelle schleuderte die Rebellen


zuBoden.
LukeundZevkonntendieZerstrungdesGeherssehen,als
sie darber hinwegflogen, wobei sie immer wieder Haken
schlugen,umdemfeindlichenFeuerzuentgehen.Alssiejetzt
wieder zum Wenden ansetzten, wurden ihre Fahrzeuge von
ExplosionenausdenKanonenderGehererschttert.
Strolch Zwei, fertig machen, sagte Luke und sah zu dem
anderen Gleiter hinber. Harpune frei. Ich gebe Ihnen De
ckung.
AberesgabeineweitereExplosion,diediesmaldenBugvon
Zevs Schiff beschdigte. Der Pilot konnte durch die Rauch
wolke an seiner Windschutzscheibe kaum hinausblicken. Er
kmpftedarum,seinenGleiterinderWaagerechtenzuhalten,
doch durch das Geschtzfeuer wurde er immer wieder hin
undhergeworfen.
DieSichtwarsostarkbehindert,daZeverstimletztenAu
genblickeinederriesigenGehMaschinenvorsichauftauchen
sah.DerPilotvonStrolchZweisprtekurzeinenstechenden
Schmerz,dannzerbarstseinGleiter,Rauchspeiend,aufKolli
sionskurs mit dem Geher und in lodernden Flammen. Nur
sehrwenigvonZevundseinemGleiterpralltenochamBoden
auf.
LukesahdieExplosionundsprtebelkeit.Trotzdemkonn
te er sich nicht mit seiner Trauer befassen, zumal jetzt nicht,
wosovielesvonseinerRuheundseinerFhrungabhing.
Erschautesichverzweifeltum,dannsagteerinseinMikro
phon: Wedge Wedge Strolch Drei. Harpune bereitma
chenanschlieenzumnchstenAngriff

Bei den letzten Worten wurde Luke von einer heftigen Ex


plosionerfat,diedurchseinenGleiterfetzte.Errangmitder
Steuerung, vergeblich bemht, das Fahrzeug unter Kontrolle
zubringen.Ererschrak,alserdiedichte,quellendeRauchspur
bemerkte,dieausseinemHeckdrang,undbegriffimgleichen
Augenblick, da er mit seinem beschdigten Gleiter nicht in
der Luft bleiben konnte. Zu allem bel tauchte unmittelbar
vor ihm ein Geher auf. Luke ri das Steuer herum, whrend
seinGleiter,eineRauchundFlammenspurhintersichherzie
hend,abstrzte.DieHitzeinderKanzelwurdenahezuunert
rglich. Flammen zngelten im Inneren der Maschine hoch,
leckten immer nher an Luke heran. Er setzte schlielich am
Bodenauf,rutschtedahinundkrachtenurwenigeMetervon
einerderGehMaschinendesImperiumsindenSchnee.
NachdemAufprallversuchteLukesichausdemCockpitzu
befreien und entdeckte voller Entsetzen die riesige Geh
Maschine,dieaufihnzukam.
LukenahmseineganzeKraftzusammen,quetschtesichun
ter dem verbogenen Metall der Schalttafel heraus und schob
sichnachoben.AufirgendeineWeisegelangesihm,dieLuke
halbzuffnenundhinauszuklettern.DerGleitererzitterteun
terjedemElefantenschrittdesnherkommendenGehers.Luke
hattenichterkannt,wieriesenhaftdiesevierbeinigenSchreck
nisse wirklich waren, bis er eine der Maschinen ohne den
SchutzseinesFahrzeugsausnchsterNhesah.
Dann fiel ihm Dack ein, und er versuchte den Bewutlosen
herauszuziehen. Er mute es aufgeben. Dack war eingez
wngt, und der Geher hatte sie fast erreicht. Luke griff trotz
derhochzngelndenFlammennochmalsinseinenGleiterund
packtedieHarpunenkanone.

Whrend er dem heranrckenden Behemoth entgegensah,


hatteerpltzlicheinenEinfall.WiedergrifferinsCockpitund
tastetenacheineranderInnenseitebefestigtenLandmine.Mit
uerster Kraftanstrengung spreizte er die Finger und packte
zu.
Im letzten Augenblick sprang Luke zurck, gerade als die
hochragende Maschine einen massiven Fu hob, ihn fest auf
denGleitersetzteundplattquetschte.
LukekauerteunmittelbarunterdemGeherundbewegtesich
im gleichen Tempo mit, um den langsamen Tritten zu entge
hen. Er hob den Kopf, sprte den kalten Sturmwind im Ge
sicht und studierte den gewaltigen Unterbauch des Mons
trums.
Noch whrend er unter der Maschine mitlief, zielte er mit
seiner Harpunenkanone und feuerte. Ein starker Magnet, be
festigtaneinemlangen,dnnenKabel,schoherausundblieb
anderUnterseitederMaschinehaften.
Luke rannte weiter und zerrte am Kabel, um sich zu verge
wissern, da es ihn tragen wrde. Dann befestigte er die Ka
beltrommelanseinemGrtelundliesichvomMechanismus
hochziehen.ErbaumelteamUnterbauchdesMonstrumsund
konntedieanderenGeherundzweiSchneegleiter,umtostvon
Explosionen,weiterkmpfensehen.
Luke kletterte hinauf zum Rumpf, wo er eine kleine Ein
stiegslukegesehenhatte.ErtrenntesiemitseinemLasersbel
auf,ffnetedieLuke,warfdieLandminehineinundliesich
blitzschnellamKabelhinab.
AlserdasEndedesKabelserreichte,strzteerhartaufden
SchneeundverlordasBewutsein.EinesderHinterbeinedes
Gehershatteihngestreift.

AlsderGeherberihnhinwegstiegundsichentfernte,fetzte
pltzlicheinedumpfeExplosiondurchseinInneres.Dieriesi
geMaschinekrachteindenFugenauseinander,Maschinentei
leundRumpfsplitterflogeninalleRichtungen.DieKampfma
schinesankberdenRestenihrervierStelzenbeinezueinem
rauchendenSchrotthaufenzusammen.

DieKommandozentralederRebellenversuchteinmittender
Verwstung, whrend Wnde und Decke immer mehr Risse
bildeten, weiterzuarbeiten. Rohre, durch die Sprengwirkung
auseinandergerissen, spien heien Wasserdampf. Der weie
Boden war berst mit geborstenen Maschinen und Eisbro
cken.AbgesehenvomfernenGrollenderLaserwaffenherrsch
te unheimliche Stille. Noch immer befanden sich Angehrige
derRebellentruppenimDienst,einschlielichPrinzessinLeia,
die die wenigen noch funktionierenden Monitorschirme beo
bachtete. Sie wollte die Gewiheit haben, da die letzten
Transportschiffe an der Armada des Imperiums vorbeige
kommenwarenundsichihremSammelpunktimAllnherten.
HanSolostrzteindieZentraleundkonntegeradenochim
letzten Augenblick ausweichen, als groe Teile der Eisdecke
herabstrzten. Einem riesigen Brocken folgte eine ganze Eis
lawine, die sich in der Nhe des Eingangs auf den Boden er
go. Unbeirrt lief Han zur Konsole, wo Leia neben Threepio
stand.
Ich habe gehrt, da die Zentrale getroffen worden ist,
sagteHanbesorgt.AllesinOrdnung?
DiePrinzessinnickte.
KommenSie,drngteer,bevorsieantwortenkonnte.Sie
mssenzuIhremSchiff.
Leia sah erschpft aus. Sie stand seit Stunden an den Bild
schirmen und hatte dafr gesorgt, da jeder sich an den fr

ihn vorgesehenen Posten begab. Han griff nach ihrer Hand


undfhrtesiehinaus.DerAndroidfolgteihnen.
LeiagabeineletzteAnweisungandenController.
GebenSiedasCodesignalfrdieEvakuierungundsehen
Siezu,daSiezumTransportschiffkommen.
Als Leia, Han und Threepio die Kommandozentrale hastig
verlieen, tnte, in den nahen verlassenen Eiskorridoren wi
derhallend,eineStimmeausdenLautsprechern:
Zurck,zurck!DenRckzugsoforteinleiten!
Los,drngteHanmiteinerGrimasse.WennSiesichnicht
beeilen,kannIhrSchiffnichtmehrstarten.
Die Wnde bebten immer heftiger. Unaufhrlich strzten
Eisblcke herab, whrend die drei zu den Schiffen eilten. Sie
hatten den Hangar, wo Leias Transportschiff wartete, fast er
reicht.
DochalssiesichderStellenherten,fandensiedenEingang
zumHangardurchEisundSchneeversperrt.
Hanbegriff,dasieeinenanderenWegzuLeiasFluchtschiff
findenmutenundzwarsoschnellwiemglich.
Erfhrte diebeidenzurckdurchden Tunnel, sorgsambe
mht, den herabfallenden Eisbrocken auszuweichen. Dann
schalteteerseinSprechgertein.
Transport C Eins Sieben! schrie er in das kleine Mikro.
Wirkommen!Wartet!
SiewarenbereitssonahamHangar,dasiehrenkonnten,
wie Leias Schiff sich auf den Start vorbereitete. Wenn er sie
nur noch einige Meter weit in Sicherheit fhren konnte, war
dieFluchtderPrinzessingewhrleistet,und
Die Hhle erbebte pltzlich unter dem ungeheuren Lrm,
der durch die ganze Basis donnerte. Im nchsten Augenblick

war die Decke vor ihnen herabgestrzt und bildete eine un


durchdringliche Barriere zwischen ihnen und den Hangar
docks.Siestarrtenentsetztaufdiedichte,weieMasse.
Wirsindabgeschnitten,schrieHaninseinenKommunika
tor. Er wute, da keine Zeit damit verloren werden durfte,
die Eisbarriere niederzuschmelzen oder zu sprengen, wenn
das Transportschiff entkommen wollte. Ihr mt ohne Prin
zessin Organa starten. Er wandte sich ihr zu. Wenn wir
Glckhaben,erreichenwirnochdieFalcon.
DiePrinzessinundThreepiofolgtenHan,alseraufeinean
dere Kammer zustrzte, in der Hoffnung, die Millennium
Falcon und seinen WookieKopiloten nicht auch noch unter
einerEislawinebegrabenvorzufinden.

Der RebellenOffizier blickte hinaus auf das weie Schlacht


feld und sah die verbleibenden Schneegleiter durch die Luft
flitzen und die letzten ImperiumsMaschinen am Wrack des
explodiertenGehersvorbeistapfen.ErschalteteseinSprechge
rteinundhrtedenRckzugsbefehl.AlsderOffizierseinen
Leuten das Signal gab, sich in die Eishhle zurckzuziehen,
saherdenfhrendenGeheraufdieStromgeneratorenzuwan
ken.
Im Cockpit der Kampfmaschine trat General Veers an das
Bullauge. Er konnte das Ziel unter sich genau sehen. Er stu
diertedieknisterndenGeneratorenundbeobachtetedieTrup
pen,diesieverteidigten.
Punkt DreiKommaDreiKommaFnf kommt in Reich
weite,Sir,meldetederPilot.
DerGeneralwandtesichanseinenKampfoffizier.

Alle Truppen aussteigen zum Bodenangriff, sagte Veers.


Hauptziel:derGroGenerator.
Der fhrende Geher, flankiert von zwei anderen Riesenma
schinen, stampfte, aus allen Rohren feuernd, vorwrts, wh
renddieRebellensichzurckzogen.
ImLaserfeuerderangreifendenGeherflogendieLeiberder
RebellenSoldaten durch die Luft. Viele Soldaten, denen es
gelungen war, den tdlichen Laserstrahlen zu entkommen,
wurdenvondentrampelndenFenderMaschinenerdrckt.
Es stank nach Blut und verbranntem Fleisch, der Kampflrm
hmmerteaufdieTrommelfelle.
Auf der Flucht bemerkten die wenigen berlebenden einen
einsamenSchneegleiter,derdavonflog,eine schwarzeRauch
fahnehintersichherziehend,whrenddieFlammenausdem
Rumpfschlugen.
Obwohl der aus dem beschdigten Gleiter quellende Rauch
seineSichtbeeintrchtigte,konnteHobbiedasBlutbadamBo
denverfolgen.SeineWunden,vomLasereinesGehersverur
sacht, machten jede Bewegung zur Qual, die Bedienung des
Steuersfastunmglich.Wennernurnochsolangedurchhielt,
daerzumSttzpunktzurckkehrenundeinenMediRoboter
aufsuchenkonnte
Nein, er bezweifelte, da er so lange berleben wrde. Er
mutesterbendavonwarernunberzeugt,unddieMn
ner in den Grben wrden auch bald tot sein, wenn zu ihrer
Rettungnichtsgeschah.

General Veers, der dem Hauptquartier der imperialen Streit


krftestolzberichtete,nahmdenAnflugvonStrolchViergar
nichtwahr.

Ja, Lord Vader. Ich habe die HauptGeneratoren erreicht.


Das Energiefeld wird in Krze abgeschaltet sein. Sie knnen
mitderLandungbeginnen.
Alserseinebertragungbeendete,griffGeneralVeersnach
demElektroEntfernungssucherundblickteindasOkular,um
dieGeneratorenzuerfassen.Elektronische Fadenkreuzestell
tensichdenInformationenderGeherComputerentsprechend
darauf ein. Aber pltzlich verschwanden die Daten auf den
kleinenMonitorschirmenaufrtselhafteWeise.
GeneralVeersrichtetesichverwirrtaufundblicktezueinem
Fenster. Entsetzt zuckte er zurck, als er ein rauchendes Pro
jektildirektaufseinCockpitzurasensah.
Die anderen Piloten sahen den heranfegenden Gleiter eben
falls und wuten, da keine Zeit blieb, die riesige Kampfma
schineherumzudrehen.
Erwird,beganneinerderPiloten.
In diesem Augenblick krachte Hobbies brennender Gleiter
wieeinebemannteBombedurchdasCockpitdesGehers,und
der Treibstoff explodierte. Eine Sekunde lang hrte man ge
llendes Pfeifen, dann flog alles auseinander. Die Maschine
strzteum.

VielleichtwaresdergewaltigeKnallderExplosioninderN
he, der Luke Skywalker wieder zu sich brachte. Noch vllig
benommen hob er den Kopf aus dem Schnee. Er fhlte sich
schwach und starr vor Klte. Er hatte wohl bereits Erfrierun
gendavongetragen,dachteermde.ErhattekeineLust,wie
derindasklebrigeBactaZeuggestecktzuwerden.

Erversuchteaufzustehen,fielaberwiederindenSchneezu
rck.Esbliebnurzuhoffen,dakeinerderGeherPilotenihn
bemerkte.
Sein Kommunikator gab einen Pfeifton von sich. Er fand
nochsovielKraft,ihneinzuschalten.
Rckzug der vorgeschobenen Einheiten abgeschlossen,
meldeteeineStimme.
Rckzug?dachte Luke.DannmutenLeiaunddieanderen
entkommen sein! Der Kampf und die hohen Verluste waren
also nicht umsonst gewesen. Sein Krper wurde von pltzli
cherWrmedurchflutet.ErnahmalleseineKrftezusammen,
umaufzustehenunddenlangenMarschzuderfernenEisfor
mationanzutreten.

WiedererschtterteeineExplosiondasHangardeckderRebel
len. Die Decke bekam einen gewaltigen Ri und begrub die
MillenniumFalconfastuntereinerEislawine.DieganzeDe
cke konnte jeden Augenblick einstrzen. Der einzig sichere
Ort im Hangar schien unter dem Schiff selbst zu sein, wo
Chewbacca schon ungeduldig die Rckkehr seines Kapitns
erwartete.
DerWookiebegannsichernsthaftSorgenzumachen.Wenn
Hannichtbaldauftauchte,wrdedieFalconhiereineisiges
Grabfinden.AberdieTreuezuseinemVorgesetztenhinderte
den Wookie daran, allein mit dem Frachtschiff davonzuflie
gen.
Der Hangar begann heftig zu schwanken, als Chewbacca in
der Nebenkammer Bewegung wahrnahm. Er legte den Kopf
nach hinten und stie ein mchtiges Gebrll aus, das den
Hangar erbeben lie, als er Han Solo ber Berge aus Eis und

SchneekletternunddasDockerreichensah,gefolgtvonPrin
zessinLeiaunddemsichtlichnervsenAndroiden.

Nicht weit vom Hangar entfernt marschierten Sturmtruppen


des Imperiums, geschtzt durch weie Helme und weie
Atemmasken, in die verlassenen Korridore. Bei ihnen befand
sichihrAnfhrer,dieschwarzgekleideteGestalt,diedenBlick
ber die Verwstung im RebellenSttzpunkt von Hoth glei
ten lie. Darth Vaders schwarze Erscheinung stach vor dem
weien Hintergrund besonders auffllig hervor. Whrend er
durch die Eiskatakomben schritt, trat er gelegentlich beiseite,
um herabstrzenden Eisblcken auszuweichen, dann mar
schierteermitsoweitausgreifendenSchrittenvoran,dasei
neSturmtruppensichbeeilenmuten,umSchrittzuhalten.

Der untertassenfrmige Frachter erzeugte ein Heulen, das


langsamanschwoll.HanSolostandimCockpitderFalconan
derSteuerungundfhltesichendlichwiederheimisch.Erbe
ttigteeinenSchalternachdemanderenunderwartete,daan
den Steuertafeln das vertraute Lichtmosaik aufleuchtete, aber
nureinigederLampenfunktionierten.
AuchChewbaccahattebemerkt,daetwasnichtinOrdnung
war und gab einen besorgten Knurrlaut von sich, whrend
LeiaeinMegertbetrachtete,dasgleichfallsnichtzufunktio
nierenschien.
Wasist?fragteHanbesorgt.
DerWookieschtteltedenKopf.
Hilft es vielleicht, wenn ich aussteige und schiebe? fuhr
Prinzessin Leia auf, die sich zu fragen begann, ob das Schiff

des Corellaners nur von seiner Spucke zusammengehalten


wurde.
Keine Sorge, Euer Gnaden. Ich bringe das Ding schon so
weit.
Threepio klirrte herein und versuchte Han Solos Aufmerk
samkeitaufsichzulenken.
Sir,sagteer,ichhabemirberlegt,obichnichtAber
seine Abtaster registrierten ein finsteres Gesicht. Das hat
Zeit,schloer.

Sturmtruppen des Imperiums, angefhrt von dem rasch aus


schreitendenDarthVader,hetztendurchdieEiskorridoredes
Sttzpunktes. Sie wurden schneller, als sie das leise Heulen
desIonenantriebshrten.VadersKrperspanntesicheinwe
nig, als er den Hangar erreichte und die vertrauten Umrisse
derMillenniumFalconerkannte.
HanSoloundChewbaccaversuchtenimInnerendesRaum
schiffesverzweifeltzustarten.
Diese Blechbchse wird uns nie an der Blockade vorbeib
ringen,klagtePrinzessinLeia.
Han berhrte ihre Worte geflissentlich. Er berprfte die
Steuerung und mhte sich, Geduld zu bewahren, die seine
Begleiterinlngstverlorenzuhabenschien.Erbettigteeinen
Schalter nach dem anderen, ohne den hochmtigen Blick der
Prinzessin zu beachten. Sie bezweifelte offenkundig, da die
sesSammelsuriumvonErsatzteilenundzusammengeschwei
tenSchrottstckenhaltenwrde.
HandrckteaufeinenKnopfderSprechanlage.
Chewie los, los! Dann zwinkerte er Leia zu und sagte:
DieBlechbchsehatnocheinpaarberraschungeninsich.

Es sollte mich wundern, wenn wir uns berhaupt bewe


gen,erwiderteLeiabissig.
Bevor Han eine scharfe Antwort geben konnte, wurde die
Falcon von einem Laserblitz getroffen. Sie starrten hinaus
und sahen eine Abteilung der ImperiumSturmtruppen mit
gezogenenWaffenindenEishangarstrzen.Hanwute,da
der verbeulte Rumpf der Falcon diesen Handfeuerwaffen
widerstehenkonnte aber kaumderpanzerfaustartigenWaffe,
diezweiderMnnerhastigaufbauten.
Chewie!brllteHan,whrendersichimPilotensesselan
schnallte. Inzwischen lie sich eine ziemlich bedrckte junge
FrauimNavigatorensesselnieder.

Vor der Millennium Falcon arbeiteten Sturmtruppler mit


militrischer Przision, um ihre groe Kanone aufzubauen,
whrend hinter ihnen die Hangartren aufgingen. Eine der
starken Laserwaffen der Falcon schob sich aus dem Rumpf,
drehtesichundzielteaufdieSturmtruppen.

Han handelte sofort, um den Gegnern zuvorzukommen.


OhneZgernlieereinenBlitzausderLaserkanoneschieen.
Die Explosion schleuderte die gepanzerten Krper durch den
ganzenHangar.
ChewbaccastrzteinsCockpit.
Wirmsseneinfachumschalten,sagteHan,unddasBes
tehoffen.
DerWookiesprangaufdenKopilotenSitz,alsvordemFens
ter neben ihm ein Laserblitz aufzuckte. Er schrie emprt auf,
ri einen Hebel zurck, und tief im Inneren der Falcon
sprangendlichderAntrieban.
DerCorellanergrinstezurPrinzessinhinber.
Eines Tages liegen Sie doch falsch, sagte sie resigniert,
undichmchtedabeisein,umdaszuerleben.
HanlcheltenurundwandtesichanseinenKopiloten.
Die Motoren des riesigen Frachters brllten auf. Und hinter
dem Raumschiff zerschmolz augenblicklich alles vor den un
geheuren Auspuffflammen. Chewbacca bediente blitzschnell
die Steueranlagen und sah aus dem Augenwinkel die Eis
mauernvorbeirasen,alsderFrachteremporscho
ImletztenAugenblicksahHanweitereSturmtruppeninden
Hangar strzen, gefolgt von einem unheimlichen Riesen in
Schwarz. Dann war alles wie ausgewischt, und sie sahen nur
nochdieMyriadenSternedesAlls

Als die Millennium Falcon aus dem Hangar fegte, verfolgte


Commander Luke Skywalker, der mit Wedge und seinem
Bordschtzen an den wartenden XFlgelRaumjgern stand,
denFlugundlchelte.

Wenigstens ist Han entkommen, sagte Luke. Die drei


MnnerdrcktensichdieHandundgingenzuihrenJgern.
VielGlck,Luke,sagteWedge,alssiesichtrennten.Wir
sehenunsamSammelpunkt.
Lukewinktenocheinmal,alseraufseinenXFlglerzuging.
Er kam sich inmitten dieser Berge von Schnee und Eis pltz
lichsehreinsamvor.HanunddiePrinzessinwarenfort
DanndrangpltzlicheinPfeifenanseinOhr.
Artoo!riefer.Bistdudas?
In dem Sockel, der eigens fr diese ntzlichen R2Gerte
montiertwordenwar,saderkleine,fafrmigeRoboter;sein
Kopf guckte oben aus dem Schiff heraus. Artoo hatte die he
rannahende Gestalt abgetastet und erleichtert gepfiffen, als
seine Computer ihm mitteilten, da es Luke war. Der junge
Commanderwarebensoerleichtert,denRoboterwiederzufin
den,derihnaufsovielenseinerAbenteuerbegleitethatte.
AlserinsCockpitkletterteundsichandieSteuerungsetzte,
konnteLukehren,wieWedgesRaumjgerzumHimmelem
porfegte,demSammelpunktderRebellenentgegen.
Machschonundhrauf,dichaufzuregen,sagteLuke,als
ArtoobesorgtePfeiflautevonsichgab.
Sein Schiff war das letzte der Rebellen, das einen geheimen
Vorposten in der Revolution gegen die Tyrannei des Impe
riumsverlie.

Darth Vaders rabenschwarze Erscheinung schritt rasch durch


dieberrestederRebellenEisfestung.ErzwangseineBeglei
ter,ihmnachzuhasten.AlssiedurchdieKorridoremarschier
ten,strzteAdmiralPiettseinemVorgesetztennach.

SiebzehnSchiffezerstrt,meldeteerdemSchwarzenLord.
Wirwissennicht,wievieleentkommensind.
OhnedenKopfzudrehen,fauchteVader:DieMillennium
Falcon?
Unsere Peilabtaster verfolgen das Schiff, sagte Piett z
gernd.
Vader wandte sich zu dem Admiral um, den ein Schauder
berlief.
IchwilldiesesSchiffhaben,zischtederSchwarzeLord.

DerEisplanetschrumpfteschnellzueinemschwachleuchten
denPunkt,alsdieMillenniumFalconindenWeltraumfegte.
BaldwarerverschwundenundauchseineSonnenurnochein
Punktuntervielen.
AberdieFalconwaraufihrerFluchtnichtallein.Siewurde
verfolgt von einer Flotte des Imperiums, zu der drei Stern
ZerstrerundeinhalbesDutzendSpurjgergehrten.DieJ
gerflogenvorausundholtengegendieFalconauf.
Chewbacca brllte ber dem Donnern des Antriebs. Das
Schiffbegannzutaumeln,alsesbeschossenwurde.
Ich wei, ich wei, ich sehe sie, schrie Han. Er hatte alle
Hndevollzutun,umdasSchiffinderGewaltzubehalten.
WassehenSie?sagteLeia.
Han deutete zum Fenster hinaus, auf zwei grell leuchtende
Punkte.
ZweiweitereSternZerstrer,undsiehaltendirektaufuns
zu.
Ich bin froh, da Sie gesagt haben, es gbe kein Problem,
erklrtesiemitsarkastischemUnterton,sonstwrdeichmir
Sorgenmachen.

DasSchiffwankteunterdembeharrlichenFeuerderSpurj
ger.Threepiofielesschwer,seinGleichgewichtzuhalten,als
er insCockpitzurckkehrte.SeinMetallrumpf krachte an die
Wnde,alsersichSolonherte.
Sir,sagteerzgernd,ichfragemich
Hansahihndrohendan.
EntwederhltstdudenMundoderschaltestdichab,war
nteerdenRoboter,dersofortverstummte.
Immer noch bemht, die Falcon durch das Laserfeuer zu
steuern,wandtederPilotsichdemWookiezu.
Chewie,wieguthltderDeflektorSchild?
DerKopilotbettigteeinenSchalterbersichundbellteeine
Antwort,dieHanalspositivbewertete.
Gut, sagte er. Bei Unterlichtgeschwindigkeit mgen sie
schnellersein,aberwirknnensietrotzdemausmanvrieren.
Festhalten!DerCorellanernderteabruptdenKurs.
Die beiden SternZerstrer des Imperiums waren fast auf
Schuweite an die Falcon herangekommen; die Verfolger in
den Spurjgern und die Rcher, der dritte SternZerstrer,
waren ebenfalls bedrohlich nah. Han sah keine andere Mg
lichkeit, als die Falcon in einem Winkel von neunzig Grad
abstrzenzulassen.
Leia und Chewbacca sprten den Magen in der Kehle, als
das Frachtschiff wie ein Stein senkrecht hinabfiel. Der arme
Threepio mute blitzschnell seine inneren Mechanismen um
stellen,wollteeraufdenMetallbeinenbleiben.
Han vermutete, da seine Besatzung ihn fr einen toll ge
wordenen WeltraumJockey hielt, als er das Schiff zusolchen
Manvern zwang. Er hatte jedoch ein Ziel im Auge. Da die
Falcon nicht mehr zwischen ihnen war, befanden sich die

beiden SternZerstrer auf direktem Kollisionskurs mit der


Rcher. Er brauchte sich nur noch zurckzulehnen und zu
zuschauen.
Durch alle drei SternZerstrer gellten Alarmglocken. Die
mchtigen, schwerflligen Schiffe konnten auf solche Notsi
tuationen nicht schnell genug reagieren. Mhsam begann ei
nerderZerstrernachlinksauszuweichen,umeinenZusam
menstomitderRcherzuvermeiden.Beidemhastigeinge
leiteten Manver streifte er das Schwesterschiff, und die bei
denRaumfestungenwurdenwilddurcheinandergerttelt.Die
beschdigten Zerstrer begannen durch das All zu treiben,
whrenddieRcherdieVerfolgungderMillenniumFalcon
undihresganzunverkennbargeistesgestrtenPilotenfortsetz
te.
Zwei erledigt, dachte Han. Aber da war immer noch das
Quartett von Spurjgern hinter der Falcon, die unablssig
mit ihren Laserkanonen feuerten. Allerdings glaubte Han, ih
nen entkommen zu knnen. Das Frachtschiff wurde von den
LaserblitzenderJgergeschttelt,undLeiamutesichfesthal
ten,umnichtausdemSitzgekipptzuwerden.
Das hat sie ein bichen aufgehalten! triumphierte Han.
Chewie, fertig machen fr den Sprung zur Lichtgeschwin
digkeit.
Sie durften keinen Augenblick verlieren die Lasersalven
kamen in immer dichterer Folge, die Spurjger waren noch
nherherangekommen.
SiesitzenunsfastschonimNacken,sagteLeia,dieendlich
wiedersprechenkonnte.
HansahsiemitfunkelndenAugenan.
So?DannpassenSiemalauf!

Er stie den HyperraumHebel nach vorn, bestrebt, zu ent


kommen, aber auch entschlossen, der Prinzessin mit seiner
KlugheitundderLeistungseinesSchiffeszuimponieren.Aber
nichtsrhrtesich.DieSterne,diejetztundeutlicheStricheht
tenseinsollen,warenstillleuchtendePunktegeblieben.
Woraufsollichaufpassen?fragteLeia.
Stattzuantworten,bettigteHandieLGSteuerungeinzwei
tesMal,erneutohneErfolg.
Ichglaube,wirsindinSchwierigkeiten,murmelteer.Seine
Kehleschnrtesichzu.SchwierigkeitenwareinekrasseUn
tertreibung.
Wenn ich mir die Bemerkung erlauben darf, sagte Three
pio, mir ist vorhin aufgefallen, da das gesamte Para
Lichtsystembeschdigtzuseinscheint.
ChewbaccalegtedenKopfzurckundstieeinengequlten
Schreiaus.
WirsindinSchwierigkeiten,wiederholteHan.
RingsumsieverstrktesichdasLaserfeuer.DieMillennium
Falcon konnte nur mit hchster Unterlichtgeschwindigkeit
weiterfliegen,alssieindieTiefendesWeltraumshineinraste,
verfolgtvoneinemRudelSpurjgernundeinemgigantischen
SternZerstrerdesImperiums.

Das doppelte Tragflchenpaar von Luke Skywalkers X


FlgeljgerklapptezusammenzueinemeinzigenPaar,alsdie
kleine, wendige Maschine von dem Planeten aus Schnee und
Eisdavonfegte.
Unterwegs hatte der junge Commander Gelegenheit, ber
dieEreignissederletztenTagenachzudenken.Erliesichdie
rtselhaften Worte der Erscheinung Ben Kenobis durch den
Kopf gehen, dachte an seine Freundschaft mit Han Solo und
an die unklare Beziehung zu Prinzessin Leia Organa. Es gab
nur eine Entscheidung. Er warf einen letzten Blick auf den
kleinen Eisplaneten und wute, da es keine Umkehr mehr
gab.
Luke bettigte eine Reihe von Hebeln an seiner Steuertafel,
flog mit dem XFlgler einen weiten Bogen und sah den
Himmelvorbeiziehen,alsernunmitHchstbeschleunigungin
eine andere Richtung flog. Er brachte seine Maschine wieder
ineinegeradeLage,alsArtooinseinemSockelzupfeifenund
piepenbegann.
Der Miniaturcomputer in Lukes Raumschiff, der die Droi
densprache bersetzte, vermittelte die Nachricht des kleinen
RobotersaufeinenBildschirm.
EsistallesinOrdnung,Artoo,sagteLuke.Ichschlagenur
einenanderenKursein.
DerkleineRoboterpfifferregtweiter,undLukelasdenText
aufdemSchirmab.

Nein,sagteer,wirtreffenunsnichtmitdenanderen.
Die Antwort verblffte Artoo, der sofort schrille Tne von
sichgab.
WirfliegenzumSystemDagobah,sagteLuke.
Wieder trillerte der Roboter, als er die Treibstoffmenge des
XFlglersberechnete.
WirhabenEnergiegenug.
Artoo lie eine lngere, auf und abschwellende Reihe von
TutundPfeiflautenhren.
Siebrauchenunsdortnicht,erwiderteLukeaufdieFrage
des Roboters nach dem vereinbarten Zusammentreffen der
RebellenStreitkrfte.
Mit leiseren Tnen gab Artoo einen Hinweis auf Prinzessin
LeiasBefehl.
Ich akzeptiere den Befehl nicht! rief Luke ungeduldig.
Undjetztseistill!
Artoo verstummte. Luke war schlielich Commander der
RebellenAllianzundkonntealssolcherBefehlederPrinzessin
widerrufen. Der Pilot nahm einige kleinere Justierungen an
derSteueranlagevor,alsArtoosichwiedermeldete.
Ja,Artoo?sagteLukeseufzend.
Diesmal erzeugte der Roboter eine Folge leiser, bedchtiger
Tne.ErwollteLukenichtaufbringen,aberdieResultatesei
nerComputerberechnungenwarenwichtiggenug,ummitge
teiltzuwerden.
Ja,Artoo,ichwei,dadasSystemDagobahaufkeinerun
serer Navigationskarten erscheint. Mach dir keine Sorgen. Es
istda.
DasR2Gertsummtesorgenvoll.

Ich bin ganz sicher, erwiderte der junge Mann, bemht,


seinenmechanischenBegleiterzuberuhigen.Verladichauf
mich.
ObArtoodemmenschlichenWesenanderSteuerungdesX
Flglers vertraute oder nicht, er gab nur einen schwachen
Seufzervonsich.EinenAugenblicklangblieberstill,alsden
keernach,danntuteteerwieder.
Ja,Artoo?
DienchsteuerungdesRoboterswirktenochbedchtiger,
man htte beinahe sagen knnen, taktvoll. Artoo hatte offen
bar nicht die Absicht, den Menschen zu beleidigen, dem er
sich anvertraut hatte. Aber bestand nicht die Mglichkeit, so
berlegte der Roboter, da das Gehirn des Menschen einen
kleinen Defekt hatte? Schlielich hatte er lange Zeit in den
Schneednen von Hoth gelegen. Oder, so lautete eine andere
Mglichkeit,dieArtookalkulierte,dasWampaEiswesenhatte
ihnhrtergetroffen,alsFX1hatteerkennenknnen.
Nein, sagte Luke, keine Kopfschmerzen. Ich fhle mich
sehrgut.Warum?
ArtoosZirpenklangunschuldig.
KeineSchwindelgefhle,nein,keineSchlfrigkeit.Sogardie
Narbensindverschwunden.
DienchsteFrageklangschriller.
Nein, keine Sorge, Artoo. Ich mchte lieber eine Weile mit
Handsteuerungfliegen.
DerdickeRobotergabschlielicheinWimmernvonsich,das
ergebenklang.LukeamsiertesichberdieSorgen,dieArtoo
sichumseineGesundheitmachte.

Verla dich ruhig auf mich, sagte Luke lchelnd. Ich


wei,wohinichwill,undichbringeunssicheransZiel.Esist
nichtweit.

Han Solo geriet in Verzweiflung. Die Falcon hatte die vier


Spurjger und den riesenhaften SternZerstrer noch immer
nichtabschttelnknnen.
Solo raste hinunter in den Frachtraum und begann fieber
haft, die defekte HyperantriebAnlage zu reparieren. Es war
nahezuunmglich,diefeinenEingriffeauszufhren,whrend
die Falcon von den Laserblitzen der angreifenden Gegner
geschtteltwurde.
Han rief seinem Kopiloten Anweisungen zu. Chewbacca
berprftedieMechanismen,dieHannannte.
Horizontalschub.
DerWookiegabeinenKnurrlautvonsich.DieAnlagewarin
Ordnung.
Schwemmdmpfer.
WiedereinKnurren.AuchdieserBestandteilfunktionierte.
Chewie,gibmirdieHydroschlssel.
Chewbacca strzte mit den Werkzeugen auf die Grube zu.
HangriffdanachundsahseinentreuenWookieFreundan.
Ichweinicht,wiewirunsausdieserKlemmebefreiensol
len,gestander.
In diesem Augenblick ging ein Schlag durch das ganze
Schiff.DieFalconkippteundbegannsichzudrehen.
Chewbaccafauchtefragend.
HanversuchtesichfestzuhaltenundliedieHydroschlssel
fallen.AlserseinGleichgewichtwiedergefundenhatte,schrie

er,dasGetsebertnend:DaswarkeinLasertreffer!Irgend
etwashatunsgerammt!
Han Han, rief Prinzessin Leia im Cockpit erregt.
KommenSieherauf!
HansprangausderGrubeundhetztezusammenmitChew
baccazurckzumKommandostand.WassiedurchdasFens
tersahen,erflltesiemitBetubung.
Asteroiden!
Riesige Felsbrockenfegtendurchden Weltraum,soweitsie
blickenkonnten.AlswredieGefahr,dieihnenvondenVer
folgerndrohte,nichtgenuggewesen,dachteHan.
Er kehrte an seinen Pilotensitz zurck und bernahm die
Steuerung. Sein Kopilot hatte sich gerade niedergelassen, als
einbesondersgroerAsteroidamBugdesSchiffesvorbeiras
te.
Han wute, da er Ruhe bewahren mute, wenn die nch
stenAugenblickenichtihrEndebedeutensollten.
Chewie,sagteer,KursZweiSiebenEins.
Leia stockte derAtem.Siewute, wasHanSolosBefehlbe
deutete,unddertollkhnePlanbestrztesie.
Sie haben doch nicht vor, in das Asteroidenfeld hineinzuf
liegen?fragtesie,inderHoffnung,ihnmiverstandenzuha
ben.
Keine Sorge! Da wagen die sich nicht hinterher! rief er
munter.
WennichSiedaranerinnerndarf,Sir,sagteThreepiover
nnftig,betrgtdieWahrscheinlichkeiterfolgreicherNaviga
tionineinemAsteroidenfeldungefhr2467zu1.
Niemandschienihnzubeachten.
PrinzessinLeiazogdieBrauenzusammen.

Siebrauchendasnichtzutun,ummichzubeeindrucken,
sagtesie,alsdieFalconwiedervoneinemAsteroidendurch
geschtteltwurde.
HanwarinHochstimmungundgingaufihreBemerkungen
nichtein.
Festhalten, Schatz, sagte er lachend und umfate die
Steuerungfester.Jetztwirdmalrichtiggeflogen!
Leia schnitt eine Grimasse, schnallte sich an und fand sich
mitdemUnvermeidlichenab.
Threepio murmelte Berechnungen vor sich hin, verstummte
aber,alsderWookiesichumdrehteundihnanknurrte.
Hankonzentriertesicheinzigundalleindarauf,seinenPlan
auszufhren. Er wute, da er gelingen mute eine andere
Mglichkeitgabesnichtmehr.
Mehr mit Instinkt, als nach den Instrumenten fliegend,
steuerte Han sein Schiff durch den endlosen Regen von Fels
brocken. Er blickte hastig auf die Abtasterschirme und sah,
dadieSpurjgerunddieRcherdieJagdnochnichtaufge
geben hatten. Das wrde ein Staatsbegrbnis werden, dachte
er,whrenderdieFalcondurchdenAsteroidenhagellenkte.
Er blickte auf einen anderen Bildschirm und lchelte, als er
einen Zusammenprall zwischeneinemAsteroiden und einem
Spurjger zeigte. Die Explosion wurde auf dem Schirm als
Lichtausbruch wiedergegeben. Keine berlebenden, dachte
Han.
DieSpurjgerPilotenaufdenFersendesFrachtschiffsgehr
tenzudenbestendesImperiums,abermitHanSolokonnten
sie nicht konkurrieren. Entweder waren sie nicht so gut oder
nicht verrckt genug. Nur ein Wahnsinniger konnte auf den
Gedanken kommen, mit seinem Schiff einen Selbstmordflug

durchdiesesAsteroidengewimmelzuunternehmen.Verrckt
oder nicht, die Piloten hatten keine andere Wahl, als hinter
herzujagen. Es war immer noch besser, im Bombenhagel der
Felsbrocken umzukommen, als ihrem schwarzen Herrn das
ScheiternihrerMissionmitteilenzumssen.

Der mchtigste aller SternZerstrer des Imperiums verlie


dasSystemHoth,begleitetvonzweianderenSternZerstrern
undeinemSchutzgeschwadervonkleinerenKriegsschiffen.
ImMutterschiffstandAdmiralPiettvorDarthVaderspriva
terMeditationskammer.DieTrffnetesichlangsam,bisPiett
seinen schwarzgekleideten Herrn im Schatten stehen sehen
konnte.
Mylord,sagtePiettehrfrchtig.
KommenSieherein,Admiral.
Piett empfand tiefe Scheu, als er in den halbdunklen Raum
tratundsichdemSchwarzenLordderSithnherte.SeinHerr
war als Silhouette sichtbar, so da Piett nur undeutlich die
UmrisseeinesGertesmitmechanischenArmenerkannte,die
ausVadersKopfeinenAtemschlauchzogen.Erschauderte,als
erbegriff,daerwohldererstewar,derseinenHerrnjeohne
Maskegesehenhatte.
DerAnblickwargrauenerregend.Vader,dermitdemRck
enzuPiettstand,warvonKopfbisFuinSchwarzgekleidet,
aber ber seinem schwarzen Hals mit den Beschlgen schim
merteseinnackterKopf.DerAdmiralversuchtedenBlickab
zuwenden, aber krankhafte Neugier zwang ihn, den haarlo
sen, totenschdelhnlichen Kopf anzustarren, der mit einem
Gewirr dicken Narbengewebes auf leichenblasser Haut be
decktwar.PiettdurchzucktederGedanke,daeseinenhohen

Preis kosten mochte, zu betrachten, was kein anderes Auge


gesehen hatte. Die Roboterhnde ergriffen den schwarzen
HelmundschobenihnvorsichtigberdenKopfdesSchwar
zenLords.
DarthVaderdrehtesichum.
Unsere Schiffe haben die Millennium Falcon gesichtet,
Mylord,meldeteAdmiralPiett.SieistineinAsteroidenfeld
geflogen.
Asteroiden kmmern mich nicht, Admiral, sagte Vader
und ballte die Faust. Ich will dieses Schiff haben. Ausreden
gelten nicht. Wie lange brauchen Sie, bis Sie Skywalker und
dieandereninderMillenniumFalconhaben?
Eswirdbaldsein,LordVader,erwidertederAdmiral,zit
terndvorFurcht.
Ja,Admiral,sagteVaderlangsam,bald.

ZweiriesigeAsteroidenfegtenaufdieMillenniumFalconzu.
Ihr Pilot vollfhrte ein tollkhnes Ausweichmanver, das sie
aus dem Weg der Asteroiden ri, wobei sie um ein Haar mit
einemdrittenzusammengepralltwren.
Whrend die Falcon zwischen den Asteroiden dahinraste,
folgten ihr die drei Spurjger in wilder Hetzjagd. Pltzlich
wurde einer der Jger von einem Felsbrocken gestreift und
trudeltesteuerlosdavon.DiebeidenanderenJgersetztendie
Verfolgung fort, begleitet von dem SternZerstrer Rcher,
derdieAsteroidenvorsichmitLasernzerstrte.
HanSolokonntedieVerfolgerdurchdieCockpitFensterer
kennen, whrend er sein Raumfahrzeug herumri, unter ei
nem Asteroiden hindurchwischte und den Frachter wieder
geradestellte. Die Millennium Falcon war jedoch noch nicht

auer Gefahr. Asteroiden strmten noch immer in endloser


Folge an dem Schiff vorbei. Ein kleines Exemplar prallte mit
lautem, widerhallendem Klirren vom Rumpf ab, erschreckte
Chewbacca und veranlate Threepio, mit einer goldenen
HandseineAugenlinsenzubedecken.
Han warf einen Blick auf Leia, die mit steinernem Gesicht
hinausstarrte.Offenbarwnschtesiesichweitweg.
Nun,sagteer,Siewolltendochdabeisein,wennichein
malfalschliege.
Siesahihnnichtan.
Dasnehmeichzurck.
DerSternZerstrerwirdlangsamer,erklrteHannachei
nemBlickaufdieComputerausgabe.
Gut,sagtesieknapp.
DrauenwimmelteesnochimmervonAsteroiden.
Wir werden pulverisiert, wenn das noch lange so geht,
meinteHan.
Dabinichdagegen,erwiderteLeiatrocken.
WirmssenausdemHagelheraus.
Sehrvernnftig.
Ich werde nher an einen der Groen heranfliegen, fgte
Hanhinzu.
Dasklangnichtvernnftig.
Nherheran!riefThreepioundwarfdieArmehoch.Sein
knstliches Gehirn konnte kaum verarbeiten, was seine Hr
Sensorenebenaufgenommenhatten.
Nherheran!wiederholteLeiaentgeistert.
ChewbaccastarrteseinenPilotenentsetztanundknurrte.
Keinervondendreienkonntebegreifen,warumihrKapitn,
der sein Leben aufs Spiel gesetzt hatte, um sie alle zu retten,

nunversuchenwollte,siezuTodezubringen!Hannahmein
paar Justierungen vor, lenkte die Millennium Falcon zwi
schen ein paar groe Asteroiden und hielt dann unmittelbar
aufeinenzu,derdieGreeinesMondeshatte.
Ein Schauer von kleineren Felsbrocken explodierte auf der
zerklfteten Oberflche des RiesenAsteroiden, als die Mil
lennium Falcon, verfolgt von den Spurjgern, unmittelbar
berdemHimmelskrperdahinraste.Eswar,alshuscheman
berdieOberflcheeineswinzigen,unfruchtbaren,vonallem
LebenentbltenPlaneten.
HanSolosteuerteseinSchiffmithchsterPrzisionaufden
nchstenAsteroidenriesenzu,dengrten,densiebisherge
sehen hatten. Er rief all seine Erfahrung zu Hilfe, die seinen
hervorragenden Ruf als Pilot in der Galaxis begrndet hatte,
undmanvriertedenFrachteraufsolcheWeise,dadaseinzi
geObjektzwischenihmunddenSpurjgerndertdlicheFels
globuswar.
FrSekundenbruchteileflammtegrellesLichtauf,dannwar
nichtsmehrzusehen.DiezerborstenenberresteeinesSpur
jgers trieben in die Dunkelheit davon, und der gigantische
AsteroidsetzteseinenWegunbeirrtfort.
HansprteinnerlicheWrme,alserdasSchauspielverfolg
te.
Erlcheltetriumphierendvorsichhin.Dannbemerkteerdas
Bild auf dem Hauptschirm seiner Steuerkonsole. Er stie sei
nenKopilotenan.
Da,sagteHanundwiesaufdenSchirm.Chewie,Peilung.
Siehtgutaus.
Wasistdas?fragteLeia.
DerPilotderFalconbeachtetesienicht.

Dassolltesichguteignen,meinteer.
AlssieandieOberflchedesAsteroidenheranflogen,blickte
Han auf das zerklftete Gelnde hinunter und erkannte ein
schattenhaftesGebiet,daswieeinKratervonimmensenAus
maenaussah.ErlenktedieFalconzurOberflchehinunter
undflogsiedirektindenKraterhinein,dessenschsselfrmi
geWndepltzlichringsumseinSchiffaufragten.
UndnochimmerhetztenzweiSpurjgerhinterher,feuerten
ihre Laserkanonen ab und versuchten alle seine Manver
nachzuahmen.
Han Solo wute, da er trickreicher und tollkhner sein
mute als die tdlichen Verfolger, wenn er sie abschtteln
wollte. Er entdeckte eine enge Felskluft und stellte die Mil
lennium Falcon auf die Kante. Das Schiff fegte seitwrts
durchdietiefeFelsschlucht.
WiderErwartenfolgtenihmdiebeidenSpurjger.Einervon
ihnenerzeugteeinenFunkenregen,alserdieMauernstreifte.
HandrehteundkippteseinSchiffunaufhrlich,whrender
durch die enge Schlucht fegte. Hinter ihm flammte der
schwarze Himmel auf, als die beiden Spurjger zusammen
pralltenundaufdemFelsbodenexplodierten.
HanverringertedieGeschwindigkeit.ErwarvorseinenVer
folgernimmernochnichtsicher.Erschautesichumundent
deckte etwas Dunkles, eine ghnende Hhlenffnung am Bo
dendesKraters,grogenug,umdieMillenniumFalconauf
zunehmen vielleicht. Wenn nicht, wrden er und seine Be
satzungesbalderfahren.
Han bremstedas Schiffab, kurvteindieHhlenffnung hi
nein und durch einen groen Tunnel, den er sich als ideales

Versteck erhoffte. Er atmete tief, als das Frachtschiff von den


Schattenverschlucktwurde.

Ein winziger XFlgler nherte sich der Atmosphre des Pla


netenDagobah.
Als Luke Skywalker auf den Planeten zuflog, konnte er
durch eine Schicht hochgetrmter Wolken einen Teil der ge
wlbten Oberflche erkennen. Der Planet war unvermessen
und praktisch unbekannt. Auf irgendeine Weise hatte Luke
den Weg gefunden, obwohl er nicht sicher war, da es seine
Handalleingewesen,diedenJgergelenkthatte.Lukeatmete
tief ein und steuerte das kleine Schiff in die weie Nebel
schicht.
Er konnte bis jetzt nicht das Geringste erkennen. Die Sicht
war ihm durch das undurchdringliche Wei vor den Kanzel
fensternseinesXFlglersvollkommenverdeckt.Esbliebihm
nichts anderes brig, als die Maschine allein mit den Instru
menten zu fliegen. Aber die Schirme registrierten nichts, ob
wohlLukeimmernherandenPlanetenheranflog.Verzwei
feltrangermitderSteuerung;ervermochtenichteinmalmehr
seineHhezubestimmen.
Als ein Alarmton schrillte, fiel Artoo mit seinen Pfeif und
Warnlautenein.
Ichwei,ichwei!schrieLuke.AlleSchirmesindtot.Ich
kann nichts sehen. Festhalten, ich lse den Landezyklus aus.
Hoffenwirnur,daunterunswirklichetwasist.
Artooquiekteheftig,aberdasohrenbetubendeDonnernder
Bremsraketen bertnte ihn. Lukes Magen fiel in die Tiefe,
whrend das Schiff hinunterraste. Er stemmte sich gegen die
Rckenlehne,jedenAugenblickdenAufprallerwartend.Dann

bumte sich die Maschine auf, und Luke hrte ein unheimli
chesGerusch,alsseindahinfegenderJgerBaumwipfelabzu
rasierenschien.
AlsderXFlglerkreischendzumStehenkam,gabeseinen
Ruck, der den Piloten beinahe durch die Windschutzscheibe
geschleudert htte. Endlich sicher, da er den Boden erreicht
hatte,sankLukeimSitzzurckundseufzteerleichtert.Erbe
ttigte einen Hebel, der das Kanzeldach hochhob. Als er den
Kopf hinausschob, um die fremde Welt in Augenschein zu
nehmen,stockteihmderAtem.
Der XFlgler war ringsum von Nebelschwaden umgeben,
und die grellen Landescheinwerfer drangen nicht weiter als
wenige Meter. Lukes Augen gewhnten sich langsam an das
Halbdmmer. Er konnte nur undeutlich die verkrmmten
Stmme und ste grotesk aussehender Bume erkennen. Er
zog sich aus dem Cockpit, whrend Artoo seinen dicken
RumpfausdemSockellste.
Artoo,sagteLuke,dubleibst,whrendichmichdrauen
umsehe.
Die riesigen grauen Bume hatten knorrige, verschlungene
Wurzeln, die Luke hoch berragten, bevor sie sich zu Stm
men zusammenfgten. Er legte den Kopf zurck und konnte
weitbersichdiestesehen,diezusammenmitdentiefhn
genden Wolken eine Art Dach zu bilden schienen. Vorsichtig
kletterteLukeaufdenlangenBugseinesSchiffesundsah,da
er in einem kleinen, nebelumwallten Gewsser notgelandet
war.
ArtoogabeinenkurzenPfiffvonsich,dannklatschteeslaut
undwurdeunmittelbardaraufstill.Lukedrehtesichumund

sah die gewlbte Oberseite des Roboters unter der nebligen


OberflchedesWassersverschwinden.
Artoo! Artoo! Luke kniete neben dem glatten Rumpf des
kleinen Raumschiffs nieder und beugte sich sorgenvoll vor,
umnachseinemmechanischenFreundzusuchen.
Das schwarze Wasser blieb vllig ruhig und lie von dem
kleinen R2Gert nichts erkennen. Luke konnte nicht feststel
len, wie tief dieser stille, trbe Teich sein mochte, aber er
machte den Eindruck enormer Tiefe. Luke begriff pltzlich,
da er seinen Roboterfreund vielleicht nie mehr wiedersehen
wrde.IndiesemAugenblickschobsicheinwinzigesSehrohr
ausdemWasser,undLukekonnteeinschwaches,gurgelndes
Piepenhren.
WasfreinGlck!dachteLuke,alserverfolgte,wiedasSeh
rohrsicheinenWegzumUferbahnte.ErliefaufdemBugsei
nes XFlglers entlang, und als das Ufer nur noch drei Meter
entfernt war, sprang der junge Commander ins Wasser und
wateteanLand.Erschautesichumundsah,daArtoonoch
immerdasWasserdurchfurchte.
Schnell,Artoo!riefLuke.
Was immer es sein mochte, das pltzlich hinter Artoo her
schwamm,eswarzuschnellundimNebelzuundeutlich,als
da Luke es genau htte erkennen knnen. Alles, was er zu
sehenvermochte,wareinriesigerschwarzerUmri.DasWe
senhobsichfreinenAugenblickhoch,danntauchteesunter
die Oberflche und prallte gegen den Rumpf des kleinen Ro
boters,daesnursoklirrte.LukehrtedenklagendenHilfe
rufdesRoboters,dannwurdeesstill
Entsetzt stand Luke am Ufer und starrte in das schwarze,
vllig unbewegte Wasser. Kurz darauf stiegen auf einmal ein

paar verrterische Luftblasen an die Oberflche. Lukes Herz


begannheftigzuhmmern,alsersah,daerzunahamWas
serstand.Bevorersichjedochrhrenkonnte,wurdederklei
ne Roboter von dem unter der schwarzen Oberflche lauern
denObjektregelrechtausgespuckt.ArtoofloginhohemBogen
durchdieLuftundkrachteaufeinweiches,grauesMoosbett.
Artoo! schrie Luke, als er auf ihn zustrzte. Ist alles in
Ordnung? Luke war dankbar dafr, da der schattenhafte
Sumpfbewohner Metallroboter offenbar als ungeniebar an
sah.
Der Roboter reagierte schwach mit einer Reihe leiser Pfeif
undPieptne.
Wenn du meinst, da es keine gute Idee war, hierherzu
kommen, fange ich an, dir recht zu geben, rumte Luke ein
undschautesichindertrostlosenUmgebungum.Wenigstens
hatte es auf der Eiswelt menschliche Gesellschaft gegeben,
dachteer.HierschienauerArtoonichtszuexistierenalsdie
ser neblige Sumpf mit unsichtbaren Wesen, die wohl in der
einfallendenDunkelheitaufBeutezgegingen.
Langsamwurdeesimmerdunkler.Lukeschauderteimdich
terwerdendenNebel,derihnwieetwasLebendigeseinhllte.
Er half Artoo Detoo wieder hoch und wischte den Schlamm
ab,derdenzylindrischenRumpfdesRobotersbedeckte.Dabei
hrteLukevonferne unheimliche,unmenschlicheSchreie.Er
frstelte,alsersichdieBestienvorstellte,diesieausstieen.
BiserArtoogesuberthatte,warderHimmelrabenschwarz
geworden. berall schienen bedrohliche Schatten zu lauern,
unddiefernenSchreieschienennherzukommen.ErundAr
too schauten sich in dem geisterhaften Sumpfdschungel um,
dersieumgab,undrckteneinwenignherzusammen.Pltz

lichsahLukezweiwinzige,bsartigeAugenimDickichtauf
leuchten und unter dem Rascheln kleiner Fe auch wieder
verschwinden.
Esfielihmschwer,andenRatschlgenBenKenobiszuzwei
feln, aber nun begann er sich doch zu fragen, ob der geister
haften Erscheinung im wallenden Gewand nicht ein Irrtum
unterlaufenwar,alserihnzudiesemPlanetenmitseinemge
heimnisvollenJediLehrergefhrthatte.
Er blickte hinber zu seinem XFlgler und chzte, als er
bemerkte, da die untere Rumpfhlfte im schwarzen Wasser
lag.
Wie sollen wir das Ding wieder in die Luft bekommen?
sagteerdumpf.Wasmachenwirberhaupthier?
Es berstieg Artoos Computerfhigkeiten, eine Antwort auf
dieseFragenzuliefern,aberergabimmerhineinentrstlichen
Pieplautvonsich.
Man kommt sich vor wie in einem Traum, sagte Luke
kopfschttelnd.OdervielleichtverliereichdenVerstand.
Fest stand nur eines: er mte sich schon gewaltig anstren
gen,wennesihmgelingensollte,sichineinenochabsurdere
Lagezubringen.

DarthVaderwirktewieeinemchtige,stummeGottheit,als
eraufdemHauptKommandodeckseinestitanenhaftenStern
Zerstrersstand.
Er starrte durch das groe, rechteckige Fenster ber dem
DeckaufdaswirbelndeFeldvonAsteroiden,dieanseinSchiff
prasselten, whrend er durch den Raum glitt. Hunderte von
Felsbrocken fegten an den Fenstern vorbei. Manche prallten
gegeneinanderundexplodiertenmitgrellenLichtblitzen.
Whrend Vader hinausblickte, barst eines seiner kleineren
Schiffe unter dem Anprall eines gewaltigen Asteroiden. Un
bewegtwandteersichherumundbetrachteteeineReihevon
zwanzigHologrammen.SiebildetendreidimensionaldieZge
von zwanzig SchlachtschiffKommandanten des Imperiums
nach. Das Abbild des Kommandanten, dessen Schiff soeben
zerstrtwordenwar,verblaterasch,fastebensoschnell,wie
die glhenden Partikel seines gesprengten Schiffes ins Nichts
fegten.
Admiral Piett und ein Adjutant traten leise hinter ihren
schwarzgekleideten Vorgesetzten, als Vader sich dem Bild in
derMittederzwanzigHologrammezuwandte,dasdurchSt
rungen immer wieder verschwand und neu auftauchte, wh
rend Kapitn Needa auf dem SternZerstrer Rcher Mel
dungerstattete.
Die ersten Worte Needas wurden von Rauschen bertnt,
dannhrtemanihnsagen:wardieletzteGelegenheit,bei

der sie auf unseren Peilgerten auftauchten. Angesichts der


Verluste,diewirhabenhinnehmenmssen,gibteskaumeine
andereMglichkeit,alsdaauchsievernichtetwurden.
VaderwarandererAnsicht.ErkanntedieMglichkeitender
MillenniumFalconundwarmitdenFhigkeitenihresselbst
sicherenPilotendurchausvertraut.
Nein,Kapitn,fauchteerzornig,siesindnochamLeben.
Ich wnsche, da alle verfgbaren Schiffe das Asteroidenfeld
absuchen,bissiegefundenwerden.
Als Vader diesen Befehl erteilt hatte, verblaten die Bilder
von Needa und den achtzehn anderen Kapitnen vllig. Als
das letzte Hologramm verschwunden war, drehte sich der
SchwarzeLordum.
Wasistsowichtig,daesnichtZeithat,Admiral?fragteer
herrisch.RedenSie!
DasGesichtdesAdmiralswurdebleichvorFurcht,undsei
neStimmebebteebensowieseinKrper.
EswarderImperator.
Der Imperator? wiederholte die Stimme hinter der
schwarzenAtemmaske.
Ja, sagte der Admiral. Er befiehlt Ihnen, sich mit ihm in
Verbindungzusetzen.
SteuernSiedasSchiffausdemAsteroidenfeld,befahlVa
der,dahin,wowirungestrtsendenknnen.
Ja,Mylord.
UndbermittelnSiedieSignaleinmeinePrivatkabine.

Die Millennium Falcon war in der vllig dunklen Hhle, in


deresvorFeuchtigkeittropfte,zumStillstandgekommen.Die

BesatzungderFalconstelltedenAntriebab,bisdasFahrzeug
lautlosamBodenlag.
ImCockpitschaltetenHanSoloundseinzottigerKopilotdie
elektronischen Systeme ab. Bis auf die Notbeleuchtung erlo
schen alle Lichter. Es wurde im Inneren des Schiffes fast so
dunkelwieinderHhleselbst.
HanwarfeinenBlickaufLeiaundgrinste.
Wirdganzromantischhier.
Chewbaccaknurrte.Esgabzutun,undderWookiebrauchte
die ungeteilte Aufmerksamkeit seines Piloten, wenn sie den
defektenHyperantriebreparierenwollten.
GereiztwandteHansichwiederseinerArbeitzu.
Wasbistdudennsomrrisch?fuhrerChewbaccaan.
Bevor der Wookie antworten konnte, trat Threepio an Han
heranundstellteihmeineFragevongroerBedeutungzu
mindestwasihnselbstanging.
Sir,ichwagekaumzufragen,aberschlietdieAbschaltung
allerSystemeauerdenNotanlagenmichauchein?
Chewbacca drckte seine Meinung durch einen lautstarken
bejahendenBrllautaus.DochHanwardaandererMeinung.
Nein, sagte er, wir brauchen dich als Verbindungsmann
fr die Falcon, damit wir herausbekommen, was mit unse
rem Hyperantrieb los ist. Er schaute zur Prinzessin hinber
und fgte hinzu: Wie gut knnen Sie mit einem Makro
schweierumgehen,EureHochwohlgeboren?
BevorLeiaeinepassendeAntwortgebenkonnte,machtedie
MillenniumFalcondurcheinenheftigenAufpralleinenSatz
nachvorn.Alles,wasnichtangeschraubtwar,flogdurchdas
Cockpit. Selbst Chewbacca, der laut aufheulte, hatte alle M
he,sichimSitzzuhalten.

Festhalten!schrieHan.Aufpassen!
ThreepiokrachteaneineWand.Alsersichwiederaufraffte,
sagte er: Sir, es ist durchaus mglich, da dieser Asteroid
nichtstabilist.
Hanfunkelteihngrimmigan.
Dabinichaberfroh,dadudabist,umunsdasmitzutei
len.
DasSchiffwurdeerneuthinundhergeworfen.
Der Wookie schrie auf, Threepio taumelte zurck, und Leia
wurdedurchdieKabinegeschleudert,direktindieArmeHan
Solos.
DieStehrtenebensoschnellauf,wiesiegekommenwar
en.LeiafhltesichaberimmernochvonSolosArmenumfan
gen.Siemachtesichnichtlos,underhttebeinaheschwren
mgen,dasieihngernesoumarmte.
Aber,Prinzessin,sagteerfreudigberrascht,daskommt
aberpltzlich.
Siebogsichzurck.
LassenSiemichlos,sagtesie.Sonstwerdeichzornig.
Han sah die wohlbekannte Arroganz in ihre Zge zurck
kehren.
Siesehenabergarnichtzornigaus,meinteer.
Wieseheichdannaus?
Wunderschn, erwiderte er wahrheitsgem, von einem
Gefhlbewegt,dasihnselbstberraschte.
Leia wurde pltzlich verlegen. Rte stieg in ihr Gesicht. Sie
senktedenBlick,abernochimmerversuchtesienicht,sichmit
Gewaltloszureien.
Han konnte sich nicht beherrschen und fgte hinzu: Und
erregt.

Leia wurde wtend. Wieder zur zornigen Prinzessin und


hochmtigen Befehlshaberin geworden, ri sie sich los und
richtetesichauf.
Bedaure, Kapitn, sagte sie, zornrot im Gesicht, von Ih
nenfestgehaltenzuwerden,kannmichkaumerregen.
Nun,ichhoffe,Sieerwartenauchnichtmehr,erwiderteer,
wtender ber sich selbst als ber ihre schneidende Bemer
kung.
Ich erwarte berhaupt nichts, sagte Leia emprt, als in
Ruhegelassenzuwerden.
WennSiemirausdemWeggehen,knnenSiesichdarauf
verlassen.
Leia bemerkte verlegen, da sie immer noch ganz nah vor
ihm stand, und trat zur Seite. Sie versuchte das Thema zu
wechseln.
Halten Sie es nicht fr an der Zeit, da wir uns mit Ihrem
Schiffbefassen?
ErrunzeltedieStirn.
Ganzrecht,sagteerkalt,ohnesieanzusehen.
LeiadrehtesichaufdemAbsatzumundverliedieKabine.
HanbliebnocheinenAugenblickstehen,umsichzufassen.Er
sah hilflos zu Chewbacca und dem Androiden hinber, die
beideallesmitangehrthatten.
Los, Chewie, reien wir den fliegenden Schrotthaufen aus
einander,sagteerhastig.
DerKopilotknurrtezustimmendundverliezusammenmit
seinem Kapitn das Cockpit. Als sie hinausgingen, schaute
sich Han nach Threepio um, der entgeistert stehengeblieben
war.
Duauch,Goldfasan!

Ichmugestehen,murmeltederRoboterimHinausschlur
fen vor sich hin, da ich die Menschen manchmal wirklich
nichtbegreife.

DieScheinwerferstrahlenvonLukeSkywalkersXFlgelJger
durchbohrten die Dunkelheit des Sumpfplaneten. Das Schiff
warnochtieferinsschlammigeWassergesunken,aberesrag
tenochsoweitberdieOberflchehinaus,daLukeallebe
ntigten Gegenstnde aus den Lagerfchern holen konnte. Er
wute,daesnichtmehrlangedauernwrde,bisseinSchiff
nochtiefersankundvielleichtganzunterging.SeineAussich
tenzuberlebenwrdengrersein,wennervonseinerAus
rstungbarg,wasernurtragenkonnte.
Eswarsodunkelgeworden,daLukekaumnochetwassah.
Im dichten Urwald hrte er ein peitschendes Gerusch und
frstelte.ErgriffnachseinemStrahlerundnahmsichvor,alles
niederzubrennen, was ihn von dorther angreifen mochte. Es
kamjedochnichts.SosteckteerdieWaffewiedereinundbe
fatesichweitermitseinerAusrstung.
Kannst du diese Energie vertragen? fragte er Artoo, wel
chergeduldigaufseineFormvonNahrungwartete.Lukezog
einen kleinen Fusionsofen aus einem Behlter und zndete
ihn.SelbstdasschwacheGlhendesGertswarwillkommen.
Dann griff Luke nach einem Stromkabel und schlo es an ei
nemVorsprungvonArtooan,derinetwaeinerNaseglich.
Als Energie durch Artoos elektronische Eingeweide flo,
pfiffderdickeRobotererfreutvorsichhin.
LukesetztesichundffneteeinenBehltermitkonservierter
Nahrung. Whrenderzuessenbegann,unterhieltersichmit
demRoboter.

JetztbraucheichnurnochdiesenYodazufinden,sagteer,
fallsesihnberhauptgibt.Nervsschauteersichnachden
Schatten des Dschungels um. Er fhlte sich gengstigt, elend
und bedrngt von Zweifeln am Sinn seiner Suche. Das
scheint jedenfalls ein seltsamer Ort fr einen JediMeister zu
sein,meinteer.Miristziemlichmulmig.
DemKlangdesPiepgeruschesnachzuschlieen,dasArtoo
von sich gab, schien er Lukes Meinung ber die Sumpfwelt
vollundganzzuteilen.
AllerdingskommtmirdieUmgebungaufirgendeineWeise
bekanntvor,fuhrLukefort,whrenderweitera.Ichhabe
dasGefhl
DuhastdasGefhl?
DaswarnichtArtoosStimme!Lukespranghochundrisei
ne Pistole heraus, fuhr herum, starrte in die Dunkelheit und
versuchtezuerkennen,woherdieWortegekommenwaren.
ErsahunmittelbarvorsicheinwinzigesWesenstehen.Luke
tratberraschtzurck.
Das Wesen konnte nicht hher als einen halben Meter sein,
blieb aber furchtlos vor dem ihn weit berragenden jungen
Mannstehen,derseinegroeLaserpistoleschwenkte.
Daskleine,runzligeWesenwardemAlternachschwerein
zuschtzen.DasGesichtwartiefzerfurcht,vonspitzenElfen
ohren eingerahmt, die ihm ein unvernderlich jugendliches
Aussehen verliehen. Lange, weie Haare waren in der Mitte
gescheitelt und hingen auf beiden Seiten des blauhutigen
Kopfes herab. Das Wesen war zweibeinig und stand auf kur
zen Beinen, die in drei zehigen, beinahe reptilartigen Fen
ausliefen.EstrugKleidungsstcke,sograuwiedieSumpfne

bel,undsozerfetzt,dasieihmanJahrennichtnachzustehen
schienen.
Lukewutenicht,obersichfrchtenoderlachensollte,aber
alserindievorquellendenAugenblickteunddiefreundliche
NaturdiesesWesenserkannte,atmeteerauf.DerKleinewies
aufdiePistoleinLukesHand.
SteckdeineWaffeweg.Ichtuedirnichts,sagteer.
Luke zgerte und steckte seine Pistole wieder ein, wobei er
sichfragte,warumerberhauptsopromptgehorchte.
Ichfragemich,weshalbduhierbist?sagtedasWesen.
Ichsuchejemand,erwiderteLuke.
Suchen? Suchen? wiederholte das Wesen mit breitem L
cheln.Duhastjemandgefunden,wrdeichsagen.Wie?Ja!
LukekonnteeinLchelnnichtunterdrcken.
Ja.
Ichkanndirhelfenjaja.
Luke konnte es sich nicht erklren, aber er vertraute dem
seltsamenWesen,ohnesorechtdavonberzeugtzusein,da
einsowinzigesDingihmauchwirklichwrdehelfenknnen.
Dasglaubeichnicht,sagteerleise.Schau,ichsucheeinen
groenKrieger.
EinengroenKrieger?DasWesenschtteltedenKopf,da
dieweienHaareflogen.Kriegemachennichtgro.
Ein seltsamer Satz, dachte Luke, aber bevor er antworten
konnte, sah er den winzigen Hominiden auf die geborgenen
Ausrstungskistenspringen.Lukewarentgeistert,alsdasWe
senindenGegenstndenwhlte,dieLukevonHoth mitgeb
rachthatte.
He,wegda,sagteer,vondempltzlichenEinfalldesKlei
nenberrascht.

Artoo watschelte auf den Kistenstapel zu und quiekte mi


billigend,alsermitseinenAbtasterndaskleineWesenregist
rierte.
Die seltsame Erscheinung griff nach dem Behlter, in dem
LukesEssensrestelagen,undnahmeinenBissendavon.
Hrmal,dasistmeinAbendessen!sagteLuke.
Das Wesen hatte kaum einen Bissen im Mund, als es ihn
wiederausspuckte,whrendseinfaltigesGesichtsichzusam
menzog.
Pfuii! sagte es spuckend. Vielen Dank, nein. Wie kann
mansogrowerden,wennmandergleichenit?EssahLuke
vonobenbisuntenan.
Bevor der verblffte junge Mann etwas erwidern konnte,
warf das Wesen den Essensbehlter in Lukes Richtung und
schobeineseinerkleinen,zierlichenHndeineineandereKis
te.
Hrmal, Freund,sagteLuke,wirwolltenhiereigentlich
nichtlanden.UndwennichmitmeinemJgerausderPftze
startenknnte,wrdeichdastun,aberesgehtnicht.Also
DukannstmitdeinemSchiffnichtstarten?Hastduesschon
versucht?Hastduesversucht?
Lukemutesicheingestehen,daeresnichtversuchthatte,
aberallein derGedankewarabsurd.Erhattenichtdiegeeig
neteAusrstung,um
InLukesKisteschieneinGegenstanddasInteressedesWe
sens erweckt zu haben. Lukes Geduld war schlielich er
schpft,alsersah,daderkleineVerrckteetwasausderKis
teri.Lukewute,daseinberlebenvomInhaltderKisten
abhing,sogriffernachdemGegenstand,aberdasWesenhielt

ihn fest eine kleine Energielampe, die er mit der blauhuti


genHandfestumklammerte.DasLichtflammteauf.
Gibher!riefLuke.
DasWesenwichvorihmzurck.
Fr mich! Fr mich! Oder ich helfe dir nicht. Das Wesen
umklammerte die Lampe und wich weiter zurck, bis es mit
ArtooDetoozusammenprallte.
Ich will deine Hilfe nicht, sagte Luke aufgebracht, als er
herankam. Ich will meine Lampe wiederhaben. Ich brauche
sieindemdreckigenSchlammloch.
Luke begriff im gleichen Augenblick, da er damit eine Be
leidigungausgesprochenhatte.
Schlammloch?Dreckig?DasistmeinZuhause!
Whrendsiemiteinanderstritten,streckteArtoolangsamei
nenMetallarmaus.PltzlichpackteerdieentwendeteLampe,
undaufderStellerangendiebeidenkleinenGestaltenumdie
Beute. Whrend sie hin und herwankten, piepte Artoo em
prt.
Fr mich, fr mich. Gib das her, schrie das Wesen. Pltz
lichschienesdenungleichenKampfaufgebenzuwollenund
tipptedenRobotermiteinemblauenFingeran.
Artoo stie einen qukenden, erschrockenen Laut aus und
liedieLampesofortlos.
Der Siegerlachte das leuchtende Ding in seinen Hnden an
undsagteimmerwieder:Frmich,frmich.
LukehattegenugvondiesemUnsinnunderklrtedemRo
boter,daderKampfnunvorbeiseinmsse:
Okay,Artoo,sagteerseufzend,lasieihm.Verschwinde,
Kleiner.Wirhabenzutun.

Nein,nein!sagtedasWesenaufgeregt.Ichbleibeundhel
fedir,deinenFreundzufinden.
Ichsuchekeinen Freund,sagteLuke,ichsuche einenJe
diMeister.
Oh. Die Augen des Wesens weiteten sich. Einen Jedi
Meister.Dasistetwasanderes.DusuchstYoda.
Luke war verwundert, als er den Namen hrte, aber seine
Skepsis blieb. Wie konnte ein Kobold wie dieser etwas von
einemgroenLehrerderJediRitterwissen.
Dukennstihn?
Natrlich, sagte das Mnnchen stolz. Ich bringe euch zu
ihm. Aber zuerst mssen wir essen. Gutes Essen. Kommt,
kommt.
DamithuschtedasWesenhinberindieSchattendesSump
fes. Die kleine Energielampe wurde in der Ferne trb, wh
rendLuke immernochdastandunddenKopfschttelte.Zu
erstwollteerdemKleinennichtfolgen,unddannertappteer
sichdochdabei,daerihmindenNebelnachlief.
AlsLukeindenDschungeleindrang,hrteerArtoomitgro
erLautstrke pfeifenundquken. Lukedrehtesich um und
sah den kleinen Roboter ganz verloren neben dem Miniatur
Fusionsofenstehen.
BleibdulieberhierundpaaufdasLagerauf,sagteLuke.
Artoowurdestattdessenimmeraufgeregterundlauter.
Artoo, nunberuhigedich,sagteLuke, bevorerweiterlief.
Ichkannaufmichselberaufpassen.KeineSorge,ja?
Artoos elektronischesGemurrewurdeleiser, whrendLuke
sich beeilte, seinen kleinen Fhrer einzuholen. Ich mu wirk
lichdenVerstandverlorenhaben,dachteLuke,wennichdem
seltsamenGeschpfweiderTeufelwohinfolge.Abereshatte

Yodas Namen erwhnt, und Luke fhlte sich gedrngt, jede


Hilfeanzunehmen,dieihmgebotenwurde,damiterdenJedi
Meister finden konnte. Er stolperte in der Dunkelheit ber
Unkrautbschel und Wurzeln, whrend er dem flackernden
Lichtvorsichfolgte.DasMnnchenschnattertefrhlich,wh
rendesihndurchdenSumpffhrte:Hesicherheganz
sicher ja, versteht sich. Dann begann es meckernd zu la
chen.

Zwei Schlachtschiffe des Imperiums schwebten langsam ber


dieOberflchedesAsteroiden.DieMillenniumFalconmute
hierirgendwoverstecktseinaberwo?
WhrenddieSchiffeberdieOberflchedesAsteroidenda
hinfegten, warfen sie Bomben auf das zernarbte Gelnde, in
derHoffnung,denFrachterdadurchausdemVerstecklocken
zuknnen.DieDruckwellenderBombenschtteltenzwarden
Felsglobus, aber von der Falcon war dennoch nichts zu se
hen. Einer der SternZerstrer warf einen riesigen Schatten
ber den Tunneleingang, aber die Abtaster des Schiffes be
merkten die sonderbare ffnung in der gewlbten Felswand
nicht.
In diesem Loch, in einem gewundenen Tunnel, den die
SchergendesmchtigenImperiumsbersahen,lagdasFracht
schiff. Es klirrte und vibrierte unter jeder Explosion, die den
Asteroidenerschtterte.
Im Inneren des Schiffes arbeitete Chewbacca gehetzt an der
Reparatur des Hyperantriebs. Er war in ein Abteil in der De
cke geschlpft, um an die Anschlukabel heranzukommen.
AlserdieAuswirkungendererstenExplosionsprte,schober

seinen Kopf durch das Gewirr der Drhte und schrie sorgen
vollauf.
PrinzessinLeia,dieversuchte,eindefektesVentilzuschwei
en, hob den Kopf. Die Bombeneinschlge schienen immer
nherzukommen.
ThreepiosahzuLeiaaufundlegtenervsdenKopfaufdie
Seite.
Oje,sagteer,siehabenunsgefunden.
Alle blickten einander betreten an, blieben jedoch stumm,
ausAngst,ihreStimmenknntenhinausdringenundverraten,
wosiesichversteckthielten.WiederwurdedasSchiffvonei
ner Druckwelle geschttelt, aber ihre Wucht schien geringer
zusein.
Siefliegenweiter,sagteLeia.
HandurchschautedieTaktikderGegner.
Sie versuchen nur, uns aufzuscheuchen, meinte er. Wir
sindinSicherheit,solangewirunsnichtwegrhren.
Wohabeichdasnurschoneinmalgehrt?sagte Leiamit
unschuldigerMiene.
HanbeachteteihrenSarkasmusnichtundginganihrvorbei,
um weiterzuarbeiten. Der Durchgang im Frachtraum war je
dochsoeng,daeresnichtvermeidenkonnte,siezustreifen,
alsersichvorbeizwngteoderdoch?
DiePrinzessinbetrachteteihnfrAugenblickemitgemisch
ten Gefhlen, wie er sich an die Arbeit machte, dann beugte
siesichwiederberihrSchweigert.
Threepio ignorierte diese menschlichen Eigenheiten. Er war
vollaufdamitbeschftigt,mitderFalconVerbindungzuhal
tenundinErfahrungzubringen,wasdemHyperantriebfehl
te. Er stand an der HauptSteuertafel und gab fr ihn vllig

untypische Pfeif und Summlaute von sich. Die Steuertafel


antwortete.
Wo ist Artoo, wenn ich ihn brauche? sagte der goldene
Roboterseufzend,alserdieAntwortmhsamzusammensetz
te.
WoIhrSchiffKommunikationgelernthat,weiichnicht,
sagte Threepio zu Han, seine Aussprache lt jedenfalls zu
wnschenbrig.Ichglaube,Sir,dieEnergiekoppelungander
Negativachse ist polarisiert. Ich frchte, Sie werden das Teil
ersetzenmssen.
Natrlichmuichesersetzen,fauchteHan.Erschautezu
Chewbacca hinauf, der aus der ffnung in der Decke herun
terstarrte.
BaudasneueTeilein!sagteer.
Erbemerkte,daLeiadieSchweiarbeitbeendethatte,aber
das Ventil nicht anschlieen konnte. Sie kmpfte mit einem
Hebel, der sich einfach nicht bewegen lie. Han ging zu ihr
undwollteihrhelfen,abersiedrngteihnzurckundmhte
sichweiter.
Hbsch langsam, Verehrungswrdige, sagte er ironisch.
Ichwolltejanurhelfen.
LeiabotihreganzeKraftauf,umdenHebelzukippen,und
sagtenurruhig: WrdenSie,bitte,aufhren,michsoalbern
anzureden?
Han war berrascht. Er hatte mit einer schneidenden Ant
wort oder eisigem Schweigen gerechnet. Aber ihren Worten
fehltederhhnendeUnterton,denergewhntwar.Wolltesie
denunentwegtenMachtkampfendlichbeilegen?
Gewi,erwiderteerebensoruhig.

Sie machen es einem manchmal schwer, sagte Leia und


warfihmeinenBlickzu.
Ermuteihrrechtgeben.
Dasistwahr.Dannfgteerhinzu:Sieknntenaberauch
ein bichen netter sein. Geben Sie schon zu, da Sie mich ab
undzuganzinOrdnungfinden.
SieliedenHebellosundriebsichdieschmerzendeHand.
Manchmal, sagte sie mit einem leichten Lcheln, viel
leicht gelegentlich, wenn Sie nicht den wilden Mann spie
len.
Den wilden Mann? Er lachte. Das gefllt mir. Er griff
nachLeiasHandundbegannsiezumassieren.
HrenSieauf,sagtesie.
HanlieihreHandnichtlos.
Womitsollichaufhren?fragteerleise.
Leiawarverwirrtundverlegen,aberihreWrdesetztesich
durch.
Aufhren! sagte sie herrisch. Meine Hnde sind schmut
zig.
Han belchelte die schwache Ausrede, hielt ihre Hand fest
undsahihrindieAugen.
Meineauch.WovorhabenSieAngst?
Angst?SieerwiderteseinenBlick.DaichmirdieHnde
schmutzigmache.
DeshalbzitternSie?fragteer.Erkonntespren,daseine
NheundseineBerhrungaufsiewirkten.IhrGesichtwurde
weich.ErgriffnachihreranderenHand.
Ichglaube,Siemgenmich,weilicheinwilderMannbin,
sagte er. Ich glaube, Sie haben in Ihrem Leben nicht genug
wildeMnnergekannt.Erzogsielangsamansich.

Leia wehrte sich nicht. Sie sah ihn an. Er hatte nie besser
ausgesehen, aber sie wollte nicht vergessen, da sie die Prin
zessinwar.
IchmagzufllignetteMnner,rgtesieleise.
Undichbinnichtnett?neckteHan.
Chewbacca steckte den Kopf heraus und beobachtete die
beidenunbemerkt.
Ja,doch,flstertesie,aberSie
Bevor sie weitersprechen konnte, zog Han Solo sie an sich
und sprte das Zittern ihres Krpers, als er seine Lippen auf
ihrenMundprete.DerKuschieneineEwigkeitzudauern,
als er ihren Krper langsam zurckbog. Diesmal wehrte sie
sichnicht.
Alssiesichvoneinanderlsten,brauchteLeiaeinenAugen
blick, um zu Atem zu kommen. Sie versuchte ihre Fassung
wiederzufindenundentrstetzusein,aberesfielihrschwer,
diepassendenWortezufinden.
Nagut,Freund,begannsie,ichDochdannverstumm
tesiepltzlichundertapptesichdabei,dasieihnkteund
ihreArmenochfesterumihnschlangalsbeimerstenmal.
Als ihre Lippen sich voneinander trennten, hielt Han die
Prinzessin in seinen Armen fest, und sie sahen einander an.
Einen langen Augenblick schien alles stillzustehen. Dann be
gann Leia sich, im Innersten aufgewhlt, von ihm loszuma
chen. Sie senkte den Blick, lste sich aus Hans Umarmung,
fuhrherumundstrztehinaus.
Hansahihrstummnach.Dannbemerkteer,daderWookie
neugierigausderffnungherunterstarrte.
Okay, Chewie! schrie er hinauf. Hilf mir mal mit dem
Hebel!


Der Nebel wallte, von strmendem Regen getrieben, in
Schwaden ber den Sumpf. Ein R2Roboter hastete einsam
durchdenDschungelundsuchteseinenHerrn.
Artoo Detoos Sensoren bermittelten pausenlos Impulse an
seine elektronischen Nervenenden. Beim leisesten Gerusch
reagierteseinHrsystem,vielleichtetwaszustark,undsandte
InformationenandasComputergehirn.
Fr Artoo war es in diesem dsteren Urwald zu feucht. Er
richtete seine optischen Sensoren auf ein sonderbares kleines,
rundesHausamUfereinesschwarzenSees.DerRoboterwur
de von einem beinahe menschlichen Gefhl der Einsamkeit
berwltigt. Er trat an das Fenster des winzigen Gebudes
und schaute hinein. Er hoffte, da niemand im Inneren das
leise Beben seines fafrmigen Rumpfes oder sein nervses
Wimmernwahrnahm.
AufirgendeineWeisegelangesLukeSkywalker,sichindas
winzige Haus zu quetschen, wo alles in der Gre auf den
kleinenBewohnerabgestimmtwar.LukesaimSchneidersitz
auf demgestampften LehmbodenimWohnraumundachtete
darauf, sich nicht den Kopf an der niedrigen Decke anzusto
en. Vor ihm stand ein Tischchen. Er sah einige Behlter, die
offenbarhandgeschriebeneSchriftrollenenthielten.
Das Wesen mit dem runzligen Gesicht stand in der Kche
neben dem Wohnraum und stellte eine sonderbare Mahlzeit
zusammen. Luke konnte von seinem Platz aus erkennen, wie
derkleineKochindampfendenTpfenrhrte,dieseszerhack
te, jenes zerschnitt, ber alles Kruter streute und hin und
herhuschte,umTelleraufdenTischzustellen.

LukewaraufdereinenSeitefasziniert,aufderanderenwar
ermitseinerGeduldamEnde. AlsdasWesenwiedereinmal
indenWohnraumstrzte,sagteLuke:Ichhabeschongesagt,
daichnichthungrigbin.
NurGeduld,sagtedasWesenundeilteindiedampfende
Kchezurck.EsistZeitzumEssen.
Lukebemhtesich,hflichzubleiben.
Hr mal, sagte er, das riecht gut. Ich bin sicher, da es
groartigschmeckt.Aberichverstehenicht,warumwirnicht
gleichzuYodagehenknnen.
DerJediitjetztauch,antwortetedasWesen.
Lukeliesichnichtbeschwichtigen.
Dauerteslange,bismandortist?Wieweitistes?
Nicht weit, nicht weit. Nur Geduld. Du wirst ihn bald se
hen.WarumwillstdueinJediwerden?
MeinemVaterzuliebe,glaubeich,sagteLuke,whrender
darber nachdachte, da er seinen Vater gar nicht genau ge
kannt hatte. Seine engste Verbindung zu ihm bestand eigent
lichindemLichtsbel,denBenihmvererbthatte.
Luke bemerkte den merkwrdigen Ausdruck in den Augen
desWesens,alserseinenVatererwhnte.
Ah, dein Vater, sagte das Wesen und setzte sich an den
Tisch.EinmchtigerJedi.Daswarer.EinmchtigerJedi.
Der junge Mann fragte sich, ob der andere ihn verspotten
wollte.
Woher willst du meinen Vater kennen? fragte er aufgeb
racht.Duweitjanichteinmal,werichbin.Erschautesich
um und schttelte den Kopf. Ich wei nicht, was ich ber
haupt hier mache Dann fiel ihm auf, da das Wesen sich
abgewandt hatte und in eine Ecke des Raumes hineinsprach.

Das ist der Gipfel! dachte Luke. Diese Witzfigur redet auch
nochmitderLuft!
Das hat keinen Sinn, sagte das Wesen gereizt. Das geht
einfach nicht. Ich kann ihm nichts beibringen. Der Junge hat
keineGeduld!
LukefuhrherumundstarrteindieselbeRichtung.Nichtsbei
bringen. Keine Geduld. Er ri verwirrt die Augen auf, konnte
aber noch immer nichts sehen. Dann ging ihm langsam ein
Lichtauf.Er wurdebereits erprobt, undvonkeinemanderen
alsYodaselbst!
AusderleerenEckedesRaumeshrteLukediesanfte,weise
StimmeBenKenobisantworten.
ErwirdGeduldlernen,sagteBen.
Viel Zorn ist in ihm, sagte der zwergenhafte JediLehrer.
WieinseinemVater.
Dashabenwirfrherschonbesprochen,erklrteKenobi.
Lukehieltesnichtmehraus.
IchkanneinJediwerden,unterbracher.Esbedeuteteihm
mehr als alles andere, sich dieser Gruppe der Auserwhlten
anzuschlieen, die fr die Sache der Gerechtigkeit und des
Friedens eintrat. Ich bin bereit, Ben Ben Der Junge
wandte sich flehend seinem unsichtbaren Mentor zu, schaute
sichimganzenZimmerum.Aberalles,wasersah,warYoda,
derihmgegenbersa.
Bereit bist du? fragte Yoda skeptisch. Was weit du von
Bereitschaft? Seit achthundert Jahren bilde ich Jedi aus. Ich
entscheideallein,werdafrinFragekommt.
Warumichnicht?fragteLukegekrnkt.
Um Jedi zu werden, bedarf es der tiefsten Hingabe, sagte
Yodaernst,dergrtenEntschlossenheit.

Erkannesschaffen,sagteBensStimme.
YodablickteaufdenunsichtbarenKenobiundwiesaufden
jungenMann.
Den habe ich lange genug beobachtet. Sein ganzes Leben
hat er auf andere Dinge geachtet auf den Horizont, den
Himmel,dieZukunft.NiewarerinGedankenbeidem,woer
sichbefand,wasertat.AbenteuerundAufregung.Yodasah
Lukebsefunkelndan.EinJedisehntsichnichtnachsolchen
Dingen.
Lukeversuchtesichzuverteidigen.
IchbinmeinenGefhlengefolgt.
Dubistzuunbekmmert!riefderJediMeister.
Erwirdeslernen,sagteKenobisStimmeberuhigend.
Eristzualt,widersprachYoda.Ja.Zualt,zustarrinsei
nerArt,umjetztnochmitderAusbildungzubeginnen.
LukeglaubteausYodasStimmedennocheinegewisseMilde
herauszuhren. Vielleicht bestand doch noch Aussicht, ihn
umzustimmen.
Ichhabevielgelernt,sagteLuke.Erdurftejetztnichtauf
geben. Er hatte einen zu weiten Weg zurckgelegt, zuviel er
tragen,zuvielverloren.
YodaschiendurchLukehindurchzustarren,alserdassagte,
so,alswollederMeistererkennen,wievielerwirklichgelernt
hatte.ErwandtesichwiederandenunsichtbarenKenobi.
WirderzuEndebringen,waseranfngt?fragteYoda.
Wirsindsoweitgekommen,antworteteBen.Eristunse
reeinzigeHoffnung.
Ichwerde euchnichtenttuschen,sagteLuke zu denbei
den.IchhabekeineAngst.UndindiesemAugenblickhatte

Luke das Gefhl, er knnte allem ohne Furcht gegenbertre


ten.
AberYodateilteseinenOptimismusnicht.
Duwirstsiehaben,jungerFreund,sagteer.Erdrehtesich
langsamzuLukeherumundlchelteschief.He.Duwirstsie
haben.

NureineinzigesWesenimganzenUniversumvermochteim
dsterenGeistDarthVadersnochFurchtzuerregen.Whrend
er stumm und allein in seiner dunklen Kabine stand, wartete
der Schwarze Lord der Sith auf den Besuch seines eigenen,
vonihmgefrchtetenMeisters.
Whrenderwartete,schwebteseinSternZerstrerdurchein
Meer von Sternen. Niemand im Schiff htte es gewagt, Darth
Vader in seiner Privatkabine zu stren. Wenn es doch einen
Beobachtergegebenhtte,wreihmvielleichteinkaummerk
lichesBebenderschwarzgekleidetenGestaltaufgefallen.Man
htte auf seinen Zgen sogar eine Spur von Entsetzen erken
nen knnen, wre jemand in der Lage gewesen, hinter die
schwarzeAtemmaskezublicken.
Aber niemand nherte sich, und Vader blieb regungslos,
whrend er einsam geduldige Wache hielt. Bald durchbrach
ein seltsames elektronisches Heulen die Totenstille des Rau
mes, und ein flackerndes Licht schimmerte auf dem Umhang
des Schwarzen Lords. Vader verbeugte sich tief vor seinem
Gebieter.
Der Besucher erschien in Form eines Hologramms, das vor
Vader entstand und ihn berragte. Die dreidimensionale Ge
stalttrugeinschlichtes,langesGewand,dasGesichtwarhin
tereinerriesigenKapuzeverborgen.
AlsdasHologrammdesGalaktischenHerrschersendlichzu
sprechen begann, klang seine Stimme noch tiefer als die Va

ders.DieAnwesenheitdesImperatorswarfurchterregendge
nug, aber der Klang seiner Stimme lie die Gestalt des
SchwarzenLordserbeben.
Du kannst dich erheben, mein Diener, befahl der Herr
scher.
Vader richtete sich auf. Er wagte jedoch nicht in die Augen
seines Herrn zu blicken und starrte auf die Spitzen seiner
schwarzenStiefel.
Was befehlt Ihr, Herr? fragte Vader mit der ganzen Ehr
furchteinesPriestersvorseinemGott.
Im Kraftfeld macht sich eine starke Strung bemerkbar,
sagtederHerrscher.
Ichhabeesgesprt,erwidertederSchwarzeLordernst.
Unsere Lage ist gefhrdet, fuhr der Herrscher fort. Wir
haben einen neuen Feind, der unseren Untergang herbeifh
renknnte.
UnserenUntergang?Wer?
Skywalkers Sohn. Du mut ihn vernichten, oder er wird
unserVerderbensein.
Skywalker!
Der Gedanke war unfabar. Wie konnte der Imperator sich
mitdiesemunbedeutendenjungenMannbefassen?
Er ist kein Jedi, sagte Vader. Er ist nur ein Junge. Obi
Wankannihmnichtsovielbeigebrachthaben
Die Kraft ist stark in ihm, unterbrach ihn der Herrscher.
Ermuvernichtetwerden.
Der Schwarze Lord berlegte. Vielleicht gab es eine andere
Methode,mitdemJungenfertigzuwerden,eineMethode,die
derSachedesImperiumsfrderlichwar.

Wenn man ihn umdrehen knnte, wre er ein mchtiger


Verbndeter,gabVaderzubedenken.
DerImperatordachteeineWeilestummnach.
Dann sagte er: Ja ja. Er wre von hohem Vorteil. Ist das
zumachen?
Zum erstenmal bei dieser Zusammenkunft hob Vader den
Kopf,umseinenHerrnanzublicken.
Er wird sich uns anschlieen oder sterben, Herr, sagte er
fest.
Damit war die Begegnung beendet. Vader kniete vor dem
Galaktischen Herrscher nieder, der die Hand ber seinen ge
horsamen Diener hob. Im nchsten Augenblick war das Ho
logramm verschwunden. Darth Vader war allein, um einen
Planauszuarbeiten,derallebisherigenanListbertraf.

Die Anzeigelampen an der Steuertafel warfen ein unheimli


ches Licht ber das stille Cockpit der Millennium Falcon.
PrinzessinLeiasGesichtwurdevoneinem schwachenSchim
mer erhellt. Sie sa im Pilotensessel und dachte ber Han
nach.
Gedankenverloren fuhr sie mit der Hand ber die Steuer
konsole.Siewutezwar,dainihretwasaufgerhrtworden
war, aber sie war sich nicht sicher, ob sie das auf die Dauer
zulassen wollte. Dabei stand nicht einmal fest, ob sie sich
berhauptwirksamdagegenzuwehrenvermochte.
AufeinmalwurdeihreAufmerksamkeitvoneinervorbeihu
schendenBewegungvordemFensterbeansprucht.Eindunk
lerUmri,zuAnfangzuschnellundzuschattenhaft,umiden
tifiziertzuwerden,rasteaufdieFalconzu.ImnchstenAu
genblick hatte sie, wie es schien, mit einem weichen Saugfu

das Fenster berhrt und sich daran festgesogen. Leia beugte


sich vor, um die schwarzen, unregelmigen Umrisse zu be
trachten. Als sie so zum Fenster hinausblickte, ffneten sich
pltzlichvorihrgroe,gelbeAugenundstarrtensiean.
LeiazuckteentsetztzurckundkippteindenPilotensessel.
Whrend sie sich noch zu fassen versuchte, hrte sie Schritte
und einen unmenschlichen Schrei. Gleichzeitig verschwand
die schwarze Masse mitsamt den gelben Augen in der Dun
kelheitderAsteroidenhhle.
Sie rang nach Atem, sprang aus dem Sessel und lief zum
Frachtraum.
Die Besatzung der Falcon brachte die Arbeit am Energie
system zum Abschlu. Die Lichter flackerten schwach, dann
leuchteten sie auf und brannten hell. Han nahm die letzten
AnschlssevorundsetzteeineMetallplatteein,whrendder
Wookie verfolgte, wie Threepio sich mit der Steuertafel ver
stndigte.
Hier ist alles in Ordnung, meldete Threepio. Ich glaube,
esmteklappen,wennichdassosagendarf.
DiePrinzessinkamhereingestrzt.
Dadrauenistetwas!riefsie.
HanhobdenKopf.
Wo?
DraueninderHhle.
SiehrtenpltzlicheinlautesPochenamRumpf.Chewbacca
sahaufundgabeinenbesorgtenLautvonsich.
Wasesauchist,esscheinthereinzuwollen,erklrteThree
pionervsSolostiegausdemFrachtraum.
Ichseheesmiran.
SindSieverrckt?Leiastarrteihnfassungslosan.

DasPochenwurdelauter.
Hren Sie, wir haben das Ding eben wieder in Gang ge
bracht,sagteHan.Ichdenkenichtdaran,esmirvonirgen
deinemUntierwiederbeschdigenzulassen.
BevorLeiaprotestierenkonnte, hatte Han nacheiner Atem
maske gegriffen und sie ber den Kopf gezogen. Als er hi
nausging, eilte der Wookie ihm nach und holte seine eigene
Atemmaske. Leia begriff, da sie als Mitglied der Besatzung
diePflichthatte,siezubegleiten.
Wenn es mehrere sind, brauchen Sie Hilfe, sagte sie zum
Kapitn.
Hansahsieliebevollan,alssieeinedritteAtemmaskeergriff
undberihrGesichtzog.
Siestrztenhinaus,undderAndroidklagteindieLeerehi
nein:Aberdabinichjajetztganzallein!
Die Dunkelheit im Freien war undurchdringlich. Es roch
muffig.DiedreiGestaltengingenvorsichtigumdasSchiffhe
rum. Bei jedem Schritt hrten sie beunruhigende Gerusche,
einQuietschenundKlatschen,dasdurchdietropfendeHhle
hallte.
Eswarzudunkel,alsdamanerkennenkonnte,wodasun
bekannte Wesen sich verbergen mochte. Sie wagten sich vor
sichtigindieDunkelheithinein.PltzlichgabChewbacca,der
imDunkelnbessersahalsdiebeidenanderen,einenLautvon
sichundzeigteaufdasDing,dasamRumpfderFalconent
langglitt.
Eine formlose, wabbelnde Masse huschte, vom Ausruf des
Wookiesoffenbaraufgeschreckt,berdasSchiffhinweg.Han
richteteseinenStrahleraufdasGeschpfundtrafesmiteinem
Laserblitz. Das Wesen kreischte, schwankte und strzte vom

Raumschiff, um mit einem klatschenden Aufschlag vor den


FenderPrinzessinzulanden.
Sie beugtesichvor,umdieschwarze Masse genauerzube
trachten.
Sieht aus wie ein Mynock, sagte sie zu den beiden ande
ren.
HanblicktesichinderdunklenHhleum.
Davongibtesgewinochmehr,sagteer.Siesindimmer
in Gruppen unterwegs. Und nichts tun sie lieber, als sich an
Raumschiffe zu heften. Genau das, was wir jetzt noch brau
chen.
Aber Leia interessierte sich mehr fr die Beschaffenheit des
Hhlenbodens.DieganzeHhlekamihrmerkwrdigvor.Der
Geruch war mit keinem anderen Geruch zu vergleichen, der
BodenwarsonderbarkaltundschienandenFenzukleben.
SiestampftemitdemFuaufdenBodenundsprte,wieer
nachgab.
DerAsteroidhateineseltsameKonsistenz,sagtesie.Seht
euchdenBodenan.ErsiehtgarnichtauswieFels.
Han kniete nieder, um den Boden genauer zu untersuchen.
Er versuchte zu erkennen, wie weit er reichte, und welche
KonturendieHhleaufwies.
EnormvielFeuchtigkeithier, sagteer.Erstandauf,zielte
mit dem Strahler auf die andere Seite der Hhle und feuerte
auf das ferne Kreischen eines Mynocks; als der Blitz hinaus
scho,beganndieganzeHhlezuschwanken,undderBoden
bumtesichauf.
Dashabeichbefrchtet,schrieer.Nichtswieweghier!
ChewbaccaknurrtezustimmendundhetztezurMillennium
Falcon. Leia und Han rannten ihm nach und bedeckten ihre

Gesichtermitden Hnden,als einSchwarmvonMynocksan


ihnenvorbeiflog.SieerreichtendieFalconundstrmtendie
RampehinaufindasSchiff.AlssiealleanBordwaren,schlo
Chewbacca die Luke und achtete darauf, da keiner der My
nockshineingelangenkonnte.
Chewie, Zndung! schrie Han, als er und Leia durch den
Frachtraumliefen.Wirhauenab!
Chewbacca eilte zu seinem Sitz an der Steuerkonsole, wh
rendHandiePeilgerteanderSteuertafelberprfte.
Leiastrmtehinterihmherundrief:Siewrdenunsentde
cken,langebevorwirdientigeGeschwindigkeithaben.
Han schien sie nicht zu hren. Er berprfte die Anlagen,
danndrehteersichumundwollteindasCockpitstrzen.Als
er an ihr vorbeikam, verriet seine Antwort jedoch, da er sie
genaugehrthatte.
Wir haben keine Zeit, erst eine Sitzung einzuberufen und
darberzudiskutieren.
DamitwarerfortunderreichteseinenPilotensessel,umdie
Antriebshebel zu bedienen. Im nchsten Augenblick drhnte
dasGeheuldergroenMotorendurchdasSchiff.
Leiaeilteihmnach.
IchwillkeineSitzung,riefsieemprt.
Erschiennichtaufsiezuachten.DasBebeninderHhlelie
offenbar nach, aber Han war entschlossen, auf der Stelle zu
starten.
Leiaschnalltesichan.
In diesem Asteroidenfeld knnen Sie den Sprung in den
Hyperraumnichtmachen,riefsie.
SologrinstesieberdieSchulteran.
Festhalten,Schatz,sagteer.Esgehtlos!

AberdasBebenhataufgehrt!
Der Corellaner dachte nicht daran, sein Schiff zurckzuhal
ten.DasRaumfahrzeugwarbereitsinBewegungundschweb
te an den zerklfteten Felsen des Tunnels vorbei. Pltzlich
schrieChewbaccaentsetztauf,alserzurFrontscheibehinaus
sah.
UnmittelbarvorihnenstandeinegezackteReihevonStalakt
itenundStalagmiten,diedenganzenHhleneingangausfll
te.
Schon gesehen, Chewie! rief Han. Er zog den Hebel zu
rck, und die Millennium Falcon scho vorwrts. Festhal
ten!
Die Hhle strzt ein! kreischte Leia, als sie sah, wie die
ffnungkleinerwurde.
DasistkeineHhle.
Waas?
ThreepiobegannvorEntsetzenzustammeln.
Onein,onein!WirsindamEnde.LebenSiewohl,Hoheit.
LebenSiewohl,Kapitn.
Leia starrte offenen Mundes auf die sich rasch nhernde
Tunnelffnung.
Han hatte recht; sie befanden sich nicht in einer Hhle. Als
sie auf dieffnungzuschwebten,zeigtesich,dadieweien
MineralformationengigantischeZhnewaren.Undesliesich
nichtbersehen,dadieseZhnezuklappten,whrendsieaus
diesemRiesenmaulflogen!
Chewbaccabrllte.
Kippen,Chewie!
Es war ein unfabares Manver, aber Chewbacca reagierte
sofort und schaffte wieder einmal das Unmgliche. Er kippte

die Millennium Falcon auf die Seite und beschleunigte auf


die Mitte zwischen zweien dieser weien Reizhne zu. Und
keineSekundezufrh,denngerade,alsdieFalcon ausdie
semlebendigenTunnelscho,schlossensichdieKiefer.
Das Schiff fegte durch die Felsschlucht des Asteroiden, ver
folgtvondertitanenhaftenWeltraumschnecke.Dieungeheure
rosaroteMassewolltenichtzulassen,daihrderLeckerbissen
entging. Sie schob sich aus dem Krater, um das entfliehende
Raumschiff zu verschlingen. Aber das Ungeheuer war zu
langsam. In wenigen Augenblicken war das Frachtschiff hi
naufgefegt,fortvondemschleimtriefendenMonster,hinausin
denWeltraum.
Und die Falcon strzte der nchsten Gefahr entgegen: er
neutrastesieindastdlicheAsteroidenfeld.

Luke keuchte heftig. In diesem letzten seiner Ausdauertests


war er fast vllig auer Atem geraten. Sein JediLehrer hatte
ihn zu einem Marathonlauf durch den dichten Urwald des
Sumpfplaneten hinausbefohlen. Yoda hatte Luke nicht nur
hinausgeschickt, sondern sich auch als Passagier eingeladen.
Whrend der JediAnwrter in Ausbildung schwitzte und
keuchte, beobachtete der kleine JediMeister die Leistung sei
nesSchlersvoneinemBeutelaus,denerLukeaufdenRck
engeschnallthatte.
YodaschtteltedenKopfunduertesichmibilligendber
diemangelndeAusdauerdesJungen.
Bis sie in die Lichtung zurckkehrten, wo Artoo Detoo ge
duldig wartete, wurde Luke von seiner Erschpfung fast
berwltigt.ErstolperteindieLichtunghinein,aberYodahat
tenochetwasfrihnvorgesehen.

Bevor Luke zu Atem kam, warf der kleine Jedi auf seinem
RckeneineMetallstangevorLukesGesicht.Blitzschnellzn
dete Luke sein Laserschwert und hieb auf die Stange ein. Er
warjedochnichtschnellgenug,unddieStangefielunberhrt
zuBoden.Lukebracherschpftzusammen.
Ichkannnichtmehr,sthnteer,zumde.
YodaliekeinZeichenvonMitleiderkennen.
WenndueinJediwrst,lgenhierjetztsiebenStcke,sag
teer.
Aber Luke wute, da er kein Jedi war jedenfalls noch
nicht. Und das strenge Ausbildungsprogramm seines Lehrers
forderteihmdieletztenKrfteab.
Ichdachteimmer,ichwreinbesterKondition,keuchteer.
Ja,abernachwelchemMastab?frageich.DeralteMeister
schttelte den Kopf. Vergi die alten Mastbe. Umlernen,
umlernen!
Luke sprte die ernsthafte Bereitschaft in sich, umzulernen
und alles aufzunehmen, was der JediMeister ihm beibrachte.
Es war eine harte Ausbildung, aber im Lauf der Zeit nahm
Lukes Kraft ebenso zu wie seine Fhigkeiten, und selbst sein
skeptischer kleiner Ausbilder sah einen Hoffnungsschimmer.
Aberleichtwaresnicht.
Yoda hielt seinem Schtzling lange Vortrge ber die Jedi.
SiesaenunterdenBumenbeiYodaskleinemHaus,undLu
kelauschteallenGeschichtenundLektionendesMeistersmit
groer Aufmerksamkeit. Whrend Luke zuhrte, kaute Yoda
an seinem Gimerstab, einem kurzen Ast mit drei kleinen
ZweigenanseinemoberenEnde.
Es gab krperliche Erprobungen aller Art. Ganz besonders
arbeitete Luke daran, seinen Sprung zu vervollkommnen.

Schlielichglaubteersichimstande,Yodavorzufhren,wieer
sich verbessert hatte. Der Meister sa auf einem Baumstamm
nebeneinemkleinenTeichundhrtejemanddurchdieVege
tationherankommen.
Pltzlich tauchte Luke auf der anderen Seite des Teichs auf
undrannteaufdasWasserzu.AmUfermachteereinenwei
tenSprungaufYodazu,hochberdasWasseremporsteigend.
Er erreichte jedoch die andere Seite nicht und klatschte mit
voller Wucht ins Wasser, so da Yoda vllig nagespritzt
wurde.
YodasblaueLippenverzogensichenttuscht.
AberLukedachtenichtdaran,aufzugeben.Erwarentschlos
sen,einJedizuwerden,undgedachtealleProbenzubestehen,
gleichgltig,wiealbernersichbeijedemVersuchvorkommen
mochte.Erbeklagtesichdahernicht,alsYodaihmbefahl,sich
auf den Kopf zu stellen. Luke tat es, zunchst etwas unge
schickt,undhobsichnacheinigenAugenblickenschwankend
aufdieHnde.Eskamihmvor,alsbefindeersichschonstun
denlangin dieserHaltung,aber all dieswarweitaus weniger
schwierigalszuBeginnseinerAusbildung.SeineKonzentrati
on hatte sich so verbessert, da er das Gleichgewicht perfekt
haltenkonnte,selbstwennYodaaufseinenFusohlensa.
AberdaswarnureinTeilderProbe.YodagabLukeeinZei
chen, indem er mit dem Gimerstab auf Lukes Fu klopfte.
Langsam, vorsichtig und mit uerster Konzentration nahm
Luke eine Hand vom Boden. Sein Krper schwankte ein we
nig,aberLukehieltdasGleichgewichtundbeganneinenklei
nen Stein hochzuheben. In diesem Augenblick kam ein pfei
fendesundsummendesR2Gertaufihnzugestrmt.

Lukekippteum,undYodasprangherab.Verrgertsagteder
jungeJediLehrling:Ach,Artoo,wasistdenn?
Artoo Detoo rollte wild im Kreis herum, whrend er seine
Botschaft loszuwerden versuchte. Luke sah den Roboter zum
RanddesSumpfsrollen.Ereilteihmnachundbegriff,wasder
Droidihmmitteilenwollte.
Am Ufer stehend, sah Luke, da der XFlgler bis auf die
BugspitzeimWasserverschwundenwar.
O nein! sthnte Luke. Jetzt bekommen wir das Ding nie
mehrheraus.
Yoda war zu ihnen getreten und stampfte gereizt mit dem
Fuauf.
Sosicherbistdu?rgteer.Hastduesschonversucht?Bei
dirheitesimmerdasgehtnicht.Hrstduniezu,wennich
etwassage?SeinkleinesGesichtwarzornigverzerrt.
Luke blickte seinen Meister an und dann zweifelnd auf das
versinkendeSchiff.
Meister,sagteerskeptisch.Felsbrockenhochstemmenist
eineSache,unddieshierwiedereineandere.
Yodawurdenunwirklichwtend.
Nein! schrie er. Es ist keine andere Sache! Die Unter
schiedesteckennurindeinemKopf.Wirfsiehinaus!Sient
zendirnichtsmehr.
LukevertrauteaufseinenMeister.WennYodasagte,dadas
mglich war, sollte er es versuchen. Er blickte auf den unter
gegangenenXJgerundmachtesichbereit,seineganzeKon
zentrationzusammenzunehmen.
Okay,sagteerschlielich.Ichversuchees.
WiederhatteerdasFalschegesagt.

Nein,sagteYodaungeduldig.Nichtversuchen.Tun,tun.
Odernichttun.EsgibtkeinVersuchen.
LukeschlodieAugen.Erversuchte,sichdieKonturen,die
Umrisse, das Gewicht seines XFlglers vorzustellen. Und er
konzentriertesichaufdieBewegung,dieervollfhrenwrde,
wennerausdemschlammigenWasseremporstieg.
Als er sich konzentrierte, hrte er das Wasser brodeln und
gurgeln,dannschobsichderBugderMaschineheraus,immer
hher, verharrte einen Augenblick und klatschte ins Wasser
zurck.
LukewarwieausgelaugtundrangnachAtem.
Ichkannnicht,sagteerbedrckt.Esistzuschwer.
Die Gre hat keine Bedeutung, betonte Yoda. Sie spielt
keineRolle.Siehmichan.BeurteilstdumichnachderGre?
LukesenktedenBlickundschtteltedenKopf.
Das ist auch angebracht, riet ihm der JediMeister. Denn
meinVerbndeteristdieKraft.Undsieistmchtig.DasLeben
erschafft sie und lt sie wachsen. Ihre Energie umgibt uns
undbindetuns.WirsindleuchtendeWesen,nichtdieseprimi
tive Materie. Er zwickte Luke in den Arm, dann machte er
eine weit ausholende Geste. Du mut sie fhlen. Du mut
fhlen, wie es strmt. Spr die Kraft, die dich umgibt. Da,
sagteerundzeigteaufeineStelle,zwischendirundmirund
diesemBaumunddiesemFelsblock.
WhrendYodadieBeschaffenheitderKrafterluterte,dreh
teArtooimmerwiederseinenKopf,umerfolglosdieseKraft
mitseinenAbtasternzuerfassen.Erpfiffundpiepteverwirrt.
Ja, berall, fuhr Yoda fort, ohne auf den kleinen Roboter
zuachten.berallkannmansiesprenundeinsetzen.Sogar
zwischendemLandhierunddemSchiffdort.

Dann drehte Yoda sich herum und blickte auf den Sumpf.
Das Wasser begann zu rauschen und zu wirbeln. Langsam
tauchteausdembrodelndenSeederBugdesJgersauf.
Luke sah entgeistert zu, als der XFlgler sich mhelos aus
demWassererhobundzumUferschwebte.
Erschworsichimstillen,niemehrdasWortunmglichzu
gebrauchen. Denn dort, auf seiner Baumwurzel, stand der
winzigeYodaundhobohneAnstrengungdasSchiffausdem
Wasser an Land. Es war ein Anblick, den Luke fast nicht zu
fassenvermochte.Aberererkannte,dadieseinnachdrckli
chesBeispielderJediHerrschaftberdieKraftwar.
Artoo, ebenso verblfft, aber nicht so philosophisch ausge
richtet,stieeineFolgeschrillerPfiffeaus,dannhetzteerda
vonundverbargsichhinterRiesenwurzeln.
Der XFlgler schwebte auf das Ufer und kam zum Still
stand.
LukewarauersichvorVerwunderungundgingehrfrch
tigaufYodazu.
Ich begann er stammelnd, ich ich kann es kaum
glauben.
DasistderGrund,warumduscheiterst,erwiderteYoda.
Verwirrt schttelte Luke den Kopf und fragte sich, ob er je
zumRangeinesJediaufsteigenwrde.

Kopfjger! Sie gehrten zu den verabscheuungswrdigsten


BewohnernderGalaxis,undunterdieserKlasseamoralischer,
geldgierigerWesengabesAngehrigeallerArten.Eswarein
abstoenderBeruf,dernurabstoendeKreaturenanzog.Eini
ge dieser Wesen waren von Darth Vader zusammengerufen

wordenundstandennunnebenihmaufderBrckedesStern
Zerstrers.
Admiral Piett beobachtete die Gruppe aus einiger Entfer
nung,nebensicheinenvonVadersKapitnen.Siesahen,da
derSchwarzeLordeinebesondersbizarreGruppevonGlck
sritternausgewhlthatte,darunter Boosk,dessen schwammi
ges,gedunsenesGesichtVadermitriesengroen,blutunterlau
fenen Augen anglotzte. Neben Boosk standen Zuckuss und
Dengar, zwei menschliche Wesen, von zahllosen, unauss
prechlichen Abenteuern mit Narben berst. Ein verbeulter
und angelaufener Chromroboter namens IG 88 war ebenfalls
mit von der Partie. Er stand neben dem berchtigten Boba
Fett. Boba Fett, ein menschlicher Kopfjger, war bekannt fr
seinercksichtslosenMethoden.ErtrugeinenmitWaffenge
spickten, gepanzerten Raumanzug, von der Art, wie sie eine
Gruppe bsartiger Krieger bevorzugte, welche whrend der
KlonKriege von den JediRittern besiegt worden waren. Ein
paar geflochtene Skalps vollendeten sein abstoendes ue
res. Der bloe Anblick von Boba Fett lie den Admiral vor
Ekelschaudern.
Kopfjger!sagtePiettangewidert.Warumziehtersiebei?
DieRebellenwerdenunsnichtentkommen.
BevorderKapitnetwaserwidernkonnte,strzteeinCont
rolleraufdenAdmiralzu.
Sir, wir haben ein Signal mit Vorrang vom SternZerstrer
Rcher,sagteerdrngend.
AdmiralPiettberflogdenText,danneilteeraufDarthVa
derzu,wobeierdessenletzteWorteandieGruppederKopf
jgermitanhrte.

Derjenige, der die Millennium Falcon findet, erhlt eine


hohePrmie,erklrtederSchwarzeLord.IhrknntalleMe
thoden anwenden, die euch notwendig erscheinen, aber ich
verlangeBeweise.KeinetotaleZerstrung.
DarthVaderverstummte,alsAdmiralPiettaufihnzuhaste
te.
Mylord,flstertederAdmiralverzckt,wirhabensie!

10

Die Rcher hatte die Millennium Falcon sofort entdeckt,


alsdasFrachtschiffvondemRiesenAsteroidenheraufscho.
Von diesem Augenblick an nahm das imperiale Raumschiff
die Verfolgung wieder auf und feuerte aus allen Rohren auf
den Frachter. Unbeirrt vom Hagel der KleinAsteroiden an
seinem Rumpf, jagtederSternZerstrer demkleinerenSchiff
unerbittlichnach.
DieMillenniumFalcon,vielmanvrierfhigeralsdasande
reSchiff,fegteumdiegrerenAsteroidenherum,dieihrent
gegenschossen.DerFalcongelanges,denVorsprungvorder
Rcher zu halten, aber es war klar, da die Verfolger nicht
aufgebenwrden.
PltzlichtauchteeinungeheuergroerAsteroidunmittelbar
vorderFalconaufundrastedemRaumschiffmitunfabarer
Geschwindigkeit entgegen. Das Schiff wich blitzschnell aus,
undderAsteroidschnelltevorbei,umamRumpfderRcher
zuzerbersten.
Han Solo sah den Lichtschein der Explosion durch das
CockpitFenster. Das Raumfahrzeug, das ihnen folgte, schien
vllig unverwundbar zu sein aber er hatte keine Zeit, ber
dieUnterschiedezwischendenbeidenSchiffennachzudenken.
Er brauchte seine ganze Konzentration, um die Herrschaft
ber dieFalconzubehalten unddenSalvenderLaserkano
nenauszuweichen.

PrinzessinLeiaverfolgteangespanntdasHeranrasenderAs
teroidenunddasAufblitzenderLaserwaffeninderSchwrze
des Weltraums vor den Fenstern. Ihre Finger umklammerten
dieArmlehnenihresSessels.SiehofftewiderbesseresWissen,
dasielebenddavonkommenwrden.
Threepio beobachtetediepiependen Signale aufeinemPeil
BildschirmundwandtesichanHan.
IchkanndasEndedesAsteroidenfeldeserkennen,Sir,sag
teer.
Gut. Sobald wir es hinter uns haben, schalten wir auf Hy
perantrieb. Han war davon berzeugt, da der Stern
Zerstrer binnen Augenblicken um Lichtjahre zurckbleiben
wrde. Die Reparaturen in den Lichtgeschwindigkeits
SystemendesFrachterswarenabgeschlossen,undnunkames
nurnochdaraufan,dasSchiffausdemAsteroidenfeldinden
leerenWeltraumzulenken,woesdavonschieenkonnte.
Chewbaccaknurrteerregt,alserzumFensterhinaussahund
bemerkte, da die Asteroidendichte bereits nachlie. Aber
noch war ihre Flucht nicht gesichert, denn die Rcher holte
auf,und ihre Laserblitze bombardierten die Falcon, die hin
undhergeworfenwurde.
Han richtete das Schiff wieder gerade. Im nchsten Augen
blickfegtedieFalconausdemAsteroidenfeldhinausundin
die friedliche, sternenbesetzte Leere des Weltraums hinaus.
Chewbaccaheultefreudigauf.Nunhiees,dieRcherweit
zurckzulassen.
Allesklar,Chewie,sagteHan.Nichtswieweghier.Fertig
machen zum Hypersprung. Die werden sich wundern. Fes
thalten

Allespanntensichan,alsHandenHebelfrdenHyperan
triebzurckzog.Aberwersichwunderte,warendieInsassen
derMillenniumFalcon,vorallemderKapitnselbst.
Nichtspassierte.
Nichts!
HanriverzweifeltamHebel.
DasSchiffbehieltseineUnterlichtgeschwindigkeitbei.
Dasdarfnichtwahrsein!schrieerinPanik.
Chewbaccawarauersich.Eskamseltenvor,daerdieGe
duldverlor,abernunfauchteundbrllteerseinenKapitnan.
Kann nicht sein, erwiderte Han dumpf, als er auf die
Computerschirme blickte. Ich habe die Transferschaltungen
genauberprft.
ChewbaccagabwiedereinenscharfenLautvonsich.
Ichsagedirdoch,daichnichtsdafrkann,gabHanzu
rck.Ichweigenau,daichnachgesehenhabe.
Leiaseufztetief.
KeineLichtgeschwindigkeit?fragtesieresigniert.
Sir, warf Threepio ein, wir haben den HeckDeflektor
Schild verloren. Noch ein direkter Treffer am Heck, und wir
sinderledigt.
Also,sagteLeiaundfunkeltedenKapitnderMillennium
Falconan,wasnun?
Hanbegriff,daernureineWahlhatte.EsbliebkeineZeit,
Plnezu entwerfen oderComputerergebnissezuvergleichen,
nicht,wenndieRcherschonausdemAsteroidenfeldgerast
war und rasch aufholte. Er mute instinktiv entscheiden und
sichdaraufverlassen,daihnengarkeineandereAlternative
blieb.

Scharf nach links, Chewie, befahl er und zog einen Hebel


an sich, whrend er zu seinem Kopiloten hinbersah. Wir
wenden.
Nicht einmal Chewbacca war sich im klaren darber, was
Han vorhatte. Er knurrte verwirrt; vielleicht hatte er den Be
fehlmiverstanden.
Duhastmichgehrt!schrieHan.Wenden!VolleEnergie
Frontschild!DiesmalgabeskeinenZweifelmehr,undChew
bacca gehorchte, obwohl er das selbstmrderische Manver
nichtbegreifenkonnte.
DiePrinzessinwarfassungslos.
Sie wollen sie angreifen? stammelte sie unglubig. Nun
warjedeAussichtaufeinberlebendahin,dachtesie.Konnte
HandenVerstandtatschlichverlorenhaben?
Threepio stellte mit seinem Computergehirn einige Berech
nungenanundsagtezuHanSolo:Sir,wennichdaraufhin
weisen darf, die Aussichten, einen Angriff auf einen Stern
ZerstrerdesImperiumszuberleben,stehen
ChewbaccafauchtedengoldenenAndroidenan,undThree
pioverstummte.NiemandanBordwolltejetztstatistischeAn
gaben hren, zumal die Falcon bereits in weitem Bogen
wendeteunddemLaserSperrfeuerdesGegnersentgegenflog.
SolokonzentriertesichganzaufdieSteuerung.Erhattealle
Mhe, den Salven zu entgehen, die ihm entgegenfetzten. Der
FrachterschwankteundkipptenochimmeraufdirektemWeg
demSternZerstrerentgegen.
NiemandinHanSoloskleinemSchiffhatteeineAhnungda
von,wasermitseinemPlanvorhatte.

Erkommtzutiefheran!riefderimperialeDeckoffizier,der
kaumglaubenkonnte,wasersah.
Kapitn Needa und die Besatzung des SternZerstrers
strzten auf die Brcke, um den selbstmrderischen Anflug
der Millennium Falcon zu verfolgen, whrend im ganzen
SchiffdieAlarmanlagenschrillten.EinkleinerFrachterkonnte
nicht viel Schaden anrichten, wenn er mit einem Stern
Zerstrer zusammenprallte, aber es konnte viele Tote geben,
wennerdurchdieFensterderBrckeraste.
DerPeiloffiziererstatteteMeldung.
Wirwerdenzusammenstoen!riefererregt.
SinddieSchildeinAktion?fragteKapitnNeeda.Ermu
wahnsinnigsein!
Achtung!brlltederDeckoffizier.
Die Falcon fegte direkt auf die Brcke zu, und Offiziere
undBesatzungderRcherwarfensichentsetztzuBoden.Im
allerletzten Augenblick wurde das Frachtschiff jedoch scharf
hochgezogen.
Kapitn Needa und seine Leute hoben langsam die Kpfe.
Alles,wassiedrauensahen,wareinfriedlichesSternenmeer.
Peilung, befahl Needa. Sie fliegen vielleicht ein zweites
malan.
Der Peiloffizier versuchte den Frachter auf seinen Bildschir
menzufinden,jedochohneErfolg.
Merkwrdig,murmelteer.
Wasgibtes?sagteNeeda,alseraufdiePeilgertezuging.
DasSchifftauchtaufkeinemunsererSchirmeauf.
Eskanndochnichtverschwundensein,sagtederKapitn
entgeistert. Glauben Sie, da ein so kleines Schiff eine Tarn
anlagebesitzt?

Nein, Sir, erwiderte der Deckoffizier. Vielleicht sind sie


im letzten Augenblick auf Lichtgeschwindigkeit bergegan
gen.
Kapitn Needas Wut wuchs im selben Ma wie seine Ver
wirrung.
Warum haben sie dann angegriffen? Sie htten in den Hy
perraumtretenknnen,alssiedasAsteroidenfeldverlieen.
Tja, Sir, es gibt keine Spur von ihnen, egal, wie sie es ge
macht haben, gab der Offizier zurck. Die einzig logische
ErklrungwrederbergangzurLichtgeschwindigkeit.
DerKapitnwarfassungslos.WiehattesichdieseKistevon
Raumschiffihmentziehenknnen?
EinAdjutantkamheran.
Sir, Lord Vader verlangt einen Bericht ber den Stand der
Verfolgung,erklrteer.Wassollenwirihmmitteilen?
Needa straffte die Schultern. Die Millennium Falcon ent
kommen zu lassen, war ein unverzeihlicher Fehler, und er
wute, da er sich Vader stellen und ihm sein Scheitern ein
gestehenmute.
Ich trage die Verantwortung, sagte er. Machen Sie die
Fhrrakete bereit. Ich werde mich bei Lord Vader persnlich
entschuldigen, wenn wir zusammentreffen. Wenden Sie und
tastenSiedieUmgebungnocheinmalab.
Die riesige Rcher begann sich zu drehen, doch von der
MillenniumFalconwarimmernochnichtszusehen.

Die beiden leuchtenden Kugeln schwebten wie fremdartige


Leuchtkfer ber Lukes Krper, der regungslos im Schlamm
lag. Ein kleiner, fafrmiger Roboter stand schtzend neben
seinem hingestrzten Herrn und schob in regelmigen Ab

stndeneinenMetallarmhinaus,umnachdentanzendenOb
jekten zu schlagen, als wren sie Moskitos, aber die schwe
bendenLichtkugelnwichenstetsaus.
Artoo Detoo beugte sich ber Lukes schlaffen Krper und
pfiff, um ihn aufzuwecken. Luke, von den Ladungen der
Energiekugeln in Bewutlosigkeit versetzt, rhrte sich jedoch
nicht. Der Roboter wandte sich Yoda zu, der gelassen auf ei
nem Baumstumpf sa, und begann den kleinen JediMeister
zorniganzupiepen.
AlskeineReaktionerfolgte,wandteArtoosichwiederLuke
zu. Seine elektronischen Schaltungen sagten ihm, da es kei
nenZweckhatte,LukemitseinenGeruschenweckenzuwol
len. In seinem Metallrumpf wurde ein Notrettungssystem
ausgelst.ArtooschobeinekleineMetallelektrodehinausund
berhrte damit Lukes Brust. Dabei gab der Roboter einen be
sorgtenLautvonsichunderzeugteeinekleineelektrischeLa
dung,umLukezusichzubringen.DerBrustkorbdesjungen
Mannesdehntesich.Lukeerwachteschlagartig.
Erblickte betubtvor sichhinund schttelteden Kopf,um
klar zu werden. Er schaute sich um und rieb sich die Schul
tern,dievonderAttackederSpherkugelnYodasschmerzten.
AlserdieSphernochimmerbersichschwebensah,machte
ereinfinsteresGesicht.ErhrteYodainderNheleiselachen
undblicktebsezuihmhinber.
Konzentration,wie?sagteYodalachend.Konzentration!
Luke war nicht in der Verfassung, Yodas Lcheln zu erwi
dern.
Ichdachte,dieSphersindaufBetubungeingestellt!stie
erwtendhervor.
Dassindsie,erwiderteYodabelustigt.

Siesindvielstrker,alsichesgewhntbin.Lukebetastete
dieschmerzendeSchulter.
DaswrdekeineRollespielen,wenndieKraftdichdurch
strmte,erklrteYoda.Duwrdesthherspringen,schnel
lerlaufen!DumutdichderKraftffnen.
Der junge Mann hatte langsam genug von der anstrengen
denAusbildung,obwohlersichnochnichtlangebemhte.Er
warsehrnahdarangewesen,dieKraftzuerkennenaberer
war so oft gescheitert und hatte eingesehen, wie sehr sie sich
ihmnochimmerentzog.AberYodasstichelndeWortegeng
ten, um ihn aufspringen zu lassen. Er war es mde, so lange
aufdieseKraftzuwarten,bedrcktdurchseinenmangelnden
ErfolgundgereiztdurchYodasArt,ihnzuunterweisen.
LukehobseinLaserschwertausdemSchlammaufundzn
detees.ArtooDetoosprangentsetztdavon.
Ichbinjetztgeffnetdafr!schrieLuke.Ichsprees.Los,
ihrkleinenHalunken!MitfunkelndenAugenhobLukeseine
WaffeundtratdenSphernentgegen.Siesurrtensofortdavon
undzogensichzurck,umberYodasKopfzuschweben.
Nein,nein,rgtederJediMeisterundschtteltedenKopf,
da seine weien Haare flogen. Das ntzt nichts. Was du
fhlst,istZorn.
AberichspredieKraft!widersprachLukeaufgebracht.
Zorn,Zorn,Angst,Aggression!warnteYoda.Diedunkle
Seite der Kraft, das sind sie. Sie strmen leicht stellen sich
schnellzumKampf.Nimmdichinachtdavor.FrdieMacht,
diesiebringen,wirdeinhoherPreisgefordert.
LukelieseinSchwertsinkenundstarrteYodaverwirrtan.
Preis?sagteer.Wasmeinstdu?

Die dunkle Seite lockt, sagte Yoda mit Nachdruck. Aber


wenn du den dunklen Weg einmal betrittst, wird er dein
Schicksalfrimmerbestimmen.Erwirddichverzehrenwie
ObiWansSchler.
Lukenickte.Erwute,wasYodameinte.
LordVader,sagteer.NachdemerkurzeZeitnachgedacht
hatte,fragteLuke:IstdiedunkleSeitestrker?
Nein,nein.Leichter,schneller,verfhrerischer.
Aber wie unterscheide ich die gute Seite von der schlech
ten?fragteLukeverwirrt.
Duwirsteswissen,erwiderteYoda.Wenndudichinin
nerem Frieden befindest ruhig, passiv. Ein Jedi gebraucht
dieKraftfrdieErkenntnis,niefrdenAngriff.
Abersagmir,warum
Nein!EsgibtkeinWarum.Ichwerdedirnichtsmehrsagen.
ReinigedeinGehirnvonFragen.Seistill,jetztinFrieden
YodasWorteverklangen,aberseineWortehatteneinehypno
tischeWirkungaufLuke,derseineProtesteeinstellteundsich
nunmehrfriedlichentspannte.
JamurmelteYoda,ganzruhig.
LangsamschlossensichLukesAugen.Entspannen.Ruhig
Passiv
LukehrteYodasberuhigendeStimmeundliesichvonden
WortendesMeistersleiten.
berladichdemFrieden
AlsYodasah,daLukevlligentspanntwar,machteereine
kaum bemerkbare Geste, und die beiden SpherKugeln ber
seinem Kopf schossen auf Luke zu und sandten Betubungs
blitzeaus.

Im selben Augenblick fuhr Luke hoch und zndete seinen


Lasersbel. Er sprang den Kugeln entgegen und begann mit
voller Konzentration die Lichtblitze abzuwehren. Furchtlos
stellteersichdemAngriffundwichmithchsterGewandtheit
aus. Seine Sprnge waren hher als alle zuvor. Luke machte
keineeinzigeberflssigeBewegung,whrendersichaufdie
AbwehrderBlitzekonzentrierte.
Dann war der Angriff pltzlich zu Ende, so schnell wie er
begonnen hatte. Die glhenden Kugeln kehrten zu Yoda zu
rck.
Artoo Detoo, der stets geduldige Beobachter, stie einen
elektronischenSeufzeraus.
LukelcheltestolzundblicktezuYodahinber.
Du machst groe Fortschritte, mein Junge, besttigte der
JediMeister.Duwirststrker.
Luke freute sich ber seine Leistung. Er sah Yoda an und
warteteaufweitereLobesworte,dieaberausblieben.DerJedi
Meisterbliebruhigsitzen.DannschwebtenzweiweitereSp
herKugeln hinter ihm herauf und schlossen sich den beiden
erstenan.
LukeSkywalkersLchelnschwand.

Zwei wei gepanzerte Sturmtruppler hoben Kapitn Needas


leblosen Krper in Darth Vaders SternZerstrer vom Boden
auf.
Needahattegewut,daderTodfrihnwohlunausweich
lich sein wrde, da er die Millennium Falcon hatte entkom
menlassen.Erhatteauchgewut,daersichbeiVadermel
den und seine formelle Entschuldigung vorbringen mute.

AberesgabbeimMilitrdesImperiumskeineGnadefrVer
sager.Vaderhatteangewidertbefohlen,denKapitnzutten.
DerSchwarzeLordwandtesichab.AdmiralPiettundzwei
seinerKommandantentratenvor,umMeldungzuerstatten.
Lord Vader, sagte Piett, unsere Schiffe haben die ganze
Umgebung abgesucht und nichts gefunden. Die Millennium
Falcon hat zweifellos Lichtgeschwindigkeit erreicht. Sie be
findetsichjetztvermutlichaufderanderenSeitederGalaxis.
VadergabdurchseineAtemmaskeeinenZischlautvonsich.
Alle Befehlsstellen alarmieren, befahl er. Berechnen Sie
smtlichemglichenZieleentlangderletztenbekanntenFlug
bahnundlassenSiedieFlotteausschwrmen.LassenSiemich
nichtnocheinmalimStich,Admiral,ichhabegenug!
AdmiralPiettdachteandenKapitnderRcher,denman
gerade wie einen Sack Mehl hinausgetragen hatte. Und er
erinnertesichandenqualvollenTodvonAdmiralOzzel.
Ja, Mylord, sagte er, bemht, seine Angst zu verbergen.
Wir werden sie finden. Der Admiral wandte sich an einen
Adjutanten.DieFlottesollausschwrmen,befahler.Alsder
Adjutantdavoneilte,huschteeinSchattenberPiettsGesicht.
Er war durchaus nicht davon berzeugt, da er mehr Glck
habenwrdealsOzzeloderNeeda.

Lord Vaders mchtiger SternZerstrer schwebte majesttisch


in den Weltraum hinein. Seine Schutzflotte kleinerer Raum
fahrzeuge blieb in der Nhe, als die Armada des Imperiums
denZerstrerRcherzurcklie.NiemandanBordderR
cher oder in Vaders ganzer Flotte hatte eine Ahnung davon,
wienahmandergesuchtenBeutewar.

AlsdieRcherdavonglitt,umihreSuchefortzusetzen,trug
sie, an einer Seite des gigantischen Brckenturms, unbemerkt
ein untertassenfrmiges Frachtschiff mit die Millennium
Falcon.
Im Cockpit der Falcon war alles still. Han Solo hatte sein
Schiff abgeschaltet, alle Systeme so schnell stillgelegt, da
selbstdersonstsogesprchigeThreepioschwieg.Dergoldene
Roboterstanderstarrt,einenverwundertenAusdruckaufdem
Metallgesicht.
Sie htten ihn warnen knnen, bevor Sie ihn abgeschaltet
haben, sagte die Prinzessin Leia mit einem Blick auf den
Androiden,derwieeineStatuevorihnenstand.
Aach, das tut mir aber leid! sagte Han spttisch. Ich
wollte Ihren Droiden nicht beleidigen. Glauben Sie, es ist
leicht,gleichzeitigvollabzubremsenundallesabzuschalten?
LeiazweifelteanHansgesamterStrategie.
Ichbinmirimmernochnichtimklarendarber,wasSieer
reichthaben.
ErzucktedieAchseln.Siewirdbalddahinterkommen,dach
te er; es hat einfach keine andere Wahl gegeben. Er wandte
sichanseinenKopiloten.
Chewie,berprfdiemanuelleFreigabederLandeklauen.
DerWookieknurrte,zogsichausdemSesselundgingnach
hinten.
Leiasahihmnachundbeobachtete,wieChewbaccadieLan
deklauenlste,damitsieohneVerzgerungstartenkonnten.
SieschtteltefassungslosdenKopf.
WashabenSiealsnchstesvor?fragtesieHan.
Die Flotte zerstreut sich endlich, erwiderte er und zeigte
zumBullaugehinaus.Ichhoffe,damansichandasbliche

VerfahrenhltunddenAbfallauswirft,bevormanindenHy
perraumbertritt.
Die Prinzessin dachte kurze Zeit nach und begann zu l
cheln.DerVerrcktevorihrwutevielleichtdoch,wasertat.
BeeindrucktttscheltesieseinenKopf.
Nichtschlecht,Freund,nichtschlecht.Unddann?
Dann, sagte Han, mssen wir hier einen sicheren Hafen
finden.HabenSievielleichtirgendeineVorstellung?
Daskommtdaraufan.Wosindwirdenn?
Hier, sagte Han und deutete auf eine Anordnung kleiner
Lichtpunkte,inderNhedesSystemsAnoat.
Leia erhob sich aus ihrem Sessel und trat zu ihm, um den
Bildschirmzubetrachten.
Seltsam,sagteHannacheinerPause.IchhabedasGefhl,
daichindieserGegendschongewesenbin.Ichmuinmei
nemLogbuchnachsehen.
Sie fhren Logbcher? Leia staunte. Wie gut organisiert
Siealleshaben,necktesie.
Na ja, manchmal, sagte er, whrend er in den Computer
ausdrucken kramte. Aha, ich wute es doch! Lando das
solltewirklichinteressantwerden.
VondemPlanetenhabeichnochniegehrt.
EsistkeinPlanet,sonderneinMann.LandoCalrissian.Ein
Spieler, Hochstapler, rundherum ein Gauner. Ein wilder
Mann,fgteerhinzuundzwinkertederPrinzessinzu.Ge
nau Ihr Typ. Im System Bespin. Ziemlich weit, aber erreich
bar.
LeiablickteaufeinenderComputermonitore.
EineBergbauKolonie,sagtesie.

Eine TibannaGasmine, sagte Han. Lando hat sie bei ei


nem SabakSpiel gewonnen, oder behauptet es jedenfalls.
Landoundichkennenunsschonlange.
KnnenSieihmtrauen?
Nein. Aber das Imperium liebt er auch nicht, soviel wei
ich.
DerWookiemeldetesichberdieSprechanlage.
HanreagiertesofortundbettigteeinigeHebel.DieCompu
terschirme flackerten mit neuen Daten. Han beugte sich vor,
umzumFensterhinauszuschauen.
Ichsehees,Chewie,ichsehees,sagteer.Handauslsung
vorbereiten. Er wandte sich der Prinzessin zu. Also los,
Schatz.Erlehntesichzurckundlcheltesieeinladendan.
LeiaschtteltedenKopf,dannlcheltesieflchtigundkte
ihnschnell.
Sie haben Ihre guten Seiten, gab sie widerstrebend zu.
Nichtviele,aberSiehabensie.
Han begann sich an die zweifelhaften Komplimente der
Prinzessinzugewhnen,underkonntenichteinmalbehaup
ten,dasieihmmifielen.MehrundmehrgenoerdieTatsa
che, da sie seine Art von sarkastischem Humor bernahm.
Dabeiwarerziemlichsicher,daihrdasebenfallsSpamach
te.
Lalos,Chewie,rieferfrhlich.

DieLukeanderUnterseitederRcherffnetesichghnend,
undalsdergalaktischeZerstrerindenHyperraumdavonfeg
te, spie er einen eigenen Grtel knstlicher Asteroiden aus
Mll und Teile nicht mehr reparaturfhiger Maschinen, die
sichinderschwarzenLeeredesAllsverstreuten.

Versteckt im Abfall, kippte die Millennium Falcon unent


decktvondemgroenSchiffmitdemMllabundwurde,als
dieRcherdavonrauschte,weitzurckgelassen.
EndlichinSicherheit,dachteHanSolo.DieMillenniumFal
con zndete ihren Ionenantrieb und raste durch den Strom
dahintreibendenAbfallseinemanderenSystementgegen.
Aber in dem verstreuten Mll war ein anderes Raumschiff
verborgen.
AlsdieFalcondavonbrauste,umdasSystemBespinzuer
reichen, zndete dieses Schiff seinen eigenen Antrieb. Boba
Fett, der berchtigtsteundgefrchtetsteKopfjger in derGa
laxis,wendeteseinkleinesRaumschiffvonderFormeinesEle
fantenschdels, die Sklave I, und nahm die Verfolgung auf.
BobaFetthattenichtvor,dieFalconausdenAugenzuver
lieren. Auf den Kopf des Piloten war ein zu hoher Preis ge
setzt, und diese Belohnung wollte sich der furchterregende
KopfjgeraufkeinenFallentgehenlassen.

LukehattedasGefhl,weitereFortschrittezumachen.
ErrannteYodaaufseinemRckendurchdenDschungel
und sprang mit gazellenhafter Mhelosigkeit ber Wurzeln
undBsche.
Luke hatte endlich damit begonnen, sich von der Empfin
dung des Stolzes freizumachen. Er fhlte sich unbelastet und
ffnetesichganzdemErlebnis,dieKraftinsichaufnehmenzu
knnen.
AlsseinkleinerLehrereinesilberneStangevorLukehinun
terwarf, reagierte der junge JediSchler sofort. Blitzschnell
zerhieb erdie Stange invierschimmerndeTeile,bevor sie zu
Bodenfiel.

Yodawarerfreutundlchelte.
Diesmalwarenesvier!DusprstdieKraft.
AberLukewarpltzlichabgelenkt.ErfhlteetwasGefhrli
ches,etwasBses.
Irgend etwas stimmt nicht, sagte er zu Yoda. Ich spre
GefahrTod.
Er schaute sich um und versuchte zu erkennen, woher das
kam. Als er sich umdrehte, sah er einen riesigen, wild ver
schlungenen Baum, dessen geschwrzte, trockene Rinde br
ckelte. Der Baum war umgeben von einem kleinen Teich, wo
gigantische Wurzeln die ffnung zu einer dunkel
unheimlichenHhlebildeten.
LukehobYodavorsichtigvonseinemRckenundstellteihn
auf den Boden. Gebannt starrte der JediSchler auf das
schwarzeMigebilde.EratmeteschwerundbrachteeineWei
lekeinWortheraus.
DuhastmichmitAbsichthierhergebracht,sagteerschlie
lich.
YodasetztesichaufeineknorrigeWurzelundsteckteseinen
GimerStab in den Mund. Er sah Luke ruhig an und blieb
stumm.
Lukefrstelte.
Miristkalt,sagteer,nochimmerdenBaumanstarrend.
DieserBaumistvonderdunklenSeitederKrafterfllt.Er
isteinDienerdesBsen.Dumuthineingehen.
Lukeschauderte.
WasistimInneren?fragteer.
Nurdas,wasdumithineinnimmst,sagteYodartselhaft.
Luke beobachtete Yoda argwhnisch und richtete den Blick
wiederaufdenBaum.Erbeschloimstillen,seinenMut,seine

Lernbereitschaft zusammenzunehmen und in die Dunkelheit


zu treten, um sich dem zu stellen, was ihn dort erwarten
mochte.Mehrwollteernicht
Doch.SeinenLichtsbelwrdeerauchmitnehmen.
Luke zndete seineWaffe,watete durch das seichte Wasser
des Teichs und nherte sich der dunklen ffnung zwischen
denriesigen,unheimlichenWurzeln.
AberdieStimmedesJediMeistershieltihnzurck.
DeineWaffe,sagteYodamibilligend.Duwirstsienicht
brauchen.
Luke blieb stehen und starrte den Baum an. Vllig unbe
waffnet in diese unheimliche Hhle treten? Soviel Luke bis
jetztauchgelernthatte,dieserProbefhlteersichnichtganz
gewachsen. Er packte seinen Sbel fester und schttelte den
Kpf.
Yoda zuckte die Achseln und kaute gelassen an seinem Gi
merZweig.
Luke atmete tief ein und betrat vorsichtig die groteske
Baumhhle.
Die Dunkelheit in der Hhle war so undurchdringlich, da
Luke sie an seiner Haut spren konnte, so schwarz, da das
Licht seines Lasers rasch verschluckt wurde und kaum einen
Meter weit reichte. Als er langsam weiterging, streiften
schleimige, tropfende Wesen sein Gesicht, und die Feuchtig
keitdesdurchweichtenHhlenbodensdrangdurchseineStie
fel.
Whrend er in die Schwrze eindrang, begannen seine Au
gensichandieDunkelheitzugewhnen.ErsaheinenTunnel
vor sich, aber als er darauf zuging, wurde er von einer dn
nen, klebrigen Haut berzogen, die ihn vllig einhllte. Die

Masse haftete wie das Netz einer gigantischen Spinne an Lu


kes Krper. Luke hieb mit dem Lichtsbel darauf ein, konnte
sich endlich befreien und sich seinen Weg ins Hhleninnere
bahnen.
ErhieltseinleuchtendesSchwertvorsichundentdeckteet
wasamBoden,gegendasersofortdenLichtsbelrichtete.Er
beleuchtete einen schwarzen, schimmernden Kfer, so gro
wie seine Hand. Im nchsten Augenblick huschte das Insekt
anderschleimigenWandhinauf,woesvonseinenArtgenos
senwimmelte.
Lukes Atem stockte, und er trat zurck. Er berlegte, ob er
den Ausgang suchen sollte, berwand sich aber und drang
tieferindiedunkleHhleein.
Er sprte, wie sich rings um ihn alles weitete. Vorsichtig
schlicherweiter,seinenLichtsbelalsLampegebrauchend.Er
strengtesichan,inderDunkelheitetwaszuentdeckenoderzu
erlauschen.AbereswarnichtdasgeringsteGeruschzuver
nehmen.
DochdannhrteereinlautesZischen.
DasGeruschwarihmvertraut.Lukeerstarrte.Erhattedas
Zischen sogar in seinen Alptrumen vernommen; es klang
nach dem mhsamen Atemholen eines Wesens, das einst ein
Menschgewesenwar.
UndjetzttauchteinderDunkelheiteinLichtaufdieblaue
FlammeeinesgeradegezndetenLaserschwerts.
In dessen Schimmer sah Luke die hochragende Gestalt von
DarthVader,derdieWaffehobundsichaufihnstrzte.
Vorbereitet durch seine disziplinierte JediAusbildung, war
LukeaufdemPosten.ErhobdeneigenenLichtsbelundwich
aus, so da Vaders Attacke ins Leere ging. Im selben Augen

blickfuhrLukeherumundbeschwor,KrperundGeistvllig
konzentriert, die Kraft. Er sprte ihre Gewalt in sich, hob die
WaffeundliesieaufVadersKopfniedersausen.
Miteinemeinzigen,gewaltigenHiebwurdedemSchwarzen
Lord der Kopf vom Hals getrennt. Kopf und Helm krachten
aufdenBodenundrolltenklirrenddurchdieHhle.Whrend
Luke entgeistert zusah, verschluckte die Dunkelheit Vaders
Krpervllig. DannblickteLukeauf den Helm hinunter, der
unmittelbar vor ihm liegengeblieben war. Einen Augenblick
lang blieb es vllig still. Dann platzte der Helm auseinander
undspaltetesichinzweiHlften.
Whrend Luke noch unglubig die Augen aufri, fiel der
Helm auseinander und zeigte nicht das nur erahnte Gesicht
Darth Vaders, sondern Lukes eigenes Gesicht, das zu ihm hi
naufstarrte.
Angstvoll sthnte er auf. Dann verschwand die geisterhafte
Erscheinungebensopltzlich,wiesieaufgetauchtwar.
LukestarrteaufdieStelle,woKopfundHelmstckegelegen
hatten.SeineGedankenwirbeltendurcheinander,seineGefh
ledrohtenihnzuberwltigen.
Der Baum! sagte er sich. Das war alles ein Trick dieser
grauenhaftenHhle,einBlendwerk,inszeniertvonYoda,weil
ermiteinerWaffeindieHhlegetretenwar.
Er fragte sich, ob er wirklich noch immer gegen sich selbst
kmpfteoderoberselbsteinesodstereundbsartigeGestalt
wieDarthVaderwerdenknnte,oberjetztdenVerlockungen
derdunklenSeitederKrafterlegenwar.
Underfragtesich,obeinenochunheimlichereBedeutungin
dieserqulendenVisionverborgenlag.

Es dauerte lange, bevor Luke Skywalker aus der tiefen,


dunklenHhlewiederansLichttretenkonnte.
Inzwischen kaute der kleine JediMeister, auf einer Wurzel
sitzend,gelassenanseinemGimerZweig.

11

AufdemGasplanetenBespindmmertederMorgen.
DieMillenniumFalcondrangindieAtmosphredesPlane
ten ein und fegte an mehreren Monden Bespins vorbei. Der
Planet selbst schimmerte im gleichen sanften Rosarot der
Morgendmmerung,diedasPiratenSternenschifffrbte.
DasSchiffflognherheranundwichaus,umeinewirbelnde
Wolkenmassezuumgehen,diedenganzenPlanetenumgab.
AlsHanSoloseinSchiffendlichdurchdieWolkenhinabzog,
konntenerundseine BesatzungdieGasweltBespinzumers
tenmalerkennen.BeimFlugdurchdieWolkenfielihnenauf,
da ihnen ein Flugobjekt folgte. Han erkannte das Fahrzeug
alsDoppelKapselWolkenwagen,waraberberrascht,alsdas
Flugobjekt sich seinem Frachter querstellte. Und pltzlich
taumelte die Falcon, als Lasersalven ihren Rumpf trafen.
NiemandimSchiffhatteeinesolcheBegrungerwartet.
Das andere Fahrzeug bermittelte ber Funk eine von St
rungenverzerrteMitteilung.
Nein, fauchte Han, ich habe keine Landeerlaubnis. Mein
Kennzeichenlautet
AberseineWortewurdenvonstarkenatmosphrischenSt
rungenbertnt.
Der DoppelKapselWagen war offenbar nicht bereit, Rau
schen und Krachen als Antwort hinzunehmen. Er erffnete
wieder das Feuer auf die Falcon, da das ganze Schiff erzit
terte.


Eine deutlich vernehmbare Stimme tnte aus den Lautspre
cherndesFrachters:UnternehmenSienichts.Jedeaggressive
HandlungfhrtzuIhrerVernichtung.
Han hatte nicht die Absicht, aggressiv zu handeln. Bespin
warihreeinzigeHoffnungaufZuflucht,undergedachteseine
knftigenGastgebernichtgegensichaufzubringen.
Ziemlich empfindlich,dieLeute,wie?sagteThreepio,der
wiedereingeschaltetwordenwar.
Ich dachte, Sie sind hier bekannt, rgte Leia mit einem
argwhnischenBlickaufHan.
Nun ja, sagte der Corellaner ausweichend, das ist schon
eineWeileher.
Chewbacca knurrte und brllte kurz, whrend er den Kopf
schttelte.
Das ist sehr lange her, erwiderte Han scharf. Ich bin si
cher, da er das lngst vergessen hat. Aber er begann sich
insgeheim zu fragen, ob Lando die Vergangenheit wirklich
vergessenhatte

Landeerlaubnis auf Plattform 327. Jede Abweichung vom


KursfhrtzuIhrer
HanschaltetezornigdasFunkgertab.Warumsprangman
so unfreundlich mit ihm um? Er kam in friedlicher Absicht;
konnteLandonichtdasVergangeneruhenlassen?Chewbacca
knurrteundsahzuSolohinber,dersichLeiaundihremsor
genvollenRoboterzuwandte.
Erwirdunshelfen,sagteer,umdiebeidenzuberuhigen.
WirkennenunswirklichschonsehrlangeimErnst.Keine
Sorge.
Wer macht sich denn berhaupt Sorgen? antwortete sie,
nichtganzderWahrheitentsprechend.
Inzwischen konnten sie die Wolkenstadt Bespin durch das
CockpitFenster erkennen. Die Stadt war riesengro und
schien in den Wolken zu schweben, als sie bei der Annhe
rung der Millennium Falcon aus der weien Atmosphre
auftauchte. Man konnte erkennen, da das ganze Gefge auf
einer dnnen Sttze ruhte. Der Sockel dieser Sttze war ein
riesiger,runderReaktor,derdurcheinWolkenmeerzog.
DieMillenniumFalconsanktieferaufdieRiesenstadthinab
und steuerte auf die Landeplattformen zu, vorbei an den
hochragenden Trmen und Spitzen. Zwischen diesen Gebu
den flogen viele Wolkenwagen, mhelos durch den Nebel
gleitend.
Han lie die Falcon sanft auf Plattform 327 niedersinken,
undalsdieIonenmotorendesSchiffesleiserwurdenundver
klangen,konnten derKapitnund seine BesatzungdasEmp
fangskomitee mit gezckten Waffen auf die Landeplattform
zugehen sehen. Wie der gesamte Querschnitt der Wolken
stadtbevlkerung gehrten der Gruppe fremde Wesen, Droi

den und Menschen aller Rassen und Typen an. Zu den Men
schengehrtederAnfhrerderGruppe,LandoCalrissian.
Lando, ein gutaussehender Farbiger ungefhr in Han Solos
Alter,trugelegantegraueHosen,einblauesHemdundeinen
wallenden blauen Umhang. Er stand auf der Plattform, ohne
zulcheln,undwartetedarauf,dadieBesatzungderFalcon
ausstieg.
HanSoloundPrinzessinLeiaerschienen,dieStrahlerimAn
schlag, an der offenen Tr ihres Schiffes. Hinter ihnen stand
derriesenhafteWookie,seinePistoleinderHand,einenMuni
tionsgurtberderlinkenSchulter.
Han sagte nichts. Er starrte die Leute an, die auf sie zuka
men. Ein frischer Morgenwind fegte ber den Boden, und
Landos Cape flatterte hinter ihm auf wie groe, dunkelblaue
Flgel.
Dasgeflltmirnicht,flsterteLeia.
Han gefiel es auch nicht, aber das wollte er der Prinzessin
nichteingestehen.
Eswirdschongutgehen,sagteerleise.VerlassenSiesich
aufmich.AberhaltenSiedieAugenoffen.WartenSiehier.
HanundChewbaccalieenLeiazurBewachungdesRaum
schiffszurckundgingendieRampehinunter,Calrissianund
seinem zusammengewrfelten Haufen entgegen. Die beiden
Gruppen traten aufeinander zu,bis Han und Calrissian in ei
ner Entfernung von drei Metern stehenblieben und einander
anstarrten.
SchlielichschttelteCalrissiandenKopfundsahHanan.
Na, du gemeiner, hinterlistiger, nichtsnutziger Gauner,
sagteergrimmig.

Ichkanndiralleserklren,alterFreund,sagteHanhastig.
Dumutmichnuranhren.
Lando lchelte immer noch nicht, berraschte aber die ihn
umgebendenMenschenebensowiediefremdenWesen,alser
sagte:Freutmich,dichzusehen.
HanzogskeptischeineBrauehoch.
Nichtsfrungut?
SolldaseinWitzsein?sagteLandokalt.
Hanwurdenervs.Warihmnunverziehenodernicht?Die
Begleiter Calrissians hatten ihre Waffen nicht sinken lassen,
und Landos Haltung war vllig unklar. Han versuchte seine
Besorgniszuverbergenundsagteanerkennend:Ichwuteja
immer,dadueinGentlemanbist.
Deranderegrinstepltzlich.
Naundob,sagteerlachend.
Han lachte erleichtert mit, und die beiden alten Freunde
umarmtensichendlich.
Lando winkte dem Wookie zu, der hinter seinem Kapitn
stand.
Wie stehts, Chewbacca? sagte er freundlich. Du gibst
dichalsoimmernochmitdemSpavogelhierab?
DerWookieknurrtereservierteineBegrung.
Calrissianwutenichtrecht,waserdavonhaltensollte.
Klar,sagteerunsicher.AberseineAufmerksamkeitwurde
vondemzottigenWesenabgelenkt,alserLeiadieRampehe
runterkommen sah, gefolgt von ihrem ProtokollAndroiden,
der sich argwhnisch umschaute, als sie auf Lando und Han
zugingen.

Hallo!Washabenwirdennhier?sagteCalrissianbewun
dernd. Ich bin Lando Calrissian, Administrator dieser Anla
ge.UndwersindSie?
Sie knnen mich Leia nennen, erwiderte Leia mit khler
Hflichkeit.
LandoverbeugtesichundktederPrinzessindieHand.
Und ich, sagte ihr Begleiter, bin Threepio, zustndig fr
diekybernetischmenschlicheVerbindungzuIhren
BevorThreepionochzuEndesprechenkonnte,legteHanei
nenArmumLandosSchulterundfhrteihnvonderPrinzes
sinfort.
Sieistunterwegsmitmir,Lando,erklrteerseinemalten
Freund, und ich habe nicht die Absicht, sie als Einsatz im
Spielzugebrauchen.Vergialsolieber,daessiegibt.
Lando schaute begehrlich ber die Schulter, als er und Han
die Landeplattform berquerten, gefolgt von Leia, Threepio
undChewbacca.
Das wird nicht leicht sein, mein Freund, sagte Lando be
dauernd.ErsahHanan.Wasfhrtdichberhaupthierher?
Reparaturen.
LandozeigtegespieltesErschrecken.
WashastdumitmeinemSchiffgemacht?fragteer.
HanschautesichgrinsendnachLeiaum.
Die Falcon gehrte frher einmal Lando, sagte er. Und
abundzuvergiter,daersieganzehrlichanmichverloren
hat.
LandozucktedieAchseln.
DasSchiffhatmirmehralseinmaldasLebengerettet.Esist
der schnellste Schrotthaufen in der Galaxis. Was ist nicht in
Ordnungdamit?

DerHyperantrieb.
IchlassemeineLeutesofortdamitanfangen,sagteLando.
Der Gedanke, die Falcon ohne Herz zu wissen, bedrckt
mich.
Die Gruppe berquerte die schmale Brcke, die Landebe
reich und Stadt miteinander verband. Die Schnheit dieser
Aussicht berwltigte die Ankmmlinge. Sie sahen zahllose
kleine Pltze, umringt von Trmen, Sulen und Gebuden.
DieBauten,ausdenenGeschftsundWohnbezirkederWol
kenstadt bestanden, schimmerten makellos wei in der Mor
gensonne.VieleverschiedeneRassenbildetendieBevlkerung
derStadt,undvielederBewohnergingenjetztnebendenBe
sucherndurchdiebreitenStraen.
WasmachtdeineGrube?sagteHan.
Es geht nicht so gut, wie ich dachte, erwiderte Calrissian.
WirsindeinkleinerVorpostenundhabennichtalles,waswir
brauchen. Ich hatte alle mglichen Nachschubprobleme,
und Der Administrator bemerkte Han Solos belustigten
Blick.Wasistdaransokomisch?
Nichts. Han lachte leise in sich hinein. Ich htte nie ge
glaubt, da in dem wilden Mann, den ich kannte, ein verant
wortlicher Anfhrer und rechnender Geschftsmann steckt.
Er mute zugeben, da er beeindruckt war. Das steht dir
gut.
LandosahseinenaltenFreundnachdenklichan.
Dich wiederzusehen, bringt allerhand alte Erinnerungen
zurck.ErschtteltedenKopfundlchelte.Ja,ichbinjetzt
einverantwortungsbewuterMensch.DasistderPreisfrden
Erfolg.Undweitduwas,Han?DuhastdieganzeZeitrecht
gehabt.Erwirdberschtzt.

Sie brachen beide in Gelchter aus, so da einige Passanten


dieKpfenachihnenumwandten.
Threepio blieb ein wenig zurck, fasziniert von dem Ge
drnge der fremden Wesen in den Straen der Wolkenstadt,
vondenSchwebewagen,dengrandiosenGebuden.Erdrehte
den Kopf hin und her und versuchte mit seinen Schaltungen
allesaufzunehmen.
WhrenddergoldeneAndroidnochstaunte,kameraneiner
Trvorbei.Erhrte,wiesieaufging,drehtedenKopfundsah
ein silbernes ThreepioGert herauskommen, das stehenblieb
und dem fremden Roboter nachblickte. Dann hrte er hinter
derTreingedmpftesPfeifenundPiepen.
ErschautehineinundsahimVorraumeinenvertrautausse
hendenDroidensitzen.
Oh,einArtoo!sagte ererfreut.Ichhattebeinaheverges
sen,wiesieaussehen.
Threepio trat durch die Tr und ging in das Zimmer. Au
genblicklichsprteer,daerunddasArtooGertnichtallein
waren.ErwarfberraschtdiegoldenenArmehoch.
Oje!entfuhresihm.Diesehenauswie
EinLaserstrahltrafihnanderBrustundriihnauseinander.
SeineArmeundBeinekrachtenandieWandundstrztenzu
sammenmitdemRestseinesmetallenenKrpersrauchendzu
Boden.
HinterihmfieldieTrzu.

IneinigerEntfernungfhrteLandodiekleineGruppeinseine
Brohalle und wies auf dies und jenes, was ihm sehenswert
schien, whrend sie durch die weien Korridore schritten.
Keiner hatte Threepios Abwesenheit bemerkt. Pltzlich blieb

Chewbaccastehen,schnupperteargwhnischundblicktehin
tersich.DochdannhoberdiegewaltigenSchulternundfolgte
denanderen.

Lukewarvlligruhig.SelbstseinejetzigeHaltungverursachte
ihm keine Anspannung. Er fhlte keine Unsicherheit, kein
Schwanken, nichts von den negativen Dingen, die er zu An
fang dabei empfunden hatte. Er stand sicher auf einer Hand
undwute,dadieKraftmitihmwar.
Sein Meister Yoda sa gelassen auf den Sohlen von Lukes
emporragenden Fen. Luke konzentrierte sich unbeirrt auf
seineAufgabeundhobpltzlichvierFingervomBoden.Ohne
aus dem Gleichgewicht zu geraten, stand er allein auf dem
Daumen.
Lukes Entschlossenheit hatte ihn erheblich weitergebracht.
Er lernte begierig und lie sich von den Proben, denen er
durchYodaunterzogenwurde,nichtmehrausderRuhebrin
gen. Mittlerweile war er berzeugt davon, da er diesen Pla
neten als vollgltiger JediRitter verlassen wrde, nur fr die
edelstenAufgabenimEinsatz.
Luke wurde immer strker durch die Kraft und vollbrachte
wahre Wunder. Und Yoda freute sich ber die Fortschritte
seines Schlers. Einmal gebrauchte Luke, whrend Yoda da
beistand, die Kraft, um zwei groe Ausrstungskisten hoch
zustemmen und in der Luft schweben zu lassen. Yoda war
sehrzufrieden,nahmaberwahr,daArtooDetoodieseoffen
bar unmgliche Erscheinung mit unglubigen Pfeiflauten be
gleitete.
Da hob der JediMeister die Hand und lie mit Hilfe der
KraftdenkleinenRoboteremporschweben.

ArtoohinginderLuft.SeineverwirrteninnerenSchaltungen
und Sensoren versuchten den unsichtbaren Einflu auszuma
chen, der ihn dort festhielt. Dann spielte ihm die krperlose
HandeinenneuenStreich:DerkleineRoboterwurdemittenin
derLuftaufdenKopfgestellt.SeineweienBeinestrampelten
verzweifelt, sein Kuppelkopf rotierte hilflos. Als Yoda die
Handsenkte,begannderRoboter,zusammenmitdenbeiden
Kisten, herabzusinken. Aber nur die Kisten krachten zu Bo
den.ArtoobliebinderLufthngen.
Der Roboter drehte den Kopf und sah seinen jungen Herrn
mit ausgestreckter Hand in der Nhe stehen und verhindern,
daArtooabstrzte.
YodaschtteltedenKopf,beeindrucktvonderblitzschnellen
ReaktionseinesSchlers.
Yoda sprang auf Lukes Arm, und die beiden wandten sich
dem Haus zu. Aber sie hatten etwas vergessen: Artoo Detoo
schwebte immer noch in der Luft und pfiff wild,um sich be
merkbarzumachen.
YodaundLukeschlendertendavon,undArtoohrtedenJe
diMeister hell auflachen, whrend der kleine Roboter lang
samzuBodensank.

Einige Zeit spter, als die Abenddmmerung sich ber den


Sumpfausbreitete,suberteArtoodenRumpfdesXFlglers.
Mit einem Schlauch, der vom Teich zu einer ffnung in sei
nemRumpflief,spritztederRoboterdaskleineRaumschiffab.
Whrend er arbeitete, saen Luke und Yoda in der Lichtung.
LukehattedieAugengeschlossen,umsichzukonzentrieren.

Sei ruhig, sagte Yoda. Durch die Kraft wirst du sehen:


andere Orte, andere Gedanken, die Zukunft, die Vergangen
heit,lngstentschwundenealteFreunde.
Luke verlor das Bewutsein seiner Krperlichkeit und lie
sichtreiben.
MeinGehirnflltsichmitsovielenBildern.
Dumutsteuern.Steuere,wasdusiehst,wiesihnderJedi
Meisteran.Nichtzuleicht,nichtzuschnell.
LukeschlowiederdieAugen,entspanntesichundbegann
die Bilder allmhlich unter Kontrolle zu bringen. Endlich
tauchte etwas auf, unklar, wei, gestaltlos. Dann wurde das
Bild deutlicher: eine Stadt, die in einem brodelnden weien
Meerschwebte.
IchseheeineStadtindenWolken,sagteer.
Bespin, erwiderte Yoda. Ich sehe sie auch. Du hast dort
Freunde,wie?Konzentrieredich,undduwirstsiesehen.
Lukekonzentriertesichstrker,unddieStadtindenWolken
trat schrfer hervor. Er konnte Gestalten sehen, die ihm be
kanntwaren.
Ichsehesie!riefLuke.Dannerfateihnpltzlichkrperli
cheundseelischeQual.SiehabenSchmerzen.Sieleiden.
EsistdieZukunft,diedusiehst,erklrteYodasStimme.
Die Zukunft, dachte Luke. Dann war der Schmerz, den er
fhlte,seinenFreundennochnichtzugefgtworden.DieZu
kunftwarvielleichtnichtunabnderlich.
Werdensiesterben?fragteer.
YodaschtteltedenKopfundhobdieSchultern.
Schwerzuerkennen.DieZukunftiststetsinBewegung.
Luke ffnete wieder die Augen. Er stand auf und begann
seineAusrstungeinzusammeln.

SiesindmeineFreunde,sagteer,weilerglaubte,derJedi
Meisterknneihnzurckhaltenwollen.
Unddeshalbmutduentscheiden,wieduihnenambesten
dienst, fgte Yoda hinzu. Wenn du jetzt gehst, kannst du
ihnen vielleicht helfen. Dennoch wrdest du alles zerstren,
frdassiegekmpftundgelittenhaben.
Seine Worte lieen Luke erstarren, dann sank der junge
Mann zu Boden. Wrde er wirklich alles zerstren, wofr er
undauchsiesicheingesetzthatten?Aberwiekonnteerihnen
dennhelfen?
ArtooerkanntedieVerzweiflungseinesHerrnundkameilig
herbeigerollt,umihnzutrsten.

Chewbacca machte sich Sorgen um Threepio. Er verlie Han


Solounddieanderenundbegann,denAndroidenzusuchen.
Alles, wonach er sich richten konnte, waren seine Wookie
Instinkte,alserdurchdieunbekanntenweienPassagenund
GassenvonBespineilte.
ChewbaccaerreichteschlielicheineArtHalleineinemG
chenamRandederWolkenstadt.ErgingaufdenEingangzu
undhrtedasKlirrenmetallenerGegenstnde,dazudasleise
KnurrenvonWesen,denenernochniebegegnetwar.
DieHalle,dieerentdeckthatte,wareinAbfallRaum,wohin
alle defekten Maschinen der Stadt und anderer Schrott ge
brachtwurden.
MittenindemGewirrvonMetallteilenundDrhtenstanden
vierschweinehnlicheWesen.WeieHaarewuchsendichtauf
ihren Kpfen und bedeckten teilweise noch ihre runzligen
Schweinegesichter.DiesehumanoidenTiereaufdemPlane

tenAgnottsgenanntrissendieTeileauseinanderundwarfen
sieineineGrubegeschmolzenenMetalls.
ChewbaccabetratdenRaumundsah,daeinerderAgnotts
einvertrautesStckgoldenenMetallshochhob.
Das schweinehnliche Wesen hob bereits den Arm, um das
abgetrennteBeinindiezischendeGrubezuwerfen,alsChew
bacca es wild anbrllte. Der Agnott lie das Bein fallen und
strztemitseinenGenossenvollerAngstdavon.
Der Wookie griff nach dem Metallbein und untersuchte es.
Er hatte sich nicht geirrt. Er fauchte die geduckten Agnotts
zornigan.DieKreaturenzittertenundgrunztenwieeinRudel
erschreckterFerkel.

Die Sonne flutete in den kreisrunden Vorraum der Wohnun


gen,diemanHanSoloundseinerBegleitungangewiesenhat
te. Der Raum war wei und mit Sofa und Tisch ausgestattet.
JededervierSchiebetrenanderkreisrundenWandfhrtein
eineWohnung.
Han beugte sich zum groen Erkerfenster hinaus, um das
Panorama der Wolkenstadt zu betrachten. Der Anblick war
atemberaubend,selbstfreinenmitEindrckenbersttigten
Raumfahrer. Er sah die Schwebewagen zwischen den hohen
Gebuden dahinfliegen und schaute hinunter auf das Gewirr
der Straen, durch die die Bewohner dahineilten. Die khle,
klareLuftstreifteseinGesicht,undzumindestfrdenAugen
blickfhlteersichallerSorgenledig.
HinterihmffnetesicheineTr,undersahPrinzessinLeia
im Eingang ihrer Wohnung stehen. Sie sah schner aus als je
zuvor, ganz in Rot gekleidet, ber den Schultern ein wolken
weier Umhang, der bis zum Boden reichte. Ihr langes,

schwarzes Haar, von Bndern gehalten, umrahmte ihr ovales


Gesicht.Sielchelte,alsersieverblfftanblickte.
WasstarrenSieso?fragtesieundwurderot.
Werstarrt?
Siesehenalbernaus,sagtesielachend.
Siesehenwunderbaraus.
LeiasenkteverlegendenBlick.
IstThreepioschonaufgetaucht?fragtesieunvermittelt,um
dasThemazuwechseln.
Wie?Oh.Chewiehatsichaufgemacht,ihnzusuchen.Erist
schonzulangefort,alsdaersichnurverirrthabenknnte.
Er klopfte auf das weichgepolsterte Sofa. Kommen Sie her,
sagteer.Ichwillmirdasansehen.
Sieberlegtekurz,dannsetztesiesichzuihmaufdasSofa.
HanwarbeglcktberihrEntgegenkommenundbeugtesich
vor, um den Arm um sie zu legen. Aber bevor ihm das ganz
gelungen war, sagte sie pltzlich: Ich hoffe, Luke ist auch
wirklichzurFlottegestoen.
Luke! rief Han verrgert. Er nahm sich zusammen. Ich
bin sicher, da er es geschafft hat, meinte er beruhigend.
Wahrscheinlich sitzt er herum und fragt sich, was wir ma
chen.Errcktenherheran,legtedenArmumihreSchultern
undzogsieansich.Sieschiennichtsdagegenzuhaben.Aber
bevorersiekssenkonnte,sprangeinederTrenauf.Chew
baccastapfteherein,einegroeKisteschleppend,diebeunru
higend vertraut wirkende Metallteile enthielt, die berreste
Threepios.DerWookieliedieKisteaufdenTischfallen,ge
stikulierteundgabKnurrlautevonsich.
Wasistpassiert?fragteLeiaundbeugtesichberdieKis
te.

ErhatThreepioineinerSchrottverarbeitunggefunden.
LeiastocktederAtem.
Entsetzlich! Chewie, kannst du ihn wieder zusammenset
zen?
Chewbacca betrachtete das Durcheinander von Robotertei
len,sahdiePrinzessinan,zucktedieAchselnundheulteauf.
DieAufgabeerschienihmnichtlsbar.
WarumbergebenwirihnnichtLando,damiterihnwieder
zusammenbauenlt?schlugHanvor.
Nein,danke,sagteLeiakhl.Hierstimmtetwasnicht.Ihr
FreundLandoistjasehrcharmant,aberichtraueihmnicht.
Aber ich traue ihm, sagte Han. Hren Sie, ich erlaube
nicht,daSiemeinemFreundvorwerfen
Er wurde von einem Summen unterbrochen. Eine Tr ging
auf,undLandoCalrissiankamherein.Erlchelteliebenswr
digundgingaufdiekleineGruppezu.
Verzeihung.Streichetwa?
Durchausnicht,sagtediePrinzessinvonobenherab.
MeineLiebe,IhreSchnheitistunvergleichlich,sagteLan
do, ohne sich beirren zu lassen. Sie gehren wahrhaftig hier
zuunsindieWolken.
Sielchelteeisig.
Danke.
WiewreesmiteinerkleinenErfrischung?
Hanmuteeinrumen,daerHungerhatte,aberausirgen
deinemGrund,denernichterklrenkonnte,erfateihnArg
wohngegenseinenFreund.Erkonntesichnichterinnern,da
Calrissian jemals so hflichund glattgewesen war.Vielleicht
hatteLeiarecht

Seine Gedanken wurden unterbrochen von Chewbaccas be


geistertemAufbrllenbeiderErwhnungvonEssen.Dergro
eWookielecktesichgenieerischdieLippen.
Natrlichsindalleeingeladen,sagteLando.
Leia nahm Landos dargebotenen Arm, und als die Gruppe
zurTrging,bemerkteCalrissiandieKistemitdengoldenen
Roboterteilen.
ProblememitIhremAndroiden?fragteer.
Han und Leia tauschten einen Blick. Wenn Han Lando um
Hilfe bei der Reparatur des Roboters bitten wollte, war dies
nichtderrichtigeAugenblick.
Ein Unfall, brummte Han. Wir werden schon fertig da
mit.
Sie verlieen den Vorraum, ohne sich noch weiter um die
berrestedesDroidenzukmmern.
Die Gruppe schlenderte durch die weien Korridore, Leia
zwischen Han und Lando. Solo behagte die Aussicht, mit
LandoumLeiasGunstwetteifernzumssen,durchausnicht
zumalunterdenjetzigenUmstnden.AbersiewarenaufLan
dos Gastfreundschaft angewiesen.Eine andereWahl bliebih
nennicht.
Unterwegs schlo sich ihnen Landos persnlicher Mitarbei
ter an, ein hochgewachsener, kahlkpfiger Mann in einer
grauen Jacke mit gelben Ballonrmeln. Der Mitarbeiter trug
ein kopfhrerartiges Gert, das seinen Hinterkopf einhllte
und beide Ohren bedeckte. Er ging neben Chewbacca her,
knapphinterHan,LeiaundLando,undwhrendsieaufLan
dosSpeisesaalzugingen,erlutertederAdministratordieRe
gierungsformseinesPlaneten.

Sie sehen also, da wir eine freie Gemeinschaft sind und


nichtunterdieRechtsprechungdesImperiumsfallen,erklr
teLando.
DanngehrenSiezurBergbauGilde?meinteLeia.
Eigentlich nicht. Unser Unternehmen ist so klein, da es
nichtauffllt.UnserHandelistgrtenteils,nuninoffizieller
Art.
SietratenaufeineVerandamitBlickberdiespiralenfrmig
aufsteigende Wolkenstadt. Von hier aus sahen sie mehrere
FlugwagendieherrlichenTurmgebudederStadtumkreisen.
EswareinbeeindruckenderAnblick.
EinwunderbarerVorposten,sagteLeiastaunend.
Ja, wir sind stolz darauf, erwiderte Lando. Sie werden
feststellen, da die Luft hier eine ganz besondere ist sehr
anregend. Er lchelte Leia vielsagend an. Sie knnten sich
darangewhnen.
HanentgingLandosVerfhrerblicknicht.
Wirhabennichtvor,solangezubleiben,sagteerbrsk.
LeiazogeineBrauehochundsahHanSolovonderSeitean.
Ichfhlemichsehrwohlhier.
Lando lachte leise und fhrte sie nach drinnen. Sie gingen
auf den Speisesaal mit seinen massiven geschlossenen Tren
zu. Als sie dicht davor stehenblieben, hob Chewbacca den
Kopf und schnupperte argwhnisch. Er wandte sich um und
knurrteHanSoloan.
Nichtjetzt,Chewie,sagteHanabwehrendundrichtetedas
WortanCalrissian.Lando,hastdukeineAngst,dadasIm
periumeucheinesTagesaufdieSchlichekommtunddenLa
denhierdichtmacht?

Das ist schon immer die Gefahr gewesen, erwiderte der


Administrator.SieschwebtewieeinSchattenberallem,was
wirhieraufgebauthaben.AbereshabensichUmstndeerge
ben, die unsere Sicherheit garantieren. Ich habe nmlich Ab
machungen getroffen, die dafr sorgen, da das Imperium
sichfrimmervonhierfernhlt.
DamitffnetensichdieriesigenTren,undHanbegriffau
genblicklich, was hinter diesen Abmachungen steckte. Am
anderen Ende der langen Bankettafel stand Boba Fett, der
Kopfjger.
FettstandnebeneinemStuhl,aufdemdieschwarzeVerkr
perung des Bsen selbst sa Darth Vader. Der Schwarze
LorderhobsichlangsamzuseinervollenGrevonzweiMe
tern.
HansahLandoerbittertan.
Tut mir leid, mein Freund, sagte Lando bedauernd. Ich
hattekeineWahl.Siesindkurzvoreucheingetroffen.
Mir tut es auch leid, fauchte Han. Er ri den Strahler he
raus,zielteaufdieschwarzeGestaltunddrckteab.
Der Mann, der die Waffe von allen am schnellsten ziehen
konnte,warjedochnichtschnellgenug,Vaderzuberraschen.
BevordieLichtblitzehalbberdenTischgezucktwaren,hob
derSchwarzeLorddiegepanzerteHandundlenktesiemhe
los ab, so da sie an der Wand in harmlosen weien Funken
explodierten.
Han traute seinen Augen nicht und versuchte noch einmal
zu feuern. Bevor es ihm gelang, ri ihm etwas Unsichtbares,
aberunglaublichKraftvollesdieWaffeausderHandundlie
sieaufDarthVadersFaustzufliegen.DerSchwarzeLordlegte
denStrahlergelassenaufdenTisch.

Es zischte durch seine obsidianschwarze Maske, als er zu


seinem Gegner sagte: Wir wren geehrt, wenn Sie sich uns
anschlieenwrden.

Artoo Detoo sprte, wie der Regen auf seine Metallkuppel


prasselte,alserdurchdieSchlammpftzendesSumpfgebietes
stapfte.Erwarunterwegs,umZufluchtinYodaskleinerHtte
zusuchen.BalderfatenseineoptischenSensorendasgoldene
Licht hinter den Fenstern. Als er sich dem einladend wirken
denHausnherte,versprteerungeheureErleichterung,end
lichausdemanhaltendenRegenfortzukommen.
Alserjedochversuchtehineinzugelangen,entdeckteer,da
seinstarrerRumpfnichtdurchdenEingangpate;erversuch
teeseinmalvondieserSeite,dannvonjener,bisihmendlich
aufging,daereinfachnichtdierichtigeFormhatte.
ErtrauteseinenSensorenkaum.AlserinsHausblickte,sah
er eine geschftige Gestalt in der Kche hin und hereilen, in
Tpfen rhren, manches kleinhacken, wrzen und abschme
cken.
Die Gestalt in Yodas kleiner Kche war aber nicht der Jedi
Meister,sondernseinSchler.
Yoda sa, wie Artoo erkannte, einfach im Nebenraum und
schauteleisevorsichhinlchelndzu.
LukehieltpltzlichinderArbeitinne,alsseieinepeinigende
Visionvorihmaufgestiegen.
Yoda bemerkte Lukes gequlten Ausdruck. Er beobachtete
seinenSchler.HinterihmtauchtenjetztdreileuchtendeSp
herKugeln auf und schossen lautlos durch die Luft, um sich
aufdenjungenJedizustrzen.Lukefuhrsofortherum,inder
einenHandeinenTopfdeckel,inderandereneinenLffel.

Die Spher schossen einen Lichtblitz nach dem anderen auf


Lukeab,abererwehrtemiterstaunlicherGeschicklichkeitalle
Angriffeab.ErhiebeinenSpherzuroffenenTr,vonwoAr
too das Schauspiel verfolgte. Der treue Roboter sah die gl
hende Kugel jedoch zu spt, um ihr noch auszuweichen. Sie
schleuderte ihn zu Boden, whrend er gellende Signale von
sichgab.
AmsptenAbend,nachdemderSchlereineReihevonPro
ben bestanden hatte, schlief Luke Skywalker schlielich tod
mde vor Yodas Haus ein. Er schlief unruhig und warf sich
sthnendhinundher.SeinsorgenvollerRoboterstanddabei,
fuhr einen ArmausundzogdieDeckeberLuke, diedieser
halb zurckgeschlagen hatte. Als Artoo davonrollte, begann
Luke zu chzen und zu sthnen, als durchlebe er einen
schrecklichenAlptraum.
YodahrteimHausdasSthnenundeiltezurTr.
LukefuhrausdemSchlafhoch.Erschautesichwiebetubt
um und erblickte seinen Lehrer mit sorgenzerfurchter Miene
amEingang.
Ich kann die Vision nicht vertreiben, sagte er. Meine
FreundesiesindinSchwierigkeitenundichfhle,da
Luke,dudarfstnichtgehen,warnteYoda.
AberHanundLeiawerdensterben,wennichbleibe.
Dasweitdunicht.EswardieFlsterstimmeBenKenobis,
der jetzt vor ihnen auftauchte. Die hohe Gestalt stand schim
merndvorihnenundsagtezuLuke:NichteinmalYodakann
ihrSchicksalsehen.
Ichkannihnenhelfen!entgegneteLukestrrisch.
Du bist noch nicht bereit, erwiderte Ben leise. Du mut
nochviellernen.

IchspredieKraft,sagteLuke.
Aber du kannst sie nicht steuern. Das ist ein gefhrliches
Stadiumfrdich,Luke.DubistdenVerlockungenderdunk
lenSeitejetztamstrkstenausgeliefert.
Ja,ja,sagteYoda.HraufObiWan.DerBaum.Denkan
deinScheiternimBaum!Wie?
Lukeerinnertesichgeqult,obwohlerdasGefhlhatte,bei
diesemErlebnisvielKraftundEinsichtgewonnenzuhaben.
Ich habe seitdem viel gelernt. Und ich komme wieder, um
dieLehreabzuschlieen.Dasversprecheich,Meister.
Du unterschtzt den Herrscher, bedeutete ihm Ben ernst.
Erhatesaufdichabgesehen.DeshalbmssendeineFreunde
leiden.
Unddeshalbmuichgehen,sagteLuke.
Ichdenkenichtdaran,dichandenImperatorzuverlieren,
wieicheinstVaderverlorenhabe,sagteBenentschieden.
KeineSorge.
NureinvollausgebildeterJediRitter,dersichmitderKraft
verbndet hat, wird Vader und seinen Herrscher besiegen,
betonte Ben. Wenn du deine Ausbildung jetzt abbrichst,
wenn du den leichten, schnellen Weg whlst so, wie Vader
esgetanhatwirstdueinWerkzeugdesBsenwerden,und
die Galaxis wird noch tiefer in einen Abgrund von Ha und
Verzweiflungstrzen.
Siemssenaufgehaltenwerden,warfYodaein.Verstehst
du?Davonhngtallesab.
Du bist der letzte Jedi, Luke. Du bist unsere einzige Hoff
nung.HabGeduld.
Und Han und Leia sollen geopfert werden? fragte Luke
unglubig.

Wenn du in Ehren hltst, wofr sie kmpfen, sagte Yoda


undschwiegeinenlangenAugenblick,ja!
Lukes Qual schien unertrglich zu werden. Er konnte den
RatseinerbeidenMentorenmitseinenGefhlennichtinEin
klang bringen. Seine Freunde schwebten in hchster Gefahr.
Er mute sie retten. Aber seine Lehrer glaubten, da er noch
nicht bereit sei, noch zu verwundbar, um den mchtigen Va
der und seinen Herrscher zu berwinden, da er seinen
Freundenundsichselbstschadenundvielleichtfrimmerauf
denWegdesBsengeratenknnte.
Aber wie sollte er dieses Abstrakte frchten, solange Han
undLeiakonkretwarenundlitten?Wiekonnteersicheinges
tehen, eine Gefahr fr sich selbst zu frchten, wenn seine
FreundetatschlichinLebensgefahrschwebten?
FrihngabeskeinenZweifelmehr,wasertunmute.
Am nchsten Tag wurde es auf dem Sumpfplaneten schon
dunkel,alsArtooDetoosichhinterdemCockpitvonLukesX
Flglerniederlie.
Yoda stand auf einer der Kisten und sah zu, wie Luke im
LichtderScheinwerferseinesJgersdieAusrstungindessen
Rumpfverlud.
Ichkanndichnichtschtzen,Luke,sagteBenKenobi,der
als Gestalt im wallenden Gewand sichtbar wurde. Wenn du
dich entschliet, Vader gegenberzutreten, mut du es allein
tun. Sobald du diese Entscheidung getroffen hast, kann ich
nichtmehreingreifen.
Ich verstehe, sagte Luke ruhig. Er wandte sich an seinen
Roboter.Artoo,dieEnergieumwandlerznden!
Artoo,derdieEnergiekupplungenimSchiffbereitsgeffnet
hatte, pfiff zufrieden, erfreut darber, diese trostlose Sumpf

weltverlassenzuknnen,diefreinenRoboternichtderge
eigneteAufenthaltsortwar.
Luke, sagteBen,gebrauchedie Kraftnur zurErkenntnis
undzurVerteidigung,nichtalsWaffe.GibdemHaunddem
Zornnichtnach.SiefhrenaufdiedunkleSeite.
Lukenickte.Abererhrtenurhalbzu.SeineGedankengal
tenderlangenReiseunddenschwerenAufgaben,dievorihm
lagen. Er mute seine Freunde retten, deren Leben seinetwe
geninGefahrschwebte.ErkletterteindasCockpitundblickte
zuseinemkleinenJediMeisterherab.
YodamachtesichschwereSorgenumseinenSchtzling.
Vader ist stark, warnte er. Dein Schicksal ist ungewi.
Denkandas,wasdugelernthast.Achteaufalles,wirklichauf
alles!EskanndeineRettungsein.
Daswerdeich,MeisterYoda,versicherteLuke.Ichwerde
estunundkommewieder,umabzuschlieen,wasichbegon
nenhabe.IchgebedirmeinWort!
ArtooschlodieKanzel,undLukeliedieMotorenan.
Yoda und ObiWan Kenobi sahen zu, als der XFlgler sich
inBewegungsetzte.
Ich hab es dir gesagt, erklrte Yoda bedrckt, als der
Raumjger in den Nebelhimmel hinaufstieg. Er ist leichtsin
nig.Jetztwirdallesnurnochschlimmerwerden.
Der Junge ist unsere letzte Hoffnung, sagte Ben Kenobi
bewegt.
Nein, verbesserte Kenobis alter Lehrer mit wissendem
Blick,esgibtnocheinen.
Yoda hob den Kopf zum dunkelnden Himmel, wo Lukes
Raumschiff zwischen den funkelnden Sternen nur noch ein
kaumzuunterscheidenderLichtpunktwar.

12

ChewbaccaglaubtedenVerstandzuverlieren.
Die Gefngniszelle war von heiem, blendendem Licht
durchflutet, das seine empfindlichen WookieAugen verseng
te.NichteinmalseineriesigenHndeundzottigenArme,die
eraufseinGesichtprete,konntenihnganzvordemGleien
schtzen.
Und zu allem bel gellte ein schriller Pfeifton in die Zelle
undqulteseinscharfesGehr.ErbrlltevorQual,aberseine
kehligenSchreiegingenimdurchdringendkreischendenLrm
unter.
DerWookieliefinderengenZellehinundher.Erwinselte
klagend,hiebverzweifeltaufdiedickenMauernein.Whrend
eranderWandherumhmmerte,hrtedasPfeifen,dasseine
Trommelfelle zu zerreien drohte, pltzlich auf, das grelle
Lichtflackerteunderlosch.
Chewbacca taumelte, als die Qual nachlie, dann trat er an
eine Wand, umfestzustellen,ob sich jemandnherte, derihn
freilassenwollte.DiedickenMauernlieenjedochnichtshin
durchdringen, und in seiner Wut hieb Chewbacca seine Rie
senfaustandieWand.
DieMauerbliebjedochunbeeintrchtigtundundurchdring
lich, und Chewbacca begriff, da es mehr als die rohe Kraft
einesWookiesbrauchte,umsieniederzureien.SogabChew
baccaschlielichaufundschlurftezumBett,wodieKistemit
denThreepioTeilenlag.

Zuerst beilufig, dann mit grerem Interesse, begann der


WookieinderKistezukramen.Esdmmerteihm,daesdoch
mglich sein knnte, den zerlegten Androiden zu reparieren.
DabeiwrdenichtnurdieZeitvergehen,eskonnteauchnur
ntzlichsein,Threepiowiederfunktionsfhigzuwissen.
Er griff nach dem goldenen Kopf und blickte in die dunkel
gewordenen Augen. Er hielt den Kopf fest und knurrte ein
paarWorte,wieumdenRoboteraufdieRckkehrzurTtig
keitvorzubereitenoderumdieEnttuschungbereinmg
lichesScheiternschonjetztauszudrcken.
DannsetztederriesigeWookiemitgroerVorsichtdenstar
renden Kopf auf den goldenen Rumpf. Er begann mit Three
piosGewirrvonKabelnundSchaltungenzuexperimentieren.
SeinemechanischenFhigkeitenwarenbishernurbeiRepara
turen an der Millennium Falcon auf die Probe gestellt wor
den,sodaernichtwute,oberdieserschwierigenAufgabe
gewachsenwarChewbaccazerrteunddrckteandenKabeln
herum, verwirrt von dem komplizierten Mechanismus, als
pltzlichThreepiosAugenaufleuchteten.
Ein leises Heulen drang aus dem Inneren des Roboters. Es
klang entfernt wie Threepios normale Stimme, aber so leise
undsotief,damandieWortenichtverstehenkonnte.
IiiiiiimpeeeeeriiiiuuuumsStuuurmtruuuuppeeeen
Betroffen kratzte Chewbacca sich an seinem zottigen Kopf
undstudiertedendemoliertenRoboter.ErkamaufeinenGe
danken und versuchte ein Kabel anders anzuschlieen. Au
genblicklich begann Threepio mit normaler Stimme zu spre
chen. Was er zu sagen hatte, hrte sich wie Worte aus einem
schlechtenTrauman.

Chewbacca! rief der Kopf Threepios. Vorsicht, Sturm


truppendesImperiumsversteckensichinErverstummte,
alsdurchlebeerdasGrauenhaftenocheinmal,dannriefer:O
nein!Ichbinniedergeschossenworden!
Chewbacca schttelte mitfhlend den Kopf. Er konnte vor
erst nichts anderes tun, als zu versuchen, Threepio wieder
vollstndigzusammenzubauen.

Esmochtedurchaussein,daHanSolozumerstenmalinsei
nem Leben aufschrie. Noch nie hatte er derart unertrgliche
Schmerzen aushalten mssen. Er war auf eine Plattform ge
schnallt, die in einem Winkel von etwa fnfundvierzig Grad
vom Boden emporragte. Elektrische Strme von enormer
SpannungzuckteninkurzenAbstndendurchseinenKrper,
jeder Sto heftiger als der vorangegangene. Er bumte sich
auf,versuchtesichzubefreien,aberseineQualwarsoentsetz
lich,daeralleMhehatte,beiBewutseinzubleiben.
InderNhederFolterbankstandDarthVaderundbeobach
tetestummHanSolosMartern.ErverrietkeineReaktion.Als
er genug gesehen hatte, drehte der Schwarze Lord der sich
windenden Gestalt den Rcken zu und verlie die Zelle. Die
TrglitthinterihmzuunddmpfteHanSolosSchreie.
Vor der Folterkammer wartete Boba Fett in Begleitung von
LandoCalrissianunddemAdjutantendesAdministratorsauf
LordVader.
VaderwandtesichFettverchtlichzu.
Kopfjger, sagte Vader zu dem Mann im Silberhelm mit
der schwarzen Einfassung, wenn du auf deine Belohnung
wartestdashatZeit,bisichSkywalkerhabe.
BobaFettschiendasmitGelassenheitaufzunehmen.

Ichhabeesnichteilig,LordVader.Mirgehtesdarum,da
KapitnSolonichtbeschdigtwird.DieBelohnungvonJabba
theHuttverdoppeltsich,wenneramLebenist.
Seine Schmerzen sind betrchtlich, Kopfjger, zischte Va
der,abererwirdnichtumkommen.
UndwasistmitLeiaunddemWookie?fragteLandosor
genvoll.
Sie werden feststellen, da ihnen nichts geschehen ist, er
widerte Vader. Aber sie drfen diese Stadt nie mehr verlas
sen,fgteerentschiedenhinzu.
DaswarnichtTeilunsererAbmachung,wandteCalrissian
ein, so wenig wie Ihr Vorhaben, Han diesem Kopfjger zu
bergeben.
Vielleicht haben Sie das Gefhl, ungerecht behandelt wor
denzusein,sagteVadersarkastisch.
Nein,sagteLandoundwarfeinenBlickaufseinenMitar
beiter.
Gut, sagte Vader. Es wre hchst bedauerlich, wenn ich
hiereinestndigeGarnisoneinrichtenmte.
Lando Calrissian senkte den Kopf und wartete, bis Darth
Vader zusammen mit dem Kopfjger in einem wartenden
Aufzugverschwundenwar.DerAdministratorschrittmitsei
nemAdjutanteneiligdurchdenlangenKorridor.
DieSachewirdimmerschlimmer,klagteLando.
Vielleicht htten Sie versuchen sollen, mit ihm zu verhan
deln,meintederAdjutant.
Lando sah ihn grimmig an. Er begann einzusehen, da ihm
dieAbmachungmitDarthVadernichtseinbrachte.Undber
diesschadetesieLeuten,dieeralsFreundebetrachtethatte.

IchhabekeingutesGefhl,murmelteerschlielich,solei
se,daihnkeinervonVadersSpionenhrenkonnte.

Threepiobegannsichallmhlichwiedernormalzufhlen.
DerWookiehatteeifriganihmgearbeitet.Eswarschwierig,
dievielenAnschlssedesAndroidenwiederherzustellen.Jetzt
war er dahintergekommen, wie er die Gliedmaen wieder
anbringenmute.BisjetzthatteerdenKopfangeschraubtund
einen Arm angeschlossen. Die anderen Teile lagen noch auf
dem Tisch, und aus den Gelenken hingen Drhte und Schal
tungen.
Obwohl der Wookie fleiig arbeitete, begann der goldene
Androidsichzubeklagen.
Irgend etwas ist nicht in Ordnung, sagte er, denn ich
kannaufeinmalnichtssehen.
Chewbacca knurrte ungeduldig und vertauschte einen An
schlu in Threepios Hals. Endlich konnte der Roboterwieder
sehenundseufzteerleichtert.
Dasistschonbesser.
Abervielbesserwaresauchnicht,alserdenBlickaufseine
BrustrichteteundstattdessenseinenRckenerblickte!
WartenSie!Oje!WashabenSiegemacht?Ichbinverkehrt
herum!stieThreepiohervor.DasistdochdieHhe!Soet
was kann auch nur einem Zottelwesen wie Ihnen einfallen,
meinenKopf
Der Wookie knurrte drohend. Er hatte ganz vergessen, wie
nrglerisch dieser Android war. Und die Zelle war zu klein,
alsdaersichnochmehrGezeterhtteanhrenmgen.Bevor
Threepio wute, wie ihm geschah, beugte sich der Wookie

ber ihn und zog einen Anschlu heraus. Das Nrgeln ver
stummte,undeswurdewiederstill.
DannnhertesicheinevertrauteWitterungderTr.
DerWookieschnupperteundeiltezumEingang.
Die Zellentr glitt summend zur Seite, und ein zerzauster,
erschpfterHanSolowurdevonzweiSturmtrupplernherein
gestoen. Die Soldaten entfernten sich, und Chewbacca
umarmte erleichtert seinen Freund. Han Solos Gesicht war
bleich, seine Augen von dunklen Ringen umgeben. Er schien
dem Zusammenbruch nahe zu sein. Chewbacca knurrte be
sorgt.
Nein, sagte Han schleppend, es geht schon. Es geht
schon.
DieTrgingwiederauf,undPrinzessinLeiawurdevonden
gepanzertenSoldatenhineingeschleudert.Sietrugimmernoch
ihren eleganten Umhang, sah aber, wie Han, mde und mit
genommenaus.
Als die Angehrigen der Sturmtruppen sich entfernten und
dieTrsichschlo,halfChewbaccaLeiahinberzuHan.Die
beidensaheneinandertiefbewegtan,dannumarmtensiesich
wieVerzweifelteundktensich.
Whrend Hansiefesthielt, sagteLeia leise:Warumtunsie
das?Ichkannnichtbegreifen,wassievorhaben.
Hansahsieverwirrtan.
SiehabenmichaufdemRostgebraten,abermirkeineFra
gengestellt.
Dann ging die Tr wieder auf. Lando und zwei seiner Wa
chenausderWolkenstadtkamenherein.

Verschwinde, Lando! fauchte Han. Nur seine Kraftlosig


keithinderteihndaran,sichaufdenverrterischenFreundzu
strzen.
Haltmal kurzdenMund undhrzu, fuhr ihn Landoan.
Ichtue,wasichkann,umeuchdaszuerleichtern.
Dabinichaberneugierig,sagteHantzend.
Vaderhatsichbereiterklrt,LeiaundChewiemirzuber
geben,erklrteLando.Siewerdenhierbleibenmssen,aber
wenigstenspassiertihnennichts.
LeiastocktederAtem.
UndwaswirdausHan?
LandosahseinenFreundernstan.
Ichwutenicht,daeinPreisaufdeinenKopfsteht.Vader
berltdichdemKopfjger.
DiePrinzessinsahHanangstvollan.
Duweitberhauptnichtviel,wennduglaubst,daVader
uns nicht umbringen will, bevor das alles vorbei ist, sagte
HanzuCalrissian.
Erwilleuchnicht,sagteLando.Eristhinterjemandher,
derSkywalkerheit.
DiebeidenGefangenenstarrteneinanderan.
Luke?sagteHanverwundert.Ichverstehenicht.
DieGedankenderPrinzessinberstrztensich.Alle Einzel
heiten begannen sich zu einem schrecklichen Mosaik zusam
menzufgen. Ehemals hatte Vader es auf Leia abgesehen ge
habt, ihrer politischen Bedeutung im Krieg zwischen Impe
riumundRebellenAllianzwegen.Nunbeachteteersiekaum
nochundschiensienurnochfreineeinzigeFunktionbrau
chenzuknnen.

LordVaderhatihmeineFallegestellt,fgteLandohinzu,
und.
WirsindderKder,ergnzteLeia.
Alldas,nurumdenJungenzufassen?sagteHan.Wasist
sobedeutsamanihm?
Fragmichnicht,abereristunterwegs.
Lukekommthierher?
LandoCalrissiannickte.
DuhastunswasSchneseingebrockt,knurrteHan.Mein
Freund!SeineganzeKraftkehrtepltzlichzurck.Erlegtesie
ineinenFausthieb,derLandozurckschleuderte.Imnchsten
Augenblick schlugen die beiden ehemaligen Freunde wtend
aufeinander ein. Landos Begleiter hoben ihre Lasergewehre
und stieen mit den Kolben zu. Ein Hieb traf Han am Kinn
undwarfihndurchdenganzenRaum.DasBlutliefihmbers
Gesicht.
Chewbacca begann wild zu knurren und ging auf die Leib
wchter los. Als sie ihre Laserwaffen hoben, schrie Lando:
Nichtschieen!KeuchendwandteersichHanzu.Ichhabe
freuchgetan,wasichkonnte,sagteer.Estutmirleid,da
nicht mehrzumachenist, aberichhabemeine eigenenProb
leme.ErwandtesichabundsagteberdieSchulter:Ichha
beschonmehrriskiert,alsichmirleistenkann.
Ja,gabHanzurck,alsersichaufraffte,dubisteinrichti
gerHeld.
Als Lando mit seiner Eskorte gegangen war, sttzten Leia
und Chewbacca den schwankenden Kapitn und fhrten ihn
zu einer der Kojen. Er lie sich mhsam nieder. Leia wischte
seinblutendesGesichtmitihremUmhangab.
Pltzlichbegannsieleisezulachen.

Sie haben wirklich ein besonderes Talent im Umgang mit


anderenLeuten,sagtesieneckend.

ArtooDetoosKopfdrehtesichaufseinemRumpf,alsdieAb
tasterdiesternenbesetzteLeeredesBespinSystemserfaten.
DerXFlglerwargeradeindasSystemgerastundfegtewie
eingroer,weierVogeldurchdenschwarzenWeltraum.
DasR2GerthatteseinemPilotenvielmitzuteilen.Dieelekt
ronischenGedankenberstrztensichfastunderschienenauf
demCockpitSchirm.
Luke machte ein grimmiges Gesicht, als er auf Artoos erste
drngendeFragereagierte.
Ja,ichbinsicher,daThreepiobeiihnenist,sagteer.
DerkleineRoboterpfifferregt.
Nur Geduld, sagte Luke beschwichtigend. Wir sind ja
baldda.
ArtoosrotierenderKopferfatediemajesttischenSternhau
fen,undeineinnereWrmeerfllteihn,alsderXFlgelJger
wieeinHimmelspfeilaufeinenPlanetenmiteinerStadtinden
Wolkenzuraste.

Lando Calrissian und Darth Vader standen in der Nhe der


hydraulischen Plattform in der riesigen Kohlenstoff
Kltekammer.DerSchwarzeLordschwieg,whrendGehilfen
umhereilten,umallesvorzubereiten.
DiehydraulischePlattformbefandsichineinertiefenGrube
in der Mitte des Raumes, umgeben von zahllosen Dampfroh
renundriesigenchemischenTanksinverschiedenenFormen.
Vier gepanzerte Angehrige der Sturmtruppen hielten mit
ihrenLasergewehrenWache.

Darth Vader schaute sich in der Kammer um, bevor er sich


Calrissianzuwandte.
DieAnlageistprimitiv,sagteer,aberunserenBedrfnis
sensolltesieentsprechen.
Einer von Vaders Offizieren eilte auf den Schwarzen Lord
zu.
LordVader,meldeteer,einSchiffnhertsichKlasseX
Flgler.
Gut,sagteVaderkalt.SkywalkersKursberwachenund
Landung zulassen. Die Kammer wird bald fr ihn bereitste
hen.
Wir knnen diese Anlage nur fr KohlenstoffGefrierung
verwenden,sagtederAdministratorderWolkenstadtnervs.
WennSieihndahineinstecken,knntedasseinTodsein.
AberVaderhattedieseMglichkeitbereitsinBetrachtgezo
gen.ErkannteeineMethode,dieherausfand,wieleistungsf
higdieseGefrieranlagewirklichwar.
Ichwnschenicht,dadieBeutedesImperatorsbeschdigt
wird. Wir wollen das zuerst ausprobieren. Er winkte einem
derSoldaten.BringtSoloherein,befahler.
Lando starrte den Schwarzen Lord an. Auf das unverhllt
Bse in diesem erschreckenden Geschpf war er zuvor nicht
gefatgewesen.

DerXFlgelJgerraste herabunddurchflog die dichte Wol


kendeckeumdenPlaneten.
Luke blickte mit wachsender Besorgnis auf seine Monitor
schirme.ArtoobesamehrInformationen,alsaufseinerSteu
ertafelerschienen.ErtippteeineFrageandenRoboterein.
HastdukeinePatrouillenschiffebemerkt?

ArtooDetooverneinte.
Luke kam zu der berzeugung, da seine Ankunft bislang
unbemerkt geblieben war, und steuerte die Maschine auf die
StadtseinerbeunruhigendenVisionzu.

Sechs der schweinehnlichen Agnotts bereiteten die Kohlens


toffGefrierkammer hastig fr den Gebrauch vor, whrend
Lando Calrissian und Darth Vader der jetzt der eigentliche
HerrderWolkenstadtwardieVorgngeverfolgten.
Die Agnotts huschten um die Gefrierplattform herum und
lieen ein Gewirr von Rohren herab, das dem Aderngeflecht
einesTitanenglich.SiehobendieKarbonitSchlucheundbe
festigten sie. Dann stemmten die sechs Humanoiden den
schweren,sarghnlichenBehlterhochundstelltenihnaufdie
Plattform.
Boba Fett kam mit einer Abteilung der Sturmtruppen he
reingestrzt.DieSoldatenstieenSolo,Leiaundden Wookie
vorsichherindieKammer.AufdenRckendesWookieswar
der halb zusammengebaute Threepio geschnallt, einen Arm
und die Beine provisorisch an seinem Rumpf befestigt. Der
KopfdesAndroidendrehtesichverzweifelthinundher.
VaderwandtesichandenKopfjger.
LegenSieihnindieGefrierkammer,sagteer.
Aberwennernichtberlebt?fragteBobaFett.Eristviel
Geldfrmichwert.
DasImperiumwirdSiefrdenVerlustentschdigen,gab
Vaderzurck.
Nein!schrieLeiaauf.
Chewbacca warf den Mhnenkopf zurck und heulte, dann
strzteersichaufdieSturmtruppen,dieHanSolobewachten.

ThreepioschrieinPanikaufundhobdeneinenfunktionsf
higenArm,umseinGesichtzuschtzen.
Warte!brlltederRoboter.Wasmachstdu?
Aber der Wookie rang mit den Soldaten, unbeirrt von ihrer
ZahloderdenAngstschreienThreepios.
OneinNichtschlagen!flehtederAndroidundversuch
te mit dem Arm seine nicht angeschlossenen Gliedmaen zu
schtzen. Nein! Er meint es nicht ernst! Beruhige dich, du
zottigerNarr!
Andere Soldaten strzten herein und griffen in den Kampf
ein. Sie hieben mit ihren Gewehrkolben auf den Wookie ein
undtrafendabeiauchThreepio.
Au!brlltederRoboter.Ichhabedochnichtsgetan!
Die Sturmtruppen hatten Chewbacca berwltigt und woll
tenihmdieGewehrkolbeninsGesichtstoen,alsHanschrie:
Chewie,nein!Hrauf,Chewbacca!
Nur Han Solo konnte den tobenden Wookie zurckhalten.
Han ri sich von den Soldaten los, die ihn festhielten, und
strmteaufdieKmpfendenzu.
VaderbedeuteteseinerLeibwache,Hannichtzubehindern,
undgabdenSturmtrupplerneinZeichen,denKampfeinzus
tellen.
Han packte die dicken Unterarme seines zottigen Freundes,
umihnzuberuhigen,undsahihnstrengan.
Threepiowarimmernochauersich.
O ja, stammelte er, aufhren aufhren! Dann seufzte
erschwer.DemHimmelseiDank!
HanundChewbaccastandeneinandergegenberundstarr
ten sich grimmig an. Sie umarmten sich heftig, dann sagte
Han:SpardirdeineKraftfreineandereGelegenheit,wenn

dieChancengnstigerstehen,Freund.Erzwinkerteihmbe
ruhigendzu,aberderWookiewolltesichnichtberuhigenlas
senundstieeinenklagendenSchreiaus.
Ja, ich wei, sagte Han und versuchte zu grinsen. Mir
geht es genauso. Halt dich gut. Han Solo wandte sich an ei
nenderBewacher.Kettetihnlieberan,bisesvorbeiist.
Chewbaccawehrtesichnicht,alsdieSturmtrupplerihnfes
selten. Han prete seinen Partner noch einmal an sich, dann
wandte er sich Prinzessin Leia zu. Er nahm sie in die Arme,
und sie umklammerten sich verzweifelt. Leia kte ihn voll
Leidenschaft.Alssiesichvoneinanderlsten,standenTrnen
inihrenAugen.
Ich liebe dich, sagte sie leise. Vorher konnte ich es nicht
sagen,aberesistwahr.
Erlchelte.
Vergi es nicht, ich komme wieder. Sein Gesicht wurde
weichundzrtlich,underktesiesanftaufdieStirn.
DieTrnenliefenberihreWangen,alsHansichabwandte
und ruhig und furchtlos auf die hydraulische Plattform zu
ging.
DieAgnottseiltenaufihnzu,schobenihnhinaufundfessel
ten ihm Arme und Beine. Er stand allein und hilflos auf der
Plattform und richtete den Blick ein letztes Mal auf seine
Freunde. Chewbacca sah seinen Freund tieftraurig an, Three
piosKopfragteberdieSchulterdesWookiesundversuchte
den Tapferen ein letztes Mal anzusehen. Calrissian verfolgte
dieSzenemitgequlterMiene.UndLeiabliebhochaufgerich
tetstehen,dasGesichtvonLeidverzerrt.
LeiawardasletzteGesicht,dasHansah,alsdiehydraulische
Plattformpltzlichhinabsank.DerWookieschriegellendauf.

AugenblicklichergosichheieFlssigkeitineinerSturzflut
indieGrube.Chewbaccawandtesichab,undThreepiokonnte
dasSchauspielbesserverfolgen.
SiehllenihninKarbonit,meldetederAndroid.Einesu
perharteLegierung.Vielbesseralsmeineeigene.Ersollwohl
gutgeschtztseinwennerdenGefriervorgangbersteht.
ChewbaccablickteberdieSchulteraufThreepioundbrach
teihnmiteinemwtendenKnurrenzumSchweigen.
AlsdieFlssigkeitendlichhartwurde,hobenriesigeMetall
greifer die schwelende Gestalt aus der Grube. Die Erschei
nung,diesichraschabkhlte,hattemenschlicheUmrisse,aber
keineGesichtszge.SiesahauswieeineunfertigeStatue.
Einige der Schweinemenschen, die Hnde geschtzt durch
dickeschwarzeHandschuhe,nhertensichdeminMetallge
gossenen Krper Han Solos und drehten den Block um. Als
dieGestaltmitlautemmetallischemKlirrenaufdiePlattform
strzte, hoben die Agnotts sie in den sargartigen Behlter.
Dann befestigten sie daran ein kastenfrmiges elektronisches
Gertundtratenzurck.
Lando kniete nieder, drehte ein paar Schalter an dem Gert
undprftedieTemperaturanzeigefrSolosKrper.Erseufzte
undnickte.
Erlebt,teilteerHanSolosangstvollenFreundenmit,und
befindetsichimTiefschlaf.
DarthVaderwandtesichanBobaFett.
Er gehrt dir,Kopfjger,zischteer.BereitetdieKammer
frSkywalkervor.
Eristsoebengelandet,Mylord,teilteeinAdjutantmit.
Sorgtdafr,daerhierherkommt.

Lando wies auf Leia und Chewbacca und sagte zu Vader:


Ich bernehme jetzt, was mir gehrt. Er war entschlossen,
die beiden fortzuschaffen, bevor der Schwarze Lord es sich
andersberlegte.
NehmenSiesie,sagteVader,aberichlasseTruppenhier,
diesiebewachen.
Das widerspricht der Abmachung, fuhr Lando auf. Sie
habenerklrt,dasImperiumwrdekeineEinmischungin
IchnderedieAbmachung.BetenSiedarum,dasienicht
nochschlechterfrSieausfllt.
LandosKehleschnrtesichzu.DieDrohungsagteihm,was
mitihmselbstgeschehenwrde,wennerVaderindieQuere
kam. Landos Hand zuckte zu seinem Hals hinauf, aber im
nchstenAugenblickhrtedaswrgendeGefhlauf,undder
Administrator wandte sich Leia und Chewbacca zu. So ver
zweifeltderAusdruckinseinenAugenauchwardiebeiden
wrdigtenihnkeinesBlickes.

Luke und Artoo gingen vorsichtig durch einen verlassenen


Korridor.
EsbeunruhigteLuke,dasienichtangehaltenwordenwar
en. Niemand hatte eine Landeerlaubnis, Ausweise oder sons
tige Papiere verlangt, niemand nach dem Zweck ihres Besu
ches gefragt. In der Wolkenstadt schien niemand neugierig
daraufzusein,werdieserjungeMannundseinkleinerRobo
terseinmochtenoderwassiehierwollten.DasGanzemachte
einen bedrohlichen Eindruck, und Luke fhlte sich mehr als
unbehaglich.
Pltzlich hrte er am anderen Ende des Korridors ein Ge
rusch.LukebliebstehenundpretesichandieWand.Artoo,

erfreut darber, wieder unter vertraute Droiden und Men


schen zu kommen, begann erregt zu pfeifen und zu piepsen.
Luke warf ihm einen bsen Blick zu, und der kleine Roboter
gabeinenletztenqukendenLautvonsich.Lukeschauteum
eine EckeundsahauseinemNebengangeineGruppe heran
kommen. Angefhrt wurde sie von einer imposanten Gestalt
in verbeulter Panzerung mit Helm. Dahinter schoben zwei
bewaffnete Posten aus der Wolkenstadt einen durchsichtigen
BehlterdurchdenKorridor.LukegewanndenEindruck,als
enthielte er eine schwebende, menschenhnliche Gestalt, die
einerStatueglich.DemBehlterfolgtenzweiAngehrigeder
Sturmtruppen,dieLukeentdeckten.
Siezieltenaugenblicklichundbegannenzufeuern.
LukewichihrenLaserblitzenaus,undbevorsieweiterschie
en konnten, feuerte er seinen Strahler ab und erzeugte zwei
zischendeLcherindenBrustpanzernderSoldaten.
Als sie hinstrzten, schoben die beiden Bewacher die Figur
imBehlterraschineinenanderenGang,unddiegepanzerte
Gestalt richtete den Strahler auf Luke und scho einen tdli
chenBlitzaufihnab.DerStrahlverfehlteLukenurknapp.Er
ristattdessenausderWandeinenBrocken,derineinenRe
gen staubhnlicher Teilchen zerfiel. Als der Staub sich verzo
gen hatte, blickte Luke um die Ecke und sah, da der unbe
kannte Gegner, die Bewacher und der Behlter hinter einer
dickenMetalltrverschwundenwaren.
LukehrteGeruschehintersich,fuhrherumundsahLeia,
Chewbacca,ThreepioundeinenunbekanntenMannineinem
Umhang durch einen anderen Korridor gehen, bewacht von
einerSturmtruppenAbteilung.

Er winkte, um die Prinzessin auf sich aufmerksam zu ma


chen.
Leia!
Luke,nein!schriesieangstvoll.DasisteineFalle!
LukelieArtoohintersichundliefihnennach.Alsereinen
kleinenVorraumerreichte,warenLeiaunddieanderenjedoch
verschwunden. Luke hrte Artoo gellend pfeifen, als der Ro
boteraufdenVorraumzustrzte.AlsLukesichumdrehte,sah
er vor dem entgeisterten Roboter eine riesige Metalltr kra
chendheruntersausen.
LukewarvomHauptkorridorabgeschnitten,undalsersich
umdrehte,umeinenanderenAusgangzufinden,fieleninden
anderenZugngenebenfallsMetalltrenherunter.
Artoobliebwiebetubtstehen.WreernureinkleinesStck
weiterindenVorraumgerollt,httedieTrihnzuSchrottme
tallzerquetscht.ErpretedieMetallnaseandieTr,dannpfiff
ererleichtertundentferntesichinderentgegengesetztenRich
tung.
DerVorraumwarvollzischenderRohreundDampfwolken,
die aus dem Boden quollen. Luke begann den Raum zu er
kundenundbemerkteeineffnungberseinemKopf.Wohin
sie fhrte, konnte er nicht ahnen. Er trat vor, um besser hi
naufsehenzuknnen.DabegannderTeildesBodens,aufdem
erstand,langsamindieHhezusteigen.


Luke fuhr mit der Hebeplattform hinauf, entschlossen, sich
dem Feind zu stellen, den zu treffen er einen so weiten Weg
zurckgelegthatte.
MitdemStrahlerinderHandfuhrLukeindieGefrierkam
merhinauf.Eswartotenstill,bisaufdasZischenentweichen
denDampfes.Lukekamesvor,alsseierdaseinzigeLebewe
senindiesemRaumvollfremdartigerMaschinenundchemi
scherBehlter,dochersprte,daernichtalleinwar.
VaderErsagtedenNamenvorsichhin,whrendersich
umschaute.LordVader.Ichfhle,daSiedasind.ZeigenSie
sich.OderfrchtenSiemich?hhnteLuke.
Der Dampf begann in mchtigen Wolken aufzuquellen.
Dann erschien Vader, unberhrt von der sengenden Hitze,
undschrittdurchdiezischendenDmpfe,denschmalenLauf
gang ber der Kammer betretend, whrend sein schwarzer
Umhanghinterihmherschleifte.
Luke trat einen Schritt auf die dmonische Gestalt in
SchwarzzuundsteckteseinenStrahlerein.Ersprte,wiedie

Zuversichtinihmhochflutete,undwarbereit,demSchwarzen
Lord als Jedi gegenberzutreten. Seinen Strahler brauchte er
nicht.Ersprte,dadieKraftmitihmwarunddaerendlich
frdiesenunausweichlichenKampfbereitwar.Langsamstieg
erdieTreppezuVaderhinauf.
Die Kraft ist mit dir, Skywalker, sagte Darth Vader von
oben,abereinJedibistdunochnicht.
Vaders Worte jagten Luke einen Schauer ber den Rcken.
Er zgerte kurz und dachte an die Worte eines anderen Jedi
Ritters:Luke,gebrauchdieKraftnurzurErkenntnisundzur
Verteidigung, nicht als Waffe. Gib dem Ha und dem Zorn
nichtnach.SiefhrenaufdiedunkleSeite.
Luke besann sich, schob alle Zweifel beiseite, umklammerte
den glatten Griff seines Lichtsbels und zndete blitzschnell
dieLaserklinge.
ImselbenAugenblickhatteVaderseinLaserschwertgezn
detundwarteteruhigaufdenAngriffSkywalkers.
Sein ungeheurer Ha auf Vader trieb Luke dazu, sich wild
aufihnzustrzenunddiezischendeKlingeaufVadernieder
sausenzulassen,aberderSchwarzeLordwehrtedenHiebmit
einerBewegungseinerWaffemhelosab.
Erneut griff Luke an. Erneut prallten ihre Energieklingen
aufeinander.
Dann standen sie voreinander und starrten sich durch ihre
gekreuztenLichtsbeleinenendlosenAugenblicklangan.

13

Sechs Sturmtruppler bewachten Lando, Lei0aund Chewbac


ca,alssiedurchdieInnengngederWolkenstadtschritten.Sie
erreichteneineKreuzung,alszwlfvonLandosSoldatenund
seinAdjutanterschienen,umsieaufzuhalten.
CodeEinheitSieben, sagteLando, alser vorseinenAdju
tantentrat.
In diesem Augenblick richteten die zwlf Mann ihre Laser
waffen auf die verblfften Sturmtruppler, und Landos Adju
tantnahmihneninallerRuhedieWaffenab.Erreichteeines
der Gewehre Leia, ein anderes Lando, und wartete auf die
nchsteAnweisung.
HaltetsieimSicherheitsturmfest,sagtederAdministrator.
Unauffllig!Niemanddarfetwasmerken.
DieBewacherundLandosAdjutant,derdierestlichenWaf
fentrug,fhrtendieAngehrigenderSturmtruppedavon.
Leia hatte diese berraschende Wendung verwirrt verfolgt.
Ihreberraschungwuchs,alsLando,derMann,derHanSolo
verratenhatte,ChewbaccadieFesselnabnahm.
Los,sagteerdrngend.Wirmssenhierweg.
Chewbaccas Hnde waren frei, er fuhr herum, stie einen
markerschtternden Schrei aus und strzte sich auf Lando,
umihnzuerwrgen.
Nachallem,wasSieHanangetanhaben,sagteLeia,traue
ichIhnennichtsoweit,da

Lando versuchte sich verzweifelt aus Chewbaccas Wrgeg


riffzubefreienundkeuchte:IchhattekeineandereWahl
DerWookiebrllteihnzornigan.
Es besteht noch eine Chance, Han zu retten, stie Lando
hervor.SiesindanderPlattformOst.
Chewie,sagteLeiaschlielich,laihnlos!
ChewbaccaliewiderstrebenddieHndesinkenundfunkel
teCalrissianan,dernachAtemrang.
Behalt ihn im Auge, Chewie, sagte Leia, whrend der
Wookiedrohendknurrte.
Ich habe das Gefhl, da ich wieder einen groen Fehler
mache,murmelteLando.

Das kleine R2Gert lief im Korridor hin und her und peilte
mit den Sensoren in alle Richtungen, um ein Signal seines
Herrn oder berhaupt irgendein Lebenszeichen aufzufangen.
Er erkannte, da er sich verirrt hatte und nicht einmal mehr
wute,durchwievieleGngeergelaufenwar.
Als Artoo Detoo um eine Ecke bog, entdeckte er eine Reihe
vonGestalten,diedenGangheraufkamen.Piepsendundpfei
fendmachteersichbemerkbar.
SeineGeruschewurdenvoneinemderWesenbemerkt.
ArtooArtooEswarThreepio!
Chewbacca, der den halb zusammengebauten Androiden
immer noch herumschleppte, drehte sich schnell um und sah
dengedrungenenRoboterheranrollen.
Halt!schrieThreepio,derseinenFreundnichtmehrsehen
konnte. Umdrehen, du Zottel Artoo, schnell! Wir versu
chen,HanvordemKopfjgerzuretten!

Artoo kam geruschvoll herangerollt, und Threepio beant


wortetegeduldigseineFragen.
Ichwei,sagteerschlielich.AberMasterLukekannfr
sich selbst sorgen. Jedenfalls redete Threepio sich das ein,
whrenddieGruppeweitereilte,umHanzufinden.

Auf der Landeplattform Ost der Wolkenstadt schoben zwei


BewacherdenerstarrtenKrperHanSolosdurcheineLukein
dieSklaveEins.BobaFettstiegnebenderffnungeineLei
terhinaufundbestiegseinSchiff.AlserimCockpitsa,dich
tete er das Raumfahrzeug ab, lie die Motoren an, und das
SchiffrollteberdiePlattform,umzustarten.
Lando, Leia und Chewbacca hetzten auf die Plattform und
sahen das Raumschiff abheben und in das Orangerot und
Purpur des Sonnenuntergangs hineinfliegen. Chewbacca hob
seinen Strahler und feuerte dem davonrasenden Raumschiff
heulendhinterher.
EshatkeinenZweck,sagteLando.SiesindauerReich
weite.
Alle bis auf Threepio starrten dem Raumschiff nach. Three
pio war immer noch auf Chewbaccas Rcken festgebunden
und erblickte etwas, das den anderen noch nicht aufgefallen
war.
DumeineGte,nein,riefer.
AufdieGruppestrzteeineAbteilungderSturmtruppenzu,
die Laserwaffen schon in Aktion. Der erste Blitz verfehlte
PrinzessinLeianurknapp.LandoerwidertedasFeuersofort,
und die roten und grnen Laserstrahlen zuckten wild durch
einander.

Artoo huschte zum Aufzug der Plattform und versteckte


sich.ErschautehinausundbeobachtetedieSchieereiaussi
chererEntfernung.
Lando brllte: Los, weiter!, strzte zum offenen Lift und
feuerteunterwegsaufdieSturmtruppen.
Leia und Chewbacca folgten ihm nicht. Sie blieben, wo sie
waren,undfeuertenunablssigaufihreGegner.DieSoldaten
brachen sthnend zusammen, als ihre Panzerung an Brust,
ArmenundBauchunterdentdlichenTreffernLeiasunddes
Wookiesbarst.
Lando steckte den Kopf zum Aufzug hinaus und versuchte
sie heranzuwinken,aber diebeidenwirkten wiebesessen,als
sie fr ihre Wut und den Verlust eines geliebten Menschen
Vergeltung bten. Sie waren entschlossen, die Schergen des
GalaktischenImperiumsohneRcksichtzutten.
ThreepiownschtesichaneinenanderenOrt.Daeraberdas
Weitenichtsuchenkonnte,bliebihmnur,verzweifeltumHil
fezuschreien.
Artoo,hilfmir!kreischteer.Wiebinichdanurhineinge
raten?AmRckeneinesWookiefestgeschnalltzusein,istein
Schicksal,schlimmeralsderTod!
Hierherein!schrieLando.Beeilteuch!Schnell!
Leia und Chewbacca liefen auf ihn zu und wichen dem La
serfeuer aus, als sie in den wartenden Aufzug sprangen. Die
Lifttren schlossen sich. Sie sahen die berlebenden Soldaten
aufsiezustrzen.

Lichtsbelklirrtenaneinander,alsLukeSkywalkerundDarth
Vader auf der Plattform ber der KohlenstoffGefrierkammer
miteinanderkmpften.

Luke sprte, wie die Plattform unter jedem Hieb und Sto
undjederAbwehrerzitterte.Erkmpfteunerschrockenweiter,
dennmitjedemStoseinesSbelstrieberdasBse,dassichin
DarthVaderverkrperte,zurck.
VaderwehrteLukesVorstemitseinemLichtsbelabund
sagte ruhig: Die Angst erfat dich nicht. Du hast mehr ge
lernt,alsichdachte.
Siewerdenmerken,daichvollerberraschungenstecke,
gabLukezurck,alservorsprang.
Ichauch,erwidertederSchwarzeLordgelassen.
Mit zwei blitzschnellen Bewegungen bekam Darth Vader
Lukes Lichtsbel zu fassen und schleuderte ihn davon. Ein
HiebvonVadersEnergieklingenachLukesFenliediesen
zurckspringen. Er verlor das Gleichgewicht und strzte die
Treppehinunter.
Luke lag hingestreckt auf der Plattform, blickte hinauf und
sahdieunheimlicheschwarzeGestaltanderTreppeberihm
aufragen. Dann strzte die Gestalt auf ihn zu. Der Zobel
Umhang blhte sich in der Luft wie die Flgel einer riesigen
Fledermaus.
Luke rollte blitzschnell zur Seite, ohne den Blick von Vader
abzuwenden,alsdieserlautlosnebenihmaufsprang.
Deine Zukunft liegt bei mir, Skywalker, zischte Vader.
Jetzt wirst du dich der dunklen Seite anschlieen. ObiWan
wutees.
Nein!schrieLuke.
Esgibtvieles,wasObiWandirnichtgesagthat,fuhrVa
derfort.Komm,ichwerdedeineAusbildungabschlieen.
Vaders Ausstrahlung war unfabar stark; sie erschien Luke
wieetwasLebendiges.

Hrnichtaufihn,sagteLukezusichselbst.Erversuchtdich
hereinzulegen, dich auf die dunkle Seite der Kraft zu ziehen,
wieBenesvorausgeahnthat.
Luke wich vor dem nherkommenden SithLord zurck.
HinterdemjungenMannffnetesichlautlosderhydraulische
Lift.
Liebersterbeich,riefLuke.
Daswirdnichtntigsein.DerSchwarzeLordstrztesich
mitdemLichtsbelpltzlichaufLuke,soheftig,daderjunge
ManndasGleichgewichtverlorundindieghnendeffnung
strzte.
VaderwandtesichvonderGefriergrubeabundlschte,wie
beilufig,seinenLichtsbel.
Vielzueinfach,sagteerachselzuckend.Vielleichtbistdu
dochnichtsostark,wiederHerrscherdachte.
GeschmolzenesMetallbegannsichhinterihmindieffnung
zuergieen.WhrenderihrnochdenRckenzuwandte,fegte
etwashinauf.
Daswirdsichzeigen,sagteLukeruhig.
Der Schwarze Lord fuhr herum. Das Opfer htte in diesem
StadiumdesGefrierprozesseskeinesfallsinderLageseindr
fen,zusprechen!VaderschautesichimRaumum,danndreh
teerdenbehelmtenKopfnachobenzurDecke.
LukehinganSchluchenunterderDecke,nachdemerber
fnfMeterhochgesprungenwar,umdemKarbonitzuentge
hen.
Eindrucksvoll, rumte Vader ein. Deine Behendigkeit ist
erstaunlich.
Luke sprang auf der anderen Seite der dampfenden Grube
auf die Plattform herab. Er streckte die Hand aus, und sein

Lichtsbel,deramBodenlag,floginseineHand,augenblick
lichgezndet.
VadersSchwertleuchteteimselbenAugenblickauf.
BenwareinguterLehrer.DuhastdeineAngstbesiegt.Nun
la deinem Zorn freien Lauf. Ich habe deine Familie vernich
tet.NimmRache.
AberdiesmalwarLukevorsichtigerundbeherrschter.Wenn
er seinen Zorn unterdrcken konnte, wie es ihm mit seiner
Angstgelungenwar,wrdeernichtzuberwindensein.
DenkandeineLehre,warnteLukesichselbst.Denkandas,
wasYodadirbeigebrachthat!FortmitHaundZorn,ladie
Kraftindichdringen!
Er gewann die Oberhand ber seine negativen Empfindun
gen und ging auf Vader zu, ohne dessen Worte zu beachten.
ErgriffanundbegannihnnacheinemkurzenSchlagabtausch
zurckzudrngen.
Dein Ha kann dir die Macht verleihen, mich zu vernich
ten,lockteVader.Ntzihn.
Luke begann zu begreifen, wie gefhrlich dieser schwarze
Feind war, und dachte: Ich werde kein Sklave fr die dunkle
SeitederKraftwerden.BehutsamnherteersichVader.
Als Luke herankam, wich Vader langsam zurck. Luke
strztesichmiteinemgewaltigenHiebaufihn,aberalsVader
ihn abwehrte, verlor er das Gleichgewicht und strzte an die
dampfendenRohre.
LukesKnieknicktenvorErschpfungfastein.Ernahmseine
ganze Kraft zusammen und trat an den Rand der Grube, um
hineinzuschauen.VonVaderwarnichtszusehen.Lukeschal
tete seinen Lichtsbel ab, steckte ihn in den Grtel und lie
sichindieGrubehinab.

Er sprang auf den Boden der Vertiefung und sah sich in ei


nem groen Steuer und Wartungsraum ber dem Reaktor,
der die ganze Stadt mit Energie versorgte. Als er sich um
schaute, erblickte er ein groes Fenster. Davor stand als Sil
houettedieregungsloseGestaltDarthVaders.
LuketratlangsamnherundzndeteerneutdenLichtsbel.
AberVaderschalteteseineneigenenLichtsbelnichteinund
unternahmauchkeinenVersuch,sichzuverteidigen,alsLuke
herankam. Die einzige Waffe des Schwarzen Lords war seine
lockendeStimme.
Greifan,sagteer.Vernichtemich.
Lukezgerteverwirrt.
Rettenkannstdudichnur,wennduRachenimmst
Luke stand da wie angewurzelt. Sollte er handeln und die
Kraft als Werkzeug der Rache nutzen? Oder sollte er den
KampfaufgebenundaufeineandereGelegenheithoffen,sich
Vaderzustellen;wennersichbesserinderHandhatte?
Nein,wiekonnteerdieGelegenheitvorbeigehenlassen,das
Bsezuvernichten?HierwarseineChance,hierundjetzt,und
erdurftenichtzgern
Siewrdevielleichtniewiederkommen.
Luke packte den tdlichen Lichtsbel mit beiden Hnden,
umfate den glatten Griff wie ein altes Kurzschwert und hob
dieWaffe,umdenHiebzufhren,derdiesesmaskierteSchre
ckensbildvernichtensollte.
Aberbevorerausholenkonnte,lstesichanderWandhin
ter ihm ein groes Maschinenteil und flog auf seinen Rcken
zu.LukefuhrblitzschnellherumundzerhiebdasDing,dessen
HlftenzuBodenfielen.

Ein zweiter Gegenstand scho auf ihn zu, und wieder ge


brauchte er die Kraft, um es abzuwehren. Das schwere Ma
schinenteilprallteabwievoneinemunsichtbarenSchild.Aber
whrend Luke diesen riesigen Gegenstand noch abwehrte,
kamen aus allen Richtungen Werkzeuge und Maschinenteile
aufihnzugerast,gefolgtvonKabeln,diesichausdenWnden
rissenundihmfunkensprhendentgegenpeitschten.
Bombardiert von allen Seiten, tat Luke, was er konnte, um
die Attacken abzuwehren, aber er trug Treffer davon und
sprte,wiedasBlutanihmherunterlief.
EingroesObjektstreifteLukesKrper.Eskamkrachendin
das groe Fenster hineingestrzt, durch das jetzt der Sturm
windpfiff.PltzlichwurdeindemRaumallesdurcheinander
gewirbelt, und der peitschende Wind erfate Luke wie eine
groeFaust,fegteheulenddurchdenRaum.
InderMittedesRaumesstandstillundtriumphierendDarth
Vader.
Du bist besiegt, sagte der Schwarze Lord. Es ist sinnlos,
sich zuwehren.Duwirst dichmiranschlieenoderwieObi
WanindenTodgehen!
AlsVaderdieseWortesprach,flogeinletztesschweresMa
schinenteil durch die Luft, prallte gegen den jungen Jedi und
schleuderte ihn durch das geborstene Fenster. Alles ringsum
verwischte sich, als der Wind ihn mitri, bis es ihm gelang,
sichmiteinerHandaneinemStahltrgerfestzuhalten.
Als der Sturm ein wenig nachlie und Luke wieder sehen
konnte, begriff er, da er am Ausleger des Reaktorschachts
auerhalb des Kontrollraums hing. Er blickte hinunter und
starrteineinenschierbodenlosenAbgrund.Schwindelerfate

ihn. Er schlo krampfhaft die Augen, um nicht in Panik zu


geraten.
Verglichen mit dem kapselartigen Reaktor, an dem er hing,
war Luke nicht mehr als ein Pnktchen sich aufbumender
Materie,whrenddieKapselselbstnureinevonvielen,die
aus der kreisrunden, lichtbersten Innenwand ragten im
Vergleich mit der riesigen Kammer nicht mehr als ein Punkt
war.
Luke umklammerte den Trger fest mit einer Hand, ver
mochtedenLichtsbelindenGrtelzusteckenunddenTr
ger dann mit beiden Hnden zu fassen. Er zog sich hinauf,
kletterte auf den Ausleger und stand auf, als er Darth Vader
denSchachtherunterkommensah.
AlsVadersichLukenherte,beganndieLautsprecheranlage
zu plrren. Die Worte hallten in den hhlenhaften Rumen
wider.
Flchtlinge unterwegs nach Plattform 327. Alle Schiffe si
chern.AlleSicherheitskrftealarmiert.
VadergingdrohendaufLukezuundsagte:DeineFreunde
werdennichtentkommen,undduauchnicht.
VadertratnocheinenSchrittvor,undLukehobdenLichts
bel,umdenKampffortzusetzen.
Dubistbesiegt,erklrteVadermitgrauenhafterSicherheit
undEndgltigkeit.Esistzwecklos,sichzuwehren.
Aber Luke wehrte sich trotzdem. Er strzte sich auf den
SchwarzenLordundliedieleuchtendeKlingeniedersausen,
dieVadersPanzerdurchdrangundseinFleischversengte.Va
der taumelte, und Luke hatte den Eindruck, da er dabei
Schmerzen erlitt.Doch nurfr einenAugenblickdannkam
Vaderwiederaufihnzu.

LadichnichtvernichtenwieObiWan,sagteer.
LukeatmeteschwerundsprtekaltenSchweiaufderStirn.
Die Erwhnung von Bens Namen steigerte seine Entschlos
senheit.
Ruhig,ermahnteersich.Ruhigbleiben.
Die dstere Erscheinung ging auf dem schmalen Ausleger
weiteraufihnzu.ErschiendasLebendesjungenJedizufor
dern.
OderseineSeele.

Lando, Leia, Chewbacca und die Droiden huschten durch ei


nenKorridor.SiebogenumeineEckeundsahendieTrzur
Landeplattform offenstehen. Sie schauten hinein zur Millen
nium Falcon, die darauf wartete, sie fortzubringen. Aber
pltzlich fiel die Tr zu. Sie sprangen in eine Nische und sa
hen eine Abteilung von Sturmtruppen mit aufblitzenden La
serwaffen heranstrmen. Aus Wnden und Tren wurden
Fetzen herausgerissen und unter dem Aufprall der Energie
strahlendurchdieLuftgewirbelt.
ChewbaccaknurrteunderwidertedasFeuerderSturmtrup
pen in ungebndigter Wut. Er deckte Leia, die verzweifelt an
der Trsteuerung herumhmmerte. Die Tr wollte nicht auf
gehen.
Artoo!riefThreepio.DieSteuertafel.Dukannstberdas
Sperrsystemhinwegkommen.DerAndroidwiesaufdieTafel
unddrngtedenkleinenRoboterzueinemComputersockel.
ArtooDetooeilteaufdieSteuertafelzu.
Lando wich den Laserblitzen aus und arbeitete verzweifelt
daran,seinSprechgertandieTafelanzuschlieen.

HierCalrissian,gaberberdieAnlagebekannt.DasIm
perium besetzt die Stadt. Ich empfehle Evakuierung, bevor
nochmehrfeindlicheTruppenhiereintreffen.
Er schaltete ab. Lando wute, da er getan hatte, was er
konnte,umseineLeutezuwarnen;nunhatteerdieAufgabe,
seineneuenFreundesicherfortzubringen.
InzwischenentfernteArtooeinenAnschludeckelundschob
einen Computerarm in den Sockel. Der Roboter gab dabei ei
nen kurzen Ton von sich, aus dem pltzlich ein gellender
Schreiwurde.Erbegannzubeben,berallleuchteteesgrellan
ihm auf. Aus allen seinen ffnungen quoll Rauch. Lando ri
ArtooblitzschnellausdemSockel.AlsderRobotersichabzu
khlenbegann,gabereinpaarklglichePiepslautevonsich.
Das nchste Mal pa besser auf, sagte Threepio gereizt.
IchkannStromanschlssenichtvonComputersockelnunter
scheiden.IchbinDolmetscher
Hat sonst jemand eine Idee? schrie Leia, whrend sie auf
dieangreifendenSturmtruppenfeuerte.
Los,sagteLando.WirversuchenesaufandereWeise.

DerWind,derdurchdenReaktorschachtheulte,bertntedie
HiebederaufeinanderklirrendenLichtsbel.
Luke huschte behende ber den Ausleger und suchte Zu
fluchtuntereinerriesigenInstrumententafel.ImnchstenAu
genblickwaraberauchVaderzurStelle.SeinLichtsbelsauste
wieeinetanzendeGuillotineherabunddurchtrenntedieAn
schlsse der Tafel. Die ganze Anlage begann herabzustrzen,
wurdeabervomWinderfatundhochgerissen.
Ein Augenblick der Ablenkung gengte Vader. Als die In
strumententafel davonschwebte, warf Luke unwillkrlich ei

nen Blick darauf. In dieser Sekunde zuckte die Klinge des


SchwarzenLordsvor,schnittinLukesHandundschleuderte
denLichtsbeldesjungenMannesdavon.
DerSchmerzwarqualvoll.LukerochdenschrecklichenGe
ruch seines versengten Fleisches und prete den Unterarm
unter die Achselhhle, um den Schmerz ertragen zu knnen.
Er wich auf dem Ausleger zurck, bis er das uerste Ende
erreicht hatte, verfolgt von der schwarzgekleideten Erschei
nung.
Schlagartig, unheildrohend, hrte der Wind auf. Und Luke
erkannte,daeramEndeseinesWegesangelangtwar.
Es gibt kein Entkommen, sagte der Schwarze Lord der
Sith,LukewieeinTodesengelberragend.Zwingmichnicht,
dichzuvernichten.DubisterflltvonderKraft.Jetztmutdu
lernen, die dunkle Seite zu gebrauchen. Schlie dich mir an,
undgemeinsamwerdenwirmchtigerseinalsderHerrscher
selber.Komm,ichbeendedeineAusbildung,undwirwerden
miteinanderberdieGalaxisherrschen.
Luke weigerte sich, auf die Verlockungen Vaders einzuge
hen.
IchwerdemichIhnennieanschlieen!
WenndunureineVorstellungvonderMachtderdunklen
Seite httest, fuhr Vader fort. ObiWan hat dir nie erzhlt,
wasmitdeinemVatergeschehenist,nichtwahr?
LukegerietinWut,alserseinenVatererwhnenhrte.
Erhatmirgenuggesagt!schrieer.Erhatmirgesagt,da
Sieihngettethaben.
Nein,erwiderteVaderruhig.IchbindeinVater.

Luke starrte den schwarzgekleideten Lord betubt und un


glubigan,dannzuckteerzurck.Diebeidenstarrteneinan
deran,VaterundSohn.
Nein,nein!DasistnichtwahrsagteLuke,dersichwei
gerte, zu glauben, was er eben gehrt hatte. Das ist unmg
lich.
Erforsch deine Gefhle, sagte Vader. Du wirst wissen,
da es wahr ist. Dann schaltete Vader seinen Lichtsbel aus
undstrecktedemjungenManndieHandhin.
Nein!Nein!schrieLukeauf,verwirrtundentsetztvonVa
dersWorten.
Luke, du kannst den Imperator vernichten, fuhr Vader
fort. Er hat das vorausgesehen. Es ist deine Bestimmung.
Schliedichmiran,undwirknnengemeinsamalsVaterund
SohndieGalaxisbeherrschen.Kommmitmir.Esistdereinzi
geWeg.
LukewurdevonSchwindelerfat.Allesschiensichendlich
zusammenzufgen.Oderdochnicht?Erfragtesich,obVader
die Wahrheit sagte, ob die Ausbildung bei Yoda, die Lehren
desheiligmigenaltenBen,seineeigenenBestrebungen,das
GutezutununddasBsezuverabscheuen,oballes,wofrer
sicheingesetzthatte,nichtmehralseineLgewar.
Er wollte Vader nicht glauben, versuchte sich einzureden,
daVadereswar,derlogaberaufirgendeineWeisesprte
er die Wahrheit in den Worten des Schwarzen Lords. Aber
warum hatte Ben Kenobi ihn angelogen, wenn Darth Vader
wirklichdieWahrheitsagte?Warum?schrieseinVerstandge
llenderalsjederWind,denderSchwarzeLordgegenihnein
zusetzenvermochte.
DieAntwortschienkeineRollemehrzuspielen.

SeinVater.
Mit der Ruhe, die Ben und Yoda, der JediMeister, ihn ge
lehrthatten,trafLukeSkywalkerseineletzteEntscheidung.
Niemals! schrie Luke, als er hinaustrat in die Leere. Der
Abgrundunterihmwarsotief,alsstrzeerzueineranderen
Galaxishinab.
Darth Vader trat an das Ende des Auslegers, um zu verfol
gen,wieLukedavonstrzte.EinheftigerWindbegannzuwe
hen und bauschte Vaders schwarzen Umhang, whrend er
hinabstarrte.
Skywalkers Krper raste in die Tiefe, berschlug sich. Der
verwundeteJedistreckteimFallenverzweifeltdieHndeaus,
umirgendetwaszuergreifen.
DerSchwarzeLordschautezu,bisderKrperdesJungenan
derWanddesReaktorschachtsvoneinemriesigenAbluftrohr
angesaugt wurde. Als Luke verschwand, drehte Vader sich
umundeiltedavon.

LukefegtedurchdenAbluftschachtundversuchtesichanden
Wndenfestzuhalten,umseinenSturzabzubremsen,aberdie
glatten, schimmernden Wnde hatten weder ffnung noch
Vorsprnge,andenensichLukehtteanklammernknnen.
Endlich erreichte er das Ende des tunnelartigen Rohrs und
prallte mit den Fen auf ein kreisrundes Gitter. Das Gitter,
ber einem offenbar bodenlosen Abgrund, wurde durch den
Aufprall hinabgerissen, und er sprte, wie er durch die ff
nung hinausrutschte. Verzweifelt versuchte Luke sich an der
glattenWandungfestzukrallenundschrieumHilfe.
BenBen,hilfmir,flehteer.

Whrendernochaufschrie,glittenseineFingerab,undsein
Krperrutschtederghnendenffnungentgegen.

DieWolkenstadtbefandsichineinemeinzigenChaos.
AlsLandoCalrissiansMitteilungausdenLautsprecherntn
te, gerieten die Bewohner in Panik. Einige packten Habselig
keitenzusammen,anderestrztenaugenblicklichaufdieStra
en, um zu fliehen. Bald waren alle Straen berfllt mit da
vonstrzendenMenschenundfremdenWesen,diewilddurch
dieStadtflohen.SturmtruppenliefendenflchtendenBewoh
nern nach und feuerten mit ihren Laserwaffen. Das Feuer
wurde erwidert, und es kam zu heftigen Auseinandersetzun
gen.
In einem der zentralen Korridore der Stadt wehrten Lando,
Leia und Chewbacca eine Abteilung Sturmtruppen ab und
feuerteneineLasersalvenachderanderenaufdieSoldatendes
Imperiums. Lando und seine Begleiter muten unter allen
Umstnden ihre Stellung halten, denn sie hatten nunmehr ei
nenanderenEingangzurLandeplattformerreicht.Eskamnur
daraufan,daesArtoogelang,dieTrzuffnen.
DerkleineRoboterversuchteeinePlattevonderSteuertafel
dieserTrzuentfernen,abererkonntesichbeidemLrmund
denzuckendenLaserblitzennurschweraufseineArbeitkon
zentrieren.
Aufgeregtpiepteervorsichhin,whrendersichabmhte.
Was redest du da? rief Threepio. Der Hyperantrieb auf
derMillenniumFalconinteressiertunsnicht.Eristrepariert.
SagdemComputernur,ersolldieTrffnen.

Als Lando, Leia und der Wookie sich zur Tr zurckzogen


unddemdichtenLaserfeuerauswichen,pfiffArtootriumphie
rend,unddieTrsprangauf.
Artoo, du hast es geschafft! rief Threepio. Er htte Beifall
geklatscht, aber sein zweiter Arm fehlte. Ich habe nie an dir
gezweifelt.
Schnell,schrieLando,oderwirschaffenesnie!
Das hilfreiche R2Gert war erneut zur Stelle. Als die ande
ren durch den Eingang hetzten, erzeugte der dicke Roboter
einendichtenNebel,derseineFreundevordenangreifenden
Sturmtruppen verbarg. Bevor die Wolke sich noch verzog,
ranntenLandounddieanderenschonaufdiePlattformzu.
DieSturmtruppenfolgtenundfeuertenaufdiekleineGrup
pe von Flchtlingen, die der Falcon entgegenstrmten.
Chewbacca und die Roboter bestiegen das Schiff, whrend
LandoundLeiasiemitihrenStrahlerndecktenundfeindliche
Soldatenniederschossen.
Als das gedmpfte Brllen des Raumschiffs ertnte und zu
einem ohrenbetubenden Heulen anschwoll, feuerten Lando
und Leia noch einige Energieblitze ab, sprangen die Rampe
hinaufundwarfensichindasPiratenschiff,alsdieHauptluke
sich hinter ihnen schlo. Das Schiff setzte sich in Bewegung,
und sie hrten, wie sich das Laserfeuer verstrkte, als wolle
derganzePlanetauseinanderbersten.

Luke konnte sein Abrutschen aus der Rhre nicht mehr ver
hindern.
Er glitt die letzten Zentimeter hinaus und strzte durch die
Wolkenatmosphre. Sein Krper wurde herumgewirbelt, und
errudertemitdenArmen,nachirgendeinemHaltgreifend.

Nach einer Ewigkeit bekam er einen elektronischen Wetter


hahn zu fassen, der aus der schsselfrmigen Unterseite der
Wolkenstadt ragte. Der Wind zerrte an ihm, Wolken hllten
ihn ein, als er sich an der Wetterfahne festklammerte. Seine
Kraftbegannnachzulassen;erglaubtenicht,daersich,hoch
berdemGasplanetenhngend,nochlangewrdefesthalten
knnen.

ImCockpitderMillenniumFalconwaresstill.Leia,dienoch
immer nach Atem rang, sa in Han Solos Pilotensessel. Die
Gedankenanihnbestrmtensie,abersieversuchtesiewegzu
schieben.
Hinter der Prinzessin stand erschpft und stumm Lando
Calrissian und starrte zum Fenster hinaus. Das Schiff setzte
sichlangsaminBewegungundflogberdiePlattform.
Der Wookie hatte sich in seinem Sessel niedergelassen und
kippte eine Reihe von Schaltern. Die Steuertafel begann zu
blinken. Chewbacca zog den Antriebshebel an sich und be
ganndasSchiffhinaufzulenken,derFreiheitentgegen.
WolkenfegtenandenFensternvorbei,undalleatmetenvor
Erleichterung auf, als dieMillenniumFalconin den orange
rotbeleuchtetenAbendhimmelraste.

Lukegelanges,einBeinberdieelektronischeWetterfahnezu
ziehen, die sein Gewicht trug. Die Luft aus dem Absaugrohr
fegteihmentgegenunderschwerteesihm,sichfestzuhalten.
Ben,sthnteergepeinigt.Ben

DarthVaderbetratdieleereLandeplattformundsahdieMil
lenniumFalconalsPunktinderFerneverschwinden.

ErwandtesichseinenbeidenAdjutantenzu.
Bringt mein Schiff! befahl er und schritt mit wallendem
Umhangdavon,umseineReisevorzubereiten.

Irgendwo in der Nhe der Sttze, auf der die Wolkenstadt


ruhte, konzentrierte Luke sich auf den einen Menschen, der
ihmhelfenkonnte.
Leia!Hilfmir!schrieer.Leia!
VondemWetterhahnlstesicheingroesStckundstrzte
hinab in die Wolken. Luke klammerte sichfester an den Rest
derWetterfahneundversuchtesichimfauchendenLuftstrom
festzuhalten.

SiehtnachdreiRaumjgernaus,sagteLandozuChewbacca,
alssieaufdenRadarschirmblickten.Wirknnenihnenleicht
entkommen, fgte er hinzu. Er kannte die Fhigkeiten des
RaumschiffessogutwieHanSolo.
Dann wandte er sich Leia zu und beklagte das Ende seiner
HerrschaftinderWolkenstadt.
Ich wute, da das schon lange zu schn gewesen ist, um
wahrzubleiben,sthnteer.Eswirdmirsehrfehlen.
Leiaschienwiebetubt.Siesagtenichts,sondernstarrtereg
losinsLeere.DannstiesiewieinTrancehervor:Luke?,als
httesieetwasgehrt.
Was?sagteLando.
Wir mssen zurck, rief sie. Chewie, flieg an die Unter
seitederStadt.
Landoglotztenurnochfassungslos.
Augenblick!DaskommtgarnichtinFrage!
DerWookieknurrtezustimmend.

Kein Widerspruch, sagte Leia entschieden. Tus. Das ist


einBefehl!
Und die Raumjger? sagte Lando und deutete auf drei
Spurjger, die sich nherten. Er sah Chewbacca hilfesuchend
an.
ChewbaccaschtteltedenKopf.
Okay,okay,sagteLandoresigniert.
DasRaumschiffwendeteindenWolkenundrastezurStadt
zurck. Die drei Raumjger verloren keine Zeit, dem Fracht
schiff zu folgen, das einen selbstmrderischen Kurs einge
schlagenzuhabenschien.

Luke Skywalker nahm von der Annherung der Millennium


Falconnichtswahr.KaumbeiBewutsein,gelangesihmauf
irgendeineWeise,sichandemknarrendenundschwankenden
Wetterhahn festzuhalten. Die Fahne bog sich unter seinem
Gewicht, dann brach sie, undLukestrztehilfloshinab.Und
diesmal gab es nichts, woran er sich wrde festklammern
knnen,daswuteer.
Da! schrie Lando und zeigte auf eine in der Ferne durch
dieLuftfliegendeGestalt.Dastrztjemandab
Leianahmsichzusammen.Siewute,dasiealleinihrVer
derbenstrzenwrden,wennsieinPanikgeriet.
Fliegunterihn,Chewie,befahlsie.DasistLuke.
Chewbacca reagierte sofort und schob die Millennium Fal
conhinunter.
Lando,riefLeia,ffnenSiedieOberluke.
Landostrztehinaus.
Chewbacca und Leia konnten Luke jetzt deutlich erkennen.
Der Pilot steuerte das Raumschiff direkt auf ihn zu. Als Che

wie die Geschwindigkeit stark verminderte, huschte die hi


nabstrzende Gestalt an der Windschutzscheibe vorbei und
landetemithartemAufprallaufdemRumpf.
LandoffnetedieOberluke.InderFernekonnteerdiedrei
Spurjger nherkommen sehen, deren Laserkanonen Blitze
aussandten. Lando reckte sich zur Luke hinaus und packte
den jungen Mann, um ihn hereinzuziehen. Ein Energieblitz
streiftedieFalcon,dasSchiffschwankte,undLukewrebei
naheabgerutscht,aberLandopackteseineHandundhieltihn
fest.
Die Millennium Falcon scho von der Wolkenstadt davon
und durch die wirbelnde Wolkendecke. Prinzessin Leia und
derWookievollfhrtenAusweichmanver,umdemblendend
grellen Laserfeuer der Spurjger zu entgehen. Rings um das
CockpitgabesExplosionen,derLrmwarohrenbetubend.
LeiaschaltetedieSprechanlageein.
Lando, ist er in Ordnung? rief sie. Lando, hren Sie
mich?
WieausweiterFernehrtesieeineStimme,dienichtLando
gehrte.
Ichwerdesberleben,sagteLukeschwach.
Leia und Chewbacca drehten sich um. Luke kam blutber
strmtunderschpftherein,eineDeckeumdieSchultern,ge
sttztvonLando.DiePrinzessinsprangaufundumarmteihn
begeistert. Chewbacca, der noch immer versuchte, das Schiff
vor den feuernden Spurjgern in Sicherheit zu bringen, warf
denKopfzurckundbrlltefreudigauf.
HinterderFalconbliebderWolkenplanetzurck,aberdie
Spurjger blieben dem Raumschiff auf den Fersen und feuer
tenunablssig.

Artoo Detoo stand schwankend im Frachtraum und setzte


seinen goldenen Freund wieder zusammen, obwohl ihn die
stndigenTrefferhinundherwarfen.
Sehrgut,lobtederAndroid,alsArtoodieFehlerkorrigier
te,diedemWookiebeiderMontageunterlaufenwaren.Fast
so gut wie neu. Sein zweiter Arm war beinahe vllig ange
schlossen.
Artoopiepsteangstvoll.
Nein,Artoo,keineSorge.Ichbinsicher,dawiresdiesmal
schaffen.
Lando,derimCockpitsa,warnichtsooptimistisch.Ersah
die Warnlampen an der Konsole aufflammen, und pltzlich
schrillten im ganzen Schiff Alarmanlagen. Lando prete die
Lippenzusammen.
DieDeflektorschildeversagen,sagteer.
Leia blickte ber seine Schulter und sah auf dem Radar
schirmeingroesLichtzeichenauftauchen.
DaistnocheinSchiff,sagtesie,einvielgreres.Esver
suchtunsdenWegabzuschneiden.
Luke blickte hinaus auf die Sterne. Fast wie zu sich selbst
sagteer:DasistVader.

Admiral Piett trat auf Vader zu, der auf der Brcke seines
SternZerstrersstandundzudenFensternhinausstarrte.
Sie sind in wenigen Augenblicken im Bereich des Traktor
strahls,meldetederAdmiral.
UndihrHyperantriebistauerBetriebgesetzt?fragteVa
der.
Gleichnachdemsiegefangengenommenwurden,Sir.

Gut, sagte die riesenhafte schwarze Gestalt. Fertig ma


chenzumEntern.WaffenaufBetubungeinstellen.

DerMillenniumFalconwaresbishergelungen,denAttacken
der Spurjger zu entgehen. Aber bestand eine Mglichkeit,
demunheimlichenSternZerstrerzuentkommen,derimmer
nherheranrckte?
WirhabenkeinenRaumfrFehler,sagteLeiagepret,den
BlickaufdenRadarschirmgerichtet.
WennmeineLeutegesagthaben,dasiedasSchiffinOrd
nung gebracht haben, dann ist das auch so, versicherte Lan
do.WirhabenkeinenGrundzurSorge.
Muichschonmalgehrthaben,murmelteLeia.
DasSchiffwurdewiedervoneinerLaserexplosiondurchge
schttelt, aber in diesem Augenblick begann an der Konsole
einegrneLampezublinken.
Die Koordinaten sind eingegeben, Chewie, sagte Leia.
Jetztodernie.
Der Wookie knurrte zustimmend. Er war bereit fr die
FluchtmitdemHyperantrieb.
Drcken!schrieLando.
ChewbaccazucktedieAchseln,wieumzusagen,einenVer
suchseieswert.ErzogdenLGHebelzurck,unddieIonen
motoren vernderten ihr Brllen. Alle an Bord beteten, jeder
aufseineWeise,darum,dadasSystemfunktioniere.Siehat
ten keine andere Mglichkeit, zu entkommen. Aber pltzlich
erstarbdasGerusch,undChewbaccaheulteverzweifeltauf.
DerHyperantriebhattesieerneutimStichgelassen.
UnddasLaserfeuerderSpurjgerwurdeheftiger.

Darth Vader schaute von seinem SternZerstrer aus zu, wie


die Raumjger die Millennium Falcon unerbittlich beschos
sen. Vaders Schiff nherte sich der flchtenden Falcon. Es
konnte nicht mehr lange dauern, bis der Schwarze Lord Sky
walkerendgltiginseinerGewalthatte.

Und Luke sprte es auch. Er starrte still hinaus, wute, da


Vadernahwar,daseinSiegberdengeschwchtenJedibald
vollstndig sein wrde. Sein Krper war zerschlagen, die Er
schpfung grenzenlos; sein Geist war bereit, sich zu ergeben.
EsgabkeinenGrundmehr,zukmpfen,sichzuwehren.
Ben, flsterte er verzweifelt, warum hast du mir nichts
gesagt?
LandoversuchtedieSteuerungzubedienen,undChewbacca
sprangauf,umindenFrachtraumzustrzen.Leianahmsei
nenPlatzeinundhalfLando,dieFalcondurchdasFeuerder
Laserkanonenzulenken.
Als der Wookie in den Frachtraum hetzte, kam er an Artoo
vorbei,dersichimmernochmitThreepiobeschftigte.DasR2
Gertbegannentgeistertzupiepsen,alsessah,wiederWoo
kie verzweifelt das Hyperantriebssystem zu reparieren ver
suchte.
Ich habe gleich gesagt, wir sind erledigt! schrie Threepio.
DerLichtantriebhatwiederversagt!
Artoopfiffvorsichhin,alsereinBeinanschlo.
Woher willst du wissen, was nicht in Ordnung ist? sagte
Threepio verchtlich. Aua! Mein Fu! Und quatsch nicht
dauernd!
LandosStimmetnteausdemLautsprecher.

Chewie, berprfen Sie die sekundre Abweichungssteue


rung.
Chewbacca lie sich in die Vertiefung hinab. Er wollte mit
einem gewaltigen Ruck eine Platte herausreien, aber sie
klemmte. Chewbacca schrie auf, packte sein Werkzeug und
hiebmitallerWuchtaufdiePlatteein.
Pltzlich besprhte die Konsole Lando und die Prinzessin
miteinemFunkenregen.Siezucktenzurck,aberLukeschien
nicht zu bemerken, was rings um ihn vorging. Er lie den
Kopfhngenundstarrtedumpfvorsichhin.
Ichwerdeihmnichtwiderstehenknnen,flsterteer.
WiederlegteLandodieFalconaufdieSeiteundversuchte
die Verfolger abzuschtteln, aber die Entfernung zwischen
demFrachterunddenRaumjgernwurdeimmergeringer.
Im Frachtraum hetzte Artoo zu einer Instrumententafel,
whrendThreepioemprtaufeinemBeinstehenbleibenmu
te. Artoo arbeitete fieberhaft und verlie sich nur auf seine
mechanischen Instinkte, um die Schaltungen umzuprogram
mieren.BeijedemGriffflammtengrelleLichterauf,undpltz
lich tnte tief aus dem Hyperantrieb der Falcon ein neues,
machtvollesSummendurchdasSchiff.
DerFrachterkipptepltzlich,undderpfeifendeR2Roboter
rollteberdenBoden,kippteindieffnungundlandeteauf
demverblfftenWookie.
Lando, der an der Konsole gestanden hatte, wurde an die
Wand geschleudert. Whrend er hinstrzte, sah er jedoch
noch, da die Sterne vor den Fenstern zu blendenden Licht
streifengewordenwaren.
Wirhabenesgeschafft!brllteertriumphierend.

Die Millennium Falcon war erfolgreich in den Hyperraum


eingetreten.

Darth Vader blieb stumm. Er starrte auf die schwarze Leere,


woeinenAugenblickzuvornochdieMillenniumFalconge
wesen war. Sein dumpfes, dsteres Schweigen entsetzte die
beidenMnnerinseinerNhe.AdmiralPiettundseinKapitn
warteten, von Furcht gelhmt, und fragten sich, wie bald sie
die unsichtbaren, eisenharten Krallen um ihre Kehlen spren
wrden.
Aber der Schwarze Lord regte sich nicht. Er stand stumm
und brtend da, die Hnde hinter dem Rcken. Dann drehte
er sich um und verlie langsam die Brcke, whrend sein
schwarzerUmhangsichhinterihmbauschte.

14

Die Millennium Falcon war endlich an einen riesigen


KreuzerderRebellenangedockt.InderFerneschimmerteein
prchtiges rotes Leuchten, das von einem groen roten Stern
ausgingeinLeuchten,dasblutrotesLichtaufdenverbeulten
RumpfeineskleinenFrachtschiffeswarf.
LukeSkywalkersaimLazarettdesSternkreuzersundwur
de von dem ChirurgieDroiden Too Onebee behandelt. Der
junge Mann starrte nachdenklich vor sich hin, whrend Too
OnebeeseineHanduntersuchte.
LukehobdenKopfundsahLeiamitThreepioundArtoohe
reinkommen,dieihnnachseinemBefindenfragenundihnein
wenig aufmuntern wollten. Aber Luke wute, da die beste
Therapie, die es hier fr ihn gab, die strahlende Erscheinung
vorihmwar.
PrinzessinLeialchelte.IhreAugenwarengroundleuchte
ten. Sie sah genauso aus wie damals, als er sie das erstemal
gesehenhattevoreinerganzenLebensspanne,wieesschien
,vonArtooalsHologrammbertragen.Undinihremboden
langen,hochgeschlossenen,strahlendweienKleidsahsieaus
wieeinEngel.
Luke hob die Hand und hielt sie Too Onebee hin. Der Chi
rurgieDroiduntersuchtediebionischeHand,diegeschicktan
Lukes Arm angebracht worden war. Dann wickelte er einen
weichen, metallisierten Streifen um sie, fhrte ein kleines
elektronisches Gert heran und straffte den Streifen. Luke

machtemitseinerneuenHandeineFaustundsprtediehei
lendeWirkungvonTooOnebeesGert.DannlieerdenArm
sinken.
Leia und die beiden Roboter traten an Luke heran, als eine
StimmeausdemLautsprechertnte.EswarLando.
Luke,sagtedieStimme,wirsindstartbereit.
LandoCalrissiansaimPilotensitzderMillenniumFalcon.
ErhatteseinaltesSchiffsehrvermit.Nunwarerwiederder
Kapitn, aber erfhltesich nichtwohlinseinerHaut.Chew
bacca,nebenihm,bemerktedasUnbehagendesneuenPiloten,
whrenderdieHebelbettigte,umdenStartvorgangeinzulei
ten.
LukesStimmetntezurck:WirsehenunsaufTatooine.
Lando beugte sich zum Mikrophon vor und sagte: Keine
Sorge,Leia,wirfindenHan.
Chewbacca knurrte seine Abschiedsworte ins Mikrophon
Worte,dieRaumundZeitberwindenundvielleichtansOhr
HanSolosdringenkonnten,einerlei,wohinderKopfjgerihn
auchgeschaffthabenmochte.
Es war Luke, der das letzte Abschiedswort sprach, auch
wenneskeinLebewohlwar.
Patgutaufeuchauf,Freunde,sagteer.DieKraftmge
miteuchsein.
Leia stand allein am groen Rundfenster des Sternkreuzers
vor dem Meer der Sterne und den schwebenden Schiffen der
Raumflotte.SieblickteaufdenmajesttischenrotenStern,der
inderunendlichenschwarzenWeiteloderte.
Luketratnebensie,gefolgtvonThreepioundArtoo.Erfhl
te,wassieempfand,dennerwute,wieentsetzlicheinsolcher
Verlustseinkonnte.

Miteinander blickten sie zum einladenden Himmel hinauf,


sahen die Millennium Falcon aufsteigen und dann in einer
anderenRichtungdurchdieRebellenflotteschwebenddavonf
liegen.BaldhattedieFalcondieFlotteweithintersichgelas
sen.
EsbedurfteindiesemAugenblickkeinerWorte.Lukewute,
daLeiasGedankenundihrHerzbeiHanwaren,gleichgltig,
wo er sein mochte oder welches Schicksal ihm bevorstand.
WasseineeigeneBestimmunganging,sowarerseinerSache
wenigersicherdennjezuvorsogarbiszurckzujenerZeit,
als ein schlichter Bauernjunge auf einer fernen Welt zum ers
tenmaldavongehrthatte,daesdieKraftgab.Erwutenur,
daerzuYodazurckkehrenundseineAusbildungabschlie
enmute,bevorersichaufmachenkonnte,Hanzuretten.
Langsam legte er den Arm um Leia, und mit Threepio und
Artoo blickten sie gemeinsam und entschlossen in den Welt
raum,hinaufzudemblutrotenStern.

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