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DasaufregendsteKapitelausderStarWarsSerie.

Atemberaubende Spannung. Es kommen schlechte Zeiten fr


dieRebellen

HanSolowirdausseinemGefngnisbefreitundanJabbaden
Huttausgeliefert.ZuseinerRettungentschlossen,machensich
Luke Skywalker, Prinzessin Leia und Lando Calrissian zu ei
nemgewagtenAngriffgegenJabbasFestungTatooineauf.
Nach zahlreichen Verfolgungsjagden, LaserDuellen und
Weltraumschlachten schlieen sich die Rebellen mit all ihren
Kriegsschiffen zu einer riesigen RebellenArmada zusammen,
umdenletztenentscheidendenKampfzufhren.
Auf der Gegenseite plant Darth Vader, der mit dem Bau des
mchtigen Todesstern beauftragt war, die endgltige Zer
strungderRebellen.EskommtzurgroenSchlacht

EPISODE6

JamesKahn

DerRomanzumFilm
vonGeorgeLucas

DeutschvonToniWestermayr

GOLDMANN

DieOriginalausgabeerschienunterdemTitel
ReturnoftheJedi
beiBallantineBooks,NewYork

MadeinGermany
1983byLucasfilmLtd.(LFL)
ThistranslationpublishedbyarrangementwithBallantineBooks,
ADivisionofRandomHouse,Inc.
derdeutschsprachigenTaschenbuchausgabe1983
byWilhelmGoldmannVerlag,Mnchen
Umschlagentwurf:DesignTeamMnchen
Umschlagfoto:20thCenturyFox,FrankfurtamMain
SatzundDruck:PresseDruck,Augsburg
Verlagsnummer:6639
Lektorat:ElgaSondermann
Herstellung:PeterPapenbrok
ISBN3442066395

Vor langer Zeit,


in einer fernen Galaxis

Die tiefsten Tiefen des Weltraums. Da waren Lnge und


BreiteundHhe,unddannkrmmtensichdieseDimensionen
hinein in eine verzerrende Dunkelheit, mebar nur an den
glitzerndenSternen,diedurchdieLeeretaumelten,bisindie
Unendlichkeithineinschrumpfend.BisindietiefsteTiefe.
Diese Sterne bezeichneten die Augenblicke des Alls. Es gab
alternde Orangeglut, blaue Zwerge, gelbe Doppelriesen. Es
gab zusammenstrzende Neutronensterne und zornige Su
pernovae,dieindieeisigeLeerehinausfauchten.Esgabkrei
ende Sterne, atmende Sterne, pulsierende Sterne und ster
bendeSterne.EsgabdenTodesstern.
AmnebelgefiedertenRandderGalaxisschwebtederTodes
stern in stationrer Umlaufbahn ber dem grnen Mond En
doreinMond,dessenMutterplanetvorlangerZeitaneinem
unbekannten Desaster zugrunde gegangen und in unbekann
ten Reichen verschwunden war. Der Todesstern war die ge
panzerte Kampfstation des Imperiums, beinahe zweimal so
gro wie sein Vorgnger, den Rebellenstreitkrfte vor so vie
len Jahren vernichtet hatten beinahe zweimal so gro, aber
mehralsdoppeltsomchtig.Dabeiersthalbfertig.
EinehalbestahldunkleKugel,hingerberdergrnenWelt
Endor.TentakelunvollendeterDeckaufbautenkrmmtensich
dem lebenden Begleiter entgegen wie die tastenden Beine ei
nertdlichenSpinne.

EinSternZerstrerdesImperiumsnhertesichmitReisege
schwindigkeit der riesigen Raumstation. Er war gigantisch
eine Grostadt fr sich , bewegte sich aber mit bedchtiger
Anmut wieeineungeheure Seeschlange. Begleitetwar ervon
Dutzenden ZwillingsIonenmotorJgern schwarzen, insek
tengleichen Kampfflugzeugen, die um das Schlachtschiff he
rum hin und herfegten, aufklrend, sondierend, andockend,
stndigneusichgruppierend.
LautlosffnetesichdieHauptbuchtdesSchiffes.Einkurzer
Zndungsblitz, als eine Raumfhre des Imperiums aus der
DunkelheitdesInnerenindieDunkelheitdesWeltraumsglitt.
Sie fegte mit ruhiger Zielbestimmtheit auf den halbfertigen
Todessternzu.
Der Fhrenkapitn und sein Kopilot nahmen im Cockpit
letzte Messungen vor und berwachten Sinkflugfunktionen.
Eine Folge von Ttigkeiten, die sie schon tausend Mal hinter
sich gebracht hatten; trotzdem lag eine gewisse Anspannung
in der Luft. Der Kapitn bettigte den Sendeschalter und
sprachinseinMinimikrophon.
Kommandostation,hierST321.CodefreigabeBlau.Wirbe
ginnenmitdemAnflug.Sicherheitsabschirmungabschalten.
Aus dem Lautsprecher Rauschen und Knacken, dann die
Stimme des Hafenmeisters: SicherheitsAblenkschild wird
abgeschaltet, wenn wir Besttigung fr Ihre Codemeldung
haben.BleibenSieaufEmpfang
Wieder herrschte Stille im Cockpit. Der Fhrenkapitn bi
sichindieWangenschleimhaut,lchelteseinenKopilotenner
vsanundmurmelte:Soschnellesgeht,bitteesdarfnicht
lange dauern. Er ist nicht in der rechten Stimmung, um zu
warten

Diebeidenvermiedenes,nachhinteninsPassagierabteilder
Fhre zu blicken, wo das Licht fr das Landemanver jetzt
gelscht war. Das unverwechselbare Gerusch des mechani
schenAtmensausdemSchattendesAbteilserflltedieKabine
mitschreckenerregenderSpannung.
ImKontrollraumdesTodessternsunterihnenbewegtensich
LotsenandenSteuertafelnhinundher,berwachtendenge
samten Raumverkehr im Gebiet, genehmigten Flugablufe,
teilten bestimmten Fahrzeugen bestimmte Flugbereiche zu.
DerSchildkontrolleurerschrakbeieinemBlickaufseinenMo
nitor; der Sichtschirm zeigte die Kampfstation selbst, den
Mond Endor und ein Energiegeflecht den Ablenkschirm ,
das sich vom grnen Mond hinauserstreckte und den Todes
sterneinhllte.AbernunbeganndasSicherheitsnetzsichauf
zulsen, zurckzuziehen, eine klare Gasse zu bilden, einen
Kanal, durch den der Punkt, die Fhre des Imperiums, unbe
hindertaufdietitanenhafteRaumstationzuflog.
Der Schildkontrolleur rief ber den Bildschirm rasch seinen
Vorgesetzten,ungewi,wieerweiterverfahrensollte.
Wasgibtes?fragtederOffizierscharf.
DieFhrehateinePriorittseinstufungKlasseEins.Erver
suchte die Furcht in seiner Stimme durch Unglubigkeit zu
ersetzen.
DerOffizierwarfnureinenkurzenBlickaufdenBildschirm,
bevorerbegriff,wersichinderFhrebefand,undsagtehalb
lautzusichselbst:Vader!
Er eilte am Sichtfenster vorbei, wo die Fhre schon im Anf
lugzusehenwar,undmachtesichaufdenWegzurAndock
bucht.ErwandtesichandenzustndigenMann.

Teilen Sie dem Kommandeur mit, da Lord Vaders Fhre


eingetroffenist.
Die Fhre lag still, zwergenhaft in den Gewlbeweiten der
riesigenAndockbucht.HunderteSoldatenhattenuntenander
Fhrrampe zu beiden Seiten Aufstellung genommen die
weigepanzerten Sturmtruppen des Imperiums, Offiziere in
grauen Uniformen, die rotgewandete Eliteeinheit der Impe
riumsgarde.Siestandenstramm,alsMoffJerjerrodhereinkam.
Jerjerrod hochgewachsen, mager, arrogant war der
Kommandeur des Todessterns. Er ging ohne Eile die Reihen
der Soldaten entlang zur Fhrrampe. Hast kannte Jerjerrod
nicht,dennsiebedeutetedenWunsch,anderswozusein,und
erwareinMann,derganzentschiedengenaudortwar,woer
seinwollte.GroeMnnerzeigtenniemalsEile,pflegteermit
Vorliebe zu sagen; groe Mnner sorgten dafr, da andere
sichbeeilten.
TrotzdemwarJerjerrodnichtohneEhrgeiz,undderBesuch
einerPersnlichkeitwiediesesGroenSchwarzenLordsdurf
te nicht zu leichtgenommen werden. Er blieb deshalb an der
Fhrenffnung stehen und wartete mit Respekt, aber ohne
Hast.
Pltzlich gingdie Ausstiegsluke derFhre auf. Die angetre
tenen Soldaten standen noch strammer. Zuerst nur Dunkel
heit, dann kamen Schritte; man hrte die charakteristischen
elektrischen Atemzge wie das Schnaufen einer Maschine;
undendlichtratDarthVader,LordderSith,ausderDunkel
heit.
Vader schritt die Rampe hinunter und betrachtete die Ver
sammlung. Er blieb stehen, als er Jerjerrod erreichte. Der
KommandeurneigtedenKopfundlchelte.

Lord Vader, das ist ein unerwartetes Vergngen. Eure Ge


genwartehrtuns.
Wir knnen auf die Hflichkeiten verzichten, Komman
deur.VadersStimmehalltewieausderTiefeeinesSchachts.
Der Kaiser macht sich Sorgen um Ihre Fortschritte. Ich bin
hier,umSieindenZeitplanzurckzubringen.
Jerjerroderblate.SolcheNachrichtenhatteernichterwartet.
IchversichereEuch,LordVader,meineLeutenarbeiten,so
schnellsieknnen.
Vielleicht kannichihre Fortschritte mit Methodenfrdern,
aufdieSienochnichtgekommensind,knurrteVader.Erhat
tenatrlichseineMethoden,daswuteman.Ganzbestimmte
Methoden.
JerjerrodzwangsichzurRuhe,obwohltiefinseinemInneren
einAnflugvonHastseineKehlezuzuschnrenbegann.
Daswirdnichtnotwendigsein,Mylord.IchsageEuch,die
StationwirdohneFragezumfestgesetztenZeitpunkt einsatz
fhigsein.
Ichfrchte,derKaiserteiltIhreoptimistischeEinschtzung
derLagenicht.
Ichfrchte,erverlangtdasUnmgliche,meintederKom
mandeur.
Vielleicht knnen Sie ihm das erklren, wenn er eintrifft.
Vaders Gesicht hinter der tdlich schwarzen Maske, die ihn
schtzte, blieb unsichtbar, aber die Boshaftigkeit in der elekt
ronischmoduliertenStimmewarunverkennbar.
JerjerrodsGesichtwurdenochfahler.
DerKaiserkommthierher?
Ja, Kommandeur. Und er wird mit Mivergngen quittie
ren,daSiehinterdemZeitplanimmernochherhinken,wenn

er ankommt. Er sprach sehr laut, um die Drohung an alle


weiterzugeben,dieihnhrenkonnten.
WirwerdenunsereBemhungenverdoppeln,LordVader.
Ermeinteesernst.LegtennichtmanchmalauchgroeMnner
EileandenTag,zuZeiten,woesunvermeidbarwar?
VadersenktedieStimmewieder.
Das hoffe ich, Kommandeur, um Ihretwillen. Der Kaiser
wirdkeineweitereVerzgerungbeiderendgltigenVernich
tungdergesetzlosenRebellenhinnehmen.Undwirhabennun
geheime Nachrichten. Er sprach so leise weiter, da nur Jer
jerrod ihn verstehen konnte. Die Rebellenflotte hat ihre ge
samten Krfte zu einer einzigen, riesigen Armada vereinigt.
DerZeitpunktistda,zudemwirsiegnadenlosmiteinemein
zigenSchlagzermalmenknnen.
FrdenBruchteileinerSekundeschienVadersAtmungsich
zubeschleunigen,dannnahmsieihrengemessenenRhythmus
wiederauf,alsweheeinkalterWind.

UmdiekleineLehmhtteheultederSandsturmwieeinTier,
das nicht sterben wollte, in Todesqualen. Im Inneren klangen
dieGeruschegedmpfter.
EswarkhlerinderHtte,stillerunddunkler.Whrenddie
Bestiedrauentobte,arbeitetehierindiesemRaumderNuan
cenundSchatteneineverhllteGestalt.
Gebrunte Hnde, geheimnisvolle Werkzeuge umfassend,
ragten aus den rmeln eines Kuttengewandes. Die Gestalt
kauertearbeitendamBoden.Vorihrlageinescheibenfrmige
Apparatur fremdartigen Aussehens. Aus einem Ende ragten
Drhte,indieglatteOberflchewarenSymboleeingeritzt.Der
ManninderKutteschlodasverdrahteteEndeaneinemrh
renfrmigen, glatten Griff an, zog einen organisch aussehen
den Stecker hindurch und schraubte ihn mit einem anderen
Werkzeugfest.ErwinkteeinemSchatteninderEcke,dersich
aufihnzubewegte.
ZgerndrolltedieundeutlicheErscheinungaufdieverhllte
Gestaltzu.
Wrrrdit dwiit? fragte das kleine R2Gert schchtern, als
es herankam und einen halben Meter vor dem Kuttenmann
mitdemseltsamenGertstillstand.
Der Verhllte winkte den Droiden noch nher heran. Artoo
Detoorollte blinkenddasletzteStck,und dieHnde griffen
nachseinemkleinenKuppelkopf.

Der dnne Sand fauchte ber die Dnen von Tatooine. Der
WindschienausallenRichtungengleichzeitigzublasen,wir
belteanmanchenStellenwieeinTaifun,schnrtesichdortzu
Windhosen, verharrte irgendwo regungslos, ohne Sinn, ohne
Zweck.
DurchdieOckerwsteschlngeltesicheineStrae.IhrAus
sehenverndertesichfortwhrend.IndiesemAugenblickun
terVerwehungenockergelbenSandes,imnchstenreingefegt
odervonderHitzederberihrwaberndenLuftwildverzerrt.
Eine Strae, mehr Luftspiegelung als Wirklichkeit, aber trotz
allemein Weg, demeszufolgengalt. Denn nurauf ihmwar
derPalastvonJabba,demHutt,zuerreichen.
JabbawarderbelsteGangsterderganzenGalaxis.Erhatte
seine Finger berall, Schmuggel, Sklavenhandel, Mord; seine
Helfershelfer waren ber die Sterne verstreut. Er sammelte
und erfand Abscheulichkeiten, sein Hof war eine Hhle
unaussprechlicher Verrohung. Manche behaupteten, Jabba
httesichTatooinenurdeshalbalsResidenzausgesucht,weil
er nur auf diesem wasserlosen Schmelztiegel von Planeten
Hoffnunghabenkonnte,seineSeelevordemendgltigenVer
rottenzubewahrenhiermochtedieausgedrrteSonneseine
KrpersftezuschwrenderLaugeverdicken.
Wieauchimmer,eswareinOrt,vondemnurwenigeLeute
guterGesinnungwuten,geschweigedennaufdenGedanken
kamen,sichihmzunhern.EswareinOrtdesBsen,woauch
der Tapferste unter dem ansteckenden Blick von Jabbas Ver
derbtheitseineKrfteschwindenfhlte.
PuutwIHt biDUU gung uhbel DIHp! erklrte Artoo De
too.

Natrlich mache ich mir Sorgen, sagte See Threepio ner


vs.Unddusolltestesauchtun.DerarmeLandoCalrissian
ist von hier nie wiedergekehrt. Kannst du dir vorstellen, was
manmitihmangestellthat?
Artoopfiffschchtern.
Der goldene Droidwatetesteifbeinig durch einenwandern
denSandhgelundbliebpltzlichstehen,alsJabbasPalastin
einiger Entfernung dster aufragte. Artoo prallte beinahe mit
ihmzusammenundrutschtehastigzurSeite.
Pa doch auf, Artoo. See Threepio ging weiter, aber mit
langsameren Schritten, whrend sein kleiner Freund neben
ihm herrollte. Im Gehen sprach er aufgeregt weiter. Warum
konnte Chewbacca die Botschaft nicht selbst berbringen?
Nein, immer, wenn es einen unmglichen Auftrag gibt, kom
men sie zu uns. Keiner macht sich Gedanken ber Droiden.
Manchmal frage ich mich ehrlich, warum wir uns das alles
gefallenlassen.
Und so plapperte er weiter auf dem letzten trostlosen Stra
enstck,bissieendlichdiePalasttoreerreichten,massiveEi
sentren,hher,alsdaThreepiohtte hinaufblickenknnen
TeileinerFolgevonSteinundEisenmauern,aufgetrmtzu
gigantischen Zylindertrmen, die aus einem Berg von dicht
gepretemSandaufzuragenschienen.
Die beiden Droiden hielten an den bedrohlichen Toren
furchtsam Ausschau nach Anzeichen von Leben oder irgen
deinem Signalgert, mit dem sie ihre Anwesenheit kundtun
konnten. Da sie von alledem nichts entdecken konnten, raffte
ThreepioseineganzeEntschlufreudigkeitzusammendiese
FunktionwarihmvorlangerZeiteinprogrammiertworden,
klopfte dreimal vorsichtig an das dicke Metalltor, drehte sich

raschnachArtooumundsagte:Scheintniemanddazusein.
WirkehrenumundsagenesMasterLuke.
Pltzlich ffnete sich in der Tormitte eine kleine Luke. Ein
dnnerAutomatenarmschnellteheraus.Anihmwareingro
er,elektronischerAugapfelbefestigt,derdiebeidenDroiden
unverhlltanstarrte.DerAugapfelbegannzusprechen.
Titschutahhatyadd!
Threepio richtete sich stolz auf, obwohl in seinen Schaltun
gen manches bebte. Er blickte das Auge an, zeigte auf Artoo
unddannaufsichselbst.
ArtooDetoowhabo Seethrepioshaituta ottmischka Jabba
duHutt.
DasAugeblickteraschvoneinemRoboterzumanderen,zog
sichdanndurchdaskleineFensterzurckundwarfdieLuke
zu.
BudlHpgaNUUng,flsterteArtoosorgenvoll.
Threepionickte.
Ichglaubenicht,dasieunshineinlassen,Artoo.Wirgehen
lieber. Er wandte sich ab, whrend Artoo ein widerstreben
desViertonsignalpiepte.
DaraufhinentstandeinentsetzlichesknirschendesKreischen,
unddasmassiveEisentorstiegindieHhe.DiebeidenDroi
densaheneinanderskeptischanundstarrtenindieghnende
schwarze Hhlung, die sich vor ihnen auftat. Sie blieben ste
hen,wagtennichteinzutretenundnichtzurckzuweichen.
AusderDunkelheitbrlltediefremdartigeStimmedesAu
gessiean:Natttscha!
ArtoopiepteundrolltehineinindieFinsternis.Threepioz
gertenoch,dannhasteteerseinemuntersetztenFreundnach.

Artoo,warteaufmich!Siebliebengemeinsamimklaffen
den Eingang stehen, whrend Threepio rgte: Du verirrst
dichnoch!
Die Riesentr fiel mit einem gigantischen Knall, der durch
die dunkle Hhle hallte, hinter ihnen zu. Einen Augenblick
lang standen die beiden erschrockenen Roboter da, ohne sich
zubewegen,danntratensiestockendvor.
ImnchstenAugenblickhattensieGesellschaftdreigroe
GamorrerWachen,ungeschlachte,SchweinenhnlicheGestal
ten,derentiefverwurzelterHaaufRoboterallgemeinbekannt
war.DieWachenfhrtendiebeidenDroidendurchdendunk
lenKorridor,ohneihnenauchnureinNickenzugnnen.Als
sie den ersten schwach beleuchteten Flur erreichten, grunzte
einer von ihnen einen Befehl. Artoo piepte Threepio nervs
fragendan.
Das willst du gar nicht wissen, erwiderte der goldene
Droidbedrckt.TeildunurMasterLukesBotschaftmitund
siehzu,dawirhierschnellwiederhinauskommen.
Bevor sie einen weiteren Schritt tun konnten, nherte sich
ausderDunkelheiteinesQuergangseineGestalt.BibFortuna,
der wenig elegante Majordomus von Jabbas verkommener
Hofhaltung. Er war ein hochgewachsenes, humanoides Ge
schpf mit Augen, die nur sahen, was notwendig war, und
einem wallenden Gewand, das alles verhllte. Aus seinem
Hinterkopf ragten zwei dicke greifarmhnliche Fortstze, die
zu verschiedenen Zeiten Greif, Sinnes und Wahrnehmungs
funktionenbernehmenkonnten.Ertrugsieentwederdekora
tivberdieSchulterngebreitetoderliesie,wenndieGleich
gewichtslage es erforderte, hinter sich wie einen Doppelzopf
geradeherabhngen.

ErlcheltemitschmalenLippen,alservordenbeidenRobo
ternstehenblieb.
Diewannawanga.
Threepiogabsichamtlich.
Diewannawanga.WirberbringeneineNachrichtfrdei
nen Herrn, den Hutt Jabba. Artoo piepte einen Zusatz, wo
raufThreepionickteundhinzufgte:UndeinGeschenk.Er
dachte kurz nach, blickte so verwirrt, wie es einem Droiden
mglichwar,undflsterteArtoolautzu:Geschenk,wasfr
einGeschenkdenn?
BibschttelteheftigdenKopf.
Nee Jabba no schlechta. Metschade su Gutie. Er streckte
ArtoodieHandhin.
DerkleineDroidwichscheuzurck,protestierteaberanhal
tend.
bDuuuIINGrwrrrOpdbuDIHup!
Artoo,gibesihm!drngteThreepio.Artookonntejawirk
lichmanchmalzubinrsein.
Daraufhin wurde Artoo entschieden trotzig und piepte For
tuna und Threepio an, als sei beiden die Programmierung ge
lschtworden.
Threepio nickte schlielich, kaum zufrieden mit Artoos
Antwort.ErlchelteBibbedauerndan.
Er sagt, auf Anweisung unseres Herrn drfen wir es nur
Jabbapersnlichbergeben.BiberwogdieFragekurz,wh
rend Threepio mit seiner Erklrung fortfuhr. Es tut mir
schrecklichleid.Ichfrchte,eristindiesenDingenungemein
strrisch. Es gelang ihm, einen geringschtzigen und doch
liebevollen Ton in seine Stimme zu legen, whrend er den
KopfzuseinemkleinenBegleiterhinberneigte.

BibbedeuteteihnenmiteinerGeste,ihmzufolgen.
Natttscha.ErgingzurckindieDunkelheit,dieDroiden
aufdenFersen,whrenddiedreiGamorrerhinterherstapften.
Als See Threepio in die Dunkelheit hineinschritt, murmelte
er dem stummen R2Gert zu: Artoo, ich habe da ein ganz
schlechtesGefhl.

See Threepio und Artoo Detoo standen am Eingang des


Thronsaalsundschautenhinein.
DasistunserUntergang,jammerteThreepioundwnsch
tesichzumtausendstenMal,dieAugenschlieenzuknnen.
DerSaalwarvonHhlenwandzuHhlenwandmitdemtie
rischen Abschaum des Alls gefllt. Groteske Wesen aus den
verkommensten Sternsystemen, trunken von gewrztem Al
koholundihreneigenenstinkendenAusdnstungen.Gamor
rer,verkrmmteMenschen,JawasalledenniedrigstenLs
ten frnend oder lauthals bsartige Taten diskutierend. Und
anderVorderseitedesSaales,aufeinemPodestmitBlickauf
dieLasterhhle,lagJabba,derHutt.
Sein Schdel hatte die drei, wenn nicht vierfache Gre ei
nesMenschenkopfes.SeineAugenwarengelbundreptilhaft
seine Haut glich der einer Schlange und war zustzlich mit
einer dnnen Schmierschicht bedeckt. Hals hatte er keinen,
sondern nur eine Folge von Kinnen, die sich schlielich hi
nauswlbten zu einem gewaltigen, aufgedunsenen Leib, bis
zum Platzen mit gestohlenen Leckerbissen vollgestopft. Ver
kmmerte, beinahe nutzlose Arme ragten aus seinem Ober
krper,dieklebrigenFingerseinerlinkenHandumfatentr
gedenSaugstielseinerWasserpfeife.ErhattekeineHaare.Sie
warenihmdurcheineKombinationvonKrankheitenausgefal

len.ErbesakeineBeineseinRumpfverschmlertesichein
fachzueinemlangen,dickenSchlangenschwanz,dersichwie
eine Rolle Sauerteig ber die ganze Lnge des Podiums ers
treckte. Sein lippenloser Mundwar breit und reichte fast von
OhrzuOhr.UnaufhrlichrannseinSpeichel.Erwarganzund
garwiderlich.
AnihngekettetmiteinemHalsbandwareintrauriges,hb
sches Tanzmdchen, eine Angehrige von Fortunas Gattung,
mit zwei trockenen, wohlgeformten Anhngseln, die aus ih
remHinterkopfragtenundverlockendanihremnackten,krf
tig gebauten Rcken herabhingen. Sie hie Oola. Mit verlore
nem Blick sa sie so weit entfernt, wie ihre Kette das zulie,
amanderenEndedesPodests.
InderNhevonJabbasBauchkauerteeinkleines,affenhn
liches Reptil namens Salacious Crumb, der alles auffing, was
an Essen und Klebrigem aus Jabbas Hnden oder Mund fiel,
undesmitekligemGekicherverschlang.
Lichtstrahlenvonobenbeleuchtetenteilweisedietrunkenen
Hflinge,alsBibFortunadurchdenSaalzumPodestging.Der
SaalbestandauseinerendlosenFolgevonNischeninNischen,
sodavielesvondenVorgngendochnuralsSpielvonSchat
ten und Bewegungen wahrzunehmen war. Als Fortuna den
Thron erreichte, beugte er sich geziert vor und flsterte ins
OhrdessabbelndenMonarchen.JabbasAugenverengtensich
zu Schlitzen dann winkte er mit einem irren Lachen, man
mgediebeidenentsetztenDroidenheranbringen.
Boschuda,keuchtederHuttundberliesicheinemHus
tenanfall. Obschon er eine Reihe von Sprachen beherrschte,
war es fr ihn Ehrensache, nur Huttisch zu sprechen. Seine
einzigeEhrensache.

Die bebenden Roboter huschten vor den abstoenden Herr


scher, wiewohl er in hchstem Ma gegen ihre zutiefst ein
programmiertenEmpfindungenverstie.
DieNachricht,Artoo,dieNachricht,drngteThreepio.
Artoo pfiff kurz. Ein Lichtstrahl zuckte aus seinem Kuppel
kopfundlieeinHologrammvonLukeSkywalkerentstehen,
das vor ihnen auf dem Boden stand. Rasch wurde das Licht
Bild mehr als drei Meter gro, bis der junge JediKrieger die
versammelte Menge berragte. Im Saal wurde es schlagartig
still,alsLukesriesenhafteErscheinungsichGeltungverschaff
te.
Sei gegrt, Erhabener, sagte das Hologrammbild zu Jab
ba. Erlaubt, da ich mich vorstelle. Ich bin Luke Skywalker,
JediRitter und Freund von Kapitn Solo. Ich suche nach um
eine Audienz bei Eurer Erhabenheit und mchte um sein Le
benverhandeln.AufdiesenSatzhinbrachderganzeSaalin
Gelchter aus, das Jabba mit einer knappen Handbewegung
unterbrach. Luke schwieg nicht lange. Ich wei, da Ihr
mchtigseid,gewaltigerJabba,undEuerZornaufSoloebenso
mchtigseinmu.Ichbinabersicher,dawirzueinerAbma
chunggelangenknnen,diezuunsererbeiderVorteilgereicht.
AlsZeichenmeinesgutenWillensbieteichEuchalsGeschenk
diesebeidenDroiden.
Threepiozucktezurck,alshtteersichverbrannt.
Was?!Washatergesagt?
Lukefuhrfort:BeidesindfleiigundwerdenEuchgute
Dienste leisten. Damit verschwand das krperlose Holog
ramm.
ThreepiowackelteverzweifeltmitdemKopf.

O nein, das kann nicht sein. Artoo, du mut die falsche


Nachrichtabgespielthaben.
Jabbalachteundsabberte.
Bibsagteaufhuttisch:Verhandeln,stattzukmpfen?Erist
keinJedi.
Jabbanicktebesttigend.Nochimmerbreitgrinsend,fauchte
er Threepio an: Nichts wird verhandelt. Ich habe nicht die
Absicht, auf meine Lieblingsdekoration zu verzichten. Mit
einemgrausigenKichernblickteerzuderschwachbeleuchte
ten Nische neben dem Thron hinber; dort hing flach an der
WanddiekarbonisierteGestaltHanSolos;GesichtundHnde
ragten aus dem kalten, harten Block, als greife eine Statue in
einemMeerausSteinhinaus.

Artoo und Threepio marschierten bedrckt durch den muffi


genTunnel,angetriebenvoneinemGamorrer.ZubeidenSei
ten reihten sich Verliese aneinander. Die unbeschreiblichen
Schreie der Qual, die aus dem Inneren drangen, als die Droi
denvorbeigingen,halltenvomGesteinwiderundverklangen
in den endlosen Katakomben. Von Zeit zu Zeit schoben sich
eine Hand, eine Kralle, ein Greifarm zwischen den Gitterst
ben hindurch, um nach den unglckseligen Droiden zu grei
fen.
Artoopiepteelend.ThreepioschtteltenurdenKopf.
WaskannberMasterLukenurgekommensein?Habeich
irgendetwasfalschgemacht?Erhatnieerkennenlassen,da
wirmitmeinerArbeitnichtzufriedenwar
Sie nherten sich einer Tr am Ende des Korridors. Sie glitt
automatisch zur Seite, und der Gamorrer stie die beiden
vorwrts. Im Inneren wurden sie von ohrenbetubenden Ma

schinengeruschen mihandelt knarrende Rder, knallende


Zylinderkpfe, Wasserhmmer, Motorengeheul whrend
unaufhrlichwaberndeDampfschwadendieSichteinschrnk
ten. Das mute entweder der Kesselraum sein oder die prog
rammierteHlle.
EingepeinigteselektronischesKreischen,alszerreieeinGe
triebe, lenkte ihre Aufmerksamkeit in eine Ecke des Raumes.
Aus dem Nebel trat EV9D9, eine dnne, menschenhnliche
RoboterinmiteinigenbeunruhigendmenschlichenBedrfnis
sen. In der Dsternis hinter Ninedenine konnte Threepio se
hen, wie einem Droiden auf einem Streckbett die Beine abge
rissen wurden, whrend ein zweiter Droid, mit dem Kopf
nach unten hngend, rotglhende Eisen an den Fen erdul
den mute; das elektronische Kreischen war von ihm ausge
gangen,alsdieSensorschaltungeninseinerMetallhautinTo
desqual zerschmolzen. Threepio krmmte sich bei dem Laut;
seine eigene Verdrahtung knisterte mitfhlend vor statischer
Elektrizitt.
Ninedenine blieb vor Threepio stehen und hob erwartungs
volldieZangenhnde.
Ah, Neuerwerbungen, sagte sie mit tiefer Befriedigung.
Ich bin Eve Ninedenine, Chefin der KyborgAbteilung. Du
bisteinProtokollDroid,nichtwahr?
IchbinSeeThreepio,MenschKyborgRe
Jaoderneingengt,sagteNinedenineeisig.
Hm, ja,antwortete Threepio.DiesesRoboterwesenwrde
einProblemwerden,sovielstandschonfesteinejenerDroi
dinnen, die immer wieder beweisen mute, da sie an Droi
dentumalleanderenbertraf.
WievieleSprachensprichstdu?fuhrNinedeninefort.

Na,dakannichdienen,dachteThreepio.Erlieseinwrde
vollstes,offiziellesVorstellungsbandlaufen.
IchbeherrscheflieendmehralssechsMillionenArtender
Kommunikationundkann
Ausgezeichnet! unterbrach ihn Ninedenine freudig. Wir
sind ohne Dolmetscher, seitdem der Herr in Zorn geraten ist
beieineruerungdesletztenProtokolldroidenundihnzer
blasenhat.
Zerblasen! rief Threepio klagend. Alles Protokollmige
warvonihmabgefallen.
Ninedenine wandte sich an einen Schweineaufseher, der
pltzlichaufgetauchtwar.
Der da wird ganz ntzlich sein. Verpa ihm einen Zh
mungsbolzenundbringihnwiederhinaufindengroenAu
dienzsaal.
DerAufsehergrunzteundstieThreepiogrobzurTr.
Artoo,lamichnichtallein!riefThreepio,aberderBewa
cherpackteihnundriihnmit;dannwarerverschwunden.
Artoo stie einen langgezogenen, klagenden Schrei aus, als
Threepio verschleppt wurde. Dann drehte er sich zu Ninede
nine herum undstieviele wutentbranntePfeiflaute hinterei
nanderaus.
Ninedeninelachte.
DubistjaeinlebhafterkleinerKerl,wirstaberbaldRespekt
lernen.IchkanndichaufdemSegelschiffdesHerrnbrauchen.
MehrereunsererAstrodroidensindinletzterZeitverschwun
denwohlgestohlenzumAusschlachten.Ichglaube,dapat
duguthinein.
DerDroidaufdemStreckbettstieeinengellendenHochfre
quenzschreiaus,Funkensprhtenauf,dannwarerstumm.


DerHofvonJabba,demHutt,wandsichinbsartigerEkstase.
Oola, das wunderschne, an Jabba gekettete Geschpf, tanzte
inderMittedesSaales,whrenddiebetrunkenenUngeheuer
sie anfeuerten und mit obsznen Angeboten berhuften.
Threepio hielt sich argwhnisch hinter dem Thron, bemht,
mglichst wenig aufzufallen. Von Zeit zu Zeit mute er sich
wegducken,umeinerinseineRichtunggeschleudertenFrucht
zu entgehen, oder er mute einem wegrollenden Krper aus
weichen. Die meiste Zeit blieb er im Hintergrund, so gut es
ging.WassollteeinProtokollDroidanderestun,wovonPro
tokollsowenigdieRedewar?
Jabba feixte lstern durch den Rauch seiner Wasserpfeife
undwinkteOolazusich.Siehrtesofortzutanzenauf,einen
angstvollen Ausdruck auf dem Gesicht, und wich kopfscht
telnd zurck. Offenbar hatte sie derartige Aufforderungen
schonfrherbekommen.
Jabba war wtend. Er zeigte in unmiverstndlicher Weise
aufeinenPlatznebensichaufderEstrade.
Daitha!knurrteer.
OolaschttelteheftigerdenKopf,ihrGesichtwareineMas
kedesEntsetzens.
Natschubanegatori.Na!Na!Natuta
Jabbagerietauersich.AufgebrachtzeigteeraufOola.
Boscka!
JabbadrckteaufeinenKnopf,whrenderOolasKettelste.
Bevor sie fliehen konnte, klappte eine knirschende Falltr im
Boden hinunter, und sie strzte in die Grube darunter. Die
Falltr klappte augenblicklich wieder zu. Ein Augenblick der

Stille, gefolgt von einem gedmpften, grollenden Brllen, ge


folgtvoneinemEntsetzensschrei,demwiederStillefolgte.
Jabba lachte, bis der Speichel verstrkt rann. Ein Dutzend
ZecherstrztezumGitter,umdenTodderschnenTnzerin
zubeobachten.
Threepioschrumpftenochmehrzusammenundsuchteeine
SttzeinderKarbonitgestaltHanSolos,diealsHalbreliefber
dem Boden hing. Da war nun wirklich ein Mensch ohne jede
EmpfindungfrProtokollgerechtes,dachteThreepiowehm
tig.
SeineVersonnenheitwurdeunterbrochenvoneinerunnatr
lichenStille,diesichpltzlichberdenSaallegte.Erhobden
Kopf und sah Bib Fortuna durch die Menge gehen, begleitet
von zwei Gamorrern, gefolgt von einem brutal aussehenden
KopfjgermitUmhangundHelm,derseineBeuteanderLei
nefhrte:Chewbacca,derWookie.
Threepiochztefassungslos.
Onein!Chewbacca!DieZukunftsahwahrlichtrostlosaus.
BibmurmelteeinigeWorteinJabbasOhrundzeigteaufden
Kopfjger und seinen Gefangenen. Jabba lauschte aufmerk
sam.DerKopfjgerwareinHumanoid,kleinundbrutal.Um
sein Wams war ein Patronengurt geschlungen, und ein Au
genschlitz in seiner Helmmaske erweckte den Eindruck, er
knnedurchalleshindurchblicken.Erverbeugtesichtiefund
beganninflieendemUbesozusprechen.
Sei gegrt, Majesttischer. Ich bin Boushh. Es war eine
metallisch klingende Sprache, gut geeignet fr die verdnnte
AtmosphredesHeimatplaneten,aufdemdieseNomadengat
tungsichentwickelthatte.

JabbaantworteteinderselbenSprache,wennauchseinUbe
sogestelztundstockendklang.
Endlich hat mir jemand den gewaltigen Chewbacca ge
bracht Er wollte fortfahren, stolperte aber ber das Wort,
das er gebrauchen wollte. Mit brllendem Lachen wandte er
sichanThreepio.WoistmeinSprechdroid?drhnteerund
winkte Threepio heran. Widerstrebend gehorchte der wrde
volleRoboter.
Jabba befahl ihm jovial: Begre unseren Sldnerfreund
undfragihnnachseinemPreisfrdenWookie.
Threepio bersetzte fr den Kopfjger. Boushh hrte auf
merksam zu, whrend er gleichzeitig die wilden Wesen im
SaalinAugenscheinnahm,mglicheAusgnge,mglicheGei
seln,wundePunkte.VorallemfielihmBobaFettinderNhe
derTrauf,derSldnermitderStahlmaske,derHanSolozur
Streckegebrachthatte.
Boushh nahm das alles in einem einzigen Augenblick zur
Kenntnis, dann sagte er in seiner Muttersprache gleichmtig
zuThreepio:
Ichverlangefnfzigtausend,nichtweniger.
Threepio dolmetschte halblaut fr Jabba, der auf der Stelle
einen Wutanfall bekam und mit einem einzigen Hieb seiner
SchwanzpartiedengoldenenDroidenvomThronpodestfegte.
Threepio krachte klappernd auf den Boden, wo er kurz lie
genblieb, ungewi, wie eine solche Situation protokollarisch
zubehandelnsei.
JabbatobteinkehligemHuttischweiter,Boushhrckteseine
Waffezurecht.Threepioseufzte,stiegmhsamaufdieEstrade
zurck, fate sich und begann Boushh in freier bertragung
zuvermitteln,wasJabbavonsichgab.

Fnfundzwanzigtausend, mehr will er nicht bezahlen,


teilteThreepiomit.
Jabba winkte seinen Schweineaufsehern, Chewbacca zu er
greifen, whrend zwei Jawas Boushh in Schach hielten. Auch
Boba Fett hob die Waffe. Jabba fgte ergnzend zur bertra
gung durch Threepio hinzu: Fnfundzwanzigtausend und
dazuseinLeben.
Threepiodolmetschte.Alleswarstillgeworden,angespannt,
unsicher. Schlielich sagte Boushh mit leiser Stimme zu
Threepio: Sag dem aufgedunsenen Mllsack, da er mehr
bietenmu,sonstpuhlensieseinStinkfellausallenRitzenhier
imSaal.IchhabeeineThermalbombeinderHand.
ThreepiorichtetedenBlickpltzlichscharfaufdiekleineSil
berkugel, die Boushh halb verdeckt in der linken Hand hielt.
Sielieeinleises,bedrohlichesSummenhren.Threepioblick
tenervsaufJabba;dannsaherwiederBoushhan.
JabbafauchtedenDroidenan:Also?Washatergesagt?
Threepioruspertesich.
EuerHoheit,er,ahEr
Herausdamit,Droid!brllteJabba.
Oje,entfuhresThreepio.Erbereitetesichinnerlichaufdas
Schlimmstevor,dannspracherJabbainmakellosemHuttisch
an. Boushh bekundet hflich sein Nichteinverstndnis mit
Eurer Herrlichkeit und bittet Euch, den Betrag neu zu ber
denkenodererwirftdieThermalbombe,dieerinderHand
hlt.
AugenblicklichgingeinerregtesRaunendurchdenSaal.Al
les wich einen Meter zurck, ganz so, als bringe das Schutz.
JabbastarrtedieKugelinderHanddesKopfjgersan.Siebe
gannzuleuchten.DieZuschauererstarrten.

Jabba blickte lange Sekunden bsartig auf den Kopfjger.


DannginglangsameinbefriedigtesGrinsenberseinenriesi
gen,hlichenMund.AusderKloakeseinesBauchsblubberte
LachenwieGasauseinemSumpf.
Dieser Kopfjger ist Abschaum, wie er mir behagt. Furcht
los und erfinderisch. Sag ihm Fnfunddreiigtausend, nicht
mehrundersollesnichtzuweittreiben.
Threepio fhlte sich angesichts dieser Wendung der Dinge
gewaltig erleichtert. Er bersetzte fr Boushh. Alles starrte
gebannt auf den Kopfjger, um seine Reaktion zu verfolgen;
SchuwaffenwareninBereitschaft.
DannlieBoushheinenDruckschalteranderThermalbombe
los,undsieerlosch.
Sihbass,sagteermiteinemNicken.
Eristeinverstanden,sagteThreepiozuJabba.
DieMengejubelte;Jabbaatmeteauf.
Komm, mein Freund, mach mit bei unsrem Fest. Ich finde
vielleichtnochandereAuftrgefrdich.
Threepiodolmetschte,whrenddieFestlichkeitinihrwstes
Treibenzurckfiel.
Chewbacca knurrte halblaut, als die Gamorrer ihn fortfhr
ten. Er hatte gute Lust, ihnen die Kpfe aneinanderzuhauen,
nur, weil sie so hlich aussahen, oder um alle Anwesenden
daranzuerinnern,waseinWookiewaraberinTrnheent
deckte er ein bekanntes Gesicht. Hinter einer Halbmaske aus
Grubeneberzhnen verbarg sich ein Mensch in der Uniform
eines Skiffsaufsehers Lando Calrissian. Chewbacca lie sich
nichtsanmerkenundleisteteauchkeinenWiderstand,alsder
Bewacherihnhinauszerrte.

Lando war es vor Monaten gelungen, in dieses Madennest


einzudringen, um zu erkunden, ob es mglich sei, Solo aus
JabbasHndenzubefreien.Erhattedasausmehrerenwichti
genGrndengetan.
Erstensdeshalb,weilerzuRechtdasGefhlhatte,essei
seine Schuld, da Han sich in dieser milichen Lage befand,
und er das wieder gutmachen wollte, freilich stets vorausge
setzt,daerdabeinichtselbstzuSchadenkam.Hieraberun
terzutauchenundwieeinerderPiratenselbstzuwirken,war
frLandojedochkeinProblemesgehrtezuseinemLebens
stil,alsdasaufzutreten,wasernichtwar.
ZweitenswollteersichmitHanSolosFreundenanderSpit
ze der Rebellenallianz zusammentun. Sie legten es darauf an,
dasImperiumzuschlagen,underhattesichinseinemganzen
Leben nie etwas dringlicher gewnscht als dies. Die Impe
riumspolizei war ihm einmal zu oft in die Quere gekommen,
alsogaltes,sichendlichzurevanchieren.AuerdemwarLan
do gerne mit SolosVerein im Bunde, weil diese Leute immer
genaudazustehenschienen,wogegendasImperiumvorge
gangenwurde.
Drittenshatte PrinzessinLeiaihn umHilfe gebeten,undei
ner Prinzessin konnte er nichts abschlagen. Ganz abgesehen
davon, da man nicht wissen konnte, auf welche Weise sie
einesTagesihrenDankabstattenmochte.
Schlielich htte Lando alles darauf verwettet, da es nicht
mglich sei, Han hier herauszuholen und die Wette, der
Landohttewiderstehenknnen,warnochnichterfunden.
SobrachteerseineTagedamitzu,mglichstvielimAugezu
behaltenundzuplanen.Dastaterauchjetzt,alsChewiefort
gefhrtwurdeerschautezuundtauchtedannunter.

Die Kapelle begann zu spielen, geleitet von einem blauen


HeulernamensMaxRebo,derSchlappohrenhatte.Tanzpaare
strmten hinzu. Die Hflinge berbrllten einander und
schttetennochmehrinsichhinein.
Boushh lehnte an einer Sule und besah sich die Vorgnge.
Sein Blick ging gelassen durch den ganzen Saal, erfate die
Tnzer,dieRaucher,dieSufer,dieSpielerbiseraufeinen
ebenso khlen Blick von der anderen Seite des Saales stie.
BobaFettbeobachteteihn.
BoushhverlagerteeinwenigdasGewichtundwogdieWaf
fe, die wie ein kleines Kind in seinen Armen lag. Boba Fett
blieb regungslos, ein arrogantes Hohnlcheln hinter der un
heimlichenMaske.

Schweinewachen fhrten Chewbacca durch den unbeleuchte


tenVerliesgang.EinGreifarmschobsichauseinerderGitter
trenundberhrtedensinnierendenWookie.
Rriiiarr!brllteerauf,undderGreifarmschoindieZelle
zurck.
DienchsteTrstandoffen.BevorChewiesichumsah,wur
deervondenBewacherngemeinsammitSchwunghineinge
schleudert.DieTrfielkrachendzu,erwaralleinimDunkeln.
Er hob den Kopf und lie einen langgezogenen, klagenden
Heullaut ertnen, der hinaufgetragen wurde durch den gan
zen Berg aus Eisen und Sand bis zum unendlich geduldigen
Himmel.

DerThronsaalwarstill,dunkelundleer.DieNachtschobsich
indieunratberstenEcken.Blut,WeinundSpeichelbefleck
tendenBoden,zerfetzteKleidunghinganLampen,Bewutlo

se lagen zusammengekrmmt unter zerschlagenem Mobiliar.


DasFestwarvorbei.
EinedunkleGestalthuschtelautlosdurchdieSchatten,ver
hielt hier an einer Sule, dort an einem Standbild. Der Mann
schlichandenWndenentlangdurchdenRaum,stiegeinmal
ber eine schnarchende Yakfratze. Man hrte nie ein Ge
rusch.DaswarBoushh,derKopfjger.
ErerreichtedenverhngtenAlkoven,nebendemderBlock,
derHanSolowar,getragenvoneinemKraftfeldanderWand
hing.Boushhschautesichverstohlenum,dannlegteereinen
HebelnichtweitnebendemKarbonsargum.DasSummendes
Kraftfeldssanktiefer,derschwereMonolithglittlangsamauf
denBodenhinab.
Boushh trat nher heran und betrachtete das erstarrte Ge
sicht des Raumpiraten. Er berhrte Solos karbonversteinerte
Wange verwundert wie einen seltenen, kostbaren Edelstein.
KaltundhartwieeinDiamant.
EinigeSekundenlangstudierteerdieRegleranderSeitedes
Blocks,dannbettigteereineReihevonSchaltern.Schlielich,
nacheinemletzten,zgerndenBlickaufdielebendeStatuevor
sich,kippteerdenDekarbonisierhebel.
DasGehusegabeinschrillesGeruschvonsich.Sorgenvoll
blickteBoushherneutindieRunde,umsichzuvergewissern,
daniemandlauschte.LangsambeganndieharteSchaleber
den Zgen von Solos Gesicht abzuschmelzen. Bald war der
berzug an der ganzen Vorderseite von Solos Krper ver
schwunden. Seine erhobenen Hnde so lange in stummem
Protest erstarrt fielen schlaff herab. Sein Gesicht entspannte
sich zu einem Ausdruck, der mit nichts so viel hnlichkeit
hatte wie mit einer Totenmaske. Boushh lste den leblosen

KrperausdemGehuseundlieihnlangsamzuBodenglei
ten.
Er fhrte den grausigen Helm nah an Solos Gesicht heran
und versuchte angestrengt Lebenszeichen wahrzunehmen.
KeineAtmung.KeinPuls.
Schlagartig ri Han die Augen auf und begann zu husten.
Boushhsttzteihn,versuchteihnzuberuhigennochwaren
Wachenunterwegs,dieihnhrenmochten.
Still!flsterteer.Ganzruhig.
HanstarrtemitzusammengekniffenenAugenzuderGestalt
bersichhinauf.
IchkannnichtssehenWasistpassiert?Ihmwar,man
konnte es verstehen, die Orientierung verlorengegangen,
nachdemersechsMonateaufdiesemWstenplanetenimTief
schlaf verbracht hatte fr ihn eine Zeit ohne Ende. Es war
eine grauenvolle Empfindung gewesen so, als htte er eine
Ewigkeit lang versucht einzuatmen, sich zu bewegen, zu
schreien, jeden Augenblick in bewuter, schmerzhafter Ersti
ckungundnunwurdeerschlagartigineinelaute,schwarze,
kalteGrubegeworfen.
Seine Sinne berfielen ihn alle gleichzeitig. Die Luftbi mit
tausend Eiszhnen in seine Haut; die Undurchsichtigkeit sei
nes Sehens war nicht zu durchdringen; Wind schien mit Or
kanstrkeumseineOhrenzutosen;erkonntenichterkennen,
wasoben,wasuntenwar;diezahllosenGerche,diesichauf
seine Nase strzten, erregten belkeit, die Speicheldrsen
wolltenihreArbeitnichteinstellen,alleKnochenschmerzten
unddannkamendieHalluzinationen.
Bilder aus seiner Kindheit, von seinem letzten Frhstck,
vonvielenPiratenstckenalswrenalleBilderundErinne

rungen seines Lebens in einen Luftballon zusammengepret,


der Ballon platzte, und sie flatterten alle auf einmal heraus,
wilddurcheinander.Eswarfastniederschmetternd,eineFlut,
kaum zu verkraften fr die Sinne, fr das Gedchtnis. Men
schen waren in den ersten Minuten nach der Dekarbonisie
rung wahnsinnig geworden, hoffnungslos, unheilbar wahn
sinnig hatten nie mehr die zehn Milliarden Einzelbilder in
den Griff bekommen knnen, die eine Lebensspanne in eine
Artzusammenhngender,auswhlenderOrdnungfaten.
Solo war nicht so leicht niederzuwerfen. Er schwamm auf
demKammdieserSpringflutvonEindrcken,bissieverebbte
zu einer starken Dnung, den Groteil seiner Erinnerungen
untergehen lie, nur das neueste Treibgut im Schaum der
Oberflchezurcklassend:derVerratdurchLandoCalrissian,
den er einst Freund genannt hatte; sein defektes Raumschiff;
sein letzter Blick auf Leia; seine Gefangennahme durch Boba
Fett,denKopfjgermitderEisenmaske,der
Wo war er jetzt? Was war geschehen? Seine letzte Erinne
rung betraf Fett, der zusah, wie er langsam versteinerte. War
dieswiederFett,derihnauftaute,umihmnochmehrQualen
zuzufgen? Die Luft brllte in seinen Ohren, seine Atmung
erschien ihm unregelmig, unnatrlich. Er schwenkte die
HandvordenAugen.
Boushhversuchteihnzuberuhigen.
Du bist frei vom Karbonit und hast die bergangskrank
heit.DeinSehvermgenkommtbaldwieder.Komm,wirms
senunsbeeilen,wennwirvonhierfortkommenwollen.
Reflexartig packte Han den Kopfjger, betastete die Gitter
Gesichtsmaske,zogdieHndezurck.

Ichgehenirgendshinichweinichteinmal,woichbin.
Er begann pltzlich stark zu schwitzen, als sein Herz wieder
Blutpumpte,undseinVerstandsuchtenachAntworten.Wer
bist du berhaupt? fragte er argwhnisch. Vielleicht war es
dochBobaFett.
DerKopfjgerhobdieHndeundnahmdenHelmab.Dar
untererschiendasschneGesichtvonPrinzessinLeia.
Jemand,derdichliebt,flstertesie,nahmseinGesichtzart
zwischen ihre Hnde, die immer noch Handschuhe trugen,
undkteihnlangeaufdenMund.

Hanstrengtesichan,siezusehen,obwohlerdieAugenei
nesNeugeborenenhatte.
Leia!Wosindwir?
In Jabbas Palast. Ich mu dich ganz schnell hier herausho
len.
Ersetztesichunsicherauf.
AllesistverschwommenIchwerdenichtvielhelfenkn
nen
Sie sah ihn einen langen Augenblick an, ihren blinden Ge
liebten sie hatte Lichtjahre hinter sich gebracht, um ihn zu
finden, ihr Leben aufs Spiel gesetzt, hart errungene Zeit ver
spielt,dievonderRebelliondringendgebrauchtwurde,Zeit,
die fr persnliche Suchaktionen und private Wnsche weg
zuwerfen sie sich eigentlich nicht leisten konnte aber sie
liebteihn.
IhreAugenflltensichmitTrnen.
Wirschaffenes,flstertesie.
Impulsivumarmteundktesieihnwieder.Aucherwurde
schlagartigvonGefhlendurchflutetzurckvondenToten,
die schne Prinzessin in seinen Armen, dabei, ihn aus dem
SchlunddesUntergangszureien.Erfhltesichberwltigt.
Unfhig,sichzubewegen,ja,zusprechen,hieltersiekramp
fhaftfest,dieblindenAugengeschlossenvoralldenscheuli
chenRealitten,diebaldgenugaufihnhereinstrzenwrden.
Frhernoch,alsererwartete.

Ein ekelerregend knarrendes Gerusch wurde hinter ihnen


pltzlich nur allzu deutlich. Han ffnete die Augen, konnte
aber immer noch nichts sehen. Leia blickte hinauf zu der Ni
sche und ri entsetzt die Augen auf. Der Vorhang war zu
rckgezogenworden,undderganzeBereichbestandvomBo
denbiszurDeckeauseinerGaleriederabscheulichstenUnge
heuervonJabbasHofglotzend,sabbernd,schnaufend.
LeiasHandfloganihrenMund.
Wasist?drngteHan.Irgendetwaswaroffenkundigganz
undgarnichtinOrdnung.ErstarrteinseineeigeneSchwrze
hinein.
Von der anderen Seite des Alkovens erhob sich ein grli
chesKeckem.EinHuttKeckern.
Han prete die Hnde an den Kopf und schlo erneut die
Augen, wie um das Unausweichliche nur noch einen Augen
blicklngerfernzuhalten.
DiesesLachenkenneich.
DerVorhangaufderanderenSeitewurdeaufgerissen.Dort
saenJabba,IshiTib,Bib,BobaundmehrereWchter.Siealle
begannenzulachen,lachtenweiter,lachten,umzustrafen.
So, so, was fr ein rhrender Anblick, sagte Jabba su
selnd. Han, mein Junge, dein Geschmack an Begleitern hat
sichgebessert,wennauchnichtdeinGlck.
SogarblindkonnteSoloschnellinseineberredungsknste
verfallen.
Hrzu,Jabba,ichwarunterwegszudirzurck,alsichein
bichen abgelenkt wurde. Ich wei, wir hatten Meinungsver
schiedenheiten,aberichbinsicher,wirkommenzueinerEini
gung
DiesmallachteJabbawirklichinsichhinein.

Dafr ist es zu spt, Solo. Du magst der beste Schmuggler


im Geschft gewesen sein, aber jetzt bist du BanthaFutter.
Sein Lcheln verschwand, er winkte seinen Wchtern. Packt
ihn.
Wachen packten Leia und Han. Sie zerrten den corellani
schenPiratendavon,whrendLeiasichanOrtundStellewei
terwehrte.
Wieichihntte,entscheideichspter,murmelteJabba.
Ich bezahle das Dreifache, rief Solo. Jabba, du wirfst ein
Vermgenweg.SeikeinNarr.Dannwarerverschwunden.
Lando trat aus den Reihen der Bewacher rasch hervor, griff
nachLeiaundwolltesiefortfhren.
Jabbahieltsieauf.
Warte!Bringsiezumir.
Lando und Leia blieben wie angewurzelt stehen. Lando
wirkteangespannt,ungewi,waszutunsei.Eswarnochnicht
ganzanderZeit,zuhandeln.DieChancenstandennochnicht
ganzrichtig.Erwute,daereinenwichtigenTrumpfinder
Hand hatte, und diesen mute man auszuspielen verstehen,
wennmangewinnenwollte.
Ichkommeschonzurecht,flsterteLeia.
Da bin ich nicht so sicher, erwiderte er. Aber der Augen
blickwarvorbei;jetztwarnichtsmehrzumachen.ErundIshi
Tib,derVogelechsler,schlepptendiejungePrinzessinvorJab
ba.
Threepio,dervonseinemPlatzhinterJabbaausallesverfolgt
hatte,konntenichtmehrhinsehen.Erwandtesichinhchster
Furchtab.
Leiadagegenstandhochaufgerichtetvordemabscheulichen
Monarchen.IhrZornwaraufdemHhepunkt.Inderganzen

Galaxis herrschte Krieg, und hier auf diesem Staubklumpen


vonPlanetenvondiesemmiserablenGeschpffestgehaltenzu
werden, war mehr, als sie ertragen konnte. Trotzdem zwang
sie ihre Stimme zur Ruhe, denn schlielich war sie eine Prin
zessin.
WirhabenmchtigeFreunde,Jabba.Daswirstdubaldbe
reuen
Sicher, sicher, brummte der alte Gangster erheitert, aber
inzwischen werde ich das Vergngen deiner Gegenwart
grndlichgenieen.
Er zog sie gierig an sich, bis ihre Gesichter nur Zentimeter
voneinander entfernt waren, ihr Bauch an seine lige Schlan
genhaut gepret. Sie erwog, ihn auf der Stelle zu tten, hielt
sichmitihrerWutaberzurck,weilderRestdesAbschaums
hier sie vielleicht umbringen lie, bevor sie zusammen mit
Han entkommen konnte. Mit der Zeit wrden sich die Aus
sichten gewi verbessern. Sie schluckte also krampfhaft und
ertrugvorbergehenddiesenSchleimkolo,sogutsiekonnte.
Threepiosphtekurzherausundzogsichsofortwiederzu
rck.
Onein,ichkannnichtzusehen.
Jabba,dasScheusal,schobseinedicke,tropfendeZungezur
PrinzessinhinausundschlabberteihreinenbestialischenKu
mittenaufdenMund.

Han wurde unsanft in die Verlieszelle geworfen; die Tr fiel


krachendhinterihminsSchlo.ErstrzteimDunkelnzuBo
den,rafftesichwiederaufundsetztesichandieWand.Nach
dem er ein paarmal mit der Faust auf den Boden geschlagen

hatte,beruhigteersichundversuchteseineGedankenzuord
nen.
Dunkelheit. Ach, verdammt, blind war blind. Sinnlos, sich
aufeinemMeteoritenMondtauzuwnschen.Abereswarein
fach zum Verzweifeln, so aus der Tiefkhlung zu kommen,
gerettetvondereinenPerson,die
Leia!DemSternenkapitnsankderMut,alserdarandachte,
wasindiesemAugenblickmitihrgeschehenmochte.Wenner
nurgewuthtte,woerwar.Versuchsweiseklopfteerandie
Mauerhintersich.MassiverFels.
Waskonnteertun?Vielleichtverhandeln.Aberwashatteer
zu bieten? Dumme Frage, dachte er wann habe ich schon
einmaletwasbesessen,bevorichdamithandelnkonnte?
Aber was? Geld? Jabba hatte mehr, als er je zhlen konnte.
Vergngungen?FrJabbagabeskeingreresVergngen,als
die Prinzessin zu schnden und Solo zu tten. Nein, es sah
schlechtaus sogar so schlecht, alsknnte esgarnichtmehr
schlechter werden. Dann hrte er das Knurren. Ein tiefes, ge
waltigesKnurrfauchenausderdichtenSchwrzeinderhinte
renEckederZelle,dasKnurreneinergroen,wutentbrannten
Bestie.
DieHaare an SolosArmenrichtetensichauf.Ererhobsich,
mitdemRckenzurWand.
ScheineGesellschaftzuhaben,murmelteer.
Das wilde Wesen brllte ein irrsinniges Groaarrrr! und
rastegeradewegsaufSolozu,packteihnbrutalumdenBrust
korb,hobihnvomBodenhochundpreteihmdenAtemab.
HanbliebeinigelangeSekundenvlligregungslos.Ertraute
seinenOhrennicht.
Chewie,bistdudas?!

DerriesigeWookiebelltevorFreude.
ZumzweitenMalineinerStundewurdeSolovonGlcksge
fhlberwltigt,aberhierauseinemganzanderenGrund.
Gut,gut,wartedoch,duzerdrckstmichja.
Chewbacca setzte seinen Freund ab. Han griff hinauf und
kraulte seinen Partner an der Brust; Chewie jaulte wie ein
kleinerHund.
Hr mal, was geht hier berhaupt vor? Han war sofort
wiederimGleis.Unfabar,dieserglcklicheZufall!Hierwar
jemand, mit dem er einen Plan schmieden konnte. Und nicht
nurirgendjemand,sondernseintreuesterFreundindergan
zenGalaxis.
ChewiebrachteihninausfhrlicherRedeaufdenlaufenden
Stand.
Arhahrhchsphahrchrahraurowhararrgroprahpra.
LandosPlan?Wasmachterhier?
Chewiebellteausgiebig.
HanschtteltedenKopf.
Ist Luke verrckt? Warum hast du auf ihn gehrt? Der
Kleine kann nicht mal auf sich selbst aufpassen, geschweige
dennirgendjemandenretten.
Rauhr ahrhch ohff ahrahrrarauu rauh raunhghr grrgrrfr rf
rf.
Ein JediRitter? Aber, aber. Ich spiele mal kurze Zeit nicht
mit,undschonmeintjeder
Chewbaccaknurrteanhaltend.
HannicktezweifelndindieDunkelheit.
Dasglaubeicherst,wennichessehe,gaberzurckund
marschiertevollgegendieWand.

Das eiserne Haupttor von Jabbas Palast ffnete sich mit rau
hemScharren,geltnurvomSandundderZeit.Drauenim
StaubsturmstandLukeSkywalkerundstarrteindenschwar
zenHhleneingang.
Er trug das lange Gewand eines JediRitters, eigentlich eine
ArtSoutane,aberwederSchuwaffenochLichtsbel.Erstand
locker da, ohne Keckheit, und sah sich den Ort an, bevor er
eintrat.ErwareinManngeworden.WeiseralseinMann,lter
mehrdurchdenVerlustalsdurchdieJahre.VerlustvonIllu
sionen, Verlust von Abhngigkeit. Verlust von Freunden an
denKrieg.VerlustvonSchlafandieStrapaze.VerlustvonLa
chen.VerlustseinerHand.
AbervonallenVerlusten,dieererlittenhatte,wardergrte
der, der ausdemWissenunddertiefenErkenntniskam,da
er alles, was er wute, nie mehr vergessen konnte. So viele
Dinge, von denen er sich wnschte, sie nie gelernt zu haben.
ErwargealtertunterderLastseinesWissens.
Wissen brachte natrlich Nutzen. Er war nicht mehr so im
pulsiv wiefrher.DieReifehatte ihm einenklarenBlick ver
liehen, einen Rahmen gestellt, in den er die Ereignisse seines
LebenseinfgenkonnteeinGerstausrumlichenundzeit
lichen Koordinaten, die sein Dasein berspannten zurck zu
denfrhestenErinnerungenundhinauszuhundertZukunfts
alternativen. Ein Gerst von Tiefen und Rtseln und Zwi
schenrumen, durch die Luke auf jedes neue Geschehnis in
seinemLebenblickenundesimrichtigenLichtsehenkonnte.
Ein Gerst von Schatten und Ecken, das sich hinauszog bis
zum Fluchtpunkt am Horizont von Lukes Denken. Und alle
diese Schattenksten, die den Dingen so viel Perspektive ga

ben nun, dieses Gerst verlieh seinem Leben eine gewisse


Dunkelheit.
NichtsGreifbares,verstehtsichundauerdemhttenman
che behauptet, diese Schattierung statte seine Persnlichkeit
miteinergewissenTiefeaus,wosievorherdrftigergewesen
war, ohne Dimension wenngleich eine solche Unterstellung
vermutlich von bersttigten Kritikern gekommen wre, die
eine bersttigte Zeit widerspiegelten. Nichtsdestoweniger
gabesnuneinMaanDsternis.
Das Wissen vermittelte noch andere Vorteile: vernnftiges
Denken, Manieren, Auswhlen. Von ihnen allen war das
Auswhlen ein wahrhaft zweischneidigesSchwert, aber seine
Vorteilehatteestrotzdem.
berdies war er jetzt in der Kunst der Jedi geschult, wo er
vorhernureinverwhnterJungegewesen.
ErhattemehrBewutsein.
Das waren gewi alles wnschenswerte Eigenschaften, und
Luke wute so gut wie irgendeiner, da alles wachsen mu,
was lebt. Trotzdem, sie brachte eine gewisse Traurigkeit mit
sich, die Summe all dieses Wissens. Ein gewisses Bedauern.
AberwerkonnteessichinsolchenZeitenleisten,einJungezu
sein?
LukegingmitentschlossenenSchrittenindenGewlbegang.
BeinaheaugenblicklichtratenzweiGamorrerheranundver
sperrtenihmdenWeg.EinersprachineinemTon,derkeinen
Widerspruchzulie.
Notschuba!
Luke hob die Hand und zielte auf die Wchter. Bevor einer
von ihnen eine Waffe zcken konnte, krallten sie beide die

HndeumdieeigenenKehlen,erstickend,chzend.Siestrz
tenaufdieKnie.
LukeliedieHandsinkenundgingweiter.DieWchter,die
pltzlich wieder atmen konnten, sanken auf die vom Sand
halbzugewehtenStufen.Siefolgtenihmnicht.
AlserumdienchsteEckebog,kamBibFortunaLukeent
gegen.Fortunabegannzusprechen,alseraufdenjungenJedi
zukam, aber Luke ging unbeirrt weiter, so da Bib mitten im
SatzumkehrenundnebenSkywalkerherhastenmute,umein
Gesprchfhrenzuknnen.
Siemssendersein,denmanSkywalkernennt.SeineExzel
lenzempfngtSienicht.
IchsprechemitJabbajetzt.Lukesagteesganzruhig,ohne
denSchrittzuverhalten.SiekamenandernchstenKreuzung
aneinigenWchternvorbei,diesichihnenanschlossen.
Der groe Jabba schlft, erklrte Bib. Er hat mich ange
wiesen, Ihnen mitzuteilen, da es keine Abmachungen geben
wird
Luke blieb pltzlich stehen und starrte Bib an. Er hielt die
Augen des Majordomus mit den seinen fest, hob kurz die
Handunddrehtesieeinwenignachinnen.
DuwirstmichjetztzuJabbabringen.
BibzgerteundlegtedenKopfeinwenigschrg.Wielaute
tenseineBefehle?Ah,ja,jetztfielesihmein.
IchbringeSiejetztzuJabba.
Er drehte sich um und ging durch den gewundenen Gang,
derzumThronsaalfhrte.LukefolgteihmindieDsternis.
DudienstdeinemHerrngut,flsterteerBibinsOhr.
Ich diene meinem Herrn gut. Bib nickte ohne berzeu
gung.

Dubistsicher,dadubelohntwirst,fgteLukehinzu.
Biblchelteselbstzufrieden.
Ichbinsicher,daichbelohntwerde.
Als Bib und Luke Jabbas Hof betraten, lie der ungeheure
Lrm stark nach, ganz so, als htte Lukes Anwesenheit eine
abkhlendeWirkung.JedermannsprtedenWandel.
Der Majordomus und der JediRitter nherten sich dem
Thron.LukesahLeiadortsitzen,nebenJabbasBauch.Siewar
am Halsangekettet undtrug das berausknappeKostmei
nesTanzmdchens.ErsprteihrenSchmerzsofort,durchden
ganzen Raum aber er sagte nichts, sah sie nicht einmal an,
schlo sich vllig ab gegen ihre Qual, denn er mute seine
AufmerksamkeitganzaufJabbakonzentrieren.
Leia ihrerseits sprte das sofort. Sie schlo ihre Gedanken
vorLukeab,umihnnichtabzulenken,hieltdasDenkenaber
gleichzeitig offen, um jeden Bruchteil an Information aufzu
nehmen, dessen sie bedurfte, um zu handeln. Sie fhlte sich
aufgeladenmitMglichkeiten.
ThreepiosphtehinterdemThronhervor,alsBibherankam.
Zum ersten Mal seit vielen Tagen ging er sein Programm
Hoffnungdurch.
Ah! Endlich kommt Master Luke, um mich von hier fort
zubringen,erklrteerstrahlend.
BibbliebstolzvorJabbastehen.
Herr,ichstellevor:LukeSkywalker,JediRitter.
Ichhabedirgesagt,dusollstihnnichthereinlassen,knurr
tederKoloaufhuttisch.
Ichmusprechendrfen,sagteLukeleise,abermanhrte
seineWorteimganzenSaal.
Ermusprechendrfen,besttigteBibnachdenklich.

JabbaschlugBibwtendinsGesicht,daerzuBodenstrz
te.
Schwachkpfiger Narr! Er wendet einen alten Jedi
Gedankentrickan!
Luke lie den ganzen Rest der bunt zusammengewrfelten
Horde rings um sich in die Winkel seines Bewutseins ent
schwinden,damitJabbaseinganzesDenkenausfllte.
DuwirstCaptainSolounddenWookiezumirbringen.
Jabbalcheltegrimmig.
DeineDenkkrftewirkenbeimirnicht,meinJunge.Ichbin
fr deine menschlichen Denkmuster nicht empfnglich. Er
fgte hinzu, als sei ihm das eben erst eingefallen: Ich habe
deine Sorte schon gettet, als ein Jedi zu sein noch etwas zu
bedeutenhatte.
LukevernderteseineinnereunduereHaltungeinwenig.
Trotzdem nehme ich Captain Solo und seine Freunde mit.
Du kannst hier entweder profitieren oder vernichtet wer
den.DieWahlliegtbeidir,aberichwarnedich,meineKrfte
zu unterschtzen. Er gebrauchte seine eigene Sprache, die
Jabbagutverstand.
Jabba lie das Lachen eines Lwen hren, den die Maus
warnt.
Threepio, der diesem Wortwechsel gebannt gefolgt war,
beugtesichvor,umLukeetwaszuzuflstern.
Master, Ihr steht auf Ein Wchter wurde jedoch auf
merksam und ri den besorgten Droiden an seinen Platz zu
rck.
JabbasLachenbrachab.SeinGesichtwurdefinster.
EswirdkeineAbmachunggeben,jungerJedi.Ichwerdemit
Genuzusehen,wiedustirbst.

Lukehob dieHand. EinePistolezuckte aus demHalfter ei


nes nahen Wchters und landete in der Hand des Jedi. Luke
richtetedieWaffeaufJabba.
Jabbazischte:Boscka!
Der Boden kippte pltzlich weg, Luke und sein Bewacher
strzten in eine Grube. Die Falltr schlo sich sofort wieder
berihnen.AlleBestienamHofstrztenzumBodengitterund
starrtenhinunter.
Luke!schrieLeiaauf.Eswar,alshttemaneinenTeilvon
ihrselbstabgerissenundmitihmzusammenindieGrubehi
nuntergeschleudert.Siewollteaufstehen,wurdeabervondem
Schliering an ihrem Halsfestgehalten.Ausallen Richtungen
gleichzeitigkamrauhes,heiseresGelchterundzerrteanihren
Nerven.SiespanntedenKrperzurFlucht.
EinWchtermitdemAusseheneinesMenschenberhrteih
re Schulter. Siesah ihn an.Es warLando.Erschttelte kaum
merklich den Kopf. Nein. Unwillkrlich erschlafften ihre
Muskeln.Erwute,dadasderrichtigeAugenblicknichtwar.
Aber dafr waren jetzt die richtigen Karten im Spiel. Alle
wichtigen Leute waren da Luke, Han, Leia, Chewbacca
undderJokerinPersonLando.Erwollteunbedingtvermei
den, da Leia das Blatt zeigte, bevor alle Einstze auf dem
Tischlagen.DerEinsatzwarzuhoch.
UntenimLochstandLukeauf.Erstelltefest,daersichin
einem groen,hhlenartigenVerliesbefand.DieWnde war
en aus schroffem Felsgestein mit lichtlosen Ritzen. Die halb
zerkauten Knochen zahlloser Tiere lagen auf dem Boden ver
streut.EsrochnachverfaultemFleischundAngstschwei.
Acht Meter ber sich sah er in der Decke das Eisengitter,
durchdasJabbasekelerregendeHflingesphten.

Der Wchter neben ihm begann pltzlich ungehemmt zu


schreien, als sich in der Hhlenwand eine Tr langsam zur
Seiteschob.LukebetrachteteseineUmgebungmitunerscht
terlicher Ruhe, als er sein langes Gewand auszog bis auf die
JediTunika, um mehr Bewegungsfreiheit zu haben. Er wich
rckwrtsraschandieWandzurckundkauertedortwach
sam.
Aus dem Seitengang erschien der RiesenRancor. Von der
GreeinesElefanten,wirkteerinirgendeinerWeisereptilar
tig und gleichzeitig unfrmig wie ein Alptraum. Das riesige
KreischmaulstandasymmetrischimKopf,dieFangzhneund
KlauenstandeninkeinemnormalenVerhltniszuseinerGr
e. Ohne jeden Zweifel ein Mutant, die verkrperte hirnlose
Wildheit.
Der Wchter ri die Pistole vom Lehmboden, wo sie hinge
fallenwar,undbegannLasersteaufdasgrauenhafteUnge
heuer abzufeuern. Das steigerte die Wut der Bestie nur noch.
SiekamschwankendaufdenWchterzu.
Der Wchter feuerte unaufhrlich. Die Bestie beachtete die
Laserblitze nicht einmal, packte den von panischer Angst er
flltenWchter,schobihnzwischendietriefendenKieferund
schlangihnaufeinmalhinunter.DieZuschauerobenjubelten,
lachtenundwarfenMnzenhinunter.
DasMonsterdrehtesichumundstrztesichaufLuke,aber
der JediRitter sprang mit einem Satz acht Meter in die Hhe
und klammerte sicham Deckengitter fest.Die Menge begann
zubuhen.LukehangeltesichdasGitterentlangzurEckeder
Hhle, bemht, nicht abzustrzen, whrend die Zuschauer
weiterihrMifallenkundtaten.EineHandrutschteamligen

Gitter ab,under baumelte anderanderen berdembrllen


denMutanten.
ZweiJawasliefenobenberdasGitter.Siehiebenmitihren
Gewehrkolben auf Lukes Finger ein; wieder kreischte die
MengejubelndeZustimmung.
DerRancorhiebvonuntenmitdenPrankennachLuke,aber
derJedihinggeradeauerReichweite.PltzlichlieLukelos
und strzte direkt auf das Auge des heulenden Monstrums,
dannfielerhinunteraufdenBoden.
DerRancorkreischtevorSchmerzenaufundtaumelte,hieb
aufseineigenesGesichtein,alswolleerdieQualenmitbruta
lerGewaltvertreiben.ErliefeinpaarMalimKreis,dannent
deckteerLukevonneuemundgriffan.Lukebcktesichund
hob den langen Knochen eines frheren Opfers auf. Er
schwenkte ihn hin und her. Das Galeriepublikum ber ihm
fanddaslustigundbrlltevorLachen.
Das Ungeheuer packte Luke und hob ihn hoch zu seinem
speicheltriefenden Maul. Im allerletzten Augenblick jedoch
stie Luke den Knochen tief in den Rachen des Rancors und
sprang auf den Boden hinunter, als die Bestie zu wrgen be
gann. Der Rancor heulte und hieb um sich, rannte mit dem
Kopf voraus an eine Mauer. Mehrere Felsen brachen ab und
lsteneineGerllawineaus,dieLukebeinaheuntersichbeg
rub,alsertiefineinerRitzenahamBodenkauerte.DieMenge
klatschterasendenBeifall.
Lukeversuchteklarzudenken.AngstisteinegroeWolke,
hatte Ben ihm oft erklrt. Sie macht das Kalte klter und das
Dunkle dunkler; aber la sie emporsteigen, und sie lst sich
auf.SolieLukesieberdasKreischenderBestievorsichhi

naufsteigen und befate sich mit Mglichkeiten, das Wten


derarmseligenKreaturgegendieseselbstzukehren.
EswarkeinebsartigeBestie,sovielstandfest.Wreespure
Bosheitgewesen,seineAbscheulichkeithttesichleichtgegen
sichselbstrichtenknnendasganzundgarBseseiamEn
destetsselbstzerstrerisch,hatteBenauchgesagt.Aberdieses
Monster war nicht bse, nur dumm und schlecht behandelt.
Hungrig und voller Schmerzen, schlug es nach allem, was in
seineNhekam.DiesalsdasBsezubetrachten,httefrLu
ke bedeutet, seine eigenen dunklen Seiten auf das Wesen zu
projizieren es wre falsch gewesen und htte ihm ganz ge
wiauchnichtausseinerLagegeholfen.
Nein, er mute klares Denken bewahren das war alles
und das wilde Untier einfach bertlpeln, um es von seinem
Elendzuerlsen.
DasVorteilhaftestewregewesen,denRancoraufdieganze
Gesellschaft von Jabbas Hof loszulassen, aber fr eine solche
Mglichkeitsprachnichtviel.Alszweiteserwoger,demUn
tierdieMittelzuverschaffen,sichselbstzuttenundsichvon
seiner Qual zu befreien. Bedauerlicherweise war die Kreatur
vielzuzornig,umdenTrostdesNichtseinserkennenzukn
nen.SchlielichbegannLukedieAbmessungenderHhlezu
studieren,bemht,einenkonkretenPlanzuentwickeln.
DerRancorhatteinzwischendenKnochenausseinemMaul
gerissenundscharrtewutentbranntimGerll,umdenjungen
Mann herauszuholen. Luke packte einen groen Felsbrocken
undhiebihnmitallerKraftaufdieTatzedesUngeheuers.Als
der Rancor erneut hochzuckte und vor Schmerzen brllte,
hetzteLukezurVorhhle.

Er erreichte den Eingang und strzte hinein. Vor ihm ver


sperrte ein schweres Gittertor den Weg. Dahinter saen die
beidenWrterdesRancorsundaenihrAbendbrot.Siehoben
die Kpfe, als Luke auftauchte, standen auf und gingen zum
Gitter.
Luke drehte sich um und sah das Monster wtend heran
kommen.ErwandtesichwiederdemSperrgitterzuundver
suchteeszuffnen.DieWrterstieenmitihrenzweizackigen
Speerenzu,stochertendurchdieGitterstbenachihm,lachten
undkautenweiter,whrendderRancorsichdemjungenJedi
nherte.
Luke wich zurck an die Seitenwand, als das Untier nach
ihm griff. Pltzlich sah er die Steuertafel fr die Gittertr an
der gegenberliegenden Wand in halber Hhe. Der Rancor
betrat den Kfigraum und wollte seinem Opfer den Rest ge
ben.LukerischlagartigeinenTotenschdelvomBodenhoch
undschleuderteihnnachderSicherungstafel.
DieTafelexplodierteineinemFunkenregen,unddieriesige
eiserneKfigtrkamaufdenSchdeldesRancorsherunterge
saust und zerschmetterte den Kopf, als sause eine Axt durch
einereifeMelone.
Die Zuschauer hoch oben chzten wie auf Kommando und
verstummten.SiewarenfassungslosvordieserbizarrenWen
dung der Ereignisse. Alle blickten auf Jabba, der vor Wut ei
nemSchlaganfallnaheschien.NochniehatteersolchenZorn
empfunden. Leia versuchte ihre Freude zu verbergen, konnte
ein Lcheln aber nicht unterdrcken, was Jabbas Wut noch
mehrsteigerte.ErfauchteseineWchteran:Holtihndaraus.
BringtmirSolounddenWookie.SiewerdendieseGemeinheit
alleben.

UnteninderHhlebliebLukeruhigstehen,alsmehrerevon
Jabbas Schergen hereinstrzten, ihn in Fesseln schlugen und
hinausschleppten.
DerRancorWrterweinteungehemmtundwarfsichaufdie
Leiche seines toten Lieblings. Von diesem Tag an wrde sein
Lebeneinsehreinsamessein.

HanundChewiewurdenvordeninnerlichbrodelndenJabba
gefhrt.Hansahimmernochschlechtundstolperteallepaar
Schritte. Threepio stand hinter dem Hutt, von unertrglicher
Angsterfllt.JabbahieltLeiaaneinerkurzenLeineundstrei
chelte ihr Haar, um sich zu beruhigen. Unaufhrliches Ge
murmelerflltedenRaum,alsderPbelSpekulationendar
beranstellte,wasmitwemgeschehenwrde.
MehrereWachendarunterLandoCalrissianzerrtenLuke
im wilden Getmmel herein. Die Hflinge wichen auseinan
der wie ein ungebrdiges Meer, um ihnen Platz zu machen.
Als auch Luke vor dem Thron stand, stie er Solo mit einem
Lchelnan.
Schn,dichwiederzusehen,alterFreund.
SolosMienehelltesichauf.DieReihederFreunde,aufdieer
sounvermitteltstie,schienkeinEndezunehmen.
Luke!SitztdujetztauchindieserPatsche?
Mchte sie nicht verpassen, sagte Skywalker lchelnd. Ei
nenkleinenAugenblicklangfhlteersichwiederwieeinJun
ge.
Na,undwiesehenwiraus?HanzogdieBrauenhoch.
Genauwieimmer,sagteLuke.

Sehrschn,gabSolohalblautzurck.Erfhltesichvllig
ruhig. Genau wie frher aber eine Sekunde spter berfiel
ihneinerschreckenderGedanke.
WoistLeia?Istsie
Ihr Blick war auf ihn gerichtet gewesen, seitdem er den
RaumbetretenhattesieschtzteseinenLebensgeistmitdem
ihren. Als er ihrenNamenaussprach, reagierte sie sofort und
riefvonihremPlatzanJabbasThronaus:Mitmiristallesin
Ordnung,aberichweinicht,wielangeicheurensabbernden
Freund hier noch zurckhalten kann. Sie gab sich bewut
locker, um Solo zu beruhigen. Auerdem kam sie sich beim
AnblickallihrerFreundenahezuunbesiegbarvor.Han,Luke,
Chewie, Lando sogar Threepio trieb sich irgendwo herum
undversuchteinVergessenheitzugeraten.Leiahttebeinahe
laut aufgelacht, aber am liebsten htte sie Jabba eins auf die
Nasegegeben.Siekonntesichkaumzurckhalten.Siehttezu
gernihreFreundeansichgedrckt.
Pltzlich schrieJabbasolaut,daaugenblickliche Stille ein
trat:Sprechdroid!
Threepio trat schchtern vor und sprach mit einer verlege
nen,zurckhaltendenKopfbewegungdieGefangenenan.
Seine Hchste Erhabenheit, der groe Jabba von Hutt, hat
bestimmt,daihraufderStellezumTodezubefrdernseid.
Dasistgut,sagteSololaut.Ichwartesoungern
Euer ungeheures Vergehen gegen Seine Majestt, fuhr
Threepiofort,verlangtdiequalvollsteFormdesTodes
HalbheitenhabenkeinenSinn,witzelteSolo.Jabbakonnte
manchmaljazugestelzttun,undwennhierdasalteGoldbein
seineAnkndigungenvermittelte

Gleichgltig,worumessonstgehenmochte,Threepioverab
scheute es einfach, unterbrochen zu werden. Er sammelte sich
trotzdemundsprachweiter.
IhrwerdetzumDnenmeergebracht,womaneuchindas
GroeLochvonCarkoonwerfenwird
HanzogdieSchulternhochundsahLukean.
Soschlechthrtsichdasgarnichtan.
ThreepiobeachtetedieUnterbrechungnicht.
woderallmchtigeSarlacchaust.InseinemBauchwer
detihreineneueDimensionvonQualundLeidenkennenler
nen,wennihrtausendJahrelangsamzerfallt.
Bei genauer berlegung knnten wir darauf verzichten,
gabSolozubedenken.TausendJahrewareneinbichenviel.
ChewiebellteZustimmungausvollemHerzen.
Lukelcheltenur.
DuhttestaufeineAbmachungeingehensollen,Jabba.Das
istderletzteFehler,dendujebegehenwirst.Lukevermochte
die Zufriedenheit in seiner Stimme nicht zu unterdrcken.
Jabbaekelteihnan.ErwarderBlutsaugerderGalaxis,saugte
dasLebenausallem,waserberhrte.LukewolltedenSchur
kenniederbrennenundwardeshalbimGrundefrohdarber,
da Jabba sich auf kein Angebot einlassen wollte, denn nun
konnte Luke seinen innersten Wunsch wahrmachen. Selbst
verstndlichwaresseinHauptziel,seineFreundezuretten,an
denen er so hing; es war dieser Gedanken, der ihn vor allem
leitete. Aber dabei das Universum von diesem Gangsterklo
zu befreien das war eine Aussicht, die Lukes Bestrebungen
miteinemAnflugvonschwarzerBefriedigungerfllte.
Jabbakeckertebsartig.

Schafft sie weg. Endlich ein reines Vergngen an einem


sonsttrostlosenTagdenSarlacczufttern,wardaseinzige,
wasihmebensovielSpabereitete,wiedemRancorFutterzu
verschaffen.ArmerRancor.
Lauter Jubel erhob sich aus der Menge, als die Gefangenen
fortgeschleppt wurden. Leia sah ihnen sorgenvoll nach, aber
als sie kurz Lukes Gesicht mit einem Blick streifte, entdeckte
sie tief erregt, da es noch immer ein breites, echtes Lcheln
zeigte.Sieseufztetief,umihreZweifelzuverjagen.

Jabbas riesige AntischwerkraftSegelbarke glitt langsam ber


dieendloseDnensee.DersandgestrahlteEisenrumpfknarrte
in der leichten Brise, jeder Windsto fuhr hustend in die bei
den Riesensegel, so, als erleide sogar die Natur eine tdliche
Krankheit, sobald sie mit Jabba in Berhrung geriet. Er war
jetzt mit dem Groteil seines Hofstaats unter Deck und ver
bargdieFulnisseinesGeistesvorderreinigendenSonne.
NebenderBarkeschwebteninFormationzweikleineSkiffs
herdaseineeinBegleitbootmitsechszerlumptaussehenden
Soldaten, das andere ein Kanonenskiff mit den Gefangenen:
Han,Chewie,Luke.Siewarenallegefesseltundumringtvon
bewaffnetenWchtern Barada,zweiWeequays.UndLando
Calrissian.
Barada gehrte zu denen, die sich auf nichts einlieen und
dort,wosiewaren,frOrdnungsorgten.ErtrugeinLangge
wehr und schien sich nichts sehnlicher zu wnschen, als es
sprechenzuhren.
Die Weequays waren sonderbare Geschpfe mit Lederhaut
undkahlenKpfenbisaufeinenHaarknoteninderMitte,ge
flochtenundzurSeiteherabhngend.Niemandwutegenau,

obWeequayderNameihresStammesoderihrerganzenGat
tungwar,oderobinihremStammalleWeequayhieen.Man
wutenur,dadiesebeidensogerufenwurden.Siebehandel
ten smtliche anderen Wesen mit auffallender Gleichgltig
keit; nur zueinander waren sie freundlich, ja, sogar zartfh
lend,aberwieBaradaschienensienurdaraufzuwarten,da
dieGefangenensichirgendetwaserlaubten.
Und Lando blieb natrlich stumm und in Bereitschaft; er
wartete auf eine gnstige Gelegenheit. Die Geschichte hier
erinnerte ihn an den LithiumSchwindel, den er auf Pesmen
benIVorganisierthatte;erundseineLeutehattendieDnen
dort mit Lithiumkarbonat gespickt, um den dortigen Impe
riumsgouverneurzuveranlassen,daerdenPlanetenpachte
te. Lando hatte sich als Bergwerksaufseher ohne Gewerk
schaftsbindung ausgegeben und den Gouverneur veranlat,
sich am Bootsboden auf den Bauch zu legen und das Beste
chungsgeld ber Bord zu werfen, als die Gewerkschafts
schlger sie berfielen. Sie waren damals ungeschoren da
vongekommen; Lando rechnete damit, da es hier nicht viel
anders kommen wrde, nur mochten sie gezwungen sein,
auchnochdieWachenberBordzukippen.
HanspitztedieOhren,weilseineAugenihnimmernochim
Stichlieen.EruertesichmittollkhnerRcksichtslosigkeit,
um die Wachen zu beruhigen damit sie sich an seine Aus
drucksundBewegungsweisegewhntenunddamitsiedann,
wennesZeitfrihnwurde,wirklichzuhandeln,einbichen
zulangebrauchten,umsichaufdenAngriffeinzustellen.Und
wieimmerredeteernatrlichauch,umsichredenzuhren.

Ichglaube,ichsehewiederbesser,sagteerundstarrtemit
zusammengekniffenenAugenaufdenSand.Statteinemgro
endunklenFleckseheicheinengroenhellenFleck.
Du verpat gar nichts, glaub mir, meinte Luke lchelnd.
Ichbinhieraufgewachsen.
Luke dachte an seine Jugend auf Tatooine. Er hatte auf der
Farm seines Onkels gelebt, war in seinem frisierten Landglei
ter mit ein paar Freunden in der Gegend herumgefahren
ShnevonanderenSiedlern,dieaufihreneinsamen,weitab
gelegenen Hfen lebten. Hier gab es fr junge Mnner wahr
haftig nichts anderes zu tun, als ber die monotonen Dnen
zu schweben und den reizbaren Tusken auszuweichen, die
den Sand bewachten, als sei er Goldstaub. Luke kannte das
hier.
ErwarObiWanKenobihierbegegnet,demaltenBenKeno
bi,dem Eremiten, der seitMenschengedenkenin der Wildnis
lebte. Er war der Mann, der Luke den Weg der Jedi gezeigt
hatte.
LukedachtejetztmitgroerLiebeundTraueranihn.Denn
BenwarmehralsjederanderederUrhebervonLukesEntde
ckungenundVerlustenundEntdeckungenvonVerlusten.
BenhatteLukenachMoEisleygebracht,derPiratenstadtauf
derWesthalbkugelvonTatooine,indieKneipe,wosiezuerst
Han Solo und dann Chewbacca, den Wookie, kennengelernt
hatten. Hatte ihn dort hingebracht, nachdem Leute vom
SturmtruppdesImperiumsaufderSuchenachdenflchtigen
DroidenArtooundThreepioOnkelOwenundTanteBeruer
mordethatten.

SohattefrLukeallesbegonnen,hieraufTatooine.Erkann
tedieseWeltwieeinenstndigwiederkehrendenTraum,und
erhattegeschworen,niemehrhierherzurckzukehren.
Ichbinhieraufgewachsen,wiederholteerleise.
Undjetztwerdenwirhiersterben,gabSolozurck.
Das hatte ich nicht vorgesehen. Luke schttelte sich, um
ausseinerVersunkenheitaufzutauchen.
Wenn das dein groer Plan ist, kann er mich vorerst nicht
begeistern.
JabbasPalastwarzugutbewacht.Ichmutedichdorthe
rausholen.BleibnurinderNhevonChewieundLando.Wir
sorgenfralles.
Ich kann es kaum erwarten. Solo hatte das lastende Ge
fhl, da diese groe Flucht von Lukes berlegung abhing,
daereinJediwarbestenfallseinefragwrdigeSache,wenn
manbedachte,daessichumeineausgestorbeneBruderschaft
handelte,eineKraftoderMachtgebrauchend,andieerohne
hin nicht wirklich glaubte. Ein schnelles Raumschiff und ein
guter Sprengstoff, das war es, woran Han glaubte, und er
wnschtesichjetzt,erhttebeideshiergehabt.

Jabba sa in der Hauptkabine der Segelbarke, umgeben von


seinem Hofstaat. Das Fest im Palast ging hier einfach weiter,
wennauchetwasschwankend,undschienaufeineLynchpar
ty hinauszulaufen. Blutdurst und Bsartigkeit lagen drohend
inderLuft.
Threepio wute sich nicht mehr zu helfen. Im Augenblick
wurdeergezwungen,einenStreitzwischenEphantMonund
Ree Yees zu dolmetschen, und zwar ber eine Frage der
QuarkKriegfhrung, die er nicht ganz begriff. Ephant Mon,

einmassiges, aufrechtesDickhuterwesenmit hlicherHau


zahnschnauze, bezog jedenfalls nach Threepios Meinung
eine unhaltbare Position. Auf seiner Schulter sa jedoch Sala
cious Crumb, der irre kleine Reptilaffe, der die Gewohnheit
hatte, alles, was Ephant sagte, wrtlich zu wiederholen, was
dieWuchtvonEphantsEinwndenwirksamverdoppelte.
EphantschloseinenVortragmiteinemtypischangriffslus
tigenSchwurab.
Wuhhssiejawambabuhg!
WoraufSalaciousnickteundhinzufgte:Wuhhssiejawam
babuhg!
Threepio wollte das Ree Yees, dem dreiugigen Bocksge
sicht, der schon vllig betrunken war, eigentlich nicht gern
bersetzen,tatesaberdoch.
AlledreiAugenweitetensichvorWut.
Backawa! Backawa! Ohne weitere Vorrede versetzte er
EphantMoneinenFaustschlagaufdieSchnauze,dadieserin
einenSchwarmTintenfischKpfeflog.
SeeThreepiohattedasGefhl,dieseReaktionbedrfekeiner
bersetzung,undnutztedieGelegenheit,sichzuverdrcken,
wo er prompt mit einem Getrnke servierenden Kleinroboter
zusammenprallte.DieGlserflogeninalleRichtungen.
Der kleine Stummelroboter gab eine flieende Folge von
zornigen Piep, Hup und Pfifflauten von sich, die Threepio
sofort erkannte. Er blickte in grenzenloser Erleichterung hi
nunter.
Artoo!Wasmachstduhier?
duuuhWIHPcgWHRRrreeebedshng.

DaduGetrnkeservierst,seheich.Aberhieristesgefhr
lich. Sie werden Master Luke hinrichten, und wenn wir nicht
aufpassen,unsauch!
ArtooliePfiffehren,einwenignonchalant,wieesThree
piovorkam.
DeineZuversichtmchteichhaben,erwiderteerdster.
Jabbalachte,alserEphantMon hinstrzensah.Ersahgern
zu,wenngeschlagenwurde.Ambestengefielihm,dieStolzen
strzenzusehen.
ErzerrtemitseinenaufgedunsenenFingernanderKette,die
zu Prinzessin Leias Halsband fhrte. Je mehr Widerstand er
sprte,destomehrsabberteerbiserdiesichwehrende,drf
tigbekleidetePrinzessinwiedernahansichherangezogenhat
te.
Nicht zu weit fort, Liebchen. Er zog sie ganz nah heran
undzwangsie,ausseinemGlaszutrinken.
Leia ffnete den Mund und verschlo ihre Gedanken. Frei
lich war es ekelerregend, aber es gab schlimmere Dinge, und
imbrigenwrdedasnichtvonDauersein.
Die schlimmeren Dinge kannte sie gut. Ihr Vergleichsmas
tab war die Nacht, in der sie von Darth Vader gefoltert wor
denwar.Beinahewresiezerbrochen.DerSchwarzeLordhat
tenieerfahren,wienaherdarangewesenwar,vonihrzuer
fahren,waserwissenwolltewosichderRebellensttzpunkt
befand. Er hatte sie eingefangen, kurz nachdem es ihr gelun
genwar,ArtooundThreepioumHilfezuschickenhattesie
gefangen, zum Todesstern gebracht, ihr das Bewutsein tr
bendeMitteleinspritzenlassenundsiegefoltert.
ZuersthatteerihrenKrpergemartert,mitHilfeseinerleis
tungsfhigen SchmerzDroiden. Nadeln, Nervendruckpunkte,

Feuermesser, Elektroste. Sie hatte diese Qualen erduldet,


wiesiejetztJabbasekelerregendeBerhrungertrugauseiner
natrlichen,innerenStrkeheraus.
SierutschteeinStckvonJabbaweg,alsseineAufmerksam
keit abgelenkt wurde, sphte hinaus durch die Lamellen der
Jalousiefenster, starrte mit zusammengekniffenen Augen
durchdasstauberfllteSonnenlichtaufdasSkiff,mitdemihre
Retterbefrdertwurden.
Eshieltan.
Der ganze Konvoi hielt ber einer riesigen Sandgrube an.
DieSegelbarkeglittzusammenmitdemBegleitbootnebendie
gigantische Bodenvertiefung. Das Boot der Gefangenen
schwebte dagegen unmittelbar ber der Grube, sieben Meter
hochinderLuft.
Unten in dem tiefen, umgestlpten Sandkegel krauste sich
ein widerliches, schleimberzogenes, rosarotes, membranarti
ges Loch, fast regungslos. Das Loch hatte zweieinhalb Meter
Durchmesser und war umgeben von drei Reihen nach innen
geneigternadelspitzerZhne.AmSchleimumdieRnderder
ffnungklebteSand,derabundzuindieschwarzeHhlung
derMitterutschte.
DaswarderMunddesSarlacc.
Eine Eisenplankewurde anderBordwand desGefangenen
bootes seitlich hinausgeschoben. Zwei Wchter nahmen Luke
dieFesselnabundstieenihnunsanftaufdiePlankehinaus,
direkt ber der ffnung im Sand, die sich jetzt wellenfrmig
zu bewegen und mit gesteigerter Schleimsekretion zu spei
chelnbegann,alsriecheesdasFleisch,daseserhaltensollte.
JabbazogmitseinemGefolgeaufdasBeobachtungsdeck.

Luke rieb sich die Handgelenke, um die Blutzirkulation an


zuregen.DieHitze,dieberderWstewaberte,wrmteseine
Seele denn dies wrde zuletzt stets seine Heimat bleiben.
Geboren und aufgezogen in einem BanthaRudel. Er sah Leia
an der Reling des groen Schiffes stehen und kniff ein Auge
zu.Sietatesebenfalls.
Jabba winkte Threepio zu sich heran und murmelte dem
goldenen Droiden Anweisungen zu. Threepio trat an das
Funkgert. Jabba hob den Arm, und der ganze Haufen bunt
zusammengewrfelter intergalaktischer Piraten verstummte.
Threepios Stimme erhob sich, verstrkt von den Lautspre
chern.
SeineExzellenzhofft,daihreinenehrenhaftenTodsterbt,
verkndeteThreepio.Daspateabergarnicht.Irgendjemand
hatte offenkundig das richtige Programm verlegt. Nichtsdes
toweniger, er war nur ein Droid, seine Funktionen standen
genaufest.NurDolmetschen,keinfreierWille,bitte.Erscht
telte den Kopf und fuhr fort: Sollte einer von euch aber um
Gnade flehen wollen, wird Jabba sich eure Bitten jetzt anh
ren.
Han trat vor, um dem aufgedunsenen Schleimklotz seine
letzten Gedankenmitzuteilen, wenn dennalles scheiternsoll
te.
SagdiesemschleimigenStckWurmdreck
Leider war Han der Wste zu und dem Segelschiff abge
wandt.ChewiegriffhinberunddrehteSoloherum,sodaer
nundemStckWurmdreckgegenberstand,daseransprach.
Hannickte,ohnesichzuunterbrechen.
daervonunseinsolchesVergngennichtzuerwarten
hat.

ChewiegabeinigezustimmendeKnurrlautevonsich.
Lukewarbereit.
Jabba, dasistdeineletzte Chance,schrieer.La uns frei
oderstirb.ErwarfeinenraschenBlickaufLando,derunauf
flliginsBootsheckgetretenwar.Jetztgingeswohllos,dachte
Lando.SiewrdeneinfachdieWchterberBordwerfenund
vordenAugenallerdavonfegen.
DieUngeheueraufderBarkelachtenschreiend.
WhrenddiesesTumultsrollteArtoolautlosdieRampezur
SeitedesOberdeckshinauf.
JabbahobdieHand.SeinGefolgeverstummte.
Ich bin sicher, du hast recht, meine junger JediFreund,
sagte er lchelnd. Dann drehte er den Daumen nach unten.
Hineinmitihm.
Die Zuschauer jubelten, als Luke von Weequay zum Ende
derPlankegestoenwurde.LukeblicktezuArtoohinauf,der
alleinanderRelingstand,undsalutierteflott.Aufdiesesver
einbarte Signal hin ffnete sich in Artoos Kuppelkopf eine
Klappe,einProjektilschohochindieLuftundfloginweitem
BogenberdieWste.
Luke sprang von der Planke; ein neuer blutdrstiger Schrei
aus vielen Kehlen. Nach Sekundenbruchteilen war Luke aber
imfreienFallherumgewirbeltundhattemitdenFingerspitzen
dasEndederPlankegepackt.DasdnneMetallbogsichunter
seinemGewichtweithinunter,nahdaran,abzubrechen,dann
katapultierteesihnhoch.InderLuftschlugereinenSaltound
landete mitten auf der Planke dort, wo er eben gestanden
hatte, nur hinter den verwirrten Wchtern. Beilufig streckte
er den Arm seitlich aus, die Handflche nach oben und

pltzlich fiel sein Lichtsbel, den Artoo ihm zugeschleudert


hatte,geradewegsinseinegeffneteHand.
Mit JediSchnelligkeit zndete Luke sein Schwert und griff
denWchteranderBootsseitederPlankean,dermitmarker
schtterndem Schreien in das zuckende Maul des Sarlacc
strzte.
Die anderen Wchter strzten auf Luke zu. Grimmig ent
schlossenschlugermitdemsausendenLichtsbelaufsieein.
MitseinemeigenenLichtsbelnichtmitdemseinesVaters.
DenSbelseinesVatershatteerbeidemDuellmitDarthVa
der verloren, das ihn auch seine Hand gekostet hatte. Darth
Vader,derLukeerzhlthatte,erseiseinVater.
Aber diesen Lichtsbel hatte Luke selbst hergestellt, in Obi
WanKenobisverlassenerHtteaufderanderenSeitevonTa
tooine hergestellt mit den Werkzeugen und Bauteilen des
altenJediMeisters,hergestelltmitLiebeundGeschick,anget
riebenvonderNotwendigkeit.Ergebrauchteihnjetzt,alssei
er mit seiner Hand verwachsen, eine Verlngerung seines ei
genenArms.DieserLichtsbelwarwahrhaftigLukeseigener.
ErfegtedurchdenAnsturmwieSchattenauflsendesLicht.
LandorangmitdemSteuermann,umdieKontrolleberdas
Boot zu erlangen. Die Laserpistole des Steuermanns feuerte
undzerschodieSteuertafel.DurchdasBootgingeinheftiger
seitlicher Ruck. Ein zweiter Wchter wurde in die Sandgrube
geschleudert, alle anderen an Deck strzten hin. Luke raffte
sich auf und hetzte auf den Steuermann zu, den Lichtsbel
erhoben. Das Wesen wich bei dem erschreckenden Anblick
zurckundverlordasGleichgewichtdannstrzteauchdie
sesberdenRandindenAbgrund.

DerfassungsloseWchterlandeteimweichen,sandigenAb
hangderGrubeundrutschtehilflosdergezhnten,klebrigen
ffnung entgegen. Er kreischte und versuchte sich im Sand
verzweifelt festzukrallen. Pltzlich quoll ein Muskelgreifarm
ausdemMauldesSarlacc,rutschtedenzusammengebackenen
Sand hinauf, schlang sich fest um den Knchel des Steuer
mannsundzogihnmiteinemSchmatzlautindieffnung.
AlldasspieltesichinSekundenab.AlsJabbasah,wasvor
ging, erlitt er einen Wutanfall und brllte den Umstehenden
auer sich vor Zorn Befehle zu. Binnen eines Augenblicks
herrschtehchsterAufruhr,allesstrztedurcheinander,hetzte
hinein in Tren. In diesem heillosen Durcheinander handelte
Leia.
SiesprangaufJabbasThron,packtedieKette,diesiegefan
genhielt,undwickeltesieumseinendickgeblhtenHals.Dann
sprang sie auf der anderen Seite hinunter und zog die Kette
mit. Die kleinen Metallringe gruben sich wie eine Garrotte in
dielosenHautfaltenvonJabbasHals.
MiteinerschierbernatrlichenKraftzerrtesieanderKette.
SeinmchtigerRumpfbumtesichaufundbrachihrbeinahe
dieFinger,riihrfastdieArmeausdenGelenken.Erkonnte
sichnirgendsabstemmen,seineKologestaltwarzuunbeweg
lich. Aber schon seine Krperflle allein reichte beinahe aus,
umjedenphysischenWiderstandzubrechen.
Aber Leias Griff war kein blo physischer. Sie schlo die
Augen, verdrngte die Schmerzen in ihren Hnden, richtete
ihreganzeLebenskraftundalles,wasdieselenkenkonnte,auf
das Bestreben, dem grauenhaften Monstrum den Atem abzu
pressen.

Siezerrte,sieschwitzte,siestelltesichvor,wiedieKettesich
Millimeter um Millimeter tiefer in Jabbas Luftrhre grub
whrendJabbawildumsichschlugundverzweifeltzuckteim
GriffderGegnerin,mitdereramwenigstengerechnethatte.
Mit einer letzten wildenAnstrengungspannte Jabbasmtli
cheMuskelnanundtaumeltevorwrts.SeineReptilaugenbe
gannenausihrenHhlenzuquellen,alsdieKettesichimmer
enger schnrte; seine lige Zunge hing aus dem Mund. Sein
dicker Schwanz schlug in Krmpfen aus, bis er endlich still
lag.
Leia machte sich daran, die Kette von ihrem Hals zu lsen,
whrenddrauenderKampfzutobenbegann.
Boba Fett zndete seinen tragbaren Raketenantrieb, sprang
indieHheundflogimSchwungvonderBarkehinunterzum
Boot,geradealsLukeHanundChewievonihrenFesselnbe
freithatte.BobarichtetedieLaserwaffeaufLuke,aberbevorer
abdrcken konnte, fuhr der junge Jedi herum und lie sein
Lichtschwert herumsausen. Es zerschnitt die Waffe des Kopf
jgersinzweiHlften.
PltzlichkrachtemehrmalshintereinanderdiegroeKanone
aufdemOberdeckderBarke,trafdasBootbreitseitsundkipp
te es um vierzig Grad. Lando wurde von Deck geschleudert,
packte aber im letzten Augenblick eine abgebrochene Sttze
und baumelte verzweifelt ber dem Sarlacc. Diese Entwick
lungwarinseinemKriegsplanberhauptnichtvorgesehen.Er
schwor sich, nie mehr bei einer Schwindeltour mitzumachen,
woernichtvonAnfangbisSchlualleinzubestimmenhatte.
Das Boot nahm einen zweiten direkten Treffer der Bordka
nonehinundschleuderteChewieundHanandieReling.Der
WookiewarverwundetundschrievorSchmerzen.Lukeblick

te hinber zu seinem behaarten Freund. Diesen Augenblick


nutzteBobaFett,umausseinemPanzerrmeleinKabelabzu
feuern.
Das Kabel wickelte sich mehrmals um Luke herum und
preteseineArmeandenLeib;seinSchwertarmwarnurnoch
vomHandgelenkanzugebrauchen.ErverdrehtedasHandge
lenk, so da der Lichtsbel senkrecht in die Luft ragte und
wirbelteentlangdemKabelaufBobazu.ImnchstenAugen
blick berhrte der Lichtsbel das Ende des Drahtlassos und
zerteilteesaufderStelle.LukeschtteltedasKabelab,alsein
weitererTrefferdasBooterschtterteundBobabewutlosauf
das Deck geworfen wurde. Leider ri die Explosion auch die
Sttzeab,anderLandohing.ErsaustehinunterindieSarlacc
Grube.
LukewurdevonderDetonationdurchgeschttelt,bliebaber
unverletzt. Lando prallte auf den Sandhang, schrie um Hilfe
und versuchte herauszukriechen. Der lockere Sand zog ihn
nur tiefer hinab in das klaffende Loch. Lando schlo die Au
genundversuchte,sichalleMglichkeitenvorzustellen,wieer
dem Sarlacc tausend Jahre Verdauungsstrungen bereiten
konnte. Er wettete auf sich drei zu zwei, da er alle anderen
schon im Bauch der Kreatur Versammelten berdauern wr
de.WennerdemletztenWchterdieUniformabzuschwatzen
vermochte
Nicht bewegen! schrie Luke, aber seine Aufmerksamkeit
wurdeimselbenAugenblickabgelenktvondemanfliegenden
zweitenBootvollerWchter.Siefeuerten,wasdasZeughielt.
EswareineFaustregelbeidenJedi,diedieSoldatenimzwei
ten Boot berraschte: In der Minderzahl heit es angreifen.
Das treibt die Streitkraft des Feindes nach innen, auf sich

selbst.LukesprangmittenindasBoothineinundbegannmit
blitzschnellen Schwngen seines Lichtsbels die Soldaten zu
dezimieren.
Im anderen Boot versuchte Chewie sich aus dem Wrack zu
befreien, whrend Han auf die Fe zu kommen versuchte.
Chewieknurrteihnbellendan,bemht,ihnzueinemSpeerzu
lenken,deraufdemDecklag.
Lando kreischte, als er tiefer hinabrutschte, dem glitschen
den Schlund entgegen. Er war der geborene Spieler, aber in
diesem Augenblick htte er auf seine Chancen nicht viel ver
wettet.
Nichtbewegen,Lando!riefHan.Ichkomme!Erwandte
sichChewiezu:Woister,Chewie?ErfuhrmitdenHnden
blindlings auf dem Deck herum, whrend Chewie Hinweise
knurrte, um Han zu leiten. Endlich bekam Solo den Speer zu
fassen.
BobaFettrafftesichindiesemAugenblickschwankendauf,
von der Explosion der Granate noch benommen. Er blickte
hinberzumanderenBoot,woLukesichimKampfgetmmel
mitdensechsSoldatenbefand.MiteinerHandhieltBobasich
anderBordwandfest,mitderanderenrichteteerseineWaffe
aufLuke.
ChewiefauchteHanan.
Wo?schrieSolo.Chewieblaffte.
Der blinde Raumpirat schwang den langen Speer in Bobas
Richtung. Instinktiv wehrte Fett den Hieb mit dem Unterarm
ab,zielteerneutaufLuke.
Wegda,dublinderNarr,herrschteerSoloan.

Chewie blaffte wild. Han schwang den Speer zum zweiten


Mal, nun in die andere Richtung, und traf Bobas tragbaren
RaketenantriebgenauinderMitte.
DurchdenAufprallzndetedieRakete.Bobahobschlagar
tigab,schowieeinProjektilberdaszweiteBootundgera
dewegs hinab in die Grube. Sein gepanzerter Leib rutschte
rasch an Lando vorbei und rollte ohne Zwischenhalt in das
MauldesSarlacc.
Rrgrrraurrbrraufrobo,knurrteChewie.
Ister?Sololchelte.Dashtteichgerngesehen
Ein Volltreffer vom Deckgeschtz auf der Barke warf das
Boot auf die Seite und schleuderte Han und fast alles andere
ber Bord. Sein Fu verhakte sich jedoch an der Reling. Er
baumelte direkt ber dem Sarlacc. Der verwundete Wookie
hieltsichverbissenamzerschossenenHeckfest.
Luke erledigte die letzten Gegner im zweiten Boot, erfate
das Problem mit einem Blick und sprang ber dem Abgrund
durchdieLuftzurmetallenenBordwandderBarke.Langsam
begannersichdaranhochzuhangeln,demGeschtzentgegen.
Inzwischen hatte auf dem Beobachtungsdeck Leia immer
wiederversucht,mitallerKraftdieKettezuzerreien,diesie
andentotenVerbrecherband,undsich,sobaldeinSoldatvor
beistrzte,hinterdemRiesenkadaverversteckt.Sierecktesich
nun, so weit sie konnte, um eine weggeworfene Laserpistole
zuerhaschenohneErfolg.ZumGlckkamihrArtooendlich
zuHilfe,nachdemerzunchstdieOrientierungverlorenhatte
unddiefalscheRampehinuntergerolltwar.
Ersausteendlichaufsiezu,schobeinSchneidgertausdem
GehuseunddurchtrennteihreFessel.
Danke,Artoo,gutgemacht.Jetztaberweghier.

Sie hetzten zur Tr. Unterwegs kamen sie an Threepio vor


bei, der am Boden lag und schrie. Ein riesiger Knollenkolo
namensHermiOdlesaaufihm.SalaciousCrumb,dasRepti
laffenUngeheuer,kauerteanThreepiosKopfundkralltedem
goldenenDroidendasrechteAugeheraus.
Artoo feuerte einen Stromblitz in Hermi Odles Hinterteil,
da er heulend durch ein Fenster flog. Ein zweiter Blitz blies
SalaciousandieDecke,woernichtmehrherunterkam.Three
pio stand schnell auf. Sein Auge hing an einem Kabelstrang
herab.ErundArtoofolgtenLeiahastigzurHintertrhinaus.
Das Deckgeschtz feuerte noch einmal auf das kippende
Boot und schttelte praktisch alles hinaus, was es noch
enthielt, nur Chewbacca nicht. Er hielt sich verzweifelt mit
dem verletzten Arm fest, ber die Reling gereckt, um den
baumelnden Solo am Knchel zu halten, der seinerseits hi
nabgriff zu dem entsetzten Calrissian. Lando hatte ein weite
res Abrutschenvermeidenknnen,weilerregungslosliegen
geblieben war, aber jedesmal, wenn er nun zu Solos ausgest
recktem Arm hinaufgriff,lieihn derlockereSandein wenig
mehrdemgierigenLochentgegenrutschen.Erkonntenurin
brnstig hoffen, da Solo ihm die alberne Geschichte damals
aufBespinnichtmehrnachtrug.
ChewiefauchteHaneineneueAnweisungzu.
Ja,ichwei,ichsehejetztschonvielbesserdasmudas
vieleBlutsein,dasmirindenKopfschiet.
Prima,riefLandohinauf.KnntenSiejetztvielleichtnoch
einpaarZentimeterwachsen?
Die Kanoniere auf der Barke nahmen diese Menschenkette
fr den Gnadensto ins Visier, als Luke vor sie hintrat, la
chendwieeinPiratenknig.ErzndeteseinenLichtsbel,be

vor sie einen Schu abfeuern konnten; im nchsten Augen


blickwarensieschwelendeLeichen.
PltzlichstrmtevomUnterdeckeinTruppSoldatenherauf
undfeuerteimLauf.EinTrefferschoLukedenLichtsbelaus
der Hand. Er lief ber das Deck, war aber rasch umzingelt.
ZweiSoldatenwarenschonwiederanderKanone.Lukeblick
te auf seine Hand; der Mechanismus war freigelegt die
komplizierteKonstruktionausStahlundelektronischenSchal
tungen,ErsatzfrseinerichtigeHand,dieVaderbeiihrerletz
tenBegegnungabgetrennthatte.
ErbewegtedenMechanismus;nochfunktionierteer.
DieKanonierefeuertenaufdasBootunterihnen.DerSchu
gingknappvorbei.DieDruckwellehtteChewiebeinahelos
gerissen, aber dadurch,dadasBootnoch strkerkippte, be
kamHanendlichLandosHandgelenkzufassen.
Zieh!schrieSolozumWookiehinauf.
Erhatmichgepackt!brllteCalrissian.ErstarrteinPanik
an sich hinunter. Einer der Greifarme Sarlaccs wickelte sich
langsamumseinenKnchel.EinJokerzumLachen!Beidie
semSpielwurdenallefnfMinutendieRegelngendert.Grei
farme! Was fr Wetten konnte man auf Greifarme schon ein
gehen? Keine guten, entschied er mit einem fatalistischen
Brummlaut.
Die Kanoniere visierten fr den endgltigen Todesschu,
aber fr sie war alles vorbei, bevor sie feuern konnten Leia
hatte die zweite Kanone am anderen Schiffsende besetzt. Mit
demerstenSchuzerfetztesiedieTakelagezwischendenbei
denGeschtzen,mitdemzweitensprengtesiedieersteKano
nesamtMannschaftindieLuft.

Die Explosionen erschtterten die groe Barke und lenkten


die fnf Soldaten um Luke kurz ab. In diesem Augenblick
streckte er die Hand aus. Der Lichtsbel, drei Meter entfernt
aufdemDeckliegend,floghinein.Ersprangsenkrechtindie
Hhe,alszweiSoldatenaufihnfeuertenmitihrenLaserst
enttetensiesichgegenseitig.ErzndeteseineKlingeinder
Luft, schwang sie im Herunterkommen und verwundete die
anderentdlich.
ErbrllteLeiaberdasSchiffhinwegzu:Nachuntenrich
ten!
Sie kippte die Mndung der zweiten Kanone zum Deck hi
nunterundnickteThreepiozu,deranderRelingstand.
Artoo,nebenihm,pieptewild.
Ichkannnicht,Artoo!riefThreepio.Dasistzutieffrei
nenSprungaahhh!
Artoo stie den goldenen Droiden ber Bord und sprang
selbsthinaus,kopfberdemSandentgegenstrzend.
Inzwischen ging das Tauziehen zwischen dem Sarlacc und
Solohinundher,mitBaronCalrissianalsSeilundSiegespreis.
Chewbacca hielt Solos Bein fest, stemmte sich an der Reling
ein und vermochte mit der freien Hand eine Laserpistole aus
dem Wrack zu ziehen. Er richtete die Waffe auf Lando, dann
lieersiesinkenundgabentsetzteLautevonsich.
Erhatrecht!riefLando.Esistzuweit!
SolohobdenKopf.
Chewie,gibtmirdiePistole.
Chewbacca gab sie ihm. Er griff mit einer Hand danach,
whrendermitderanderenLandofesthielt.
Moment mal, Freund, protestierte Lando. Ich dachte, Sie
sindblind.

Esgehtmirbesser,vertrauenSiemir,versicherteSolo.
Bleibtmirwasanderesbrig?He!Einbichenhher,bitte,
ja?ErsenktedenKopf.
HankniffdasAugezusammendrckteabundtrafden
Greifarm voll. Das Wurmgebilde lie sofort los und glitt in
seineigenesMaulzurck.
Chewbacca zog mit aller Kraft zuerst Solo in das Boot zu
rck,dannLando.
Inzwischen ergriff Luke mit dem linken Arm Leia; mit der
rechten Hand packte er einSeil inderTakelagedes halb zer
schossenenMasts,tratmitdemFuaufdasAuslsepedalder
zweiten Deckkanone und sprang in die Luft, als das Ge
schtzindasDeckhineinfeuerte.
DiebeidenschwangenandemTauhinaus,weithinabbiszu
demleeren,inderLuftschwebendenBegleitboot.Lukesetzte
sich ans Steuer und lenkte es hinber zum gekippten Gefan
genenboot,umChewbacca,HanundLandoanBordzuhelfen.
Hinter ihnen folgte auf der Segelbarke eine Explosion der
anderen.DashalbeSchiffbranntebereits.
Luke lenkte das Boot um die Barke herum an die Seite, wo
man See Threepios Beine aus dem Sand ragen sehen konnte.
NebenihnenwarArtooDetoosPeriskopdaseinzigevonihm,
was man ber der Dne zu erkennen vermochte. Das Boot
kam ber ihnen zum Stehen, ein groer Elektromagnet sank
aus dem Bug hinab. Mit lautem Klirren schossen die beiden
DroidenausdemSandundhaftetenanderMagnetplatte.
Auh,sthnteThreepio.
biihDUUddwilHT!besttigteArtoo.
Nach wenigen Minuten waren sie alle im Boot, mehr oder
weniger unversehrt; und zum ersten Mal sahen sie einander

anundbegriffen,dasiedenAlptraumgutberstandenhat
ten. Einen langen Augenblick gab es Umarmungen, Lachen,
Trnen,Piepen.DanndrcktejemandversehentlichChewbac
casverletztenArm,underbrllteauf.Sofortstrztensiealle
durcheinander, brachten Ordnung in das Boot, prften die
Umgebung,suchtennachVorrtenundsegeltendavon.
DergroeBarkseglersanklangsamineinerFolgevonExplo
sionenundheftigenBrnden.AlsdaskleineBootlautlosber
dieWstedavonflog,verschwanddasmchtigeSchiffendlich
in einem gewaltigen Auflodern, das nur zum Teil vom sen
genden Nachmittagslicht der Doppelsonnen von Tatooine
berglnztwurde.

Der Sandsturm trbte alles Blick, Atem, Denken, Bewe


gung. Schon das Brllen allein nahm die Orientierung, da es
von berall zugleich zu kommen schien, so, als bestnde das
ganze Universum aus Lrm, und dies sei sein chaotisches
Zentrum.
DiesiebenHeldengingenSchrittfrSchrittdurchdenFins
ternis verbreitenden Sturm und hielten sich aneinander fest,
umsichnichtzuverirren.Artoovoran,demSignaldesZielsu
chersfolgend,derzuihmineinervomWindnichtfortgerisse
nenSprachesang.Threepiokamalsnchster,LeiafhrteHan,
denBeschlumachtenLukeundLando,diedenhumpelnden
Wookiesttzten.
Artoo piepte laut, und sie hoben alle die Kpfe. Durch den
Orkankonntemanundeutliche,dunkleSchattensehen.
Ichweinicht,riefHan.IchsehenurwehendenSand.
Mehrsehenwirauchnicht,schrieLeia.
Dannwirdeswohlbessermitmir.
Einige Schritte noch, die dunklen Umrisse wurden noch
dunkler, dann tauchte aus der Dunkelheit die Millennium
Falcon auf, flankiert von Lukes XFlgelJger und einem
zweisitzigenYFlgler.AlsdieGruppesichunterdieFalcon
drngte,liederWindsofortnach.Threepiodrckteaufeinen
Knopf.DieGangwaysanksummendherab.
SolowandtesichanSkywalker.

Ichmuesdirlassen,Kleiner,dadrauenwarstdurichtig
gut.
IchhattevielHilfe,sagteLukeachselzuckend.Erwolltezu
seinemXFlgler.
Hanhieltihnzurck.Erwirktepltzlichstiller,sogarernst.
Danke,Luke,dadumeinetwegengekommenbist.
Luke empfand aus irgendeinem Grund Verlegenheit. Er
wutenicht,wieerbeidemaltenAbenteureraufetwasande
resalsspaigeBemerkungenreagierensollte.
Denkdirnichtsdabei,sagteerschlielich.
Nein,ichdenkevieldarbernach.DieseKarbonerstarrung
wardemToddasNchste,wasesgibt.Undeswarnichtein
fachSchlaf,sonderneingroes,hellwachesNichts.
EinNichts,ausdemLukeunddieanderenihngerettetihr
LebenumseinetwilleninhchsteGefahrgebrachthatten,aus
keinem anderen Grund, als da er ihr Freund war. Eine
neue Vorstellung fr den kecken Solo gleichzeitig schreck
lich und wunderbar. Diese Wendung der Dinge barg Gefahr.
Erkamsichblindervoralsfrher,gleichzeitigaberauchsehe
risch.Eswarverwirrend.Einstenswareralleingewesen,jetzt
gehrteerdazu.
Diese Erkenntnis verlieh ihm ein Gefhl der Verpflichtung,
etwas, das er immer verabscheut hatte; nur war die Dankes
schuldjetztaufirgendeineWeiseaucheineBindung,einBand
der Bruderschaft. Auf sonderbare Weise war das sogar be
freiend.
Erwarnichtmehrsoallein.
Luke sah, da mit seinem Freund eine Vernderung vorge
gangenwar,gleichsameinegroeWandlung.Eswareinzar
terAugenblick,erwollteihnnichtstren,sonickteernur.

Chewie knurrte den jungen JediKrieger voll Zuneigung an


und fuhr ihm wie ein stolzer Onkel durchs Haar. Und Leia
umarmteihnherzlich.
SiealleliebtenSolosehr,aberausirgendeinemGrundwares
leichter,dasgegenberLukezumAusdruckzubringen.
WirsehenunsbeiderFlottewieder,riefLuke,unterwegs
zuseinemSchiff.
Warum lt du die Kiste nicht stehen und kommst mit
uns?fragteSolo.
Ich mu zuerst ein Versprechen halten einem alten
Freund gegenber. Einem sehr alten Freund, dachte er und
lcheltevorsichhin.
Dann komm rasch zurck, drngte Leia. Inzwischen
knnte schon die ganze Allianz versammelt sein. Sie sah et
was in Lukes Gesicht, sie konnte es nicht benennen, aber es
erschreckte sie, und gleichzeitig brachte es ihn ihr nher.
Kommschnellzurck,wiederholtesie.
Dasversprecheich,sagteer.Komm,Artoo.
Artoo rollte auf den XFlgler zu und verabschiedete sich
pfeifendvonThreepio.
Lebwohl,Artoo,riefThreepiovollZuneigung.Mgeder
Macherdichbeschtzen.Siewerdenaufihnaufpassen,Master
Luke,nichtwahr?
AberLukeundderkleineDroidwarenschonaufderande
renSeitedesJgersverschwunden.
DieanderenbliebenkurzeZeitreglosstehenundversuchten
imwirbelndenSandihreZukunftzuerkennen.
LandorisieausihrerVersunkenheit.
Los,verschwinden wirvondieserelendenSchmutzkugel.
Seine Pechstrhne hier war unter aller Kritik gewesen; beim

nchstenSpielwrdeeshoffentlichbesserwerden.EineZeit
langmuteesnachdenHausregelngehen,daswuteer,aber
vielleicht konnte er doch den einen oder anderen Wrfel fl
schen.
SoloschlugihmaufdieSchulter.
IhnenbinichauchDankschuldig,Lando.
Dachte mir, wenn ich Sie so in der Erstarrung lasse, trgt
mir das nur lebenslanges Unglck ein, deshalb wollte ich Sie
soschnellwiemglichdarausholen.
Gern geschehen. Leia lchelte. Das meinen wir alle so.
SiekteHanaufdieWange,umesihmnocheinmalpersn
lichzusagen.
Sie stiegen die Rampe der Falcon hinauf. Solo blieb kurz
stehen, bevor er eintrat, und gab dem Raumschiff einen klei
nenKlaps.
Gutsiehstduaus,altesMdchen.Ichhtteniegedacht,da
ichdichnocheinmalwiedersehe.

Luke tat dasselbe im XFlgler. Er schnallte sich im Cockpit


an, startete die Motoren, sprte das vertraute Brausen. Er
blickteaufseineKunsthand:DrhtekreuztenAluminiumkno
chenwieSpeichenineinemPuzzle.Erfragtesich,wiedieL
sunglautenmochte.UndwiedasPuzzleberhauptaussah.Er
zog einen schwarzen Handschuh ber die blogelegte Kons
truktion,bedientedieSteuerungundjagtezumzweitenMalin
seinemLebenvonseinemHeimatplanetenzudenSternenhi
nauf.

Der SuperSternzerstrer schwebte im Weltraum ber der


halbfertigen TodessternKampfstation und ihrem grnen

NachbarnEndor.DerZerstrerwareinmchtigesSchiff,um
geben von zahlreichen kleineren Kriegsschiffen unterschiedli
chenTyps,diewieKinderunterschiedlicherAltersklasseund
LebhaftigkeitumdasgroeMutterschiffschwebtenodersaus
ten:MittelstreckenFlottenkreuzer,dickeFrachtschiffe,Spurj
ger.
Die Hauptbucht des Zerstrers ffnete sich lautlos. Ein Im
periumsFhrschiff schwebte heraus und beschleunigte Rich
tungTodesstern,eskortiertvonvierJagdgeschwadern.
DarthVaderverfolgteihrenAnflugaufdemSichtschirmim
KontrollraumdesTodessterns.AlsdasAndockenunmittelbar
bevorstand, verlie er das Kommandozentrum, gefolgt von
Kommandeur Jerjerrod und einer Phalanx Imperiums
Sturmtrupps,undmarschiertezurDockbucht.Erwollteseinen
HerrnundMeisterbegren.
Vaders Pulsschlag und Atmung waren maschinengesteuert,
so da sie sich nicht beschleunigen konnten, aber in seiner
Brust steigerte sich irgendeine elektrische Ladung, wenn Be
gegnungen mit dem Kaiser bevorstanden; er konnte nicht sa
gen, wie. Ein Gefhl der Erfllung, der Macht, der dunklen,
dmonischen Herrschaft eines von geheimen Lsten, unge
zgelter Leidenschaft, wilder Unterwerfung all dies war in
VadersHerz,alsersichseinemKaisernherte.
Als er die Dockbucht betrat, standen Tausende imperialer
TruppenmiteinemSchlagstramm,derdurchdieriesigeHalle
knallte. Das Fhrschiff kam auf der Fuplatte zum Stillstand.
DieRampeklaffteaufwieeinDrachenschlund,unddiekaiser
liche Garde strmte hinunter mit flatternden roten Gewn
dern,Flammenzungen,diehinausleckten,Vorreitereineszor
nigenAufbrllens. Siestellten sichintodbringender Formati

onnebenderRampeauf.StillesenktesichberdieRiesenhal
le.ObenaufderRampeerschienderKaiser.
Langsam stieg er hinunter. Ein kleiner Mann, geschrumpft
vom Alter und dem Bsen. Er sttzte seine gebeugte Gestalt
auf einen knorrigen Stock und hatte sich in eine bodenlange
KuttemitKapuzegehlltganzwiedasGewandderJedi,nur
war es schwarz. Sein fast verhlltes Gesicht war so abgema
gert,daderKopffastzumTotenschdelwurde;seinedurch
dringendengelbenAugenschienenalles,woraufsiesichrich
teten,brennendzudurchbohren.
AlsderKaiseruntenankam,knietenKommandeurJerjerrod,
seine Generle und Lord Vader nieder. Der Allerhchste
Schwarze Herrscher winkte Vader und begann die angetrete
nenTruppenentlangzugehen.
Stehtauf,meinFreund.IchmchtemitEuchreden.
Vader stand auf und begleitete seinen Herrn. Den beiden
folgten der Reihe nach die Hflinge des Kaisers, die Kaiser
garde,JerjerrodunddieElitegardedesTodessternsmiteinem
GemischausEhrfurchtundAngst.
Vader fhlte sich an der Seite des Kaisers ganz erfllt. Ob
wohl die Leere in seinem Innersten niemals schwand, wurde
esimkaltenLichtglanzdesKaiserseineglorreiche,einestrah
lende Leere, die das ganze All zu umfassen vermochte. Und
einesTagesdasUniversumumfassenwrdewennderKai
sertotwar.
Denn dies war Vaders hchster Traum. Wenn er von der
dunklenMachtinseinembsenGeniusallesgelernthatte,ihm
dieMachtzuentreien,siezuergreifenundihrkaltesLichtin
seinemeigenenWesenskernfestzuhaltendenKaiserzutten

undseineDunkelheitzuverschlingen,dasUniversumganzzu
beherrschen.MitseinemSohnnebensich.
Und dies war sein zweiter Traum: seinen Jungen zurckzu
holen,LukedieMajesttdieserSchattenmachtzuzeigen,war
umsiesoungeheuerlichwar,warumerzuRechtbeschlossen
hatte,diesemWegzufolgen.UndLukewrdemitihmkom
men, das wute er. Dieser Keim war gelegt. Sie wrden ge
meinsamherrschen,VaterundSohn.
Sein Traum war der Erfllung sehr nah, das konnte er sp
ren; ganz nah. Jedes Ereignis glitt an seinem Platz, wie er es
mit JediGeschick lenkte, wie er es mit gezgelter dunkler
Kraftanstie.
Der Todesstern wird pnktlich fertig sein, mein Gebieter,
sagteVaderhalblaut.
Ja, ich wei, gab der Kaiser zurck. Ihr habt es gut ge
macht, Lord Vader und jetzt spre ich, da Ihr Eure Suche
nachdemjungenSkywalkerfortsetzenwollt.
VaderlcheltehinterseinerPanzermaske.DerKaiserwute
immer,wasihninnerlicherfllte,selbstwennerdieEinzelhei
tennichtkannte.
Ja,meinGebieter.
Geduld,meinFreund,warntederHchsteHerrscher.Ihr
habtimmerSchwierigkeitendamitgehabt,Geduldzuzeigen.
Mit der Zeit wird er Euch aufsuchen und wenn er das tut,
mt Ihr ihn zu mir bringen. Er ist stark geworden. Nur ge
meinsam knnen wir ihn auf die dunkle Seite der Kraft brin
gen.
Ja,meinGebieter.GemeinsamwrdensiedenJungenkor
rumpierendasKinddesVaters.Groe,dunkleGlorie.Denn
baldwrdederalteKaisersterbenundauchwenndieGala

xissichunterdemSchreckendiesesVerlusteskrmmenwr
de, Vader blieb, um zu herrschen, den jungen Skywalker an
seinerSeite.WieesvonAnfanganvorherbestimmtwar.
DerKaiserhobeinwenigdenKopfunderwogdieMglich
keitenderZukunft.
Allesgehtvoran,wieichesvorausgesagthabe.
Er hatte, wie Vader, seine eigenen Plne Plne geistiger
Schndung, der Steuerung von Leben und Geschicken. Er
lachteleiseinsichhineinundgenodieNhedesSieges:die
endgltigeVerfhrungdesjungenSkywalker.

Luke lie seinen XFlgler am Rand des Wassers stehen und


bahnte sich vorsichtig einen Weg durch den benachbarten
Sumpf. Dichter Nebel hing in Schwaden. Dschungeldampf.
EinfremdartigesInsektflogauseinemGewirrvonHngeran
ken heran, schwirrte wild um seinen Kopf und verschwand
wieder. Im Dickicht fauchte etwas. Luke konzentrierte sich
kurz.DasFauchenverstummte.Lukegingweiter.
Er hatte ein sehr gespaltenes Verhltnis zu diesem Ort: Da
gobah.DerOrt,woergebthatte,woerzumJediausgebildet
worden war. Hier hatte er wahrhaft gelernt, die Kraft zu ge
brauchen,siedurchsichstrmenzulassenzudemZiel,daser
erreichenwollte.Sohatteergelernt,wiebedachtsamervorge
hen mute, um die Kraft gut zu gebrauchen. Das hie, auf
Licht zu gehen, aber ein Jedi wurde davon getragen wie von
festemBoden.
IndiesemSumpflauertengefhrlicheWesen,aberfreinen
Jedi war keines bse. Gierige Treibsandstrudel warteten, still
wie Waldteiche; mit den Hngeranken mischten sich Greifar
me.Lukekanntesiejetztalle,siewarenalleTeildeslebenden

Planeten,jedeaufgenommenindieKraft,vonderaucherein
pulsierenderAspektwar.
UnddochgabeshierauchDunklesunvorstellbardunkel,
SpiegelungenderdunklenWinkelseiner Seele.Erhattediese
Dingehiergesehen.Erwarvorihnengeflchtet,hattemitih
nengerungen,hattesichihnensogargestellt.Erhatteeinpaar
vonihnenberwltigt.
Abermanchelauertenhiernoch.DieDunklen
Er stieg ber eine Barrikade von knorrigen Wurzeln, glit
schigvonMoos.AufderanderenSeitefhrteeinglatter,freier
PfaddirektindieRichtung,dieereinschlagenwollte,aberer
beging ihn nicht. Statt dessen drang er wieder ins Unterholz
ein.
Hoch oben nherte sich etwas Schwarzes, Flatterndes,
schwenkteab.Lukeachtetenichtdarauf.Ergingunbeirrtwei
ter.
DerDschungellichtetesicheinwenig.Hinterdemnchsten
SumpflochkonnteLukeessehendaskleine,seltsamgeform
teGebude,desseneigenartigekleineFensterwarmes,gelbes
LichtindenfeuchtenRegenwaldhinausstrahlten.Ergingum
das Sumpfloch herum, beugte tief den Kopf und betrat das
kleineHaus.
Coda stand lchelnd im Inneren, in der kleinen, grnen
HanddenSpazierstockalsSttze.
Auf dich gewartet habe ich, sagte er und nickte. Er ver
stellte immer die Wrter, um seiner Rede mehr Gewicht zu
geben.
ErforderteLukemiteinerGesteauf,sichindieEckezuset
zen.DemJungenfielauf,umwievielzerbrechlicherYodage
wordenzuseinschieneinZitterninderHand,eineSchw

che in der Stimme. Luke wagte kaum zu sprechen, um nicht


seinenSchreckenberdenZustanddesaltenMeisterszuver
raten.
Das Gesicht, das du machst. Yoda runzelte heiter seine
mdeStirn.SeheichfrjungeAugensoschlechtaus?
LukeversuchteseineBetroffenheitzuverbergenunddrehte
sichinderengenEckezurSeite.
Nein,Meisternatrlichnicht.
Aber doch, ja,aberdoch!Derwinzige JediMeister gluck
ste frhlich. Krank bin ich geworden. Ja. Alt und schwach.
Er zeigte mit krummem Finger auf seinen jungen Schler.
Wenn neunhundert Jahre du alt bist, so gut aussehen wirst
dunicht.
DasWesenhumpelte,immernochglucksend,zumBettund
legtesichmhselighin.
Baldwerdeichruhen.Ja.Frimmerschlafen.Verdientich
eshabe.
LukeschtteltedenKopf.
Du darfst nicht sterben, Meister Yoda ich lasse es nicht
zu.
GutausgebildetundstarkmitderKraftbistduabernicht
sostark!DieDmmerungistummich,undbaldmuesNacht
werden.DasistderLaufderDingesogehtesbeiderKraft.
Aber ich brauche deine Hilfe, sagte Luke drngend. Ich
willmeineAusbildungabschlieen.DergroeLehrerdurfte
ihnjetzt nichtverlassen esgabnoch so vieles zuverstehen.
Und er hatte von Yoda schon so viel genommen und noch
nichtsgegeben.ErwolltevielesmitdemAltenteilen.
Keine Ausbildung du mehr brauchst, versicherte ihm Yo
da.Kannstschon,wasdubrauchst.

Dann bin ich ein Jedi? fragte Luke eifrig. Nein. Er wute,
daeresnochnichtganzwar.Irgendetwasfehltenoch.
YodasrunzligesGesichtwurdeverkniffen.
Nochnicht.Einesfehltnoch.VaderVadermutdugege
nbertreten.ErstdanneinganzerJediduwirstsein.Undauf
ihntreffenwirstdufrheroderspter.
Luke wute, da dies seine Probe sein wrde, nichts ande
res.JedeSuchehatteihrZiel,undimKernvonLukesRingen
steckteunentwirrbarVader.Eswarqualvollfrihn,dieFrage
auszusprechen, aber nach langem Schweigen sagte er: Meis
terYodaistDarthVadermeinVater?
Yodas Augen nahmen einen Ausdruck erschpften Mitge
fhlsan.DieserJungewarnochkeinvollstndigerMann.Ein
traurigesLchelnhuschteberseinGesicht.ErschienimBett
nochkleinerzuwerden.
Ruhebraucheich.Ja.Ruhe.
Luke starrte auf seinen entgleitenden Lehrer, versuchte ihm
Kraftzuverleihen,nur durchdieGewaltvonLiebe und Wil
len.
Yoda,ichmueswissen,flsterteer.
DeinVatererist,sagteYodaschlicht.
LukeschlodieAugen,denMund,dasHerz,umdieWahr
heitdessenfernzuhalten,daseralswahrerkannte.
Haterdirgesagt,ja?fragteYoda.
Luke nickte stumm. Er wollte den Augenblick festhalten,
hier Zuflucht finden, Zeit und Raum in dieses Zimmer sper
ren, damit sie nie hinauskonnten ins All mit diesem grauen
haftenWissen,dieserunerbittlichenWahrheit.
YodasMienewirktebesorgt.
Unerwartetdasistundunglckselig

Unglckselig, da ich die Wahrheit wei? In Lukes Stim


medrngtesichBitterkeit,abererkonntenichtentscheiden,ob
sieaufVader,aufYoda,aufsichselbstoderdasganzeUniver
sumgerichtetwar.
Yoda raffte sich mit einer Anstrengung auf, die ihn seine
ganzeKraftzukostenschien.
Unglckselig, da du voreilig angetreten gegen ihn da
unvollstndigdeineAusbildungdanichtbereitdufrdie
Last gewesen. ObiWan dir htte es vor langer Zeit gesagt,
wenn ich zugestimmt jetzt eine groe Schwche trgst du.
Frchtenmuichfrdich.Frchtenfrdich,ja.Einestarke
Anspannungschienihnzuverlassen.ErschlodieAugen.
Meister Yoda, es tut mir leid. Luke zitterte, als er den
mchtigenJedisogeschwchtsah.
Ichwei,aberVaderwiedergegenbertretenmutdu,und
leidtunwirdnichthelfen.ErbeugtesichvorundwinkteLu
ke nah heran. Luke kroch hinber, um sich zu seinem alten
Meister zu setzen. Yoda sprach mit brchiger Stimme weiter.
Verginicht,dieStrkeeinesJediflietausderKraft.Alsdu
deineFreundegerettet,hastduRacheimHerzengehabt.Hte
dich vor Zorn, Furcht und Aggression. Die dunkle Seite sie
sind.Leichtstrmensie,schnelldirimKampfbeizuspringen.
Wenn du einmal den dunklen Weg gehst, er wird fr immer
deinSchicksalbestimmen.
Erliesichzurcksinken,seinAtemwurdeflach.Lukewar
tete still, wagte nicht, sich zu rhren, wagte nicht, den Alten
auch nur ein Jota abzulenken, damit seine Aufmerksamkeit
keineSpurvonderAufgabeabwich,dieLeerefernzuhalten.
Nach einigen MinutensahYodaden Jungen wiederanund
lchelte sanft unter grter Mhe, die Gre seines Geistes

war das einzige, was seinen verfallenden Krper am Leben


hielt.
LukevordemKaiserhtedich.UnterschtzeseineKrfte
nicht,oderduerleidestdasSchicksaldeinesVaters.Wennich
fortbinduwirstderletzteJedisein.Luke,dieKraftiststark
in deiner Familie. Gib weiter, was du gelernt hast Er
gerietinsStocken,schlodieAugen.Esgibteinenande
renHimmelEr hieltdenAteman,atmeteaus,undsein
GeistgingvonihmwieeinbesonnterWindzueinemanderen
Himmel.SeinKrperschauderteeinmalunderverschwand.
Luke sa eine Stunde an dem kleinen, leeren Bett und ver
suchtedieTiefeseinesVerlusteszuergrnden.Siewarunerg
rndlich.
Als erstes empfand er grenzenlose Trauer. Um sich selbst,
um das Universum. Wie konnte es sein, da einer wie Yoda
frimmerdahinging?Eswar,alsflleeinschwarzes,boden
losesLochdieStelleinseinemHerzenaus,dieYodaausgefllt
hatte.
Luke hatte das Hinscheiden alter Mentoren schon erlebt. Es
war unausweichlich traurig und unerbittlich Teil seiner eige
nenReifunggewesen.Waresdasalso,wasErwachsenwerden
bedeutete? Zuzusehen, wie geliebte Freunde alt wurden und
starben? Ein neues Ma an Strke oder Reife aus ihrem Hin
gangzugewinnen?
EineschwereLastderHoffnungslosigkeitsenktesichaufihn
herab, whrend alle Lichter in dem kleinen Haus flackernd
erloschen. Minutenlang blieb er noch sitzen, in dem Gefhl,
nunseialleszuEnde,dieLichterimUniversumausgegangen.
DerletzteJedisaineinemSumpf,whrenddieganzeGalaxis
denletztenKriegplante.

Dann berfiel ihn Klte und strte das Nichts, in das sein
Bewutsein entglitten war. Er frstelte und schaute sich um.
DieFinsterniswarundurchdringbar.
Er kroch hinaus und stand auf. Im Moor hatte sich nichts
verndert. Dampf gerann, tropfte von baumelnden Ranken
zurck in den Sumpf, ein Zyklus, der sich millionenmal wie
derholthatteundsichewigwiederholenwrde.Vielleichtwar
dies seine Lektion. Wenn dem so war, linderte sie sein Leid
umkeinenHauch.
ZiellosgingerzurckzuseinemSchiff.Artoostrzteheraus
undpiepsteaufgeregtseinenGru,aberLukewaruntrstlich
und konnte auf den treuen, kleinen Droiden nicht eingehen.
ArtoopfiffkurzseinBeileid,dannblieberrespektvollstumm.
Luke setzte sich niedergeschlagen auf einen Baumstamm,
lie den Kopf in die Hnde sinken und sagte leise zu sich
selbst:Ichkannnicht.Alleinekannichnichtweitermachen.
EineStimmetnteausdemNebelzuihmherunter.
Yoda und ich werden immer bei dir sein. Es war Bens
Stimme.
LukedrehtesichraschumundsahdieschimmerndeGestalt
ObiWanKenobishintersichstehen.
Ben!flsterteer.Esgabsovieles,wasersagenwollte,alles
strztegleichzeitigaufihnein,wirbeltedurcheinanderwiedie
durcheinandergeworfene, aufgedunsene Fracht eines Schiffes
im Mahlstrom. Aber eine Frage schob sich vor allen anderen
andieOberflche.Warum,Ben?Warumhastduesmirnicht
gesagt?
EswarkeineleereFrage.
IchwollteesdirnachAbschludeinerAusbildungsagen,
erwiderte Bens Erscheinung. Aber du mutest unvorbereitet

davonstrzen. Ich habe dich gewarnt vor deiner Ungeduld.


Seine Stimme war unverndert, ein wenig Schrfe und viel
Liebe.
Duhastmirerzhlt,DarthVaderhttemeinenVaterverra
ten und ermordet. Die Bitterkeit, die er vorher bei Yoda ge
sprt,richtetesichnunaufBen.
Ben nahm das Atzende ohne Abwehr hin und sagte mah
nend: Dein Vater Anakin wurde verfhrt von der dunklen
Seite der Kraft. Er hrte auf, Anakin Skywalker zu sein und
wurde Darth Vader. Als das geschah, verriet er alles, woran
AnakinSkywalkerglaubte.DerguteMann,deinVater,wurde
vernichtet.Wasichdirerzhlthabe,waralsowahrineiner
bestimmtenHinsicht.
BestimmteHinsicht!fauchteLukehhnisch.Erfhltesich
verraten vom Leben mehr als von allem anderen, aber nur
derarmeBenwarzurStelle,umBlitzableiterzusein.
Luke, sagte Ben sanft, du wirst feststellen, da viele der
Wahrheiten,andiewirunsklammern,inhohemMavonun
seremStandpunktabhngen.
Lukegingnichtdaraufein.ErwollteseinenZornfesthalten,
ihn wie einen Schatz bewachen.Er war alles, waser hatte, er
wolltesichihnnichtnehmenlassenwieallesandere.Aberer
sprte schon, wie er ihm entglitt, gelindert von Bens mitfh
lenderArt.
Ichnehmedirnichtbel,daduzornigbist,sagteBenbe
schwichtigend.Wennichfalschgehandelthabe,istesgewi
nichtdasersteMalgewesen.Siehstdu,wasmitdeinemVater
geschah,warmeineSchuld
LukehobmitpltzlichemInteressedenKopf.Davonhatteer
nichts gewut. Sein Zorn machte rasch Platz fr Faszination

und Neugierde denn Wissen war eine Droge, die schtig


machte, und je mehr er davon hatte, desto mehr wnschte er
sich.
Whrend er zunehmend gebannt auf dem Baumstamm sa,
kamArtoostummherangerollt,alstrstlicheBegleitung.
Als ich deinem Vater das erste Mal begegnete, fuhr Ben
fort, war er schon ein groartiger Pilot. Aber was mich am
meisten erstaunte, war, wie stark die Kraft um ihn war. Ich
unternahmes,AnakinindenWegenderJedizuunterrichten.
MeinFehlerwar,daichglaubte,ichknnteeinsoguterLeh
rerseinwieYoda.Ichwaresnicht.EswartrichterStolz.Der
Kaiser sprte Anakins Macht und lockte ihn auf die dunkle
Seite.ErverstummtetraurigundblickteinLukesAugen,als
wolle er den Jungen um Vergebung bitten. Mein Stolz hatte
verheerendeFolgenfrdieGalaxis.
Luke war gefesselt. Da ObiWans berheblichkeit den
Sturz seines Vaters herbeigefhrt hatte, war grauenhaft.
Grauenhaft, weil sein Vater unntigerweise diese Wandlung
durchgemacht hatte, grauenhaft, weil ObiWan nicht voll
kommen,nichteinmaleinvollkommenerJediwar,grauenhaft,
weildiedunkleSeitesotiefzutreffenausdemGutendasBse
machen konnte. Darth Vader mute tief in sich noch einen
FunkenvonAnakinSkywalkerhaben.
EsistdochnochGutesinihm,erklrteer.
BenschtteltebedauernddenKopf.
Ich dachte auch, man knnte ihn wieder fr die gute Seite
gewinnen.Esgingnicht.EristjetztmehrMaschinealsMensch
entstelltundbse.

Luke sprte den tief erliegenden Sinn in Kenobis Worten,


hrte sie als Befehl. Er schttelte den Kopf vor der Erschei
nung.
IchkannnichtmeineneigenenVatertten.
Du solltest diese Maschine nicht als deinen Vater betrach
ten.DerLehrerhattewiederdasWort.Alsichsah,wasaus
ihmgewordenwar,versuchteichihndavonabzubringen,ihn
vonderdunklenSeiteherberzuziehen.Wirkmpftendein
Vater strzte in eine Schmelzgrube. Als er sich aus der gl
hendenMasseherausgekrallthatte,warderWandelfrimmer
in ihn eingesengt er war Darth Vader, ohne jede Spur von
Anakin Skywalker. Unwiderruflich schwarz. Vernarbt. Am
Leben gehalten nur von Maschinen und seinem eigenen
schwarzenWillen
LukeblickteaufseineKunsthandhinunter.
Ich habe einmal versucht, ihm Einhalt zu gebieten. Ich
konnte es nicht. Er wollte seinen Vater nicht wieder heraus
fordern.Erkonnteesnicht.
Vaderhatdichgedemtigt,alsduihmzumerstenMalbe
gegnetbist,LukeaberdieseErfahrungwarTeildeinerAus
bildung.UnteranderemhatsiedirdenWertderGeduldklar
gemacht.Wrst du nicht soversessendarauf gewesen,Vader
damals zu tten, httest du deine Ausbildung hier bei Yoda
abschlieenknnen.Duwrstvorbereitetgewesen.
AberichmutemeinenFreundenhelfen.
Undhastduihnengeholfen?SiemutenamEndedichret
ten.Duhast,frchteich,wenigbewirktdurchdieseberstrz
teRckkehr.
Lukes Emprung lste sich auf und hinterlie nur Traurig
keit.

Ichhabeerfahren,daDarthVadermeinVaterist,flster
teer.
UmeinJedizusein,Luke,mutdudichderdunklenSeite
stellen und dann darber hinausgehen die Seite, ber die
dein Vater nicht hinwegkam. Ungeduld ist die Tr, die am
leichtestenaufgehtfrdichwiefrdeinenVater.Nurwurde
deinVatervondemverlockt,waserhinterderTrfand,und
duhaststandgehalten.Dubistnichtmehrsoleichtsinnig,Lu
ke.DubiststarkundhastGeduldgelernt.Unddubistbereit
frdieentscheidendeBegegnung.
Luke schttelte wieder den Kopf, als ihm klar wurde, was
deralteJedimeinte.
Ichkannesnicht,Ben.
ObiWanKenobisSchulternsankenherab.
Dann hat der Kaiser schon gesiegt. Du bist unsere einzige
Hoffnunggewesen.
LukesuchtenachAlternativen.
Yoda hat gesagt, ich knnte jemand anderen ausbilden
fr
Die andere Person, die er gemeint hat, ist deine Zwillings
schwester.DeralteMannlchelteschwach.Eswirdihrnicht
leichterfallenalsdir,DarthVaderzuvernichten.
Lukereagiertetiefbetroffen.ErstandaufundtratvordieEr
scheinunghin.
Schwester?IchhabekeineSchwester.
Wieder legte ObiWan einen sanften Ton in seine Stimme,
um den Aufruhr in der Seele seines jungen Freundes zu be
schwichtigen.
Um euch beide gegen den Kaiser zu schtzen, seid ihr bei
eurer Geburt getrennt worden. Der Kaiser wute so gut wie

ich, da eines Tages Skywalkers Kinder eine Bedrohung fr


ihnseinwrden,weilsiedieKraftaufihrerSeitehaben.Aus
diesem Grund ist deine Schwester sicherheitshalber anonym
geblieben.
LukewehrtesichzunchstgegendiesesWissen.Erbrauchte
und wollte keinen Zwilling. Er war einmalig! Ihm fehlte
nichts, auer der Hand, deren Kunstersatz er nun fest ballte.
Faustpfand in einer Schlointrige? Wiegen verwechselt, Ge
schwister vertauscht und getrennt und fortgeschafft, um an
verschiedenen Orten insgeheim aufzuwachsen? Ausgeschlos
sen!Erwute,wererwar!ErwarLukeSkywalker,Sohneines
Jedi, aus dem ein SithLord geworden war, aufgezogen auf
einerSandfarminTatooinevonOnkelOwenundTanteBeru
zu einem Leben ohne Schnrkel, ein fleiiger, ehrlicher, aber
armerKerlweilseineMutterseineMutterWiewardas
mitseinerMutter?Washattesiegesagt,werwarsie?Washat
te sie ihm erzhlt? Er richtete die Gedanken nach innen, auf
einen Ort und eine Zeit fern vom feuchten Boden Dagobahs,
zum Zimmer seiner Mutter, seiner Mutter und seiner
Schwester.SeinerSchwester
Leia!LeiaistmeineSchwester!rieferundstrztebeinahe
berdenBaumstumpf.
Dein Scharfsinn leistet dir gute Dienste. Ben nickte. Er
wurderaschwiederstreng.VergrabdeineGefhletiefindir,
Luke. Sie schmcken dich, aber sie knnten dazu genutzt
werden,demKaiserzudienen.
Lukeversuchtezubegreifen,wasseinalterLehrermeinte.So
vielNeues,soschnell,soentscheidendesschwindelteihn.
Benberichteteweiter.

Als dein Vater ging, wute er nicht, da deine Mutter


schwanger war. Deine Mutter und ich wuten, da er es ein
malerfahrenwrde,aberwirwollteneuchbeidesolangewie
mglichsogutschtzenwiemglich.Deshalbbrachteichdich
zu meinem Bruder Owen auf Tatooine und deine Mutter
nahm Leia mit nach Alderaan, wo die Kleine als Tochter von
SenatorMorganaaufwachsenkonnte.
Luke setzte sich hin, um dieserGeschichte zu lauschen. Ar
toodrngtesichnahheranundsummteunterderHrgrenze,
umihnzutrsten.
BensprachinruhigemTonfallweiter,damitdieLauteTrost
spendenkonnten,wodieWrteresnichttaten.
Die Familie Organa war von hohem Adel und in diesem
System politisch von groer Macht. Leia wurde kraft Ab
stammungPrinzessin.Freilichwutekeiner,dasieadoptiert
wordenwar.AbereswareinTitelohneechteMacht,weilAl
deraan seit langer Zeit eine Demokratie aufgebaut hatte.
Trotzdem behielt die Familie politische Macht, und Leia, die
dem Weg ihres Stiefvaters folgte, wurde ebenfalls Senatorin.
Das war aber noch nicht alles, versteht sich. Sie wurde zur
Fhrerin ihrer Zelle in der Allianz gegen das korrupte Impe
rium. Und weil sie diplomatische Immunitt geno, war sie
einunentbehrlichesBindeglied,umInformationfrdieSache
derRebellenzubeschaffen.
Das tat sie auch, als eure Wege sich kreuzten denn ihre
Stiefelternhattenihreingeschrft,sichaufTatooinemitmirin
Verbindung zu setzen, wenn ihre Schwierigkeiten berhand
nehmensollten.
Luke versuchte mit diesem Wust von Gefhlen, die auf ihn
einstrmten,fertigzuwerden.DieLiebezuLeia,dieerimmer

gesprthatte,selbstvonfern,besanuneineklareGrundlage.
Aber pltzlich fhlte er sich auch als ihr Beschtzer, wie ein
lterer Bruder obschon sie vielleicht sogar einige Minuten
lterseinmochtealser.
Aber du kannst nicht zulassen, da sie mit hineingezogen
wird,Ben,ereiferteersich.Vaderwirdsievernichten.Va
der. Ihr Vater. Vielleicht konnte Leia das Gute in ihm wiede
rerwecken.
Sie ist nicht als Jedi ausgebildet wie du, Luke aber die
Kraft in ihr ist stark wie bei allen Mitgliedern eurer Familie.
DeswegenkreuzteihrWegdenmeinenweildieKraftinihr
genhrt werden mu von einem Jedi. Du bist jetzt der letzte
Jedi,Lukeabersiekehrtezuunszumirzurck,umzu
lernenundzuwachsen.WeilesihreBestimmungwar,zuler
nenundzuwachsen,wiediemeine,zulehren.
Ersprachlangsamerweiter,jedesWortberlegt,jedePause
Betonung.
Du kannst deinem Schicksal nicht entkommen, Luke. Er
hieltmitseinemBlickLukesAugenfestundlegtevonseinem
Geist hinein, was ihm mglich war, um ihn fr immer Lukes
Denken einzuprgen. Halt geheim, wer deine Schwester ist,
dennwennduscheiterst,istsieinderTatunsereletzteHoff
nung.Siehmichan,LukedenkommendenKampfmutdu
allein bestreiten, aber vom Ausgang hngt so vieles ab. Viel
leicht kannst du Strke aus meinem Gedchtnis ziehen. Aber
vermeiden lt der Kampf sich nicht du kannst nicht vor
deinerBestimmungfliehen.DuwirstDarthVaderwiederge
genbertretenmssen

Darth Vader trat aus dem langen Aufzugzylinder in den


Raum, der einst Kontrollraum des Todessterns gewesen und
jetztderThronsaaldesKaiserswar.ZweiWachenstandenan
der Tr, vom Hals bis zu den Zehen rotgewandet, mit roten
Helmen,diebisaufAugenschlitze,inWahrheitelektrischge
steuerteSichtschirme,allesbedeckten.SiehieltenihreWaffen
stetsimAnschlag.
DerRaumlagimHalbdunkel,abgesehenvondenLeuchtka
beln, die zu beiden Seiten des Aufzugschachts verliefen und
EnergieundInformationdurchdieRaumstationtrugen.Vader
ging ber den glatten, schwarzen Stahlboden, vorbei an den
riesigen, summenden Konvertermaschinen, die kurze Treppe
hinauf zu der Plattform mit dem Kaiserthron. Unter dieser
Plattform, nach rechts versetzt, befand sich die ffnung des
Schachts,dertiefhinabreichteinsInnerederKampfstation,bis
hinab zum innersten Kern der Energieanlage. Der Abgrund
war schwarz, stank nach Ozon und hallte unaufhrlich von
einemhohlen,tiefenGrollenwider.
AmEndederberhngendenPlattformgabeseineWand,in
der sich ein riesengroes, kreisrundes Beobachtungsfenster
befand. Davor sa in einem Kommandosessel der Kaiser und
starrteindenWeltraumhinaus.
Die unfertige Hlfte des Todesstern begann gleich hinter
dem Fenster, Fhrraketen und Transporter fegten umher,
Mnner in krperengen Raumanzgen und tragbaren Rake

tenantrieben arbeiteten an Auenkonstruktion und Innenaus


bau. Im Hintergrund der jadegrne Mond Endor, wie ein Ju
welaufdemschwarzenSamtdesWeltraums,undverstreutin
dieUnendlichkeitdieleuchtendenDiamantenderSterne.
Der Kaiser betrachtete diese Aussicht, whrend Vader von
hintenherankam.DerLordderSithknieteniederundwartete.
DerKaiserlieihnwarten.ErbetrachtetedasBildvorsichmit
einem glorreichen Gefhl ohne Grenzen: Dies war alles sein.
Undnochglorreicher,allesseindurchseineeigeneHand.
Nichtimmerwaressogewesen.Damals,frdenschlichten
SenatorPalpatine,wardieGalaxiseineSternenrepublikgewe
sen,hochgehaltenundbeschtztvonderJediRitterschaft,die
jahrhundertelangbersiegewachthatte.Aberunausweichlich
warsiezugrogeworden,eshatteberzuvieleJahrehinweg
einerzugewaltigenBrokratiebedurft,dieRepublikaufrech
tzuerhalten.Korruptionhattesichausgebreitet.
Ein paar gierige Senatoren htten die Kettenreaktion der
Verderbnisausgelst,behauptetenmanche;aberwerwutees
genau?EinpaarverderbteBrokraten,arrogant,selbstschtig
und mit einem Mal brach ein Fieber in den Sternen aus.
Gouverneur wandte sich gegen Gouverneur, Werte verfielen,
ein Vertrauensbruch reihte sich an den anderen die Angst
hatte sich in diesen frhen Jahren ausgebreitet wie eine Epi
demie, rasch und ohne sichtbare Ursache, niemand wute,
wasgeschahundwarumesgeschah.
Und so hatte Senator Palpatine die Gelegenheit ergriffen.
Durch Betrug, kluge Versprechungen und geschicktes politi
schesManvrierenwaresihmgelungen,sichzumVorsitzen
den des Rates whlen zu lassen. Und dann hatte er sich mit
List,BestechungundTerrorzumKaiseraufgeschwungen.

Kaiser.DashatteKlang.DieRepublikwarzerfallen,dasIm
periumleuchteteauseigenerPrachtundwrdeesimmertun,
dennderKaiserwute,wasdieanderenzuglaubensichwei
gerten:DiedunklenKrftewarendiestrksten.
ErhattedasimInnerstenschonimmergewut,lernteesaber
jedenTagaufsneue:vonverrterischenMitarbeitern,dieihre
Vorgesetzten fr Vergnstigungen verrieten; von Funktion
ren ohne feste Grundstze, die ihm die Geheimnisse der Re
gierungen lokaler Sternsysteme verrieten; von habgierigen
Grundbesitzern, sadistischen Gangstern und machthungrigen
Politikern. Keiner war immun, alle gierten nach der dunklen
Energie in ihrem Innersten. Der Kaiser hatte diese Wahrheit
lediglich erkannt und genutzt natrlich zu seiner eigenen
Verherrlichung.
DennseineSeelewardasschwarzeZentrumdesImperiums.
ErsannberdiedichteUndurchdringlichkeitderWeltraum
tiefenvorsich. VonsodichterSchwrzewie seineSeeleso,
alsseieraufganzrealeWeisedieseSchwrze,alsseiseininne
rerGeistselbstdieseLeere,berdieerherrschte.Erbelchelte
denGedanken:ErwardasImperium,erwardasUniversum.
Erfhlte,dahinterihmVadernochimmerkniendwartete.
WielangewarderSchwarzeLordschonhier?FnfMinuten?
Zehn Minuten? Der Kaiser wute es nicht genau. Egal. Der
KaiserwarmitseinerMeditationnochnichtfertig.
LordVadermachtedasWartenjedochnichtsaus,ja,ernahm
esnichteinmalwahr.DenneswareineEhreundetwasEdles,
zu Fen seines Herrschers zu knien. Er hielt den Blick nach
innen gerichtet und suchte nach Sinn in seinem eigenen bo
denlosen Abgrund. Seine Macht war jetzt gro, grer als je
zuvor. Sie schimmerte von innen heraus und schwang im

Gleichklang mit den Wellen der Dunkelheit, die vom Kaiser


ausstrmten. Er fhlte sich ausgefllt von dieser Macht, sie
schwoll wie schwarzes Feuer, Dmonenelektronen, die sich
erden wolltenabererwrdewarten. Denn seinKaiser war
nicht bereit, und sein Sohn war nicht bereit, der Zeitpunkt
nochnichtgekommen.Alsowarteteer.
SchlielichdrehtederSesselsichlangsam,bisderKaiserVa
dervorsichhatte.
VaderergriffalsersterdasWort.
WasistEuerBefehl,meinGebieter?
Schickt die Flotte zur anderen Seite von Endor. Dort wird
siebleiben,bissiegerufenwird.
Und die Berichte ber eine Massierung der Rebellenflotte
beiSullust?
FlltnichtinsGewicht.BaldwirddieRebellionzerschmet
tert sein, und der junge Skywalker wird einer von uns sein.
EureArbeithieristbeendet,meinFreund.GehtaufdasKom
mandoschiffunderwartetmeineBefehle.
Ja,meinGebieter.Erhoffte,denBefehlfrdieVernichtung
derRebellenallianzzuerhalten.Ererhoffteihnbald.
ErstandaufundverliedenRaum.DerKaiserwandtesich
wieder dem galaktischen Panorama jenseits des Fensters zu,
umseinReichzubetrachten.

In einem fernen und mitternchtlichen Vakuum jenseits des


RandesderGalaxisreichtedieriesigeRebellenflottevomVor
geschwaderbiszurNachhut,weiter,alsdasmenschlicheAu
ge reichte. Corellanische Schlachtschiffe, Kreuzer, Zerstrer,
Trgerschiffe, Bomber, Frachtschiffe von Sullust, Tanker von
Calamar, Kampfschiffe von Alderaan, Blockadebrecher von

Kessel, bestinische Flugpanzer, X, Y und AFlgel


Jagdmaschinen, Fhrschiffe, Transportfahrzeuge, Fregatten.
AlleRebelleninderGalaxis,SoldatenwieZivilisten,warteten
indenRaumschiffenangespanntaufAnweisungen.Angefhrt
wurde die Flotte vom grten der RebellenSternkreuzer, der
FregatteHauptquartier.
HundertevonRebellenkommandeurenvonallenGattungen
undLebensformenwarenimOperationszentrumdesriesigen
Sternkreuzers versammelt und erwarteten die Befehle des
Oberkommandos. Zahllose Gerchte gingen um, von Ge
schwaderzuGeschwaderverbreitetesichErregung.
InderMittedesEinsatzraumsstandeingroer,kreisrunder
Lichttisch.berihnwareineholographischeNachbildungdes
unvollendetenImperiumsTodessternprojiziertundschwebte
neben dem Mond Endor, dessen schillerndes Ablenk
Schutzschildsiebeideeinhllte.
Mon Mothma betrat den Raum. Eine stattliche, schne Frau
inmittlerenJahren.SieschienvomGemurmelderMengeun
berhrtzubleiben.Sietrugeinweies,wallendesGewandmit
goldenemBesatz,undihreStrengekamnichtvonungefhr
siewardiegewhlteFhrerinderRebellenAllianz.
Wie Leias Adoptivvater wie Palpatine, der Kaiser selbst
war Mon Mothma fhrend im Senat gewesen, Mitglied des
HohenRates.AlsdieRepublikzuzerfallenbegann,warMon
MothmaSenatorinbiszumEndegeblieben,hattedieOpposi
tion organisiert und die zunehmend wirkungslose Regierung
gesttzt.
Gegen Ende hatte sie auch Zellen ins Leben gerufen, kleine
Widerstandsgruppen,beidenenkeinevonderanderenwute,
beidenenjededafrverantwortlichwar,denAufstandgegen

das Imperium auszulsen, als es schlielich in Erscheinung


trat.
Es hatte andere Fhrer gegeben, aber viele waren gettet
worden,alsderersteTodessterndesImperiumsdenPlaneten
Alderaan vernichtete. Bei dieser Katastrophe war auch Leias
Adoptivvaterumgekommen.
Mon Mothma ging in den Untergrund. Sie vereinigte ihre
ZellenmitdenTausendenPartisanenundAufstndischen,die
das grausame Regime des Imperiums erzeugte. Tausende
mehrschlossensichdieserRebellenAllianzan.MonMothma
wurdezuranerkanntenFhrerinallerWesenderGalaxis,die
durchdenKaiserheimatlosgewordenwaren.Heimatlos,aber
nichthoffnungslos.
Sie ging jetzt durch den groen Raum zur holographischen
Wiedergabe,wosiesichmitihrenzweiHauptberatern,Gene
ralMadineundAdmiralAckbar,besprach.MadinewarCorel
laner, hartgesotten, einfallsreich, ein wenig Zuchtmeister.
AckbarwarechterCalamare,einsanftes,lachsfarbenesWesen
mitgroen,traurigenAugenineinemSchdelmithoherStirn
und Schwimmhuten zwischen den Fingern; damit fhlte er
sich im Wasser und im Weltraum wohler als an Bord eines
Raumschiffs.WenndieMenschendenArmderRebelliondar
stellten,dannwarendieCalamarenihreSeelewasnichtbe
deutete,dasiesichnichthervorragendschlugen,wennman
siezumuerstentrieb.UnddashattedasImperiumgetan.
Lando Calrissian ging durch die Menge und suchte die Ge
sichter ab. Er sah Wedge, der sein Flgelpilot sein sollte; sie
nickteneinanderzuundstelltendieDaumenhoch,dannging
Landoweiter.NichtWedgewares,denersuchte.Ererreichte
einefreieStellenahederMitte,schautesichumundsahend

lich seine Freunde an einer Seitentr stehen. Er lchelte und


ginghinber.
Han, Chewie, Leia und die beiden Droiden begrten Lan
dos Erscheinen mit einem Durcheinander von Freudenrufen,
Gelchter,PiepsenundGeblaffe.
Na,wasistdenndas?rgteSolo,richteteeinenAufschlag
vonCalrissiansneuerUniformzurechtundzupfteandenAb
zeichen.EinGeneral!
Landolachteherzlich.
IchbineinManndervielenGesichterundKostme.Irgend
jemand mu ihnen von meinem kleinen Manver bei der
Schlacht von Taanab erzhlt haben. Taanab war ein Land
wirtschaftsplanet,derregelmigdurchBanditenvonNorulac
ausgerubertwurde.CalrissianhattevorseinerGouverneurs
zeitinderWolkenstadtdieBanditengegenjedeHoffnungmit
legendren Flugknsten und unter Einsatz unerhrter Takti
kenzurStreckegebracht,undzwaraufeineWettehin.
HanrispttischdieAugenauf.
He, nicht mich angucken. Ich habe nur gesagt, du bist ein
ordentlicherPilot.IchhattekeineAhnung,daeinergesucht
wird,derdiesenverrcktenAngrifffhrensoll.
Dasmachtnichts,ichwollteesjaso.IchwilldiesenAngriff
fhren.Dazukam,daesihmSpamachte,alsGeneralauf
zutreten.ManerwiesihmdenRespekt,denerverdiente,und
er brauchte nicht damit aufzuhren, irgendeinem angeberi
schenMilitrpolizistendesImperiumsumdenBartzugehen.
Und das war das Zweite: Er wrde es der ImperiumMarine
einmal zeigen, und zwar schmerzhaft zeigen, um den Kerlen
alle Gemeinheiten heimzuzahlen. Es ihnen ordentlich zeigen,
mitUnterschrift.GeneralCalrissian,mitbestemDank.

Solo starrte seinen alten Freund halb bewundernd, halb un


glubigan.
Hast du so einen Todesstern schon einmal gesehen? Deine
Generalszeitwirdsehrkurzsein,altesHaus.
Eswundertmich,damandichnichtaufgeforderthat,das
zubernehmen,meinteLandolchelnd.
Hat man vielleicht getan, rumte Han ein. Ich bin aber
nichtverrckt.DerEhrenwertebistdu,weitdunoch?Baron
AdministratorderWolkenstadtaufBespin.
LeiatratnheranSoloheranundgriffnachseinemArm.
HanwirdmitmiraufdemKommandoschiffbleibenwir
sindIhnenbeidesehrdankbar,Lando.UndstolzaufSie.
Pltzlich hob Mon Mothma in der Mitte des Raumes die
Hand.Eswurdestill.ErwartungsvollrichtetensichdieBlicke
aufsie.
Die Daten, diewirdurchdieBothaSpioneerhaltenhaben,
sind besttigt worden, teilte sie mit. Der Kaiser hat einen
entscheidenden Fehler begangen, der Zeitpunkt fr unseren
Angriffistgekommen.
Das fhrte zu heller Aufregung. Alle sprachen erregt aufei
nander ein,als htteihre MitteilungeinEntlastungsventil be
ttigt. Sie wandte sich dem Hologramm des Todessterns zu
undsprachweiter.
Wir kennen jetzt die genaue Position fr die neue Kampf
station des Kaisers. Die Waffensysteme dieses Todessterns
sind noch nicht einsatzfhig. Da die Imperiumsflotte in der
ganzen Galaxis verstreut ist, vergeblich bemht, uns zu stel
len,kanneralsrelativungeschtztgelten.Sieschwiegkurze
Zeit,umihrernchstenMitteilungumsogrereWirkungzu

verschaffen. Das Wichtigste: Wir haben erfahren, da der


KaiserpersnlichdieBauarbeitenbeaufsichtigt.
In der Versammlung wurde es lebendig. Das war sie, die
Chance. Die Hoffnung, die niemand zu hegen gewagt hatte.
DieAussicht,denKaiserselbstzutreffen.
AlssichdieUnruheeinweniggelegthatte,fuhrMonMoth
ma fort: Seine Reise wurde unter hchster Geheimhaltung
angetreten,abererhatunserSpionagenetzunterschtzt.Viele
Bothaner sind gestorben, um uns diese Information zu brin
gen.IhreStimmeklangstreng,umsieandenPreisfrdieses
Unternehmenzuerinnern.
Admiral Ackbar trat vor. Sein Fachgebiet umfate die Ab
wehrsysteme des Imperiums. Er hob seine Flosse und zeigte
auf das holographische Modell des von Endor ausgehenden
Kraftfelds.
Obwohlnochunfertig,istderTodessternnichtgnzlichoh
neAbwehr,erklrteermitseinerberuhigendklingendenCa
lamarenstimme. Er wird geschtzt von einem Energieschild,
der erzeugt wird von dem nahen Mond Endor. Kein Raum
schiff kann ihn durchfliegen, keine Waffe durchdringen. Er
schwieg einen langen Augenblick, damit sich das einprgte.
Dannspracherlangsamerweiter.DieAbschirmungmubei
einem Angriff auer Betrieb gesetzt werden. Sobald sie nicht
mehr wirkt, beziehen die Kreuzer im Umkreis Position, wh
rend die Jger in den Aufbau fliegen, hier und versuchen,
denHauptreaktorirgendwohierzutreffen.Erzeigteaufden
unfertigenTeildesTodessterns.
Wieder ging ein Raunen durch die Versammlung der Kom
mandeure,wieeinestarkeDnungdurchdasMeer.

General Calrissian wird den Jgereinsatz leiten, schlo


AdmiralAckbar.
HandrehtesichzuLandoum.SeineZweifelwarenbeseitigt.
ErbetrachtetedenanderenvollRespekt.
VielGlck,Freund.
Danke,sagteLandoschlicht.
Duwirstesbrauchen.
Admiral Ackbar machte Platz fr General Madine, der die
Geheimoperationenleitete.
Wir haben eine kleine ImperiumsFhre beschafft, stellte
Madinezufriedenfest.Sogetarnt,wirdeinEinsatztruppauf
dem Mond landen und den Schildgenerator lahmlegen. Der
Kontrollbunkeristgutbewacht,abereinekleineEinheitsollte
sichZutrittverschaffenknnen.
AuchdieseNachrichtlsteeinStimmengewirraus.
Leia wandte sich an Han und sagte halblaut: Ich mchte
wissen,wensiedafrausgesuchthaben.
Madinerief:GeneralSolo,istIhrAngriffstruppzusammen
gestellt?
Leia blickte zu Han auf. Aus der Betroffenheit wurde rasch
freudige Bewunderung. Sie wute, da es einen Grund gab,
warum sie ihn liebte, ohne Rcksicht auf seine oft krasse Ge
fhllosigkeit und den unsinnigen Wagemut. Er hatte trotz al
lemHerz.
Auerdem hatte er sich seit der Karbonisierung tatschlich
verndert.ErwarkeinbloerEinzelgngermehr,demesnur
umGeldging.ErhatteseineEigensuchtverlorenundwarauf
unmerkliche Weise Teil des Ganzen geworden. Er leistete in
der Tat nun etwas fr andere, was Leia tief bewegte. Madine
hatteihnGeneralgerufen;dasbedeutete,daHansichoffi

ziell in die Armee hatte aufnehmen lassen. Ein Teil des Gan
zen.
SoloantworteteMadine.
Meine Truppe ist bereit, Sir, aber ich brauche eine Besat
zung fr die Fhre. ErsahChewbaccafragendan und sagte
mit leiserer Stimme: Es wird rauh zugehen, Kumpel. Ich
wolltedirnichtsvorwegnehmen.
Ruuruufl.ChewieschtteltemitbarscherZuneigungden
KopfundhobseinebehaartePfote.
Daswreeiner,riefHan.
HieristNummerzwei!schrieLeia.SiehobdenArmhoch.
ZuSolosagtesieleise:IchlassedichnichtmehrausdenAu
gen,meinGeneral!
Undichbinauchdabei!tnteeineStimmehintenausdem
Saal.
AlledrehtendieKpfe.LukestandobenaufderTreppe.
FrdenletztenJedibrandeteJubelauf.
Han konnte, obwohl das wider seine Art war, die Freude
nichtunterdrcken.
Daswrendrei,sagteermitbreitemLcheln.
Leia lief auf Luke zu und umarmte ihn herzlich. Sie sprte
pltzlich eine besondere Nhe zu ihm, die sie auf den Ernst
des Augenblicks zurckfhrte, auf die Bedeutung ihrer Auf
gabe.AberdannfhltesieauchinihmeineVernderung,ein
inneresAnderssein,dasausseinemKernstrahlteetwas,das
nursiesehenkonnte.
Wasist,Luke?flstertesie.Sie htteihnpltzlichansich
drckenmgen,ohnezuwissen,warum.
Nichts. Ich sage es dir eines Tages, murmelte er. Es war
ganzgewinichtnichts.

Gut,sagtesie,ohneihnzudrngen.Ichwarte.Siemach
tesichGedanken.Vielleichtwarernurandersangezogen.Das
mochte es sein. Ganz in Schwarz jetzt. Er sah lter darin aus.
Alter,daswares.
Han,Chewie,Lando,Wedgeundeinpaarandereumringten
Luke,begrtenihnundsprachenaufihnein.DieganzeVer
sammlunglstesichineineVielzahlsolcherkleinerGruppen
auf.EswarZeitzumAbschiednehmen.
Artoo fltete einem etwas weniger gelassenen Threepio im
Singsangetwaszu.
Aufregend ist wohl nicht das richtige Wort, erwiderte
der goldene Droid. Da er seinem Hauptprogramm zufolge
Dolmetscher und bersetzer war, ging es Threepio natrlich
darum, das richtige Wort zu finden, um die Situation zu be
schreiben.

DieMillenniumFalconlagindergroenDockbuchtdesRe
bellenSternkreuzers, wurde beladen und gewartet. Unmittel
bardahinterbefandsichdiegeraubteImperiumsFhre,inmit
tenallderXFlglerderRebelleneinFremdkrper.
ChewieberwachtedasabschlieendeUmladenvonWaffen
undVorrtenindieFhreundbeaufsichtigtedenEinstiegdes
Einsatztrupps. Han stand mit Lando zwischen den beiden
Schiffenundverabschiedetesichvielleichtfrimmer.
Nimmsie,wirklich!sagteSoloundzeigteaufdieFalcon.
Sie wird dir Glck bringen. Du weit, da sie jetzt das
schnellste Schiff in der Flotte ist. Han hatte sie, nachdem er
sievonLandogewonnenhatte,richtigfrisiert.Siewarimmer
schonschnellgewesen,jetztabernochvielschneller.Unddie
Einbauten Solos hatten die Falcon wirklich zu einem Teil

vonihmgemacht.InihrstecktenseinSchweiundseineLie
be. Sein Geist. Sie Lando zu geben war der Beweis fr Solos
Verwandlung. Ein selbstloses Geschenk, wie er es vorher nie
gegebenhatte.
UndLandobegriff.
Danke,alterFreund.Ichpassegutaufsieauf.Duweitja,
daichsieohnehinimmerbessergeflogenhabealsdu.Wenn
ichamKnppelbin,bekommtsiekeinenKratzerab.
SolosahdenliebenswertenHalunkenvergngtan.
IchhabedeinWortdaraufkeinenKratzer.
Hauab,duGauner.Bisichmichumsehe,verlangstdunoch
eineKaution.
Aufbald,meinFreund.
Sie trennten sich, ohne ihre wahren Gefhle ausgesprochen
zu haben, wie bei Mnnern der Tat blich; jeder ging eine
RampehinaufinseinSchiff.
Han betrat die Kanzel der ImperiumsFhre, whrend Luke
an einer HeckNavigationstafel letzte Feinkorrekturen vor
nahm.ChewbaccahattedenKopilotensitzeingenommenund
versuchte sich mit der fremdartigen Steuerung zurechtzufin
den. Han lie sich im Pilotensessel nieder. Chewie beklagte
sichbrummendberdieTechnik.
Ja, ja, sagte Solo. Ich glaube nicht, da man beim Impe
rium an einen Wookie gedacht hat, als das aufs Reibrett
kam.
LeiakamausdemLaderaumundsetztesichindieNhevon
Luke.
Wirsindallesoweit.
Rrrwfr,sagteChewieundbettigtedieersteSchalterreihe.
ErblicktehinberzuSolo,aberHansaregungslosundstarr

tezumFensterhinaus.ChewieundLeiafolgtenseinemBlick
zumObjektseinerungeteiltenAufmerksamkeit.
Leiastieihnsanftan.
He,bistduberhauptwach?
IchhabeeinkomischesGefhl,meinteHannachdenklich.
So,alswrdeichsieniewiedersehen.Erdachtedaran,wie
oftsieihnmitihrerSchnelligkeit,wieoftersiemitseinerRaf
finesse,seinembesonderenGefhlgerettethatte.Erdachtean
das Universum, das sie gemeinsam gesehen, an die Zuflucht,
diesieihmgebotenhatte.Daran,wiesieinengerUmarmung
geschlafenhatten,stillwieeinfriedlicherRaumimschwarzen
SchweigenderWeltraumtiefenschwebend.
Chewbacca,dermithrte,warfeinensehnsuchtsvollenBlick
auf die Falcon. Leia legte die Hand auf Solos Schulter. Sie
wute, wie er an dem Schiff hing, und wollte ihn bei seinem
stillen Abschied nicht stren, aber die Zeit wurde immer
knapper.
Los,Kapitn,flstertesie.Fliegenwir.
HankehrteindieGegenwartzurck.
Richtig.Okay,Chewie,wollenmalsehen,wasdieKistehier
bringt.
SiestartetendieMotorendergeraubtenFhrrakete,schoben
sich aus der Dockbucht und flogen hinaus in die endlose
Nacht.

DerBaudesTodessternsgingweiter.EswimmeltevonTrans
portern,SpurjgernundMaterialfhren.InAbstndenkreiste
derSuperSternZerstrerumdasganzeGebietundverfolgte
denFortgangderArbeitenausjedemWinkel.

DieBrckedesSternZerstrerswareingeschftigesDurch
einander.BotenliefenhinundheraneinerReihevonFluglot
sen vor ihren FlugwegverlaufsSchirmen, die Ein und Aus
flugvonSchiffendurchdieAbschirmungberwachten.Dabei
gingesumtausendhinundherschieendeSchiffe,undalles
verliefmithchsterExaktheit,bisLotseJhoffVerbindungmit
einerFhrederLambdaKlasseherstellte,diesichdemSchild
ausSektorSiebennherte.
FhreanControl,bittemelden,tntedieStimmeinJhoffs
Kopfhrer,begleitetvondenblichenStrgeruschen.
WirhabenSiejetztaufdemSchirm,sagtederLotseindas
Mikrophon.BitteKennung.
Hier Fhre Tydirium. Erbitten Aufhebung des Ablenk
schildes.
FhreTydirium,FreigabecodefrSchilddurchflug.
ObeninderFhrewarfHaneinensorgenvollenBlickaufdie
anderenundsagteinseinFunkgert:Wirdbermittelt.
Chewie kippte eine Reihe von Hebeln, was zu einer Folge
vonHochfrequenzSendegeruschenfhrte.
Leia bi sich auf die Unterlippe und machte sich bereit fr
KampfoderFlucht.
Jetzterfahrenwir,obderCodedenPreiswertwar,denwir
bezahlthaben.
Chewieheultenervs.
Luke starrte auf den riesigen SuperSternZerstrer, der vor
ihnen breit aufragte. Er hielt seinen Blick mit glitzernder
Schwrze fest, fllte sein Auge wie ein bsartiger Katarakt
abererleistetemehr,alsnurseineSichtzuverstellen.Erfllte
auch sein Gehirn mit Schwrze und sein Herz dazu. Mit
schwarzerFurchtundeinemeigenenWissen.

AufdiesemSchiffistVader,flsterteer.
Dubistnurnervs,Luke,sagteHanzurBeruhigungaller.
EsgibtvieleKommandoschiffe.AberwirwollenDistanzhal
ten,Chewie,fgteerhinzu,ohnedabeiaufzufallen.
Aroffrwrghrrfruh?
Ichweinichtfliegganznormal,knurrteHan.
SiebrauchenlangzuderCodefreigabe,sagteLeiamitge
preterStimme.Wennesnunnichtklappte?DieAllianzkonn
tenichtsunternehmen,wennderAblenkschilddesImperiums
inFunktionblieb.Leiaversuchtesichvonsolchenberlegun
gen freizuhalten und auf den Schildgenerator zu konzentrie
ren, den sie erreichen wollten, bemht, alle Zweifel und Be
frchtungen zu verscheuchen, die sich auf die anderen ber
tragenmochten.
IchgefhrdedieMission,sagteLukeineinerArtinnerem
GleichklangmitseinerSchwester.AberseineGedankengalten
Vader,ihremVater.Ichhttenichtmitkommensollen.
Hanversuchteihnaufzumuntern.
Wie wrs, wenn wir die Angelegenheit mal optimistisch
sehen,hm?DienegativenAusstrahlungenbedrcktenihn.
Er wei, da ich hier bin, schwor Luke. Er starrte durch
das Beobachtungsfenster auf das Kommandoschiff. Es schien
ihmhhnischzuwinken.Eswarteteaufihn.
Komm,Kleiner,dubildestdirwasein.
Ararhgragh,murmelteChewie.Sogarerwirktedster.

Lord Vader stand regungslos und starrte den Todesstern auf


einemgroenSichtschirman.DerAnblickdiesesMonuments
frdiedunkleSeitederKrafterregteihn.Erstreichelteeseisig
mitseinemBlick.

EsfunkeltefrihnwieeinschwebendesSchmuckstck.Ein
Zauberglobus.WinzigeLichtpnktchenrastenberdieOber
flcheundbanntendenSchwarzenLord,alsseiereinkleines
Kind, verzckt vor einem besonderen Spielzeug. Es war ein
transzendenter Zustand, in dem er sich befand, ein Augen
blickerhhterWahrnehmung.
UnddannerstarrteerganzpltzlichmitteninderStillesei
ner Betrachtung. Kein Atemzug, nicht einmal ein Herzschlag
regte sich, um seine Konzentration zu stren. Er sphte mit
allenSinnenhinausindenther.Washatteergesprt?Inner
lich lauschte er. Irgendein Echo, eine Schwingung, die nur er
erfate, war vorbeigegangen nein, nicht vorbeigegangen.
Hatte den Augenblick durchdrungen und alles verndert.
Nichtswarmehrwievorher.
Er ging an der langen Reihe der Lotsen entlang, bis er die
Stelle erreichte, wo Admiral Piett sich ber den Flugweg
SchirmdesLotsenJhoffbeugte.Piettrichtetesichauf,alsVa
derherankam,undneigtesteifdenKopf.
WowilldieFhrehin?fragteVaderleise,ohneVorrede.
PiettdrehtesichzumSchirmherumundsprachinsFunkge
rt.
FhreTydirium,AngabeFrachtundZiel.
Die gefilterte Stimme des Fhrpiloten tnte aus dem Emp
fnger.
ErsatzteileundTechnikerfrdenMond.
DerBrckenkommandeursahVaderan.Erhoffte,danichts
Unrechtesvorging.VaderwarbeiFehlernnichtgeduldig.
HabensieeineCodefreigabe?fragteVader.
DerCodeistetwaslter,aberinOrdnung,erwidertePiett
sofort. Ich wollte eben die Freigabe mitteilen. Es hatte kei

nenSinn,denLordderSithanzulgen.Erwuteimmer,ober
angelogen wurde; Lgen wurden dem Schwarzen Lord auf
derStelleoffenbar.
IchhabeeinmerkwrdigesGefhlbeidiesemSchiff,sagte
Vadermehrzusichselbstalszudenanderen.
Sollichsieanhalten?fragtePietthastig,umseinemHerrn
zuGefallenzusein.
Nein, lassen Sie sie durch. Ich kmmere mich selbst dar
um.
WieSiewnschen,Mylord.Piettverbeugtesich,halb,um
seineberraschungzuverbergen.ErnickteJhoffzu.DerLotse
beugtesichvorundsprachmitderFhreTyridium.

In der Fhre Tyridium wartete die Gruppe angespannt. Je


mehrFragenmanihnenberDingewieFrachtundZielstell
te,destogrerwurdedieGefahr,sichzuverraten.
HanblicktewohlwollendaufseinenaltenWookiePartner.
Chewie,wennsienichtdaraufeingehen,mssenwirruck
zuck verschwinden. Es war eigentlich ein Abschiedswort.
Alle wuten, da sie mit dieser Kiste keinem der Schiffe hier
entrinnenkonnten.
Die Stimme des Lotsen krchzte zunchst unverstndlich,
dannkamsieklardurch.
Fhre Tyridium, Abschirmung wird sofort aufgehoben.
BisherigenKursbeibehalten.
AllebisaufLukeatmetengleichzeitigerleichtertauf,so,als
wrendieSchwierigkeitenvorbei,obwohlsiedocherstanfin
gen.LukestarrteweiteraufdasKommandoschiff,alsfhreer
einenstummen,komplexenDialog.
Chewieblafftelaut.

He,washabeichgesagt?Hangrinste.KeinProblem.
Leialchelteliebevoll.
Hastdudaszuunsgesagt?
Solo schob den Gashebel nach vorn. Die Fhre flog gerade
wegsaufdengrnenMondzu.
Vader,PiettundJhoffbeobachtetendenSichtschirmimLot
senraum, als das netzartige Ablenkgitter sich teilte, um die
Fhre Tyridium durchzulassen, die langsam zum Mittel
punktdesNetzesstrebtezuEndor.
Vader wandte sich an den Deckoffizier und sagte mit ge
pretererStimme,alssonstbeiihmblich:MachtmeineFh
refertig.IchmuzumKaiser.
Ohne eine Antwort abzuwarten, schritt der Schwarze Lord
davon,unverkennbarinfinsterstenGedanken.

DieBumevonEndorragtendreihundertMeterempor.Ihre
Stmme, bedeckt mit zottiger Rostrinde, strebten gerade hi
nauf wie Sulen, manche vom Umfang eines Hauses, andere
beindnn.IhrLaubwarkrglich,abervonppigerFarbe,und
streute das Sonnenlicht in zarten, blaugrnen Mustern ber
denWaldboden.
DichtverstreutzwischendiesenaltenRiesengabesdiebli
che Flle von Waldflora Pinien von mehreren Arten, ver
schiedene Laubbume, manches Knorrige und Gekrmmte.
DerBodenwarvorwiegendvonFarnbewachsen,anmanchen
Stellensodicht,damananeinsanftes,grnesMeererinnert
wurde,dassichinderWaldbriseleichtbewegte.
So war der ganze Mond: grn, urtmlich, stumm. Licht si
ckertedurchdieschtzendenstewiegoldeneFlssigkeit,als
sei die Luft selbst lebendig. Es war warm, und es war khl.
DaswarEndor.
DieentwendeteImperiumsFhrelagineinerLichtung,viele
Meilen vom amtlichen Landeplatz entfernt, getarnt mit einer
Decke aus toten Zweigen, Blttern und Kompost. Wegen der
Baumriesen wirkte das Schiff zwergenhaft klein. Der Stahl
rumpf htte hier ungereimt wirken mssen, wre er nicht
vollkommenunaufflliggewesen.
Auf dem Hgel neben der Lichtung begann der Rebellen
truppebendensteilenAufstieg.Leia,Chewie,HanundLuke
gingen voran, im Gnsemarsch gefolgt von der behelmten

Reihe des Angriffstrupps. Die Einheit bestand aus Elite


Bodenkmpfern der Allianz. In mancher Beziehung zwar ab
gerissen, waren sie Mann fr Mann nach Initiative, Verschla
genheitundWildheitausgesuchtworden.Manchewarenaus
gebildeteKommandos,anderebegnadigteVerbrecher,abersie
alle haten das Imperium mit einer Leidenschaft, die den
Selbsterhaltungstrieb zurcktreten lie. Und sie alle wuten,
dadiesderentscheidendeEinsatzwar.Wennesihnennicht
gelang,denSchildgeneratorhierzuzerstren,wardieRebelli
on dem Untergang geweiht. Eine zweite Chance wrde es
nichtgeben.
Demzufolge brauchte niemand sie zur Wachsamkeit aufzu
fordern,alssielautlosdenWaldweghinaufstiegen.Siewaren
alle,MannfrMann,wachsameralsjezuvorinihremLeben.
ArtooDetooundSeeThreepiobildetendieNachhut.Artoos
Kuppelkopf drehte sich unterwegs stndig und blinkte mit
denSensorlampendieunendlichhohenBumeringsuman.
Biihduop!sagteerzuThreepio.
Nein,ichfindeeshiernichtschn,erwiderteseingoldener
Begleitergereizt.BeiunseremsprichwrtlichenGlckistder
MondnurvondroidenfressendenUngeheuernbewohnt.
DerSoldatvorThreepiodrehtesichumundfauchte:Psst!
Threepio drehte sich nach Artoo um und flsterte: Ruhe,
Artoo.
Siewarenalleeinwenignervs.
Vorne erreichten Chewie und Leia den Kamm des Hgels.
SielegtensichaufdenBoden,krochendenletztenMeterund
sphten ber den Rand. Chewbacca hob die groe Pfote, um
die anderen zum Stehen zu bringen. Schlagartig schien der
Waldnochstillerzuwerden.

Luke und Han robbten vorwrts, um zu sehen, was die an


derensahen.ChewieundLeiazeigtenindenFarnundgebo
tenVorsicht.Nichtweitunterihnen,ineinemkleinenTalne
ben einem klaren Teich, hatten zwei ImperiumsSpher ihr
Zeltlager aufgeschlagen. Sie machten sich aus ihren Rationen
eine Mahlzeit und waren damit beschftigt, sie ber einem
tragbaren Kocher zu wrmen. In der Nhe standen zwei
Schnellrder.
Sollenwirversuchen,siezuumgehen?flsterteLeia.
DaskostetZeit.LukeschtteltedenKopf.
HansphtehintereinemFelsbrockenhervor.
Ja,undwenn sieunsbemerkenund dasmelden,waralles
umsonst.
Sindnurdiebeidenda?Leiawarimmernochskeptisch.
Diesehenwirunsan,sagteLukelchelndundseufzteein
wenig,alsdieAnspannungsichlste.Dieanderengrinsten.Es
ginglos.
LeiawiesdenRestderTruppean,anOrtundStellezublei
ben,dannschlichensie,Luke,HanundChewbaccasichnher
andasLagerheran.
Als sie die Lichtung fast erreicht hatten, aber immer noch
durchdasDickichtgedecktwaren,schobSolosichraschandie
Spitze.
Bleibthier,zischteer.Chewieundicherledigendas.Er
grinstebermtig.
Leise,warnteLuke.Esknnten
Aber bevor er ausgesprochen hatte, sprang Han zusammen
mitseinemzottigenPartneraufundhetzteindieLichtung.
noch mehr da sein, sagte Luke zu sich selbst. Er blickte
zuLeiahinber.

SiezogdieSchulternhoch.
Washastduerwartet?Manchesndertesichnie.
Bevor Luke reagieren konnte, wurden sie vom Lrm in der
kleinen Schlucht abgelenkt. Sie preten sich auf den Boden
undschautenzu.
Han war in einen heftigen Boxkampf mit einem der Spher
verwickelt so glcklich hatte er schon seit Tagen nicht ge
wirkt. Der andere Spher sprang auf sein Schnellrad, um zu
entkommen.BiserjedochdieMotorenangelassenhatte,konn
teChewieeinpaarSchssemitseinemArmbrustLaserabge
ben.DerunglckseligeSpherpralltemitvollerWuchtanei
nenRiesenbaum;einekurze,dumpfeExplosionfolgte.
Leia ri ihre Laserpistole heraus und strzte in die Kampf
zone, gefolgt von Luke. Sofort, als sie ins Freie kamen, um
zuckten sie groe Laserblitze und schleuderten sie zu Boden.
LeiaverlorihreWaffe.
Betubt hoben sie die Kpfe und sahen zwei weitere Impe
riumsSpher auf der anderen Seite der Lichtung zu ihren in
der Vegetation versteckten Schnellrdern eilen. Die Spher
stecktenihre Pistolenein, als siesichaufdieMaschinensetz
tenunddieMotorenanlieen.
Leiarafftesichtaumelndauf.
Dadrben,nochzwei!
Schongesehen,sagteLukeundstandauf.Bleibhier.
Aber Leia hatte ihre eigenen Ideen. Sie rannte zum verblie
benenRaketenrad,gabGasundjagtedenflchtendenSphern
hinterher.AlssieanLukevorbeifuhr,sprangerhinterihrauf,
undsiefegtenlos.
Schnell, Mittelschalter! schrie er ihr ber dem Getse der
Raketenmotorenzu.Funkstren!

Als Luke und Leia hinter den Sphern aus der Lichtung
schossen, berwltigten Han und Chewie eben den letzten
Gegner.
He,wartet!schrieSolo,abersiewarenschonfort.Erwarf
enttuschtseineWaffeaufdenBoden,undderRestderRebel
leneinheitschwrmteberdenKammindieLichtung.
Luke und Leia rasten durch das dichte Laub, knapp einen
Meter ber dem Boden, Leia an der Lenkung, whrend Luke
sichhinterihrfesthielt.DiebeidenflchtendenSpherhatten
einen guten Vorsprung, aber bei zweihundert Meilen in der
Stunde war Leia die bessere Fahrerin die Begabung lag in
ihrerFamilie.
In Abstnden bediente sie das LaserMG an der Maschine.
Abersiewarnochzuweitentfernt,umtreffsicherzusein.Die
Blitze schlugen abseits der davonrasenden Zielscheiben ein,
zerfetzten Bume und setzten das Gestrpp in Brand, wh
rend die Motorrder zwischen mchtigen, den Weg sperren
denstenimZickzackfuhren.
Nherran!schrieLuke.
Leia drehte auf und verringerte den Abstand. Die beiden
Spher merkten, da der Verfolger aufholte, und schlugen
verwegenhierhinunddorthinHaken,rastendurcheineenge
LckezwischenzweiBumen.EinesderRaketenrderstreifte
dieRinde,sodaderFahrerbeinaheumkippteundGasweg
nehmenmute.
Aufholen!brllteLukeLeiainsOhr.
Sie zog ihr Motorrad so nah an das des Sphers heran, da
die Steuerschaufeln mit markerschtterndem Kreischen anei
nanderstreiften.LukesprangschlagartigvonseinemRcksitz
aufdendesanderenRaketenrads,packtedenSpheramHals

und schleuderte ihn von der Maschine. Der weigepanzerte


Soldat krachte mit knochenzerschmetternder Wucht an einen
dickenBaumstammundversankfrimmerimFarnmeer.
Luke rutschte auf den Fahrersitz des Schnellrads, spielte an
derSteuerungherumundschovorwrts,hinterLeiaher,die
einenVorsprunggewonnenhatte.Gemeinsamhetztensiedem
letztenSphernach.
ber Hgel und unter Steinbrcken flogen sie, vermieden
um Haaresbreite Zusammenste, versengten mit dem Aus
puffstrahl vertrocknete Zweige. Sie bogen nach Norden ab,
vorbei an einer kleinen Schlucht, wo zwei andere Spher la
gen. Einen Augenblick spter nahmen diese die Verfolgung
auf,jagtenLukeundLeianachundfeuertenausihrenLaser
waffen. Luke, der noch hinter Leia war, bekam einen Streif
schuab.
Befa dich mit dem, schrie er ihr zu und zeigte auf den
vorausfahrenden Spher. Ich bernehme die beiden hinter
uns!
Leiaschodavon.ImselbenAugenblickzndeteLukeseine
Retroraketen, so da das Raketenrad blitzschnell abgebremst
wurde. Die beiden Spher auf seiner Fhrte schossen wie
Schatten auf beiden Seiten an ihm vorbei, weil sie nicht rech
tzeitig bremsen konnten. Luke ging sofort wieder auf hohe
Beschleunigung und feuerte mit seinen Waffen, nun war er
derVerfolger.
BeimdrittenMaltrafer.EinerderSpherwurdevoneinem
BlitzerfatundschleudertebrennendaneinenFelsblock.
Der Begleiter des Getroffenen warf einen kurzen Blick auf
die Stichflamme, schaltete auf Hchstgeschwindigkeit und
schodavon.LukehieltSchritt.

Viel weiter vorn setzten Leia und der erste Spher ihren
HochgeschwindigkeitsSlalomdurchBumeundtiefhngende
ste fort. Sie mute auf so vielen Biegungen abbremsen, da
siedasGefhlhatte,demVerfolgtennichtnherzukommen.
PltzlichschosieaneinerunglaublichsteilenSteigunghoch
indieLuftundverschwandaugenblicklich.
Der Spher drehte sich verwirrt um, ungewi, ob er aufat
men oder das pltzliche Verschwinden des Verfolgers frch
ten sollte. Wo sie hingekommen war, zeigte sich rasch. Aus
denBaumwipfelnstrzteLeiaaufihnherab.DieLaserkanone
feuerte.DasMotorraddesSpherswurdevonderDruckwelle
eines Beinahetreffers erfat. Ihre Geschwindigkeit war noch
grer, als sie angenommen hatte, und im nchsten Augen
blick raste sie neben ihm her. Bevor sie jedoch etwas unter
nehmenkonnte,grifferhinunterundzogeinePistoleausdem
Halfter,undbevorsiezureagierenvermochte,drckteerab.
Ihr Raketenrad geriet auer Kontrolle. Sie warf sich noch
rechtzeitigherunterdasMotorradexplodierteaneinemrie
sigen Baum, whrend Leia sich in einem Gewirr von sten,
verfaulenden Baumstmmen und seichtem Wasser wieder
fand.Dasletzte,wassiesah,warderorangeroteFeuerballhin
tereinerRauchwolkebrennenderVegetationdannnurnoch
Dunkelheit.
Der Spher blickte mit selbstzufriedenem Hohnlcheln hin
tersichaufdieExplosion.Alseraberwiedernachvorneblick
te,verschwandderbefriedigteAusdruck,weilersichaufKol
lisionskurs mit einem umgestrzten Baum befand. Einen Au
genblickspterbliebnurnocheinFlammenmeer.
Inzwischen holte Luke bei dem letzten Spher rasch auf.
Whrend sie zwischen den Bumen dahinrasten, schob Luke

sich von hinten heran, bis er mit dem Soldaten auf gleicher
Hhe war. Der Flchtende ri die Maschine pltzlich auf die
Seite und rammte Lukes Raketenrad. Sie schleuderten beide
gefhrlichundwichengeradenocheinemgroen,umgestrz
ten Baumstamm aus. Der Spher sauste unter ihm hindurch,
LukeflogdarberundalseraufderanderenSeitenherun
terkam,krachteerdirektaufdasandereFahrzeug.DieSteuer
flgelverkeiltensichineinander.
DieRaketenrderhattenhnlichkeitmitEinmannSchlitten.
Vorneragtenlange,dnneStbeheraus;anderenSpitzenbe
fandensichflatterndeQuerruderzurSteuerung.DadieseFl
gelverkeiltwaren,flogendiebeidenRderalsEinheit dahin,
obwohljederderbeidenFahrerlenkenkonnte.
Der Spher kippte stark nach rechts und versuchte Luke in
ein heranschieendes Jungholz zu schleudern. In der letzten
SekundeverlagerteLukeseinganzesGewichtnachrechtsund
stellte die dahinrasenden Fahrzeuge horizontal, Luke oben,
derSpherunten.
Der Soldat gab den Widerstand gegen Lukes Linksdruck
pltzlich auf und legte sein Gewicht in dieselbe Richtung, so
da die Fahrzeuge sich um dreihundertsechzig Grad drehten
undwiederaufrechtstandenaberdirektvorLukeragteein
gigantischerBaumauf.
Ohne zu berlegen, sprang er ab. Einen Sekundenbruchteil
spterriderSpherdasSteuernachlinksdieFlgellsten
sich voneinander und Lukes fhrerloses Raketenrad fetzte
explodierendandieSequoie.
Luke rollte langsamer werdend einen moosbewachsenen
Hang hinauf. Der Spher zog die Maschine hoch, beschrieb
einenKreisundhieltAusschaunachseinemGegner.

LukestolperteausdemGebsch,alsdasFahrzeugmitVoll
gasherangerastkam,dieLaserkanonefeuernd.Lukezndete
den Lichtsbel und wich nicht zur Seite. Seine Waffe lenkte
alleLaserblitzeab,diederSpheraufihn abfeuerte,aberdas
Raketenradkamimmernher.InwenigenAugenblickenmu
ten sie zusammenprallen; die Maschine beschleunigte noch
mehr,umdenjungenJediinzweiHlftenzuzerschneiden.Im
letzten Augenblick trat Luke zur Seite auf den Sekunden
bruchteil genau berechnet, ein genialer Matador vor einem
Stier mit Raketenantrieb und hieb mit einem gewaltigen
HiebdesLichtsbelsdieSteuerflgelab.
DasFahrzeugbegannzuerzitternundzuschwanken,wurde
hin und her geworfen. Nach wenigen Augenblicken war es
vllig auer Kontrolle geraten, kurz danach eine grollende
FeuerwolkeamWaldboden.
Luke lschte seinen Lichtsbel und machte sich auf den
Rckwegzudenanderen.

Vaders Raumfhre flog um den unfertigen Teil des Todes


sterns herum und sank schwerelos hinab in die groe Dock
bucht.LautloseLagerlieendieRampedesSchwarzenLords
herunter,lautloswarenseineFe,alssieaufdemkaltenStahl
hinunterglitten. Kalt entschlossen waren seine Schritte und
schnell.
DerHauptkorridorwarvollerHflinge,diealleaufeineAu
dienz beim Kaiser warteten. Vader verzog verchtlich den
MundNarren,allesamt.GespreizteSpeichelleckermitihren
Samtgewndern und geschminkten Gesichtern; parfmierte
Bischfe,dieuntereinanderNotizenundUrteileaustauschten
keiner sonst hatte Interesse daran; lige Gunstfeilscher, ge

beugt von der Last der Juwelen, noch warm vom sterbenden
LeibdesvorigenBesitzers;willige,wildeMnnerundFrauen,
begierigaufMihandlung.
Vader hatte keine Geduld mit solchem Abschaum. Er ging
ohne ein Nicken an ihnen vorbei, obwohl gar mancher von
ihnen viel fr einen wohlwollenden Blick des hochgestellten
SchwarzenLordsgegebenhtte.
Als er den Aufzug zum Turm desKaiserserreichte, fand er
die Tr geschlossen. Kaisergardisten in roten Gewndern,
schwer bewaffnet, flankierten den Schacht und schienen Va
dersGegenwartzubersehen.AusdemSchattentrateinOffi
zierLordVaderindenWeg.
Ihrknntnichteintreten,sagtederOffizierruhig.
VadervergeudetekeineWorte.ErhobdieHand,dieFinger
nachderKehledesOffiziersausgestreckt.DerOffizierbegann
zu ersticken. Seine Knie knickten ein, sein Gesicht wurde
aschfahl.
NachLuftringend,stieerhervor:BefehldesKaisers.
Vader lie den Mann wie eine Stahlfeder von seinem Dis
tanzgriff schnellen. Der Offizier, der wieder atmen konnte,
sankzitterndzuBoden.ErriebsichvorsichtigdenHals.
IcherwarteseineVerfgung,sagteVader.Erwandtesich
abundblicktezumSichtfensterhinaus.DortschwebteEndor
inderSchwrzedesAlls,wiedurcheineinnereEnergiequelle
erleuchtet.ErsprtedieAnziehungskraftwieeinenMagneten,
einVakuum,eineFackelindertotenNacht.

Han und Chewie kauerten einander in der Waldlichtung ge


genber,stumm,freinanderda.Dieanderenerholtensich,so

gutdasging,rundumsieinZweierundDreiergruppen.Alle
warteten.
SogarThreepioschwieg.ErsanebenArtooundpolierte,da
ernichtsBessereszutunfand,seineFinger.Dieanderenber
prften ihre Uhren oder die Waffen, whrend die Nachmit
tagssonnelangsamweiterzog.
Artoo sa regungslos, abgesehen von der kleinen Radaran
tenne,dieobenausseinerblauenundsilbernenKuppelragte.
Sie drehte sich unaufhrlich und suchte den Wald ab. Er
strahltedieRuheeinesgelaufenenProgrammsaus.
Pltzlichpiepsteer.
Threepio hrte mit seiner zwanghaften Polierarbeit auf und
blickteangstvollindenWald.
Eskommtjemand,bersetzteer.
DerTruppdrehtesichzumWaldhin.ManhobdieWaffen.
AufderWestseiteknackteeinZweig.Niemandatmete.
Mit mden Schritten trat Luke aus dem Laub in die Lich
tung. Alle atmeten auf und lieen die Waffen sinken. Luke
warzuerschpft,umdaraufzuachten.ErsanknebenSoloauf
denhartenBodenundliesichmiteinemSthnenzurckfal
len.
SchwererTag,Kleiner,hm?meinteHan.
LukesttztesichaufeinenEllenbogenundlchelte.Sehrviel
Aufwand um ein paar ImperiumsSpher, dachte er, und da
bei stand das Schwerste erst noch bevor. Trotzdem konnte
Han bei seiner Lssigkeit bleiben. Eine Gabe, diese Art von
Charme.Lukekonntenurhoffen,daernieausdemUniver
sumverschwindenwrde.
Wartenur,biswirbeimGeneratorsind,gaberzurck.

Solo schaute sich um und blickte in den Wald hinein, aus


demLukeebengekommenwar.
WoistLeia?
LukesMienewurdepltzlichsorgenvoll.
Sieistnichtzurckgekommen?
Ich dachte, sie ist bei dir. Solos Stimme wurde ein wenig
lauterundschriller.
Wirsindgetrenntworden,erklrteLuke.Erwechseltemit
SoloeinengrimmigenBlick.Diebeidenstandenlangsamauf.
Wirmssensiesuchen.
Willstdudichnichterstausruhen?fragteHan.Ersahdie
ErschpfunginLukesGesichtundwollteihnschonenfrdie
bevorstehende Auseinandersetzung, die gewi mehr Kraft
fordernwrde,alsirgendeinervonihnenbesa.
IchwillLeiafinden,sagteerleise.
Han nickte, ohne zu widersprechen. Er winkte dem Rebel
lenOffizier,derstellvertretenddieEinheitbefehligte.DerOf
fizierliefheranundsalutierte.
Rcken Sie mit den Leuten vor, befahl Solo. Treffpunkt
0.30UhramSchildgenerator.
Der Offizier salutierte erneut und lie seine Soldaten antre
ten. Nach einer Minute verschwanden sie im Gnsemarsch
lautlosimWald,erleichtert,endlichunterwegszusein.
Luke, Chewbacca, General Solo und die beiden Droiden
wandtensichindieandereRichtung.Artoogingvoraus,wh
rend sein Drehscanner nach allen Werten Ausschau hielt, die
Leiabeschrieben,unddieanderenfolgtenihmindenWald.

Daserste,wasLeiasprte,warihrlinkerEllenbogen.Erfhlte
sich na an. Er lag in einer Wasserpftze und wurde immer

nasser. Sie zog den Ellenbogen aus dem Wasser, da es leise


klatschte, und sprte noch etwas: Schmerzen im ganzen
Arm, bei jeder Bewegung. Sie beschlo, sich vorerst lieber
nichtzurhren.
Das nchste, was ihr ins Bewutsein drang, waren Geru
sche. DasKlatschenihresArmsimWasser, dasRascheln von
Laub,gelegentlicheinVogelzwitschern.LautedesWaldes.Mit
einem leisen chzen atmete sie kurz ein und nahm das ch
zenwahr.
Danach drangen Gerche in ihre Nase: Feuchtigkeit, Moos,
Blattgrn,Ozon,fernerHonigduft,selteneBlumen.
MitdemGeruch kamderGeschmackBlutauf derZunge.
SieffneteundschlodenMundeinpaarMal,umfestzustel
len,wodasBlutherkam,aberesgelangihrnicht.Stattdessen
fhrtederVersuchnurzurWahrnehmungneuerSchmerzen
im Kopf, im Genick, im Rcken. Sie begann die Arme zu be
wegen,aberdasriefeineganzeReiheneuerQualenhervor;sie
gabesauf.
Langsam drang ein Temperaturgefhl in ihre Sinne. Die
SonnewrmtedieFingerihrerrechtenHand;dieHandflche,
im Schatten, blieb khl. An ihre Waden blies der Wind. Ihre
linkeHand,aufdieHautihresBauchesgepret,warwarm.
Siefhltesichwach.
LangsameigentlichzgerndausSorge,dieSchdenzuse
hen, weil die Dinge erst Wirklichkeit wurden, wenn man sie
sah, und der Anblick ihres zerschlagenen Krpers eine Wirk
lichkeitwar,vondersienichtswissenwollteganzlangsam
ffnete sie die Augen. Hier in Bodenhhe wirkte alles ver
schwommen. Undeutliche Braun und Grautne im Vorder

grund, die in der Entfernung zunehmend heller und grner


wurden.LangsamwurdederBlickschrfer.
LangsambemerktesiedenEwok.
Ein fremdartiges, kleines Pelzwesen stand einen Meter von
LeiasGesichtentfernt,nichtmehralsgutneunzigZentimeter
gro. Er hatte groe, dunkle, neugierige, brunliche Augen
und kurze, kleine Fingerpfoten. Von Kopf bis Fu von wei
chem, braunem Pelz bedeckt, hatte er mit nichts so viel hn
lichkeit wie mit der ausgestopften kleinen WookiePuppe, an
die Leia sich aus ihrer Kindheit erinnerte. Als sie das Wesen
vor sich zum ersten Mal bemerkte, hatte sie sogar zuerst an
einenTraumgedacht,aneineKindheitserinnerung,aufgestie
genausihremmitgenommenenGehirn.
Aber dies war kein Traum. Dies war ein Ewok. Und sein
NamewarWicket.
Erwarauchnichtnurdrollig.AlsLeiagenauerhinsah,ent
deckte sie an seiner Hfte ein Messer. Das war alles, was er
trug, abgesehen von einem dnnen Lederberwurf, der nur
seinenKopfbedeckte.
SiebeobachteteneinanderregungsloseinelangeMinute.Der
EwokschiensichberdiePrinzessindenKopfzuzerbrechen,
ungewi,wassiewaroderbeabsichtigte.ImAugenblickhatte
LeiadieAbsichtherauszufinden,obsiesichaufsetzenkonnte.
Siesetztesichsthnendauf.
Der Laut erschreckte das kleine Wollknuel offenbar. Der
Ewokstolperterckwrtsundfielhin.
Iiiihp!qukteer.
Leia suchte sich grndlich nach ernsthaften Schdigungen
ab. Ihre Kleidung war zerfetzt, berall hatte sie Schnittwun
den, Prellungen und Schrfwunden aber nichts schien ge

brochenzusein.DafrhattesiekeineAhnung,wosiewar.Sie
sthntewieder.
Das reichte dem Ewok. Er sprang hoch, packte einen Speer
von eineinviertel Meter Lnge und hielt ihn abwehrbereit in
ihre Richtung. Wachsam umkreiste er sie, stie mit dem spit
zen Speer nach ihr, unbersehbar mehr von Furcht als Ang
riffslustbewegt.
He, hr auf damit. Leia wischte die Waffe verrgert weg.
Das fehlte ihr gerade noch von einem Teddybren durch
bohrtzuwerden.Sanfterfgtesiehinzu:Ichtudirnichts.
Vorsichtig stand sie auf und prfte ihre Beine. Der Ewok
wichargwhnischzurck.
NurkeineAngst.Leiabemhtesichumeinenberuhigen
denTonfall.Ichwillnursehen,wasmitmeinemRaketenrol
lerpassiertist.Siewute,dadaskleineWesenruhigerwer
denwrde,wennsiesomitihmsprach.Auerdemkonntees
ihr nicht so schlechtgehen, wenn sie imstande war, sich aus
zudrcken.
Ihre Beine waren ein wenig unsicher, aber sie konnte lang
sam zu den verkohlten berresten des Fahrzeugs gehen, das
als halb zerschmolzener Haufen vor dem angeschwrzten
Baumlag.
Ihre Bewegung fhrte vom Ewok fort, der das wie ein
schreckhaftes Hndchen als Zeichen der Gefahrlosigkeit auf
nahmundihrzumWrackfolgte.LeiahobdieLaserpistoledes
ImperiumsSphersvomBodenauf;mehrwarvondemSolda
tennichtbriggeblieben.
Ich glaube, ich bin zur rechten Zeit abgesprungen, mur
meltesie.

DerEwokbetrachtetedieSzenemitseinengroen,leuchten
denAugen,nickte,schtteltedenKopfundqukteeinigeSe
kundenlanglauthals.
Leia blickte sich in der Runde nach dem dichten Wald um,
dann setzte sie sich seufzend auf einen umgestrzten Baum
stamm. Sie war jetzt auf Augenhhe mit dem Ewok. Wieder
blickten sie einander an, ein wenig verwirrt, ein wenig sor
genvoll.
DerHakenistder:Ichsitzehierfest,vertrautesieihman.
Undichweinichteinmal,wowirhiersind.
SieliedasGesichtindieHndesinken,zumTeil,umber
die Dinge nachzugrbeln, zum Teil, um sich die schmerzen
den Schlfen zu reiben. Wicket setzte sich neben sie, ahmte
ihre Haltung genau nach die Pfoten vor dem Kopf, die El
lenbogen auf den Knien und stie einen kleinen mitfhlen
denEwokSeufzeraus.
Leia lachte dankbar und kraulte den Pelzkopf des kleinen
WesenszwischendenOhren.ErschnurrtewieeinKtzchen.
Du hast nicht zufllig ein Funkgert dabei? Sehr witzig
aber sie hoffte darauf, da ihr irgend etwas einfiel, wenn sie
weitersprach. Der Ewok blinzelte ein paar Mal, sah sie aber
nurverwirrtan.Leialchelte.Nein,daswohlnicht.
Pltzlich erstarrte Wicket. Seine Ohren zuckten. Er schnup
perte.ErlegtewachsamdenKopfaufdieSeite.
Wasist?flsterteLeia.DairgendetwasnichtinOrdnung
sein konnte, war ganz deutlich. Dann hrte sie es: ein leises
KnackenhinterdemGebsch,einRascheln.
SchlagartigstiederEwokeinenlauten,kreischendenSchrei
aus.LeiariihrePistoleherausundspranghinterdenBaum
stamm;Wickethuschtenebensieundzwngtesichunterden

Stamm. Lange Zeit herrschte Stille. Verkrampft und unsicher


richtete LeiaihreganzeAufmerksamkeit auf dasnahe Unter
holz.Kampfbereit.
Trotz ihrer Bereitschaft hatte sie nicht damit gerechnet, da
derLaserblitzvondortheranfauchte,woerherkamausder
Hhe oben rechts. Er explodierte vor dem Baumstamm mit
einem Regen von Licht und Piniennadeln. Sie erwiderte das
Feuer rasch zwei kurze Ste , dann sprte sie ebenso
schnellhintersichetwas.Langsamdrehtesiesichherumund
saheinenImperiumsSphervorsichstehen,dessenWaffeauf
ihrenKopfzielte.ErstrecktedieHandnachihrerPistoleaus.
Herdamit,fuhrersiean.
Ohne Vorwarnung kam eine Pelzhand unter dem Baum
stammherausundstiedemSphereinMesserinsBein.Der
Mann heulte vor Schmerzen auf und hpfte auf einem Bein
herum.
LeiahechtetenachseinerLaserpistole,dieerhattefallenlas
sen.SierolltesichzurSeite,feuerteundtrafdenSoldatenge
nau in die Brust. Sein Herz wurde von einem Lichtblitz zer
strt.
Sofort war es im Wald wieder still, Lrm und Licht waren
verschluckt, wie wenn sie nie dagewesen wren. Leia blieb
schwachkeuchendamBodenliegenundwarteteaufdiench
steAttacke.Siebliebaus.
Wicket schob den Pelzkopf unter dem Stamm heraus und
schautesichum.
Iiiihp,rrp,scrp,uuuuh,murmelteererstaunt.
Leiasprangauf,liefgeducktimKreisherumunddrehteden
Kopf hin und her. Zunchst schien keine Gefahr mehr zu be

stehen. Sie winkte ihrem neuen kleinen Freund. Komm, wir


verschwindenhierlieber.
Als sie in die dichte Vegetation eindrangen, bernahm Wi
cket die Fhrung. Leia zgerte zunchst, aber er kreischte sie
anundzerrteanihremrmel.Sieberliesichalsodemklei
nenWesenundfolgteihm.
SielieihreGedankeneineWeileinsLeeregehen,whrend
ihreFesieraschzwischendenBaumgigantendahintrugen.
Pltzlich kam ihr nicht nur der kleine Wuchs des Ewok zum
Bewutsein, der sie fhrte, sondern auch ihre eigene Winzig
keit im Vergleich zu diesen riesigen Bumen. Manche davon
warenzehntausendJahrealtundsohoch,daderBlicknicht
biszumWipfelreichte.SiewarenTempelfrdieLebenskraft,
in deren Auftrag sie focht; sie griffen hinaus zum Rest des
Universums.SiefhltesichalsTeilihrerGreundnebenih
nendochzwergenhaft.
Und einsam. Sie fhlte sich sehr einsam hier im Wald der
Riesen. Ihr ganzes Leben lang hatte sie unter Riesen ihres ei
genenVolkesverbracht: ihr Vater,dergroeSenatorOrgana,
ihre Mutter, damals Erziehungsministerin, ihre Kollegen und
Freunde,allesamtRiesen
Aber dieBume hier.SieglichenmchtigenAusrufungszei
chen, die ihre eigene berlegenheit ankndigten. Sie waren
hier!SiewarenlteralsdieZeit!Siewrdenhierstehen,lange,
nachdem Leia nicht mehr war, nach der Rebellion, nach dem
Imperium
Unddannfhltesiesichnichtmehreinsam,sondernwieder
als Teil dieser grandiosen, edlen Wesen. Ein Teil von ihnen
berZeitundRaumhinaus,verbundendurchdievibrierende,
vitaleLebenskraft,vonder

Eswarverwirrendgenug.TeildavonunddochkeinTeil.Sie
konnte es nicht fassen. Sie kam sich gro und klein zugleich
vor, tapfer und furchtsam. Sie fhlte sich wie ein winziger,
schpferischer Funke, der in den Feuern des Lebens tanzte
hinter einem verstohlenen, zwergenhaften Geschpf her, das
sieimmertieferindenWaldhineinfhrte.
Dasalsowares,umdessenErhaltungdieAllianzkmpfte
kleinePelzweseninMammutwldern,dieverngstigte,tapfe
re Prinzessinnen in Sicherheit brachten. Leia wnschte sich,
ihre Eltern sollten noch am Leben sein, damit sie ihnen das
erzhlenkonnte.

Lord Vader trat aus dem Aufzug und blieb am Eingang zum
Thronsaal stehen. Die Lichtkabel auf beiden Schachtseiten
summtenundwarfenunheimliches Licht aufdiekaiserlichen
Gardisten, die dort standen. Er marschierte entschlossen den
Laufgang hinunter, die Stufe hinauf undwartete unterwrfig
hinterdemThron,regungslosinknienderHaltung.
BeinaheaugenblicklichhrteerdieStimmedesKaisers.
Stehtauf.Stehtaufundsprecht,meinFreund.
Vader stand auf, als der Thron sich herumdrehte und der
Kaiserihmgegenbersa.
Ihre Augen trafen sich aus Lichtjahren und einem Seelen
hauchEntfernung.berdiesenAbgrundhinwegsagteVader:
Mein Gebieter, eine kleine Rebelleneinheit hat den Schild
durchbrochenundistaufEndorgelandet.
Ja, ich wei. Seine Stimme verriet keine Spur von Erstau
nen;eswareherErflltheit.
VadernahmdaszurKenntnisundfuhrfort:MeinSohnist
beiihnen.

DieStirndesKaisersfurchtesichunmerklich.SeineStimme
blieb khl und sachlich, verriet allenfalls einen Anflug von
Neugierde.
SeidIhrsicher?
Ichhabeihngesprt,meinGebieter.EswarbeinaheHohn
dabei. Er wute, da der Kaiser Angst hatte vor dem jungen
SkywalkerundseinerMacht.NurgemeinsamkonntenVader
undderKaiserhoffen,denJediRitteraufdiedunkleSeitehe
rberzuziehen.
ErwiederholteesnocheinmalundhobseineEinzigartigkeit
damithervor:Ichhabeihngesprt.
Seltsam, da ich ihn nicht spren konnte, murmelte der
Kaiser. Seine Augen wurden zu Schlitzen. Sie wuten beide,
da die Kraft nicht allmchtig, und da niemand bei ihrer
Anwendungunfehlbarwar.EshattezutunmitWachsamkeit,
mitWeitsicht.GewiwarenVaderundseinSohnengermitei
nander verbunden als der Kaiser und der junge Skywalker
aber zustzlich wurde sich der Kaiser nun einer Querstr
mung bewut, die er bis dahin nicht bemerkt hatte, ein Aus
schlagenderKraft,dasernichtganzverstand.Ichfragemich,
obEureEmpfindungenindieserSacheklarsind,LordVader.
Siesindklar,meinGebieter.ErwutevonderNheseines
Sohnes.Siergerteihnundtriebihnanundlockteihn,heulte
mitihrerganzeigenenStimme.
DannmtIhrzumMondgehenundaufihnwarten,er
klrteKaiserPalpatineschlicht.SolangedieDingeklarwaren,
warensieklar.
Erwirdzumirkommen?fragteVaderskeptisch.Daswar
nichtdas,waserfhlte.Erkamsichhintergangenvor.

Aus freien Stcken, versicherte der Kaiser. Es mute aus


freiem Willen geschehen, sonst war alles verloren. Ein Geist
konntezurVerderbnisnichtgezwungen,sondernnurverfhrt
werden. Er mute aktiv mitwirken. Er mute begierig sein.
Luke Skywalker wute das alles und umkreiste das dunkle
FeuerdennochwieeineKatze.Geschickekonntenniemalsmit
letzter Gewiheit vorausgeahnt werden aber Skywalker
wrdekommen,sovielstandfest.Ichhabeesvorausgesehen.
Seine Barmherzigkeit fr Euch wird sein Untergang sein.
Barmherzigkeit war stets die Achillesferse der Jedi gewesen
undwrdeesbleiben.EswardieeinzigeStellederVerwund
barkeit. Der Kaiser hatte keine. Der Junge wird zu Euch
kommen,unddannwerdetIhrihnzumirbringen.
Vaderverbeugtesichtief.
WieIhrbefehlt.
Der Kaiser entlie den Schwarzen Lord mit sprbarer Bos
heit. Vader verlie den Thronsaal mit grimmiger Entschlos
senheit,umdieRaumfhrenachEndorzubesteigen.

Luke,Chewie,HanundThreepiokmpftensichhinterArtoo,
dessen Antenne stndig rotierte, methodisch durch das Di
ckicht. Es war erstaunlich, wie der kleine Droid in einer
DschungellandschaftwiediesereinenWegbahnenkonnte.Er
tat es ohne groe Umstnde; die kleinen Schneidewerkzeuge
anseinemGehgertundanderKuppeldurchtrenntenmhe
los alles, was zu dicht verfilzt war, um beiseite geschoben zu
werden.
Artoo blieb pltzlich stehen, was seine Begleiter in einige
Verwirrung versetzte.SeineRadarantenne drehtesichschnel

ler,erklackteundsurrtevorsichhin,dannstrzteermitauf
geregtenTnenvorwrts.
WrrrdUHPdWPbuuuuudWIIHop!
Threepiohetztehinterihmher.
Sie strmten knapp vor den anderen in eine Lichtung und
kamenimGedrngezumStillstand.Dieverkohltenberreste
vondreiRaketenrdernlagenimUmkreisverstreutganzzu
schweigenvondenberresteneinigerImperiumsSpher.
Sie schwrmten aus, um die Wracks zu besichtigen. Bis auf
einen abgerissenen Fetzen von Leias Jacke war nichts Bemer
kenswertes zu entdecken. Han hielt ihn nachdenklich in der
Hand.
ArtoosSensorenknnensonstkeineSpurenvonPrinzessin
Leiafeststellen,sagteThreepioleise.
Ichhoffe,sieliegthiernichtirgendwohilflosinderNhe,
sagte Han zu den Bumen. Er wollte sich nicht mit dem Ge
dankenbefassen,sieverlorenzuhaben.Nachallem,wassich
zugetragen hatte, konnte er einfach nicht glauben, da es so
mitihrzuEndegegangenseinsollte.
SiescheintaufzweiGegnergestoenzusein,sagteLuke,
nur,umirgendetwasvonsichzugeben.Keinerwolltesoweit
gehen,Schlufolgerungenzuziehen.
Sie scheint sich wacker geschlagen zu haben, erwiderte
Haneinwenigbarsch.ErsagteeszuLuke,abervorallemzu
sichselbst.
NurChewbaccaschiensichfrdieLichtung,indersiestan
den, nicht zu interessieren. Er stand da und starrte auf die
dichteVegetationgegenber,dannzogerdieNasehochund
schnupperte.

Rahrr!rieferundstrztehineininsDickicht.Dieanderen
liefenihmnach.
Artoopfiffleiseundnervs.
Washastduaufgeschnappt?fuhrihnThreepioan.ue
redicheinbichendeutlicher,wennesgeht,ja?
DieBumewurdenmerklichgrer,alsdieGruppeweiter
strebte. Nicht, da man irgendwo htte weiter hinaufblicken
knnen,aberderUmfangderStmmenahmimmermehrzu.
DerRestdesWaldeslichtetesichdabeieinwenig,sodaman
leichter vorankam, aber sie hatten alle das deutliche Gefhl,
zusammenzuschrumpfen.EineunheimlicheEmpfindung.
SchlagartighrtedasUnterholzaufundmachtewiedereiner
LichtungPlatz.AnihremEndewareineeinzelne,hoheStange
in den Boden gerammt, von der mehrere groe, rohe Fleisch
stcke herabhingen. Die Suchenden rissen die Augen auf,
danngingensielangsamaufdieStangezu.
Wasistdas?Threepiosprachaus,wasalledachten.
Chewbaccas Nase geriet in Verzckung, in eine Art Ge
ruchsdelirium. Er hielt sich zurck, solange er konnte, ver
mochte dann aber nicht mehr zu widerstehen. Er griff nach
einemderFleischstcke.
Nein,warte!schrieLuke.Nicht
Aber es war schon zu spt. Im selben Augenblick, als das
Fleischheruntergerissenwurde,schoumdieAbenteurerein
riesiges Netz hoch und schnellte sie mit einem Gewirr von
ArmenundBeinenindieHhe.
ArtoopfiffwildnachseinemProgrammverabscheuteeres,
auf dem Kopf zu stehen whrend der Wookie bedauernd
blaffte.

HanschobeinebehaartePfotevonseinemMundundspuck
tePelzhaareaus.
Toll, Chewie. Groartig gemacht. Immer mit dem Bauch
denken
Hrt auf, rief Luke. Sehen wir lieber zu, wie wir hier
rauskommen.ErversuchteerfolglosseineArmezubefreien;
einer steckte hinter ihm im Netz fest, der andere lag unter
ThreepiosBein.KommtjemandanmeinenLichtsbel?
Artoo lag zuunterst. Er schob sein Schneidgert heraus und
beganndieMaschendesRankennetzeszudurchtrennen.
Inzwischen versuchte Solo seinen Arm an Threepio vorbei
zuschieben,bemht,andenLichtsbelzugelangen,denLuke
an der Hfte hngen hatte. Sie rutschten ruckartig tiefer, als
Artoo wieder ein Stck Netz durchtrennte, so da Solos und
ThreepiosGesichteraneinandergepretwurden.
Wegda,Goldbeinnhfwegvon
WasdenkenSie,wiemirzumuteist?ereifertesichThree
pio.IneinerSituationwiediesergabeskeinProtokoll.
Ichkannjawirklich,begannHan,aberpltzlichdurch
schnitt Artoo das letzte Bindeglied, und die ganze Gruppe
strzteausdemNetzkrachendzuBoden.Alssielangsamzu
sich fanden, sich aufsetzten, nachprften, ob alle unverletzt
waren, begriffen sie der Reihe nach, da sie umstellt waren
vonzwanzigkleinenFellgeschpfen,diealleweicheLederka
puzenoderkappentrugenundalleSpeereschwangen.
Einer kam nah heran, hielt Han einen langen Speer ins Ge
sichtundkreischte:Iiiihwk!
SolostiedieWaffewegundfuhrihnan.
Zieldamitwoandershin.

EinzweiterEwokgerietinAufregungundstiezu.Wieder
wehrte Solo den Speer ab, erlitt dabei aber eine Armverlet
zung.
Luke griff nach seinem Lichtsbel, aber in diesem Augen
blick strzte ein dritter Ewok nach vorne, stie die Angriffs
lustigeren weg und beschimpfte sie in aufgebrachtem Ton.
Lukebeschlodeshalb,denLichtsbelnochnichtzubenutzen.
Handagegenwarverletztundwtend.ErwollteseinePisto
le ziehen. Luke hielt ihn mit einem Blick zurck, bevor die
WaffeausdemHalfterwar.
Tus nicht das renkt sich ein, fgte er hinzu. Niemals
sollst du dich vom ueren Schein trgen lassen, hatte Ben
ihm oft erklrt. Luke kannte sich mit den kleinen Pelzwesen
nichtrechtaus,hatteabereinGefhl.
HanhieltseinenArmfestundhieltstill,whrenddieEwoks
ausschwrmtenundalleihreWaffenbeschlagnahmten.
Luke bergab sogar seinen Lichtsbel. Chewie knurrte arg
whnisch.
ArtooundThreepiobefreitensichausdemaufgeschnittenen
Netz,whrenddieEwoksaufgeregtmiteinanderschnatterten.
LukewandtesichandengoldenenDroiden
Threepio,kannstduverstehen,wassiesagen?
ThreepiolstesichausderNetzfalleundbetastetesichnach
KratzernundKlappergeruschen.
OmeinKopf,klagteer.
Beim Anblick seines aufgerichteten Krpers begannen die
Ewoks miteinander zu quietschen, gestikulierten und deute
ten.
ThreepiosprachdenmutmalichenAnfhreran.
Tschrihbrihbashrrda.

Blowriiihdbliiopwihschrih!erwidertedasWesen.
Dawiishiiihs?
Riiopglwahwrripsh.
Schrii?
Pltzlich lie einer der Ewoks seinen Speer mit einem klei
nen chzen fallen und warf sich vor dem schimmernden
Droiden aufdenBoden.Die anderenEwoks folgtenim nch
sten Augenblick seinem Beispiel. Threepio sah seine Freunde
miteinemverlegenenAchselzuckenan.
Chewie lie ein verwirrtes Blaffen hren. Artoo surrte ver
sonnen.LukeundHanbetrachtetendieScharKotaumachen
derEwoksmitErstaunen.
AufeinnichterkennbaresSignalausderGruppeherausbe
gannen die Ewoks im Chor zu rufen: Ihki woh, ihki woh,
Rhiekierhikiwoh
HanstarrteThreepiofassungslosan.
Washastduzuihnengesagt?
Hallo, soviel ich wei, erwiderte Threepio, als wolle er
sich dafr entschuldigen. Er fgte hastig hinzu: Ich kann
mich irren, sie sprechen einen sehr primitiven Dialekt Ich
glaube,siehaltenmichfreineArtGott.
Chewbacca und Artoo hielten das fr schrecklich komisch.
SiepfiffenundblaffteneineWeilewievonSinnen,bissiesich
beruhigten. Chewbacca wischte sich eine Lachtrne aus dem
Auge.
HanschtteltemiteinemmdenBlicknurdenKopf.
Na, vielleicht gebrauchst du deinen gttlichen Einflu, um
unshierherauszuholen,ja?schlugerrcksichtsvollvor.

Threepio richtete sich zu seiner vollen Gre auf und sagte


mit unerbittlicher Strenge: Ich bitte um Verzeihung, Captain
Solo,aberdaswrenichtschicklich.
Nichtschicklich?brllteSoloauf.Erhatteimmergewut,
da dieser Droidenkerl bei ihm eines Tages zu weit gehen
wrde.DasmochtederTagsein.
Es verstt gegen meine Programmierung, flschlich als
Gottheitaufzutreten,antworteteerineinemTon,alsbedrfe
etwassoEindeutigesnunwahrlichkeinerErklrung.
Han ging drohend auf den ProtokollDroiden zu. Es juckte
ihnindenFingern,ihmirgendeinenStpselzuziehen.
Hr mal, du Sack voll Schrauben, wenn du nicht auf der
Stelle Weiter kam er nicht. Fnfzehn EwokSpeere ragten
ihm bedrohlich ins Gesicht. War nur Spa, sagte er mit ei
nemfreundlichenLcheln.

DieKolonnederEwokszoglangsamindenWaldhinein,der
immer finsterer wurde winzige, dstere Gestalten, die sich
zentimeterweise durch das Labyrinth eines Riesen schoben.
Die Sonne war am Untergehen, die langen, sich kreuzenden
Schatten lieen das hhlenartige Reich noch imposanter er
scheinenalszuvor.DessenungeachtetschienendieEwokssich
zuHausezufhlenundbogenohneZgernineinenverfilzten
Rankenwegnachdemanderenein.
Auf ihren Schultern trugen sie die vier Gefangenen Han,
Chewbacca,Luke,ArtooanlangenStangengebunden,viel
fach mit Ranken umwickelt, bewegungsunfhig wie zappeln
deLarveninplumpenBlattkokons.
HinterdenGefangenenwurdeThreepioaufeinerTragbahre
ausgrobzugeschnittenensteninFormeinesStuhlshochauf

den Schultern der kleinen Ewoks getragen. Wie ein Potentat


betrachteteerdenmchtigenWald,durchdenmanihntrug
den prachtvollen, violetten Sonnenuntergang, leuchtend zwi
schen dem Rankenwerk, die exotischen Blten, die sich zu
schlieen begannen, die alterslosen Bume, die glnzenden
Farne und wute, da noch niemand vor ihm diese Dinge
genauaufjeneArtaufsichhattewirkenlassen,wieereshier
tat. Niemand sonst besa seine Sensoren, seine Schaltungen,
seine Programme, seine Datenspeicher und so war er auf
einedurchauswahreArtwirklichderSchpferdieseskleinen
Universums,seinerBilderundFarben.
Unddieswargutso.

Der Sternenhimmel schien Luke sehr nah ber den Baum


wipfeln zu sein, als er und seine Freunde in das EwokDorf
getragenwurden,Anfangserkannteernichteinmal,daerein
Dorfvorsichhatte;erhieltdiewinzigen,orangegelbenLicht
funkenzunchstfrSterne.Dasgaltbesonders,wennerauf
dem Rcken liegend, an die Stangen gebunden die hellen
Lichtpunkte direkt ber sich zwischen den Bumen glitzern
sah.
Aber dann wurde er ber verschachtelte Treppen und ver
borgeneRampenimInnerenderRiesenstmmehochgetragen,
undjehhersiekamen,destogrerundhrbarknackender
wurdendieLichter.AlsdieGruppeindenBumenDutzende
von Metern hoch war, begriff Luke endlich, da die Lichter
LagerfeuerwarenindenBaumkronen.
Siewurdenschlielichhinausgeschafftaufeinenwackeligen
LaufgangausHolz,zuweitberdemBoden,alsdamanun
tersichetwasandereshttesehenknnenalsdenabgrundtie
fen Schlund. Einen peinigenden Augenblick lang frchtete
Luke, man werde sieeinfach ber den Rand kippen, um ihre
Geschicklichkeit zu prfen. Die Ewoks hatten jedoch etwas
anderesimSinn.
DieschmalePlattformendetemittenzwischenzweiBumen.
Das erste Wesen der Kolonne ergriff eine lange Liane und
schwangsichhinberzumweitentferntenStamm.WennLu
ke den Kopf verdrehte, konnte er erkennen, da in den Rie

senumfang eine groe Hhlenffnung eingeschnitten war.


berdenAbgrundwurdenRankenraschhinundhergewor
fen,biseineArtGitterentstand,dannfhlteLuke,wieerauf
demRckenhinbergezogenwurde,nochimmerandieStan
gengefesselt.ErblickteeinmalhinunterindieLeere.Einun
behaglichesGefhl.
Drben ruhten sie sich auf einer schwankenden, schmalen
Plattform aus, bis alle herbergekommen waren. Dann lsten
die winzigen Affenbren das Rankengeflecht und begaben
sichmitihrenGefangeneninsBauminnere.Dortherrschteun
durchdringliche Dunkelheit, aber Luke hatte den Eindruck,
daesmehreinTunneldurchdasHolzalseinerichtigeHhle
war. berall hatte man den Eindruck dichter, fester Wnde,
wieeinGang,dertiefineinenBerghineinfhrte.Alssiefnf
zig Meter danach heraustraten, befanden sie sich auf dem
Dorfplatz.
EineAnzahl hlzerner Plattformen,Planken undLaufgnge
verbandeineweitlufigeGrupperiesigerBume.Vondiesem
Gerst wurde ein Httendorf getragen, errichtet aus einer
merkwrdigen Verbindung von versteiftem Leder und mit
Lehm beworfenem Flechtwerk, Schilfdchern und Lehmb
den. Vor vielen Htten brannten kleine Lagerfeuer. Die Fun
ken wurden erfat von einem kunstvollen System hngender
Ranken, die sie zu einem Erstickungspunkt leiteten. Und
berallHundertevonEwoks.
Kche, Gerber, Wchter, Grovter. EwokMtter hoben
beimAnblickderGefangenenweinendeKleinkinderhochund
huschten in ihre Htten oder zeigten mit Fingern und mur
melten.EssensrauchhinginderLuft;Kinderspielten;fahren

deSngerspieltenfremdartige,hallendeMusikaufausgehhl
tenBaumstmmenundBlasrohren.
Unter ihnen lag riesige Schwrze und ber ihnen eine noch
gewaltigere, aber hier in diesem kleinen Dorf sprte Luke
WrmeundLichtundeinenbesonderenFrieden.
Die Kolonne von Bewachern und Gefangenen hielt vor der
grten Htte. Luke, Chewie und Artoo wurden an ihren
Stangen an einen Nachbarbaum gelehnt. Man band Han an
einen Spie und hngte ihn ber einen Holzhaufen, der ver
dchtig nach einem Bratfeuer aussah. Dutzende von Ewoks
versammeltensichundsprachenmitlebhaftenQuietschlauten
aufgeregtdurcheinander.
TeebokamausdemgroenGebude.Erwareinweniggr
eralsdieanderenundunzweifelhaftwilder.SeinFellwarein
MusteraushellunddunkelgrauenStreifen.Stattderblichen
Lederkapuze trug er auf seinem Kopf den Halbschdel eines
gehrnten Tieres, das er zustzlich noch mit Federn ge
schmckthatte. In der Hand hielt er eineSteinaxt, und sogar
fr jemanden von der Kleinheit der Ewoks hatte er einen he
rausforderndenGang.
ErbesahsichdieGruppebeilufigundschiendanneineArt
Ankndigungzuuern.EinAngehrigerdesJagdtruppstrat
vor Paploo, der Ewok mitdemberwurf,derdie Gefange
neninzwischenzubeschtzenhatte,wieesschien.
Teebo besprach sich kurze Zeit mit Paploo. Aus dem Ge
sprch wurde jedoch rasch eine hitzige Auseinandersetzung,
wobeiPaploodieParteiderRebellenzuergreifenschien,wh
rend Teebo dem Anschein nach alle berlegungen beiseite
wischte.DerRestdesVlkchensstanddabeiundverfolgtedie
Debatte mit groer Aufmerksamkeit. Ab und zu wurden Be

merkungen gerufen, oder man qukte aufgeregt durcheinan


der.
Threepio, dessen Snftenthron an einen Ehrenplatz nicht
weit von der Stange getragen worden war, an die man Luke
gebundenhatte,verfolgtedieanhaltendeStreitigkeitgebannt.
ErbegannfrLukeunddieanderenein,zweimalzuberset
zen, verstummte aber schon nach wenigen Worten wieder,
weil so schnell gesprochen wurde, da er nichts versumen
wollte.AusdiesemGrundvermittelteeranInformationnicht
mehralsdieNamenderbeteiligtenEwoks.
HansahmitzweifelndemStirnrunzelnzuLukehinber.
Dasgeflltmirgarnicht.
ChewiebesttigtemitlautemKnurren.
Pltzlich kam Logray aus der groen Htte und brachte
durchseinErscheinenallezumSchweigen.KleineralsTeebo,
warernichtsdestowenigeroffenkundigdasZielgrererVer
ehrung durch die brigen Ewoks. Auch er trug einen Halb
schdel auf dem Kopf den irgendeines groen Vogels, auf
demKammwareineeinzigeFederbefestigt.SeinFellwarje
doch brunlich gestreift, sein Gesicht wirkte weise. Er trug
keineWaffen,nureinenBeutelanderSeiteundeinenStab,auf
demdasRckgrateinesehemalsmchtigenFeindessteckte.
Er betrachtete die Gefangenen der Reihe nach prfend,
schnupperte an Han, befhlte den Stoff von Lukes Kleidung.
Teebo und Paploo plapperten erregt auf ihn ein, um ihre
Standpunkte darzulegen, aber da er kein Interesse zu hegen
schien,hrtensiebaldauf.
AlsLograyzuChewbaccakam,zeigteersichfasziniertund
tastetedenWookiemitseinemKnochenstabab.Chewienahm
das jedoch nicht hin, sondern fauchte den winzigen Bren

Mann bse an. Logray brauchte nichts weiter und trat hastig
zurck. Gleichzeitig griff er in seinen Beutel und streute in
ChewiesRichtungKruter.
Vorsicht, Chewie, warnte Han von der anderen Seite auf
demPlatz.DasmuderChefhiersein.
Nein, verbesserte Threepio, ich glaube eher, da er ihr
Medizinmannist.
Luke wollte eingreifen, nahm sich dann aber vor, noch zu
warten. Es war besser, wenn diese kleine Gemeinschaft auf
ihre eigene Art zu ihren Schlssen ber sie kam. Die Ewoks
schienen fr ein so freischwebendes Volk seltsam starrsinnig
zusein.
Logray ging hin, um Artoo Detoo zu betrachten, ein hchst
wundersamesWesen.Erschnupperte,betasteteundstreichel
tedieMetallhautdesDroiden,dannverknifferseinGesichtzu
einem Ausdruck der Verblffung. Nachdem er eine Weile
nachgedachthatte,befahler,denkleinenRoboterloszubinden.
Die Menge murmelte aufgeregt und wich einen Meter zu
rck.ArtoosRankenfesselnwurdenvonzweiWachendurch
trennt. Der Droid rutschte an seiner Stange herunter und
krachtehartaufdenBoden.
DieWachenstelltenihnaufrecht.Artoowarberausaufgeb
racht. Er whlte Teebo als Urheber seiner Demtigung aus,
piepte hemmungslos und begann den entsetzten Ewok im
Kreis herumzujagen. Die Menge brllte die einen feuerten
Teebo an, die anderen lieen qukenden Zuspruch fr den
vonSinnengeratenenDroidenhren.
SchlielichkamArtoosonahanTeeboheran,daerihnmit
einerelektrischenLadungtreffenkonnte.DergetroffeneEwok
sprang in die Luft, quietschte heiser und rannte davon, so

schnellihnseinekurzenBeinetragenkonnten.Wicketschlpf
te unbemerkt in die Htte, als die Zuschauer Emprung be
ziehungsweiseFreudebekundeten.
Threepiowarentrstet.
Artoo,hraufdamit!Dumachstallesnurnochschlimmer.
ArtoosaustevordengoldenenDroidenhinundbeganneine
heftigeZornesredezupiepsen.
Wriih op duh rhi vrrgk gdk dk whu dp dhop vrih duh
dwiht
DieserAusbruchverrgerteThreepionichtwenig.Miteinem
hochmtigenRucksetzteersichaufseinemThrongerade.
Das ist keine Art, mit jemandem in meiner Stellung zu re
den.
Lukefrchtete,dieSituationknnteganzausdemGleisge
raten.ErriefmiteinemAnflugvonUngeduldseinemgetreu
enDroidenzu:Threepio,ichglaube,esistanderZeit,dadu
dichfrunsverwendest.
Threepio wandte sich, allerdings mit Widerstreben, an die
Versammlung flauschiger Wesen und hielt eine kurze Rede,
whrenddererinAbstndenaufseineangebundenenFreun
dezeigte.
Logray geriet dadurch sichtlich aus der Fassung. Er
schwenkte den Stab, stampfte mit den Fen, kreischte den
goldenenDroideneineganzeMinutean.ZumAbschluseiner
ErklrungnickteermehrerenaufmerksamenGenossenzu,die
das Nicken erwiderten und die Grube unter Han mit Feuer
holzzufllenbegannen.
Also,washatergesagt?riefHannichtohneSorge.
Threepiowirktegeknickt.

Ich bin sehr verlegen, Captain Solo, aber allem Anschein


nachsollenSiederHauptgangbeieinemFestbankettzumei
nen Ehren sein. Er ist sehr beleidigt darber, da ich etwas
anderesvorschlage.
Bevor noch ein Wort gesprochen werden konnte, begannen
BaumtrommelninunheimlichemRhythmus zu drhnen. Wie
auf Befehl drehten sich alle wuscheligen Kpfe zur ffnung
der groen Htte. Heraus traten Wicket und hinter ihm
HuptlingChirpa.
ChirpahattegrauesFellundbekundetesoforteinenstarken
Willen. Auf seinem Kopf trug er einen Kranz aus Blttern,
Zhnen und den Hrnern groer Tiere, die er im Kampf
berwltigthatte.InderrechtenHandtrugereinenStabaus
dem Langknochen eines Flugreptils, in der linken einen Le
guan,derseinSchotierundBeraterzuseinschien.
ErerfatedieSzeneaufdemDorfplatzmiteinemBlick,dann
drehteersichumundwarteteaufdenGast,dernunersthin
terihmausderHttetrat.
DerGastwardieschnejungePrinzessinvonAlderaan.
Leia!schrienLukeundHangleichzeitig.
Rahrhah!
BuhdlIHdwih!
Hoheit!
MiteinemkleinenAufschreistrztesieaufihreFreundezu,
aber eine Phalanx von Ewoks versperrte ihr den Weg mit
Speeren. Sie sah Huptling Chirpa und wandte sich an ihren
RoboterDolmetscher.
Threepio,sagihnen,dadasmeineFreundesind.Siems
senfreigelassenwerden.
ThreepiosahChirpaundLograyan.

Ihp squih rhiau, sagte er beraus hflich. Squiau roah


mihpmihbihrah.
ChirpaundLograyschtteltenmiteinerEntschiedenheit,die
Widerspruchnichtduldete,dieKpfe.LograyriefeinenBefehl
an seine Helfer, die eifrig fortfuhren, unter Han Brennholz
aufzuschichten.
HanwechseltemitLeiaeinenhilflosenBlick.
Irgendwie habe ich das Gefhl, da uns das nicht viel ge
holfenhat.
Luke, was knnen wir tun? sagte Leia drngend. Damit
hattesieganzundgarnichtgerechnet.Siehatteerwartet,man
wrdeihreinenFhrergeben,dersiezuihremSchiffzurck
brachte, oder Schlechtestenfalls Unterkunft und einen Bissen
frdieNacht.SiekonntedieseWesennichtbegreifen.Luke?
sagtesiefragend.
HanhatteebeneinenVorschlagmachenwollen,alserstutz
te, ein wenig erstaunt ber Leias pltzliches Zutrauen zu Lu
ke. Das war ihmbislang nochgarnicht aufgefallen; erregist
rierteesauchjetztnurkurz.
Bevor er jedoch seinen Plan vortragen konnte, meldete sich
LukezuWort.
Threepio,sag ihnen, da du zornigwirstunddeine Magie
spielenlt,wennsienichttunwollen,wasduwnschst.
AberwasfrMagie,MasterLuke?wandtederDroidein.
Ichkannberhaupt
Sag es ihnen! befahl Luke, ganz wider seine Gewohnheit
die Stimme erhebend. Manchmal konnte Threepio sogar die
GeduldeinesJediberfordern.
DerDolmetscherDroidwandtesichandiegroeVersamm
lungundsprachmitgroerWrde.

Ihmihblihscrihshoahraishshshihstihmiphihpihp.
Die Ewoks gerieten durch diese Mitteilung in helle Aufre
gung.SiewichenallemehrereSchrittezurck,ausgenommen
Logray,derzweiSchrittevortrat.ErschrieThreepioetwaszu,
dasganzauffllignacheinerHerausforderungklang.
Luke schlo seine Augen, um sich ganz zu konzentrieren.
ThreepiobegannaufschrecklichunsichereWeisezuplappern,
alsseierbeiderFlschungseineseigenenProgrammsertappt
worden.
Sie glauben mir nicht, Master Luke, genau, wie ich Ihnen
gesagthabe
Luke hrte aber nicht auf den Droiden; er lie sein Bild im
Innerenentstehen.Sahihnschimmerndundgoldglnzendauf
seinemThronausZweigensitzen,hierhinunddorthinnicken,
berdiebelanglosestenDingereden,mitteninderschwarzen
Leere von Lukes Bewutsein und langsam in die Hhe
schweben.
LangsamerhobsichThreepioindieLfte.
Anfangs bemerkte er es nicht; keinem fiel es auf. Threepio
spracheinfachweiter,alsseineganzeSnftesichmitihment
fernte.
gesagt, ich habe gesagt, Ihnen gesagt, da sie es nicht
tun.Ichweinicht,warumSiewhawartenSiewasgeht
hiervor?
Threepio und die Ewoks begriffen ungefhr alle zur selben
Zeit, was vorging. Die Ewoks wichen in Entsetzen vor dem
schwebenden Thron zurck. Threepio begann sich nun zu
drehen,alsseeraufeinemDrehstuhl.Anmutige,majestti
scheDrehung.
Hilfe,flsterteer.Artoo,hilfmir.

Huptling Chirpa schrie seinen geduckten Helfern Befehle


zu.SieeiltenherbeiundnahmendenGefangenendieFesseln
ab.Leia,HanundLukeumarmteneinanderbewegt.Eineselt
same Umgebung fr den ersten Sieg dieses Feldzugs gegen
dasImperium,soschienesihnen.
LukenahmhintersicheinklagendesPiepsenwahr.Erdreh
te sich um und sah Artoo zu dem immer noch rotierenden
Threepiohinaufstarren.LukeliedengoldenenDroidenlang
samaufdenBodenherabsinken.
Danke, Threepio. Der junge Jedi klopfte ihm dankbar auf
dieSchulter.
Threepio,nochimmereinwenigbetroffen,standmitbeben
dem,staunendemLchelnauf.
Aberaberichwutegarnicht,daichdasinmirhabe.

Die Htte Huptlings Chirpas war nach EwokMastben


gro,obschonChewbaccaimSchneidersitzmitdemKopfbei
nahe die Decke streifte. Der Wookie kauerte an einer Wand
des Hauses mit seinen RebellenKameraden, der Huptling
und zehn lteste ihnen auf der anderen Seite gegenber. In
der Mitte zwischen den beiden Gruppen wrmte ein kleines
Feuer die Nachtluft und warf vergngliche Schatten auf die
Lehmwnde.
DrauenwartetedasganzeDorfaufdieEntscheidungen,die
dieserRatfllenwrde.Eswareinebesinnliche,klareNacht,
vonhoherBedeutungerfllt.ObwohldieZeitschonweitvor
geschrittenwar,schliefkeineinzigerEwok.
Im Gebude sprach Threepio. Positive und negative Rck
kopplungsschleifenhattenseinenUmgangmitderQukspra
cheschonstarkverbessert;erwarjetztmittenineinerlebhaft

geschilderten Geschichte des galaktischen Brgerkrieges


komplettmitPantomime,geschliffenerRede,explosivenTon
effektenundRandkommentaren.Einmalahmteersogareinen
ImperiumsGehkolonach.
Die Ewokltesten hrten aufmerksam zu und murmelten
abundzumiteinander.EswareinefaszinierendeGeschichte,
undsielieensichvlligvonihrfesselnmanchmalentsetzt,
manchmal emprt. Logray besprach sich ein, zweimal mit
HuptlingChirpaundrichtetemehrmalsFragenanThreepio,
aufdiedergoldeneDroidbewegendantwortete.SogarArtoo
pfiffeinmal,wohlzurBekrftigung.
Am Ende jedoch schttelte nach einer recht kurzen Bespre
chung zwischen den ltesten Huptling Chirpa mit einem
Ausdruck reumtiger Unzufriedenheit verneinend den Kopf.
ErsprachThreepioan,derfrseineFreundedolmetschte.
HuptlingChirpasagt,esseieinebewegendeGeschichte,
erklrte der Droid. Mit den Ewoks htte sie aber eigentlich
nichtszutun.
Tiefe,bedrckendeStilleerflltedenkleinenRaum.Nurdas
Feuerknackteleiseseinenhellen,aberschondunkelndenMo
nolog.
Es war schlielich ausgerechnet Solo, der das Wort fr die
Gruppeergriff.FrdieGruppeunddieganzeAllianz.
Sagihnendies,Goldbein.ErlcheltedenDroidenzumers
tenMalmitbewuterZuneigungan.Sagihnen,esistschwer,
eine Rebellion zu bersetzen, also sollte die Geschichte viel
leichtkeinbersetzererzhlen.Ichwillsieihnenerzhlen.Sie
solltenunsnichthelfen,weilwirsiedarumbitten.Siesollten
uns nicht einmal deshalb helfen, weil es in ihrem eigenen
Interesseliegt,obwohldaszutrifft,weitdu.UmnureinBei

spiel zu nennen: Der Kaiser entzieht diesem Mond sehr viel


Energie,umdenAbwehrschirmaufrechtzuerhalten,unddiese
EnergiewirddenLeutenhierimWinterfehlenundihnendas
Leben stark erschweren aber lassen wir das. Sag ihnen erst
einmaldas,Threepio.
Threepiotates.Hanfuhrfort.
AberdasistnichtderGrund,warumsieunshelfensollten.
Deshalbhabeichsoetwasfrhergemacht,weilesinmeinem
Interesse lag. Aber jetzt nicht mehr. Jedenfalls nicht mehr so
stark. Meistens tue ich jetzt etwas fr meine Freunde, denn
wasgibtesWichtigeres?Geld?Macht?Jabbahattebeides,und
ihrwit,wasausihmgewordenist.Okay,okay,dieSacheist
die:DeineFreundesinddeineFreunde,ja?
Das war einer der unzusammenhngendsten Appelle, die
Leiajegehrthatte,trotzdemflltensichihreAugenmitTr
nen. Die Ewoks dagegen blieben stumm und ausdruckslos.
Teebo und der kleine Bursche namens Paploo tauschten ein
paar gemurmelte Worte, die anderen regten sich nicht. Ihre
Mienenbliebenunergrndlich.
NacheineranhaltendenPauseruspertesichLuke.
Miristklar,dadaseinabstrakterBegriffseinmag,daes
wohlschwerfllt,dieseZusammenhngeherzustellen,aberes
ist ungeheuer wichtig fr die ganze Galaxis, da unsere
Streitmacht die Stellung des Imperiums hier auf Endor ver
nichtet. Schaut da hinauf, durch das Rauchloch in der Decke.
Schon durch dieses winzige Loch kann man hundert Sterne
zhlen. Am ganzen Himmel gibt es Millionen und noch Mil
liarden mehr, die man gar nicht sehen kann. Und sie alle ha
benPlanetenundMondeundglcklicheBewohnerwieeuch.
Und das Imperium zerstrt das alles. Man kann man kann

schonschwindligwerden,wennmansichaufdenRckenlegt
und zu den Sternen hinaufblickt. Man knnte beinahe ex
plodieren,soherrlichistdasmanchmal.UndihrseidTeildie
ser Schnheit, alles gehrt zur gleichen Kraft. Und das Impe
riumversuchtdasLichtauszudrehen.
ThreepiobrauchteeineWeile,umdasEndezubersetzen;er
legtegroenWertdarauf,esrichtigzumachen.Alserendlich
verstummte,gabeseinanhaltendes,lautesQukenunterden
ltesten.DerLrmschwollan,legtesich,begannvonneuem.
Leia wute, was Luke sagen wollte, aber sie frchtete sehr,
die Ewoks wrden den Zusammenhang nicht begreifen. Er
war aber vorhanden, wenn es ihr nur gelang, die Brcke zu
bauen.SiedachteanihrErlebnisimWald,andasGefhldes
EinsseinsmitdenBumen,derenausgestrecktestedieSter
ne selbst zu berhren schienen, die Sterne, deren Licht wie
Wasserzauber herabfiel. Sie sprte die Macht des Zaubers in
sich,undesvibrierteumdieHttevonWesenzuWesen,flo
wiederdurchsiehindurchundmachtesienochstrker,bissie
sich mit diesen Ewoksbeinaheeinsfhlte,bis sieglaubte,sie
zuverstehenundzukennen,mitihnenkonspirierteimeigent
lichenSinndesWortes:gemeinsamatmete.
Die Diskussion ging zu Ende, es wurde wieder still. Leias
Atemzge beruhigten sich im Gleichklang damit, und sie
wandtesichmitruhigerZuversichtandenRat.
TuteswegenderBume,sagtesie.
Das war alles, was sie sagte. Alle erwarteten mehr, aber es
bliebbeidiesemkurzen,rtselhaftenAusbruch.
WickethattevomRandherdieVorgngemitzunehmender
Besorgnis verfolgt. Bei mehreren Gelegenheiten war deutlich
erkennbar,daersichmitgrterMhezurckhielt,umnicht

indasGesprchhineinzuplatzen,abernunsprangerauf,ging
mehrmalshinundher,wandtesichschlielichandieltesten
undbegannmitseinerleidenschaftlichenRede.
Ihpihp,mihpihksquih
ThreepiodolmetschtefrseineFreunde.
Hochverehrte lteste, wir haben in dieser Nacht ein ge
fhrdetes,wundervollesGeschenkerhalten.DasGeschenkder
Freiheit. Dieser goldene Gott Threepio verstummte in
seiner bertragung kurz, um den Augenblick zu genieen,
dannfuhrerfort:diesergoldeneGott,dessenRckkehrzu
unsseitdemErstenBaumprophezeitist,teiltunsmit,daer
nichtunserHerrseinwird,dawirfreisind,zuleben,wiewir
wollendawirwhlenmssen,so,wieallelebendenWesen
ihr eigenes Schicksal zu whlen haben. Er ist erschienen,
hochverehrtelteste,underwirdwiedergehen.Nichtlnger
werden wir Sklaven seiner gttlichen Fhrung sein. Wir sind
frei.
Aber wie mssen wir uns betragen? Ist die Liebe eines
EwokszumWaldgeringer,weilerihnverlassenkann?Nein
sieistgrer,weilerihnverlassenkannunddochbleibt.Soist
es bei der Stimme des Goldenen. Wir knnen unsere Augen
schlieenunddochhren.
Seine Freunde berichten von einer Kraft, einem groen, le
bendenGeist,vondemwiralleeinTeilsind,so,wiedieBlt
teramBaumgetrenntunddochTeilvonihmsind.Wirkennen
diesen Geist, hochverehrte lteste, auch wenn wir ihn nicht
dieKraftnennen.DieFreundedesGoldenensagenuns,diese
Kraft sei hier und berall in grter Gefahr. Wer ist noch si
cher, wenn das Feuer den Wald erreicht? Nicht einmal der
GroeBaum,vondemalleeinTeilsind,seineBltternicht,die

Wurzeln nicht und nicht die Vgel. Alle sind in Gefahr, fr


immerundewig.
Es ist Tapferkeit, sich einem solchen Feuer zu stellen, hoch
verehrtelteste.Vielewerdensterben,damitderWaldweiter
lebe.
AberdieEwokssindtapfer!
DaskleineBrenwesenrichtetedenBlickaufdieanderenin
der Htte. Kein Wort fiel, trotzdem ging vieles hin und her.
NacheinerlangenMinutekameszumSchlu.
Hochverehrtelteste,wirmssendiesenedlenWesennicht
nurderBume,sondernvorallemderBltterandenBumen
wegenhelfen.DieseRebellensindwiedieEwoks,diewiedie
Bltter sind. Geschttelt vom Wind, ohne berlegung vom
Tumult der Heuschrecken verschlungen, die auf der Welt le
ben, werfen wir uns doch auf schwelende Feuer, damit ein
anderer die Wrme des Lichts erlebe; wir machen doch ein
weicheres Bett aus uns, damit ein anderer ruhen kann; wir
wirbelndochimWind,derunsberfllt,umdieAngstvorm
Chaosin die Herzenunserer Feindezusenken;wir wechseln
doch die Farbe, whrend die Jahreszeit uns zur Vernderung
aufruft. So mssen wir unseren Blattbrdern, den Rebellen,
helfen, denn mit ihnen ist eine Jahreszeit der Vernderung
berunsgekommen.
Erbliebregungslosvorihnenstehen,whrenddieFlammen
des kleinen Feuers in seinen Augen tanzten. Einen zeitlosen
AugenblicklangschiendieganzeWeltdenAtemanzuhalten.
Dieltestenwarenbewegt.OhneeinWortzusagen,nickten
sie.VielleichtwarensieTelepathen.
Jedenfalls stand Chirpa auf und machte ohne Vorrede eine
kurzeAnkndigung.

Schlagartig begannen im ganzen Dorf die Trommeln zu


drhnen. Die ltesten sprangen auf, der Ernsthaftigkeit nicht
mehr so stark verhaftet, und liefen durch die Htte, um die
Rebellen zu umarmen. Teebo begann sogar Artoo zu umfas
sen,berlegteessichaberanders,alsderkleineDroidmitei
nem leisen Warnpfiff zurckwich. Teebo eilte hinber und
hpftestattdessenverspieltaufdenRckendesWookies.
Hanlchelteunsicher.
Wasgehtdavor?
Ich wei nicht recht, sagte Leia aus dem Mundwinkel,
aberessiehtnichtallzuschlechtaus.
LukegenowiedieanderendenfreudigenAnla,wodurch
auchimmerausgelst,mitfreundlichemLchelnundGutwil
ligkeitfralle,alspltzlicheinedunkleWolkeseinHerzaus
fllte,dortschwebteundsichwieklammeKlteinseinerSee
leausbreitete.ErwischtedieSpurenvonseinemGesichtund
lieeszueinerMaskewerden.Niemandbemerktees.
Threepio nickte schlielich verstndnisvoll Wicket zu, der
ihmdieSituationerklrte.Erwandtesichmitweitausholender
GesteandieRebellen.
WirsindjetztAngehrigedesStammes.
Genaudas,wasichimmerwollte,sagteSolo.
Threepio berichtete weiter fr die anderen und bemhte
sich,densarkastischenSternenkapitnnichtzubeachten.
DerHuptlinghatgeschworen,unsinjederBeziehungda
beizuhelfen,dieBsenvondiesemLandzuvertreiben.
Na,kleineHilfeistbesseralskeineHilfe,dashabeichschon
immergesagt,meinteSololachend.
ThreepiosSchaltungenliefenbeidenWortendesundankba
renCorellanersschonwiederhei.

Teebo sagt, seine Hauptkundschafter Wicket und Pabloo


werden uns den schnellsten Weg zum Schildgenerator zei
gen.
Bedankedichfruns,Goldbein.Esmachteihmzugroen
Spa, Threepio zu rgern. Er konnte einfach nicht anders.
ChewielieeinBlaffenhren,froh,wiederunterwegsseinzu
knnen.EinerderEwoksvermutetejedoch,erwollezuessen
haben, und brachte dem Wookie einen groen Klumpen
Fleisch.Chewbaccalehntenichtab.Erschlangdenmchtigen
Brocken auf einmal hinunter, whrend mehrere Ewoks fas
sungsloszuschauten.SiewarenvondemAnblicksofasziniert,
dasieheftigzukichernbegannen,unddasLachenwirkteso
ansteckend,daderWookiezuglucksenbegann.Seinetiefen
Gluckslaute waren fr die kichernden Ewoks wiederum so
belustigend, da sie auf ihn sprangen und ihn, wie es der
Brauch war, heftig kitzelten, was er dreifach vergalt, bis sie
alleerschpftamBodenlagen.ChewiewischtesichdieAugen
und griff nach dem nchsten Stck Fleisch, an dem er dann
geruhsamzunagenbegann.
InzwischenbegannSolodieExpeditionzuorganisieren.
Wie weit ist es? Wir brauchen frische Vorrte. Es bleibt
nichtvielZeit,witihr.Gibmiretwasdavon,Chewie
Chewiefauchte.
LukegingnachhintenundschlpftewhrenddesDurchei
nanders hinaus. Drauen auf dem Platz fand ein groes Fest
stattTanzen,Quken,Kitzeln,aberLukemiedauchdas.Er
entferntesichvondenLagerfeuern,vonderFrhlichkeit,und
gingzueinemstillenLaufganganderdunklenSeiteeinesRie
senbaumes.
Leiafolgteihm.

Die Laute des Waldes erfllten hier die sanfte Nachtluft.


Grillen,huschendeNagetiere,seufzendeWinde,klagendeEu
len. Der Duft war ein Gemisch von nachtblhendem Jasmin
undPinien,dieHarmonienwarentherisch.DerHimmelwar
kristallschwarz.
LukestarrtezumhellstenSternamHimmelhinauf.Erschien
durchtobendeElementdmpfeausseineminnerstenKernhe
rausbeleuchtetzuwerden.DerTodesstern.
ErkonntedenBlicknichtdavonabwenden.SofandihnLeia.
EtwasnichtinOrdnung?flstertesie.
Erlcheltemde.
Alles, frchte ich. Oder vielleicht auch nichts. Vielleicht
wirdallesdochsowerden,wieesgedachtwar.
ErfhlteDarthVaderganznah.
LeiagriffnachseinerHand.SiefhltesichzuLukehingezo
gen,unddochsiekonntenichtsagen,wiedaskam.Erwirk
tesoverloren,soallein.Sofern.SiekonnteseineHandinder
ihrenkaumfhlen.
Wasist,Luke?
ErblickteaufihreineinanderverflochtenenFingerhinunter.
LeiaerinnerstdudichandeineMutter?Andeinerichtige
Mutter?
Die Frage berraschte sie vllig. Sie hatte sich bei ihren
Adoptivelternstetssowohlgefhlt,beinaheso,alswrensie
ihrerichtigenElterngewesen.Siedachtefastnieanihrerichti
geMutter.DaswarwieeinTraum.
AberbeiLukesFragezucktesiezusammen.BlitzartigeBilder
aus ihrer Kindheit berfielen sie schwankendes Laufen
eineschneFraueinKofferversteck.DieBruchstckeschie
nensiemitgnzlichverdrngtenGefhlenzuberfluten.

Ja,sagtesieundverstummte,umsichzufassen.Nurein
bichen.Siestarb,alsichnochsehrkleinwar.
Woranerinnerstdudich?drngteer.Sagesmir.
Eigentlich nur an Gefhle an Bilder. Sie wollte das zie
hen lassen,eskamsounvermittelt,war ihrenwahrenSorgen
sofernaberaufeinmalinihremInnerenganzlaut.
Sagesmir,wiederholteLuke.
Sie wunderte sich ber seine Beharrlichkeit, beschlo aber,
ihmvorerstnachzugeben.Sievertrauteihmauchdann,wenn
ersieerschreckte.
Sie warsehr schn,sagteLeiaversonnen.Sanft und voll
Gte aber sehr traurig. Sie blickte tief in seine Augen und
forschtenachseinenAbsichten.Warumfragstdumichdas?
Er wandte sich ab und sphte wieder hinauf zum Todes
stern,alsseierimBegriffgewesen,sichzuerffnen,bevorihn
etwaserschreckthatte.
IchhabekeineErinnerunganmeineMutter,behaupteteer.
Ichhabesieniegekannt.
Luke, sag mir, was dich bedrckt. Sie wollte ihm helfen,
siewute,dasieihmhelfenkonnte.
Er starrte sie einen langen Augenblick an, schtzte ihre F
higkeiten ab, prfte, mit welcher Dringlichkeit sie es wissen
mute,wiegroihrWunschwar.Siewarstark.Dassprteer
deutlich.Erkonntesichaufsieverlassen.Sieallekonntenes.
VaderisthierJetzt,aufdiesemMond.
Sie sprte einen eisigen Hauch, ganz krperlich, als sei ihr
Blutgeronnen.
Woherweitdudas?
Ich kann seine Nhe spren. Er ist meinetwegen gekom
men.

Aberwohersollteerwissen,dawirhiersind.Waresder
Code? Haben wir ein Schlsselwort ausgelassen? Sie wute,
daesnichtsdavonwar.
Nein, ich bin es. Er kann es fhlen, wenn ich in der Nhe
bin. Er hielt sie an den Schultern fest. Er wollte ihr alles sa
gen,aberalseresnunversuchte,lieihnseinWilleimStich.
Ich mu dich verlassen, Leia. Solange ich hier bin, gefhrde
ichdieganzeGruppeundunserenAuftraghier.SeineHand
zitterte.IchmumichVaderstellen.
LeiagerietausderFassung,sahsichverwirrt.Ahnungenbe
strmtensiewiewildeEulenausderNacht,streiftenmitden
Schwingen ihre Wange, fuhren mit den Krallen in ihr Haar,
flstertenihrrauhinsOhr:Wer?Wer?Wer?
SieschttelteheftigdenKopf.
Ich begreife nicht, Luke. Was heit, du mut dich Vader
stellen?
Er zog sie an sich, pltzlich ganz sanft und ruhig. Es aus
zusprechen, einfach auszusprechen, befreite ihn auf eine un
nennbareWeise.
EristmeinVater,Leia.
DeinVater!?Siekonnteesnichtglauben,unddochwares
wahr.
Erhieltsiefest,wareinFelsfrsie.
Leia,ichhabenochetwaserfahren.Eswirdnichtleichtfr
dich sein, wenn du das hrst, aber es mu sein. Du mut es
wissen, bevor ich hier weggehe, weil ich vielleicht nicht wie
derkomme.Undwennichesnichtschaffe,bistdufrdieAl
lianzdieeinzigeHoffnung.
SieblicktezurSeite,schtteltedenKopf,wollteihnnichtan
sehen. Es war schrecklich beunruhigend, was Lukesagte, ob

wohlsiesichnichtvorstellenkonnte,warumdemsoseinsoll
te.EswarnatrlichUnsinn;daswarderGrund.Siedieeinzi
geHoffnungfrdieAllianzzunennen,wennersterbensollte
das war doch absurd. Absurd, sich vorzustellen, da Luke
sterben,dasiedieeinzigeHoffnungseinsollte.
Beideswarunsinnig.Sielstesichvonihm,umseineWorte
zubestreiten,umwenigstensDistanzzugewinnen,sieatmen
zu lassen. In dieser Atempause tauchten wieder Bilder von
ihrerMutterauf.Abschiedsumarmungen,Fleisch,vonFleisch
gerissen
Sprichnichtso,Luke.DumutamLebenbleiben.Ichwer
detun,wasichkann,wiewiralle,aberichbinunwichtig.Oh
nedichkannichnichtstun,Luke.Dubistes,Luke.Ichhabe
es gesehen. Du hast eine Macht, die ich nicht begreife und
niebesitzenknnte.
Duirrstdich,Leia.ErhieltsieaufArmlngevonsich.Du
hastdieMachtebenfalls.DieKraftiststarkindir.MitderZeit
wirstdusienutzenknnenwieich.
SieschtteltedenKopf.Siekonntesichdasnichtanhren.Er
log.SiebesakeineMacht,dieMachtwaranderswo,siekonn
tenurhelfenundanregenunduntersttzen.Wassagteerda?
Konntedasmglichsein?
ErzogsienheransichundnahmihrGesichtzwischensei
neHnde.
Er sah so zrtlich aus, so liebevoll. Gab er ihr die Macht?
KonntesiedieMachtwirklichfesthalten?Wasredeteer?
Luke,wasistberdichgekommen?
Leia, die Kraft ist in meiner Familie stark. Mein Vater hat
sie,ichhabesie,undmeineSchwesterhatsie.

Leia blickte tief in seine Augen. Dort wirbelte Dunkelheit.


Und Wahrheit. Was sie sah, erschreckte sie aber diesmal
machtesiesichnichtlos.Siebliebganznahbeiihmstehen.Sie
begannzubegreifen.
Ja,flsterteer,alserdasVerstndnisaufkeimenzusehen
begann.Ja.Dubistes,Leia.ErhieltsieindenArmen.
LeiaschlofestdieAugenvorseinenWorten,aberohneEr
folg.IhreTrnenberspltenihrGesicht.
Ichwei,sagtesienickend.SieweinteohneHemmung.
Dannweitduauch,daichzuihmgehenmu.
Sietrateinwenigzurck.IhrGesichtglhte,ihrDenkenwar
imFieber.
Nein,Luke.Lauffort,weitfort.WennerdeineAnwesenheit
spren kann, dann geh fort von hier. Sie hielt seine Hnde
festundlegteihrGesichtanseineBrust.Wennichnurmitdir
gehenknnte.
ErstreichelteihrenHinterkopf.
Daswnschstdudirgarnicht.Duhastniegezaudert.Auch
wennHan,dieanderenundichzuzweifelnbegannen,dubist
immerstarkgewesen.DuhastdichvondeinerVerantwortung
nie abgewandt. Ich kann das von mir nicht behaupten. Er
dachte an seine berstrzte Flucht von Dagobah. Er war da
vongestrzt, um alles zu riskieren, bevor seine Ausbildung
abgeschlossenwar,undhattedeshalbbeinahealleszerstrt.Er
blickte hinunter auf die schwarze Kunsthand, die er dafr
vorzuweisen hatte. Wie vieles noch wrde seiner Schwche
zumOpferfallen?
Nun, sagte er mit erstickter Stimme, wir werden beide
unsereBestimmungerfllen.

Luke,warum?AuswelchemGrundmutdudichihmstel
len?
Er dachte an all die Grnde siegen, unterliegen, sich an
schlieen, sich wehren, tten, weinen, davongehen, anklagen,
nachdemGrundfragen,verzeihen,nichtverzeihen,sterben
wute aber, da es am Ende nur einen einzigen Grund gab,
jetztundimmer.
EsistGutesinihm.Ichhabeesgesprt.Erwirdmichnicht
dem Kaiser bergeben. Ich kann ihn retten, kann ihn wieder
auf die gute Seite herberziehen. Sein Blick wurde unruhig,
gehetztvonZweifelnundLeidenschaften.Ichmuesversu
chen,Leia.EristunserVater.
Siehieltensichaneinanderfest.DieTrnenliefenihrlautlos
bersGesicht.
Leb wohl, liebe Schwester ich habe dich gefunden und
schonwiederverloren.Lebwohl,liebe,seLeia.
Sie weinte nun hemmungslos, beide taten es, als Luke sie
von sich wegschob und langsam auf dem Brettergang zu
rckwich. Er verschwand in der Dunkelheit der Baumhhle,
diezumDorfhinausfhrte.
Leia sah ihm weinend nach. Sie lie ihren Gefhlen freien
Lauf, versuchte nicht, die Trnen zu unterdrcken, versuchte
vielmehr, sie zu fhlen, die Quelle zu erspren, aus der sie
kamen,denWeg,densienahmen,diedunklenEcken,diesie
auswuschen.
Erinnerungen durchstrmten sie jetzt, Andeutungen, Mut
maungen,halbwahrgenommenesFlstern,wennmansieim
Schlafglaubte.LukeihrBruder!UndVaderihrVater.Eswar
zuvielaufeinmal,niemandkonntesoetwasraschverdauen.

Sieweinteundzitterteundwimmerte,alspltzlichvonhin
tenHanherantratundsieumarmte.Erhattenachihrgesucht
und ihre Stimme gehrt, war gerade noch rechtzeitig gekom
men,umLukegehenzusehenabererstjetzt,alsLeiabeisei
nerBerhrungaufschrakundersieherumdrehte,wurdeihm
klar,dasieschluchzte.
SeinschiefesLchelnverwandeltesichinBesorgnis.
He,wasistdennhierlos?
SieunterdrckteihrSchluchzenundwischtesichdieAugen.
Esistnichts,Han.IchwillnureineWeilealleinsein.
Sieverbargetwas,sovielwarklar,unddaspateihmber
hauptnicht.
Es ist nicht nichts! sagte er zornig. Ich will wissen, was
vorgeht. Du wirst es mir sagen. Er schttelte sie. Noch nie
hatte er so empfunden. Er wollte es wissen und doch nicht
wissen, was er zu wissen glaubte. Er war zutiefst getroffen
durchdieVorstellung,daLeiaundLukeerwolltenicht
einmal beim Namen nennen, was er sich nicht vorzustellen
wagte.
Nochniewarersoauersichgewesen.Esgefielihmnicht.
Er konnte es nicht unterbinden. Er begriff, da er sie immer
nochschttelte,undhrteaufdamit.
Ich kann nicht, Han Wieder begann ihre Unterlippe zu
zittern.
Dukannstnicht!Dukannstesmirnichtsagen?Ichdachte,
wir stnden uns nher, aber das war wohl ein Irrtum. Viel
leichtsagstdueslieberLuke.Manchmalknnteich
OHan!riefsieundbrachwiederinTrnenaus.Siestrzte
sichinseineArme.

Sein Zorn verwandelte sich langsam in Verwirrung und


Selbstqualen, als er die Arme um sie schlang, ihre Schultern
streichelte,sietrstete.
Verzeih, flsterte er ihr ins Haar. Verzeih mir. Er ver
standnichts,berhauptnichts,nichtsie,nichtsichselbst,we
derseinewirrenEmpfindungennochdieFrauenimallgemei
nen, noch dieWeltumsich.Er wutenur,daer, eben noch
wutentbrannt,jetztliebevollwar,zrtlich,einBeschtzer.Sinn
ergabdaskeinen.
Bittehaltmicheinfachfest,flstertesie.Siewolltenicht
reden.Siewolltenurfestgehaltenwerden.
Sohieltersieeinfachfest.

MorgennebelstiegvontaubedeckterVegetation,alsdieSonne
ber Endor am Horizont heraufkam. Das ppige Bltterwerk
am Waldrand strmte einen frischen Geruch aus; in diesem
Augenblick der Morgendmmerung schwieg die Welt, als
hieltesiedenAteman.
Die Landeplattform des Imperiums erstreckte sich in bruta
lem Gegensatz dazu ber dem Boden. Hlich, metallisch,
achteckig, schien sie sich wie eine Beleidigung in die grne,
blhende Schnheit der Umgebung zu bohren. Die Gebsche
im Umkreis waren von den Landungen der Raumfhren
schwarzversengt,dieFlorahinterihnenwelkte,gingzugrun
de an weggekipptem Mll, zerstampfenden Fen, chemi
schen Auspuffgasen. Der Auenposten war wie ein Seuchen
herd.
Uniformierte Soldatenwarenaufder Plattformund in ihrer
Umgebung stndig unterwegs zum Be und Entladen, zur
Sicherung und Bewachung. Abseits waren Imperiums

Gehkolosse abgestellt, kantige, gepanzerte Kriegsmaschinen


aufzweiBeinen,sogro,daeinganzerTruppSoldatendarin
PlatzfandundmitLasergeschtzeninalleRichtungenfeuern
konnte.EineRaumfhrezumTodessternstartetemitsolchem
Gebrll,dadieBumeerbebten.EinGehkolokamausdem
Wald an der hinteren Plattformseite, zurck von einem Pat
rouillengang.SchrittfrSchrittnherteersichdemLadedock.
DarthVaderstandanderRelingdesUnterdecksundstarrte
stummindieTiefendesherrlichenWaldes.Bald.Eskambald;
erkonnteesspren.WieeineTrommel,diemanimmerhefti
ger rhrte, nherte sich seine Bestimmung. Angst und Schre
ckenherrschtenringsum,aberFurchtdieserArterregteihn.Er
liesieinsichbrodeln.AngstwarAnregung,siesteigertesei
ne Sinne, schliff seine Leidenschaften schrfer. Nher, immer
nher.
Auch den Sieg sprte er. Die Herrschaft. Aber durchzogen
vonetwasanderemwaswares?Erkonnteesnichtganzer
kennen.ImmerinBewegung,dieZukunft,schwerimAugezu
behalten.IhreErscheinungenlocktenihn,wirbelndeGespens
ter,unaufhrlichimWandel.NebligwarseineZukunft,grol
lendvorEroberungundZerstrung.
Sehrnahjetzt.Fastschonhier.
ErknurrtekehligwieeineWildkatze,dieBeutewittert.
Fastschonhier.
DerGehkolodockte amanderenDockendeanundffnete
die Tren. Eine Einheit von Sturmtruppen marschierte in en
gerRundformationheraus.ImParadeschrittkamendieSolda
tenVaderentgegen.
Er drehte sich zu ihnen herum, seine Atmung gleichmig,
die schwarzen Gewnder in der windstillen Luft regungslos.

Der Sturmtrupp stand still, als er ihn erreichte. Auf ein Wort
desKommandeurstratendieMnnerauseinanderundgaben
denBlickaufeinengefesseltenGefangeneninihrerMittefrei:
LukeSkywalker.
DerjungeJediblickteVaderinvlligerRuhean.Eswarein
Blick,indemsovieleslag.
DerOffiziersprachLordVaderan.
DasistderRebell,dersichunsergebenhat.Erbestreitetes
zwar,aberichglaube,esknntenmehrsein.Ichbitteumdie
Erlaubnis, den Suchbereich zu erweitern. Er streckte die
Hand aus; sie umfate Lukes Lichtsbel. Er war nur damit
bewaffnet.
Vader blickte kurz auf den Lichtsbel, dann nahm er ihn
langsamausderHanddesOffiziers.
Latunsallein.FhrtdieSuchaktiondurchundbringtmir
seineBegleiter.
DerOffizierkehrtemitseinerEinheitzumGehkolozurck.
Luke und Vader standen einander in der smaragdenen
Friedlichkeit des zeitlosen Waldes gegenber. Der Nebel be
gannsichaufzulsen.EinlangerTagstandbevor.

So,sagtederSchwarzeLordmittieferStimme.Dubistzu

mirgekommen.
Undduzumir.
DerKaisererwartetdich.Erglaubt,duwirstaufdiedunkle
Seitebertreten.
IchweiVater.EswareineungeheureAnstrengungfr
Luke, seinen Vater so anzusprechen. Aber er hatte es getan
unddieBeherrschungbehalten,undderAugenblickwarvor
ber.Eswargeschehen.Erfhltesichstrkerdadurch,kraft
voller.
DuhastdieWahrheitalsoendlichakzeptiert,sagteVader
triumphierend.
Ich habe die Wahrheit akzeptiert, da du einmal Anakin
Skywalker,meinVater,gewesenbist.
Dieser Name bedeutet fr mich nichts mehr. Es war ein
Name aus der fernen Vergangenheit. Aus einem anderen Le
ben, einem anderen Universum. Konnte er wirklich einmal
dieserManngewesensein?
So heit dein wahres Ich. Lukes Blick haftete an der ver
hlltenGestalt.Duhastesnurvergessen.Ichwei,daGutes
indirist.DerKaiserhatesnochnichtganzausgetrieben.Er
formtemitseinerStimme,versuchtediemglicheWirklichkeit
mitderKraftseinesGlaubenszugestalten.Deshalbkonntest
dumichnichtvernichten.Deshalbwirstdumichjetztnichtzu
deinemKaiserbringen.

VaderschienangesichtsderJediStimmManipulationseines
Sohnes beinahe durch seine Maske zu lcheln. Er blickte auf
den Lichtsbel, den der Offizier ihm gegeben hatte Lukes
Lichtsbel. Der Junge war jetzt also wirklich ein Jedi. Ein er
wachsenerMann.ErhobdenLichtsbel.
Duhastdireinenanderengebaut.
Dasistdermeine,sagteLukeruhig.Dendeinenverwen
deichnichtmehr.
VaderzndetedieKlinge.ErprftedasSummen,dasgrelle
Licht,wieeinFachmann,denBewunderungerfllt.
Deine Fhigkeiten sind vollstndig. Du bist in der Tat so
mchtig,wiederKaiseresvorausgesehenhat.
Sie standen einen Augenblick so, den Lichtsbel zwischen
sich.FunkenzucktenanderSchneidehinausundhinein:Pho
tonen, durch die zwischen den beiden Kriegern pulsierende
Energieherausgetrieben.
Kommmitmir,Vater.
VaderschtteltedenKopf.
Bendachteeinmalwiedu
GibnichtBendieSchuldandeinemSturzLuketratei
nenSchrittvorundbliebstehen.
Vaderregtesichnicht.
DukennstdieMachtderdunklenSeitenicht.Ichmumei
nemGebietergehorchen.
Ichwerdenichtbertretenduwirstgezwungensein,mich
zuvernichten.
Wenn das dein Schicksal ist. Es war nicht sein Wunsch,
aber der Junge war stark. Wenn es am Ende doch zur Ent
scheidung kam, wrde er Luke vernichten, ja. Er konnte es

sich nicht mehr leisten, sich zurckzuhalten, wie frher ein


mal.
ErgrndedeineGefhle,Vater.Dukannstdasnichttun.Ich
spredenKonfliktindir.LadeinenHafahren.
Aber Vader hate niemanden; er verfolgte nur sein Ziel et
waswahllos.
IrgendeinerhatdichmittrichtenIdeenvollgestopft,mein
Junge.DerKaiserwirddirdie wahreNaturderKraftzeigen.
EristjetztdeinHerr.
Vader winkte einen Trupp abseits stehender Sturmsoldaten
herbei,whrenderLukesLichtsbelabschaltete.DieSoldaten
kamen heran. Luke und der Schwarze Lord sahen einander
einenlangen, forschendenAugenblickan. Kurz vor dem Ein
treffendesSturmtruppssagteVader:Frmichisteszuspt,
meinSohn.
DannistmeinVaterwirklichtot,erwiderteLuke.Wassoll
te ihn dann noch hindern, den Bsen zu tten, der vor ihm
stand?fragteersich.
Nichts,vielleicht.

Die gigantische Rebellenflotte schwebte im Weltraum, bereit


zum Angriff. Sie war Hunderte von Lichtjahren vom Todes
sternentfernt,aberhierwaralleZeitnureinAugenblick,und
dietdlicheWirkungeinesAngriffswurdenichtnachderEnt
fernung,sondernnachderPrzisiongemessen.
Schiffe wechselten in der Formation von den Ecken zu den
SeitenundverliehenderArmadaeineDiamantfacettenanord
nungso,alsblhedieFlottekobragleichihrenHals.
Die fr den Start einer derart exakt geplanten Offensive bei
LichtgeschwindigkeiterforderlichenBerechnungenverlangten

die Bezugnahme auf einen festen Punkt, das heit, fest im


Hinblick auf den Punkt des Wiedereintritts aus dem Hyper
raum. Der vom RebellenOberbefehl gewhlte Punkt war ein
kleiner, blauer Planet des SullustSystems. Die Armada war
jetztringsumdiesetiefblaueWeltangeordnet,dieaussahwie
einDrachenauge.
Die Millennium Falcon hatte die Auenbereiche der Flotte
mehrmals abgeflogen, die endgltigen Positionen berprft
und sich unter dem Flaggschiff an ihren Platz begeben. Die
Zeitwargekommen.
Lando sa am Steuer der Falcon. Sein Kopilot Nien Nunb
neben ihm, ein mausugiges, hngebackiges Wesen von Sul
lust,kippteSchalter,kontrollierteMeangabenundtrafletzte
VorbereitungenfrdenSprungindenHyperraum.
LandostellteseineFunkanlageaufKampffrequenz.Dasletz
te Blatt der Nacht, er am Geben, am Tisch Leute, die keinen
Einsatz scheuten sein Lieblingsspiel. Mit trockenem Mund
erstatteteerMeldungbeiAckbaraufdemKommandoschiff.
Admiral,wirsindinPosition.AlleJgereinsatzbereit.
AckbarsStimmetntednnausdemKopfhrer.
Countdown fortsetzen. Alle Gruppen Angriffskoordinaten
einnehmen.
LandosahseinenKopilotenanundgrinstekurz.
KeineSorge,meineFreundesinddaunten,sieschaltendie
Abschirmung rechtzeitig ab Er wandte sich wieder seinen
Instrumentenzuundsagtehalblaut:Oderdaswirddiekr
zesteOffensiveallerZeitensein.
GhsongShgodio,bemerktederKopilot.
Na gut, knurrte Lando. Also Achtung. Er klopfte aufs
Instrumentenbrett, um sich Glck zu wnschen, obwohl er

zuinnerstglaubte,daeinguterSpielersichseinGlckselbst
verdankte. Immerhin, das war diesmal Solos Aufgabe, und
Han hatte Lando fast nie im Stich gelassen. Nur ein einziges
Mal,unddaswarlangeher,ineinemfernenSternsystem.
Diesmalwaresanders.DiesmalwrdensiedemGlckeinen
neuen Namen geben und es Lando nennen. Er lchelte und
klopftenocheinmalaufdieInstrumententafelgenaurichtig.
Auf der Brcke des Kommandoschiffs, des SternKreuzers,
blickteAckbarindieRundeseinerGenerle.Alleswarbereit.
Alle Gruppen an ihren Angriffskoordinaten? fragte er. Er
wute,daessowar.
Besttigt,Admiral.
Ackbar blickte durch sein Sichtfenster versonnen auf den
Sternenhintergrund, imvielleichtletztenbesinnlichenAugen
blick, der ihm bleiben wrde. Schlielich sagte er ber die
Kampffrequenz:AlleFahrzeugebeginnenSprungindenHy
perraumaufmeinZeichen.MgedieKraftmitunssein.
ErstrecktedieHandnachdemSignalknopfaus.
InderFalconstarrteLandoaufdengalaktischenOzeanmit
demselben Gefhl, einen groen Augenblick zu erleben, aber
bedrngtauchvondunklenVorahnungen.Sietatenetwas,das
eine Guerillatruppe niemals tun durfte den Feind anzuneh
men wie eine richtige Armee. Die ImperiumsStreitmacht un
terlag im Guerillakrieg gegen die Rebellen immer es sei
denn, sie siegte in einem Entscheidungsschlag. Die Rebellen
dagegenwarenimmerimVorteilesseidenn,sieunterlagen
beieinemEntscheidungsschlag.Undhierwardiegefhrlichste
allerMglichkeiteneingetreten.DieAllianztratoffenaufund
kmpftezudenBedingungendesImperiums.WenndieRebel
lenindieserSchlachtunterlagen,warderKriegverloren.

PltzlichflammtedasSignallichtanderSteuertafelauf.Ack
barsZeichen.DerAngriffwarausgelst.
LandozogdenKonversionshebelzurckundfhrteEnergie
zu. Am Cockpit begannen die Sterne vorbeizustrmen. Die
Streifenwurdenhellerundlnger,alsdieSchiffederFlottein
groen Schwrmen mit Lichtgeschwindigkeit dahinrasten,
zuerstimSchrittmitdenPhotonenderstrahlendenNachbars
terne, dann durch die Verkrmmung hinein in den Hyper
raumimAufblitzeneinesMuonsverschwunden.
Der blaue Kristallplanet schwebte wieder allein im Welt
raum,blindindieLeerestarrend.

Die Kampfeinheit kauerte hinter einem bewaldeten Hgel


kamm mit Blick auf den ImperiumsAuenposten. Leia be
trachtetedasGebietmiteinemkleinenElektronikabtaster.
Auf der Dockrampe der Landeplattform wurden zwei
Raumfhrenentladen.InderNhestandeneinigeGehkolosse.
SoldatenstandenherumoderhalfenbeiBauarbeiten,sicherten
das Objekt, schleppten Vorrte. Abseits summte der riesige
Schildgenerator.
ImGebschaufdemHgellagennebendenRebellenmeh
rereEwoks,darunterWicket,Paploo,TeeboundWarwick.Die
anderenbliebenhinterderAnhheinDeckung.
Leia lie den Abtaster sinken und huschte zu den anderen
zurck.
Der Eingang ist auf der anderen Seite der Landeplattform.
Eswirdnichtleichtsein.
Ahrckgrarahrhraurauhr,besttigteChewbacca.

Ach, komm, Chewie. Han sah den Wookie ein wenig ge


qult an. Wir sind schon in viel strker bewachte Gebude
eingedrungen
Frauhrrahghrahrahraffvrawghgr,gabChewiemiteiner
wegwerfendenGestezurck.
Handachtekurznach.
Na,dieGewrzgewlbevonGargon,etwa.
Krahgrhauf.ChewbaccaschtteltedenKopf.
Natrlich habe ich recht wenn ich mich nur erinnern
knnte, wie ich das gemacht habe Han kratzte sich am
Kopfundgrbelte.
Pabloo begann pltzlich schrill zu schnattern und deutete
mitdemFinger.ErsagtegurgelndetwaszuWicket.
Wassagter,Threepio?fragteLeia.
Dergoldene Droidwechselteeinige knappeWortemitPab
loo,dannsahWicketLeiamiteinemhoffnungsvollenBlickan.
ThreepiowandtesichandiePrinzessin.
Offenbar kennt Wicket einen Hintereingang zu dieser An
lage.
Hanmerkteauf.
Hintereingang? Das ist es! So haben wir es damals ge
macht!

Vier ImperiumsSoldaten bewachten den Eingang zu dem


Bunker,derweithinterdemHauptkomplexdesSchildgenera
tors halb aus dem Boden ragte. Ihre Raketenroller waren in
derNheabgestellt.
ImDickichtdahinterlagendieRebellen.
Grr,rauhfrrrhlbrhnnnh,sagteChewbaccagedehnt.

Duhastrecht,Chewie,besttigteSolo.DiepaarBewacher
erledigenwirleichteralseinenBantha.
Esbrauchtnureinen,umAlarmzuschlagen,warnteLeia.
Hangrinsteeinwenigberheblich.
Dannmssenwirebenganzleisesein.WennLukeunsVa
der vom Hals halten kann, wie du behauptet hast, da er es
tunwill,kanndasnichtsoschlimmwerden.Wirmsseneben
dieWachenschnellundlautlosausschalten
ThreepioflstertemitTeeboundPabloo,umihnenProblem
undZielzuerklren.DieEwoksplapperteneinenAugenblick
wilddurcheinander,dannsprangPaplooaufundhetztedurch
dasUnterholz.
LeiawarfeinenBlick aufdasInstrumentanihremHandge
lenk.
Die Zeit luft uns davon. Die Flotte ist schon im Hyper
raum.
ThreepiostellteTeeboeinekurzeFrageunderhielteinekur
zeAntwort.
Oje,sagteThreepioundwollteaufstehen,umindieLich
tungamBunkerhinunterzublicken.
Untenbleiben!fauchteSolo.
Wasist,Threepio?fragteLeiascharf.
Ichfrchte,unserkleinerBegleiteristdahinuntergegangen
und hat was Unberlegtes vor. Der Droid hoffte nur, da
mandieSchuldnichtihmanlastenwrde.
Wovon redest du? Leias Stimme hatte einen Anflug von
Furcht.
Onein.Da!
Paploo war durch das Gebsch hinuntergeklettert zu der
Stelle, wo die Schnellrder der Soldaten standen. Mit Entset

zen und der Erkenntnis des Unausweichlichen sahen die Re


bellendiekleinePelzkugelsichaufeinesderRderschwingen
und wahllos Schalter bettigen. Bevor irgend jemand etwas
unternehmen konnte, brllten die Raketenmotoren auf. Die
vierSoldatenblicktenerstaunthinber.Pabloogrinstewieein
VerrckterundspielteweiterandenSchalternherum.
LeiahieltsichdenKopf.
Onein,nein,nein.
Chewiebluffte.Hannickte.
Sovielfrunserenberraschungsangriff.
DieSoldatenranntenaufPaploozu,geradealsdieKupplung
einrastete und der kleine Teddybr in den Wald geschnellt
wurde. Er hatte alle Mhe, sich mit seinen kurzen Pfoten an
der Lenkstange berhaupt festzuhalten. Drei der Wachen
sprangenaufihreFahrzeugeundfegtenhinterdemrasenden
Ewokher.DervierteSoldatbliebaufseinemPostenamBun
kereingang.
Leia war hocherfreut, obwohl sie es kaum zu fassen ver
mochte.
NichtschlechtfreinWollknuel,sagteHanbewundernd.
ErnickteChewiezu.DiebeidenhuschtenhinunterzumBun
ker.
Inzwischen segelte Paploo zwischen den Bumen dahin,
mehr vom Glck als von seinen Lenkknsten begnstigt. Er
fuhr, was die Mglichkeiten des Raketenflitzers anging, ver
hltnismig langsam, dies aber im Zeitgefhl der Ewoks.
Paploo war ganz schwindelig vom Rausch der Geschwindig
keitundErregung.Eswarschreckenerregendundbegeisternd
zugleich. Er wrde von dieser Fahrt bis zum Ende seines Le
bensberichten,seineKinderwrdenihrenKinderndavoner

zhlen, undmitjeder Generationwrde dieGeschwindigkeit


zunehmen.
ZunchstabertauchtendieImperiumsSoldatenschonhinter
ihmauf.AlssieeinenAugenblicksptermitLaserblitzenauf
ihnzufeuernbegannen,kamerzudemSchlu,daerendlich
genughatte.AlserumdennchstenBaumherumfuhrundsie
ihn gerade nicht sehen konnten, packte er eine Liane und
schwang sich hinauf in die ste. Einige Sekunden spter
schossen die Soldaten unter ihm vorbei, ganz auf die wilde
Jagdeingeschworen.Erkicherteheftig.
AmBunkerwarinzwischenderletzteWachtpostenunschd
lich gemacht. berwltigt von Chewbacca, seiner Uniform
beraubt,wurdeervonzweianderenAngehrigendesTrupps
in den Wald geschleppt. Die anderen kauerten stumm im
HalbkreisumdenEingang.
Han stand an der Tr und verglich den entwendeten Code
mit den Ziffern an der Steuertafel des Bunkers. Ohne Hast
drckteereineReihevonKnpfen.LautlosgingdieTrauf.
Leia sphte hinein. Keine Spur von Leben. Sie winkte den
anderen und betrat den Bunker. Han und Chewie folgten ihr
aufdenFersen.BalddrngtesichdieganzeEinheitimleeren
Stahlkorridor zusammen. Zurckgeblieben war nur ein Pos
ten, der die Uniform des bewutlosen ImperiumsSoldaten
trug. Han drckte wieder eine Reihe von Knpfen an der In
nentafel.DieTrschlosichwieder.
Leia dachte kurz an Luke. Hoffentlich konnte er Vader we
nigstens so lange aufhalten, da sie diesen Schildgenerator
zerstren konnten; noch sehnlicher wnschte sie sich, da er
einesolcheKonfrontationganzwrdevermeidenknnen.Sie

frchtete,VaderwerdesichalsderStrkerederbeidenerwei
sen.
Siefhrtedieanderenlautlosdurchdendunklen,niedrigen
Tunnel.

Vaders Raumfhre setzte in der Dockbucht des Todessterns


auf wie ein schwarzer, flgelloser Aasvogel, ein Alptraum
Insekt.LukeundderSchwarzeLordtraten,begleitetvoneiner
kleinenEskorteSturmsoldaten,ausdemklaffendenMaulund
gingenmitschnellenSchrittendurchdasRiesengewlbezum
TurmaufzugdesKaisers.
Dort wurden sie erwartet von kaiserlichen Gardisten, die,
bestrahlt von karmesinroten Leuchten, zu beiden Seiten des
Schachtesstanden.SieerffnetendieAufzugtr.Luketratvor.
In seinem Gehirn arbeitete es fieberhaft. Man brachte ihn
jetzt zum Kaiser. Zum Kaiser persnlich! Wenn er sich nur
httekonzentrieren,seineGedankenhtteordnenknnen,um
zuerkennen,waserzutunhatteundeszutun.
Aber ein brausendes Gerusch erfllte seinen Kopf, wie ein
unterirdischerWind.
Er hoffte, da Leia den Ablenkschirm rasch abschalten und
den Todesstern zerstrenwrdejetzt,whrendsiealle drei
hierwaren.Bevorirgendetwasanderesgeschah.JenherLu
ke dem Kaiser kam, desto mehr mochte geschehen. Ein
schwarzerSturmtobteinihm.ErwolltedenKaisertten,aber
wie dann weiter? Vader gegenbertreten? Was wrde sein
Vatertun?Undwie,wennLukesichzuerstseinemVaterstell
te, sich ihm stellte und und vernichtete. Der Gedanke war
gleichzeitigabstoendundzwingend.Vadervernichtenund
wie dann weiter? Zum ersten Mal sah Luke undeutlich sich

selbstaufderLeicheseinesVatersstehen,diegleiendeMacht
seinesVatersinHnden,zurRechtendesKaiserssitzend.
ErpretedieAugenzusammenvordiesemGedanken,aber
er hinterlie kalten Schwei auf seiner Stirn, so, als htte ihn
dortdieHanddesTodesgestreiftundihreSpurhinterlassen.
Die Aufzugtr ffnete sich. Luke und Vader betraten allein
den Thronsaal, gingen durch die unbeleuchtete Vorkammer,
die Gittertreppe hinauf, blieben vor dem Thron stehen: Vater
undSohn,SeiteanSeite,beideinSchwarz,dereinemaskiert,
derandereungeschtztvordemBlickdesbsartigenKaisers.
VaderverbeugtesichvorseinemGebieter.DerKaisergebot
ihmaufzustehen.DerSchwarzeLordgehorchte.
Willkommen,jungerSkywalker.DerBselcheltefreund
lich.Ichhabedicherwartet.
LukeblickteohneScheuaufdiegebeugte,verhllteGestalt.
DasLchelndesKaiserswurdenochsanfter,nochvterlicher.
ErsahLukesHandschellen.
Diebrauchstdunichtmehr,fgteerhoheitsvollhinzuund
bewegtedenFingerkaummerklichindieRichtungvonLukes
Handgelenken. Die Handschellen lsten sich einfach ab und
fielenklirrendaufdenBoden.
Luke starrte seine Hnde an, die jetzt frei waren, die nach
dem Hals des Kaisers greifen und die Luftrhre im Nu zer
quetschenkonnten
Dabei wirkte der Kaiser sanft. Hatte er Luke nicht eben be
freit?AberLukewute,wieverschlagenerwar.Ladichvon
uerlichkeitennichttuschen,hatteBenihmeingeprgt.Der
Kaiserwarunbewaffnet.Trotzdemkonnteerzuschlagen.War
nichtAggressionabereinTeilderdunklenSeite?Muteersie
nicht um jeden Preis meiden? Oder konnte er die Dunkelheit

mitberlegungnutzenundsiedannwiedervonsichabwen
den? Er starrte seine befreiten Hnde an er htte jetzt mit
allem ein Ende machen knnen knnte er das wirklich? Er
hattevolleFreiheitderWahl,unddochvermochteernichtzu
whlen. Freie Wahl, das Schwert mit den zwei Schneiden. Er
konnte den Kaiser tten, er konnte sich den Argumenten des
Kaisersbeugen.ErkonnteVaderttenunderkonntesogar
selbstVaderwerden.WiederverhhnteihnderGedankewie
ein irrer Clown, bis er ihn in einen schwarzen Winkel seines
Gehirnsverdrngte.
DerKaisersalchelndvorihm.DerAugenblickwarvoller
Mglichkeiten
DerAugenblickverging.Ertatnichts.
Sag mir, junger Skywalker, begann der Kaiser, als er sah,
daLukeserstesRingenabgetanwar.Werhatbisjetztdeine
AusbildunginderHandgehabt?DasLchelnwardnn.
Lukeschwieg.Erhattenichtvor,irgendetwaspreiszugeben.
Oh, ich wei, da es anfangs ObiWan Kenobi war, fuhr
der verruchte Herrscher fort und rieb die Finger aneinander,
alsversucheersichzuerinnern.DanndehntensichseineLip
pen hhnisch. Mit dem Talent, das ObiWan Kenobi fr die
Ausbildung zum Jedi besa, sind wir natrlich vertraut. Er
nickte hflich in Vaders Richtung, um ObiWans frheren
Vorzugsschlerzubezeichnen.Vaderbliebregungslos.
LukeverkrampftesichvorWutberdieEntwrdigungBens
durchdenKaiser,obschondasfrdenKaiserLobwar.Under
erregte sich noch mehr, weil der Kaiser beinahe recht hatte.
Trotzdem versuchte er, den Zorn unter Kontrolle zu bringen,
derdembsegesinntenKaisersozugefallenschien.

Palpatine bemerkte die Gefhlsspiegelungen auf Lukes Ge


sichtundlachteleise.
BeideinerfrhenAusbildungbistdualsodemWegdeines
Vatersgefolgt,wieesscheint.AberleideristObiWanjetzttot,
sovielichwei;seinltererSchlerhierhatdafrgesorgt
Wieder eine Handbewegung zu Vader. Sag mir also, junger
Skywalker wer hat danach deine Ausbildung bernom
men?
Wieder lachte er dieses schneidende Lcheln. Luke blieb
stumm,bemht,seineBeherrschungwiederzufinden.
DerKaisertrommeltemitdenFingernaufdieArmlehnedes
ThronsundversankinGedanken.
Es gab da einen Yoda. Einen gealterten MeisterJedi
Ah,ichseheandeinemGesicht,daicheineSaiteberhrtha
be,eineklingendenochdazu.AlsoYoda.
Luke war wtend auf sich selbst, weil er ungewollt so viel
preisgegeben hatte. Zorn und Selbstzweifel erfllten ihn. Er
rangumseineBeherrschung.Erwollteallessehenundnichts
zeigen;nursein.
Dieser Yoda, murmelte der Kaiser versonnen. Lebt er
noch?
Luke konzentrierte sich auf die Leere des Weltraums hinter
dem Fenster, vor dem der Kaiserthron stand. Die tiefe Leere,
wo nichts war. Nichts. Er fllte sein Denken mit diesem
schwarzen Nichts. Undurchsichtig, bis auf das gelegentliche
FlackernvonSternenlicht,dasdurchdentherrann.
Ah, rief Kaiser Palpatine. Er lebt nicht mehr. Sehr gut,
jungerSkywalker,duhttestmirdasbeinahverborgen.Aber
daskonntestdunicht.Unddukannstesnicht.Deinetiefsten

Zuckungensindfrmicherkennbar.DasInnerstedeinerSee
le.DasistmeineersteLektionfrdich.Erstrahlte.
LukeliedenKopfhngenabernurkurz.InderSchwche
fanderneueKraft.SohattenBenundYodaihnbelehrt:Wenn
du angegriffen wirst, falle. La dich von der Gewalt des Ge
gners schtteln, wie starker Wind das Gras zu Boden drckt.
Mit der Zeit wird er seine Kraft verausgaben, und du wirst
immernochaufrechtstehen.
DerKaisersphtelistiginLukesGesicht.
Ich bin sicher, Yoda hat dir beigebracht, die Kraft mit gro
erGeschicklichkeitzugebrauchen.
Der Hohn tat seine Wirkung. Luke scho das Blut ins Ge
sicht,seineMuskelnspanntensich.
Er sah, da der Kaiser sich genieerisch die Lippen leckte
undaustieferKehlelachte,ausderTiefeseinerSeele.
Lukestutzte,dennersahnochetwasanderes,etwas,daser
imKaiservorhernochniebemerkthatte:Furcht.
Luke entdeckte Furcht im Kaiser Furcht vor Luke. Furcht
vorLukesMacht,Furcht,dieseMachtknntegegenihnden
Kaiser ebenso gewendet werden, wie Vader sie gegen Obi
WanKenobieingesetzthatte.LukesahdieseFurchtimKaiser
undwute,dasichdieChanceneinwenigvernderthatten.
ErhattedasInnerstedesKaisersgesehen.
Lukestandaufrecht,inuersterRuhe.ErstarrteindieKa
puzedesherrscherlichenBsenhinein.
Palpatine sagte einige Augenblicke nichts, erwiderte den
Blick des jungen Jedi, schtzte seine Strken und Schwchen
ab.Endlichlehnteersichzurck,zufriedenmitdererstenBe
gegnung.

Ich freue mich darauf, deine Ausbildung abzuschlieen,


junger Skywalker. Mit der Zeit wirst du mich deinen Herrn
nennen.
ZumerstenMalfhlteLukesichstarkgenugzumSprechen.
IhrirrtEuchsehr.Ihrwerdetmichnichtbekehrenwiemei
nenVater.
Nein,meinjungerJedi.DerKaiserbeugtesichvorundsah
ihnhmischan.Duwirstfeststellen,daduesbist,dersich
irrtinvielenDingen.
Palpatinestandpltzlichauf,kamvonseinemThronherun
ter,tratnahvorLukehinundstarrteboshaftindieAugendes
Jungen. Endlich sah Luke das ganze Gesicht in der Kapuze:
Augen, eingesunken wie Grabgewlbe; das Fleisch verkom
men unter Haut, verwittert von heftigen Strmen, gezeichnet
vomUnheil;dasGrinseneinesTotenschdels;derAtemFul
nis.
Vader streckte dem Kaiser eine behandschuhte Hand mit
LukesLichtsbelhin.DerKaiserergriffihnmitaufkeimender
Befriedigung und ging mit ihm hinber zu dem riesigen
Rundfenster. Der Todesstern hatte sich langsam gedreht, so
daderMondjetztamgewlbtenFensterrandsichtbarwar.
PalpatineblickteaufEndorundwiederaufdenLichtsbelin
seinerHand.
Ah,ja,eineJediWaffe.GanzwiebeideinemVater.Ersah
Luke an. Inzwischen mu dir klargeworden sein, da dein
Vater der dunklen Seite niemals abspenstig gemacht werden
kann.Sowirdesmitdirebenfallssein.
Niemals. Bald werde ich sterben, und ihr mit mir. Luke
warjetztberzeugtdavon.ErgestattetesichdenLuxuseiner
Prahlerei.

DerKaiserlachteeinblesLachen.
Vielleicht meinst du den bevorstehenden Angriff deiner
Rebellenflotte. Luke wurde einen Augenblick lang schwind
lig,dannfateersich.DerKaisersprachweiter.Ichversiche
redir,wirsindhiervordeinenFreundenganzsicher.
Vader ging auf den Kaiser zu, blieb an seiner Seite stehen
undsahLukean.
Lukefhltesichbedrngt.
EureVermessenheitistEureSchwche,forderteersiehe
raus.
Dein Zutrauen zu deinen Freunden ist deine Sache. Der
Kaiser begann zu lcheln, aber dann bogen sich seine Mund
winkelherab,underwurdezornig.Alles,wassichabgespielt
hat, ist genau nach meinen Plnen verlaufen. Deine Freunde
da oben auf dem ZufluchtsMond sie tappen in eine Falle,
wieeureRebellenflotteauch!
LukesGesichtzucktedeutlich.DerKaisersahesundbegann
zuwten.
Ich war es, der zugelassen hat, da die Allianz erfuhr, wo
sichderSchildgeneratorbefindet.Eristvlligsichervoreurer
armseligen kleinen Bande eine ganze Legion meiner Trup
penerwartetsiedort.
Lukes Augen zuckten vom Kaiser zu Vader und von ihm
zumLichtsbelindenHndendesKaisers.SeinGehirnerzit
tertevordenAlternativen;schlagartigwaralleswiederauer
Kontrolle.Erkonnteaufnichtszhlenalsaufsichselbst.Und
sichhatteernurunzulnglichimGriff.
DerKaisersprachunbeirrtweiter.
Ich frchte, der Ablenkschirm wird vollstndig in Betrieb
sein, wenn eure Flotte erscheint. Und das ist erst der Beginn

meinerberraschung.Ichwillsiedirnatrlichnichtvorzeitig
verderben.
Von Lukes Standpunkt aus wurde die Lage immer unber
sichtlicher. Niederlage um Niederlage hufte man auf sein
Haupt. Es schien kein Ende zu geben fr die abscheulichen
Verbrechen, die Palpatine gegen die Galaxis auszufhren
vermochte. Langsam und unmerklich hob Luke die Hand in
RichtungdesLichtsbels.
Der Kaiser sagte: Von hier aus, Skywalker junior, wirst du
die endgltige Vernichtung der Allianz und damit das Ende
eurerbedeutungslosenRebellionverfolgen.
Luke wand sich in Qualen. Er hob die Hand hher. Es kam
ihmzumBewutsein,daPalpatineundVaderihnbeobachte
ten.ErliedieHandsinken,drngteseinenZornzurck,ver
suchte seine innere Ruhe wiederzufinden, forschte nach sei
nem eigenen Zentrum, um zu sehen, was es war, das er tun
mute. Der Kaiser lchelte spttisch. Er hielt Luke den Licht
sbelhin.
Den willst du, nicht wahr? Der Ha quillt jetzt in dir auf.
Nungut,nimmdeineJediWaffe.GibdeinemZornnach.Mit
jedemAugenblick,dervergeht,machstdudichmehrzumei
nemDiener.
Sein schnarrendesGelchterhallte vondenWndenzurck
wieWstenwind.VaderstarrteLukeunverwandtan.
LukeversuchteseineQualzuverbergen.
Nein,niemals.VerzweifeltdachteeranBenundYoda.Sie
warenjetztTeilderKraft,einTeilderEnergie,diesieformte.
Waresmglich,dasiedenBlickdesKaisersdurchihreGe
genwartverzerrten.Niemandistunfehlbar,hatteBenihmer
klrt der Kaiser konnte gewi nicht alles sehen, nicht jede

Zukunftkennen,jedeRealittverbiegen,umseineGierzube
friedigen. Ben, dachte Luke, wenn ich je deine Fhrung ge
brauchthabe,dannjetzt.WelchenWegkannichgehen,daer
michnichtindenUntergangfhrt?
Wie zur Antwort grinste der Kaiser hmisch und legte den
LichtsbelaufdenSteuersesselbeiLukesHand.
Es ist unausweichlich, sagte der Kaiser leise. Es ist dein
Schicksal.DubistjetztwiedeinVatermein.
Lukewarsichnochniesoverlorenvorgekommen.

Han, Chewie, Leia und ein Dutzend Nahkampfspezialisten


gingen durch die Labyrinthkorridore der Stelle entgegen, wo
aufdemgestohlenenGrundriderSchildgeneratorRaumein
gezeichnetwar.GelbeLampenerhelltendieniedrigenDecken
trger,warfenanjederKreuzunglangeSchatten.Beideners
ten drei Biegungen blieb alles still; sie sahen weder Wachen
nochTechniker.
Am vierten Querkorridor hielten sechs Angehrige der Im
periumsSturmtruppeaufmerksamWache.
Es gab keine Mglichkeit, unbemerkt an ihnen vorbeizu
kommen;manmutedortvorbei.HanundLeiasaheneinan
der an undzogen die Schultern hoch.Esbliebnichts anderes
brigalsderKampf.
MitgezcktenPistolenstrztensieindenEingang.DieWa
chenducktensichaufderStelle,beinaheso,alshttensiemit
einemAngriffgerechnet,underwidertendasFeuer.EinSperr
feuer von Laserblitzen folgte, vom Boden und von den De
ckentrgern abprallend. Zwei Sturmsoldaten wurden auf der
Stelle getroffen, ein dritter verlor seine Waffe. Eingeklemmt

hintereinerKhlkonsole,konnteernichtvielanderestun,als
inDeckungzubleiben.
Zwei andere Soldaten standen jedoch hinter der Tr eines
Notausgangs und schossen jeden nieder, der durchbrechen
wollte. Vier Rebellen gingen zu Boden. Die Wachen waren
praktischunangreifbarhinterihrerPanzerplatteabersiehat
tennichtmiteinemWookiegerechnet.
ChewbaccastrmtedieTrundrisieaufzweiMnnerdes
Sturmtruppshinab.Siewurdenzerquetscht.
LeiaschodensechstenSoldatennieder,alseraufstand,um
auf Chewie zu zielen. Der Soldat, der unter der Khlanlage
gekauerthatte,ergriffpltzlichdieFlucht,umHilfezuholen.
Han hetzte ihm mitlangenSchrittennach undri ihn mit ei
nemHechtsprungnieder.Erwarbewutlos.
Sieberprftensichgegenseitig,zhltenihreVerluste.Nicht
allzutragischabereswarsehrlautzugegangen.Siewrden
sich beeilen mssen, bevor Groalarm gegeben wurde. Das
Energiezentrum,dasdenSchildgeneratorsteuerte,lagganzin
derNhe.UndeinezweiteChancewrdeesnichtgeben.

Die Rebellenflotte brach mit ungeheurem Brllen aus dem


Hyperraum hervor. Zwischen gleienden Lichtstreifen er
schien Geschwader um Geschwader und fegte dem Todes
stern und seinem Begleitmond entgegen, die nicht weit ent
ferntleuchtendschwebten.BalddanachrastedieganzeMari
neihremZielentgegen,vorandieMillenniumFalcon.
LandomachtesichsofortSorgen,alssieausdemHyperraum
kamen. Er warf einen Blick auf seinen Sichtschirm, schaltete
diePolarittum,befragtedenComputer.
DerKopilotwarebenfallsbetroffen.

Shngahsigngnohsh.Dshylyhs!
Aber wie kann das sein? fragte Lando. Wir mssen ir
gendeine Anzeige erhalten, ob die Abschirmung steht oder
nicht.Werversuchtehierwenzutuschen?
NienNunbzeigtekopfschttelndaufdieSteuertafel.
Dshmbd.
Strsender?WieknnensieunserenEmpfangstren,wenn
sienichtwissen,dawirkommen?
ErschnitteineGrimassevordemheranrasendenTodesstern,
alsihmdieBedeutungseinerWorteaufging.Eswaralsodoch
keinberraschungsangriff.EswareinSpinnennetz.
ErdrckteaufdieTasteseinerFunkanlage.
Angriffabbrechen!DieAbschirmungstehtnoch!
Die Stimme vonFhrerRotschrieausdemKopfhrer:Ich
habekeineAnzeige!SindSiesicher?
Haltmachen!befahlLando.Alleshaltmachen!
ErzogdasRaumschiffscharfnachlinks,gefolgtvondenJ
gernimGeschwaderRot.
Manche schafften es nicht. Drei XFlgler an den Flanken
streiften die unsichtbare Abschirmung, gerieten auer Kont
rolle und gingen an der Schildwlbung in Flammen auf. Kei
nerderanderenblicktesichum.
AufderBrckedesRebellenSternkreuzersgelltenAlarman
lagen,flammtenLampen,plrrtenHupen,alsdergigantische
Raumkreuzerblitzartigumgepoltwurde.Manversuchte,den
Kursrechtzeitigzundern,umeinenZusammenprallmitdem
Schutzschild zu vermeiden. Offiziere hetzten von Kampfsta
tionen zu Navigationsanlagen; durch die Sichtfenster konnte
manandereSchiffederFlottesehen,dieinverschiedeneRich

tungendavonstoben,manchebeschleunigend,andereabbrem
send.
Admiral Ackbar sprach drngend, aber ruhig in das Mikro
phon.
Ausweichen. Gruppe Grn, Kurs auf Wartesektor. MG 7
GruppeBlau
Ein Mon CalamariLotse auf der anderen Brckenseite rief
Ackbarerregtzu:Admiral,gegnerischeSchiffebeiSektorRT
23undPB4.
AufdemgroenSichtschirminderMittewurdeeslebendig.
Nicht nur der Todesstern und der grne Mond dahinter
schwebten einsam im Raum. Die riesige Imperiumsflotte er
schien. Sie kam in enger Formation in zwei gewaltigen Flan
kenwellen hinter Endor hervor auf dem Weg, die Rebellen
flotte von zwei Seiten wie mit den Scheren eines tdlichen
Skorpionseinzuschlieen.
Und der Schutzschild versperrte der Allianz den Weg nach
vorn.DieFlottekonntenichtausweichen.
DieStimmeeinesJagdpilotentnteausdemLautsprecher.
Jgergreifenan!Esgehtlos!
DerAngriffbegann.DerKampfwurdeaufgenommen.
Zuerst Spurjger. Sie warenviel schneller alsdiemchtigen
Imperiumskreuzer und hatten deshalb als erste Feindberh
rung mit den Rebellen. Es kam zu heftigen Zweikmpfen im
Weltraum,dessenSchwrzebaldvonrubinrotenExplosionen
erhelltwurde.
EinAdjutantkamaufAckbarzu.
WirhabendievordereAbschirmungverstrkt,Admiral.
Gut.DoppelteEnergieaufdieBatterien,und

Der Sternkreuzer wurde pltzlich von thermonuklearem


FeuerwerkvordemBeobachtungsfenstergeschttelt.
Geschwader Gold schwer getroffen! rief ein Offizier, der
aufdieBrckegetaumeltkam.
Deckung geben! befahl Ackbar. Wir mssen Zeit gewin
nen!ErsprachwiederindasMikrophon,alsdienchsteEr
schtterung den Kreuzer durchlief. Alle Schiffe auf Position
bleiben!WartenSiemeinenUmkehrbefehlab!
FrLandoundseineAngriffsgeschwaderwaresjedochviel
zu spt, diesem Befehl noch Folge zu leisten. Sie waren dem
RudelschonweitvorausundliefenderImperiumsflottegera
dewegsindieArme.
Wedge Antilles, Landos alter Freund aus dem ersten Feld
zug,fhrtedieXFlgler,vonderdieFalconbegleitetwur
de.AlssiesichdenKaiserlichennherten,tnteseineStimme
ausdemKopfhrer,ruhigundbeherrscht.
XFlglerAngriffszustand.
DieFlgelbreitetensichauswiezartesLibellengewebe,um
EnergieundManvrierfhigkeitzusteigern.
AlleFlglermelden,sagteLando.
FhrerRotinBereitschaft,erwiderteWedge.
FhrerGrninBereitschaft.
FhrerBlauinBereitschaft.
FhrerGrau
Die letzte Mitteilung wurde unterbrochen von einem auf
scheinendenFeuerwerk,dasdasGeschwaderGrauvlligver
nichtete.
Dakommensie,sagteWedge.
ErhhenaufAngriffsgeschwindigkeit,befahlLando.Das
FeuervonunserenKreuzernablenken,solangeesgeht.

Verstanden,FhrerGold,gabWedgezurck.Wirgehen
aufPunktDreiquerzurAchse
ZweiimAnflugbeizwanzigGrad,meldetejemand.
Ichsehesie,sagteWedge.Abnachlinks,ichbernehme
denersten.
Aufpassen,Wedge.Dreivonoben.
Ja,ich
Binschondarauf,FhrerRot.
Essindzuviele
SiesindunterstarkemBeschu.Ausweichen
RotVier,Vorsicht!
Bingetroffen!
Der XFlgler wurde funkensprhend hinausgeschleudert
durchdasSternenfeld,ohneAntrieb,fortindieLeere.
Sie haben einen dranhngen, Vorsicht! schrie Rot Sechs
Wedgezu.
Beimirnegativ,woister?
RotSechs,eineStaffelJgerdurchgebrochen
SiesindaufdemWegzurLazarettfregatte!Hinterher!
Ja,los,bekrftigteLando.Ichgreifean.VierZielebeidrei
Kommafnf.GebtmirDeckung!
Schon hinter Ihnen, Fhrer Gold. Rot Zwei, Rot Drei, an
schlieen
Festhalten,dahinten.
Formationeinnehmen,GruppeBlau.
Gutgetroffen,RotZwei.
Nicht schlecht, sagte Lando. Die drei anderen kassiere
ich
Calrissian zog die Falcon in einen berschlag, whrend
seine Besatzung mit den Bodengeschtzen auf die Gegner

feuerte. Zwei wurden direkt getroffen, der dritte seitlich ge


streift, so da der Spurjger in seine eigene Staffel hineinge
schleudert wurde. Am Himmel wimmelte es davon, aber die
FalconwarumdieHlfteschnelleralsallesandere,washier
flog.
Binnen Minuten war der Kampfbereich ein diffuser roter
Leuchtschein, durchsetzt von Rauchwolken, gleienden
Feuerkugeln, wirbelnden Funkenschauern, strzenden
Wracks, grollenden Implosionen, stechenden Lichtpfeilen, ro
tierenden Gerten, eiserstarrten Leichen, schwarzen Schch
ten,elektronischenStrmen.
EindstergrandiosesSchauspiel.UnderstderAnfang.
NienNunbsagtemitkehligerStimmeetwaszuLando.
Du hast recht. Der Pilot zog die Brauen zusammen. Nur
ihre Jger greifen an. Worauf warten die Sternzerstrer? Of
fenbarwolltederKaiserdieRebellenveranlassen,Immobilien
zuerwerben,dieergarnichtzuverkaufengedachte.
Dshng shng, warnte der Kopilot, als die nchste Staffel
Spurjgervonobenherabscho.
Schongesehen.Jetztsteckenwirmittendrin.Erwarfeinen
zweitenBlickaufEndor.DerMondschwebtefriedlichaufsei
ner rechten Seite. Los, Han, alter Freund, la mich nicht im
Stich.

HandrckteaufdenKnopfanseinemArmbandgertundzog
den Kopf ein. Die Stahlbetontr zum zentralen Kontrollraum
zerplatzteingeschmolzeneStcke.DieRebelleneinheitstrm
tedurchdieklaffendeffnung.
DieSturmtruppeimInnerenschienvlligberraschtzusein.
Einige Soldaten wurden von den Teilen der explodierenden

Trverletzt,diebrigenglotztenfassungslos,alsdieRebellen
mitgezcktenWaffenhereinstrmten.Hanwardererste,ge
folgtvonLeia;ChewiebernahmdieNachhut.
SietriebendieSoldatenineineEckedesBunkers.DreiRebel
len bewachten sie dort, drei weitere stellten sich an die Aus
gnge.DiebrigenlegtendieSprengladungen.
LeiabetrachteteeinenderSichtschirmeamSteuerstand.
Schnell,Han,schau!DieFlottewirdangegriffen!
SoloblickteaufdenSchirm.
Verdammt! Solange die Abschirmung hlt, stehen sie mit
demRckenzurWand!
Dasistrichtig,tnteeineStimme.Wieihrauch.
HanundLeiafuhrenherumundsahenDutzendevonWaf
fen auf sich gerichtet. In den Wandungen des Bunkers hatte
sich eine ganze Legion von Sturmtrupps versteckt. Binnen
weniger Augenblicke waren die Rebellen umzingelt. Es gab
keinenFluchtweg,dieGegnerwarenzuviele.
Immer mehr Soldaten des Imperiums strmten herein. Die
betubtenKommandoswurdenentwaffnet.
Han, Chewie und Leia wechselten hilflose, hoffnungslose
Blicke.SiewarendieletzteChancefrdieRebelliongewesen.
Siewarengescheitert.

IneinigerEntfernungvomHauptkampfgebiet,ungefhrdetin
der Mitte der Imperiumsflotte schwebend, befand sich das
Flaggschiff,derSuperSternzerstrer.AufderBrckebeobach
teteAdmiralPiettdenKampfdurchdasriesigeFensterneu
gierig, als verfolge er eine imposante Vorfhrung oder lasse
sichunterhalten.

Zwei Flottenkapitne standen in ehrerbietigem Schweigen


hinterihm,auchsiedabei,dieelegantentworfenenPlneihres
Kaiserskennenzulernen.
DieFlottesollhieranhalten,befahlAdmiralPiett.
DerersteKapitneiltehinaus,umdieAnweisungweiterzu
geben.DerzweitetratansFensternebendenAdmiral.
Wirgreifennichtan?
PiettverzogspttischdenMund.
IchhabemeineAnweisungenvomKaiserselbst.Erhatsich
frdiesenRebellenabschaumetwasganzBesondereseinfallen
lassen. Er betonte das drittletzte Wort und schwieg einen
Augenblick,damitderneugierigeKapitnesgenieenkonnte.
WirhindernsielediglichanderFlucht.

DerKaiser,LordVaderundLukeverfolgtendieRaumschlacht
vomsicherenThronsaalimTodessternaus.
Das Chaos herrschte. Lautlose, kristallene Explosionen, um
gebenvongrnen,violettenodermagentarotenStrahlenkrn
zen. Wilde, brutale Luftkmpfe. Anmutig dahinschwebende
ZackengebildeauszerschmolzenemStahl;Eiszapfengeflechte,
dieBlutgewesenseinmochten.
Lukesahentsetzt,dawiedereinRebellenschiffandenun
sichtbaren Ablenkschirm prallte und in einer gewaltigen Ex
plosionauseinanderflog.
Vader beobachtete Luke. Sein Junge war stark, viel strker,
alsererwartethatte.Undnochformbar.Nochnichtverloren
wederandiekrnkliche,schwacheSeitederKraft,dieumal
lesflehenmute,wassieerhielt,nochandenKaiser,derLuke
mitGrundfrchtete.

Es blieb noch immer Zeit, sich Luke selbst zu holen ihn


wieder zu sich zu nehmen. Sich mit ihm in dunkler Majestt
zusammenzutun. Gemeinsam die Galaxis zu beherrschen. Es
wrde nur Geduld und ein wenig Zauberei erfordern, Luke
die kostbaren Befriedigungen des dunklen Weges zu zeigen
undihndemfurchtsamenGriffdesKaiserszuentreien.
Vader wute, da Luke sie auch gesehen hatte, die Furcht
desKaisers.ErwareinklugerJunge,seinLuke.Vaderlchelte
grimmigvorsichhin.DerSohnseinesVaters.
Der Kaiser unterbrach Vaders Gedankengang mit einer
glucksendenBemerkungzuLuke.
Wiedusehenkannst,meinjungerLehrling,istderAblenk
schirm an seinem Platz. Deine Freunde sind gescheitert! Und
nun Er hob die drre Hand zur Betonung ber den Kopf.
SeiZeugederMachtdieservollbewaffnetenundeinsatzfhi
genKampfstation.ErgingzurFunkanlageundsagtemithei
serem Flstern wie zu einer Geliebten: Feuer frei nach
Wunsch,Kommandeur.
Entsetzt, von dsterem Vorauswissen erfllt, blickte Luke
hinausberdieOberflchedesTodessternsaufdieWeltraum
schlachtunddieMassederRebellenschiffedahinter.
Unten in den Tiefen des Todessterns erteilte Kommandeur
Jerjerrod einen Befehl. Er gab ihn mit gemischten Gefhlen,
weil er die endgltige Vernichtung der Rebellen bedeutete
alsoeinEndedesKriegszustandes,denJerjerrodmehrgenos
sen hatte als alles andere. Aber das Zweitschnste nach dem
KriegwarfrJerjerrodtotaleVernichtung;derBefehlkamalso
mit einem gewissen Bedauern, begleitet aber auch von einem
Nervenkitzel.

Auf Jerjerrods Anweisung hin bettigte ein Lotse einen


Schalter.EineSteuertafelbegannhellzublinken.Zweigepan
zerte ImperiumsSoldaten drckten eine Reihe von Knpfen.
Ein dicker Lichtstrahl drang pulsierend aus einem langen,
massivabgesichertenSchacht.AufderOberflchederfertigen
Hlfte des Todessterns begann eine riesige Laserantenne zu
leuchten.
Luke sah in ohnmchtigem Entsetzen zu, als der unfabar
mchtigeLaserstrahlausderMndungdesTodessternsabge
strahltwurde.Erberhrte,nurganzkurz,einenderRebellen
sternkreuzer, die sich mitten im Kampfgetmmel befanden.
Und im nchsten Augenblickwarder KreuzereineLichtwol
ke. In Staub verwandelt. Zerlegt in seine elementarsten Parti
kel,ineinemeinzigenAufscheinen.
Im betubenden Griff der Verzweiflung, die absolute Leere
im Herzen, funkelten Lukes Augen auf denn er sah wieder
seinen Lichtsbel unbeachtet auf dem Thron liegen. Und in
diesem dsteren, lastenden Augenblick war die dunkle Seite
ganzbeiihm.

Admiral Ackbar stand unglubig auf seiner Brcke und


starrtedurchdasFensteraufdieStelle,wonocheinenAugen
blick zuvor der RebellenKreuzer Liberty auf Distanz am
heftigsten Kampf teilgenommen hatte. Nun war da nichts
mehr. Nur leerer Weltraum, durchsetzt von dnnem Staub,
der im Licht der fernen Explosionen funkelte. Ackbar blieb
stumm.
RingsumihnherrschteWirrwarr.HektischeLotsenversuch
tennachwievordieLibertyzuerreichen,whrendFlotten
kapitne vom Bildschirm zum Sichtfenster liefen, schrien,
Anweisungengaben,Unsinnigesverlangten.
EinAdjutantgabAckbardasFunkgert.GeneralCalrissians
Stimmemeldetesich.
Zentrale Eins, hier Fhrer Gold. Der Schu kam vom To
desstern!Wiederhole,derTodessternisteinsatzfhig!
Wir haben es gesehen, erwiderte Ackbar mde. Alle
SchiffebereitzumRckzug.
Ich gebe nicht auf! Ich fliehe nicht! schrie Lando. Er hatte
einenweitenWegzurckgelegt,umbeidiesemSpieldabeizu
sein.
WirhabenkeineWahl,GeneralCalrissian.UnsereKreuzer
knnen einer Feuerkraft dieser Grenordnung nicht wider
stehen!

Sie bekommen keine zweite Chance mehr, Admiral. Han


schaltetdenSchutzschildabwirmssenihmmehrZeitlas
sen.AufzudenSternzerstrern!
Ackbarschautesichum.EinegewaltigeTreffersalveerscht
terte das Schiff und lie wchsernes Licht am Fenster vorbei
huschen. Calrissian hatte recht. Eine zweite Chance wrde es
nichtgeben.Entwederjetztodernie.
ErwandtesichanseinenErstenFlottenkapitn.
DieFlottesollvorrcken.
Ja, Sir. Der Mann zgerte. Sir, wir haben gegen diese
Sternzerstrer wenig Aussicht. Ihre Reichweite ist grer, sie
habendiestrkerenWaffen.
Ichwei,sagteAckbarleise.
DerKapitnging.EinAdjutanttratheran.
DieVorhuthatBerhrungmitderImperiumsflotte,Sir.
Konzentrieren Sie das Feuer auf die Energiegeneratoren.
Wenn wir ihre Abschirmungen ausschalten knnen, haben
unsereJgervielleichteineChancegegensie.
Das Schiff wurde von einer neuen Explosion durchgescht
telt ein Laserblitz hatte einen der Heckkreiselstabilisatoren
getroffen.
Hilfsabschirmungverstrken!schriejemand.
DasKampfgetsewurdenochlauter.

Auf der anderen Seite des Fensters im Thronsaal wurde die


RebellenflotteimlautlosenVakuumdesWeltraumsdezimiert,
whrend man im Innern nur das Glucksen des Kaisers hren
konnte.LukesAbsturzindieVerzweiflungsetztesichfort,als
derLaserstrahldesTodessternseinRaumschiffnachdeman
derenvernichtete.

DerKaiserzischtedurchdieZhne.
EureFlotteistverlorenunddeineFreundeaufdemMond
werden nicht berleben Er drckte einen Funkverbin
dungsknopf an der Armlehne des Throns und sagte mit Be
friedigungindasGert:KommandeurJerjerrod,sollteesden
Rebellen gelingen, den Schildgenerator in die Luft zu spren
gen, richten Sie diese Kampfstation auf Endor und zerstren
SiedenMond.
Ja, Majestt, tnte die Stimme aus dem Empfnger, aber
wirhabenmehrereBataillonestationiertauf
Siezerstrenihn!DasFlsterndesKaiserswarendgltiger
alseinSchrei.
Ja,Majestt.
PalpatinewandtesichwiederanLuke.ErwurdevonLachen
geschttelt,deranderevonEmprung.
Es gibt keinen Ausweg, mein junger Freund. Die Allianz
wirdsterbenwiedeineFreunde.
Lukes Gesicht war verzerrt und spiegelte sein Inneres wie
der.
Vader beobachtete ihn so sorgfltig wie der Kaiser. Der
Lichtsbel auf seinem Platz begann zu beben. Die Hand des
jungenJedizitterte,seineZhneknirschtenaufeinander.
DerKaiserlchelte.
Gut. Ich kann deinen Zorn spren. Ich bin unbewaffnet
nimmdeinenSbel.StomichniedermitdeinemganzenHa,
unddeineReiseaufdiedunkleSeitewirdabgeschlossensein.
Erlachteundlachte.
Lukekonntenichtlngerwiderstehen.DerLichtsbelklirrte
AugenblickelangaufdemThron,dannflogerinseineHand,
vonderKraftangetrieben.ErzndeteihnimnchstenAugen

blick und lie ihn mit voller Wucht auf den Schdel des Kai
sersniedersausen.
IndiesemAugenblickblitzteVadersKlingeaufundfingLu
kes Waffe zwei Zentimeter ber dem Kopf des Kaisers ab.
Funken flogen wie in der Stahlschmiede und beleuchteten
PalpatinesGrinsenmiteinemhllischenFeuer.
LukesprangzurckundstelltesichmiterhobenemLichts
bel seinem Vater. Vader nahm Kampfstellung ein, die Waffe
ausgestreckt.

Han,Leia,ChewbaccaunddierestlichenRebellenwurdenvon
ihrenBewachernausdemBunkergefhrt.DerAnblick,dersie
empfing, unterschied sich von dem frheren erheblich. Die
grneLichtungwarvollerImperiumsTruppen.
HundertevonSoldaten,weiundschwarzgepanzert.Man
chestandeneinfachherum,anderebetrachtetendieSzeneaus
der Hhe ihrer zweibeinigen Gehmaschinen, wieder andere
lehnten an ihren Raketenrdern. Wenn die Lage schon im
Bunker hoffnungslos erschienen war, sah sie jetzt noch
schlimmeraus.
HanundLeiadrehtensichimbermaihrerEmpfindungen
zueinander.Alles,worumsiegerungen,alles,wassieertrumt
hattendahin.TrotzdemhattensiefreinekurzeWeilenoch
sich selbst. Sie waren aus den Weiten einer Wste seelischer
Einsamkeit zueinandergekommen. Han hatte Liebe nie ge
kannt,sosehrwarerinsichselbstvertieftgewesen;Leiahatte
Liebe nie gekannt, so tief verwickelt war sie in gesellschaftli
che Umwlzungen, so bestrebt, die ganze Menschheit in die
Armezuschlieen.Undirgendwozwischenseinerverbohrten
ZuneigungfrdeneinenundihrerglhendenHingabeanalle

hattensieeinenschattigenOrtgefunden,wozweibeisammen
kauern,wachsen,sichsogarerhobenfhlenkonnten.
Aber auch das wurde jetzt abgeschnitten. Das Ende schien
nahzusein.Esgabsovieleszusagen,dasiekeinWortber
dieLippenbrachten.StattdessenfandensichnurihreHnde,
sprachen in diesen letzten Minuten des Beisammenseins ihre
Fingerzueinander.

IndiesemAugenblickkamenThreepioundArtoogemchlich
in die Lichtung. Sie pfiffen und plapperten aufeinander ein.
Siebliebenwieangewurzeltstehen,alssiesahen,wasausder
Lichtung geworden war und fanden pltzlich alle Augen
aufsichgerichtet.
O je, wimmerte Threepio. Im nchsten Augenblick waren
erundArtooherumgefahrenundindenWaldzurckgestrzt,
densieebenverlassenhatten.SechsMnnerdesSturmtrupps
nahmendieVerfolgungauf.
Die Imperiumssoldaten sahen die beiden Droiden zwanzig
Meter im Wald gerade noch hinter einem groen Baum ver
schwinden. Sie strzten den Robotern nach. Als sie um den
Baum herumkamen, standen Artoo und Threepio ruhig da,
umsichgefangennehmenzulassen.DieSoldatenwolltenzu
packen.Siewarenzulangsam.
Fnfzehn Ewoks sprangen von den berhngenden sten
herab und berwltigten die Soldaten rasch mit Steinbrocken
undKnppeln.Teebo,derineinemanderenBaumhockte,hob
daraufhineinWidderhornandenMundundliedreilangge
zogeneTnehren.DaswardasAngriffssignalfrdieEwoks.
ZuHundertenstrmtensievonallenSeitenaufdieLichtung
undwarfen sich mit unermdlichemEiferder MachtderIm

periumsarmee entgegen. Die Szene lste sich im vlligen


Chaosauf.
SturmtrupplerfeuertenmitihrenLaserpistolenaufdiePelz
wesenundttetenoderverwundetenvieleumimnchsten
AugenblickvonDutzendenberranntzuwerden.Raketenrad
SpherjagtenquietschendeEwoksindenWaldundwurden
vonSteinsalvenausdenBumenvonihrenFahrzeugengeris
sen.
In den ersten wirren Augenblicken der Schlacht hechtete
ChewieinsLaubwerk,whrendHanundLeiasichindenBo
gen des Bunkereingangs zu Boden warfen. Explosionen ring
sumherhindertensieamEntkommen;dieBunkertrwarwie
dergeschlossenundabgesperrt.
HangabdengestohlenenCodeindieTastenein,aberdies
mal ging die Tr nicht auf. Sie war sofort nach ihrer Gefan
gennahmeumprogrammiertworden.
LeiarecktesichnacheineramBodenliegendenLaserpistole,
die knapp auer Reichweite war, aber ohne Erfolg. Aus allen
RichtungenkamenLaserblitze.
WirbrauchenArtoo,schriesie.
Hannickte,zogseinFunkgertheraus,gabdieRuffolgefr
den kleinen Droiden ein und griff nach der Waffe, die Leia
nicht erreichen konnte, whrend ringsum der Kampf weiter
tobte.
Artoound ThreepiokauertenhintereinemBaumstamm,als
Artoo den Ruf auffing. Er gab pltzlich einen erregten Pfiff
vonsichundfegtezumKampfgelnde.
Artoo!schrieihmThreepionach.Wohinlufstdu?Warte
aufmich!Beinaheauersich,rastedergoldeneDroidseinem
bestenFreundnach.

berall ber den Droiden surrten Schnellrder. Die Fahrer


feuerten auf die Ewoks, die, von Laserblitzen angesengt, nur
noch wilder wurden. Die kleinen Teddybren hingen an den
TraubenderGehkolosse,behindertendieBeinemitLianenfes
seln oder beschdigten die Gelenkmechanismen, indem sie
SteineundZweigeindieScharniereschoben.SiehiebenSp
herdadurchvonihrenRaketenflitzern,dasieRankeninKeh
lenhhezwischenBumenspannten.SieschleudertenFelsbro
cken,sprangenvonBumenherab,durchbohrtenmitSpeeren,
fesseltenmitNetzen.Siewarenberall.
Zu Dutzenden scharten sie sich hinter Chewbacca, der im
Lauf der vergangenen Nacht eine groe Zuneigung zu ihnen
gefathatte.ErwarihrMaskottchengeworden,erbetrachtete
siealsseinekleinenVettern.Sokamensieeinandermitbeson
derer Wildheit zu Hilfe. Chewie schleuderte Soldaten links
undrechts,einmitGrundzumBerserkergewordenerWookie,
sobaldersah,dasieseinenkleinenFreundenetwastaten.Die
Ewoks ihrerseits bildeten aufopferungsvolle Kader, um
ChewbaccazufolgenundsichaufalleSoldatenzuwerfen,die
ihnzuberwltigendrohten.
Eswareinwilder,sonderbarerKampf.
Artoo und Threepio erreichten endlich den Bunkereingang.
Han und Leia gaben Deckung mit Laserwaffen, die sie sich
endlich hatten beschaffen knnen. Artoo eilte zum Terminal,
steckte seinen Computerarm hinein und begann abzutasten.
BevorerjedochauchnurdieWettercodesberechnethatte,zer
fetzte eine Laserexplosion den Eingang, ri Artoos Kabelarm
herausundschleuderteihnzuBoden.
Sein Kopf begann zu schwelen, seine Dichtungen leckten.
AufeinmalsprangenalleFcherauf,alleDsenspritztenoder

rauchten, alle Rder wirbelten und erstarrten. Threepio


strzte zu seinem verwundeten Kameraden, whrend Han
sichdenBunkerterminalansah.
VielleichtkannichdasDingkurzschlieen,murmelteSolo.
InzwischenhattendieEwoksamanderenEndedesGelndes
ein primitives Katapult errichtet. Sie feuerten einen groen
Felsblock auf eine der Gehmaschinen ab. Der Kolo erbebte
heftig, strzte aber nicht um. Er drehte ab und stakte mit
feuerndenLaserkanonenaufdasKatapultzu.DieEwokssto
ben auseinander. Als die Gehmaschine noch drei Meter ent
ferntwar,hacktendieEwokseindickesGewirrvonHalteran
ken durch. Zwei riesige Baumstmme krachten auf den
KriegskoloherabundsetztenihnendgltigauerGefecht.
Die nchste Phase des Angriffs begann. Ewoks mit flugdra
chenartigen Hanggleitern aus Tierhuten begannen Felsbro
ckenaufdieSturmtruppenabzuwerfenoderSturzflugattacken
mitSpeerenzuunternehmen.Teebo,derAnfhrer,wurdebei
dererstenSalvevonLaserfeueramFlgelgetroffenundstrz
te auf eine knorrige Wurzel hinunter. Eine angreifende Geh
maschine wollte ihn zerstampfen, aber Wicket fegte gerade
nochrechtzeitigherunterundriTeeboweg.AlserderGeh
maschineauswich,prallteerjedochmiteinemdahinrasenden
Raketenrad zusammen, und sie wurden alle miteinander ins
Dickichtgeschleudert.
Sogingdasweiter.
DieZahlderOpferstieg.

HochobenamHimmelgingesnichtanderszu.Tausendtd
liche Zweikmpfe und Geschtzduelle waren gleichzeitig im

Gange,whrendderLaserstrahldesTodessternsdieRebellen
schiffemethodischzertrmmerte.
InderMillenniumFalconsteuerteLandowieeinBesesse
nerdurcheinenHinderniskursderriesigen,schwebendenIm
periumssternzerstrer, tauschte Laserblitze mit ihnen, wich
Flakgeschossenaus,fegteSpurjgerndavon.
Verzweifelt schrie er vor dem Hintergrund unaufhrlicher
Explosionen in sein Mikrophon Admiral Ackbar auf dem
Kommandoschiff der Allianz an: Nher ran, sage ich! Fliegt
sonahhin, wieesgehtundfeuert ausnchster Nheaufdie
Sternzerstrer dann kann der Todesstern nicht auf uns
schieen,ohneseineeigenenSchiffezuvernichten!
Aber zwischen Groschiffen wie ihren Zerstrern und un
serenZerstrernistnochnieeinNahkampfgewagtworden!
AckbarerregtesichberdasUndenkbareaberihrSpielraum
warfastausgeschpft.
Fein! schrie Lando, whrend er ber den Zerstrer hin
wegfegte. Dann erfinden wir eben eine neue Art der Krieg
fhrung!
WirwissennichtsvonderTaktikeinessolchenVorgehens!
protestierteAckbar.
Wirwissensovielwiedieanderen!brllteLando.Undsie
werdendenken,wirwtenmehr!BeimletztenBlattzubluf
fen war stets gefhrlich, aber wenn man sein ganzes Geld im
Pott hatte, war es manchmal die einzige Mglichkeit zu ge
winnen.LandospielteniemalsaufVerlust.
AuseinersolchenNhehaltenwirunsgegenSternzerstrer
nichtlange.AckbarsResignationwarunverkennbar.
Wir halten uns lnger als gegen den Todesstern und neh
menvielleichteinpaarvondenenmit!riefLando.Eineseiner

Bugkanonen wurde mit einem Ruck weggerissen. Er lie die


Falcon wegtrudeln und fegte um die Unterseite des Levia
thansherum.
Dasienurnochwenigzuverlierenhatten,beschloAckbar,
Calrissians Vorschlag zu folgen. In den folgenden Minuten
rckten Dutzende von Rebellenkreuzern, astronomisch gese
hen, nah an die Sternzerstrer heran und die Giganten be
gannen wie Panzer im Nahkampf aufeinander loszufeuern,
whrend Hunderte winziger Jger ber ihre Oberflchen feg
tenundsichzwischenLaserblitzenhindurchschlngelten,um
einanderzuverfolgen.

Langsam umkreisten sich Luke und Vader. Den Lichtsbel


hoch ber dem Kopf, bereitete Luke seinen Angriff aus der
klassischen Grundhaltung vor; der Schwarze Lord hatte sich
in der klassischen Antwort seitlich aufgestellt. Ohne Vorwar
nunglieLukeseineKlingeniedersausen.AlsVaderparieren
wollte,tuschteLukegeschicktundstievonuntenzu.Vader
parierteerneutundlieseineWaffevomAnprallgegenLukes
Kehle zucken aber Luke erwiderte den Nachsto und trat
zurck.DieerstenSte,ausgetauschtohneVerletzung.Wie
derumkreistensiesich.
Vader war beeindruckt von Lukes Schnelligkeit. Er freute
sichsogar.Beinaheschade,daernochnichtzulassenkonnte,
denKaiservonLukettenzulassen.SeelischwarLukedarauf
nochnichtvorbereitet.NochbestanddieGefahr,daLukezu
seinen Freunden zurckkehren wrde, wenn er den Kaiser
jetztumbrachte.ErbrauchtevorhergrndlichereAusbildung,
erteilt von Vader und Palpatine, bevor er fhig war, seinen

PlatzzuVadersRechteneinzunehmenundmitihmdieGala
xiszubeherrschen.
So mute Vader dem Jungen ber Perioden wie diese hin
weghelfenundihndaranhindern,daerSchadenamfalschen
oderzurUnzeitamrichtigenOrtanrichtete.
Bevor Vader seine Gedanken jedoch weiter ordnen konnte,
griff Luke erneut an, diesmal aggressiver. Er rckte in einer
Folge heftiger Attacken vor, die jeweils mit lautem Knacken
von Vaders leuchtendem Sbel abgewehrt wurden. Der
SchwarzeLord wichbeijedemStoeinen Schritt zurck und
fuhr einmal herum, um seinen Schneidestrahl tckisch hoch
zuziehen,aberLukewehrteabundtriebVaderwiederzurck.
DerLordderSithverloraufdenStufendasGleichgewichtund
strzteaufdieKnie.
Luke stand ber ihm, oben auf der Treppe, berauscht von
dereigenenMacht.EslagjetztinseinenHnden,erwutees;
er konnte Vader besiegen. Nimm seine Waffe, nimm sein Le
ben. Nimm seinen Platz neben dem Kaiser ein. Ja, sogar das.
DiesmalvergrubLukedenGedankennicht;ersonntesichdar
in. Er geno ihn, er sprte, wie er ihm zu Kopf stieg. Er lie
ihnfiebern,diesenGedanken,ererfllteihnmiteinerLust,die
allesanderezuberwltigenschien.
ErbesadieMacht;dieEntscheidunglagbeiihm.
DannkameinandererGedanke,langsamundzwingend.Er
konnte auch den Kaiser vernichten. Sie beide beseitigen und
dieGalaxisbeherrschen.Rchenunderobern.
Es war ein tiefer, bedeutsamer Augenblick fr Luke.
Schwindelerregend. Aber er verlor nicht die Besinnung, er
zucktenichtzurck.
ErtrateinenSchrittvor.

ZumerstenMaltauchteinVadersBewutseinderGedanke
auf, sein Sohn knnte ihn besiegen. Er war verblfft von der
Strke, die Luke seit ihrem letzten Duell in der Wolkenstadt
erworbenhatte,ganzzuschweigenvondemGefhlfrden
rechten Sto zur rechten Zeit. Das kam unerwartet und war
unwillkommen. Vader sprte, wie Demtigung auf die erste
Reaktion,berraschtsein,unddiezweite,Furcht,folgte.Dann
verwandeltedieDemtigungsichinhellenZorn.Underwoll
teRache.
Diese Dinge wurden in allen Facetten widergespiegelt von
demjungenJedi,derberihmaufragte.DerKaiser,derfreu
dig zuschaute, sah das und stachelte Luke an, in seiner Dun
kelheitzuschwelgen.
Nutz deine aggressiven Gefhle, mein Junge! Ja! La dich
vom Ha durchstrmen! Sei eins damit, la dich davon tra
gen!
LukestockteeinenAugenblick,dannbegriffer,wasvorging.
Er geriet erneut in Verwirrung. Was wollte er? Was sollte er
tun? Sein kurzes Triumphgefhl, der vorbeihuschende Au
genblick schwarzer Klarheit fort auf einmal, wegge
schwemmt von Unentschlossenheit, nur noch verschleiertes
Rtsel.KaltesErwachenausleidenschaftlichemBuhlen.
Er trat einen Schritt zurck, senkte den Sbel, erschlaffte,
versuchtedenHaausseinemIchzuvertreiben.
IndiesemAugenblickgriffVaderan.ErstrmtedieTreppe
hinauf und zwang Luke, abwehrend zurckzuweichen. Er
hieltdieKlingedesJungenmitseinereigenenfest,aberLuke
lstesichundsprangaufeinehochgelegeneBhne.Vadersei
nerseitssprangberdasGelnderaufdenBodenunterdieser
Plattform.

Ichkmpfenichtmitdir,Vater,sagteLuke.
Esistunklugvondir,inderAbwehrnachzulassen,warnte
Vader. Sein Zorn war vielschichtig geworden. Er wollte nicht
siegen,wennderJungeimKampfnichtallesgab.Aberwenn
Siegen bedeutete, da er einen Jungen tten mute, der nicht
kmpfen wollte dann konnte er auch das tun. Aber Luke
mute sich ber die Konsequenzen im klaren sein. Er wollte
Lukeverdeutlichen,daeshiernichtlngerumeinSpielging.
HierherrschtedieDunkelheit.
Lukehrteaberetwasanderes.
DeineGedankenverratendich,Vater.IchspredasGutein
dirdenKonflikt.Dukonntestdichvorhernichtberwinden,
mich zu tten , und du wirst mich auch jetzt nicht vernich
ten. Luke konnte sich erinnern, da Vader ihn sogar schon
zweimal htte tten knnen und es nicht getan hatte. Beim
LuftkampfberdemerstenTodessternundspterbeimLicht
sbelduellaufBespin.ErdachtekurzanLeiaunddaran,da
auchsieschonindenKlauenVadersgewesenwar,daersie
sogargefolterthatteohnesiejedochzutten.Espeinigteihn,
anihreQualzudenken,aberdiesenGedankenschoberrasch
beiseite. Fr ihn stand fest, was so oft undeutlich gewesen
war:EsgabnocheineguteSeiteanseinemVater.
Die Anschuldigung versetzte Vader in Raserei. Er konnte
vondiesemKindvieleshinnehmen,aberdasgingzuweit.Er
mute dem Jungen eine Lehre erteilen, die er nie vergessen
oderbeiderenBewltigungersterbenwrde.
Noch einmal, du unterschtzt die Macht der dunklen Sei
te
VaderschleuderteseineschillerndeKlinge.Siedurchtrennte
dieAufhngungderBhne,aufderLukestand,machtekehrt

undfloginVadersHandzurck.LukestrztezuBodenund
rolltesichblitzschnellunterdieschrgePlattform.ImSchatten
desdunklenberhangswarernichtzusehen.Vaderliefwie
eineRaubkatzeaufundabundsuchtenachdemJungen,aber
indieSchattendesberhangswollteernichttreten.
Dukannstdichnichtewigverstecken,Luke.
Du mut hereinkommen und mich holen, erwiderte die
krperloseStimme.
So leicht mache ich es dir nicht. Vader sprte, da seine
AbsichtenindiesemKonfliktimmerzweideutigerwurden;die
Reinheit des Bsen in ihm wurde kompromittiert. Der Junge
warinderTatgeschicktVaderbegriff,daervonnunanmit
uersterVorsichtzuWerkegehenmute.
IchwillkeinenVorteil,Vater.Ichkmpfenichtgegendich.
Da nimm meine Waffe. Luke wute sehr genau, da dies
dasEndeseinkonnte.Soseies,dachteer.ErwolltedieDun
kelheit nicht mit Dunkelheit bekmpfen. Vielleicht wrde es
doch Leia berlassen bleiben, den Kampf ohne ihn weiterzu
fhren.VielleichtfandsieeinenWeg,denernichtkannte;viel
leicht erreichte sie das Ziel. Er sah nur noch zwei Wege. Der
einefhrteindieDunkelheit,deranderenicht.
Luke legte den Lichtsbel auf den Boden und rollte ihn hi
naus zu Vader. Er blieb auf halbem Weg zwischen ihnen lie
gen.DerSchwarzeLordstrecktedieHandaus.LukesLichts
bel flog hinein. Er hngte ihn an den Grtel und betrat unsi
cherdenschattendunklenberhang.
Er nahm Empfindungen Lukes auf, neue Unterstrmungen
des Zweifels. Bedauern, Reue, Verzicht. Qual. Aber nicht di
rektbezogenaufVader.Aufandere,aufEndor.Ah,daswar
es der Mond, wo seine Freunde in Krze sterben wrden.

Luke wrde eines bald lernen: Auf der dunklen Seite sah es
mitdenFreundschaftenandersaus.Vlliganders.
berla dich der dunklen Seite, Luke, flehte er. Nur so
kannst du deine Freunde retten. Ja, deine Gedanken verraten
dich, mein Sohn. Deine Gefhle fr sie sind stark, vor allem
fr
Vaderverstummte.Ersprteetwas.
LukezogsichtieferindenSchattenzurck.Erversuchtesich
zuverstecken,aberwasinseinemDenkenwar,liesichnicht
verbergen Leia litt Qualen. Ihre Agonie drang zu ihm, und
seinInneresschriemitihrauf.Erversuchtedasfernzuhalten,
eszumSchweigenzubringen,aberderSchreiwarlaut,under
konnteihn nichtunterdrcken,nichtauf sichberuhen lassen,
muteihnzusichnehmen,ihmTrostspenden.
VadersBewutseindrangindiesenprivatenOrtein.
Nein!schrieLukeauf.
Vaderwarfassungslos.
Schwester? Schwester! brllte er. Deine Gefhle haben
jetzt auch sie verraten Zwillinge! schrie er triumphierend.
ObiWan war weise, sie zu verstecken, aber jetzt ist sein
Scheitern endgltig. Sein Lcheln war Luke deutlich, durch
dieMaskehindurch,durchdieSchatten,durchalleReicheder
Dunkelheit. Wenn du nicht zur dunklen Seite gehen willst,
wirdsieesvielleichttun.
Das war fr Luke das Unertrgliche. Leia, die letzte Hoff
nung! Wenn Vader seine irren, wilden Gelste auf sie richte
te
Niemals!schrieer.SeinLichtsbelflogvonVadersGrtel
inseineHandundwurdeimFluggezndet.

Er strzte sich mit nie gekannter Wildheit auf seinen Vater.


Die beiden kmpften verbissen. Von ihren Strahlungswaffen
sprhten Funken. Bald zeigte sich, da der Vorteil ganz auf
LukesSeitelagunderihnnutzte.SiestandenLeibanLeib,die
Arme mit den Sbeln ineinander verschlungen. Als Luke Va
der zurckstie, um Platz zu gewinnen, prallte der Schwarze
Lord mit dem Kopf an einen Deckentrger. Er taumelte noch
weiterzurck,ausderniedrigenEngehinaus.Lukeverfolgte
ihnerbarmungslos.
StoumStotriebLukeVadervorsichherzurckaufdie
Brcke ber dem riesigen, scheinbar endlosen Schacht zum
Energiekern.DieStevonLukesLichtsbelschtteltenVader
wieAnklagen,wieSchreie,wieHageschosse.
Der SchwarzeLordwurde aufdie Kniegezwungen. Er hob
die Klinge, um den Ansturm abzuwehren und Luke schlug
VadersrechteHandamGelenkdurch.
DieHandrutschteklirrenddavon,Metall,Drhte,elektroni
scheSchaltungenVadersLichtsbelfielhinabberdieBr
ckeindenSchacht,umspurloszuverschwinden.
Lukestarrteaufdiezuckende,abgetrennteKunsthandseines
VatersdannaufseineeigeneimschwarzenHandschuh,und
er begriff pltzlich, wie hnlich er seinem Vater geworden
war,demMann,denerhate.
Zitternd stand er vor Vader, die Spitze der leuchtenden
Klinge an der Kehle des Schwarzen Lords. Er wollte dieses
Wesen der Dunkelheit vernichten, dieses Ding, das einmal
seinVatergewesen,daserwar.
Pltzlich stand der Kaiser vor ihnen, gierig starrend, gluck
sendvorunbeherrschbarer,freudigerErregung.

Gut!Tteihn!DeinHahatdichmchtiggemacht!Erflle
dein Schicksal und nimm den Platz deines Vaters an meiner
Seiteein!
LukestarrteseinenVateran,danndenKaiser,wiederseinen
Vater.DaswarDunkelheitundeswardieDunkelheit,dieer
hate. Nicht seinen Vater, nicht einmal den Kaiser. Die Dun
kelheitinihnen.Inihnenundinsichselbst.
Und zerstren konnte man die Dunkelheit nur dann, wenn
man sich von ihr lossagte. Fr immer und ewig. Er richtete
sichpltzlichaufundtrafdieEntscheidung,frdieseingan
zesLebenVorbereitunggewesenwar.
ErschleuderteseinenLichtsbelvonsich.
Niemals! Nie werde ich zur dunklen Seite berlaufen! Du
bist gescheitert, Palpatine. Ich bin ein Jedi, wie mein Vater es
vormirgewesenist.
DieFreudedesKaisersverwandeltesichindumpfeWut.
So sei es, Jedi. Wenn du nicht zu bekehren bist, mut du
vernichtetwerden.
Palpatine hob seine Spinnenarme und richtete sie auf Luke.
Blendendweie Energieblitze strahlten aus seinen Fingern,
fegtenwieZauberblitzedurchdenRaumunddurchdenKr
perdesJungen,umErdungzusuchen.DerjungeJediwurde
in tiefste Verwirrung und Agonie gestrzt von solcher
Macht, von solcher Verderbtheit der Kraft hatte er nichts ge
wut.
Aber wenn dies durch die Kraft entstand, konnte es durch
dieKraftauchabgewehrtwerden.LukehobdieArme,umdie
Blitzeabzulenken.AmAnfanggelangihmdas.DieBlitzschl
gepralltenvonihmabundlandetenharmlosandenWnden.
BaldkamendieStejedochsoschnellundheftig,dasieihn

berflutetenunddurchzucktenundervorihnennurerschlaf
fenkonnte,sichvorSchmerzenaufbumte,ihmdieKnieein
knickten,dieKrfteihnverlieen.
VaderkrochwieeinverwundetesTierzuseinemKaiser.

Auf Endor ging die Schlacht um den Bunker weiter. Die


SturmtruppenfeuertenmitmodernstenWaffenaufdieEwoks,
whrend die wuscheligen kleinen Krieger mit Knppeln auf
dieSoldateneinhieben,GehmaschinenmitgestapeltenBaum
stmmen und Stolperlianen kippten, Raketenrder mit Ran
kenseilenundNetzfalleneinfingen.
SielieenBumeaufihreGegnerstrzen.SiehobenGruben
aus,diesiemitZweigenbedeckten,undlocktendieGehkolos
sedannaufihreFhrten,bisdieplumpenPanzergebildeindie
Gruben strzten. Sie lsten Erdrutsche aus. Sie errichteten an
einem nahen kleinen Flu einen Damm und ffneten die
Schleusen, um eine groe Schar Soldaten und zwei Gehma
schinen fortzusplen. Sie traten in Massen auf und stoben
wieder auseinander. Sie sprangen von hohen sten auf Geh
maschinen hinunter und gossen siedendes Echsenl aus Beu
telnindieSchiescharten.SiegebrauchtenMesserundSpeere
und Schleudern und stieen gellendunheimliches Kriegsge
schreiaus,umdenFeindzuverwirrenundzuerschrecken.Sie
warenGegnerohneFurcht.
Ihr Beispiel machte sogar Chewie noch khner, als er das
von Natur schon war. An Lianen zu schwingen und Kpfe
aneinanderzuhauen,machteihmsovielSpa,daerbeinahe
seineLaserpistoleverga.
Er schwang sich einmal auf das Dach einer Gehmaschine,
Teebo und Wicket auf seinem Rcken. Sie landeten polternd

aufdemschwankendenGertundmachtensolchenKrach,als
siesichzuhaltenversuchten,daeinerderSoldatenimInne
rendieOberlukeffnete,umhinauszuschauen.Bevorerseine
Waffeabfeuernkonnte,riChewieihnherausundschleuderte
ihn auf den Boden hinunter. Wicket und Teebo sprangen so
fort durch die Luke hinein, um den anderen Soldaten zu
berwltigen.
ImperiumsGehmaschinensteuertendieEwoksganzhnlich
wie Raketenrder ungeschickt, aber mit Begeisterung. Che
wie wurde oben mehrmals beinahe abgeworfen, aber selbst
seinzornigesHinunterblaffeninsCockpitschiennichtvielzu
bewirken. Die Ewoks kicherten, quietschten und prallten mit
demnchstenRaketenflitzerzusammen.
Chewie stieg hinunter ins Innere. Er brauchte einen halbe
Minute, um sich mit der Steuerung vertraut zu machen die
Technologie des Imperiums war zum grten Teil normiert.
Dann bewegte er den Kolo methodisch und der Reihe nach
auf die anderen Maschinen zu, deren Insassen nichts ahnten.
Erzerschosiealle.
Als die riesigen Kriegsmaschinen in Flammen aufgingen,
fatendieEwoksneuenMut.SieschartensichhinterChewies
Kolozusammen.DerWookiefhrtedieWendeherbei.
Inzwischen arbeitete Han verzweifelt an der Steuertafel. Je
desmal,wennereinenAnschluneuherstellte,sprhtenFun
ken,aberdieTrgingnichtauf.LeiakauerteanseinemRck
en,feuertemitderLaserpistoleundgabihmDeckung.
Erwinktesiezusich.
Hilfmir.Ichglaube,ichhabs.Haltdasfest.Ergabihrei
nenderDrhte.SiestecktedieWaffeein,griffnachdemDraht

undhieltihnfest,whrenderzweianderevondergegenber
liegendenSeitederTafelherberholte.
Dannmallos,sagteer.
AusdendreiDrhtenstobenFunken;derAnschluwarher
gestellt. Es gab einen lauten, dumpfen Knall, als eine zweite
Tr vor der ersten heruntersauste und die unberwindliche
Barriereverdoppelte.
Groartig. Jetzt mssen wir durch zwei Tren hindurch,
murmelteLeia.
In diesem Augenblick wurde sie von einem Laserblitz am
ArmgetroffenundzuBodengeworfen.
Hanstrztezuihr.
Leia,nein!schrieer,whrenderversuchte,dasBlutzustil
len.
PrinzessinLeia,umHimmelswillen!chzteThreepio.
Esistnichtschlimm.SieschtteltedenKopf.Esistnur

Halt! schrie eine Stimme. Eine Bewegung, und ihr seid


beidetot!
Sie erstarrten und hoben die Kpfe. Zwei Imperiums
Soldatenstandenvorihnen,dieWaffenaufsiegerichtet.
Aufstehen, befahl einer von ihnen. Mit erhobenen Hn
den.
HanundLeiasaheneinanderan,blicktensichtiefindieAu
gen,schwammendorteinenzeitlosenAugenblicklanginden
Tiefen ihrer Seelen, in dem alles gefhlt, begriffen, berhrt,
geteiltwurde.
Solos Blick wurde von Leias Halfter angezogen sie hatte
unbemerktihreWaffeherausgezogenundhieltsiebereit.Die

Soldaten konnten das nicht sehen, weil Han vor Leia stand
undsiehalbverdeckte.
Er htte begriffen und blickte wieder in ihre Augen. Mit ei
nemletztenzrtlichenLchelnflsterteer:Ichliebedich.
Ichwei,erwidertesieschlicht.
DannwarderAugenblickvorbei,undaufeinunausgespro
chenes Signal warf Han sich zur Seite, whrend Leia auf die
Soldatenfeuerte.
Die Luft wardurchzucktvonLaserfeuer glitzernderoran
gertlicher Dunst wie ein Elektronensturm durchwehte die
Umgebung,durchzucktvongrellenFlammen.
Als der Rauch sich verzogen hatte, kam ein riesiger Gehko
lo heran und blieb vor ihm stehen. Han hob den Kopf und
sahdieLaserkanonendirektaufseinGesichtgerichtet.Erhob
die Arme und trat zgernd einen Schritt vor. Er wute selbst
nichtgenau,wasertunsollte.
Bleib, wo du bist, sagte er leise zu Leia und schtzte im
stillendieEntfernungbiszurGehmaschineab.
Pltzlich ffnete sich die Luke im Dach der Gehmaschine,
undChewbaccastecktemiteinemeinschmeichelndenLcheln
denKopfheraus.
AhrRahr!knurrtederWookie.
Solohtteihnamliebstenabgekt.
Chewie!Kommherunter!Sieistverwundet!Erwolltehin,
um seinen Partner zu begren, und blieb pltzlich stehen.
Nein,warte.Mirflltetwasein.

Die beiden WeltraumArmadas standen einander wie ihre


Entsprechungen einer anderen Zeit und Galaxis zu Wasser
gegenber, Schiff an Schiff, und tauschten Breitseiten aus
nchsterNhe.
Heroische, manchmal selbstmrderische Manver kenn
zeichneten den Tag. Ein Rebellenkreuzer, das Heck grell be
leuchtet von lodernden Brnden und dumpfen Explosionen,
schlepptesichzurBerhrungmiteinemImperiumsZerstrer,
bevor er auseinanderflog und den Gegner mit in den Tod
nahm. Frachtschiffe, beladen mit Sprengstoffen, wurden auf
Kollisionskurs mit fliegenden Festungen geschickt, whrend
die Besatzungen die Schiffe verlieen und einem ungewissen
Schicksalentgegensahen.
Lando, Wedge, Fhrer Blau und Geschwader Grn griffen
an, um einen der greren Zerstrer auszuschalten die
KommunikationszentraledesImperiums.Eswarschondurch
direkten Beschu des inzwischen zerstrten Rebellenkreuzers
angeschlagen, aber die Schden konnten noch behoben wer
den. Die Rebellen muten also angreifen, solange die Ver
wundbarkeitbestand.
Landos Staffel flog sehr tief an, so da der Zerstrer seine
greren Geschtze nicht einsetzen konnte. Die Jger blieben
auerdem unsichtbar, bis sie direkt im Blickfeld des Gegners
auftauchten.

Bugablenkung verstrken, gab Lando an seine Gruppe


durch.Wirrckenvor.
Binschondabei,sagteWedge.Gruppeanschlieen.
SiefegtenimSturzflugsenkrechtzurHauptachsedesImpe
riumsZerstrershinab,weilsolcheAnflgeschwerzuverfol
genwaren.FnfzehnMeterberderOberflcherissensiedie
MaschinenineinemWinkelvonneunzigGradhochundras
ten ber die graublaue Metalloberflche, whrend ihnen aus
allenffnungenLaserfeuerentgegenschlug.
AngriffsanflugaufdenHauptEnergiebaum,sagteLando.
Verstanden,erwiderteFhrerGrn.InPosition.
DieFrontbatterienmeiden,warnteFhrerBlau.
Sperrfeuerzone.
IchbininSchuweite.
Links vom Turm schwere Schden, stellte Wedge fest.
AufdieseSeitekonzentrieren.
Bindabei.
FhrerGrnwurdegetroffen.
VerliereEnergie!
Wegziehen,sonstistesaus!
Fhrer Grn zog die Maschine wie eine Rakete hinab und
hineinindieFrontbatteriendesZerstrers.UngeheureExplo
sionenerschttertendenSteuerbordbug.
Danke,sagteFhrerBlauleisevordemFlammeninferno.
Das ist die Bresche fr uns! schrie Wedge. Zieht rber.
DieEnergiereaktorensindgleichhinterderFrachtbucht.
Mir nach! rief Lando und zog die Falcon so steil in die
Kurve, da das entsetzte Reaktorpersonal vllig berrascht
war.WedgeundBlaufolgten.SiegabenihrBestes.
DirekterTreffer!schrieLando.

Esgehtlos!
Hochziehen,hochziehen!
SierissendieMaschinensteilhoch,alsderZerstrervonei
nerFolgeimmerheftigererExplosionengeschtteltwurde,bis
er aussah wie ein kleiner Stern. Fhrer Blau wurde von der
Druckwelle erfat und wie von einer Riesenfaust an ein klei
neres Imperiumsschiff geschleudert, das mit dem Jger zu
sammenexplodierte.LandoundWedgeentkamen.
AufdemKommandoschiffderRebellenwardieBrckevon
Raucherfllt,Schreiegellten.
AckbarerreichteCalrissianberFunk.
Die Strsender sind ausgefallen. Wir haben eine Anzeige
frdenSchutzschild.
Bestehternoch?fragteLandomitverzweifelterHoffnung.
Ich frchte ja. General Solos Einheit scheint es nicht ge
schafftzuhaben.
Bis sieunserletztesSchiffzerstrthaben, bestehtnochim
mer Hoffnung, gab Lando zurck. Han wrde nicht schei
tern.ErdurfteesnichtsiemutenumjedenPreisdenTodes
sternzerstren.

AufdemTodessternverlorLukeunterdenBlitzendesKaisers
beinahe das Bewutsein. Bis zum Unertrglichen gepeinigt,
erfatvoneinerSchwche,dieihmdasLebensmarkaussaug
te,hoffteernurnochdarauf,sichderLeere,dererentgegen
schwebte,ganzberlassenzuknnen.
Der Kaiser blickte lchelnd auf den seiner Kraft beraubten
jungen Jedi hinunter, whrend Vader sich neben seinem Ge
bieterbemhteaufzustehen.

Junger Narr! fuhr Palpatine Luke an. Das ist das Ende,
verstehst du? Deine kindlichen Fhigkeiten bedeuten nichts
gegendieMachtdesDunklen.DuhastfrdeinenMangelan
WeitblickeinenPreisbezahlt.Jetztwirstduihnganzentrich
ten,Skywalker.Duwirststerben!
Er lachte ein irres Lachen, und obwohl Luke es nicht fr
mglich gehalten htte, verstrkte sich die Heftigkeit der aus
den kaiserlichen Fingern entspringenden Blitzschlge noch.
Sie kreischten durch den Saal, die mrderische Grellheit der
Blitzewarberwltigend.
Lukes Krper stockte, erschlaffte, sank unter dem unbarm
herzigen Beschu endlich zusammen. Er bewegte sich nicht
mehr,schiennunvlliglebloszusein.DerKaiserlieeinb
sartigesFauchenhren.
IndiesemAugenblicksprangVaderaufundpacktedenKai
ser von hinten, drehte Palpatine die Arme auf den Rcken.
Schwcher, als er je gewesen, war Vader die letzten Minuten
regungslos liegengeblieben und hatte alles, was noch in ihm
war, auf diese eine, letzte Handlung vereinigt das einzige,
was noch mglich war, das letzte, wenn er scheiterte. Ohne
RcksichtaufseineQualen,seineSchamundseineSchwche,
ohne den knochenzermalmenden Lrm in seinem Schdel zu
beachten,konzentrierteerallesaufseinenWillen,dasimKai
serverkrperteBsezubesiegen.
Palpatine wand sich im Griff von Vaders Umklammerung,
whrend seine Hnde noch immer Blitze bsartiger Kraft in
alle Richtungen versprhten. Durch sein wildes Zucken fetz
ten die Lichtste im Saal herum und trafen Vader. Der
Schwarze Lord strzte erneut zu Boden, elektrische Strme

rasten knisternd ber seinen Helm, seinen Umhang, in sein


Herz.
VaderwanktemitseinerLastaufdieMittederBrckeber
demschwarzenAbgrund,derzumEnergiekernfhrte.Erhob
denwinselndenDespotenhochberseinenKopfundschleu
derte ihn mit einer letzten Krampfzuckung hinab in den
Schlund.
PalpatinesKrper,derimmernochBlitzespie,flog,sichwild
berschlagend, in die Leere und prallte im Sturz an den
Schachtwndenab.Endlichverschwander;dannkonnteman
tiefuntenimKerneinedumpfeExplosionhren.EinLuftsto
fauchteausdemSchachtindenThronsaal.
Der Wind zerrte an Lord Vaders Umhang, als er zum Loch
wankte und zusammenbrach, bemht, seinem Herrn zu fol
gen. Luke kroch zu seinem Vater und zog den Schwarzen
LordvomAbgrundzurckaufsicherenGrund.
Sie lagen beide am Boden, ineinander verschlungen, zu
schwach,umsichzurhren,zubewegt,umsprechenzukn
nen.

Im Inneren des Bunkers auf Endor verfolgten Imperiums


berwacher auf demgroen Bildschirm die Schlacht mit den
Ewoks. Das Bild wies zwar starke Strungen auf, aber man
konnte doch erkennen, da die Kampfttigkeit nachlie. Es
wurdeauchZeit,wiemanfand,daseinerzeitbehauptetwor
den war, bei den Mondbewohnern hier handele es sich um
friedlicheundharmloseGeschpfe.
Die Strsignale schienen zuzunehmen vermutlich wieder
einAntennenschadendurchKampfhandlungen,alsaufdem

Schirm pltzlich ein GehkoloPilot erschien und aufgeregt


winkte.
Es ist vorbei, Kommandeur! Die Rebellen sind geschlagen
und flchten zusammen mit den Brenwesen in den Wald.
Wir brauchen Verstrkung, damit wir die Verfolgung fortset
zenknnen!
DieBunkerinsassenjubelten.DerAblenkschirmwargerettet.
Haupttr ffnen! befahl der Kommandeur. Drei Abtei
lungenzumEinsatz.
DieBunkertrgingauf,dieImperiumstruppenstrmtenhi
naus und sahen sich im nchsten Augenblick von Rebellen
und Ewoks umzingelt, die blutbedeckt und bsartig wirkten.
DieSturmtruppenergabensichohneGegenwehr.
Han,ChewieundfnfKameradenstrmtenmitdenSpreng
ladungen in den Bunker. Sie brachten die Zeitznder an elf
strategischen Punkten in und um den Energiegenerator an,
dannstrztensiehinaus,soschnellsiekonnten.
Leia, die noch immer groe Schmerzen hatte, lag geschtzt
im weiter entfernten Gebsch. Sie schrie den Ewoks zu, sie
sollten ihre Gefangenen auf der anderen Seite der Lichtung
zusammentreiben,fernvomBunker,alsHanundChewiehe
raushetzten und Deckung suchten. Im nchsten Augenblick
flogderBunkerindieLuft.
Es war ein spektakulrer Anblick. Explosion um Explosion
jagteeineFeuerwandhundertMeterindieLuftunderzeugte
eineDruckwelle,diealleumwarfunddieVegetationrundum
dieLichtungversengte.
DerBunkerwargesprengt.

EinKapitnliefaufAdmiralAckbarzuundriefmitbebender
Stimme: Sir, die Abschirmung um den Todesstern ist ausge
fallen!
Ackbar blickte auf den Bildschirm; das Elektronennetz war
verschwunden.MondundTodessternschwebtenungeschtzt
imschwarzen,leerenWeltraum.
Siehabenesgeschafft,flsterteAckbar.
ErstrztezurFunkanlageundschrieindenVielfrequenzka
nal.
Alle Jger Angriffe auf Hauptreaktor des Todessterns er
neuern.DieAbschirmungistausgefallen.Wiederhole:DieAb
schirmungistausgefallen!
LandosStimmewurdelaut.
Ichsehees.Wirsindunterwegs.GruppeRot!GruppeGold!
Staffel Blau! Alle Jger mir nach! Gut gemacht, Han! dachte
er.Jetztbinichdran.
Die Falcon scho hinab zur Oberflche des Todessterns,
gefolgt von Schwrmen RebellenJgern, dahinter massiert,
aber noch wirr durcheinander, ImperiumsSpurjger wh
rend drei Sternkreuzer der Rebellen auf den Super
Sternzerstrer des Imperiums zuflogen, Vaders Flaggschiff,
dasProblememitderSteuerungzuhabenschien.
Lando und die erste Welle XFlgler rasten zum unfertigen
TeildesTodessternsundhuschteningeringerHheberdie
WlbungderfertigenHlfte.
Tief unten bleiben, bis wir am unausgebauten Teil sind,
wies Wedge seine Staffel an. berflssigerweise, wie seine
Leutemeinten.
EineStaffelFeindmaschinen

Geschwader Blau, rief Lando. Ziehen Sie die Spurjger


vonunsab
Ichwerdetun,wasichkann.
IchempfangeStrsignalederTodessternsetztseineStr
senderein
NeueFeindmaschinenbeizehnUhr
DaistderAufbau,riefLando.AchtetaufdenSchachtdes
Hauptreaktors.
Er bog scharf hinab zur unfertigen Hlfte und schlngelte
sichwildhindurchzwischenhochragendenStahltrgern,halb
fertigen Trmen, Labyrinthkanlen, Gersten, einzelnen Flut
scheinwerfern. Die Flugabwehr war hier bei weitem nicht so
gutausgebaut.ManhattesichganzaufdenAblenkschildver
lassen. Aus diesem Grund waren die Hauptprobleme fr die
Rebellen das Stahlgerst vor und die Imperiums
Jagdmaschinenhinterihnen.
Ichsehees,dasEnergieKanalsystem,funkteWedge.Ich
greifean.
Ichsehsauch,besttigteLando.Dannmallos.
Leichtwirddasnichtwerden
bereinenTurmhinweg,untereinerBrckehindurchund
pltzlichflogensiemitHchstgeschwindigkeitineinentiefen
Schacht,derfrdreiJgerTragflcheanTragflchekaumbreit
genug war. Auerdem war er auf der ganzen Strecke durch
zogen von zahllosen Zufhrungsschchten und tunnels, Ab
zweigungenundHhlenohneAusgang,und,alsseidasnoch
nicht genug, gespickt mit einer erschreckenden Anzahl von
HindernissenimSchachtselbst:Maschinenanlagen,Konstruk
tionselemente, Stromkabel, Schwebetreppen, Halbwnde,
Bauschutt.

Zwanzig Rebellenmaschinen fegten in den Energieschacht


hinein, gefolgt von der doppelten Anzahl Spurjger. Zwei X
FlglergingenaufderStelleverloren,alssiegegeneinenKran
krachten,umdererstenLasersalvezuentgehen.
DieJagdwarerffnet.
Wohin fliegen wir, Fhrer Gold? schrie Wedge frhlich.
EinLaserblitzzischteberihmandenSchachtundbersprh
teseineKanzelmitFunken.
Einpeilen auf die strkste Energiequelle, empfahl Lando.
DassolltederGeneratorsein.
Staffel Rot, aufpassen der Platz knnte uns schlagartig
ausgehen.
SiezogendieFormationauseinanderzuEinzelundDoppel
reihe, als sich herauszustellen begann, da der Schacht nicht
nur zahlreiche Wandffnungen und herausragende Hinder
nisse aufwies, sondern bei jeder Biegung auch noch enger
wurde.
Spurjger trafen wieder eine Rebellenmaschine, die in
Flammen aufging. Kurz danach fetzte ein Spurjger an ein
Hindernis,waszumgleichenErgebnisfhrte.
Ich habe Anzeige fr ein groes Schachthindernis, teilte
Landomit.
Ebenerfat.Wirddasgehen?
EngwirdesaufjedenFall.
Eswurdeeng.EineHitzemauer,diedreiVierteldesTunnels
versperrte,wobeiderSchachteinwenigabknickte,sodaet
wasmehrPlatzblieb.LandomutedieFalconum360Grad
drehen, whrend er hinaufstieg, hinabfiel und beschleunigte.
Zum Glck waren die X und YFlgler nicht ganz so breit.

TrotzdemschaffteneszweivonihnenanderUnterseitenicht.
DiekleinerenSpurjgerrcktennher.
PltzlichSchneeundRauschenaufallenBildschirmen.
MeinRadaristweg!schrieWedge.
Tempo herabsetzen, sagte Lando. Energiestrung von
groemAusma.
AufSichtabtastungschalten.
BeidiesemTemponutzloswirmssenfastblindfliegen.
Zwei blinde XFlgler prallten an die Wandung, als der
Schacht wieder enger wurde. Ein dritter wurde von den auf
holendenImperiumsjgernzerschossen.
FhrerGrn!riefLando.
Verstanden,FhrerGold.
Trennen und zur Oberflche zurckfliegen. Zentrale Eins
hat eben einen Jger verlangt, auerdem ziehen Sie vielleicht
Verfolgerab.
FhrerGrnundseineBegleitmaschinelstensichausdem
Energieschacht und rasten hinauf zur Kreuzerschlacht. Ein
Spurjgerfolgteihnen,unaufhrlichfeuernd.
AckbarsStimmemeldetesichberFunk.
Der Todesstern dreht sich von der Flotte weg. Es hat den
Anschein,daerEndorvernichtenwill.
Wielange,biserinPositionist?fragteLando.
NullKommadrei.
Dasreichtnicht!DieZeitwirdunszuknapp!
Wedgefuhrdazwischen.
DerSchachtauch.
IndiesemAugenblickscharrtedieFalcondurcheinenoch
engereffnungundbeschdigteihrenHilfsantrieb.
Daswarzuknapp,murmelteCalrissian.

Gdshngdsn,erwidertederKopilotundnickte.

AckbarstarrtemitweitaufgerissenenAugenaufdasBeobach
tungsfenster. Er blickte hinunter auf das Deck des Super
Sternzerstrers, nur Meilen entfernt. Am ganzen Heck loder
tenBrnde,dasImperiumsKriegsschiffhattestarkeSchlagsei
te.
WirhabenihreBugabschirmungausgeschaltet,sagteAck
barindasFunkgert.AufdieBrckefeuern.
StaffelGrnschoimTiefflugvomTodessternheraufunter
denZerstrer.
Helfengernaus,ZentraleEins,riefFhrerGrn.
FeuernProtonentorpedos,meldeteseinBegleiter.
DieBrckewurdegetroffen.DasErgebniswareinFarbenka
leidoskop.EinerasendschnelleKettenreaktionwurdeimmitt
lerenDritteldesZerstrersausgelstundsprangvonEnergie
station zu Energiestation in einem gleienden Regenbogen
vonExplosionenber,diedasSchiffimrechtenWinkelknick
ten und es wie ein Glcksrad zum Todesstern hinauswirbeln
lieen.
Die erste Brckenexplosion ri Fhrer Grn mit, der nach
folgende unkontrollierte Taumelflug erfate zehn weitere J
ger, zwei Kreuzer und ein Munitionsschiff. Bis das ganze
flammendeGebildeendlichandenTodessternprallte,wardie
Wucht so gro, da die Kampfstation tatschlich erschttert
wurde.EskamzuExplosionenundDonnergetseiminneren
NetzwerkvonReaktoren,MunitionslagernundHallen.

ZumerstenMalbebtederTodesstern.DerZusammenprallmit
demexplodierendenZerstrerwarerstderAnfang.Dasfhrte

zum Zusammenbruch mehrerer Systeme, dann zu Reaktor


schmelzvorgngen, dann zu Panik unter der Besatzung, zur
Aufgabe von Stationen, zu weiteren Defekten und allgemei
nemChaos.
Rauch war berall, aus allen Richtungen zugleich klang
Donnergrollen, die Leute liefen wild durcheinander. Elektri
sche Feuer, Dampfexplosionen, Druckabfall in Kabinen, Un
terbrechung von Kommandoketten. Dazu anhaltende Bom
bardierungdurchRebellenkreuzer,womanerkannthatte,da
derFeindangeschlagenwar.DieherrschendeHysteriebreitete
sichimmerweiteraus.
Denn der Kaiser war tot. Das zentrale, mchtige Bse, die
Bindekraft des Imperiums, war dahin, und wenn die dunkle
Seitesozerfiel,sichsozersetzte,wardiesderErfolg.
Verwirrung.
Verzweiflung.
NackteAngst.
MittenindiesemTumultwaresLukeaufirgendeineWeise
gelungen,diegroeDockbuchtzuerreichen.Erversuchtedas
schwere Gewicht seines immer mehr verfallenden Vaters zu
einerRaumfhrezuschleppen.AufhalbemWeglieihnseine
Kraft jedoch im Stich, und er brach unter der Belastung zu
sammen.
Langsamraffteersichwiederauf.WieeinAutomatstemmte
erseinenVateraufdieSchulterundwanktezueinerderver
bliebenenFhren.
Luke legte seinen Vater auf den Boden, um ein letztes Mal
seine Krfte zusammenzunehmen, als ringsum die Explosio
nen heftiger wurden. Funken fauchten durch die Deckentr

ger,einederWndesacktezusammen,durcheinenklaffenden
RiquollRauch.DerBodenbebte.
VaderwinkteLukezusichheran.
Luke,hilfmir,dieMaskeabzunehmen.
LukeschtteltedenKopf.
Dannstirbstdu.
DieStimmedesSchwarzenLordsklangerschpft.
Dasistnichtmehraufzuhalten.Ichwilldirnureinmalohne
sie gegenbertreten. La dich mit meinen eigenen Augen an
sehen.
LukehatteAngstdavor.Erfrchtetesich,seinenVatersozu
sehen, wie er wirklich war. Frchtete sich, erkennen zu ms
sen,welchePersonsoindieDunkelheitgeratenseinkonnte
dieselbe Person, die Luke und Leia das Leben gegeben hatte.
Erfrchtetesich,denAnakinSkywalkerkennenzulernen,der
imInnerenvonDarthVaderlebte.
AuchVaderhatteAngstAngstdavor,sichseinemSohnzu
zeigen, die Panzermaske abzunehmen, die so lange zwischen
ihnen gewesen war. Die schwarze, gepanzerte Maske, die al
leinihnindenletztenzwanzigJahrenamLebengehaltenhat
te. Sie war seine Stimme gewesen und sein Atem, seine Un
sichtbarkeitseinSchildgegenjedeBerhrungmitdenMen
schen.Abernunwollteersieabnehmen,umnocheinmalsei
nenSohnzusehen,bevorerstarb.
GemeinsamhobensiedenschwerenHelmvonVadersKopf
im Maskenteil ein kompliziertes Atemgert, dessen An
schlsseebensoabgelstwerdenmutenwiedievonSprech
modulatorundBildschirmanlage.AberalsdieMaskeendlich
entfernt und beiseite gelegt war, blickte Luke in das Gesicht
seinesVaters.

Es war das traurige, gtige Gesicht eines alten Mannes.


Kahlkpfig,bartlos,miteinerriesigenNarbevonderStirnbis
hinabzumHinterkopf,hatteertiefliegende,schwarzeAugen,
undseineHautwarkreidewei,weilsiezweiJahrzehntelang
die Sonne nicht gesehen hatte. Der alte Mann lchelte
schwach; an seinen Augenwinkeln glitzerten Trnen. Sekun
denlangwarerBennichtunhnlich.
EswareinGesichtvollerBedeutungen,dasLukeniewieder
aus dem Sinn gehen sollte. Vor allem Bedauern sah er. Und
Scham. Man konnte sehen, wie Erinnerungen vorbeihusch
tenErinnerungenanguteZeiten.AnSchrecklichkeiten.Und
anLiebe.
EswareinGesicht,daseinLebenlangdieWeltnichtberhrt
hatte.LukesLebenlang.ErsahdieNasenflgelzucken,alssie
einerstesMalzgernddieLufteinsogen,denGeruch.Ersah,
wiederKopfsichunmerklichzurSeiteneigte,umzulauschen
das erste Mal ohne elektronische Hrverstrkung. Luke
sprte einen Stich der Reue, weil sein Vater nichts hrte als
Explosionen, nichts roch als tzende Feuerwolken. Aber es
warWirklichkeit.Greifbar,ungefiltert.
Er sah, da die alten Augen sich auf ihn richteten. Trnen
branntenaufLukesGesicht,fielenaufdieLippenseinesVater.
SeinVaterlcheltebeidemGeschmack.
Es war ein Gesicht, dassich zwanzig Jahre lang selbstnicht
gesehenhatte.
Vader sah seinen Sohn weinen und wute, da es das
Grauenhafte seines Gesichts sein mute, was die Trnen her
vorrief.
Fr Augenblicke verstrkte sich Vaders Qual. Zu seinen
VerbrechenfgtesichSchuldbewutseinwegendervermeint

lichen Abscheulichkeit seiner Zge. Aber dann fiel ihm ein,


wieerfrherausgesehenhattegroartigundauffallend,mit
einem Ausdruck, der Unbesiegbarkeit verriet und das ganze
Lebenleichtnahm.Ja,sohatteereinmalausgesehen.
Und dieseErinnerung fhrteeine Welle andererErinnerun
genmit,anBrderlichkeitundHeimat.AnseinegeliebteFrau.
AndieFreiheitderWeltraumtiefen.AnObiWan.
ObiWan,seinFreund.WaswarausdieserFreundschaftge
worden! Herumgedreht, er wute nicht wie aber doch
geimpft mit irgendeiner Gleichgltigkeit, die schwrte, bis
halt. Das waren Erinnerungen, von denen er nichts wissen
wollte, nicht jetzt. Erinnerungen wie glhende Lava, an sei
nemRckenhinaufkriechendnein.
DieserJungehatteihnausderTiefegerettethierundjetzt
mitdieserTat.DieserJungewargut.
DerJungewargut,undeswarseinJungealsomuteauch
in ihm Gutes sein. Er lchelte seinen Sohn an und empfand
Zuneigung, zum ersten Mal. Und zum ersten Mal seit vielen,
vielenJahrenkonnteerauchmitsichselbstleben.
Pltzlich roch er etwas er blhte die Nasenflgel, schnup
perte noch einmal. Wildblumen waren das. In der Blte. Es
muteFrhlingsein.
Und da war ein Donner er legte den Kopf schief und
lauschte angestrengt. Ja, Frhlingsgewitter vor Frhlingsre
gen.DamitdieBlumenblhten.
Ja, da er sprte einen Regentropfen auf den Lippen. Er
leckte den kleinen Tropfen ab aber halt, das war kein S
wasser,eswarsalzig,eineTrne.

Er richtete den Blick wieder auf Luke und sah seinen Sohn
weinen.Ja,daswares,erschmecktedasLeidseinesJungen
weilersograuenhaftaussah,weilersograuenhaftwar.
AbererwolltefrLukeallesgutmachen,erwollteLukeer
klren, da er in Wirklichkeit gar nicht so hlich war, nicht
tief innerlich, nicht ganz und gar. Mit einem kleinen, be
schwichtigenden Lcheln schttelte er den Kopf und wischte
dashlicheWesenfort,dasseinSohnsah.
LeuchtendeWesensindwir,LukenichtnurplumpeMa
terie.
Luke schttelte auch den Kopf, um seinem Vater zu sagen,
daesgutwar,umdieSchamdesaltenMannesfortzuscheu
chen,ihmzusagen,danichtsmehrvonBedeutungseiaber
erkonntenichtsprechen.
Vader begann wieder zu sprechen, noch schwcher, kaum
vernehmbar.
Geh,meinSohn.Lamichallein.
LukefandseineStimmewieder.
Nein. Du kommst mit mir. Ich lasse dich nicht hier. Ich
werdedichretten.
Das hast du schon getan, Luke, flsterte er. Er wnschte
sich kurz, Yoda kennengelernt zu haben, um dem alten Jedi
frdaszudanken,waserLukebeigebrachthatteaberviel
leichtwrdeerbaldbeiYodasein,indertherischenEinheit
derKraft.UndbeiObiWan.
Vater, ich lasse dich nicht allein, bekrftigte Luke.
Schwerste Explosionen erschtterten die Dockbucht, rissen
eine ganze Wand nieder, spalteten die Decke. Aus einer Gas
dse in der Nhe scho ein blauer Flammenstrom. Unmittel
barunterihmbegannderBodenzuschmelzen.

VaderzogLukenahheranundsagteihminsOhr:Luke,du
hastrechtgehabtauchbeimirSagdasdeinerSchwester
duhastrechtgehabt.
DamitschloerdieAugen,undDarthVaderAnakinSky
walkerstarb.
Eine ungeheure Explosion zerfetzte die Rckseite der Bucht
undverwandeltesieineinFlammenmeer.LukewurdezuBo
dengeworfen.Langsamstanderwiederaufundstolpertewie
einAutomatzueinerderletztenverbliebenenRaumfhren.

Die Millennium Falcon fegte weiter in irrem Slalom durch


das Labyrinth von Energiekanlen und rckte langsam dem
ZentrumderRiesenkugelnherdemHauptreaktor.DieRe
bellenkreuzer bombardierten unaufhrlich das offenliegende,
unfertigeGerstdesTodessterns.JederTrefferriefeinheftiges
Zittern in der gigantischenKampfstationhervorundlsteim
InnereneineneueFolgevonKatastrophenaus.
Kommandeur Jerjerrod sa brtend im Kontrollraum des
Todessterns und beobachtete, wie rings um ihn alles zerfiel.
DieHlfteseinerBesatzungwartot,verwundetoderdavonge
laufen wo die Leute Zuflucht zu finden erhofften, war un
klar.EigentlichWahnsinn,dachteer.Diebrigenliefenhilflos
herum oder wteten gegen die feindlichen Schiffe, feuerten
wahllos in die Gegend, schrien Befehle oder konzentrierten
sichverzweifeltaufirgendeinebestimmteAufgabe,alsseidar
inRettungzufinden.Odersiesaeneinfachdaundbrteten
vorsichhin,wieJerjerrodestat.
Er vermochte nicht zu ergrnden, worauf die Katastrophe
zurckzufhren war. Er hatte Geduld gezeigt und treu ge
dient,hattehartdurchgegriffen.ErwarderKommandeurder

grtenjeerbautenKampfstation.ErhatedieRebellenallianz
jetztwieeinKind,ohneRcksicht.Einmalhatteersiegeliebt
als den kleinen Jungen, den er drangsalieren, als das hilflose
Tierchen, das er qulen konnte. Aber der Junge war gro ge
worden, er konnte sich wehren. Er hatte seine Fesseln zerris
sen.
Jerjerrodhateihnjetzt.
Aber nun schien er nur noch wenig tun zu knnen. Auer
natrlich, denMond Endorzuzerstren.Dazuwarerimmer
noch imstande. Es war eine kleine Sache, eigentlich nur eine
Geste, etwas Grnes und Lebendes zu vernichten, ganz ohne
Grund,nurausLustanderZerstrung.EineKleinigkeit,aber
tiefbefriedigend.
EinAdjutantstrzteheran.
DieRebellenflottercktan,Sir.
Die ganze Feuerkraft auf diesen Sektor richten, erwiderte
erzerstreut.EineKonsoleanderRckwandginginFlammen
auf.
Die Jger im Gerstaufbau entziehen sich unserem Ab
wehrsystem,Kommandeur.Solltenwirnicht
Sektoren 304 und 308 fluten. Das mte sie aufhalten. Er
zogdieBrauenhoch.
DasergabwenigSinnfrdenAdjutanten,dersichberlegte,
wasmitdemKommandeurvorgehenmochte.
Welcher Rotationsfaktor fr die Feuereinpeilung auf En
dor?
DerAdjutantzogdenComputerschirmzuRate.
NullKommazweizurZielangabeMond,Sir.Kommandeur,
dieFlotte

Rotation beschleunigen, bis Mond in Reichweite, dann auf


meinZeichenfeuern.
Ja, Sir. Der Adjutant kippte eine Reihe von Schalthebeln.
Rotation beschleunigt, Sir. Null Komma eins zur Zielangabe
Mond,Sir.SechzigSekundenbiszurEinpeilung.Sir,lebenSie
wohl,Sir.DerAdjutantsalutierte,drckteJerjerroddenAus
lseschalterindieHand,alswiedereineExplosiondenRaum
erschtterte,undranntezurTrhinaus.
Jerjerrod lchelte ruhig und blickte auf den Bildschirm. En
dortratschonausdemSchattendesTodesstern.Erstreichelte
den Zndschalter in seiner Hand. Null Komma null fnf bis
ZielangabeMond.ImNebenraumSchreie.
NochdreiigSekundenbiszurZndung.

Lando flog auf den Reaktorkernschacht zu. Sonst gab es nur


nochWedge,unmittelbarvorihm,undseinenStaffelbegleiter
gleichhinterihm.MehrereSpurjgerfolgtenimmernoch.
DerSchachtmitseinenWindungenkonntehiernebeneinan
derkaumzweiJgeraufnehmen.BeiderGeschwindigkeit,die
Lando erreichte, kam alle fnf oder zehn Sekunden eine Bie
gung im Tunnel. Wieder explodierte ein ImperiumsJger an
derWandung,einzweiterschoLandosBegleitmaschineab.
Dannwarenesnurnochzwei.
Landos Heckschtzen sorgten dafr, da die verbliebenen
SpurjgerinderEngehinundhertanzenmuten,bisendlich
derReaktorhauptschachtauftauchte.Siehattennochnieeinen
derartgewaltigenReaktorgesehen.
Istzugro,FhrerGold,schrieWedge.MeineProtonen
torpedosschlagenihmnichtmalneBeule.

bernehmen Sie den Energieregulator am Nordturm, be


fahl Lando. Ich kmmere mich um den Hauptreaktor. Wir
haben Raketen mit Aufschlagzndern. Die mten reichen.
Wenn ich sie aber einmal abgefeuert habe, bleibt uns nicht
mehrvielZeit,vonhierwegzukommen.
Ichbinschonunterwegs,sagteWedge.
Er feuerte seine Torpedos mit einem Corellaner
Kampfschrei, trafbeideSeitendes Nordturms undfegtewild
davon.
DieFalconwartetedreigefhrlicheSekundenlnger,dann
wurden die Aufschlagraketen mit lautem Brllen abgefeuert.
EineSekundelangwarderBlitzzugrell,alsdazuerkennen
gewesen wre, was geschehen war. Dann ging der Reaktor
durch.
DirekterTreffer!schrieLando.JetztkommtdasSchwieri
ge.
DerSchachtbrachberihmbereitszusammenunderzeugte
eineTunnelwirkung.DieFalconzwngtesichdurchdiezu
ckende ffnung, kmpfte sich durch Flammenwnde und
ruckendeSchchte,immerknappvorderunaufhrlichenKet
tevonExplosionen.
Wedge fetzte knapp unter Lichtgeschwindigkeit aus dem
Stahlgerst, fegte um die Vorderseite von Endor herum und
hinaus in die Weltraumtiefe, wo er in weitem Bogen langsa
merwurde,bevorerzurZufluchtdesMondeszurckkehrte.
EinenAugenblickspterentkamLukeineinerdestabilisier
tenImperiumsRaumfhreausderDockbucht,geradeindem
Augenblick,alsdortallesindieLuftflog.Seinschwankendes
Raumschiff flog ebenfalls zur grnen Zuflucht in naher Ent
fernung.

Undschlielichscho,wievomFlammenozeanausgespuckt,
die Millennium Falcon auf Endor zu, nur Sekunden, bevor
derTodessternwieeineSupernovagrellverglhte.

HanverbandLeiasWundeamArmineinerFarnlichtung,als
derTodessternzerbarst.DerAnblickzogdieAufmerksamkeit
alleraufsich,wosieauchseinmochten,Ewoks,Rebellen,ge
fangene Angehrige der Sturmtruppen, dieses letzte, unbe
schreibliche Aufflammen der Selbstzerstrung, sengendes
GleienamAbendhimmel.DieRebellenjubelten.
LeiaberhrteSolosWange.Erbeugtesichvorundktesie,
dann setzte er sich auf den Boden. Er sah, da sie zum Him
melhinaufstarrte.
He,sagteer.Ichwette,Lukeistnochweggekommen,be
vordasDingauseinanderflog.
Sienickte.
So ist es. Ich fhle es. Die lebende Gegenwart ihres Bru
dersberhrtesiedurchdieKraft.Siegriffhinaus,umzuant
worten, um Luke zu versichern, da alles gut sei. Alles war
gut.
Hanbetrachtetesiemittiefer,unsagbarerLiebe.Siewareine
besondere Frau. Eine Prinzessin nicht nur dem Titel nach,
sondern aus dem Herzen heraus. Ihre innere Kraft erstaunte
ihn immer wieder. Einst hatte er alles bekommen, was er ge
wollthatte,einfach,weileresgewollthatte.Jetztwollteeral
lesfrsie.Siesolltehaben,wasihrHerzbegehrte.Undwassie
wollte,warLuke,daranliesichnichtzweifeln.
Duhngstwirklichanihm,nichtwahr?

SienickteundsuchtedenHimmelab.ErwaramLeben,Lu
kewaramLeben.UndderanderederSchwarzeLordwar
tot.
Also, hr mal, fuhr Han fort. Ich verstehe das. Wenn er
zurckkommt,willichdirnichtimWegstehen
Sie sah ihn mit zusammengekniffenen Augen an, als ihr
pltzlichaufging,dasieaneinandervorbeiredeten.
Wasmeinstdudamit?sagtesie.Danngingihrauf,worauf
erhinauswollte.Onein.Nein,sagtesielachend.Soistdas
ganzundgarnichtLukeistmeinBruder.
Han war der Reihe nach betubt, verlegen und hochge
stimmt.Dannwarallesnurumsoschner.
ErnahmsieindieArme,pretesieansich,liesiewiederin
den Farn sinken, aber er achtete sorgsam auf ihren verletz
ten Arm, als er sich unter dem verblassenden Leuchten des
loderndenTodessternszuihrlegte.

Luke stand in einer Waldlichtung vor einem groen Haufen


Baumstmmen und sten. Auf dem Scheiterhaufen lag still
und in langen Gewndern der leblose Krper Darth Vaders.
LukefhrteeineFackelandasHolz.
AlsdieFlammendieLeicheeinhllten,stiegRauchausden
Maskenschlitzen, wie ein schwarzer Geist, der endlich befreit
war. Luke starrte voll Trauer auf den lodernden Scheiterhau
fen.StummspracherseinletztesLebewohl.Eralleinhattean
den kleinen Hauch von Menschlichkeit in seinem Vater ge
glaubt. Diese Erlsung stieg zusammen mit diesen Flammen
indieNachthinauf.
Luke folgte den glhenden Spnen bei ihrem Weg in die
NachtmitdemBlick.InseinenAugenvermischtensiesichmit

dem Feuerwerk, das die Rebellen zur Feier ihres Sieges ab


brannten. Und dieses vermischte sich mit den Freudenfeuern
in den Wldern und dem EwokDorf Feuer der Begeiste
rung, der Befriedigung, des Triumphs. Er konnte die Trom
melndrhnenhren,dieMusikdenFeuerscheindurchziehen,
den Jubel der vereinigten Tapferen. Lukes Jubel war stumm,
alserindieFlammenseinesSiegesundseinesVerlustsstarrte.

InderMittedesEwokDorfplatzesloderteeingroesFreuden
feuer zur Feier dieser Nacht. Rebellen und Ewoks jubelten
gemeinsam im warmen Feuerschein des khlen Abends sie
sangen,tanztenundlachtenindergemeinsamenSpracheder
Befreiung. Sogar Teebo und Artoo hatten sich vershnt und
vollfhrten ein kleines Tnzchen, whrend die anderen im
TaktderMusikdazuklatschten.Threepio,dessenherrscherli
cheTageindiesemDorfvorbeiwaren,begngtesichdamit,in
der Nhe des wirbelnden kleinen Droiden zu sitzen, der im
ganzen Universum sein bester Freund war. Er dankte dem
Schpfer, da Captain Solo Artoo wieder hatte reparieren
knnen, ganz zu schweigen von Prinzessin Leia. Fr jemand
ganzohneprotokollarischeVorzgehatteSoloauchseinegu
ten Seiten. Und er dankte seinem Schpfer dafr, da dieser
grauenhafteKriegzuEndewar.
DieGefangenenwareninFhrenzudenberrestenderIm
periumsflottegeschicktwordendashattenallesdieLeutein
den Rebellenkreuzern bernommen. Irgendwo da oben. Der
Todessternwarausgebrannt.
Han,LeiaundChewbaccastandenineinigerEntfernungvon
dem frhlichen Treiben. Sie blieben eng zusammen, ohne zu
sprechen. Ab und zu blickten sie auf den Weg, der ins Dorf

fhrte.Halbwartetensie,halbversuchtensienichtzuwarten,
undwarendochunfhig,etwasandereszutun.
Bis endlich ihre Geduld belohnt wurde. Luke und Lando
stolperten erschpft, aber glcklich aus der Dunkelheit ins
Licht. Die Freunde strzten ihnen entgegen. Sie umarmten
sich, jubelten, sprangen umher, fielen hin und kauerten end
lich beieinander, noch immer sprachlos, zufrieden, die Nhe
deranderenzuspren.
Nach einer Weile huschten auch die beiden Droiden heran,
umbeiihrenKameradenzusein.
Die Wuscheligen Ewoks feierten wild und laut weit in die
Nachthinein,whrenddiekleineGruppetapfererAbenteurer
zuschaute.
Einen kurzen Augenblick lang, als Luke ins Freudenfeuer
starrte,glaubteerdortGesichtertanzenzusehenYoda,Ben,
sein Vater auch? Er lste sich von seinen Begleitern, um zu
erfahren,wasdieGesichtersagten,abersiewarenvergnglich
und sprachen nurzu den Flammenschatten,bevorsiewieder
verschwanden.
LukewarkurzeZeittraurig,aberdanngriffLeianachseiner
Hand und zog ihn wieder an ihre Seite und zu den anderen,
zurckinihrenKreisvollWrme,KameradschaftundLiebe.
DasImperiumwartot.
LanglebedieAllianz.