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ACERCA DE "LA DIALCTICA DEL ILUMINISMO"

Andrea Daz Genis


Puede preguntarse acerca del sentido en que Horkheimer y Adorno hablan de iluminismo
en su obra, as como de la medida en que constatan una crisis del iluminismo, y en qu
interpretacin ello se funda. La respuesta podra llevar a entender en qu medida los autores
son plenamente modernos y no posmodernos.
El posmodernismo contina el pesimismo acerca de la sociedad moderna del siglo XIX.
Frente al optimismo ilustrado y cientfico tcnico, se oponen Schopenhauer y Nietzsche,
entre otros. Tambin fue objeto de la reflexin de los clsicos de la sociologa moderna,
como Durkheim y Weber. Esta herencia crtica alcanza una nueva cima en la escuela de
Frankfurt y su ya clsica obra "La Dialctica del Iluminismo". All se plantea una crtica
aguda al positivismo ingenuo reinante y al neopositivismo como corrientes de pensamiento
que pretenden legitimar como nica racionalidad la lgica emprica, entendida como razn
uinstrumental (como medio para determinar fines que ella misma no plantea).
Contradicciones fundamentales aparecen en ese libro: que el desarrollo cientfico tcnico
(heredero mximo de la razn ilustrada) conlleva la destruccin, de la corriente socialista;
que existe una autodestruccin incesante de la ilustracin que obliga al pensamiento a
negarse a s mismo en la busca de su superacin.
Rescate de la ilustracin
Con la llamada "crisis de la modernidad", no solo se ponen en duda las ideas y valores de la
ilustracin, sino que es la racionalidad misma la que se pone en cuestin. Dentro del marco
de las diferentes posturas ante la modernidad, se destaca la posicin de Horkeimer y
Adorno: puede entenderse la modernidad como pensndose a s misma y tratando de
superar los conflictos irresueltos.
Aqu no se trata (como lo desarrollaremos luego) de reducir la racionalidad a un mbito
compartido de juegos de lenguaje (Lyotard), despidindose as del proyecto racionalista de
la modernidad, ni de una apuesta argumentativa por lo irracional, que ocurre incluso en el
campo de la teora cientfica (Feyerabend). Aqu se trata de una crtica a la racionalidad
moderna que no renuncia a ella, de una crtica al iluminismo que no renuncia a l. En otras
palabras, a travs de la Dialctica del Iluminismo, como pensadores dialcticos que son,
Horkheimer y Adorno tratan de mostrar el momento de la negacin del iluminismo,
principalmente a travs de la ciencia moderna, el positivismo, y el positivismo lgico. Se
trata de habilitar, por medio de esta crtica, el momento de la negacin de la negacin (el
aufhebung hegeliano), para superarla.
En qu sentido hablan de iluminismo?

En un sentido muy amplio, llaman iluminismo al "pensamiento en continuo progreso, [que]


ha perseguido siempre el objetivo de quitar el miedo a los hombres y de convertirlos en
amos. Pero la tierra enteramente iluminada resplandece bajo el signo de su triunfal
desventura"(:14). En este texto podemos entender que llaman iluminismo a un
"pensamiento en continuo progreso", que trata de vencer el miedo y la angustia mstica de
los hombres, para transformarlos en amos.
En este sentido la crtica al iluminismo es una crtica al pensamiento en general, con un
hincapi en la poca moderna en tanto que incumple su promesa fundamental: ser fuente de
progreso y superacin humana (de ah que el ataque se centre principalmente en el
positivismo y el positivismo lgico, as como en una crtica a la razn instrumental).
Podemos constatar, entonces, que hay un fracaso del iluminismo en la medida en que su
misin no se cumple: superar al mito a travs de la razn. Y esa es la hiptesis central del
texto: el iluminismo que se conforma en su lucha con el mito, termina cayendo en l.
El iluminismo se define por esa lucha contra la supersticin, la magia, a travs de la razn.
Una lucha entrelazada con la nocin de progreso; razn y progreso son dos elementos que
se dan conjuntamente en el movimiento ilustrado. No solo el libro antes mencionado, sino
toda la obra de Hork y Adorno constituyen un reclamo y una constatacin de que la
promesa de la Ilustracin no se ha cumplido, pero esto no significa que se renuncie a ella.
No olvidemos que Horkeimer y Adorno tratan de responder a los problemas de su tiempo;
estos conforman el centro de su filosofa, que es fundamentalmente negativa y disidente del
statu quo (que es por otra parte lo que define la filosofa genuina para los autores).
Gran parte de sus trabajos se desarrollan en el Instituto de Investigacin Social en los
Estados Unidos, debido al exilio que sufrieron, tras la instalacin del rgimen nazi en
Alemania en 1933. Era de suma importancia interpretar la racionalidad imperante para
encontrar el origen de aquella barbarie y evitar que en un futuro mediato, o inmediato, se
retrocediera a ella. Horkeimer y Adorno llaman barbarie tanto al fascismo como al nazismo,
y tambin estalinismo.
Detrs de La Dialctica del Iluminismo, como de las dems obras, est el grito desesperado
de estos filsofos que identifican el iluminismo con el pensamiento en general, y la
constatacin, ms aun, la terrible decepcin de una civilizacin que no ha cumplido su
misin ilustrada.
Este grito desesperado lo emite Adorno en su Dialctica Negativa (1975), cuando dice: "El
hecho de que Auschwitz haya podido ocurrir en medio de toda una tradicin filosfica,
artstica y cientfica ilustradora, encierra ms contenido que el de ella; el espritu no llegar
a prender en el espritu de los hombres"(:366). La ilustracin no ha realizado sus sueos,
"la civilizacin" no ha prendido en los hombres, no se ha podido reprimir el contenido de
su agresividad, su impulso irracional, a pesar de tanta racionalidad (desarrollo de la ciencia
y la tecnologa, filosofa ilustrada).

Con Auschwitz se confirma la teora filosfica que iguala la identidad a la muerte. La


angustia mtica frente a lo heterogneo es erradicada de plano, con el asesinato a lo
heterogneo. EL nazismo, las guerras mundiales, el estalinismo, momentos claves de la
negacin del iluminismo. Ha llegado el momento de la negacin de la negacin. Hay que
intentar que el espritu prenda, ya que "Hitler ha impuesto a los hombres un nuevo
imperativo categrico para su actual estado de esclavitud: orientar el pensamiento y la
accin de modo que Auschwitz no se repita, que no vuelva a suceder nada semejante"
(:355)
Crtica al iluminismo, crtica a la razn instrumental
Los orgenes de la razn ilustrada se remontan, para Horkeimer y Adorno (cfr. Crtica a la
Razn Instrumental, 1969), por lo menos a la Grecia Clsica y sus ecos continan hasta
nuestros das, con el triunfo de la razn instrumental. La crtica a este tipo de racionalidad
es el elemento central de la Dialctica de la Iluminismo, una racionalidad que termina
retornando a lo que pretendi superar, la mitologa. La crtica hecha por Horkeimer y
Adorno implican el rescate de determinado valor iluminista que se ha perdido con el
imperio de la razn instrumental: la idea de verdad. La idea es que "si la reflexin sobre el
aspecto destructor del progreso es dejada a sus enemigos, el pensamiento ciegamente
pragmatizado pierde su carcter de superacin y conservacin a la vez, y por lo tanto su
relacin con la verdad" (1987: 9 y 10).
En esta etapa de la ilustracin, lo que se trata de eliminar es "el pensamiento ciegamente
pragmatizado", la razn instrumental que ha renunciado a la idea de verdad en pro de ser
medio para fines que ella no determina: la reproduccin del statu quo, el pensamiento
identificante al servicio de la dominacin.
El planteo de Horkeimer y Adorno parte del predominio de una racionalidad subjetiva
convertida en instrumental, sirviendo a fines que ella no determina.
En la dcada de los cuarenta, Horkeimer y Adorno se encontraban en un momento del
desarrollo histrico en el que, si bien la racionalidad objetiva no haba desaparecido, se
trataba de eliminarla para siempre, o ms propiamente, se estaba perdiendo la capacidad de
concebirla. Al perderse la capacidad de concebir la sustancia racional de los fines, llmense
estos hombre, justicia, libertad, se pierde la fuerza que antes los sostena, que les haba
dado el estatuto de universalidad, de valor por s mismos.
Voy a tratar de desarrollar brevemente alguno de estos temas a travs de diversos
fragmentos de la Dialctica del Iluminismo.
La relacin entre naturaleza y sujeto
El intelecto que vence a la supersticin debe ser el amo de la naturaleza desencantada. El
saber que es poder no conoce lmite, ni en la esclavizacin de las criaturas ni en su fcil

aquiescencia a los seores de este mundo (...). La tcnica es la esencia de tal saber.
(1987:17) Lo que los hombres quieren aprender de la naturaleza es la forma de utilizarla
para lograr el dominio integral de la naturaleza y los hombres. Ninguna otra cosa cuenta.
Sin miramientos hacia s mismo, el iluminismo ha quemado hasta el ltimo resto de su
propia autoconciencia.(:17)
La razn se torna tcnica, razn instrumental; y la naturaleza deja de ser qualitates
occultae , para ser sustrato de la dominacin. Esto no quiere decir que el hombre haya
prescindido alguna vez de este punto de vista, sino que el punto crtico proviene de la
exacerbacin de esta relacin utilitaria respecto de las dems cualidades del hombre y de la
naturaleza. Cabe decir que la crtica que le hacen Horkeimer y Adorno a la forma
instrumentalizada del iluminismo, supone determinada concepcin de la relacin entre
naturaleza y sujeto, y del sujeto consigo mismo. La naturaleza se transforma de un en s, en
un para l, esto es, en sustrato de dominacin, de apropiacin por parte del hombre. El
sujeto, a su vez, siendo el dominador en cuanto tal, para serlo determina una relacin
consigo mismo de sojuzgamiento. Sujetonaturaleza.
El concepto: forma sofisticada de dominacin
La racionalidad instrumental sirve como medio de una dominacin, tanto del hombre como
de la naturaleza. La relacin de conflicto entre estos dos trminos surge precisamente
cuando se desequilibra uno de los trminos en detrimento del otro. En el marco de una
racionalidad instrumental, se establece como nico objetivo del hombre la dominacin, el
control de la naturaleza (incluyendo la propia); en definitiva, el instinto de conservacin,
que nos iguala a los animales y termina corroyendo la sustancia misma de la subjetividad.
Esta constatacin nos muestra que la razn iluminista, que iba de la mano del progreso y la
emancipacin, se torna un fracaso. Intuyen los autores que "El iluminismo burgus estuvo
siempre expuesto a la tentacin de cambiar libertad por el ejercicio de la
autoconservacin"(1987:57).
Ya el instrumento del pensamiento, el concepto, est preado de dominacin. Es ms, el
aparato conceptual es la forma sofisticada de una conducta, la de dominacin. A travs del
aparato conceptual hay un intento de apoderarse de la cosa a travs de la identidad (a travs
de la definicin, el nmero, la frmula, etc). Para Horkeimer y Adorno comprender implica
comprender el movimiento de la cosa, y la cosa, as como el concepto, devienen
histricamente. En esta crtica al devenir de la Ilustracin a travs de la forma del
positivismo lgico, este se queda con el concepto no desarrollado, y con el objeto como
parte de un entramado conceptual abstracto que reproduce las caractersticas del sujeto.
Comprender el dato es comprenderlo como un momento de la mediacin conceptual, como
un momento del entramado objetivo, y lo objetivo como un momento del entramado
conceptual. El positivismo lgico se detiene en la inmediatez del dato porque es la forma de

la abstraccin y de la falsedad. Eterniza el presente en su pura inmediatez, reproduciendo


de esta forma el statu quo. Recae en la mitologa, de la que nunca pudo superarse.
Este pensamiento se reduce a reproducir regularidades. Expresa el predominio de un
pensamiento que se detiene en los datos inmediatos, en el nomen, el concepto no
desarrollado. De esta forma "lo pensado", lejos de ser lo nuevo, es lo que ha sido decidido
de antemano en su estructura.
En este afinamiento del aparato conceptual para el dominio, el sujeto ha perdido lo que
haba pretendido atrapar: la cosa. Y la venganza de la cosa misma es transformarse en
utopa. Querer el objeto es querer la utopa, lo no idntico bajo el aspecto de la identidad.
Tambin en la base del mito est la proyeccin de lo subjetivo sobre la naturaleza (bajo la
forma de animista, por ejemplo), y se logra ver tambin lo que es irrevocable y decidido de
antemano: el destino.
El iluminismo reconoce a priori, como ser y acaecer, solo aquello que se deja reducir a una
unidad. El nmero se convierte en el canon del iluminismo positivista, reduciendo a priori
lo heterogneo a lo abstracto. El mundo como "gigantesco juicio analtico" pierde la
dimensin de lo nuevo y del misterio.
Comprender significa para Horkheimer y Adorno remitirnos a un proceso dialctico,
material e histrico. Nada ms lejos de este planteo que las definiciones lgico-empricas
de la ciencia positiva, que reducen la multiplicidad de lo dado a una unidad identificante.
Todas las proposiciones deben poder reducirse a proposiciones bsicas o atmicas, deben
referirse en ltimo sentido a definiciones lgicas dentro de un sistema o a los hechos. Para
Adorno, por ejemplo, el concepto no debe proceder en forma escalonada y jerrquica de
concepto en concepto superior, sino a travs de constelaciones, formando parte de un
entramado de conceptos que intenten superar la intencin de subsumir, o determinar a
priori, lo heterogneo.
Las ideas han pretendido sustituir a las cosas mismas. La verdad, en un sentido fuerte,
estara del lado de la desaparicin del sujeto para dar lugar a la cosa misma, esto es, la
utopa en sentido profundo, trabajada en la Dialctica Negativa de Adorno. Es precisamente
el predominio de lo objetivo lo que transforma la dialctica en materialista, pero tambin
implica un intento desesperado de querer recobrar al sujeto cosificado. Se trata de ver el
objeto en tanto objeto y no como coaccin espiritualizada, como sucede en lo que ellos
llaman iluminismo.
La crtica a esta forma de subjetividad alcanza a ser una crtica tambin al capitalismo
industrial, posindustrializado y a la sociedad consumista. Si bien es cierto que segn la
filosofa materialista, de la que parten los autores, la subjetividad misma se ha formado en
la conquista de lo externo, y para ello ha tenido que reprimir su naturaleza interna, en tal
contexto esta realidad llega a su lmite. La alienacin total sera supeditar absolutamente lo

interno a la lgica del dominio, al dominio de la naturaleza y de otros seres, la adaptacin


absoluta al mercado, o al consumo. La idea es que en el estado actual de cosas, tal y como
lo ven los autores, no solo se estaran anulando como ya dijimos los fundamentos de una
racionalidad objetiva (el concepto de verdad, justicia, utopa), sino que los otros fines de la
racionalidad subjetiva no deben ser nicamente los de la autoconservacin.
La racionalidad subjetiva, sobre las bases de una racionalidad instrumental que tiene como
finalidad la autoconservacin y la adaptacin al medio, no discute aquello sobre el cual el
sujeto se adapta. Esa adaptacin pierde lo que s tiene en cuenta la racionalidad objetiva
segn los autores: el orden supra individual, la solidaridad social, la defensa de la vida (cfr.
1969). Si no se toman en cuenta estos fines (no como decisin como lo plantea Weber, sino
como fines objetivos, con fundamento racional), la racionalidad instrumental se torna ciega
y alimenta lo contrario a su finalidad: la autodestruccin. En otros trminos, implica la
razn al servicio del capital, la ciencia y la tecnologa al servicio del poder, y la supuesta
autoconservacin de unos pocos en detrimento de otros muchos.
No podemos renunciar a la esperanza
La idea de la posibilidad de que el iluminismo elimine la utopa, o la alternativa de otra
realidad posible, se encuentra latente en todo el texto.
Para analizarla elegimos uno de los fragmentos que resume, a mi entender, toda la
propuesta de La Dialctica del Iluminismo: "Cuanto ms se enseorea el aparato terico
con todo lo existente, tanto ms se limita a reproducirlo. De tal manera el iluminismo recae
en mitologa, de la que nunca ha sabido liberarse. Pues la mitologa haba reproducido
como verdad, en sus configuraciones, la esencia de todo lo existente (ciclo, destino,
dominio del mundo), y haba renunciado a la esperanza. En la preez de la imagen mtica,
como en la claridad de la frmula cientfica, se halla confirmada la eternidad de lo que es
de hecho, y la realidad bruta es proclamada como significado que oculta. El mundo como
gigantesco juicio analtico, el nico que ha quedado de todos los sueos de la ciencia, es de
la misma ndole que el mito csmico, que asocia los acontecimientos de la primavera y del
otoo con el rapto de Persfona." (subrayado mo, 1987: 42)
El juicio identificante declara "es as y no de otro modo". El concepto unifica en una clase
todos los objetos que caen bajo l. Bajo la subsuncin el objeto, el sujeto pretende que el
objeto sea su determinacin. El objeto es, como se dice en el texto, lo que es de hecho, lo
existente; aquello que tiene determinaciones ajenas a lo que intenta instaurar el sujeto. Lo
interesante de este texto es que muestra que el fenmeno de la identidad, mimesis o
repeticin (fenmeno que se da tanto en el iluminismo como en la mitologa), tiene que ver
con el olvido o prdida de memoria que implica una renuncia. La renuncia a la esperanza,
es decir, a la utopa.

La verdad del iluminismo es una verdad pervertida, dado que muestra como efectivamente
dado lo que an no ha sido realizado y permanece como utopa: lo que es de hecho, la cosa
misma, lo existente. Cuando Adorno y Horkeimer hablan de esperanza, ese es el punto en el
que cede la identidad predicativa, y cede o se derrumba cuando hay una energa acumulada
de insatisfacciones, de coaccin, de irrealizacin, que reclama el momento de la superacin
de este estado presente.
El momento de la negacin de la negacin, la superacin del estado actual de cosas sin
esperanza, porque pierde su contacto con la verdad como utopa. La verdad en este estado
presente slo puede rescatarse como negativa y crtica del statu quo. Encontrar la verdad en
el estado presente, como adequatio (ya no como utopa sino como presente realizado),
implica eternizar la situacin actual, llena de injusticia y alineacin. En la Actualidad de la
Filosofa (1994), Adorno dice algo que podra considerarse, si se interpretara ligeramente,
como posmoderno: "Quien hoy elija por oficio el trabajo filosfico, ha de renunciar desde
el comienzo mismo a la ilusin con que antes arrancaban los proyectos filosficos: la de
que sera posible aferrar la totalidad de lo real por la fuerza del pensamiento (: 73). Pero
tambin dicen: "La filosofa, y esta sera despus de todo la nica forma de justificarla, no
debera creerse en la posesin de lo absoluto, incluso debera excusar el pensar en ello para
no traicionarlo, y pese a todo, no apartarse ni un pice del concepto enftico de verdad. Esta
contradiccin es su elemento." (Habermas cita a Ad., 1975: 63).
Porque la filosofa es el esfuerzo desesperado de decir lo que no puede decirse. Lo que no
puede decirse es su gran promesa, el ser idntico a la realidad, pero no puede renunciar a
esta promesa. Debe precisamente resignarse, en el actual estado de cosas alienado y
alienante, a denunciar todo aquel proyecto que intente abarcar la totalidad de lo real, todo
aquel proyecto que pretenda identificarse con lo que niega por su misma forma: la cosa, lo
existente.
En las condiciones actuales de la filosofa, es decir en las condiciones actuales de la
sociedad, no podemos llamar a las cosas por su nombre verdadero, pues si afirmramos que
en la filosofa podemos llamar las cosas por su nombre verdadero, esta se transformara en
ideologa. La verdad como adequatio es inexistente porque no existen las condiciones para
esta verdad.
No renunciar a la esperanza es no renunciar a este concepto de verdad como utopa, que nos
permite denunciar la insuficiencia del estado presente, que nos permite reclamar el nico
sitio para la filosofa en la actualidad: la disidencia, la crtica al estado presente. Que nos
permite no renunciar a los vestigios de negacin que nos haran factible la superacin del
estado presente.
La identidad entre verdad y hecho no es posible, tal como lo plantea el positivismo.

Para Adorno y Horkeimer la posibilidad de llamar a las cosas por su nombre verdadero
existe como utopa, en el reclamo por el respeto a lo diverso y a lo heterogneo que no
puede ser subsumido en la idea, y por el intento de superar las condiciones de injusticia
social.