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Historisches Stichwort: Grndung der

kniglich-preuischen Luftschifferabteilung
Berlin, 09.05.1884.
Am 9. Mai 1884 verfgt der preuische Kriegsminister die Grndung einer
Luftschifferabteilung. Es ist die Geburtsstunde fr die deutschen Luftstreitkrfte. An dessen
Beginn stehen jedoch nicht Flugzeuge sondern Fesselballons.

Fesselballone sind die ersten Luftfahrzeuge der deutschen Luftstreitkrfte (Quelle:


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Verfgt wird die Bildung einer Versuchsstation fr Captif-Ballons und hierzu die
Aufstellung eines Ballondetachements in Berlin durch Abkommandierungen aus
Truppenteilen aller Waffen in Strke von vier Offizieren, vier Unteroffizieren, 29 Mann sowie
einem Zivilluftschiffer als technischem Beirat und Werkstattinspektor, und zwar vorlufig auf
ein Jahr. Die Aufstellung dieser Luftschifferabteilung wird zum 1. Juni 1884 angeordnet. Es
werden dazu Haushaltsmittel in Hhe von 50.000 Mark fr das erste Jahr angesetzt.

Vorreiter Frankreich
Dieser Erlass steht am Beginn der militrisch genutzten Luftfahrt in Deutschland.
Vorausgegangen sind luftfahrtechnische Erfahrungen aus anderen Lndern. Das Ringen um
die Eroberung des Luftraums und die Bestrebungen, Luftfahrzeuge fr militrische Zwecke
zu verwenden, reichen bis weit in die Geschichte zurck, so heit es in einer Darstellung des
Militrgeschichtlichen Forschungsamtes der Bundeswehr (MGFA) von 1965. Vorreiter ist
Frankreich. In den Revolutionskriegen der 1790er Jahre versuchen die Franzosen den
Luftraum auch fr militrische Zwecke zu nutzen. Doch die zu diesem Zweck konstruierten
Ballons sind zu wetterabhngig.
In der ersten Hlfte des 19. Jahrhunderts versucht man weiter, die Luftschifffahrt militrisch
nutzbar zu machen. Whrend 1849 Venedig durch die sterreicher belagert wird, nutzt man

Heiluftballons. Dies ist jedoch nicht von Erfolg gekrnt.


Der amerikanische Sezessionskrieg 1861 bis 1865 bringt dann einen weiteren
Innovationsschub. Fesselballons werden mit Erfolg fr Beobachtungszwecke eingesetzt. Sie
knnen feindliche Stellungen hervorragend aussphen. Der wrttembergische Aristokrat
Ferdinand Graf von Zeppelin kann sich vor Ort als Militrbeobachter von der berlegenheit
der neuen Waffe berzeugen.

Deutschland zieht nach


Den Franzosen wiederum leisten Frei- und Fesselballons im Deutsch-Franzsischen Krieg
1870/71 gute Dienste. Whrend die neue Aufklrungswaffe von den Deutschen nur
stiefmtterlich behandelt wird, setzen die Franzosen diese erfolgreich zur Aufklrung ein.
Dem franzsischen Staatsmann Leon Gambetta gelingt es 1871, mit dem Ballon aus dem von
preuischen Truppen belagerten Paris zu entfliehen.
Doch trotz der fortschrittlichen Luftfahrttechnik der Franzosen bleiben die Deutschen 1871
siegreich. In der preuischen Armee findet aber jetzt ein Umdenken statt. Die Frage der
Militrluftschifffahrt wird erneut berprft. Der Chef des Generalstabes, Hellmuth von
Moltke, hlt eine Weiterentwicklung auf dem Gebiet der Militrluftschifffahrt fr durchaus
wert erachtet.

Bronsart von Schellendorf veranlasst die Aufstellung der Luftschifferabteilung (Quelle:


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Vor allen Dingen zur militrischen Aufklrung werden Frei- und Fesselballons konstruiert. Es
handelt sich darum, so heit es in einem Bericht des preuischen Kriegsministeriums, ob in
einem durch Taue in gewisser Hhe ber der Erde gehaltenen Ballon (= ballon captif)
militrisch brauchbare Beobachtungen gemacht werden knnen.

Bemhen um weitere Vervollkommnung

Erfolgreiche weitere Versuche in Frankreich und England veranlassen auch die preuische
Armee, selbst solche durchzufhren. Mit der Verbesserung der zivilen Ballonluftfahrt und
der Erhhung der Reichweite der Artillerie entstanden ab 1884 fest installierte militrische
Einheiten, so der Historiker Harald Potempa. So kommt es, dass 1884 letzte finanzielle
Einwendungen des Reichskanzlers Otto von Bismarck berwunden werden knnen. Am 9.
Mai 1884 kann der preuische Kriegsminister Bronsart von Schellendorf dann die Aufstellung
einer kniglich-preuischen Luftschifferabteilung verfgen.
Zur Arbeit der Luftschifferabteilung heit es in der Darstellung des MGFA: Sie begngte
sich aber nicht damit, lediglich das bereits bekannte Luftschiffergert militrisch verwendbar
zu machen, sondern war auch um weitere Vervollkommnung aller Zweige der Luftschifffahrt
bemht.
Graf Zeppelin kommt in Kontakt mit der Luftschifferabteilung und versucht, lenkbare
Luftschiffe zu konstruieren. Er beabsichtigt, seine Luftfahrzeuge in den meisten Fllen nicht
alleine fahren zu lassen, sondern ihnen Transportfahrzeuge fr Menschen und Frachtgter
anzuhngen. Der technikbegeisterte Kaiser Wilhelm II. frdert die Konstruktionen des
Grafen auch finanziell.

22 Flugmaschinen am Beginn
Schlielich bringt die Erfindung des Flugzeuges einen weiteren Innovationsschub. Otto
Lilienthal in Deutschland und die Gebrder Wright in den USA konstruieren Flugmaschinen,
deren technischer berlegenheit sich schlielich auch die preuische Armee nicht mehr
entziehen kann. 1907 wird im Kriegsministerium neben der Luftschifferabteilung ein Referat
fr Luftschiffwesen bei der Verkehrsanstalt der Verkehrstruppen eingerichtet. Dem unter
dem Kommando von Hauptmann Wolfram de la Roi unterstehenden ersten Fliegertruppe wird
in Dberitz ein erstes Versuchsgelnde zugewiesen. Mit 22 Flugmaschinen wird auf diesem
ersten deutschen Militrflugplatz der militrische Flugverkehr in Deutschland aufgenommen.

Befllen eines Fesselballons (Quelle: Wikimedia)Grere Abbildung anzeigen

Im Ersten Weltkrieg (1914-18) erfhrt diese erste deutsche Luftstreitkraft ihre


Bewhrungsprobe. Herausragende Persnlichkeiten sind dabei die Piloten Manfred von
Richtofen, Oswald Boelcke und Max Immelmann: Namensgebern von Geschwadern der
Luftwaffe.