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Autor: Dennis Mohrmann

Literaturgeschichte zur Zeit des Realismus (ca. 1830 - 1890)


1. Begriffserklrung:
Realismus: Der Begriff des literarischen Realismus bezieht sich auf Werke, die sich
in unterschiedlicher Weise auf die kritische Darstellung der jeweils zeitgenssischen
gesellschaftlichen Wirklichkeit konzentrieren. Eine als realistisch bezeichnete
literarische Darstellungsweise beschrnkt sich nicht auf die einfache Abbildung
wirklicher Verhltnisse, sondern ist Ausdruck des Konflikts mit den bestehenden
Verhltnissen.
Als Epochenbegriff bezeichnet Realismus die europische Literatur des 19.
Jahrhunderts (etwa 1830-80), wobei sich viele Modifikationen und bergangsstufen
zwischen Realismus und Naturalismus einerseits und dem Symbolismus
andererseits herausgebildet haben. Trger des europischen Realismus ist der Zeitund Gesellschaftsroman bzw. die Erzhlliteratur; in der deutschsprachigen Literatur
v. a. auch die Novelle.
Realismus: a) Wirklichkeitssinn, wirklichkeitsnahe Einstellung; auf Nutzen bedachte
Grundhaltung; b) ungeschminkte Wirklichkeit; c) philosophische Denkrichtung, nach
der eine auerhalb unseres Bewutseins liegende Wirklichkeit angenommen wird,
zu deren Erkenntnis man durch Wahrnehmung und Denken kommt; d) die
Wirklichkeit nachahmende, mit der Wirklichkeit bereinstimmende knstlerische
Darstellung[sweise] in Literatur und bildender Kunst; e) objektive Aufnahme der
tatschlichen Wirklichkeit aller Bereiche der Welt f) Stilrichtung in Literatur u.
bildender Kunst, die sich des Realismus der wirklichkeitsgetreuen Darstellung
bedient.
Realist ist jemand, der die Gegebenheiten des tglichen Lebens nchtern und
sachlich betrachtet u. sich in seinen Handlungen danach richtet.
2. Politischer Hintergrund:
Die ra Bismarcks ist geprgt von nationalstaatlichen Einigungsbestrebungen,
auenpolitischer Machtdemonstration und erfolgreicher europischer
Vertragspolitik.
Mit dem seit 1848 prgenden Gedanken eines Nationalstaats verbindet sich bei
zunehmendem Selbstbewutsein des Brgertums die Vorstellung einer Weltgeltung
Deutschlands: Nationalismus und Imperialismus sind Grundstrmungen auch der
europischen Politik bis zum ersten Weltkrieg.
Als 1848 die Revolution in Deutschland scheiterte, weil die Ziele der verschiedenen
politischen Gruppierungen unvereinbar waren, distanzierte sich das Brgertum von
der Politik. Die Schriftsteller wandten sich ebenfalls von der Politik ab, politische

Probleme spielten daher im literarischen Realismus nur eine geringe Rolle.


Nach dem Krieg zwischen Preuen und sterreich kam es 1866 zur Auflsung des
Deutschen Bundes, dies hatte einerseits eine kleindeutsche Nationallsung unter
Fhrung Preuens und andererseits eine Doppelmonarchie sterreich - Ungarn zur
Folge.
1869 war das Grndungsjahr der Sozialdemokratischen Arbeiterpartei (August
Bebel, Wilhelm Liebknecht), welche versuchte eine Lsung der sozialen Frage zu
finden.
Das Sozialgefge hatte bis zur Jahrhundertwende die alten Strukturen im Ganzen
beibehalten (Adel - Klerus - Brger - Bauern - Gesellen - Landarbeiter).
Vernderungen kamen durch die Industrialisierung und den Kapitalismus, so da
sich das Grobrgertum bildete. Die von 1848 angesprochene Abkehr der Brger
von der Politik wandte sich regelrecht in eine Arbeitslust um. Es kam zum
wirtschaftlichen Aufschwung der durch einige Tiefpunkte, wie z.B. den Deutsch Franzsischen Krieg (1870), unterbrochen wurde und in den neunziger Jahren seinen
Hhepunkt erreicht hatte.
Die Mehrzahl der Arbeiter kam aus lndlichen Gebieten, Deutschland entwickelte
sich aber mehr und mehr zu einem Land mit stdtischer Bevlkerung. Durch die
zunehmende Zahl des Proletariats entwickelten sich nach und nach andere
Daseinsverhltnisse, als in der Zeit der Agrarwirtschaft.
Die Lebensweise der Arbeiter grenzte sich vom Brgertum ab. Sie lebten auf
engstem Raum, mit zumeist groer Familie, in Mietskasernen oder Wohnsiedlungen.
Aus dieser Lebensweise entwickelte sich bald ein Zusammengehrigkeitsgefhl, das
Proletariat bildete eine Gemeinschaft. Man bekmpfte gemeinsam die gegen
Sozialdemokratie gerichteten Gesetze und lebte sein eigenes Leben. Das Proletariat
wurde aus dem Staatswesen und der Politik ausgegrenzt, somit hatte es kein
Mitspracherecht und auch keine Chance auf einen Sitz in der Volksvertretung.
Da die Betriebe wuchsen und neue Arbeitskrfte im Browesen bentigt wurden,
bildete sich ein weiterer Stand, die Angestellten. Die Angehrigen dieses Standes
konnten Lesen und Schreiben und waren in der Lage auch selbstndig Texte zu
verfassen. Sie waren gebildet und daher fr die Literatur von besondere Bedeutung.
Als Gegenstand der Literatur spielte das Proletariat kaum eine Rolle.
3. 4. Geistiger Hintergrund:
Geistige Grundlagen zur Zeit des Realismus waren:
- Die Naturwissenschaften, der technische Fortschritt:
Die Entwicklung der Technik und die damit verbundenen Erfindungen, z.B.
Rntgenstrahlen, Dieselmotor und die Elektrizittslehre fhrten zur Vorstellung der
Erklrbarkeit aller Dinge und des Menschen.
- Der Positivismus:
Positivismus bedeutet Glaube an den Fortschritt der Wissenschaften, er sieht den
Sinn alles Wissens im praktischen Nutzen. Kennzeichnend ist die grundstzliche

Beschrnkung der Gltigkeit menschlicher Erkenntnis auf das durch Erfahrung


Gegebene. Die Folge ist die Auflsung der Religion.
- Der Materialismus:
Der naturwissenschaftliche Materialismus des 19.Jahrhundert wollte auf
naturwissenschaftlichen Erkenntnissen eine wissenschaftsoptimistische
materialistische Weltanschauung aufbauen. Er leugnet die Existenz Gottes, ebenso
wie die des freien Willens.
Der Materialismus frdert ebenso die Auflsung der Religion. Was nicht als Materie
angesehen werden kann, gilt als Einbildung oder Trugbild.
- Der Evolutionismus, der Determinismus:
Im Mittelpunkt steht der Evolutionsgedanke, d.h. alles Leben ist durch
Hherentwicklung der Materie erklrbar (Darwin). Der Mensch nimmt keine
Sonderrolle in der Schpfung ein. Geist, Freiheit, Seele und Gott sind Erfindungen.
- Der Pessimismus:
Philosophische Auffassung, wonach die bestehende Welt schlecht ist, keinen Sinn
enthlt und eine Entwicklung zum Besseren nicht zu erwarten ist.
Schopenhauer hielt politischen Wandel fr unmglich.
4. 5. Merkmale:
- Sach- und Dinggebundenheit
- Versuch einer objektiven Wirklichkeitsdarstellung, genaue Zustandsbeschreibung
- In der Novelle psychologisch feine Charakterisierung, strukturierende Leitmotive
- Milieuschilderungen dienen der Verdeutlichung seelischer Vorgnge
- Einfache, volkstmliche Stilmittel, natrliche Sprechlage; Dichtung behlt
bewahrende Rolle, obwohl sich Themen und Formen verndert haben
Realisten erheben den Anspruch die Zeitgenssische Wirklichkeit darzustellen.
Dennoch ist die Basis ihrer Denkweise und ihrer Theorien idealistisch. Sie wollen das
wesentliche sichtbar machen, indem sie nebenschliche und zufllige Elemente
herausschneiden.
Vom Idealismus hebt sich der Realismus dadurch ab, da er die Welt nicht mehr
darstellt, wie sie sein sollte, sondern wie er sie sieht und interpretiert.
Bei der Sicht und Deutung der Welt stehen die Realisten in dem geistigen Zwiespalt
ihrer Zeit: zwischen dem traditionellen Denken und den Einflssen von Strau,
Feuerbach und Schopenhauer, zwischen Optimismus der Hegelnachfolger und dem
Pessimismus Schopenhauers. Sie vermeiden die Extreme und suchen den Mittelweg.
Zwischen den Literaten gab es wenig Kommunikation, jeder schrieb fr sich allein,
verfolgte aber was der Kollege herausgab. Es bildeten sich keine nennenswerten
Gruppen.
Starke Beachtung fanden beim Schreiben u.a. die Umwelt, die Details und die
Entwicklung der einzelnen Charaktere.

Die Dichter des Realismus waren fast durchweg Angehrige des mittleren und
kleinen Brgertums
Es gibt verschiedene Formen der realistischen Literatur:
- Die erzhlende Dichtung
Im Zentrum des europischen literarischen Realismus steht das Romanschaffen.
Im deutschsprachigen Raum bernimmt die erzhlende Dichtung die Vorherrschaft
ber die Gattungen. Dabei entwickelt sich hier mit der Novelle eine eigenwertige
literarische Form, die im Gegensatz zum Roman international Geltung erlangt.
Mit den Formen wandeln sich die Gestaltung, der Stil, die Sprache. Aus der
Opposition gegen den hohen Stil in Epos und Drama wchst der Sinn fr Humor,
man nhert sich der Umgangssprache an. Allerdings bleibt es weitgehend bei einem
gehobenen Gesprchston.
- Der Zeitroman
Unter einem Zeitroman versteht man ein Werk, da Denk-und Erfahrungsweisen
seiner Gegenwart erzhlerisch gestaltet und ein politisch - gesellschaftliches,
geistiges und kulturelles Panorama entwirft. Im Realismus spielt der Zeitroman eine
zentrale Rolle. Das Schicksal von Menschen aus brgerlichen Berufen wird
geschildert, darunter gibt es Pfarrer, Kaufleute, Handwerker, Beamte usw.
Das Darstellungsziel ist nicht ein Idealtypus. Der Autor setzt seinen ,,Helden" mitten
in die Welt, zeigt auf, wie er sich mit dem Zeitgeist, den Widerstnden des Umfelds
und den Absonderlichkeiten seiner Mitmenschen plagt und dabei seine eigene
Persnlichkeit entfaltet, ohne da er ihn zu einer vorbildlichen, allgemein gltigen
Gestalt berhht. So ist bezeichnend, da der bedeutendste realistische
,,Knstlerroman", Gottfried Kellers ,,Der grne Heinrich" nicht den Aufstieg, sondern
da Scheitern des Malers Heinrich Lee zum Inhalt hat. In der weiteren Entwicklung
rckt man mehr und mehr von groen Weltzusammenhngen ab und wendet sich
verstrkt den berschaubaren Bereichen der Heimat, eines Berufsstandes oder der
Familie zu.
- Novelle und Erzhlung
Novelle ist ein literarischer Begriff fr Erzhlungen verschiedener Art. In der zweiten
Jahrhunderthlfte wurde die Novelle im deutschsprachigen Bereich vor allem
aufgrund der aufblhenden Kulturzeitschriften und Familienbltter zu einer
zentralen Literaturgattung. Die Novelle gibt nicht das umfassende Bild der
Weltzustnde, aber einen Ausschnitt aus einem Menschenleben, das eine
Spannung, eine Krise hat und uns durch eine Gemts- und Schicksalswendung zeigt,
was Menschenleben berhaupt ist. Die Novelle sollte objektiv berichtend, ein
einziges Problem behandeln, eine mittlere Lnge zwischen Roman und
Kurzgeschichte und einen gradlinigen, einstrngigen Aufbau haben.
- - Die lyrische Dichtung
Von den Vertretern einer literarischen Epoche, die sich auf die erzhlende Dichtung
konzentriert hat und eine realistische Darstellung anstrebt, ist nicht zu erwarten,
da sie in der Lyrik neue Wege beschreitet. Tatschlich bleiben sie bei den

berkommenen Motiven und Formen. Erst gegen Ende der Epoche sind Anstze
erkennbar, sich der realistischen Sehweise zu stellen und sie mit neuartigen
Stilmitteln und Gedankenfhrung anzuwenden. Die ersten Jahre des Realismus sind
in der Lyrik durch zwei Erscheinungen bestimmt: Die politische Lyrik wechselt in
einer vollstndigen Umkehr vom revolutionren Ton zum vaterlndischen Reichston.
Die unpolitische Lyrik bernimmt die Themen und Formen ihrer Vorgnger, vor allem
Goethes.
Das Festhalten am Alten geschieht auch unter dem Druck einer ffentlichkeit, der
ein wohlgeformtes Gedicht nach wie vor als die Krnung der Poesie galt.
- Die dramatische Dichtung:
Das Drama, bislang die angesehenste Gattung, erlitt durch die realistische
Kunstauffassung einen Rckschlag. Die unheroische Lebensauffassung des Brgers
vertrug sich nicht mit dem rhetorischen Pathos Schillers und mit der berlieferten
Auffassung von den hohen Inhalten der Tragdie. So verlor die Gattung an Niveau
und trat schlielich ganz in den Hintergrund: Nach Hebbel entstand bis zum
Naturalismus kein bedeutendes Drama mehr.
- Die Ballade
Die Ballade des Realismus kehrt wieder zur ,,klassischen" Form zurck. Diese
enthlt epische, dramatische und lyrische Elemente. Im Realismus neigt sie
eindeutig zum Epischen, das Dramatische und das Lyrische ordnen sich in der Regel
dem Erzhlstrang unter. Man befate sich vor allem mit Heldenballaden.
5. 6. Thematik:
Der Realismus beschftigt sich mit der Darstellung des Brgertums, wobei der
brgerliche Alltag im Mittelpunkt steht. Der Stoff ergibt sich nicht mehr aus der Welt
der Ausnahmegestalten und Helden, sondern aus dem Charakter des
Durchschnittsmenschen. Dichtung bewahrt die zeitlosen Werte in Natur, Geschichte,
Gesellschaft und Moral.
Der Realismus wollte die Welt unparteiisch beobachten und schildern. Wichtige
Themen waren z.B. die soziale Frage, das Staatswesen und der
Gemeinschaftsgedanke. Mittelpunkt der realistischen Darstellung war der Mensch.
Die Bedeutung des Humors im brgerlichen Realismus hngt mit dessen
verstehender Haltung, seinem ,,Achselzucken den Zustnden" gegenber, dem
,,Nichtparteiergreifen" zusammen. Der Humor lebt aus der Spannung des
Objektiven und Subjektiven, ermglicht Relativierung und Distanz und dient
schonungsloser Demaskierung.
6. Wichtige Vertreter:
Fontane, Theodor (1819 - 1998), Gesellschaftsromane, u. a. ,,Effi Briest" (1894);
Balladen und Erzhlungen.
Hebbel, Friedrich (1813 - 1863), einziger bedeutender Dramatiker, Hauptthema:
Scheitern eines tragischen Individuums in der Welt, u. a. ,,Maria Magdalene" (1844).

Keller, Gottfried (1819 - 1890), bedeutendster Entwicklungsroman nach Goethe


und Jean Paul: ,,Der grner Heinrich"(1854/55); Novellenzyklen, u. a. ,,Zrcher
Novellen" (1876 - 1878).
Meyer, Conrad Ferdinand (1825 - 1898), Gedichte und Novellen, u. a. ,,Der Schu
von der Kanzel (1878).
Raabe, Wilhelm (1831 - 1910), Romane, u. a. ,,Der Hungerpastor" (1864)
Storm, Theodor (1817 - 1888), geprgt durch die nordfriesische Landschaft; Lyrik
im Ton der Sptromantik; Novellen, u. a. ,,Der Schimmelreiter" (1888).
Dennis Mohrmann, Klasse 13/2 Fach: Deutsc

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