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El crack de 1929 y la gran depresin.

El crecimiento econmico de los aos veinte se fren bruscamente en 1929.

1. Las causas del crack burstil.


El hundimiento de la bolsa de Nueva York, el famoso crack del 29, fue el detonante de
la crisis econmica, cuyas causas fueron:

La crisis de los sectores industriales tradicionales (textil, carbn, siderurgia y


construccin naval) y la agricultura.
La disminucin del poder de compra de los salarios y la cada de las rentas.
La crisis del sector de la construccin.

Entre 1927 y la primavera de 1929 el valor de las acciones de la bolsa de Nueva York
sigui subiendo, y ello atrajo a nuevos inversores, lo que dio lugar a una colosal
burbuja especulativa donde el valor de los ttulos no se corresponda con los beneficios
reales de las empresas. Para comprar las acciones se pedan crditos. Las acciones
comenzaron a bajar en la primavera de 1929, a causa de la contraccin de la
produccin y del empleo.

2. El jueves negro y el hundimiento de la bolsa.


Un primer descenso brusco de las cotizaciones sembr el pnico cuando el 24 de
octubre, conocido como el jueves negro, 13 millones de acciones se ofrecieron a la
venta con una demanda casi nula; el 29 se pusieron a la venta otros 16 millones y
medio de acciones. El mercado se colaps y el hundimiento de los valores burstiles
continu hasta 1933.

3. La gran depresin (1929-1932).


El hundimiento de la bolsa dio lugar a una larga crisis conocida como la gran depresin,
cuyas caractersticas fueron:

El hundimiento burstil provoc la destruccin del ahorro y la drstica


reduccin del crdito, del consumo y de la inversin.
Los bancos se hundieron; Alrededor de 9.000 bancos quebraron y se esfumaron
los ahorros de millones de ciudadanos.
El cese de la demanda y de las inversiones tuvo como consecuencia la crisis
industrial y unas enormes tasas de paro. En 1929 la produccin industrial de
USA se redujo en un 50% y la quiebra afect a cerca de 23.000 empresas. El
nmero de parados alcanz los 12 millones de personas (un 25% de la
poblacin activa).

Millones de ciudadanos quedaron sin hogar y sufrieron dificultades para


subsistir, desnutricin, vagabundeo y hacinamiento en chabolas.
La crisis agraria se acentu por el hundimiento de los precios y de la capacidad
adquisitiva de los campesinos. La miseria en el mundo rural fue an mayor que
en las ciudades.

4. Los mecanismos de extensin de la crisis.


Estados Unidos era la primera potencia econmica y el motor financiero del mundo,
por lo que la crisis no tard en extenderse por otros pases. La crisis se expandi por el
resto del mundo a travs de dos canales: el comercio y las finanzas internacionales.
Entre 1929 y 1932 el comercio mundial se redujo en unos dos tercios de su valor. Tras
el crack de la bolsa de Nueva York, Estados Unidos dej de exportar capital a otras
zonas del mundo y exigi la devolucin de los capitales invertidos con anterioridad.

5. Efectos sobre el resto del mundo.


La extensin de la crisis afect a todo el planeta.

Alemania y Austria. Sufrieron de forma ms brutal las consecuencias de la


crisis, ya que sus empresas dependan de los crditos exteriores para hacer
frente a los pagos de las reparaciones de guerra. Su sistema bancario estaba
fuertemente endeudado con el exterior.
Reino Unido. Opt por una solucin de gran transcendencia, abandonar el
patrn oro en 1931, arrastrando a otras treinta monedas.
Francia. La crisis fue menos profunda y ms tarda. Sus reservas de oro eran
an importantes, y su dependencia financiera, mucho menor.

En definitiva, la mayor parte de las economas del mundo se vieron afectadas,


especialmente las de los pases industrializados, que estaban ms implicados en el
comercio mundial.

6. Las consecuencias sociales de la crisis.


Ms terribles fueron sus consecuencias sociales, tanto en los pases industrializados
como en los menos desarrollados. En el mundo industrializado en 1932 haba
alrededor de 30 millones de parados, de ellos 12 millones en USA, ms de 6 millones
en Alemania y ms de 2 millones en Reino Unido. La miseria y el miedo al hambre se
extendieron, especialmente entre obreros y campesinos, aunque tampoco se salvaron
las clases medias. El sentimiento de injusticia contra el poder y el sistema econmico

invadi a las sociedades capitalistas y de desataron huelgas, manifestaciones y


marchas del hambre.

7. Las polticas econmicas frente a la depresin.


La gran depresin supuso el final del sistema capitalista liberal del S.XIX, que fue
sustituido por un nuevo modelo caracterizado por una mayor intervencin estatal en
la economa.

7.1. El fracaso de las soluciones tradicionales.


Las primeras medidas contra la crisis tuvieron en comn dos tipos de respuestas
tradicionales:

Las polticas deflacionistas. Los gobiernos tendieron a aplicar la receta bsica


del liberalismo econmico: la deflacin, es decir, fomentar la bajada de precios
para reactivar el consumo. Esta poltica fracas completamente y se acentu la
crisis.
Los proteccionismos econmicos. Para proteger sus industrias y su agricultura,
los gobiernos optaron por poner barreras a las importaciones.

La bsqueda de una salida colectiva a la crisis propici la Conferencia Econmica


Mundial de Londres (1933), en la que se propuso la vuelta al patrn oro y la reduccin
de los aranceles.

7.2. Las polticas intervencionistas.


El colapso del sistema gener un debate en torno a la revisin del liberalismo
econmico. Fue el economista britnico Keynes quien propuso una mayor intervencin
del Estado en la economa. La mayora de los pases tanto los democrticos como los
autoritarios-, ante el fracaso de las medidas deflacionistas, respondieron con medidas
improvisadas de intervencin del Estado en la economa para relanzar la actividad y
reducir el paro, como financiar obras pblicas y planes de empleo y subvencionar a las
empresas agrcolas e industriales para restablecer su rentabilidad.
Estados Unidos: el New Deal.
En Estados Unidos lleg a la presidencia en 1933 F. D. Roosevelt, quien puso en marcha
un programa de intervencin econmica estatal, conocido como New Deal. Entre 1933
y 1938 adopt una serie de medidas para combatir la deflacin, relanzar la economa y
crear empleo.

Se puso en marcha un programa para sanear el sistema bancario, para


que los bancos ofreciesen mayores garantas y seguridad en sus
depsitos y prstamos.
Se emprendi un programa de fuertes inversiones en obras pblicas.
Se intent disminuir la produccin agrcola para elevar los precios de los
productos del campo.
Favoreci a las grandes empresas, eliminando la competencia.
Mejoras sociales como la fijacin de un salario mnimo, la limitacin de
la jornada laboral semanal a 40 horas y el derecho a la libre sindicacin
y a la negociacin colectiva.
Se crearon pensiones de vejez y viudedad, seguros por incapacidad y
subsidios de desempleo, sentando las bases del Estado del bienestar.

Reino Unido: aumento del proteccionismo.


El gobierno britnico intent reanimar la economa devaluando la libra esterlina y
reforzando el proteccionismo por medio de aranceles a las importaciones.
Francia: las polticas sociales del Frente Popular.
El gobierno del Frente Popular (socialistas, comunistas y republicanos radicales)
intent reactivar la economa a travs de un incremento del poder adquisitivo de los
trabajadores, de un programa de obras pblicas y del aumento de los impuestos.
Alemania: la autarqua y el programa de rearme.
Con el ascenso al poder de Hitler se impuso el control estatal sobre la economa. El
objetivo nazi era alcanzar la autarqua econmica. Las inversiones pblicas se
dirigieron en gran parte a la industria militar y a las obras pblicas. El paro cay
drsticamente. Esta poltica solo poda sostenerse con el objetivo de una futura guerra.

8. La sociedad.
Las transformaciones de la segunda revolucin industrial, el consume de masas y la
participacin de los ciudadanos en poltica gracias a la extensin del sufragio universal,
masculino primero y femenino ms tarde, supusieron profundos cambios para las
sociedades occidentales.

8.1. Cambios sociales.


Se cre una nueva generacin de burgueses adinerados, hombres de negocios, los
nuevos ricos. A la vez hubo un aumento de la clase obrera de la industria y de los
empleados en el sector terciario. Durante la dcada de 1930, a causa de la crisis
econmica, se dio un proceso de proletarizacin de la clase media.

El nuevo papel social de la mujer.


Otro hecho decisivo de la posguerra fue el proceso de emancipacin de la mujer. El
acceso de la mujer al trabajo en las fbricas, en las oficinas, en los servicios pblicos,
en las profesiones liberales y en los cargos pblicos, y la extensin del derecho al voto,
significaron un progresivo aumento del peso social de la mujer.

8.2. La aparicin de una cultura de masas.


El desarrollo de los grandes medios de comunicacin, la prensa, los cmics, la radio, el
cine, el gramfono, permiti el desarrollo de industrias del ocia orientadas hacia un
consumo popular de la cultura.