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Restos Vegetales de la Costa Central

LA INVESTIGACIN PALEOETNOBOTNICA EN LOS ANDES


JOS LUIS PINO MATOS
Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Introduccin
Esta introduccin tiene como objetivo presentar un panorama general de la
Paleoetnobotanica y su desarrollo en los Andes, especialmente en Per, para lo cual es
necesario presentar aspectos y definiciones de este tipo de investigacin donde se forma
un vinculo entre el estudio de las Sociedades Antiguas con la Botnica. Se han llevado a
cabo muchos trabajos relacionados sobre vegetales en los estudios arqueolgicos, pero
para esta introduccin slo presentar algunos de los ms representativos.
La Paleoetnobotnica es una actividad cientfica que con el transcurrir de los
aos est cobrando fuerza, pues la informacin que con sta se puede obtener cobra el
carcter de imprescindible en casi todas las investigaciones arqueolgicas actuales. Pero
paradjicamente, se dan fuertes limitaciones para su desarrollo, ya que para realizar un
proyecto paleoetnobotnico, o incluir investigaciones de este tipo en proyectos
arqueolgicos, es necesario contar con un presupuesto considerable para obtener un
buen anlisis; adems otro factor que limita es la existencia de muy pocos especialistas e
instituciones que apoyen dichas investigaciones.
Se podra decir que los estudios de Botnica en Arqueologa han seguido un
desarrollo progresivo, pues las mismas necesidades de respuestas a preguntas sobre las
relaciones entre las sociedades y plantas, han generado nuevos mtodos y tcnicas cada
vez ms eficientes. Pues de la simple mencin que se obtena en documentos escritos,
como crnicas donde hablan de vegetales usados por las sociedades que visitaban, y del
uso de referencias de bibliografia estrictamente botnica, se ha llegado a investigar hasta
los desechos fecales, es as que esta investigacin no qued en estudios de campo y
gabinete, sino ms bien, se tuvo al laboratorio con equipos de precisin y microscopios
de alta resolucin, como elemento de mucha importancia para la obtencin de
informacin.
Si bien la presente introduccin muy sucinta, espero que sea didctica, ya que es
una sntesis de mis observaciones acerca de la investigacin paleoetnobotnica, as
como de mis comentarios y crticas.
Botnica en Arqueologa
Los estudios de Botnica que se realizn en la investigacin arqueolgica y
antropolgica van de acuerdo con los objetivos que se tengan. As tenemos las
siguientes disciplinas: Paleobotnica, Etnobotnica, Arqueobotnica, y
Paleoetnobotanica. Cada una de las cuales con definicin, caractersticas, metodologa, y
objetivos propios.
Paleobotnica
Conocida tambin como Paleofitologa, que estudia los vegetales que han
existido en las pocas geolgicas pasadas por medio del examen de los fsiles (Vidal
1938: 11).

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Etnobotnica
Es el estudio de las interrelaciones que se dan entre el hombre y las plantas,
asimismo tambin es definida como el estudio e interpretacin del saber popular en el
manejo y uso tradicional de su flora (Albn 199?: 93).
Arqueobotnica
Es la disciplina que tiene como propsito la recuperacin, la conservacin y la
determinacin taxonmica de los restos vegetales encontrados en contextos
arqueolgicos (Chevalier 1996).
Paleoetnobotnica
Es el estudio de las interrelaciones humano-plantas sucedidas en el pasado,
estudiadas directamente de los restos de plantas registradas en los sitios arqueolgicos;
la denominacin de Paleoetnobotnica fue introducida por H. Helbaek en 1959 en su
trabajo: The domestication of food plants in the Old World (Pearsall 1989: 1). Segn
Richard Ford el concepto que plantea de la Paleoetnobotanica, entonces, es el
anlisis e interpretacin de las interrelaciones directas entre humanos y las plantas
para cualquier propsito como manifestadas en el registro arqueolgico. Su objetivo
es la elucidacin de la adaptacin cultural del mundo de la planta y el impacto de
plantas sobre una poblacin prehistrica humana, no simplemente el reconocimiento de
plantas tiles,... (Ford 1979: 282). Por lo que estos conceptos podran considerarse
como los de mayor utilidad por ser los ms usados y explcitos.
Para los estudios arqueolgicos es la paleoetnobotnica la disciplina ms
completa y de mayor utilidad, pues dentro de ella presenta diversos campos de estudio
especficos como son: la Palinologa, la Carpologa, la Antracologa, el estudio de
coprolitos, y otros. Pero para el desarrollo de todos estos campos de accin
mencionados, es El Estudio Comparativo la base o el principio fundamental, el que
consiste en colocar a comparacin las muestras vegetales obtenidas de las excavaciones
o muestreos arqueologicos con taxones de muestras vegetales comparativas, para as
poder tener una identificacin precisa, y posterior interpretacin objetiva. Los materiales
comparativos pueden constituirse de material actual, as como de muestreos especficos,
sobre todo de la regin donde se est investigando. Sin poseer material comparativo, no
se podra realizar buenas identificaciones por ms que se tenga el mejor equipo de
laboratorio. Es as que para todo proyecto donde se incluya investigacin
paleoetnobotnica, el primer paso es construir taxones comparativos de plantas
completas, de polen, de fitolitos, de carbones, de semillas, etc; el cual debe tener una
correcta catalogacin y adecuado almacenaje, adems de poseer fichas donde se tenga la
mayor informacin existente de la muestra comparativa. Constituyndose as los
Taxones Comparativos en el material que brinda la informacin bsica, adems de los
contextos arqueolgicos.
Despus de haber constituido los Taxones Comparativos, la mejor metodologa
de anlisis arqueobotnico es por el tipo de restos, es as que estos se dividen en:
Micro restos, o restos microbotnicos, constituidos por polenes, esporas,
fitolitos, y diatomeas u organismos vegetales unicelulares.
Macrorestos, o restos macrobotnicos, constituidos por frutos, semillas,
hojas, ramas, tallos, partes ligneas o maderas ya sea en forma normal o
carbones, etc.
Siendo los estudios que se hacen por tipos de restos:
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1. Palinologa Arqueolgica, que consiste en obtener granos de polen de


contextos naturales y arqueolgicos e identificarlos, mediante el cual se
pueda realizar reconstrucciones medioambientales sobre todo de poblaciones
vegetales del pasado, y acercarse a datos sobre las relaciones de grupos
humanos con su medio ambiente, as como datos de acuerdo al contexto. Las
muestras se obtienen de los perfiles estratigrficos, las cuales se guardan en
envases libres de contaminacin, donde posteriormente la muestra se
procesar hasta que slo queden los granos de polen, y luego montarlo en
platinas de microscopio para identificarlo y cuantificarlo.
2. Estudio de Fitolitos, que posee una metodologa similar a la del Polen, pero
que este estudio en particular se ocupa de cuerpos microscpicos de slice,
que son especficamente el dioxido de silicio con agua, que son absorbidos
por la planta y expulsados posteriormente en formas cristalinas
microscpicas variadas de acuerdo a la planta, y por tener caractersticas
inorgnicas poseen una muy buena preservacin a travs del tiempo. El
procedimiento para obtenerlos es por flotacin qumica, donde la muestra es
sometida a soluciones de yoduro de cadmio y de potasio, donde despus de
obtener slo los fitolitos, son seleccionados de acuerdo al tipo de planta para
luego cuantificarlos.
3. Carpologa arqueolgica, que consiste en el anlisis de los macrorestos
como frutos, semillas, races, tubrculos, hojas y ramos, los cuales son
recolectados por obtencin directa de las unidades de excavacin, , son
obtenidas mediante el recojo de muestras de tierra de excavacin y
someterlo luego a procesos de flotacin en agua de forma simple o con
mecanismos de bombeo, como tambin se puede usar procesos de tamizaje
con cribas de diversos tamaos de acuerdo al tipo de resto que se desee
obtener.
4. Antracologa, que consiste en el estudio y anlisis de los carbones obtenidos
en excavaciones, para realizar este estudio se necesita tener muestras
vegetales de comparacin que se someten a carbonizacin, para luego
clasificarlas y utilizarlas en la identificacin de material arqueolgico, y
luego contabilizarlas. Los carbones que se encuentran en los contextos
arqueolgicos, presentan casi siempre la accin directa del hombre, por lo
que los estudios de antracologa son muy importantes, sobre todo para
dilucidar contextos domsticos.
5. Estudio de Coprolitos, que consiste en analizar los desechos fecales humanos
y de animales, mediante el cual se puede reconstruir la dieta alimenticia a
partir de fragmentos de alimentos que no fueron digeridos. Los coprolitos
que se encuentran en los contextos arqueolgicos son descritos,
especialmente su composicin, y luego hidratados con soluciones qumicas
para identificar sus caractersticas de origen (humano o animal), forma, color,
y olor. En los estudios de coprolitos se hace uso de las metodologas
anteriormente mencionadas, pues se encuentran dentro de estos, semillas,
polenes, fitolitos y parsitos.
Los procesos que se deben seguir en la investigacin paleoetnobotnica son
varios, por lo que se recomienda siempre que se realicen en orden, donde siempre se
tiene que documentar los datos y las informaciones obtenidas. Para lo cual la mejor
metodologa de registro de datos es a partir de Fichas Especficas, que son construidas
de acuerdo a cada investigacin, y para cada proceso. Adems es necesario tener un
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cuaderno de diario donde se anotan observaciones, desde la obtencin de las muestras


en el campo hasta los procesos de laboratorio.
Un esquema que se puede seguir en las investigaciones de vegetales en
Arqueologa es el que presenta Chevalier (1996):

excavacin arqueolgica

Coleccin
botnica

muestreo

Estudio de
La flora

flotacin, tamiz

seleccin

Coleccin de
referencia

identificacin

almacenamiento

anlisis estadistico

Palinologa
Antracologa
Fitolitos
Citogentica
Fitogeografia
Textos antiguos
etnobotanica

interpretacin

Paleoeconomia vegetal

Paleovegetacin natural

publicacin

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Este esquema presenta todos los procesos principales que debe tener una
investigacin paleoetnobotnica para obtener un buen estudio. En los procesos de
colecciones botnicas, y estudios de flora lo ms recomendable es recurrir a los mtodos
estrictamente botnicos, como por ejemplo para la construccin de herbarios,
colecciones de polenes actuales, muestrarios de semillas, preparacin e hidratacin de
muestras, as como la identificacin y descripcin deben ser en trminos usados en la
botnica actual, para lo cual es necesario y bsico el recurrir a los catlogos de especies,
familias y gneros vegetales de los ltimos aos.
Los Estudios Botnicos en la Arqueologa Peruana
Las primeras referencias que se tiene del uso de vegetales en el Antiguo Per,
son las que se mencionan en las diversas crnicas espaolas del siglo XVI, pero que en
stas la mayora de las plantas son descritas con nombres antillanos y segn cada
cronista. El trabajo donde se recopila informacin acerca de estas plantas es en El
Mundo Vegetal de los Antiguos Peruanos resumen de fitologa precolombina realizado
por E. Yacovleff y F.L. Herrera (1934).
Richard A. Yarnell, en su artculo La Paleoetnobotnica en Amrica, menciona
dentro de un panorama general, unas lneas acerca de estos estudios en Per:
En 1876 Saffray inform de su estudio de restos de plantas encontrados junto a
una momia peruana, y la obra de Rochebrunne, Recherches dethnographie botanique
sur la flora des sepultures pruviennes dAncn, apareci en 1879. Durante la siguiente
dcada se publicaron dos estudios de Wittmack, adems de su obra Die Nutzpflanzen
der alten Peruaner. En 1910 Constantin y Bois informaron sobre restos de plantas
provenientes de varios sitios arqueolgicos peruanos en su obra Sur les grains et
tubercules des tombeaux peruviens de la periode incasique. Fue solamente en 1917
cuando apareci una contribucin significativa hecha por un americano: la obra de
Safford, Food-Plants and textiles of Ancient America, que se ocupa del material
encontrado desde Amrica del Norte hasta Amrica del Sur. En 1922 le sigui el
estudio de Harms, bersicht der bischer in altperuanischen Grbern gefundenen
Pflanzenreste y en 1934 apareci El mundo vegetal de los Antiguos Peruanos, informe
presentado por Yacovleff y Herrera. Desde entonces las contribuciones ms
importantes a la paleoetnobotanica peruana han sido fruto del trabajo de Margaret A.
Towle, durante los ltimos aos, en el Museo Botnico de la Universidad de Harvard.
Brillante culminacin de sus estudios fue la publicacin en 1961 de su exhaustiva
monografa, La etnobotanica del Per Precolombino, en que hay una descripcin
completa de la historia y el contenido de los estudios paleoetnobotanicos
peruanos.(Yarnell 1980:221-222).
Es as, que a partir del ao 1946, en las investigaciones arqueolgicas se
incluyen estudios de Botnica a cargo de especialistas. Para este ao tenemos a Junius
Bird, que realiza excavaciones en Huaca Prieta en el Valle de Chicama, el resultado de
las investigaciones botnicas las publica en el ao 1985, en: The Preceramic
Excavations at Huaca Prieta, en el captulo 13. Botanical material. Es en esta
investigacin donde Bird cuenta con la colaboracin de Whitaker para el anlisis de
Cucurbitas, Margaret Towle con el estudio de Lagenaria, Lawrence Kaplan y Jonathan
Sauer examinando las especies de frejoles, Paul Manglesdorf y Alexander Grobman
examinando el maz de Gallinazo, y por ltimo Barbara Pickersgill y Charles Heiser
estudiando los restos de Aj.
En el ao 1954, Frederic Engel inicia sus investigaciones en la costa peruana,
especficamente en sitios precermicos como Asia, Curayacu, Chilca y Paracas, la
mayor parte de su trabajo trata de especies vegetales de uso temprano. Y una de sus

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mejores publicaciones fue De las Begonias al Maz, publicado con la colaboracin del
CIZA de la Universidad Agraria La Molina.
En el ao de 1963, Seiichi Izumi con la Tercera Expedicin Cientfica de la
Universidad de Tokio, inicia excavaciones en el sitio de Kotosh en Hunuco, donde se
realiza la primera investigacin de Fitolitos en la Arqueologa del Nuevo Mundo.
En 1969, Jonathan Sauer y Lawrence Kaplan, publican sus investigaciones
acerca de un tipo de frejol, la Cannavalia, que realizaran en la costa central.
En 1970, Tomas Lynch, realiza estudios en la Cueva de Guitarrero, las
investigaciones del material botnico estn a cargo de C. Earle Smith, Jr., se presentan
datos de evidencias vegetales asociados con dataciones radiocarbnicas de las fases o
complejos identificados, observndose cambios de vegetacin y evidencia de la dieta de
los habitantes de Guitarrero. Smith tambin realiza un anlisis de las muestras de maz
encontrado.
Desde 1969, hasta 1971, Mark Nathan Cohen tambin realiza estudios en la
costa, especficamente en el valle bajo del Ro Chilln y Ancn, donde cuenta con la
colaboracin de Margaret Towle, presenta informacin del uso de especies vegetales
desde perodos precermicos hasta el Horizonte Tardo. En el mismo ao, 1971, Thomas
Patterson publica The emergence of food production in Central Peru, en Nueva York.
En 1973, Terence Grieder, inicia sus investigaciones en la Zona de Ancash, en el
sitio de la Galgada, los estudios de restos de flora los realiza Earle Smith, quien explica
en la publicacin del ao 1981, la significancia del material botnico de la Galgada, y
las indicaciones acerca de la dieta de los habitantes de Galgada. Adems Smith realiza
una comparacin de sus evidencias con otras sitios de la costa peruana.
En 1976, Daniele Lavalle inicia sus investigaciones en Telarmachay, TarmaJunn. Lavalle en Telarmachay obtiene muestras para anlisis de polen, estas muestras
colectadas el ao 1981, son enviadas al Laboratorio de Palinologa del Centro de
Investigaciones Arqueolgicas de C.N.R.S. El anlisis palinolgico est a cargo de Th.
Van Der Hammen y G. W. Noldus, de la Universidad de Amsterdam. Es en
Telarmachay, donde se realiza el mejor estudio Palinolgico.
En 1973, inicia Duccio Bonavia sus investigaciones en la localidad de Huarmey,
donde posteriormente en el ao 1976 realiza estudios exhaustivos en el sitio de Los
Gavilanes, para el anlisis del material vegetal cuenta con la participacin de varios
especialistas de renombre, entre ellos tenemos a: Alexander Grobman, Lawrence
Kaplan, Cesar A. Moran Val, Virginia Popper, y Stanley George Stephens. Bonavia
para la recuperacin de los restos utiliza el tamizado, y prefiere no usar la flotacin por
considerrsele perjudicial en la recuperacin de muestras vegetales en la costa rida
donde abundan las sales. Cabe resaltar que Bonavia en sus estudios del sitio de Los
Gavilanes, realiza investigaciones con respecto a la aparicin del maz, especficamente
a partir de la Epoca 2, que l identifica y considera un hecho de gran importancia,
otorgndosele un rol importante a este cultgeno.
En 1979, Ramiro Matos desarrolla sus investigaciones en las punas de Junn, el
anlisis del material vegetal lo realiza Deborah Pearsall, quien utiliza tcnicas de
flotamiento para la recuperacin de las muestras, y adems muestra la importancia del
uso de muestras comparativas. Pearsall elabora un muestrario de plantas actuales de las
punas de Junn, tambin hace uso de Herbarios de Saint Louis en Norteamerica. Este
mismo ao Matos, realiza un estudio de La Maca, un tubrculo considerado en
extincin.
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En 1983, Jeffrey Quilter, realiza investigaciones de Economa de Subsistencia en


El Paraso, sitio temprano, contando con la participacin de Deborah Pearsall, y la
colaboracin de Bernardino Ojeda.
Ese mismo ao, 1983, Christine Hastorff, investiga en el valle del Mantaro,
Junn, la relacin entre el recurso usado y el cambio de la adquisicin alimentaria,
utiliza los datos botnicos como nivel de interpretacin para probar modelos polticos de
cambio social.
En 1985, Richard Burger realiza excavaciones en el sitio de Cardal, en el valle
de Lurn, all Marcelle Umlauf de la Universidad de Missouri, realiza estudios de
fitolitos de maz, para evidenciar la presencia de maz temprano. Y en 1990, Burger con
la colaboracin de Nikolaas Van Der Merwe, realizan estudios de Fotosntesis de
Istopos de Carbono para evidenciar los altos porcentajes de consumo de maz y su
relacin con la sociedad Chavn.
Propuestas y Perspectivas
Si bien los materiales botnicos, en los comienzos de la Arqueologa Peruana no
tuvieron un papel protagnico como la cermica, se puede decir que con el transcurrir
del tiempo las investigaciones arqueolgicas han considerado el material vegetal como
fuente de informacin valiossima, sobre todo para los perodos tempranos, donde se
investiga los inicios de la agricultura y la domesticacin de las distintas especies. El
territorio peruano presenta condiciones optimas para la conservacin de las muestras
vegetales, sobre todo la Costa Peruana, pues en las zonas ridas existen sales que
ayudan a conservar las muestras cuando estas estn completamente deshidratadas o
secas, pero al contacto de la ms mnima humedad, estas sales se activan y destruyen
las muestras.
Desde que aparecieron las tcnicas de flotamiento, los estudios de material
vegetal se han visto reforzados con esta tcnica que permite recuperar todos los restos
hasta los ms pequeos; pero se ha visto tambin que esta tcnica tiene sus limitaciones
cuando se le aplica en terrenos donde abundan las sales.
La crtica que siempre se hace, cuando se habla de las limitaciones en la
Investigacin Paleoetnobotnica, es que no existen Muestras Comparativas que ayuden
y sirvan de base a las investigaciones, estos taxones comparativos deben ser de cada
regin y localidad de los Andes. Pues cada proyecto, cuando inicia estudios botnicos
tiene que realizar colectas de muestras comparativas o en su gran mayora acudir a
muestrarios de universidades y laboratorios de Norteamrica y Europa. Esto sin duda es
una fuerte limitacin para investigaciones nacionales. El ao 1990, Ramiro Matos,
realiz esta misma critica, y adems hizo un recuento de las investigaciones de
domesticacin de plantas y animales, y de la Investigacin Interdisciplinaria, y desde
entonces no se ha realizado los masters taxonmicos para los futuros estudios (Matos
1990:517-525).
Investigadores como Duccio Bonavia y Lawrence Kaplan, han visto que otra de
las limitaciones es el uso de la literatura especializada, que muchas veces se encontraba
dispersa y era de difcil acceso, por lo cual estos investigadores realizan una
recopilacin de bibliografa de estudios botnicos de restos arqueolgicos, desde los
aos 1966 hasta 1983. Sin duda este tipo de recopilaciones contribuye a analizar la
mayor cantidad de datos, y realizar mejores interpretaciones.
La ausencia de especialistas, ha hecho por su parte, que slo los proyectos
extranjeros puedan realizar investigaciones paleoetnobotanicas, y que los proyectos
nacionales obvien en su gran mayora los anlisis botnicos. En los ltimos aos, la
arqueologa nacional slo ha tenido la colaboracin del Museo de Historia Natural, en la

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persona de la Dra. Emma Cerrate, que se considera como colaboracin muy valiosa,
pues es el nico lugar en el Per donde la mayora de arquelogos acuden cuando se
trata de este tipo de estudios.
En la actualidad, se estn realizando trabajos a cargo investigadores jvenes
como son Alexandre Chevalier de la Universidad de Ginebra, Suiza en estudios de
Arqueobotnica; Luis Huamn Mesia de la Universidad Peruana Cayetano Heredia en
estudios de Palinologa; Luigi Plasencia de Italia; Franco Leon del Val en estudios de
etnobotnica; y Elia Centurin como nica arqueloga especialista del MNAAH de
Pueblo Libre.
Se espera que para los siguientes aos, en la Arqueologa Peruana se realicen
proyectos interdisciplinarios, como los que se llevaron a cabo en el valle del Jama en
Ecuador, que eran proyectos de tipo arqueolgico/etnobotnico, donde se analiza la
flora moderna, uso de la tierra e informacin agronmica actual, coleccin de muestras
polnicas, fitolticas y de flora actual. Proyectos similares tambin se realizaron en la
regin del Cajon, donde tambin, se incide en estudios de comunidades contemporneas
de flora, para base de investigaciones arqueolgicas. Como se puede observar, este tipo
de proyectos se estn realizando en zonas tropicales donde las muestras no presentan
buena preservacin debido a la humedad, en cambio en los Andes se ha visto que las
muestras presentan mejor conservacin.
Desde mi punto de vista, en los proyectos paleoetnobotnicos, adems de contar
con bases de datos de estudios de flora actual, y contar con especialistas, se debe
estudiar las evidencias encontradas relacionndolas a problemas de carcter
contemporneo, no quedndonos en que sucedi en el pasado, sino relacionando los
cultgenos andinos, con sus respectivas tecnologas andinas prehispnicas. Donde
mediante este tipo de estudio s de impulso a la produccin de especies botnicas
andinas, para mayor identidad de lo propio, y produccin de lo nuestro.