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Les Cahiers dOutre-Mer

Revue de gographie de Bordeaux


240 | 2007

Milieu insulaire : varia

Marcher en Guadeloupe : pour la construction et


lappropriation dun territoire mobile
Jrme Pruneau et Danielle Agns

diteur
Presses universitaires de Bordeaux
dition lectronique
URL : http://com.revues.org/2537
DOI : 10.4000/com.2537
ISSN : 1961-8603

dition imprime
Date de publication : 1 octobre 2007
Pagination : 373-391
ISBN : 978-2-86781-425-9
ISSN : 0373-5834

Rfrence lectronique
Jrme Pruneau et Danielle Agns, Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation
dun territoire mobile , Les Cahiers dOutre-Mer [En ligne], 240 | Octobre-Dcembre 2007, mis en
ligne le 01 octobre 2010, consult le 30 septembre 2016. URL : http://com.revues.org/2537 ; DOI :
10.4000/com.2537

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.


Tous droits rservs

Les Cahiers dOutre-Mer, 2007, n240, p.373-391.

Marcher en Guadeloupe:
pour la construction et lappropriation
dun territoire mobile
Jrme PRUNEAU et Danielle AGNS

Consacrer une recherche la marche en Guadeloupe, cest convenir de la


singularit, de la lisibilit et de lvolution de cette pratique au cours des vingt
dernires annes. Cest tenter de comprendre ce qui caractrise ces nombreux
adeptes qui, quotidiennement, sillonnent ce territoire, tout en veillant ltonnement et la curiosit. Cest aussi identifier les usages et le sens l o certains
ne voient que futilit, divertissement, et dautres, passion (Bromberger,
1998).
En rduisant une pratique plurielle un mode dexpression particulier,
cest de la marche dite libre, pratique isolment, avec des proches ou
au sein dun rseau informel dont il sagit et qui constitue un objet dtude
indit au regard du corpus thorique consult. Des crits existent dans les
productions thoriques en sciences sociales appliques au sport en France.
Les recherches abordent la pluralit et la comparaison des disciplines, certaines faisant lobjet dun intrt particulier de la part des auteurs, en ethnologie
notamment (Sgalen, 1994; Saumade, 1994; Bromberger, 1995; Darbon,
1995; Saouter, 1998; Wacquant, 2000; Pruneau, 2003). Concernant les
Dpartements dOutre-Mer (Dom), lanalyse se concentre sur lapparition et
la diffusion du sport dans un contexte colonial et post-colonial, respectivement
. Matre de confrences lU.F.R. S.T.A.P.S., Universit des Antilles et de la Guyane; membre du
laboratoire A.C.T.E.S. (Adaptation Climat Tropical Exercice et Socit) et du C.E.R.C. (Centre dtudes et
de Recherches Caribennes); pruneau.j@wanadoo.fr
. Doctorante sous la direction de Jean-Luc Bonniol (I.D.E.M.E.C. Aix-Marseille) et co-dirige
par J.Pruneau; membre du C.E.R.C. (Centre dtudes et de Recherches Caribennes); Danielle.agnes@
wanadoo.fr

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la Runion et en Guadeloupe (Benoit, 1996; Dumont, 2002). Mais propos


de la marche, les productions manent dauteurs qui ciblent la rflexion autour
des multiples modalits de lactivit pdestre (Lacarrire, 1977; Lanzmann,
1985; Rauch, 1997; Le Breton, 2000; Paccalet, 2000; Solnit, 2002; Ollivier,
2005), sans quaucune naborde le dveloppement de cette pratique en termes
de pratique libre inspirant images, valeurs et reprsentations.
Certes, parler dune activit banale compar aux graves problmes qui
agitent le social peut surprendre. Pour autant, lengouement actuel pour la
marche se vrifie. Sa recommandation par les institutions en terme de prvention pour la sant en tmoigne: le Programme National Nutrition-Sant, le
guide dactivit physique pour une vie saine, publi par lAgence de Sant
Publique du Canada, la Journe Mondiale de la Sant en 2002 avec pour
slogan Pour votre sant, bougez!, bref, la marche comme activits physique, sportive et hyginique est entre dans les murs au point dtre associe
un effet de mode. La Guadeloupe na pas chapp ce courant moderne.
Utilitaire au dpart, en tant que mode de dplacement en labsence dautres
moyens de transport dans lle, la marche sest transforme au gr des poques,
notamment partir des annes 1950. De la randonne classique en solitaire
ou entre amoureux de la nature jusqu la marche libre pluri-hebdomadaire vocation hyginique et sportive, en passant par la marche athltique
de comptition, cette activit rend compte de la diversit des pratiques en lien
avec les attentes de chacun. Ici comme ailleurs, il existe bel et bien de multiples manires de marcher.
Cette tude sur la marche prend naissance par une adhsion inconditionnelle et ancienne du chercheur la pratique, permettant une observation privilgie des modalits qui la gouvernent. Sextraire de son lit une heure trs
matinale, boire un caf, quitter la maison pour aller rejoindre dautres fervents
de la pratique sportive, voil qui compose lordinaire dun dbut de journe
pour nombre dhommes et de femmes partageant cet intrt commun de la
marche. Tous ensemble, ils envahissent peu peu les espaces urbain, priurbain et gagnent la campagne. Circonscrit et minoritaire au dpart, le phnomne de la pratique sportive matinale et, singulirement la marche, est rendu
visible selon des modalits varies en rponse des besoins individuels. Ce
constat suscite la raction de lobservateur qui pose un regard critique sur le
sujet. Aux motivation personnelle et vision parcellaire du dpart sassocie un
intrt gnral, celui de la dmarche rflexive face lmergence de nouveaux
objets et de nouveaux contextes. Revisiter un objet dont les connaissances sont
subjective et intuitive rsulte dun vcu partag au sein dun groupe informel
de marcheurs. Lhistoire de la rencontre avec ce groupe, les vnements qui
jalonnent son quotidien, de mme que la comprhension des enjeux qui le
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traversent, sont autant dlments qui ont construit cette recherche. Rendre
lisible linvisible, ainsi pourrait-on formuler la volont dexpliquer ce qui,
au-del de lexplicite et du paratre, mobilise les uns et les autres et fait que
le groupe se perptue, non sans connatre des transformations et traverser
quelques turbulences. Vivre les changements, ajuster sa conduite, accepter
la critique, entendre les discours contradictoires, dcouvrir et prserver les
individualits, se conformer aux principes au nom de la marche. Il nest pas un
membre qui ne soit pass par ces phases o le doute, la dception, linconfort
ont pu rgner. Pour autant, le plaisir, le besoin, la volont dtre ensemble
dans leffort et la dtente prennent le dessus, en tmoigne la stabilit, sinon
le dveloppement de ce groupe. La marche fonctionnerait la fois comme un
vritable rvlateur socital et comme un puissant fdrateur. Si ce postulat se
pose, il importe toutefois de montrer comment individuellement et collectivement interagissent un certain nombre dlments, tangibles ou non, mais nanmoins riches de sens, confrant la marche une dimension plurielle. Seule une
description ethnographique minutieuse peut permettre le recueil de ces dtails
qui composent le quotidien: ils relvent de lordinaire, du banal, de lanodin,
et traduisent la ralit du groupe. Ce travail de construction et de traduction
suppose une attitude singulire, une observation rigoureuse, une exigence de
globalit dans le souci daccessibilit de lobjet. Ltude de la marche illustre
partir dune exprience partage ici et maintenant procde de la volont
du chercheur de produire de la connaissance sur son environnement immdiat
travaill par des logiques sans cesse renouveles.
En dfinitive, cest limage dune pratique sportive libre et des reprsentations qui sy attachent quil importe de percevoir par un regard qui se
veut attentif au sensible partir du vcu des participants. Rfutant leffet de
mode quon lui attribue de faon gnrale, il appartient daller plus loin en
initiant une recherche de sens et en dcouvrant les ressorts intelligibles qui en
constituent le fondement vritable. Ainsi, la marche pourrait sinscrire comme
un moyen de comprendre le global, singulirement la socit guadeloupenne,
en saisissant dans une exprience ordinaire dveloppe par des hommes et des
femmes ordinaires, une certaine mise en perspective de la ralit sociale. La
description et linterprtation font apparatre des territoires gnrateurs dappartenance travers la construction dune mmoire commune et lmergence
dune certaine forme de sociabilit. Par ailleurs, lappropriation de ces espaces,
la ritualisation qui sy attache contribuent au marquage identitaire. Dans cet
univers relationnel, la marche agit comme un mdiateur entre la construction
de territoires investis et lorganisation des interactions sociales, prfigurant
une interprtation symbolique en termes de lien entre territoire insulaire et
identit collective.

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I Du chercheur/marcheur au marcheur/chercheur:
appartenir au groupe
Mars 2002, cinq heures du matin, parking du CREPS, dans la clart du
jour naissant, des habitus se regroupent comme laccoutume dans lattente des retardataires. Embrassades, conversations animes rendent compte
de lintimit des personnes qui renouvellent ce rituel le lundi et mercredi de
chaque semaine. Aprs deux mois de frquentation rgulire de cet endroit, la
scne nchappe pas au regard exerc du chercheur qui, jusque-l en solitaire,
arpente cet espace. Mais ce lundi, le pas est franchi. Abordant lun des protagonistes, je me prsente et signale ma demande de me joindre au groupe. Il
faut voir Christian!. La demande est reformule au dnomm et rendez-vous
est pris ds le lendemain pour valuer les comptences. Trois hommes
sont prsents le lendemain matin. Laccueil se limite une poigne de main
et lindication du parcours. Le rythme de la marche sadapte, au dpart,
lchange; chacun se prsente. Christian me donne une vue densemble du
groupe, son fonctionnement rgulier en semaine et le samedi, les lieux de
rendez-vous et les circuits habituels, sa composition globale (nombre approximatif, professions), tout comme il mexplique les origines du groupe:
Nous faisions du sport dans une salle de gym et nous avons dcid de marcher
pour complter les entranements. Aprs la marche, on faisait une heure de gym
sur de la musique africaine, cela se passait Morne--LEau, le samedi matin.
Cest pour cette raison que le rendez-vous est pris Morne--LEau tous les
quinze jours et que le groupe a t baptis Les Marcheurs du Samedi.

Puis, rapidement, laccent est mis sur le rythme soutenu qui dailleurs
se vrifie presque aussitt. Le groupe se scinde, deux des hommes filent en
avant tandis que Tonton, le plus g des trois, accordant ses pas aux miens,
dtend latmosphre en donnant la blague. Lcart se creuse, lpreuve
se termine, les premiers arrivs attendant sur le parking. Le test sest avr
positif, je peux me joindre au groupe ds le lendemain. Par la suite, je vrifierai que cette entre sur preuve dans le groupe ntait pas la formule habituelle, davantage consacre par cooptation. Depuis, des relations troites se
sont tisses par les changes spontans ou organiss en priphrie. Mais si des
affinits se dessinent en parallle du groupe, lors des rencontres, la marche
reste le mobile agissant qui transcende les rapprochements individuels et
rgule la dynamique. Elle convoque les uns et les autres dans le dpassement
de soi, la convivialit, le respect, et constitue une emprise dont on stonne soi-mme. Rien ne semble sopposer au plaisir de partager ces moments
intenses tant physiquement qumotionnellement si ce nest lempchement
. Centre Rgional pour lducation Populaire et Sportive.

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en raison de circonstances personnelles. En fait, la marche est vcue comme


bnfique sollicitant le corps et apaisant lesprit, comme indispensable ravivant le besoin toujours plus pressant, comme inextinguible mlant plaisir
et effort. ce titre, elle invite lindividu un calcul dans la recherche de
ses intrts les plus immdiats: entretenir la forme, se dfouler, partager de
bons moments... Le groupe cristallise ces intrts en conjuguant les attentes
de chacun et en favorisant leur expression. Il constitue un cadre contenant
qui stimule et organise laction en prservant son autonomie. Son caractre
informel est souvent voqu: pas de dirigeant, pas daspect financier, pas de
compte rendre, chacun est responsable et libre. Les contraintes sont vcues
comme une initiative personnelle en lien avec la motivation et lengagement;
elles sont consenties au niveau collectif sur le fondement de lappartenance
qui suppose lintgration des valeurs repres et partages. De la marche ou
du groupe, il est difficile de distinguer les intrts et lattachement parat quivoque. travers ce tableau bigarr se dgagent des situations rcurrentes,
plus ou moins confuses o les motions, les solidarits se dvoilent dans leur
plus simple expression. Comment comprendre cette authenticit des relations
o chacun semble trouver sa place, cette connivence qui prside les rencontres? Si linterrogation reste entire et la curiosit imprieuse, une dmarche
simpose pour lucider ce quotidien ordinaire gouvern par la marche, leffort
physique consenti et prouv collectivement. Lobservateur/marcheur se veut
dsormais marcheur/observateur afin de comprendre les interactions qui se
jouent dans ces espaces signifiants guadeloupens quarpentent les marcheurs
comme autant despaces construits, de lieux reprs, de territoires partags.

II La construction dun tre ensemble signifiant


Par dfinition, la marche fait rfrence la mobilit puisquelle voque le
dplacement dans le temps et dans lespace de lindividu, voire dun groupe
selon des usages sociaux diffrents. Plusieurs types de rassemblements scandent la vie du groupe et rpondent la demande des uns et des autres en
matire dactivit physique, dchanges, de partage. Cet quilibre est cr
travers des rencontres gomtrie et gographie variables. Le groupe prend
une premire configuration trois fois par semaine (les lundi, mercredi et jeudi).
Le rendez-vous est alors fix 5heures sur le parking de la plage du Gosier
pour un circuit dune heure dans la ville. Aprs quelques mois, il est repr
dans le paysage familier et matinal. Les personnes croises rgulirement lui
accordent un certain intrt lexemple de cette dame qui dispose son tal,
ceux qui attendent le transport en commun, les femmes qui se dirigent vers la
plage quipes de leur frite pour laquagym, le boulanger qui apporte ses
viennoiseries dans la ptisserie du coin Selon les jours, la participation est
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variable, mais le mercredi semble pris (jusqu 17participants contre une


dizaine les autres jours). Pour autant, le samedi reste le moment fdrateur,
25 35participants prenant le dpart 5heures30 au lieu de rendez-vous
fix le samedi prcdent. Aprs stre cantonn la rgion de Morne--lEau,
le groupe a largi ses horizons aux communes limitrophes et au nord BasseTerre: Les Abymes, Gosier, Petit-Bourg, Sainte-Rose sont dsormais investis. La prfrence est donne aux chemins de campagne et la dcouverte des
paysages. Les itinraires sont reprs lavance par des membres responsables. Si la diversit est recherche, certains parcours sont reconduits et constituent des invariants. Tout comme les diffrents temps balisant la pratique,
ces invariants confirment une certaine appropriation de lespace entendu
comme des territoires didentit et dappartenance (Bonnemaison, 1999).
La dure des parcours et les difficults sont variables: entre deux et trois
heures, plats, faux plats, pentes douces ou abruptes senchanent, quelquefois matrises ou annonces mais parfois ignores. Quoi quil en soit, les
marcheurs du samedi sont rputs bons marcheurs et parfois les membres
dautres groupes viennent se frotter eux. Cest loccasion de rappeler
lexistence et la varit des constellations autour de la marche en Guadeloupe.
Les diffrents groupes se croisent dans le paysage et dveloppent des liens de
sympathie. Des invitations sont lances et certaines rencontres sont animes.
Ainsi, sous le couvert de la plaisanterie, on assiste de vritables comptitions implicites; il sagit de se donner une leon entre marcheurs, de se
donner le change entre connaisseurs, de mesurer les performances. Les arrives se passent dans la bonne humeur et sont loccasion de se vanter, de se
taquiner. Il arrive parfois que les esprits schauffent, que les susceptibilits
se froissent mais le collectif intervient pour ramener la raison. Lobservation
montre quen ces circonstances, les individus appartenant aux groupes respectifs font bloc face ladversaire momentan. Les identits collectives
marquent les appartenances et soulignent les diffrences. Cette configuration
se retrouve parfois en interne entre les membres lors des sorties et suggre
alors le caractre individuel attach la performance sportive mais encore la
rivalit entre les genres. La comptition actuelle est le fait des hommes qui
cherchent faire la diffrence mais parfois les femmes se prennent au jeu.
Reconnues comme les meilleures, elles ont le soutien des autres pour sauver
la cause fminine. On assiste alors des chappes improvises o lhonneur
est en cause. Ces pointes de vitesse sont reprables dans le temps, souvent
lances peu aprs le dpart jusqu la mi-parcours et quelques kilomtres de
larrive. Le reste du groupe assiste la scne, cherchant pour les uns les
rattraper, pour les autres maintenir la cadence ou encore lcher prise. Il
arrive parfois que les carts soient tels que les passants ou rsidents du coin se
sentent en demeure de signaler la distance ou la direction: Yo lwen douvan,

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Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

yo f pa-la. Ces jours-l, les remarques traduisent lagacement, la dception vis--vis du groupe qui, dans linstant, nen est plus un: Cest pas la
peine, il ny a plus de groupe, Si a continue ainsi, je ne viendrai plus.
Pourtant, aucune mise au point nest faite larrive sinon quelques rflexions
lances par dpit, mais le ton nest pas vraiment la colre:
Cest sr que jai baiss mon rythme, avec le temps, je nai plus le mme
dynamisme, mais par ailleurs le rythme du groupe a augment. Jaurais pu ne pas
venir, mais a me fait du bien.

On a limpression quil convient dviter les sujets qui fchent et qui


pourraient entraner des conflits. Car dans lensemble, cest un sentiment
de satisfaction qui prvaut, voire une certaine fiert stre surpass. Le
groupe entretient une image, les membres se qualifient entre eux de fous,
de dfoncs, denrags, dans la plus grande camaraderie. Chacun se
dfend de faire de la comptition: Cest juste pour samuser, pour blaguer;
certains cherchent se justifier: Aujourdhui cest pas la forme, je vais
mon rythme, a y est, jai fait mon show. Sans crier gare, lesprit
sportif prend insidieusement le pas linsu des membres refusant toute ide
de performance entre eux. Comme par hasard, quand le rythme sest avr
infernal lors dune sortie, la fois daprs le groupe module son rythme de
manire retrouver une certaine unit et une cohrence vis--vis des valeurs
initiales. Les esprits se calment momentanment jusquau prochain numro.
Au-del de ces semblants de querelles, un principe est toujours respect, celui
de ne jamais laisser quelquun seul. Il savre que ce sont souvent les mmes
qui se dvouent, mais l encore, il nest pas bon de faire des vagues et des
rajustements sont observs par la suite. Le groupe conditionne la pratique
au point que les deux se confondent. Empruntant des propos concernant la
passion du jeu, le cadre o il sexerce serait aussi important que lactivit ellemme: certains y trouvent une raison dtre, un lieu o vivre, une sorte
de famille daccueil (Achour, 1998: 341). Le lien social est ici travaill
laune des nombreuses thories contemporaines qui prne la tendance sa
re-construction et sa rinvention. La mise en vidence et ltude, ces dernires dcennies, de nouveaux rseaux de sociabilit, font apparatre les conditions de leur mergence et leur finalit. Ces groupes informels fleurissent dans
tous les domaines et prsentent des caractristiques identiques tout groupe
social, en loccurrence les groupes primaires que constituent la famille, le
quartier, lassociation. Les liens dvelopps rsultent dun sentiment commun
qui conduit fortuitement les individus dpasser leur antagonisme pour
des raisons ayant trait la volont de prserver lunit. Les activits exerces en dehors du cadre classique, ressemblent trangement aux ensembles
. Ils sont loin devant, ils sont passs par-l.

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Les Cahiers dOutre-Mer

populationnels cohrents dcrit par Bouvier (2005) quand il voque les


nouveaux liens sociaux, tandis que leur dynamique scrte de la similitude
en interne et de la diffrence vis--vis de lextrieur: elle engendre le nous
autres. La production de sociabilit peut se comprendre selon plusieurs
mouvements entre la progression des liens et linter-connaissance jusquau
sentiment dexister ensemble qui nexclut pas la singularit, en passant par
les affinits fortuites, inattendues, ponctuelles et circonstancies plus ou moins
durables. Ces conclusions compltent les apports de E.Goffman (1992), de
F.deSingly (1997) et M.Segalen (2000) sur la question du lien qui traverse le
social en recomposition. Elles corroborent les travaux de G.Balandier (1988)
et Y.LePogam (1994) qui veulent rendre compte de la dynamique du social
en considrant la socit dans son inachvement.
La manire dont le groupe, diffrentes chelles, organise et utilise
lespace, assure le dveloppement et le maintien des liens, peut se concevoir
comme une enveloppe identitaire qui enrichit le sentiment dappartenance. Il
est invoqu comme source de lgitimit, base arrire de mobilisation, territoire de mise en uvre de la pratique pdestre dont lexploration contribue
dgager une entit signifiante. La marche, constitutive de cet ensemble, prend
valeur heuristique en ce quelle renferme des composantes qui sont autant de
territoires dcouvrir.

III La marche: une succession de territoires investis


et rinvents
Ces dix dernires annes ont vu le retour en force du mot territoire,
accompagn dune extension de sens. Pour les chercheurs en ethno-gographie, le territoire constitue le point dancrage o senracinent les valeurs et
se conforte lidentit dune communaut (Bonnemaison et al., 1999, p.249).
En dcomposant lactivit en une succession de territoires vcus et rinvents, il sagit de saisir le processus dappropriation collective qui fonde
lappartenance. Trois temps se distinguent et constituent des invariants dans le
droulement de la pratique: lavant qui structure les premiers contacts, le
pendant, cest--dire le parcours proprement dit, laprs, compos des
rconforts et de lvaluation. Aire de mouvement, espace mobile, la marche
prend sens travers son contenu, essentiellement les relations sociales, qui
comporte le marquage des diffrents lments du milieu, processus que
C.Raffestin qualifie de smiotisation de lespace (1986, p.181). Ici
successivement seront dtaills le parking, le parcours, le bokantaj comme autant dlments qui dlimitent la pratique.
. Terme crole pour signifier le partage, lchange des impressions mais encore des boissons ou
autres collations apportes.

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Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

1 Le parking: matrialisation du groupe et appropriation


de lespace
Les rendez-vous des rencontres sont tablis: Gosier en semaine, Morne-LEau une fois sur deux le samedi, et les autres communes ponctuellement
ou programmes sur lanne. Ces lieux de rendez-vous sont dnomms:
parking de la boulangerie, parking de lancienne cole, parking de
La Glacire, parking de La Cascade, parking de la plage. Si
des prcisions sont apportes la demande des nouveaux, gnralement ces
endroits constituent des repres connus de lensemble. Le parking est avant
tout lespace physique qui permet le stationnement des voitures. Chaque participant arrive souvent seul, hormis quelques-uns (4 5) qui prfrent le covoiturage. Les arrives schelonnent sur la dizaine de minutes prcdant le
dpart; des habitudes sont notes: les mmes sont l avant lheure ou dans
les temps impartis, les retardataires se prcipitent en dernire minute. Il arrive
que certains rejoignent le groupe qui a dj dmarr, ou repartent, faute
de savoir quelle direction a t emprunte. Gosier, en semaine, la faveur
du circuit habituel, les retardataires prennent le train en marche. Les membres
sont en quelque sorte tiquets en fonction de leur ponctualit, ce qui suscite
des remarques: Si D. nest pas encore l, cest quelle a eu un problme;
M.D. ne va pas tarder; Ce nest pas la peine dattendre M.. Le groupe
se compose sur le moment; deux ou trois membres tranent en longueur afin
dattendre les retardataires dun jour qui sexcusent: Merci de mattendre,
jai eu une panne doreiller, la jonction avec les autres soprant au pas de
course.
Lobservation laisse apparatre une sorte de procdure dans lagencement des vhicules sur le parking. Autant que possible, les mmes places sont
occups, laissant fuser les rflexions envers celui qui naurait pas respect
lordre des choses: Celui-l ne sait pas quil ne doit pas se garer ma
place. Derrire le ton ironique, lautre est intrus, tranger. Cette situation est particulire aux regroupements en semaine, les lieux de rencontre du
samedi ou du dimanche tant gnralement libres, compte tenu de lheure
matinale. Cependant, ces jours-l, le stationnement est gr par lun ou lautre
des membres, arriv en premier. B. assume bien cette tche, vrifiant que les
voitures se garent en rangs serrs, laissant de la place pour les derniers.
La discipline est de rigueur, les vhicules sont aligns le plus souvent
dans le sens du dpart et cte cte. Cet autocontrle des membres indique le
respect et lattention entre eux, valeurs sous-tendues et vrifies par ailleurs.
Mais le parking, cest encore le lieu des retrouvailles, toujours chaleureuses: on sembrasse, on streint, on change brivement des nouvelles:
a fait plaisir de te revoir. Les intresss sont sensibles car les propos ne
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Les Cahiers dOutre-Mer

sont jamais inquisiteurs, et cherchent vrifier que tout va bien. Si le parking


nest pas investi durablement comme aprs le parcours, les lments relatifs
lappropriation et loccupation de lespace physique ainsi que lbauche
des rapports sociaux en font pourtant un territoire affectif qui scelle le groupe
et permet de lidentifier: on se reconnat. Les processus de smiotisation
et de traduction mis en uvre procdent de la rcurrence des comportements, participant de la socialisation et dune forme de culture qui manent
de la rencontre. Ces lments dcrypts peuvent se comprendre comme la
premire tape dun rituel de passage (Van Gennep, 1909), constituant une
phase de sparation davec la structure prive (sociale et familiale). Ils signifient lentre dans un temps pour soi, dans un entre-nous, o chacun est
en communion avec les autres travers une dmarche choisie. partir de
ce moment et jusqu larrive, la relation lautre est engage et mme si
les conversations sarrtent loccasion de leffort notamment, des liens sont
dsormais tisss. Le parcours proprement dit devient par la suite un territoire
matris, mais sans cesse rinvent.

2 Le parcours: un circuit la fois unique et identique


Aucun parcours ne ressemble un autre. Pour autant, des lments constitutifs lorganisation interne balisent la marche et transforment lensemble en
territoire mobile. Ce constat est valable alors que parfois les itinraires sont
reconduits et connus de la plupart. Les lieux sont chargs en souvenirs et
les anecdotes en tmoignent: Tu te rappelles la fois o je me suis baisse
pour me soulager, il y avait un monsieur qui a ouvert sa porte en dsignant
une case qui semblait labandon. Les conversations vont bon train, elles
concernent les faits dactualit: Vous tes alls voir lA380?, portent
sur le travail des uns, sur les recettes de cuisine des autres. Les hommes ont
tendance se regrouper, ralentissent alors le rythme et discutent de la gent
fminine. Les propos se font voix basse et le ton est srieux. linverse les
femmes profrent des reproches lgard des hommes voix haute et sans
retenue: Tous les mmes, il ny a pas un pour sauver lautre. Sous couvert
de la plaisanterie, la rivalit bien connue entre les genres se dessine, le groupe
reproduisant le schma classique et peut-tre plus marqu dans les socits
croles o les rapports homme/femme souffrent encore dun pass douloureux. Parfois, les conversations cessent durant leffort, chacun se concentre:
les bras entranent le mouvement, le souffle est haletant, le corps pench en
avant lorsque a grimpe. Une impression de force se dgage, les pas martlent
le sol, la communion est totale. Puis, progressivement, la tension se relche
. Lesclavage habite encore linconscient collectif qui retient les places dvolues lhomme et la
femme esclaves, et vhicule les reprsentations collectives sur le couple et la famille.

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Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

et les paroles reviennent. Ainsi, la dynamique de groupe est fonction de la


topographie du terrain qui suggre tantt leffort physique, tantt la dcompression. Cette architecture se dessine au gr des difficults rencontres
et, en cela, chaque marche est une succession unique dinstants relativement
identiques.
Le parcours est souvent dcouvrir. Laiss la charge de connaisseurs qui en ont fait une reconnaissance, il arrive cependant quon sgare.
Dans ce cas, les ractions ne se font pas attendre, les propos sont mitigs
entre bonne humeur et mcontentement. Cest l une question dhabitude, le
parcours faisant lobjet de critiques rgulires qui stigmatisent leurs auteurs.
Mais la rancune ne dure que le temps des dconvenues et les remarques sont
vite oublies. Un samedi, B. a pris soin de baliser le parcours en inscrivant
les initiales MDS sur le macadam la peinture rouge marquage physique
comme appropriation du territoire?, le but avou tant que chacun aille sa
guise en suivant les flches, tout en respectant toutefois le mot dordre: Pon
moun pa dwt rt sl. Ce jour-l, le regroupement sopre la pause sans
que certains naient jamais pu rejoindre le peloton de tte avant celle-ci, le
groupe stant parpill au gr des possibilits et dcisions de chacun. Tout au
plus on observe quelques chappes timides, le climat est alors la contestation ou la rsignation. Le moment de la pause mi-parcours permet le retour
au calme des corps et des esprits, lheure est aux tirements, la rcupration
et la restauration. Le ravitailleur de service est au rendez-vous, il distribue
eau et fruits (bananes, oranges, canne sucre). Ailleurs, une table attend les
membres: installe devant lpicerie du coin, on y trouve de leau, du jus, des
pommes et des oranges coupes, des croissants, un vrai festin offert par E.
qui dirige les oprations. Habituellement, la premire pause est aussi loccasion dchanger des informations, de prsenter les nouveaux venus, de faire
le point. La parole est libre et les responsables, membres faisant autorit, profitent du moment pour rappeler certaines consignes, prciser quelques
valeurs, dnoncer des faits ou comportements prcdents. Chacun prend acte
de ces propos, quelques remarques sont formules, des prcisions sont apportes, sans que personne ne soit vis ou affect. La rgulation du groupe est
ainsi assure et lquilibre prserv par ceux quon pourrait dfinir comme les
gardiens du temple. Jouant pleinement leur rle, ils se sont gnralement
entretenus auparavant et font preuve de stratgie et de tact. Ils sont reconnus
ce titre et ont la faveur de tous, sans pour autant tre dsigns de faon
formelle comme des dirigeants. Ils refusent dailleurs toute distinction et agissent selon les principes fondateurs du groupe qui se dfend dune quelconque
institutionnalisation.
. Jamais personne ne doit se retrouver seul.

383

Les Cahiers dOutre-Mer

Les marcheurs sbranlent ensuite pour la deuxime partie du parcours.


Le rythme modr pendant les kilomtres suivants va crescendo pour les plus
motivs jusqu la deuxime pause. Ils annoncent: Nou ka mt on dan!
Il arrive parfois que les femmes se portent lavant, les hommes restant
groups larrire. Soudain, une voix slve: Ls s famn-la f nonm
a yo!. Une fois de plus la diffrence entre les genres est souligne, les
hommes concdant quelques longueurs aux femmes, avec la ferme intention
de leur donner une leon. Ce qui ne tarde gure, semployant gnralement
effectuer un dpassement en force. ce jeu-l, certaines femmes ripostent et nentendent pas leur laisser ce plaisir. Les efforts se multiplient sur le
bitume, mais lutilisation des axes routiers ncessite la prudence. Des appels
sont lancs par ceux qui, lavant ou larrire, entendent ou voient arriver le
danger: Voiture! Le mot circule lespace dune seconde. Des gestes sont
faits lintention des chauffeurs afin quils ralentissent lallure, la scurit est
laffaire de tous. Pour autant, il apparat une volont cele dutiliser la chausse, en tmoigne son occupation au dtriment des trottoirs existant parfois. Le
caractre compact du groupe, lenvie de converser, lemporte sur la ncessit
de marcher les uns derrire les autres. Au mpris parfois des vhicules, lespace est investi, voire revendiqu: Ka s moun-la ka komprann, lari-l s
ta yo10 ! Si le propos surprend, on peut nanmoins y lire la traduction dune
reprsentation symbolique accorde la marche et au sentiment de puissance
quelle procure. En occupant ainsi la route, le groupe semble dtenir des droits
sur le sol, la marche participant dune dmarche dappropriation de lespace. La mme attitude est observe lors des pauses et les marcheurs installent
leur quartier, affichant leur possession des lieux. Le nombre de ces pauses est
fonction de la distance couvrir: entre deux et trois le samedi ou le dimanche, entre une et deux en semaine. Les modalits diffrent en raison du temps
imparti, mais leur ritualisation fonde lesprit de groupe. Ces temps de regroupement, aussi brefs soient-ils, permettent avant tout la cohsion et les changes. Gnralement, le samedi, la dernire pause intervient une trentaine de
minutes de larrive. Les derniers se font parfois attendre, ce qui permet aux
autres de rcuprer et de discourir sur leurs exploits du jour. Cest aussi loccasion de dfinir le lieu de rendez-vous de la prochaine sortie avant de lancer la
machine pour la dernire demi-heure: Konsa y l, chak moun ka woul
pou k ayo11, rendez-vous larrive! La suite se veut comptition pour
certains qui cherchent remettre les pendules lheure, dtente pour dautres
qui avouent avoir assez donn. Les arrives schelonnent parfois entre cinq
et quinze minutes des premiers. La matine est engage: la circulation se fait
. On passe la vitesse suprieure !
. Laissez les femmes imiter les hommes !
10. Les gens croient que la rue leur appartient !
11. partir de maintenant, chacun roule pour soi !

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Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

plus dense, les lieux saniment et les passants rencontrs nous interpellent. Les
commerantes, installes sur le march, saluent la participation des femmes:
Zot s d madanm solid, pa ls s nonm-l bat-zot12. Lesprit de rivalit
entre les genres sexprime l encore, travers le discours populaire, preuve
sil en tait besoin, de sa rcurrence dans limaginaire social.
Tous les participants ayant regagn le parking, lheure est alors aux rconforts et, pour les plus presss, la sparation anticipe en raison de contraintes
personnelles. Les autres, la majorit des participants, se regroupent, le temps
de mettre en commun les sensations vcues tout en se restaurant.

3 Bokantaj: Kamo, dlo coco ji a gogo 13


la fin de la marche, le parking est rinvesti de manire diffrente. Il
constitue un vritable territoire charg daffects o les membres procdent
au partage des faits qui ont maill la marche. Les conversations saniment
autour de la dgustation deau de coco et autres collations (eau, limonades,
jus, gteaux, petits-fours, salade de fruits) laisses linitiative des membres
ou anticipes par lorganisation (photo1). Certains se dirigent vers les voitures
pour changer de tenue, de chaussures. La traditionnelle glacire est sortie du
coffre de la voiture et son propritaire invite se servir. Dans le mme temps,

Photo 1. Bokantaj, le temps du partage.


12. Vous tes des femmes vaillantes, ne laissez pas les hommes vous devancer.
13. Le partage: change de paroles, eau de coco et boissons volont.

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Les Cahiers dOutre-Mer

le rassemblement sopre autour du camion de O. qui rgulirement fournit le


groupe en cocos. L, les plaisanteries et autres propos grivois vont bon train au
sujet de la consommation de ce fruit, dont le nom voque lattribut mle en
crole. Tout prte commentaires: Coupe pour moi!14; Jaime a!,
Tu le prfres dur ou mou?. Les rires fusent, la bonne humeur sexprime.
Paralllement, les uns vantent leurs exploits, refont la marche lintention des
autres qui les taquinent, ajoutant leur part dmotions. Ce temps dchanges
o le parcours devient discours, constitue la mmoire du groupe et participe
au sentiment dappartenance identitaire. Les propos se renouvellent lors des
rencontres suivantes en termes danecdotes qui, ajoutes les unes aux autres,
retracent lhistoire commune, la compltent, la prolongent et lcrivent. Les
conversations, plus individuelles, entre membres qui ont lhabitude de se voir
en dehors du groupe, sont loccasion de parler du week-end ou denvisager
des sorties ensemble. I. profite de ce rassemblement pour vendre les produits
de son jardin: les ka manioc15 rcolts sont amasss dans le coffre de sa
voiture et pess au bon vouloir de chacun.
Morne--LEau, le groupe est connu. Le parking de la boulangerie
donne ainsi lieu des pratiques connexes: achat de petits pains, de pastques
ou dananas selon la saison. Des marchands ambulants, installs dans ce lieu
anim, ajoutent cet espace rythm dlments rcurrents. La sociabilit cre
entre les marcheurs sexprime lendroit de lautre qui partage lenvironnement. Le territoire initialement tanche qui composait, jusque-l, la
marche et ses diffrents temps appartenant aux seuls participants, devient
progressivement permable. Cet agencement territorial se referme au profit
dun retour au monde ambiant, la ralit quotidienne. Le parking qui au
dpart de la marche abritait un rite dagrgation, reprsente ds lors, un espace
de rite de dsagrgation au travers duquel chacun sort du groupe, de la spatialit et de la temporalit de la marche. La plupart se dirigent vers leurs voitures, les portires claquent, les mains sagitent en signe dadieux. Quelques
attards prolongent linstant dans ce sas qui se referme et marque la fin de
la rencontre. On observe que ceux qui restent sont ceux-l mmes qui constituent les rfrents du groupe. Au sortir de cette configuration socio-spatiale,
ils cherchent tirer les conclusions et anticiper la fois prochaine. B. apporte
des prcisions lors de notre entretien:
Ce que tu ne sais pas et que les autres aussi ignorent, cest que nous pouvons rester
l encore une heure faire le point et envisager quelques rajustements.

En compagnie de J-C., P. et R., il veille lunit et la prennit du


groupe.
14. Couper, expression martiniquaise, partage en Guadeloupe, qui veut dire copuler.
15. Tubercule local voisin de ligname (ne pas confondre avec le manioc qui sert faire les cassaves).

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Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

Donner un sens la pratique pdestre ncessitait de lapprhender sous


la forme dune entit comprhensible la reliant au groupe qui en constitue
le support. Toutefois, il convenait de distinguer les deux afin de montrer les
intrications qui permettent de la dfinir en terme de production sociale o
slaborent les changes entre membres et ceux avec les autres. trangers
au groupe, ils dsignent laltrit (passants, marcheurs organiss en association ou encore isols, automobilistes, conjoints, etc.) et participent la dfinition du groupe, son identit. La mise en vidence des lments rcurrents
fait apparatre un espace signifiant dcompos en territoires vcus qui
caractrisent ltre ensemble et lappartenance au groupe. lexemple
dune grande famille reconstitue, il sagit de veiller au maintien des liens et
lquilibre du collectif en conjuguant les attentes des uns et des autres. Les
valeurs et les principes sont sauvegards travers une organisation qui se veut
tacite, mais nanmoins oprante. Lobservation montre un attachement quasi
inconditionnel, une fusion affective qui rassemble les individus et cre un
sentiment dappartenance. La ritualisation des espaces-temps reprsente des
repres qui scandent lactivit et identifient le groupe. Le caractre informel
recherch, voire revendiqu, consiste une adhsion libre et sans condition
autre que le respect mutuel et la rsistance leffort. Cette dernire dimension
simpose car elle signe la particularit de la pratique au-del de la convivialit
qui prside aux rencontres. Le groupe se veut ouvert tous, pour autant sa
composition se limite des passionns qui recrutent leur tour des adeptes
dont ils mesurent la capacit soutenir le rythme plutt effrn. Ce principe
de cooptation induit un critre dge qui varie entre 35 et 65ans. Il arrive que
certains invitent des plus jeunes (adolescents ou jeunes adultes) qui composent leur entourage, mais leur prsence reste ponctuelle et occasionnelle.
Cette rflexion sur la marche sest nourrie de lappartenance du chercheur cet environnement familier. Lactivit pdestre, naturelle par essence
et somme toute banale, connat depuis ces deux dernires dcennies, une
volution particulire. Au regard dune idologie hyginiste qui traverse les
socits occidentales, des campagnes de sensibilisation sont organises. Elles
recommandent lactivit sportive en matire de sant et la marche en particulier, car accessible tous et ne ncessitant pas dquipement particulier.
Lessor de la pratique, en Guadeloupe, se manifeste travers les nombreux
adeptes, isols parfois, mais gnralement groups, qui sillonnent le territoire. Au-del de lexplicite voqu, sous-tendu par la recherche de forme
et de bien-tre, il importait danalyser et de comprendre le phnomne.
Lexercice visait donc dfinir lobjet et faire un tat des lieux de la recherche dans ce domaine. Il a permis de raliser combien cet objet tait vaste et
complexe, la marche connaissant de nombreuses acceptations et modalits
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Les Cahiers dOutre-Mer

diverses quil sagissait dapprhender. Son histoire universelle correspond


un mouvement de lHumanit qui se dcline au plan local, chaque socit,
une poque donne, pouvant en tmoigner. Si la marche a t aborde jusquici
selon des angles particuliers, des critres statistiques travers les enqutes
nationales relatives aux activits physiques et sportives, elle apparat encore
en filigrane dans les travaux consacrs la sociologie du sport. Elle rencontre
dans ce paradigme une rsonance dans le champ des pratiques nouvelles qui
se dploient dans le sport contemporain. Se dfendant de toute institutionnalisation, ces innovations ludosportives constituent de vritables productions
sociales qui mettent en avant les notions de plaisir et de convivialit, en lieu
et place de la comptition et de la performance. Toutefois, les crits relatant
des expriences personnelles ou collectives, sintressant au macro-social,
ne satisfaisaient pas lentendement du marcheur rompu la pratique entre
passionns. Un cho au questionnement pointait dans la littrature ethnologique, o les recherches privilgient lanalyse des rapports interpersonnels et
rvlent la richesse du banal et du quotidien. Il convenait ds lors de revisiter
une pratique rgulire, perue intuitivement et de se positionner en qualit
de chercheur. La rupture pistmologique recommandait la construction
dun cadre et une vigilance obtenue grce une mthodologie rigoureuse:
lethnographie. Cest donc une aventure indite, vcue au quotidien, avec des
personnes connues qui a prsid ce travail. Lauthenticit des situations et
des rapports entre les individus na pas t entrave, au point que lobservateur
participant a pu parfois se confondre avec le marcheur passionn. Pour autant,
les observations recueillies et les matriaux interprts traduisent les instants
dun entre-soi rendu possible par le travail rflexif et lcriture. Peu peu
se sont dessin les contours dun espace signifiant dans lequel la marche et le
groupe simbriquaient, sagenant sous la forme de territoires. Reprs dans
le temps et dans lespace, appropris, ils organisent les changes et fondent
lappartenance. La convivialit entretenue traduit la nature du lien social
remani en vue de crer une identit collective. Ainsi, la communaut qui se
construit autour de la marche permet de rendre compte dune constellation
dactions, de sentiments, dambiances spcifiques (Mari, 1986, p.149).
La marche serait un lien, un lieu de consensus, intervenant dans des espaces
chargs de sens, ponctus de rituels. La manire dont le groupe, diffrentes
chelles, organise et utilise lespace est significative dun systme de reprsentation qui met en ordre, rend complmentaires et solidaires les choses de
faon dynamique. Tout est mis en relation, le groupe dveloppant des valeurs
qui assurent sa cohrence et fondent son identit. La pratique devient un territoire matris dont chacun connat les ressources et qui est jalonn de repres
prcis, incarnant un univers mobile et libre. Cette relation essentielle entre un
territoire reconnu comme tel par un groupe et lidentit quil se construit et
qui le construit, fonde les lments constitutifs quon cherche identifier de
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Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

manire plus gnrale. Le processus par lequel slabore lidentit individuelle


et communautaire, illustr partir dune production sociale autour de la
marche, dimension rduite, mrite dtre vrifi dimension largie. En
affirmant que le territoire joue un rle central dans llaboration identitaire, il
est lgitime de penser que la socit guadeloupenne, affaiblie par des sicles
de colonisation, bouleverse par les changements statutaires, se livre une
vritable qute identitaire dont on peut se demander si elle fait merger une
identit virtuelle ou relle. Le rapport de lle ses habitants est en train de
changer, limage subjective de la Guadeloupe, dans sa varit et dans ses lignes
de force, prend des contours nouveaux. Lambition est de mettre en avant
une culture rgionale, cest--dire lensemble des traits distinctifs, spirituels,
intellectuels et affectifs qui caractrisent la rgion. On assiste un regain en
terme de valorisation du patrimoine. Les actions se multiplient dans les arts et
les lettres, dans la reconstitution des modes de vie traditionnels, pour la survivance et la transmission des coutumes (Pruneau, Dumont et Climne, 2006).
Des ponts se btissent entre les gnrations pour la sauvegarde des pratiques
ou leur r-interprtation. Mais, il convient de rflchir sur la problmatique en
amont de la perception du milieu par les habitants, quand on sait que les diffrences de perception lintrieur dune socit sont rvlatrices de ses fractures profondes. La colonisation a perturb les rapports dans les formations
culturelles o les liens la terre fondent le droit sur le sol. Elle a mis mal
les dimensions physiques, affectives, culturelles et conomiques, les rapports
spatiaux, qui sinscrivent dans une terre et ses limites. Elle a malmen durablement les relations ancres dans lespace. Lidentit territoriale renvoyant
aux pratiques concrtes dun groupe socio-culturel dans lespace, cest donc
la territorialit dans le sens subjectif, celle du vcu, du quotidien, qui importe
ici. La marche, telle quelle se prsente dans le paysage actuel, sous la forme
de regroupements qui allient la recherche de bien-tre et la dcouverte
du milieu, pourrait tre lorigine de recompositions sociales et constituer
lenjeu dun nouveau rapport territorial quil convient encore dapprhender
et de comprendre.

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390

Marcher en Guadeloupe : pour la construction et lappropriation dun territoire mobile

Rsum
Une analyse ethnographique minutieuse dcrit la marche, activit ordinaire. Sa
pratique libre en Guadeloupe en fait un objet de recherche indit de la part du
chercheur immerg au sein dun groupe. Au-del de lexplicite qui reflte lidologie hyginiste actuelle, on assiste une vritable construction sociale, gnratrice
dappartenance et didentit. La marche constitue un territoire mobile nanmoins
source dancrage et vecteur de sociabilit. Tel un rservoir de sens, cette pratique
convoque une rflexion anthropologique qui questionne les rapports entre territoire
et lien social dans un cadre insulaire, inscrit dans laire gographique et culturelle
caribenne.
Mots-cls: Marche, territoire, identit, sociabilit, Guadeloupe.

Abstract
Walking in Guadeloupe: for the construction and the appropriation of a
mobile territory

A meticulous ethnographical analysis describes walking as a common activity.


Its free practice in Guadeloupe is an original research object for the researcher
immersed in a group. Beyond the explicit, which reflects the hygienist current ideology,
there is a real social construction, generative of membership and identity. Walking
constitutes a mobile territory nevertheless source of anchoring and vector of
sociability. As a reservoir of sense, this practice proposes an anthropological
reflection, which questions the relationships between territory and social link in an
insular frame, inscribed in the Caribbean geographical and cultural area.
Keywords: Guadeloupe, walking, territory, identity, sociability.