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Les armes franaises dans la

Grande guerre

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Les armes franaises dans la Grande guerre. 1931.


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MINISTRE DE LA GUERRE

TAT-MAJOR DE L'ARME

SERVICE HISTORIQUE

ragga
LES ARMES FRANAISES
DANS

LA GRANDE GUERRE
TOME

PREMIER VOLUME

PARIS
IMPRIMERIE NATIONALE
MDCCCCXXXI

LES ARMES FRANAISES

TOME

L'OFFENSIVE D'AVRIL 1917


LES OPRATIONS OBJECTIFS LIMITS
(1er

NOVEMBRE 1916-1er NOVEMBRE 1917)

PREMIER VOLUME
L'OFFENSIVE D'AVRIL 1917 (1er NOVEMBRE 1916-15 MAI 1917)

ONT PARTICIP LA RDACTION DE CE VOLUME


MM. le lieutenant-colonel d'infanterie BEAUGIER.

le lieutenant-colonel d'infanterie brevet

LABORDRE.

le chef de bataillon d'infanterie CARDOT.


le chef de bataillon d'infanterie brevet JULLIEN,
le chef d'escadron de cavalerie LECOQ.
le chef de bataillond'infanterie ROUQUETTE.
le capitaine d'infanterie LIBERMANN.
le capitaine d'infanterie

GRY.

MINISTRE DE LA GUERRE
TAT-MAJOR DE L'ARME SERVICE HISTORIQUE.
-

TOME

PREMIER VOLUME

PARIS
IMPRIMERIE NATIONALE

MDCCCCXXXI

COPYRYGHT

1931

BY LE MINISTERE DE LA GUERRE.

TOUS DROITS DE REPRODUCTION ET DE TRADUCTION RESERVES POUR TOUS PAYS.

AVANT-PROPOS.
Le tome IV de l'ouvrage Les armes franaises dans la grande
donne la physionomie de la conduitefranaise de la guerre
guerre
au cours des trois premiers trimestres de 1916 : lutte ardente pour
les armes franaises; constance dans le plan offensif, arrt par
le haut commandement. Si l'on considre l'ensemble des oprations sur tous les fronts, il convient, en outre, de remarquer que
cette priode a abouti une convergence heureuse et efficace, au
cours de l't, des efforts des Russes, des Italiens, des Britanniques
et des Franais.
Les oprations offensives des armes allies, excutes dans le
mme temps, placent les commandements ennemis dans une situation vraiment critique. L'ardeur de la lutte, la tnacit des grands
chefs, la convergence de leurs attaques ont donn des rsultats
considrables. Il semble qu'un dernier grand effort de tous et
pu faire apparatre la victoire en cette fin d'anne 1916.
Cependant, au moment o s'ouvre la priode de la guerre tudie au tome V, la pression gnrale exerce sur les empires centraux ne parat pas avoir produit l'branlement tant dsir. Par
lassitude, et aussi parce que les intempries constantes et l'tat du
sol rendent impossible tout travail suivi de prparation et d'entretien, cette pression diminue peu peu; elle cessera bientt.
D'autre part, l'Allemagne et ses allis, qui sont sous sa stricte dpendance, ont fait face l'orage de telle manire qu'au dbut de
novembre, les puissances de l'Entente ne peuvent se douter que
leurs ennemis subissent une trs grave crise.

Cette ignorance trs comprhensible de la situation fait que les


Anglais, et surtout les Franais, marquent trop les dsillusionsque
semblent leur apporter les succs, d'apparence mdiocre, obtenus
au cours des dernires oprations sur le thtre de la Somme.
Il en rsulte que, chez les Allis, une commune volont se manifeste de voir les vnements se drouler de toute autre faon en
1917 : autre plan, autre mthode et, chez les Franais, autres
hommes.
L'anne 1917 doit tre l'anne dcisive, d'autant plus que la
guerre sous-marine, inquitant dj l'Angleterre et pouvant devenir, d'un mois l'autre, une menace redoutable, il convient d'aller
vite et de frapper fort.
Le gnralJoffre, qui jouit d'un prestige incontest chez les
Allis, labore un plan gnral d'offensive pour le mois de fvrier
1917. Malgr l'approbation accorde par les confrents runis
Chantilly, il ne donne pas entire satisfaction certains milieux
dirigeants franais.
Pouss par les rcents succs, obtenus peu de frais dans le secteur trs particulier de Verdun, le gnral Nivelle est plac la
tte des armes franaises.
Le plan du gnral Joffre change aussitt d'aspect une srie
d'oprations, menes en force par les Anglais et, ensuite, par les
Franais, doit se dclencher, successivement de la rgion d'Arras
celle de Noyon, pour briser la rsistance ennemie et attirer les
rserves allemandes, puis, une attaque dcisive brutale, laquelle
participera une masse considrable franaise, s'lanant, dans un
assaut rapide, entre Soissons et Aubrive., en laissant comme secteur passif les lignes autour de Reims, bousculera les dfenses
chelonnes de l'ennemi. Le terrain libre une fois atteint, les
rserves allemandes seront battues et les armes franco-britanniques marcheront concentriquement vers nos frontires du NordEst.

Dans le mme temps, les Russes, les Italiens, l'arme de Salonique pseront, de tout leur poids, pour enfoncer le front qui
leur est oppos.
Tous les espoirs sont permis; ils se manifestent malheureusement trop ostensiblement. Le moral des armes est port au
maximum. Les gouvernements collaborent plus troitement entre
eux. Un rsultat trs apprciable en dcoule aprs des pourparlers, parfois laborieux, les armes anglaises sont places, pour la
prioded'offensive prvue, sous la haute direction du gnral
Nivelle.
Cependant, la Roumanie, sur laquelle on avait fond de si
grandes esprances, tait dj mise hors de cause; son intervention s'tait produite trop tardivement et sur un thtre d'oprations, qui ne pouvait donner de rsultats. L'Allemagne avait
russi fondre entirement les forces de ses allis avec les siennes
propres; elle ralise donc, entre ses mains, l'unit de commandement dans l'unit de front.
Alors, la violence de la guerre sous-marine s'accrot; le repli
sur la ligne dite Hindenburg se produit; la rvolution russe
clate; la Grce reste inquitante; l'intervention des Etats-Unis se
prcise; l'arme italienne se proccupe, uniquement, d'une
attaque considrable, susceptible de refouler l'aile gauche de son
dispositif et mme, si cette attaque emprunte le territoire helvtique, de couper ses communications; la convergence des efforts,
condition essentielle du succs, ne peut tre obtenue.
Tous ces faits font rflchir les gouvernements et les hauts
commandements allis.
Le gnral Nivelle est oblig, trois reprises, de modifier certaines parties de son plan primitif, mais les modalits gnrales en
restent immuables; les formes de l'attaque sont toujours les
la rupture du front en quarante-huit heures, trois jours
mmes
au plus, continue lui apparatre comme certaine.

Le gouvernement franais, responsable de la conduite gnrale


de la guerre du point de vue franais, se demande si le plan d'oprations du gnral Nivelle doit tre mis en application, d'autant
plus que certains excutants, exerant de hauts commandements
dans les armes, runies pour l'offensive imminente, manifestent
leurs craintes au sujet d'un insuccs probable.
Les vnements s'enchanent, se prcipitent et dominent les
volonts.
Le 16 avril, les armes franaises s'lancent magnifiquement
-a l'assaut, avec le secret espoir que les rserves allemandes ont t
fixes par le bel effort; tenace, des Britanniques, dclenchdepuis le
9 avril. Les rsultats sont de bien peu d'importance et les pertes,
lourdes; nanmoins, la bataille tant engage, il faut la continuer.
Les attaques succdent aux attaques, les sacrifices s'ajoutent aux
sacrifices jusqu'au jour o, dans l'unique but de diminuer les
risques qui en dcoulent, le gouvernement intervient..La grande
offensive se terminera moins de frais possible, tout en facilitant
la conservation de positions avantageuses.
Le plan du gnral Nivelle, qui s'tait croul ds les premires
heures dela journe du 16 avril, remani dans les derniers jours
du mois, devient inoprant, malgr sa nouvelle orientation, au
milieu du mois de mai, causant ainsi les plus amres dsillusions.
A nouveau autre plan, autre mthode, autre chef.
Le gnral Ptain prend le commandement des armes franaises. Il accomplit aussitt, en parfaite entente avec le gouvernement, l'uvre admirable du redressement du moral des armes dcourages et fatigues; en consquence, le moral de la Nation, qui
doutait de la victoire obtenue exclusivement par les armes, se
relve.
Les directives et les instructions se succdent. La physionomie
des oprations change com pltement. C'est alors une priode d'attente, de recueillement,d'intense travail o, pendant des mois,

l'arme franaise s'ingnie pousser, dans les plus minutieux


dtails, l'quipementoffensif de presque tout le front occup par
elle, de telle sorte qu'en une nuit ou deux, tout ce qui est ncessaire pour une puissance offensive est susceptible de prendre place;
le commandement local peut entamer, par surprise, une trs importante prparation et mener une action victorieuse buts limits, riche en rsultats de toutes sortes.
Les plans de dfense des armes sont reviss. Ordre est donn
de crer ou d'achever, dans tous les secteurs, une deuxime position extrment forte, d'en commencerune troisime, parfois mme
une quatrime, chelonnes de telle faon en profondeur qu'une
prparation ennemie d'artillerie, destine l'une, ne puisse
prendre la suivante sous son feu. Une tendance, trs marque,
livrer la bataille dfensive sur la deuxime position, se manifeste
ds cette poque, la premire position n'ayant pour but que de
dissocier, coup sr, l'attaque.
Les Britanniques se chargent, pendant cette priode, de tenir
l'ennemi haletant, grce leur offensive persvrante et particulirement vigoureuse des Flandres, offensive ayant finalement
pour objet de faciliter le dgagement de la cte belge et de supprimer les bases de sous-marins une arme franaise leur apporte
un prcieux concours.
Toutefois, les Allemands, en juin et en juillet, attaquent furieusement, maintes reprises et sans succs, certains observatoires
du Chemin des Dames, conquis au cours de l'offensive franaise
du printemps. La riposte ne se fait pas attendre la cote 3o4 et le
Mort-Homme, la Malmaison, deux brillantes oprations menes
par les armes franaises en aot et en octobre, font peser sur l'ennemi la menace constante de leur renouvellement sur une partie
quelconque du front quip.
Cependant, le commandement allemand, tranquillis sur le
front oriental malgr une tentative d'offensive faitepar Broussiloff,

moins inquiet sur le front occidental par l'approche de la mauvaise


saison, monte sur le front italien, avec ses allis autrichiens, une
forte offensive, qui dbute par une attaque brusque entre Tolmino
et Plezzo, au nord de Gorizia.
La priode, tudie dans le tome V, se termine au moment o
nos allis, trop vivement presss, abandonnent Udine aux AustroAllemands. Des divisions franaises, alertes, et dont le plan de
transport tait dj compltement au point, s'grnent tout le
long de la voie ferre : Dijon, Marseille, Nice ou montent au col
du mont Genvre, pour se porter au secours des Italiens. Les divisions britanniques suivront dans quelques jours. Le tome VI
dbute par l'tude de cette concentration.
La physionomie de la guerre, pendant l'anne 1917,ne peut
donc pas tre rsume aussi brivement que la prcdente priode,
tudie au tome IV. Elle est extrmement complexe. Elle est marque par deux changements de la plus haute importance dans le
commandement des armes franaises, par trois renouvellements
ministriels, par un grand nombre de comits secrets, par la dfection russe, par l'intervention des tats-U nis.
Dans sa premire partie, elle prsente cette particularit d'offrir
l'historien l'tude d'une interpntration presque constante dela
politique, de la diplomatie et de la conduite des oprations militaires sur le front franais et surtout sur le front de Salonique.
Nous sommes l'poque o les Etats-Unis prient les belligrants de
dclarer leurs buts de guerre; nous sommes, aussi, au moment o
de nombreux agents officieux, ennemis ou neutres, essayentd'amorcer des pourparlers de paix. Le gnral en chef franais en conclut qu'il est temps de voir trs grand et trs loin. Les vnements
lui prouvent qu'il n'a pas su adapter son plan aux possibilits
militaires du moment. Un flchissementtrs sensible du moral,

suivi de mutineries inquitantes et de nombreux actes d'indiscipline, termine cette premire partie.
Dans les derniers mois, au contraire, elle offre le spectacle, plus
rconfortant, d'un monde politique moins entreprenant parce que
moins inquiet; d'un commandementqui s'applique vouloir raisonnablement; d'un gouvernement qui, en parfaite communaut
de vues avec le gnral commandant en chef, ramne peu peu
le calme dans tous les milieux, arrte les menes dfaitistes et les
tentatives de trahison, calme les impatiences ouvrires; d'une
arme rgnreetrorganise, envisageant avec le plus grand
cur les graves vnements accumuls l'horizon de 1918 :
arme qui se prpare, en outre recevoir et instruire les divisions amricaines, destines constituer bientt une rserve inpuisable et transportes pied d'oeuvre malgr les rsultats de la
guerre sous-marine, d'ailleurs en srieuse dcroissance.
Il et donc t logique de prsenter un premier volume exposant les faits, du 1er novembre 1916 au milieu de juin1917. Cette
mthode et risqu de donner un premier ouvrage considrable et
un deuxime, bien amoindri. Il a paru prfrable de terminer le
premier volume la prise de commandement du gnral Ptain,
ce qui n'en donne pas moins trente chapitres, rpartis en quatre
parties, pour le volume 1 et une quinzaine de chapitres seulement,
pour le volume II.
Le lecteur trouvera, la table des matires, l'analyse des vnements, tudis par volumes, par parties et par chapitres.

LES ARMES FRANAISES


DANS

LA GRANDE GUERRE.
,cI><

PREMIRE PARTIE.
LA PRPARATION DE L'OFFENSIVE SOUS LE GNRAL JOFFRE.
(NOVEMBRE-DCEMBRE1916.)

CHAPITRE

1.

LA SITUATION SUR LES FRONTS D'EUROPE L'AUTOMNE 1916.

]. LES

EMPIRES CENTRAUX ET LA PRESSION EXERCE PAR LES ARMES DE L'ENTENTE DEPUIS


L'ENTRE EN GUERRE DE LA ROUMANIE (fin aot 1916-15 novembre 1916).
La

bataille de la Somme. Sur le front italien. Les armes d'Orient. Premires


oprations roumaines. Confrences entre Allis. La raction austro-allemande.
II. LE

POTENTIEL DES FORCES DE L'ENTENTE LORS DE LA CONFRENCE DE CHANTILLY.

(I5 no-

vembre 1916). L'arme franaise (les divisions nouvelles; l'armement, l'artillerie,


l'artillerie d'assaut, l'aronautique.) L'arme britannique. Les divisions portugaises. L'arme belge. L'arme italienne. L'arme serbe. L'arme roumaine. L'arme russe.

Sur les fronts d'Europe, les forces de l'Entente ont, depuis le commencement de l't 191 6, repris l'initiative des oprations sur la Somme,
dans le Trentin comme sur l'Isonzo, en Bukovine ainsi qu'en Galicie. Par-

tout, les empires centraux subissent la fois la pression exerce par les
armes allies et les effets d'un blocus de plus en plus resserr. Du seul
point de vue militaire, leurs disponibilits se rarfiant1, ils vont traverser
une priode critique, analogue celle qu'ils ont connue au printemps 19 1 5,
lors de la dclaration de guerre de l'Italie l'Autriche. La crise atteindra
son paroxysme lorsque cette dernire puissance verra, le 28 aot, se
dresser en face d'elle un nouvel adversaire, la Roumanie.
Cet vnement, escompt chance plus ou moins lointaine, mais dont
au grand quartier gnral allemand on veut prvoir l'ventualit seulement
aprs la fin des moissons, se produit assez brusquement. Il motive la
dmission du gnral von Falkenhayn, dont les insuccs rcents sous
Verdun, dans la Somme et en Pologne ont affaibli l'autorit. Le 29 aot,
le feld marchal von Hindenburg est fait chef d'tat-major gnrale Cette
nomination souligne l'importance, attribue dsormais au front oriental 3.
Une telle prpondrance n'chappe pas, du reste, certaines personnalits
Les Autrichiens qui, en juillet,ontretir du front italien six divisionsau profit des secteurs
de Galicie, n'ont pu, au mois d'aot, y diriger qu'un rgimentbosniaque et quelquesbataillons de landsturm. Les Allemands ont, du reste, pris leur compte la dfense de la Wolhynie
et de la Galicie, o ils ont transport des renforts massifs; aussi, la fin d'aot, ne semblentils avoir comme divisions immdiatement disponibles D sur le front oriental qu'une division
retire au nord du Pripet, une division rappele de France (la 123") et une division releve
en Galicie parmi les 25 divisions allemandes qui s'y battent, soit en tout 3 divisions. (G. Q. G.
2e bureau E. La situation sur le front oriental, 136, 1" septembre 1916.)
2 Le G. Q. G. franais place cette nomination la date du 28 aot (G. Q. G., 2e bureau E.
Expos comparatif des ordres de bataille sur le front oriental, tablis le 4 juin 1916 et le
2 septembre 1916, 4792, 7 septembre1916). En ralit, ce fut seulement dans la nuit du
28 au 2q aot que l'empereur d'Allemagne accepta la dmission du gnral von Falkenhayn.
s Depuis la fin de 19 1 5, le commandement austro-hongrois exerait son autorit sur des
zones du front oriental, dont la dfense tait confie strictement ses troupes nationales
l'exclusion de divisions allemandes. Seule, la 48e D. R. avait t laisse dans le dispositif d'une
arme austro-allemande, aux ordres du gnral allemand von Bothmer. Aprs les dsastres subis
Loutsk par la IVe arme austro-hongroise et ses checs successifs en Wolhynie et Galicie,
l'tat-major allemand s'est rendu compte de la dsorganisation du commandement autrichien.
Aussi, la suite d'un grand conseil de Guerre, tenu Cholm au dbut d'aot sous la prsidence de l'empereur d'Allemagne, le commandement du front oriental a-t-il t rparti entre
le marchal von Hindenburg et l'archiduchritier Charles Franois Joseph. Au premier choit
la dfense de la quasi-totalitdu front russe, du golfe de Riga au sud de Brody. L'archiduc
Charles, qui remplace l'archiduc Frdric, reoit le commandement des forces chelonnes
entre la rgion sud de Brody et le Danube. Ces dernires attributions impliquent bien que les
empires centraux s'attendent, tt ou tard, l'vnement roumain. Le feld-marchal Conrad
von Htzendorf conserve ses fonctions de major-gnral des armes austro-hongroises, dont
l'archiduc Frdric dirige l'ensemble nominalement du moins. (E. M. A. 2" bureau, section
russe. tude sur les modifications apportes l'arme austro-hongroise, 1" septembre 1916.}
1

qui mettent, ds cette poque, l'hypothse d'un prochain raccourcissement


des lignes allemandes en France1. La Direction suprme de la guerre'2
pourrait ainsi se reconstituer des disponibilits, en quantit suffisante pour
dnouer la crise roumaine. Des renseignements, provenant de diverses

sources, semblent donner quelque vraisemblance une supposition, qui


n'est pas du reste retenue au grand quartier gnral de Chantilly3 : Ce
serait, pour le haut commandement allemand, renoncer aux avantages
d'une ligne organise, renforce pendant prs de deux ans; ce serait abandonner une grande partie des gages conquis au prix de sanglants efforts,
dans des rgions riches et fertiles. ce serait enfin un aveu d'impuissance
qui retentirait dans le monde entier1.
L'entre de la Roumanie dans la guerre a donc dtermin, pour les
mois venir, le sens de l'activit militaire sur tous les fronts d'Europe.
La concordance des actions, recherche assidment par l'Entente depuis
la confrence de Chantilly de novembre 19 15, se trouve ralise pendant
la premire quinzaine de septembre. A la fin d'aot, le gnral Joffrevient
d'insister auprs du gnral Haig et de lui rappeler deux reprises les
promesses faites5. Il l'engage lier ses oprations celles des armes franaises, quand toutes les puissances de l'Entente vont, encore une fois,
conjuguer leurs efforts contre l'ennemi commun, dans le temps mme o
la Roumanie se range nos cts. Une grande bataille de la Coalition va

Jules Cambon, ambassadeur de France et qui sera, le 12 septembre 1916, nomm


secrtairegnral aux Affaires Etrangres, crit le 3i aot Le pass est beaucoup moins en
cause que l'avenir dans la nomination d'Hindenburg . Celui-ci est un spcialiste du front
oriental
doit donc demander qu'on prlve sur le front occidental des forces pour les
Pour faire ce prlvement, il faut de toute ncessit raccourreporter contre les Russes
cir le front occidental c'est--dire reculer. Seul, Hindenburg est capable de faire accepter
pareille opration par l'opinion en Allemagne.
D'Italie, M. Barrre, ambassadeur de France Rome, fait, sans y donner grand crdit, la
mme conjecture. (Ambassadeur franais Rome. Tlgramme au ministre des Affaires
Etrangres, 763, 6 septembreiqi6. )
* Nouvel organismequi, aux ordres de l'empereur d'Allemagne, semble s'tre substitu,
au dbut de septembre, la Direction suprme de l'armeIl,afin de pouvoir agir sur les
hauts commandements austro-hongrois, bulgare et turc.
Mission militairefranaise prs G. Q. russe. Tlgramme Jogal, 62, 22h 10, 14 septembre 1916, Annexe 24.
G. Q. G. Tlgramme mission militairefranaise prs

G. Q. russe, 825, 16 septembre 1916, Annexe 25.


Attach militaire Rome. Tl
gramme Jogal, 5qo/A, 6 septembre iqi6, Annexe 15.
- 4 G. Q. G., 2*bureau
La situation
sur lefront oriental, 2464q, 2 octobre 1016.
5 G. Q. G. Lettre au gnral commandant
en chef les armes britanniques, 19294,
25 aot 1916.
1 M.

. Il

E.

s'ouvrir dans les premires semaines de septembre et l'arme franaise,


bien qu'elle ait t, pendant des mois, seule supporter l'effort de l'ennemi, est, ds maintenant, en mesure d'y tenir son rang D1.
La reprise de la bataille de la Somme se prpare avec des effectifs
augments, qui lui donneront un caractre de violence propre retenir
l'Occident le maximum de forces adverses et favoriser ainsi, avec un regain
de l'activit des armes russe et italienne, l'entre en ligne des forces
roumaines2.
Pour les prochaines oprations, les Franais se proposent d'engager, sur
un front de 28 kilomtres, 24 divisions, dont 13 en premire ligne
appuyes par 1.200 pices lourdes; les Britanniques, pour 18 kilomtres,
15 divisions, dont 7 en premire ligne avec 700 canons lourds.
A partir du 3 septembre, la VIe arme franaise, progressant au nord de
la Somme, atteint Clry et les abords de Gomicourt, pendant qu' sa
gauche, la IVe arme anglaise, ayant gagn du terrain vers la ferme Falfmont et dpass Ginchy, ne peut conserver ses gains3. Au sud de la rivire,
la Xe arme franaise a enlev Chilly et Soycourt. Puis les forces britanniques, favorises par l'emploi des tanks, de rcente cration, entament
largement les dfenses ennemies, tales sur les plateaux de Lesbufs
Morval, et s'assurent la possession des points d'appui de Courcelette, Martinpuich, Fiers. La bataille des 25 et 26 septembre livre au gnral Haig
Son arme de
les objectifs principaux qu'il s'est propos d'atteindre
Rserve
accentuant, au sud de l'Ancre, le mouvement offensif, s'empare

4.

5,

Q. G. Lettre au gnral Haig, 22931, 28 aot 1916 Gnral Haig. Lettre au


gnral commandant en chef les armes du Nord et du Nord-Est, 0. A. D./124, 27 aot
1916: ces deux documents figurent, ainsi que celui du prcdent renvoi, au tome IV, volume II (Annexes).
2 G. Q. G., T. 0. E., Tlgrammes au chef de la mission militaire franaise prs le G. Q,
italien,272 27"
russe, 680, 681, 2ih 45,2 aot 1916, Annexe 5; et prs le G. Q.
21h15, 23 aot 1Q16, Annexe 4.
3 Mission militaire franaise prs le G. Q. britannique. Tlgrammes au gnral commandant en chef, 908,iohi3, 2 septembre 1916 et 918,11h
4 septembre 1916. La
IV' arme anglaise, formant la droite des forces britanniques en France, tait alors constitue
par quatre corps d'arme (3', 10*, 14e et i5') sous le commandement du gnral Rawlinson. En octobre, le 10e C. A. sera remplac par le 1" A. N. Z. A. C.
4 Mission militaire franaise prs l'arme britannique. Lettre au gnral commandant en
1 G.

15,

chef, 1136 o/5,28 septembreiqi6.


5 L'arme de Reserv, place la gauche de la IVe arme et comprenant quatre C. A. (2%
-4e, 5e et 13e), tient le front jusqu' Hbuterne. A partir dece point, jusqu' Arras, s'tend la
zone dvolue la IIIe arme britannique, prolonge elle-mme vers le nord par les I" et
IIe armes anglaises.

de Thiepval, pendant que Combles, Frgicourt et Raucourt tombent sous


les coups concerts de la IVe arme anglaise et de la VIe arme franaise.
Malgr le mauvais temps et les ractions ennemies, le commandement
britannique, portant l'effectif de chacune des deux armes engages
12 divisions, oriente leur effort nettement vers le nord; la IVe arme, sur
le Transloy; l'arme de Rserve, sur Miraumont. La droite de la IIIe arme
prendra part la bataille, o pourront tre jetes quatre divisions rserves1.
L'ensemble de ces mouvements se liera celui de la IVe arme franaise
sur Sailly-Saillisel.
Au sud de la Somme, la Xe arme a pu enlever, les 15 et 17 septembre,
Vermandovillers, Denicourt, Berny-en-Santerre2.
Les efforts, raliss en commun par les forces franco-britanniques sur le
champ de bataille de la Somme, ont donc permis, depuis le dbut de septembre, d'occuper la ligne jalonne au nord et au sud par Thiepval,
Courcelette, Gueudecourt, Lesbufs, Morval, le bois Saint-Pierre-Vaast
(lisire ouest), Clry-sur-Somme, La Maisonnette, Barleux, Berny-enSanterre, Denicourt3. Les Allemands n'ont pu riposter que par des contreattaques, lances souvent sans lien tactique. Ils avoueront la carence de
disponibilits,leur permettant une action plus puissante et de plus grande
envergure4. Et c'est dans un dsordre htif qu'ils tentent de se procurer
des ressources nouvelles5.
Mission militairefranaise prs l'arme britannique. Lettres au gnral commandant en
chef,1202, 9 octobre 1916 et 1223, 15 octobre 1916. L'arme de Rserve devait tre
appuye par 5o tanks et 18 artilleries divisionnaires(1.100 pices de campagne), mais les
premires tentatives faites, les 8 et 12 octobre 1916, en vue d'assurer de solides bases de
dpart au large mouvement envisag, seront du reste svrement repousses par l'ennemi.
3 Pour ledtail de toutes les oprations sur la Somme, partir de septembre, voir
tome IV.
1 Voir carte n* o.
4 G.Q. G., 2ebureau. Bulletin de renseignementsn 16202,20 septembre 1916.-Audbut
de septembre on considrait comme seules disponibles, 7 D. I. allemandes en voie de reconstitution en arrire du front occidental (G. Q. G. 2" bureau E. Expos comparatif des ordres
de bataille sur le front occidental, tablis les 22 mai et 29 aot1916, 2 septembre 1916 et
compte rendu de renseignements, 33o8, le 8 septembre 1916). [Cf. Annexes du tome IV,
volume JIll.
5 G. Q. G., 2e bureau. Bulletins de renseignements n 20203, 26 septembre 1916;
2i3io,
septembre; 24.581, 3o septembre. Ainsi
24.1e D. I. allemande forme de
rgiments, prlevs sur des divisions quatre rgiments, est embarque le 10 septembre et
dirige vers l'est. Le12, elle est ramene sur la Somme (G.Q.G. Bulletins de renseignements
septembre 1916 et 20441,25 septembre 1916.) Au dbut d'octobre, on
n 16942,
estime que sur 68 divisions jetes tour tour depuis le 1" juillet dans la fournaise de la
1

26

21

la

Malgr la saison pluvieuse, les troupes franaises gardent l'initiative des


oprations. Au sud de la Somme, elles s'emparent, le 7 novembre,
d'Ablaincourt et, le 12, de l'ensemble des dfenses de Saillisel. Au nord
de la rivire, les Britanniques effectuent, du i3 au 17novembre, une
fructueuse opration sur les deux rives de l'Ancre leur donnant Beaumont-

Hamel et Beaucourt.
Vers la mme poque, la bataille s'est rallume soudainement sur le
front de Verdun. La victoire de Douaumont (24 octobre), suivie de la reprise du fort de Vaux (2 novembre), a consacr les nouvelles mthodes de
combat prconises par le gnral Nivelle, commandant de la IIe armeI
Elles ont inflig aux Allemands un chec d'une haute porte morale. Elles
ont permis aux divisionsfranaises de rcuprer, d'un seul coup, tout le terrain conquis pied pied par l'ennemi, au prix de quatre mois d'efforts et
de pertes sanglantes. La Direction suprme se voit oblige, son corps
dfendant, de fournir des renforts sur ce front, o le Kronprinz imprial
doit avoir quelques rserves en mains, dans la crainte d'une nouvelle
attaque brusque.

Somme, sept y ont t engages deux fois et n'ont eu, dans l'intervaUe, que juste le temps
ncessaire pour recevoir des renforts. On cite une division (la 1328) qui, retire du Mort
Homme au dbut de septembre, a t transporte sur la Somme sans avoir pu prenire
quarante-huit heures de repos1. (G. Q. G., 28 bureau E. La situation sur le front oriental, 226^9, 2 octobre 1916.) En un mot l'usure rapide des divisions qu'on estime pour

certaines priodes une division par jour absorbe les rserves partielles. Celles-ci font
dfaut au moment o des ractions importantes sont prescrites. Les pertes allemandes sur
la Somme,du 1"juillet au 3o septembre, sont values plus de 35o.ooo hommes. (G. Q. G.,
28 bureau E. Tlgramme mission militaire franaise prs le G. Q. russe, 960,

octobre1916.)
,
Le tome IV contient 1expose detaiiie des procds tactiques employes a ,la TT.
il
armee.
Ils comportaient essentiellement l'action d'une artillerie trs dense, parfaitement commande
et agissant sur un front bien choisi et limit, artillerie assez puissante pour que, les batteries
d'accompagnement tant pousses le plus possible en avant, elle puisse permettre, d'un seul
bond, l'enlvement des positions ennemies jusqu' la ligne d'artillerie incluse. Ces procds
ont permis, le 24 octobres la IIe arme de rcuprer, d'un seul coup, la batterie de Damloup,
le bois Fumin, la Caillette, Thiaumont et le fort de Douaumont. Ils attireront l'attention des
hauts tats-majors sur une nouvelle forme de la lutte, qui les sduit par les contrastes qu'elle
prsente avec le processus mthodique et lent des engagements sur la Somme. 11 est juste
d'ajouter qu' Verdun ils pouvaient russir l'armement tait suffisant pour ouvrir, sur un
front limit, les brches indispensables; l'artillerie connaissait fond le terrain des attaques,
3

sur lequel elle travaillait depuis des mois; les dfenses ennemies, cres htivement sur un
sol boulevers, taient prcaires. Enfin le champ de bataille de Verdun, spar en deux
secteurs gaux par la Meuse, tait propice l'effet de surprise, l'ennemi ignorant jusqu'au
dernier moment sur quelle rive il serait attaqu.

SUR LE FRONT ITALIEN.

Le 23 aot, le gnral Joffre a fait indiquer au gnral Cadorna tout


l'intrt qu'il aurait lier son action celle des forces franco-britanniques
engages sur la Somme et profiter de la concordance des efforts des
Allis, sur tous les thtres, pour dvelopper les oprations si heureusement
commences sur l'Isonzo1. Le gnral Alexeieff insiste, quelques jours
plus tard, pour que les Italiens largissent leur action 2; les Autrichiens,
fixs l'est par les attaques russes et roumaines, seront incapables d'envoyer
des renforts importants vers le Carso.
Les armes italiennes, ayant, au cours de la premire quinzaine d'aot,
ralis de victorieuses offensives, ont pu occuper la tte du pont de Gorizia
ainsi qu'une partie des lignes, tenues par l'ennemi l'ouest du Vallone, et
border l'Isonzo3. Elles n'ont pu cependant enlever les fortes positions du
monte Santo, du San Gabriele, et du San Marco. Pour les faire tomber, le
Comando supremo dcide de les dborder par le sud, aprs s'tre tout
d'abord rendu matre du systme dfensif ennemi, tabli entre San Grado
di Merna et les marais du De^erto4. La IIIe arme, avec une puissante
artillerie lourde accumule sur !e plateau de Doberdo, entreprendra cette
tche; la mi-septembre, elle s'emparera des avances de Cima Grande et
de San Grado di Merna, dpassant la premire ligne adverse, en particulier
1 G.

Q. G., T.

0. E. Tlgramme chef de la mission militaire franaise prs G. Q. italien

i5,

23 aot 1916, Annexe 4; et mission militaire franaise prs G. Q.


272 274,21"
italien. Tlgramme Jogal, 584 588, 23h 10,24. aot 1916. Annexe 6. Il est noter
que, le 27 aot, l'Italie dclarera se trouver en tat de guerre avec l'Allemagne, le mme
jour que la Roumanie avec"l'Autriche.
v 2 G. Q. G. Tlgramme chef de la mission militaire franaise prs le G. Q. italien, 278
279, 22h40, 29 aot 1916, Annexe 10, et mission militaire franaise prs le G. Q.
italien. Tlgramme Jogal, 6oo/85, 19115o, 3o aot 1916, Annexe 12. (Note du S. H.
Depuis dcembre 1915, l'abrviation Jogal quivaut l'adresse ministre de la Guerre et
gnral commandant en chef. Voir Annexe 6.)
- 3 Les troupes italiennes qui attaquent
sur l'Isonzo appartiennentaux III" et II8 armes. La
III- arme (G. Q. Vervignano) tient le bas Isonzo avec 3 C. A. en ligne (116, i3* et 7e), soit
et 1 D. C., le 14e et le 24e C. A., en rserve (4 D.1.) avec 2 brigades indpendantes:
9D
La ne arme (G. Q. Cormons) se bat sur l'Isonzo suprieur avec 5 C. A. (4e, 2*, 6", 26* et
8) et 3 D. 1. et 1 D. G. en rserve et 2 bataillons cyclistes. Le dtachement Carnie garde le
haut Tagliamento avec un corps d'arme (le 12e) 2 D. I., 1 rgiment de bersagliers, 1 bataillon cycliste et 13 bataillonsde groupes alpins. Pour le front italien, voir carte n 1.
/1 Mission militaire franaise prs G. Q. italien. Tlgramme Jogal, 584-588, a3- 10,
34 aot 191 6, Annexe 6.

I.

vers Nova Villa, Loquizza et Oppachiasellal. Mais ses attaques, dveloppes dans la tempte, se trouvent condamnes un nouvel arrt; elles ne
reprendront que le 1o octobre A cette date, un nouveau bond amnera
les divisions italiennes jusqu' la deuxime ligne autrichienne,sur les pentes
ouest des monts Velicki Pecinka, pendant qu' gauche, la IIe arme,

2.

et

largissant l'occupation des hauteurs dominant Gorizia, prendra pied sur


le San Marco et le Sofer. Ce ne sera qu'aprs de nouvelles prparations
que cette arme pourra, au dbut de novembre, matriser compltement
l'ensemble de toutes ces collines, y compris Cima Grande, enleve par le
11e corps, et pousser en direction de Castagnavizza. Les oprations sur le
Carso se terminent ainsi pendant que plus au nord, dans les Dolomites,
s'achve l'encerclement de la Cima di Costabella et du Colbricon par la
IVe arme italienne3.
A l'est de l'Adige, olt, depuis la mi-juin, l'ennemi a t refoul du plateau d'Asiago et de la ville d'Arsiro, les troupes italiennes se disposent
conqulir, vers la mi-novembre, la dent du Pasubio, occupation qui deviendra rapidement prcaire sous le bombardement atitricliien1.
Dans le Trentin, la situation demeure difficile et grve la stratgie du
Comando supremo d'une lourde hypothque, qui servira d'argument solide
lorsque le gnral Joffre insistera, au cours de l'automne, pour l'envoi en
Macdoine de nouvelles troupes italiennes5.
1

Mission militaire franaise prs G. Q, italien. Tlgrammes Jogal, 628-629, 21" 5o,

14septembre 1916;632,

22h 3o, 15 septembre1916.


:1 Mission militaire franaise prs G. Q. italien, Tlgramme a

Jogai, 721-722,32 heures,

10 octobre 1016.
3 La IV arme (Q. G. Bellune), ayant en rserve une brigade, 1 rgiment de bersagliers
9 bataillons alpins, occupe avec deux C. A. (9e et 1"), la haute valle de l'Avisio et ses

aborcb.

arme (Q. G. Vicenze) avec 3 C. A. (10e, 5% 3'), soit en


tout 8 divisions, 1 rgiment et 2 bataillons de bersagliers, 20 bataillons alpins et 2 bataillons
cyclistes, tient le front tendu d'Arsiro jusqu'au lac de Garde. Une division et un rgiment
de bersagliers sont chargs de la dfense du plateau d'Asiago; deux corps d'arme (22* et 2')
sont la disposition du commandement du HautPlateau. Le 28" C. A. (Q. G. Arsie) complte au nord-est le systme de dfense. Une D. C. reste la disposition de la I" arme.
(Mission militaire franaise en Italie. Ordre de bataille des armes italiennes la fin d'aot.)
5 Pour faire face aux attaques italiennes sur l'Isonzo, ie haut commandement autrichien a
d enlever du Trentin plus de 3 divisions. Une division la 160 sera mme, parce que
compose d'lments roumains, retire du front russe, en septembre, et transporte sur le Carso
(G. Q. G., 2e bureau E. Compte rendu de renseignements n 1^2, 21 septembre 1916.) A la
date du 1" octobre, sur l'isonzo, la V' arme autrichienne (gnral Boroevic) oppose aux
attaques italiennes 102 bataillons (12 D. 1. et 4 brigades), au lieu de n5, vers la mi-aot
4 A

cheval sur l'Adige, la

Ire

LES ARMES D'ORIENT.

Aux termes de la convention militaire, signe, le 17 aot 191 6 entre la


,

Roumanie et l'Entente, les armes de Salonique doivent en effet entamer,


ds que possible, une large offensive destine retenir les forces bulgares
sur les frontires hellniques et faciliter ainsi la mobilisationroumainel.
Or, le 18 aot, les Bulgares ont, par leurs deux ailes, envahi le territoire,
grec, l'est jusqu' la basse Strouma, l'ouest vers la rgion d'Ostrovo2.
Aussi les groupements allis, tentant, partir du 20, d'attaquer pour
remplir la mission convenue, se sont partout heurts de fortes rsistances
et ont-ils subi la volont de l'adversaire Ces vnements incitent le gnral Sarrail modifier son plan d'oprations dfensive sur la Strouma,
attaques continues de part et d'autre du Vardar, prparation d'une contreoffensive vers le lac d'Ostrovo en vue d'envelopper la droite bulgare. Ce
projet fait constituer, dans les premiers jours de septembre, une 1 arme
provisoire d'aile gauche4 .

3.

Le 3o aot, le gnral Joflre vient de rappeler au commandant des


armes d'Orient qu'il doit poursuivre et entreprendre les dmonstrations
ncessaires pour enchainer la libert d'action des forces bulgares et per(9 D. I. et 3 brigades). Le front de la X* arme est toujours tenu par 26 bataillons (2 D.I.).
Celui dela dfense duTyrol (gnral Roth) s'est augment, l'est, de 20 bataillons (4 D. I.,
80 bataillons, au lieu de 3 D. I., 60 bataillons en aot), tandis que, dans les secteurs ouest,
60 bataillons ont t retirs du front (compris entre le Val Sugana et le Stelvio), qui, vers le
1" octobre, est occup par 140 bataillons au lieu de 200 vers le 15 aot.
L'ensemble des forces autrichiennesdemeure sous le commandement de l'archiduc Eugne.
1 Article 2 de la convention.
Les Allis s'engagent faire prcder, de moins de huit
jours, par une offensive attnue des armes de Salonique, l'entre en guerre de la Roumanie,
afin de faciliter la mobilisation et la concentration de toutes les forces roumaines. Cette offensive commencera le 7/20 aot q16.
* Pour le dtail de ces oprations, cf. tome VIII, 1" volume.
Pour les cartes, galement
cf. tome VIII, cartes des 1" et 2' volumes.
3 Le front de la Strouma est tenu par les Britanniques (27e, 28e et 10 D. I.) appuys par
le dtachement mixte franais du colonel Descoins; sur le Vardar, le 12e corps anglais (22" et
26e D. I.), encadr par les units de l'arme franaise d'Orient (57e D. I.,17e D. 1. C., 122e
D. 1. et 156" D. I.), la rgion montagneuse du frontnord-ouest est occupe jusqu' la plaine
de Monastir, par les 3 armes serbes (sixD. 1.). La 35e D. I. italienne achve ses dbarquement Salonique avant d'tre pousse l'est du lac Doiran.
q Cette arme sera forme l'aide deux D. I. franaises ies 57e et i56e D. I.
et d'un
rgiment russe.

-------------------------0----

mettre ainsi la Roumanie d'agir avec le maximum de moyens contre


l'arme autrichienne, que les Russes et les Italiens s'efforcent paralllement
de mettre hors de cause1 .
Le 12 septembre, l'aile gauche des forces allies prononce ses attaques
vers la Tchrna et Florina. Le mme jour, le gnral Sarrail reoit du
commandant en chef l'ordre de n'apporter aucun retard la manuvre
dirige contre la droite bulgare. Une fois entame, l'offensive doit tre
poursuivie fond et sans arrt de manire obtenir, comme rsultat minimum, le maintien de toutes les forces bulgares qui se trouvent sur la frontire grecque2. Sur tout leur front, du Koziak au lac de Petersko, les divisions serbes et franaises progressent, s'emparant les 13 et 14 de Zborsko,
Sorovitch, Gornitchevo et Kastoria.
Pendantque les Serbes prennent pied dans les tranches du Kama chkalan,
les 5 7e et 156edivisions franaises entourent Florina, qui tombe le 17 septembre. Le 20, les Bulgares sont partout refouls jusqu'au lac Prespa, et
les Allis s'arrtent sur la ligne conquise, jalonne par la station de Banitsa,
Verbni, le col de Pisodri.
Une reprise des oprations, effectue partir du 3o septembre, permettra de s'assurer la possession du massif du Kamatcbkalan, de pousser
jusqu' la Tchrna et d'amliorer les positions franaises au nord de
Florina. Les oprations marquent alors un temps d'arrt; elles ont permis
d'obtenir le rsultat cherch depuis l'entre en campagne des armes
roumaines, le commandement germano-bulgare n'a pu dplacer vers le
Danube que fort peu d'lments3.
En Albanie, la 38e divisionitalienne, installe Vallona et sur la Voyousa,

1.

G. Q. G. Tlgramme au commandant en chef des armes d'Orient, 8go3-8go4/E, 12h 45,

3o aot 1016, Annexe 11.


2 G. Q. G. Tlgramme au commandant en chef des armes d'Orient, 9997-9998/M,

nh35, 11

ici

16, Annexe 18.


les
ennemies
3 En fait,
forces
qui, vers le 15 aot 1916, comprenaient sur le front macdonien 8 D. I. 1/2 bulgares et 1 D. I. allemande, n'ont perdu, au moment de l'offensive roumaine de septembre, que deux rgiments, l'un appartenant la 101e D. allemande, l'autre
la 70 D. 1. bulgare. Par contre, les secteurs l'ouest du Vardar se sont appauvris de plus
de 5 rgiments, au profit des secteurs attaqus l'est du Dobropolie (G. Q. G., 2* bureau E.
Note sur la situation des forces adverses aux Balkans, ay septembre 1916, Annexe 35).
Les armes bulgares sont de l'est l'ouest la IIe [Q. G. Livunovo ], (4 D. I. renforces de
la 5o' D. I. turque); la 1"(et XIe arme allemande)[Q. G. Prilep] (5 D.. bulgares et lments
des lOI" et 3" D. I. allemandes), soit environ 2i5 bataillons.
septembre

I.

surveille et neutralise les fractions de la 47e division autrichienne,


rayonnant autour de Tirana et d'Elbassan.
LES OFFENSIVES RUSSES.

aot, le gnralJoffre a fait informer le gnral Alexeieff de l'imminence d'une nouvelle pousse franco-britannique sur la Sommel. Cet
effort l'ouest concidera avec une nouvelle phase de l'offensive russe,
dclenche, depuis le dbut de juin, au sud de Pripet et depuis lors si
fortement accentue, au nord-est comme au sud-est de Lemberg, que les
Allemands ont d appeler, sur le Stochod etla Zlota Lipa, plus de vingt diLe

23

visions la rescousse2.
Ses forces reconstitues3, le gnral Broussiloff se propose, par une
attaque sur Vladimir-Volinski4, de sparer les Allemands des Autrichiens
Q. G., T. 0. E.. Tlgramme au chef de la mission militaire franaise prs le G. Q.
russe, 680-81, 23 aot lq16, Annexe 5.
* Mission militairefranaise prs le G. Q. russe. Tlgramme au gnral commandant en
chef, 31-32, oh57,28 aot1916, Annexe 8. Voir carte n 2. L'offensive, dclenche depuis le 4 juin 1916 par les armes du gnral Broussiloff entre les marais de Pinsk
et la frontire roumaine, leur a permis de pousser jusqu'au Stochod et de conqurir toute la
rgion de Tarnopol. Plus au sud, les Russes ont, au milieu d'aot, atteint Bistritza et dpass
Stanislau et Brody. Les pertes subies par les Austro-Allemandsdepuis le dbut de l'offensive
Broussilof
sont, en septembre, values prs de 800.000 hommes dont 400.000 prisonniers. En juillet, les Autrichiens ont pu enlever 6 divisions au front italien pour les transporter en Galicie; mais en aot, ils ne pourront en retirer cfue des fractions appartenant 3
brigades de montagne.
Par contre, les Allemands qui, fin juillet, avaient dj dirig vers les secteurs menacs et,
1 G.

la

en particulier sur celui de Loutsk plus de 12divisions, venues de France ou des secteurs
calmes au nord du Pripet, se voient contraints, pour permettre aux Autrichiens de se constituer des rserves en vue de l'ventualit d'une rupture avec la Roumanie, transporter une
douzaine de divisions, qui seront jetes aux points les plus sensibles. En rsum, d'aprs les
renseignements recueillis au 1" septembre, les renforts allemands sur le front entre le Pripet
et la frontire roumaine sont estims 21 D. I., 5 rgts et 5 btns. (G. G. G., 2e bureau E.
Compte rendu de renseignements n0 i37, 7 septembre 1016.)
3 Les forces russes sont, au dbut de septembre, rparties entre 3 groupes d'armes,
composes comme il suit, du nord au sud
a. Groupe Nord (Gnral Roussky, Q. G. Pskov, (XIIe, V" et Ire armes), de la mer au lac
Narotch (3o D. I. + 11 D. C.)
b. Groupe Ouest [Gnral Evert] Q. G. Minsk (Xe, IVe, IIe et IIIe armes), du lac Narotch
la voie ferre Sarny, Kovel (56 1/2 D. I. + 15 D. C.)
c. Groupe Sud-Ouest [Gnral Broussiloff] Q. G. Berditchev, (Arme Gourko, VIlle, XIe,
vne
IXe armes) jusqu' la frontire roumaine (74 D. I. + IQ D. C.).
4 Voir carte n'a.

et

oJ'

et de faciliter ainsi les oprations des armes Sakharoff (IX) et Tcherbatcheff (VII) en direction de Lemberg1.
Bien que, le 11 aot, les gouvernements de Paris et de Londres aient
convenu de faire demander la Stavka2l'envoi, face la Bulgarie, de contingents suffisants pour couvrir les premires oprations roumaines, le gnral Joffre estimequ'il serait inopportun de faire, pour l'instant, des prlvements sur le front russe et il crit, le 29 : La Russie doit accomplir, sur
son front, une tche dont l'importance est capitale. Cette mission, elle
la remplira grce une reprise du mouvement offensif3.

Aprs regroupement, les forces russes attaquent, dans les premiers


jours de septembre, entre les marais du Pripetet haut Dniester. Partout,
elles se heurtent des rsistances de plus en plus nergiques les VIIIe et
XIe armes remportent encore quelques succs, mais peu sensibles; la VIIe
progresse plus largement au sud de Brzgany pendant que la IXe, engage
dans des oprations de montagne, obtient pniblement des gains minimes
en territoire hongrois4. La Direction suprme tient conserver, tout prix,
la rgion qui, situe au nord de Dniester, commande l'accs de la Transylvanie. Aussi la lutte se fait-elle plus particulirement pre sur la Zlota
Lipa et la Najarewska.
Dans les derniers jours d'octobre, l'avance des Russes est enraye5.

le

deux armes, appeles, du fait de leur place sur le front, jouer un rle important
partir de l'irruption des Roumains en Transylvanie, oprent sur deux thtres d'oprations
trs diffrents la VIP agit sur un front de 80 kilomtres avec 17 D. I., mais dans une plaine
ouverte, ce qui implique une certaine densit d'effectifs. La IXe, au contraire, combat dans
une rgion montagneuse et ses seize divisions sont dilues sur un front de plus de 200 kilomtres, desservi par des voies de communications rares et difficiles. Au moment o le commandement russe sera sollicit d'attaquer, afin de soulager les armes roumaines, presses
par l'ennemi, il sera souvent ncessaire de regrouper des divisions, tenant des fronts de 16
"30 kilomtres et cette seule mesure exigera parfois beaucoup de temps. (G. Q. G., T. 0. E.
Note sur le caractre des oprations de la IX' et VIIe armes russes, 12 octobre 1916.)
! Nom donn au G. Q. G. russe, install Mohilev.
3 G. Q. G. Tlgramme au chef de la mission militaire franaise prs le G. Q. russe, 714
3716, 1ib5o, 2q aot lql6, Annexe 9.
4 Mission militairefranaise prs le G. Q. russe. Tlgrammes au gnral commandant en
chef, 538-529, septembre1916; 55o, 12 septembre et 93-94,26 septembre.
Les D. I. de la IX. sont engages, dans la rgion des Carpathes, sur de trs larges fronts
ainsi le 17 septembre Dorna Vatra, 1o bataillons et 18 escadrons, appuys par 40 canons,
ont attaau sur un front de 20 kilomtres.
-n-5 ----i - militairefranaise en Russie. Tlgramme au gnral commandant en chef, 5,
Mission
126, 5 octobre 1916, Annexe44.
1 Ces

ia

Le commandement, attribuant ce fait son manque d'artillerie lourde et de


montagne 1, n'espre plus pouvoir faire progresser ses armes d'attaque ni
jusqu' Lemberg, ni mme aux abords de la route de Dorna Vatra Marmaros-Zsiget. C'est cependant dans le but de couper cette voie de communication, si importante pour les ravitaillements austro-allemands, que
les Russes essaieront vainement, le 14. octobre, de pousser sur Dorna
Vatra. Aprs cet chec, l'initiative des oprations changera de camp, semble-t-il : les armes de von Linsingen tenteront de reprendre les lignes du
Stochod, pendant qu'au sud, l'arme Bothmer fera effort sur Brzegany. Les
Russes qui, vers la mme poque, ont pu encore avancer l'ouest de
Loutsk, sont rejets l'est de la rivire Najarewska2.
De la Wolhynie la Bukovine, la pression des armes Brous iloff n'a
pas cess, depuis des mois, de s'exercer sur les forces austro-allemandes1,1
contribuant largement paralyser leurs mouvements lors de l'entre des
L
Roumains dans la lutte.

PREMIRES OPRATIONS ROUMAINES.

Le 27 aot, la Roumanie a dclar la guerre l'Autriche, seule, et fait


envahir la Transylvanie, dans la nuit suivante Ses forces, couvertes en
Dobroudja4 et sur le Danube contre une attaque ventuelle des Bulgares,

3.
a

1 Missionmilitairefranaise

en Russie. Tlgrammeau gnral commandant en chef, 6126i4, 7 octobre 1916, Annexe 47. Ds cette poque, on signale un certaine malaise conomique en Russie ayant des rpercussions sur le ravitaillement rgulier des grands centres,.
voire mme sur celui des armes les influences pacifistes avaient commenc l'exploiter et
provoqu un ralentissement dans le systme des oprations offensives. (Mission militairefranaise en Russie. Lettre au Ministre de la guerre, 102 a, 12/25 octobre 1916, An-

nexe 63.)

Mission militaire franaise en Russie. Tlgrammes au gnral commandant en chef,


156-157, 14 octobre iqi6, et 183-84,21 octobre.
3 Suivant les termes de la convention militaire des 4/17 aot 1916, la Roumanie s'est
engage attaquer l'Autriche-Hongrie le 15/28 aot au plus tard (huit jours aprs l'offensive
de Salonique).
4 La Russie s'engage, au moment de la mobilisation de l'arme roumaine,

envoyeren Dobroudja deux D. I. et une D. G. (article 3 de la convention militaire) : en fait le 47e G. Arusse et 1 D. G. russe seront pousss 4o kilomtres au sud de Constantza. Sur le Danube,
la couverture est assure par la IIIe arme roumaine (6 D. I.), d'un effectif global de 140.000
hommes. En rserve gnrale, deux D. I. roumaines, (ioe
15e, 5o.ooo hommes), au nordest de Bucarest.
2

et

refoulent les Autrichiens surpris1. L'avance des Roumains se poursuit


jusqu'au 8 septembre, leur assurant la matrise des hautes valles du Maros
et de l'Alouta2.
En Dobroudja, les Bulgares, qui, le ier septembre, ont dclar la guerre
au gouvernement de Bucarest, enlvent, le 3, Turtuka et, le 9, Silistrie.
Cette premire offensive du groupement Mackensen a bouscul le dispositif
de couverture des Russo-Roumains, surpris dans leur concentration. L'invasion de la Transylvanie s'arrte aussitt. Le gnralIliesco renforce le
front de Dobroudja et obtient du gnral Alexeieff l'envoi d'une nouvelle
division russe3.
Pour carter le danger bulgare, le groupe des armes du Sud dgage,
partir du 20septembre4, les abords de la ligne Constantza, Tsernavoda
et de la rive droite du Danube. Puis la IIe arme roumaine essaie, le ier
octobre, de franchir le fleuve pour menacer les communications des forces
ennemies engages en Dobroudja deux de ses divisions russissent passer sur un pont de bateaux jet vers Flaminda; mais le 3, elles se replient
sous la menace de monitors autrichiens.

Les forces autrichiennes oprant en Transylvanie sont estimes la valeur de 8 D. I.,


renforces, pense-t-on par 2 D. I. turques (G. Q. G., T. 0. E. Compte rendu de renseignements
n* 134, 26 aot 1916). Au dbut d'aot, l'on sait que le marchal von Mackensenvient d'tre
invsti du commandement en chef de deux armes en voie de rassemblement contre la Roumanie (G. Q. G., T. 0., E. Compte rendu de renseignements n 129, 13 aot 1916). Les
premires oprations roumaines. permettent d'identifier la prsence d'lments de 6 D. I.
austro-hongroises, d'une D. C. et d'unrgiment de landsturm, soit en tout une cinquantaine
de bataillons (G.Q. G., T. 0. E. Compte rendu de renseignements n 138, 11 septembre
1

iqi6).

Les forces roumaines


en Transylvanie (environ 365.000 hommes) sont ainsi rparties
a. Au nord de Dorna Vatra, l'arme du Nord (3 D. 1.);
b. Dans la rgion de Brasso, la IIe arme (4 D. I. et 1 D. C.);
c. De l'Alouta au Danube, la I" arme (5 D. I.).
L'ensemble des forces roumaines, y compris les troupes d'tapes, se monte 620.000

hommes.
Note du S. H. Pour suivre le rcit succinct des vnements de Roumanie, voir les
cartes de ce thtre d'oprations, annexes au 2e volume du tome VIII (Pour le dbut, cartes

nqet16.)

* Le 4-7e C. A. russe allait tre, du reste, renforc par deux divisions le gnral Joffre, renonant l'envoi en France, de 4 brigades russes, insistait pour que le gnral Alexeieff mt en
route sur la Dobroudja deux D. I. au lieu d'une. (G. Q. G., T. 0. E. Tlgramme mission
militaire franaise prs le G. Q. russe, 7ql 706, il septembre q16.)
4 A cette date, 6 D. I. roumaines et la D. 1. russe, nouvellementarrive, occupent le Danube; 6 D. I. roumaines et 2 D. I. russes, h Dobroudja en face de 4 D. I. bulgares, 7 bataillons allemands et 9 turcs. Les Bulgares n'ont sur le Danube que 56bataillons de
marche.

L'arrt de l'offensive en Transylvanie a donn aux Austro-Allemands le


temps de runir leurs forces dans la rgion de Segesvar. Aussi, lorsque,
le 25 septembre, le gnralIliesco a prescrit de reprendre le mouvement
en avant, ses trois armes de l'ouest se sont-elles heurtes des rsistances
de plus en plus fortes et mme, la Ire arme, menace d'tre coupe au sud
de Sibiou, a-t-elle d reculer jusqu' la frontire. Sept divisions sont rappeles du front sud 1. La IIe arme, battue Fogaras, se replie; puis, partir du 8 octobre, l'offensive austro-allemandes'accentuant, elle abandonne
Prdal pour occuper la rgion du col de Brau pendant que, plus au nord,
Brasso est vacu par les Roumains contraints repasser l'Alouta et le

2.

Maros

Depuis un mois3, le gnral Joffre qui, au cours des pourparlers de


l't, n'a cess de se faire le protagoniste d'une mise hors de cause pralable de la Bulgarie, insiste pour la ralisation de cette tche primordiale
Afin de la remplir, les Russo-Roumains doivent, par leurs attaques sur le
-

La IIIe arme, perdant 4 D. I., est donc rduite 2 D. I., 3 brigades mixtes et 1 D. C.;
L'arme de Dobroudja, prive de 3 D. I. roumaines, n'en comprendra plus que 4, renforces
de 4 D. 1. et 3 D. G. russes. La 2e D. I. de volontaires serbes ne dbarquera qu'aprs le
1

15 octobre.

Au moment de leur retraite, 3 armes de l'Ouest sont ainsi reconstitues


Arme du Nord (gnral Przan), 5 D. I. et, 1 D. C.
D"arme (gnral Averesco) 6 D.
Ire arme (gnral Culcer) 5 D. I.
(G. Q. G., T. 0. E. Ordre de bataille des armes roumaines, 18 octobre 1916.) Mais la
suite de l'appui des C. A. russes envoys par la Moldavie du nord, l'arme du Nord est rduite
3 D. I. (dont l'une reste avec la IXe arme russe), 3 brigades indpendantes et 1 D. C. la
IIe arme comprend 7 D. I.; la Ire arme, 3 D. I. La rserve gnrale est reconstitue momentanment 3 D. I.
3 G. Q. G. Tlgramme attach militaire Bucarest, 214 217,23h45, 28 septembre
1916, Annexe 36.-G. Q. G. Tlgramme mission militaire prs le G. Q. russe, 792-796,
28 septembre 1916. Le gnralJofire demande instamment qu'avecl'appui russe, la question
bulgare soit liquide. Il estime qu'aprs achvement des transports, les forces russo-roumaines
se monteront 220 bataillons en face de 160 ennemies (dont 56 de marche), pendant que
sur le front de Salonique, les forcent s'quilibrent (200 bataillons germano-bulgares contre
215 allis). Le gnral Alexeieff,qui dj envoy en Dobroudja 3 divisions (61e, 115e D. I.
et D. serbe), renforces au dbut d'octobre de la 3e D. I. de tirailleurs et de deux D. C.
russes (3" et 8e), juge galement opportun d'carter la menace bulgare sur le Danube. (Mission militaire franaise prs le G.Q. russe. Tlgramme Jogal, 61,1 septembre 1916,et
82 88,a3 septembre 1916.) Les documents, relatifs la correspondance change entre
les gnraux Jofire et Alexeieff, sont publis parmi les annexes du tome VIII, volume II.
,- G. Q. G. Tlgramme au chef mission militaire prs le G. Q. russe, 986 988, 21h30,
6 octobre 1916, Annexe 45.
s

I.

I.

Danube, cooprer aux tentatives victorieuses des armes d'Orient, dont


l'action prolonge et continue ncessitera des renforts . De son ct, le

gnral Alexeieff, pressentant l'orage qui s'accumule sur les Carpathes


a
dirig, par le nord de la Moldavie, deux corps d'arme sur la haute valle
du Maros, afin de recueillir et d'appuyer la droite des forces roumaines;
l'offensive mene, depuis le 5 octobre, par la IXe arme russe3 sur le front
Kirlibaba, Dorna Vatra, lui parat susceptible de faciliter la rsistanceroumaine sur la ligne des crtes et des cols frontire. A partir du 15, ceux-ci
sont menacs et mme forcs Oitos et Brau. L'aile droite des Roumains
peut maintenir ses positions; mais leur gauche retraite sur Kampolung et dans la valle de l'Alouta, 25 kilomtres au sud de la Tour
rouge.
En Dobroudja, le marchal von Mackensen, profitantde la rduction apporte aux forces qui lui sont opposes 4, pousse, le 18 octobre, ses divisions
vers la voie ferre Tsernavoda, Constantza dont il s'empare rapidement.

2,

Q. G. Tlgrammes aux chefs mission militaire prs le G. Q. russe, 21 29, et prs


le G. Q. italien, 33 3g, 8 octobre 1916 et l'officier de liaison prs le War Office, 3724.311M., 8 octobre 1916. Le gnral Joffre a, du reste, sur la demande du gouvernement rouorganis une mission militaire, comprenant initialement une vingtaine d'officiers aux
main
ordres du gnral Berthelot. Celui-ci, dtach auprs du commandement roumain, devra considrer les forces de Transylvanie comme 1l'aile sud de l'arme russeD et coordonner l'action
russo-roumaine aussi bien sur le thtre d'oprations de Transylvanie que sur celui du Danube ou de la Bulgarie a (G. Q. G. Tlgramme attach militaire Bucarest, 171-173,
20 septembre 1916 et directives pour le gnral Berthelot, 235o4, 28 septembre
1 G.

1016).

la date du 3 octobre, le gnral Alexeieff estime

3oo bataillons au moins les forces


ennemies susceptibles d'agir en (1tenaille. des Carpathes la Dobroudja. Dans cette dernire
rgion se trouveraient une centaine de bataillons prolongs, sur la rive droite du Danube et
dans les Alpes de Transylvanie, par un mme nombre de bataillons en observationD. Le
-gnral von Falkenhayn disposerait, pour attaquer, d'une centaine de bataillons runis vers
Segestvar. (Mission militaire franaise en Russie. Tlgramme gnral commandant en
chef. 108 123. 2 et 3octobre ioi 6.)
- -1 C.
- -A.
- -sont
- - --dsigns
--- - - .7- -- 1
3 Deux
autre's
pour intervenir par la Moldavie du nord ou sur Dorna
Vatra le 26e et le 36', en cours de transport (Mission militaire franaise prs le G. Q. russe.
Tlgramme Jogal, 131 i44, 10 octobre 1916). La IX" arme russe, s'tendant au nord
<leDorna Vatra jusqu' Bacau, relve 3D. I. de l'arme roumaine dite du Nord, ce qui permet au gnral lliesco de se reconstituer ainsi une rserve gnrale de 3 D. I. diriges sur
Pitesci, nud des chemins de fer de Valachie et sur Ploesci o une division russe de Dobroudia a t envoye.
4 Depuis le 15 octobre, les forces roumaines ont t rduites, dans le sud; mais de nouvelles divisions russes vont arriver en Dobroujda. Par contre, on estime que les GermanoBulgares ont leur disposition, en Dobroujda seulement, 110 bataillons, dont 73 bulgares,
19allemands, 18 turcs.

CONFRENCES ENTRE ALLIS.

La situation des armes roumaines, qu'en France le conseil suprieur


de la Dfense nationale a dj examine au cours de sa sance du 27 septembre et qu'il discutera de nouveau le 26 octobre, devient d'autant plus
grave que l'effort des armes allies d'Orient, contrari par le mauvais
Aussi, des dmarches
temps et ralenti par les pertes, a diminud'intensit
sont-elles tentes auprs du commandement italien, dans le but d'obtenir
de ce dernier l'envoi, Salonique, de deux divisions.
Le 20 octobre, les reprsentants des gouvernements franais et britannique, runis Boulogne, ont conclu au renforcementdes armes de Maccelles-ci, visant l'enlvement de Monastir, pourront combiner
doine
leurs attaques avec une action russo-roumaine contre les Bulgares, qu'il
s'agit de rduire merci.
Le 24 octobre, le War Committee accepte le principe d'une augmentation des units anglaises Salonique et, le 25, le gnral Joffre, la
suite d'instructions du gouvernement franais, dsigne les units destines
l'arme d'Orient la 16edivision coloniale en entier, le complmen tde
la 1ie ainsi que deux groupes d'artillerie lourde. En mme temps,1e
gnral Cadorna est sollicit de porter 3 divisions le contingent italien,
limit encore la 35e division; mais il vient d'tre inform que les empires
centraux se prparent dvelopperune large offensive, de la frontire suisse
au Trentin: aussi, bien que la nouvelle de la chute de Prdal, puis de la
prise de Constantza, ait produit Rome une forte inquitude, se refuse-t-il
faire diriger sur la Macdoine la moindre unit nouvelle5. De son ct,
le gouvernement britannique ne semble pas dcid porter sept divisions
son corps expditionnaire. Legnral Joffre insiste, cependant, pour que la

1.

2;

Les divisions serbes, en particulier, luttant, depuis le 12 septembre, dans des secteurs
de montagne, avaient subi de lourdes pertes, les rduisant chacune 4.000 fusils.
- G. Q. G. Tlgrammes attach militaire franais Londres, 5137/M, 51Ao/M, Ib50,
:z
21 octobre 1916 et mission militaire franaise prs G.Q. russe, ia5, 127, 13" i5,
21 octobre 1016.
-3 G. Q. G.i-Tlgrammes
mission militaire franaise prs G.Q. italien, 365-368,
25 octobre 1916 et attach militaire Londres, 56a8yM-5629/M, 25 octobre 1916.

Mission militaire franaise prs G. Q. italien. Tlgramme Jogal, 749 753, 29 oc1

tobre 1916.

mission des armes d'Orient puisse tre largie de faon menacer Sofia
et mettre la Bulgarie hors de causel
Au lieu des 23 divisions escomptes lors de la confrence de Boulogne,
les forces allies en comprendraient seulement une vingtaine et leurs effectifs ne dpasseraient pas 5oo.ooo hommes2.
Cependant, les pourparlers continuent et le gnral Cadorna propose de
le 7 nose rencontrer avec un reprsentant du commandement franais
vembre, une courte entrevue, mnage Saint-Michel-de-Maurienne,
permet aux deux gnraux en chef de discuter du problme balkanique
l'invasion de la Bulgarie ne sera ralise que grce aux offensives concomitantes de l'arme de Salonique, du Vardar la Strouma, et des RussoRoumains, vers le Danube. Si ces derniers ne peuvent franchir le fleuve,
Au contraire, si
il vaut mieux renoncer toute tentative en Macdoine
les forces russo-roumaines parviennent dclencher une offensive suffisamment large pour attirer vers l'est toutes les disponibilits austro-allemandes, le gnral Cadorna se dclare (1prt porter immdiatement les
effectifs italiens de Salonique 3 divisions P, sous la rserve que le gnral
Alexeieff ait bien l'intention de mettre la Bulgarie hors de cause1. Le
commandement italien subordonne l'augmentation de son contingent
la condition expresse que la dcision de la guerre se jouera sur l'chiquier
balkanique.
En Macdoine, aprs renforcement d'artillerie lourde, la! Ire arme serbe,
charge d'enlever le Tchouk, et la IIIe, attaquant dans la boucle de la
Tchrna, progressent. Leurs efforts, joints ceux du groupement francorusse sur Kenali, vont, avant la mi-novembre, obliger les Germano-Bulgares un repli sur Negotin. Les armes allies ont ainsi travaill directement et efficacement au profit du front roumain5.

s.

Q. G. Lettre au chef d'tat-major imprial, i656, novembre 1916 et tlgramme


au gnral commandant les A. A. d'Orient, 678q/M., 4 novembre 1016.
aVoir tome VIII, volume II. Le gouvernement britannique ne consentit qu' l'envoi
d'une seule D. I.
3 Mission militairefranaise prs le G. Q. italien. Note sur le problme balkanique,
1 G.

novembre

iqi6.

G. Q. G. Tlgrammes mission militairefranaise prs le G. Q. russe, 200, 16 heures,


novembre
Annexe 90.
7 novembre iqi6 et 203 2o5, lA heures, 8
1 5 G. Q. G. Tlgramme mission militaire franaise prsG. Q.
russe, 236 242, 15h 15,
18 novembre 1916. Depuis le dbut d'octobre, les Bulgares ont repli leur dispositifd'une
part l'est, sur la Strouma qu'ils ont abandonne pour s'tablir sur la ligne Srs, DemirHissar, d'autre part, l'ouest du Dobropolie, pour dfendre la rive gauche de la Tchrna,

iqi6,

Les armes roumaines ont, depuis le 20 octobre jusqu'au dbut de


novembre, essay de tenir tte l'ennemi, le refoulant mme dans la valle
du Jiou : elles sont parvenues se maintenir, sur l'ensemble des frontires,
malgr l'afflux incessant de nouvelles units austro-hongroises et mme
allemandes1. La IXe arme russe ne peut profiter de ce temps d'arrt
opportun; l'arrive des corps d'arme de renfort et des approvisionnements
ncessaires se trouve retarde par le faible rendement des voies ferres de
Elle ne peut prendre l'offensive la date du 13 nola Moldavie du Nord
vembre, comme elle l'avait prvu. L'effort ennemi s'accentue, ds le i,
sur le centre roumain, o la Ire arme, renforce de deux divisions, recule
en direction de Craova.La IIe arme tient, au nord, le col de Buzeu. Mais
une fois encore, l'arme roumaine manque de rserve gnrale elle la
reconstitue grce aux lments de ses quatre divisions de Dobroudja, que
viennent de relever les renforts, dirigs, depuis la fin d'octobre, sur la
Moldavie mridionale par le gnral Alexeieff. Ceux-ci affluent autour de
Galatz et de Reni l'arme du gnral Sakharoff, comprenant 8 divisions
d'infanterie et 3 de cavalerie, est en place la date du 15 novembre. Le
haut commandement russe espre, ds lors, pouvoir porter un coup dcisif
contre les empires centraux, 111 paralysant leurs communications avec
Constantinople; c'est, dans ce but, qu'ilvient de mettre en ligne une forte
Mais il a voulu
arme sur ce thtre, si important, de la grande guerre
surtout tablir deux groupements de forces russes, susceptibles d'tayer le
dispositif roumain, sur ses deux ailes3.

2.

rsister dans la plaine de Monastir, au sud de Kenali et tenir la crte de la Baba-Planina. Ils
semblent s'tre, en outre, renforcs d'lments des146* et 42eD. I. allemandes.(C. A. A. Tlgramme au ministre de la Guerre, 902/2, 20 octobre 1916 et bulletin de renseignements
n 76, 1026/2, 28 octobre 1916, n 78, 3o octobre 1916. G. Q. G. Tlgramme au
gnral Berthelot, 19-20, 23 octobre 1916, Annexe 62.)
L'augmentation progressivedes renforts ennemis en Transylvanie telle qu'elle fut connue,
au fur et mesure, par les tats-majors allis, est examine aprs cet expos gnral de la
situation sur les fronts orientaux. Au dbut de novembre, les forces adverses de Transylvanie
taient estimes q D. I. allemandes et 10 D. austro-hongroises, soit 223 bataillons.
t Missionmilitairefranaise prs le G. Q. russe. Tlgrammes gnral commandant en
octobre 1916 et255,
chef, 23O,
novembre igi6. La IXe arme devait comprendre
6 C. A. et 2 C. G. soit en tout 13 D. 1 et 5 D. C. En vue de l'offensive de cette arme,
le gnral Broussiloff dplac vers le sud son quartier gnral, qui est install Kamenetz

I.

i4

3I

Podolsk.

militairefranaise prs le G. Q. russe. Tlgramme gnral commandant en


chef, 707 711,
novembre 1916, Annexe 112. Note du S. H. Pour les oprations
d'octobre et de novembre 1916 en Roumanie, voir les cartes n 16 et 22 annexes au
2 volume du tome VIII.
3 Mission

i4

Une telle mesure de prudence, prise par le gnral Alexeieff, s'explique


par le seul fait du redressement de la situation en faveur des empires

centraux.1
LA RACTION AUSTRO-ALLEMANDE.

Sur le front oriental, les positions respectives des deux adversaires se


sont modifies depuis le mois d'aot 1916. A cette poque, la rpartition
des forces austro-allemandes se trouvait encore dtermine par les deux
offensives de l'Entente dclenches l'une, au dbut de juin au sud du
Pripet, l'autre, le 1erjuillet sur la Somme. L'ventualit d'une intervention
roumaine, bien qu'encore douteuse, exigeait, cependant, de la part des
Autrichiens, la runion de quelques divisions disponibles.
L'effort des armes Broussiloffs'tait, du reste, produit dans le temps
mme o le gnral von Falkenhayn s'obstinait toujours progresser sur
Verdun et o le marchal Conrad von Htzendorf venait d'engager, sur le
plateau d'Asiago, ses divisions ramenes de Pologne appliqu dans la
rgion de Loutsk une arme austro-hongroise, prive du soutien allemand 3, il permit de la disloquer Une autre brche s'ouvrait galement
vers Cernowitz et le Dniester.
Le commandement autrichien savait les difficults qu'il aurait ramener
du Trentin ses units retenues dans les secteurs alpins, aux communications restreintes5. Il a jet sept divisions disponibles ainsi que tous les
bataillons de marche sa porte6, au devant du flot russe qui a tout balay.
Pour endiguer celui-ci, force a t de faire appel au grand quartier gnral allemand
sept divisions, combattant au sud du Pripet, ont
gliss vers le sud et cinq di visions ont t enleves au front occi-

Entre le Pripet et la frontire roumaine, une seule division allemande, la 48 D. R. *


avait t laisse parmi les 4o divisions autrichiennes qui, avec onze divisions de cavalerie,
occupaient toute cette rgion mais se trouvaient dpourvues de l'artillerie correspondant
leur force.
4 Dans le seul mois de juin, les Autrichiens ont perdu au sud du Pripet plus de 200.000 pri-

sonniers.
5

Les Autrichiens ont cependant pu ramener du Carso et du Trentin, fin juin, 4 divisions

(61e,48e,44" et 5t) etfin juillet, deux autres (34, et 106" landsturm).


6 Dans l'arme austro-hongroise, les bataillons de marche constituaient en arrire ns
lignes les units de renfort, organises par les dpts l'intrieur; au cours de l't 1916 ,
avaient t forms la plupart des 220 bataillons de marche.

dental1. Le gnral von Linsingen assumera la charge de barrer l'avance


russe l'ouest du Styr. Mais les disponibilits ont fondu, les unes aprs
les autres. Afin de subvenir aux ncessits de la lutte sur les diffrents
fronts et de faire face une crise d'effectifs certaineD, le commandement
allemand a lch prise Verdun, et il a d, ds juillet, faire entrer le
contingent de la classe 1917 dans les formations de premire ligne,
convoquer dans les dpts la majeure partie de la classe 191 8, procder
des revisions de rforms2.
Dans l'ensemble, les seules divisions allemandes ne suffiraient plus
soutenir une lutte, devenue violente l'est comme l'ouest3. Il ne fallait
gure compter sur les Bulgares, absorbs par les prparatifs de leur action
prochaine en Thrace orientale, ni sur les Turcs, retenus au Caucase par les
oprations du grand duc Nicolas au sud de Trbizonde. Htivement, le
commandementallemand a d se reconstituer quelques rserves et prlever
des bataillons sur les dpts de l'intrieur ou des formations de mdiocre
qualit4. Ainsi, ds le 25 juillet, les Russes ont identifi au sud de Loutsk
un rgiment de formation rcente et dcel l'existence d'une division nou-

Les cinq D. I., :rappeles du front occidental, ont t les suivantes, dans l'ordre de leur
arrive, partir du 10 juin 1ge et 20e D. I. (du Xe corps) 111e D. bavaroise. 43* D. R.
,
et 121e D.
2 Au dbut d'octobre 1916, la classe 1917 sera dj largement reprsente dans les
compagnies du front, o les classes jeunes (de 1912 1916) figurent chacune pour 10
12 p.100 de l'effectifqui, aprs les repos, s'lve 180 hommes (parfois 220). Dans les rgiments actifs, on trouve 4op. 100 des hommes des classes anciennes n'ayant fait aucun service avant la guerre; dans ceux de rserve, 5op. 100 et dans les units de landwehr, plus de
60 p. 100. Des revisions successives ont permis d'incorporer un grand nombre d'hommes,
considrs antrieurement comme impropres au service. Cette mesure permettra au gouvernementallemand d'avoir, la fin de 1916, des ressources dans les dpts que les pertes
sur la Somme et en Galicie, ainsi que la constitution d'units nouvelles, menaaient de tarir.
(G.Q.G. Bulletin de renseignements (Annexe) n 18957, 22 octobre 1916 et 7884,
1

11

novembre 1q16.

A la fin d'aot, sur le front occidental, il n'y plus de divisions disponibles, absolument
fraches. Cinq divisions sont en voie de reconstitution en arrire de la Somme et deux en
Lorraine. L'usure est tellement rapide dans la bataille, que 44 D. I. allemandes ont pass,
depuis deux mois, sur la Somme. (G. Q. G., 2e bureau. Expos comparalif des oprations sur
le front occidental, la date du 21 mai 1916 et du 29 aot 1916.) A cette poque, les forces
de l'Entente ont dj une supriorit numrique marque sur les seuls fronts d'Europe (hormis le Caucase) : 3g5divisions en face de 3o2 de la coalition adverse, qui ne peut opposer
que 22divisions de cavalerie aux 62 de l'Entente.
Chaque rgion de l'intrieur a d lever rapidement un rgiment. Ainsi les Russes ont,
fin juillet, appris par un prisonnier du 402e R. que ce corps avait t constitu l'aide de
3 bataillons forms Dantzig, Graudenz et Thorn.
*

I.

velle, la 201e1; sur le front occidental, la 2o 4e division a t, la mme


poque, identifie vers Dixmude et la 12e division bavaroise, d'origine
analogue, dans les Vosges 2.
D'autres divisions, cres l'aide de groupements de bataillons de
chasseurs, ont t repres sur le front oriental 3.

Tout un programme d'accroissementdes forces de l'arme allemande a


t, ds lors, labor, la suite des dfaitesautrichiennes au sud du Pripet
et en prvision de l'entre en ligne possible de la Roumanie. Aprs avoir
group des bataillons de chasseurs, form des divisions d'ersatz l'aide des
ressources des dpts 4, consacr l'existencede groupements, que les ncessits de la lutte ont fait former sous le nom de leurs chefs 5, le haut commandement ennemi constitue, dans la zone des armes, des units nouvelles par
prlvement de quatrimes rgiments sur des divisions existantes6. Avant
la mi-novembre, il est ainsi cr, dans l'ensemble de l'arme allemande,
une trentaine de divisions nouvelles.
Pour faire face une attaque ventuelle des Roumains, il apparat, ds
le mois d'aot, que les empires centraux se sont entendus pour constituer
un tat-major de groupe d'armes, dont le commandement aurait chu au
Q. G., 2e bureau E. Compte rendu de renseignements n 125, 2aot 1016.
Q. G., 2 bureau. Compterendu de renseignements,
787,
aot 1916. Ces divisions, numrotes 201 2o5 inclus seront qualifies de CIGardes de tranche. L'existencedes
202" et 2038 D. I. a t, ds la fin de juillet, signale dans leurs camps de formation;
Munster en particulier, le 3i juillet, la prsence du 4118 R.I. et de la 4068 brigade divisions
4 rgiments] (G. Q. G. 28 bureau. Comptes rendus de renseignements 776, 2 aot 1916
1 G.
* G.

n"

i3

et 787, i3 aot iqi6. )


i G. Q. G., 28 bureau E. Comptes rendus de renseignements, n 133, 3o aot 1916 et
ni36, 6 septembre 1916. G. Q. G., 28 bureau. Compte rendu de renseignements 791,
17aot 1916. Les 195., 197e, 199" et 200" D. I. ont t successivement identifies sur le
front oriental, ainsi que la ao8* de formation analogue.
4 Les 19* et 20. divisions de landwehr, repressur l'Yser l'automne 1916, ont en une
formation analogue celle des divisions 201 et sq; elles furent composes l'aide des bataillons
de landsturm du service des tapes.
1 Ainsi sur le front oriental, la division Clausius devient en aot 1916 la 918 D., la division
Rusche, la 92"; la division von Kramsta, la 93e. Sur le front occidental existent encore,
cette poque, les divisions Francke, Heydenaber, Liebert et Dumrath.
6 De juillet novembre 1916, 22 divisions 3 bataillons ont t aussi cres sur le front
occidental; 5 d'entre elles seulement seront envoyes sur le front oriental, parmi les 19 venues
de France. Au cours de la mme priode, 8 divisions, de formation analogue, ont t constitues sur le front germano-russe.Ces divisions portent un numro de la srie 200 (aprs2o5 ).
En plus deux divisions bavaroises (la 98 division de rserve et la 148 D. bavaroise).

1.

feld-marchal von Mackensen


Le quartier gnral allemand s'attribue,
il fait affluer en
presque totalement, la dfense du front austro-russe
Wolhynie et Galicie des units pour y remplacer des divisions autrichiennes3. Ainsi, au sud des marais de Pinsk, on comptera, au dbut de
septembre, prs de 25 divisions allemandes4. Six di visions austro-hongroises pourront tre ainsi ramenes en arrire et former, au nord et au
sud de Lemberg, un noyau d'environ 6 divisions5. On estime, au dbut
de septembre, que 3 divisions allemandes seulement peuvent tre considres comme immdiatement disponibles6.
Au moment de l'irruption des Roumains en Transylvanie, les forces
rserves ne sont pas du reste pied d'uvre et le commandement austrobataillons de
allemand pare au danger l'aide de moyens de fortune
marche et rgiments de landsturm sont dirigs, sans plan pralable,
semble-t-il, vers le front menac.

2;

Les lments de couverture se sont replis sur la ligne gnrale


Fogaras, Szekely-Udvarehly; mais deux mles de rsistance sont
tenus par les Austro-Allemands, l'un, au nord, aux dbouchs des
Q. G., 2* bureau E. Comptes rendus de renseignementsn 1 ag, 13 aot 1916.Jusqu'alors,
le feld-marchal von Mackensen avait dirig, face aux armes de Salonique, les oprations des
I" et H* armes bulgares ainsi que de la XI* arme allemande. La nouvellede ce changement
de commandement est confirme le 13 septembre, (G. Q. G. a* bureau E. Compte rendu de
1 G.

renseignements n 139, 13 septembre 1016.)


commandement, surle front est, a t rparti ingalement, de part et
! Au dbut d'aot,
d'autre de Brody, entre le marchal von Hindenburg et l'archiduc Charles.
3 En particulier 18 bataillons de chasseurs, la plupart runis en rgiments, venus du front
franais et destins former les 1950 et 197" divisions sont, ds le dbut d'aot, signals dans
les Carpathes nord. (G. Q. G. 2" bureau E. Comptesrendus de renseignements n 13o, 15 aot
1916; 131, 17 aot 1916 et 133, 3o aot 1916.) On signale galement la prsence, sur
le front oriental, des 1" et 117e (ou12 8e) divisions, ramenes galement de l'ouest. Probablement on estime, 4 D. I. et 5 bataillons, le nouvel apport du front occidental. (G. Q. G.
ae bureau E. Compte rendu de renseignements, n 136, 6 septembre 1916 et 137, 7 septembre 1916).
la
Ordre de bataille prsum des armes austro-allemandes sur le front
date du 2 septembre,4-7Q2, 7 septembre1016. )
russe,
4 G. Q. G., 28 bureau E. Compte rendu de renseignements, n 137,
septembre

le

1016.
- Aussi, au dbut de septembre, sont considrs
comme disponiblesenarrire du front,
nord
de
Lemberg, la 37e D. honved, la 618 D. landsturm autrichienne et la 10" D.C.
au
sud
de
Lemberg, la 54' D., la38* D. honved, la 36* D. et 1 brigade de landsturm ainsi
au
que les 2* et 5' D. C.
G. Q. G. 2e bureau E. La sitation sur le front oriental, i36,
septembre

1916.

i"

Carpathes; l'autre, au sud, vers Hermannstadt et le Vulkanpass1.


Vers la mi-septembre, ce front parat tenu par 67 bataillons appar13 divisions diffrentes; puis le 25, par go bataillons, auxquels
tenant
viennent de se joindre une division allemande, la ] 87e, et un rgiment de
la 185e2. Sur le front du Danube, les forces de Mackensen sont values
73 bataillons bulgares, 7 bataillons allemands et 9 bataillons turcs3.
Peu peu les forces de Transylvanie se compltent la 76e division
allemande et le corps alpin sont reprs aux environs d'Hermannstadt; la
prsence de la 187e Orsovo se trouve confirme, puis celle de la 89e
Szekely-Udvarehly et de la 48e D. R. vers le col de Predal. Ainsi, la
mi-octobre, le nombre des bataillons allemands est-il valu plus de 5o;
celui des austro-hongrois une centaine4. A la fin du mme mois, la
suite du transport des 11e, 12e et 39e divisions bavaroises venues, respectivement, la premire, du sud du Pripet et les deux autres, d'Alsace, on estimera que la valeur de 9 io divisions allemandes et de 1 1 divisions austro-hongroises est engage sur le seul thtre de Transylvanie5. Plus au
nord les renforts n'ont pas cess, non plus, d'affluer vers la rgion Kirlibaba, Dorna Vatra, qui reoit 3 divisions,dj sur le front oriental 6. Jusqu'au Pripet, les Allemands ont successivement mis en ligne, dans les
premiersjours de septembre, 4 divisions retires l'ouest et des lments

Du nord au sud, les lments qui dfendent cette ligne appartiennent la 6e D. I. autrichienne
la 2e D. C., la 619division honved, la 9e D. I., la 35* et la 3 Ie D. I. : une
quinzaine de rgiments ont t identifis. (G. Q. G. Compte rendu de renseignements n 130,
11 septembre lCp6.)
2 G. Q. G. 2ebureau E. Comptes rendus de renseignements, 141, 17 septembre 1916 et.
146, 27 septembre 1916. Deux divisions austro-hongroises paraissent seules au complet
la 5ie division honved et la 3ie D. I.; quatre possdent 7 8 bataillons (61e D. landsturm,
17e, 35e et 14e D. I.). Le reste, de 3 6 bataillons.
l

G. Q. G. Note sur la situation des forces adverses aux Balkans, ay septembre 1916. Les
73 bataillons bulgares appartiennentaux 1", 4-% 6 et 12 D. 1. et un rgiment de la 7' D. f.,
en outre 56 bataillons de marche combattent sur le Danube Les io5 et 108D. I. allemandes
ont dtach 3 rgiments, enfin les Turcs ont pu amener la 25e D. I. puis la i5 (?). (G. Q. G.
28 bureau E. ComDte rendu de renseignement n la.7. 1o oc obre. 1ox6).
4 G. Q. G.2e bureau E. Compte rendu de renseignement, n 1^9, 16 octobre 1916.
5 G. Q. G. 2e bureau E. Compte rendu de renseignemeuts n i56, 31 octobre 1916.
Trois divisions autrichiennes, les 68e, 71e, 72e, formes d'lments tirs de l'intrieur, sont

identifies fin octobre en Transylvanie.


- 07e
- - sud;
- la
autrichienne ayant appuy vers le
U. L
# La 117e D. 1. allemande, et la 57"D.
honved, disponible. (G. Q. G. 2e bureau E. Compte rendu de renseignement n 147, 10 octobre 1916.

I.

de 8 autres divisions achemimes du front russe1. Ainsi, au sud du Pripelv


le nombre des divisions allemandes est pass de 23, au erseptembre, 31,
au dbut de novembre, permettant la Direction suprme d'avoir des
groupements purement nationaux aux points trs sensibles 2.
Des Carpathes la Baltique, il existe donc, la date du ia novembre,
un total de 66 divisions, reprsentant 750 bataillons qui combattent, mles, en certains endroits, 38 divisions autrichiennes
runissant 475 bataillons. Depuis le mois de septembre, cet ensemble
des forces est, jusqu'au sud du Dniester, aux ordres du prince Lopold
de Bavire3.
Plus au sud, luttent, sous le commandement de l'archiduc Charles,
l'arme allemande du gnral von Falkenhayn.
2 armes autrichiennes et
Celui-ci, dont le quartier gnral est Temesvar, englobe 9 divisions 1/2
allemandes et 10 divisions 1/2 austro-hongroises.
Au moment de la confrence de Chantilly, les fronts orientaux retiennent
78 divisions allemandes, 890bataillons4. A l'occident, le marchal von
Hindenburg, dont le quartier gnral est toujours Pless, dispose de 1 29
divisions (1.314bataillons5 ).
I., 3e division de la garde, ioe division bavaroise, 208" ont t successivement
transportes du front franais vers le front oriental, o elles occupent, la 199*, un secteur vers
le Dniester; les 3" D. G. et 10* division bavaroise, dans les Carpathes nord; la 208e, sur le
1 Les 199e D.

Zlota Lipa.

lieu des 45 divisions autrichiennes, qui se trouvaient entre le Pripet et la frontire


roumaine, le 1" septembre, il n'yen a plus que 36, la date du 1" novembre 1916 (G. Q. G.
2 Au

bureau E. Expos comparatif des ordres de bataille tablis le 1" septembre 1916 et le
1" novembre 1016, oiqq, 14 novembre iqi6. Annexe 111.)
3 Le commandement du prince de Bavire porte sur 3 groupes d'armes
celui du Nord
(gnral von Eichhorn, Q. G. Kovno) paraissait runir 32 D. I. et 2 brigades, 7 D. C., plus
2 D. I. autrichiennes. H s'tendait jusqu'aux marais de Pinsk. Au centre, le groupe d'armes
von Linsingen (Q. G. Cholm), avec 2 armes allemandes et la IVe arme austro-allemande,
runissait 17 D. I. allemandes, 12 D. I. autrichiennes, 1 D. G. allemande et s'tendait entre
le Stochod et le Zlota Lipa. Enfin le groupe d'armes Boehm-Ermolli (Q. G. Lemberg)
avec 3 armes austro-allemandes (17 D. I. autrichiennes, 10 D. I. allemandes, 2 D. I. turques,
2 D. C. allemandes) tenait entre les abords sud du Dniester et Dorna Vatra.
4 En sus des 66 D. I. allemandes du front russe, 9 D. I. 1/2 sur le front roumain; 1 D. I.
en Dobroudja; 1 D. I. 1/2 sur le front de Macdoine. En juin 1916, le front oriental n'avait
que 48 divisions et 574 bataillons.
5 La cration de 22 divisions nouvelles n'a pas suffi quilibrer le dpart des 19 divisions,
perdues depuis juillet au profit du front oriental le nombre des bataillons, qui tait en juin
de 1375, est tomb 1318.
Sur le front occidental, le front ennemi a t rparti entre 3 groupes d'armes, commands
respectivement par le duc de Wurtemberg, le Kronprinz de Bavire et le Kronprinz imprial
(G. Q. G., 2e bureau. Annexe au compte rendu du 12 septembre 1916, Annexe 21.)

2e

Les armes allemandes sur les deux fronts runissent un total de


207 divisions. L'artillerie de campagne est porte 2.200 batteries de
4 pices1. L'artillerie lourde comprend plus de 1.600batteries2. Les formations de minenwerfer ont t considrablement augmentes; en novembre 1916, on estime qu'il en existe de 225 250 compagnies, initialement dotes de 12 engins, dont le nombre sera doubl bref dlai.
Au 1er novembre 1916, l'arme allemande emploiera environ
8.000 mitrailleuses sur le front occidental et 5.ooo sur les fronts orientaux3. Mais le programme que s'est fix le commandement, aprs avoir
dcid de doter tous les bataillons d'infanterie, susceptibles de combattre,
d'une compagnie de mitrailleuses 6'pices et chaque division d'un groupe
d'lite, runissant trois compagnies de mme importance, exigeral'appoint
d'environ 5.000 pices, en cours de fabrication4.
L'arme allemande, qui vient d'adopter des fusils-mitrailleurs de deux
types, est, en ce qui concerne ces matriels, encore en tat d'infriorit
marque vis--vis des forces franaises. Nanmoins, on mettra bientt
l'hypothse qu'au printemps 1917, la moiti de ses divisions sera pourvue
d'une section de fusils-mitrailleurs par bataillon6.
L'aviation, qui, en septembre 1916, avait en service peine200 escadrilles, en disposera de 231 la fin de novembre.
Au cours de l't 1916, les forces allemandesont donc subi un accrois-

Au total 8.800 pices dont i/4 d'obusiers lgers (au dbut de 1916, l'arme allemande
n'avait pas 7.000 pices decampagne).
t En tout 6.600 pices, au lieu de 4.5oo, en janvier 1916. L'artillerie lourde mobile comprend 53 p. 100 d'obusiers de i5o; 20 p. 100 d'obusiers de 21 et au-dessus; 27 p. 100 de
pices longues. L'artillerie de position anciens canons de 9 et 12 cm) aurait, ainsi que l'artillerie lourde grande puissance, une proportion gale de pices courtes et longues. (G. Q. G
2e bureau. Note sur l'artillerie lourde allemande, 2387, 4 octobre 1916, Annexe 42.)
3 Au total 13.ooo mitrailleuses au lieu de 11.000 en juillet 1016.
4 Ces 5.ooo pices pourraient tre livres avant la fin de janvier 1917 et l'on prvoit que,
sur le seul front occidental, les forces allemandes seraient pourvues de 11.000 mitrailleuses.
le Madsen parait rserv au front occidental et
5 Les fusils mitrailleurs sont de deux types
le Bergmann, au front oriental. Il n'existe, au mois de novembre 1916, qu'environ35o Madsen; sur le front oriental, i.i5o Bergmann sont en service vers la mme date. Mais on estime
que la production plus acclre permettra de faire sortir une srie de 1.000 fusils-mitrailleurs
par mois. Jusqu' l'automne, les: fusils-mitrailleurs taient employs par des a Musketen
bataillons 1. Il semble que, dsormais, les fusils seront rpartis raison d'une section 9 pices
par bataillon, (G. Q. G. 2" bureau. Situation numrique des armes automatiques au 1"janvier 1917, 7149/2, 23 janvier 1917. Annexe 509.)
1

sement, proportionn en somme aux efforts indispensables fournir pour


faire face aux pressions exerces par les armes de l'Entente, sur tous les
fronts. Par contre, les partenaires de l'Allemagne se sont montrs impuissants dvelopper, mme dans une faible mesure, leurs units en ligne
ils ont mme prouv, parfois, bien des difficults les conserver intgralement.
Depuis le commencementde l't, l'arme austro-hongroise a subi des
pertes trs lourdes1. Son commandement apportera tous ses soins les
combler, mais force lui sera de faire une nouvelle revision de tous les lments des classes 1866 18972,qui pourront encore fournir
3oo.ooo hommes de qualit mdiocre. La classe 1898, rcemment leve,
a fait un apport sensiblement gals. Le maintien des effectifs combattants
est cependant ralis, mais pniblement on estime, au iernovembre, que
les forces de la Double Monarchie s'lvent 1.760.000 hommes, dont
800.000 arms de fusils.
Les pertes matrielles ont t rpares aisment les progrs raliss en
artillerie lourde et aviation ont mme permis,pourquilibrer sans doute
l'affaiblissement qualificatif du personnel des units combattantes, un renforcement des moyens techniques mis la disposition des troupes. Cellesci, au moment de la confrence de Chantilly, paraissent dotes de
4.090 mitrailleuses raison de 4 par bataillon et, d'aprs certains renseignements, ce chiffre serait presque doubl au printemps 191 7. A la mme
poque, le nombre de ses pices qui, au iernovembre, semble tre de
3.35o canons de campagne et de i.5oo canons lourds, pourrait tre port
respectivement 4.000 et 2.0004.
A l'automne 1916 l'arme austro-hongroise parat comprendre 2 1 corps
d'arme, 76 divisions, d'infanterie et 12 brigades isoles5, 11 divisions de

Ces pertes sont values pour l'ensemble des armes austro-hongroises,jusqu'l'automne,

plus de 800.000 hommes.


* Dans l'arme autrichienne, les classes sont indiques
par le millsime de la naissance des
hommes appels.
3 La classe 1800
ion.
sera annele
en 1ianvier-fvrier
11
statistiques
4 D'aprs les chiflres ports
annexs au mmorandum du 12 noaux documents
vembre pour la confrence de Chantilly et d'aprs l'tude de l'tat-major de l'arme (2* bureausection russe) sur les modifications apportes l'organisation de l'arme austro-hongroise,
lor septembre 1016.
5 La force de ces 12 brigades est value 6 divisions /2 (ou 7); chaque D. I. de l'arme
1
austro-honyroise comprend 12 16 bataillons.

---------

cavalerie. Le millier de bataillons, qu'elle comporte1, se trouve rparti


raison de 394, face l'Italie2 et de 615 sur le front oriental. Cet ensemble
se trouve distribuen sept armes quatre d'entre elles, aux ordres de l'archiduc hritier Charles, font face aux Russo-Roumains 3; les trois autres,
sous le commandement de l'archiduc Eugne, tiennent du Trentin au
Carso4
mais, l'automne 191 6, les tats-majors de l'Entente se demandent
si, tt ou tard, le commandement autrichien ne devra pas procder une
rduction de ses forces, provoque par la pnurie de ses effectifs.
Dans l'arme bulgare, les divisions paraissent touj ours organises sur le
type antrieur 3 brigades 2 rgiments, soit 6 rgiments d'infanterie,
18 batteries 4 pices, 1 bataillon du gnie5. Leur effectif semble avoir
t, pour chacune d'elles, maintenu 30.000 hommes, grce aux ressources
des dpts qui, en y comprenant la classe 191 7, sont cependant limites

100.000 hommes
A la date du 1er novembre,12 divisions d'infanterie7 et 1 division de
cavalerie sont entretenues aux armes qui comprennent510.000 hommes,
dont 260.000 dots du fusil8. Un millier de pices de campagne, 250 canons lourds, 7 800 mitrailleuses constituent leur armement. Huit divisions et demie combattent sur le front de Macdoine o, sous le commandement du gnral Bojadief, elles sont rparties entre les Ire et IIe armes.
La IIIe arme (gnral Tonchef) coopre, avec trois divisions et demie,
Danube et en Dobroudja9.
aux attaques du marchal von Mackensensur
Au moment de la confrence de Chantilly, les tats-majors allis ne

le

Dans ces 1.010 bataillons ne sont pas compts les bataillons de marche, renforts immdiats de rgiments aux armes et qui, en novembre 1916, portent le numro 25 ou 26.
2 Sur les 394 bataillons disposs sur le front italien, ainsi qu'en Albanie, 150 appartiennent aux formations de landsturm et de standeschutzen l'arme active ou sa
rserve
Ces dernires sont sur la Carso ou dans le Trentin.
3 Ce sont du nord au sud la IV" arme (gnral Tertsiansky); la IIe (gnral Boehm.Ermolli); la IIIe (gnral Koevess) et la VIIe (gnral von Kirchbach). (Avant l'amalgame; ex1

?
Delal'ouest2 l'est, la

pos
& 4

page

5 ).

XIe

arme (gnral Rohr Franz); la Xe (gnral ScoLti Karl) et la Ve

(gnral Boervic).
., i Chaque rgiment sera dot de 16mitrailleuses.
# Une revision des classes antrieures et l'appel de la classe 1918 pourraient permettre de
iever, avant avril1q17, une cinquantaine de mille hommes.
Au cours de Ft1016, on avait signal l'existence de 2 autres divisions, les 13" et 14e,
mais au moment de la confrence de Chantilly, ce-renseignement semble controuv.
8 Il a t form, en dehors des divisions, dix rgiments de milice 3 bataillons et dix
.autres 2 (service des tapes) ainsi que 20 compagniesde gardes forestiers.
9 Lechefdetat-major gnraldel'arme bulgare est toujours le gnral Jkof.
7

-semblent pas informs trs exactement du nombre de divisions, mises par le


gouvernement turc la disposition des empires centraux. Cependant, ils
sont peu prs certains de la prsence de cinq d'entre elles sur les fronts
25e) en Dobroudja;
d'Europe1 : deux (19e et 20e) en Galicie; deux (15e
une (5oe) en Macdoine. L'effectif de chaque division ( 9 bataillons)
est estim i4-5oo hommes, 18 mitrailleuses, une trentaine de pices
de campagne 2.
Comme rserve immdiate, quatre autres divisions pourraient, dans
l'espace d'un mois, tre transportes d'Anatolie ou de Thrace sur le thtre
oriental. De Smyrne, une cinquime division serait susceptible d'tre

et

assez rapidement amene en Europe.

La Direction suprme de la guerre, qui parat pouvoir dsormais disposer son gr des divisions autrichiennes, bulgares et turques sur tous
1-- fronts d'Orient, y a ralis l'tmit de commandement.
II. LE POTENTIEL DES FORCES DE L'ENTENTE
LORS DE LA CONFRENCE DE CHANTILLY
(15 NOVEMBRE 1916).

A. ARME FRANAISE.
A. LES EFFECTIFS.

Depuis le dbut de l't, la question de l'entretien des effectifs aux armes est devenue l'un des sujets de proccupation du commandeA la fin d'octobre, l'tat-major franais estimait que a les 5 divisions ottomanes identifies
sur le front d'Europe ne seraient vraisemblablement pas les seules renforcer les Austro-Germano-Bulgares
Des divisions pourraient, pendant la priode hivernale, tre enleves au
front du Caucase pour venir remplacer en Anatolie des divisions pousses sur les thtres
orientaux d'Europe. (G. Q. G., 2* bureau E. Compte rendu de renseignements n" 150, 20 octobre ig16.) A la date du 15 octobre, dix divisions taient signales comme Ildisponibles.
pour des oprations en Europe. : 6 en Anatolie et Thrace (16*, 24, 26", 42', 40. et 50.), et
4 vers Alep (27e, 4.1, 438, 44e). La 50e avait t dirige sur la Macdoine. E serait indispensable d'en garder 4 autour de Constantinople. En rsum, 5 D. I. au maximum paraissent susceptibles d'tre la dispositionde la Direction suprme de la guerre.1
Cette valuation est empirique, semble-t-il : ces divisions turques, loin de leur pays,.
taient mal ravitailles en effectifs et en matriel.
1

ii.

1. Dans l'infanterie en particulier, les dficits sont de plus en plus im-

ment

portants2; le contingent mensuel d'hommes de l'active et de la rserve,


envoy en renfort, se trouve trs infrieur celui fix d'aprs les prvisions tablies au printemps3.
Les oprations engages dans la Somme ayant continu prendre de
l'ampleur, les ressources des units d'instruction de la zone des armes
s'puisent peu peu4. Vers le 1eroctobre, les derniers lments de la
classe1916 seront verss dans les troupes combattantes5. Aussi, le
14septembre, le gnral en chef a-t-il demand au ministre de pouvoir
comprendre, dans les dtachements de renfort, les fractions de la classe 1917
diriges depuis juillet sur les centres d'instruction des armes; sinon, les
corps d'infanterie ne seront pas ravitaills en temps utile et se trouveront
incapables de participer aux offensives en cours6
La question de l'entretien des effectifs est galement examine au Parlement o, en
juger d'aprs les travaux des commissionsde l'arme et certaines interpellations, un courant
d'opinion se forme, tendant provoquer la pousse vers l'avant d'lmentsjeunes employs
l'intrieur ou l'arrire et retarder le plus possible l'incorporation de la classe 1918 : l'examen de cette question sera report la fin de l'anne 1916, au cours de laquelle les futurs
conscrits ont atteint leurs 18 ans (ceux de la classe 1917 ont t recencs ds le printemps de
iqi5pour n'tre incorpors, il est vrai, qu'en janvier 1016).
2 valu en comparaison des chiffres ports dans les tableaux d'effectifsde guerre, le dficit
dans l'infanterie (active et rserve) est pass de 22.000 en janvier 92.000 en juillet et
124.000, au septembre. A cette dernire date, il est de 5o.ooo pour les infanteries des
D. I. territoriales de la zone des armes (au lieu de 20.000 au 1er janvier 1916) et la suppression de 2 D. I. territoriales estenvisage. (E. M. A., 1" bureau. Note sur les etrectifs,2 septembre 1016.)
3 Le 25 mai 1916, le ministre de la Guerre
a expos au conseil suprieur de la Dfense
Nationale que 72.000 hommes de toutes armes pourraient tre prlevs mensuellement sur
les dpts de l'intrieur. Or ceux-ci n'ont fourni (pour l'infanterie seulement, il est vrai) que
25.ooo hommes par mois.
4 En aot, l'ensemble des centres d'instruction d'infanterie de la
zone des armes, aprs
rception des renforts de l'intrieur, ne comptait pas 5o.ooo hommes. Le 8 septembre, la
46e D. I., releve sur la Somme, fait une demande de 70 officiers et 2.900 chasseurs. Le
centre d'instruction ne peut lui fournir en tout que 900 hommes. (46e D. I. Lettre au gnral
commandant le 1er C. A., 2177/E, 16 septembre 1016, transmis au Q. G. de la VI8 arme.)
5 Au 1" septembre, le dficit global des compagnies d'infanterie s'lve, par rapport aux
effectifs thoriques, plus de i5o.ooo hommes sur un total de 1.024.000 hommes (active et
rserve). Les renforts, venus de l'intrieur destination des centres d'instruction, sont tombs
26.000 hommes, alors qu'au lor septembre ils taient encore de 35.ooo. En novembre, ils
ne sont plus que18.000. (G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, a3 novembre 1916.) Les
centres d'instruction seront rapidement puiss.
* G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 1o.708,14 septembre 1916, Annexe 23. Le
3 septembre, le gnral en chef, rpondant au ministre de la Guerre au sujet des permissions
accorder aux jeunes soldats de la classe 1917 des units d'instruction, avait laiss entendre
1

i"

Le 20 septembre, il ritre sa demande et obtient satisfaction : la


deuxime fraction est appele dans la zone des armes, o elle peut tre
entrane dans des conditions se rapprochant rellement de celles de la

guerre2.

Malgr ses demandes pressantes, pour parer des difficults momentanes, le gnral en chef reste optimiste. N'a-t-il pas affirm, au moment
de la confrence tenue, Saleux le 27 aot 191 6, que l'effectif global
des armes franaises pourra tre entretenu jusqu'au 1er janvier 1917
mme jusqu'au 1 juillet3 A cette dernire date, il escompte pouvoir
utiliser la classe 191 8, dont il prvoit l'appel avant le mois d'avril 191 7.
Il faut, crit-il le 26 aot, que la campagne de 1917 soit dcisive et il

est indispensable pour cela, de disposer de la totalit de ses moyens avant


qu'elle ne commence et non plus lorsqu'elle sera termine4. Le ministre

et

?.

qu' partir du 3o septembre, il se verrait oblig de faire entrer ces jeunes soldats dans les
dtachements de renforts, pour entretenir ses effectifs.(G.Q. G. Lettre au ministre de la
Guerre, 1698, 3 septembre 1916, Annexe 14.)
1 G. Q. G. Tlgrammes au ministre de la Guerre, 939/M, 20b 3o, 20 septembre 1916,
Annexe 29 et aux gnraux commandant les armes, 3973/M, 12b 3o, 11 octobre 1916,
Annexe 51. E. M. A., 1" bureau. Lettre au gnral commandant en chef, 12610/1/11,
2 2 septembre 1916, Annexe 30. Les centres d'instruction comprirent les hommes de la
classe ion dans les dtachements de renfort, partir du 11 octobre1017.
*G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, io4o8, 13 octobre 1916, Annexe 53 et
E. M. A., 1" bureau. Lettres aux gnraux commandant les rgions et 16189 1/11,2 octobre Ig16 et 17301 1/11, 22 octobre 1916, Annexes 40 et 61. On a vu au tome IV,
volume II, que la premire fraction de la classe 1917avait t envoye dans la zone des
armes la fin dejuillet etla seconde, partirdu 10 septembre. (E. M. A., 1" bureau. Lettre
aux gnraux commandant les rgions, 13g57 1/11, 26 aot 1916.) Le 1" dcembre, le
ministre de la Guerre devait recommander au gnral en chef de n'employer qu'avec les plus
grands mnagements. les nouvelles ressources que la jeune classe mettait sa disposition.
Il insistait pour que la plus grande partie en ft maintenue dans les centres d'instruction.
En fait ceux-ci, qui, du 10 au 31 octobre, avaient fourni 16.000 hommes de renforts, ne
devaient plus en envoyerque 7.000 entre le 10 et le 3o novembre. En outre, le 23 novembre,
le gnral Joffre demandait l'autorisation de recevoir le premier contingent des rcuprs
des classes 1913 1917. (E. M. A., lU bureau. Lettreau gnral commandant en chef, 19733
1/11, 1" dcembre 1916, Annexe 205.
G. Q. G. Lettres au ministre de la Guerre,

Il8545,fi3 novembre iqi6, Annexe 160 et 53q6, 7 dcembre iqi6, Annexe 236.)
G. Q. G., ", bureau. Lettre au ministre del Guerre, 764, 2 septembre 1916, Annexe 13. Le gnral en chef insiste pour l'incorporationde la classe1918 ds le dbut de
janvier.
1 4 G. Q. G. Lettre
au ministre de la Guerre, 21607, 26 aot 1916, Annexe 7. Ds le
mois de juillet, le gnral Joffre a demand la prochaine revision de la classe Ig18 et mme
son appel pour le mois de novembre 1916. (G.Q.G. Lettres au ministre de la Guerre,
i3336, 19juillet 1916, et 9753,
aot 1916.)

i3

de la Guerre, estime, de son ct,quel'tiage, atteint l'automne 1916


par les armes, pourra tre maintenu grce la revision des ajourns et
exempts; une nouvelle rcupration s'exercera sur les hommes exempts,
rforms des classes 1903 1917; elle est susceptible de fournir
100.000 hommes du service arm, au dbut de 1917. Enfin, les lments jeunes, employs dans les services de l'intrieur et de l'arrire, soit
i3o.ooo hommes --, seront pousss vers l'avant, pendant qu'une fraction
de la classe1888 sera convoque et que le contingent de la classe1917
(environ 155.000 hommes) pourra tre utilis aux armes. Mais les dlais
ncessaires au recensement de la classe1918 ne permettront pas de
l'incorporer avant le dbut de 1917 1. Le Parlement, du reste, s'inquiterait de convocationsnouvelles, faites avant l'emploi complet des disponibilits de l'arrire. L'entretien des effectifs et le maintien de l'quilibre
moral du pays exigent imprieusement qu'on mette chaque individu sa
place, assigne par son ge et ses aptitudes 2.
Le gnral en chef prescrit, en septembre, les dplacements indispensables une pousse des classes jeunes vers le front5.

Ministre de la Guerre. Lettre au gnral en chef, 13696 1/11, 21 aot 1916,


Annexe 3 et gnral en chef. Lettre au ministre de la Guerre, ao63i, 25 septembre 1916 ,
Annexe 34. La loi du 13 avril 1916 a prvu, en effet, le rappel l'activit des ajourns et
exempts, reconnus aptes, des classes 1913 1917. Ils doivent tre mis en route partir
d'aot, et, pour les agriculteurs, du mois de septembre. (Guerre, Infanterie. Lettre aux
gnraux commandant les rgions, 7914 2/1, 14 juillet 1916.) Portant sur 255.000 hommes
examins, cette loi de rcupration permettra d'appeler environ i3o.ooo hommes du service
arm et 20.000 du service auxiliaire. Une loi du 13 aot Ig16 permet de reviser en Ig17 les
73.000 hommes ajourns la suite de l'application de la loi d'avril. Grce cette nouvelle
revision, 31.000 hommes du service arm seront appels et 14.000 du service auxiliaire. En
fait les premiers dtachements de rcuprs des classes 1913 1917 seront dirigs sur les
centres d'instruction de la zone des armes fin dcembre 1916.(Ministre de la Guerre.
Dpche ministrielle, 20526 1/11, du 16 dcembre1916 G.Q.G. Lettre aux commandants d'arme, 14706, 18 dcembreiqi6. )
! Ministre dela Guerre. Lettre au gnral en chef, i 45221/11, 7 septembre 191 6
,
Annexe 16. Le 27 septembre, la Chambre, la commissionde l'arme entend le ministre
de la Guerre sur le projet de recensement de la classe 1918. Celle-ci ne sera incorpore qu'en
aot 1917, un moment o les dpts l'intrieur seront pour ainsi dire vides, aprs avoir
fourni par mois 65.000 hommes auxquels s'ajoutent 35.000 blesss ou malades rcuprs. (Le
renfort mensuel d'entretien est estim 100.000 hommes.)
La question de la pousse vers les formations de l'avant des hommes de classes jeunes provoquera, partir du 6 octobre 1916, de longs dbats la Chambre des dputs (Journal officiel
Compte rendu de la sance du 27 octobre) : les hommes des classes jeunes doivent tre remplacs par des S. X. (auxiliaires) et des R. A. T. dans les services de l'arrire et de l'intrieur.
G. Q. G. Lettres aux gnraux commandant les armes, 20620, 25 septembre 1916,
et 3596, 5 octobre1916, Annexes 33 et 43 et au ministre de la Guerre, 8770, 11 octobre Ig16 et 3404, 5 novembre 1916, Annexes 52 et 81.

Au 1rr novembre 1916, la situation semble s'amliorer depuis le


ior mai, le chiffre mensuel des pertes et vacuations s'est progressivement
:abaiss1. Cependant, la campagne de l't 1916 ne peut pas donner la
mesure des exigences d'une campagne qui tendrait prendre une allure
Il faut donc s'en tenir aux prvisions faites prcdemment. Le
dcisive
renfort mensuel d'entretien des armes du Nord-Est demeure fix
100.000 hommes; partir de novembre et jusqu'en avril 1917, il sera
fourni, en partie, par le contingent des rcuprs des classes1913
1917 3, ainsi que par le personnel relev dans les emplois de l'intrieur
ou de l'arrirelI. A partir d'avril 1917, les dpts pourront diriger, sur la
zone des armes, les premires fractions fournies par larevision des ajour-

-2.

Du 1"mai au 1"novembre, la moyenne mensuelle des vacuations et pertes s'est


abaisse 90.000 hommes. (Au lieu d'une moyenne de 100.000, prvue antrieurement). Ce
chiffre comprend 4.1.000 hommes perdus dfinitivement (au lieu de 48.000). La dcroissance du taux des pertes est due une meilleure adaptation technique de l'arme aux conditions nouvelles du^.ombat, umais aussi la diminution des effectifs dans l'infanterie, o les
units n'arrrivent pas combler leurs vides.
2 E. M. A.,1" bureau. tude sur les effectifs,1" novembre 1916.
Du chiffre de
100.000 hommes, il faut dfalquer les vacus, rcuprs pour les armes l'intrieur soit
environ 35.000 hommes (les rcuprations faites dans la zone des armes sur les blessss et
malades, soigns sur place, se montant pour le 28 semestre Ig16 plus de 70.000 hommes
par mois). Les dpts l'intrieur doivent donc fournir 65.000 hommes seulement sur les
100.000 prvus.
3 En fait, le premier contingent de ces rcuprs ne sera dirig des dpts de l'intrieur
sur les units d'instruction qu' partir du 5 janvier 1917. (G. Q. G. Lettre aux gnraux commandant les armes, 14.706, 18 dcembre1016. )
4 Les renforts mensuels doivent porter d'une part sur 35.000 hommes qui, jusqu'en
novembre 1916, seront fournis par la classe 1917 et, partir de cette date, par les rcuprs;
d'autre part, sur 2 6.000 hommes des catgories ges (ou moins valides) permettant de relever et de pousser au frontle personnel valide, qui se trouve encore employ dans les services
de l'arrire ou de l'intrieur. A la suite d'conomies faites et de l'utilisation de la maind'uvrefminine, l'effectif des hommes du service arm, employs l'intrieur, est pass de
315.ooo au 1" mars 225.000 au ierseptembre. Depuis cette date, la compression ne rend
plus et ce fait a caus un ralentissement certain dans l'envoi des renforts. Par contre, plus de
15.000 hommes du service auxiliaire ont t dirigs sur les armes pour y relever autant de
combattants l'arrire. C'est, nanmoins, un chiffreinsuffisant pour la relve prvue de
75.000 rservistes et territoriaux des services de la zone des armes. Cette relve ne pourra
s'excuter que grce l'appoint d'une partie des oo.ooo hommes du service auxiliaire que
fournira, moins d'imprvu, la visite des exempts et rforms. Un nouvel effort de compression l'intrieur et un nouvelappel aux personnels fminin ou hors d'ge seront peut-tre
indispensablespour fournir le contingent mensuel des 26.000 hommes, destins aux relves
d'employs. La classe 1888 peut fournir en outre 90.000 hommes (servicearm), qui seraient
appels en dcembre 1916.
1

1.

Vers le milieu de juillet 19 1 7 on estime que la totalit


ns et exempts
,
du contingent du service arm de cette catgorie
aura quitt l'intrieur
force sera de faire entrer en jeu les lments de la classe 19 1 8.
Ainsi, les mesures, prises depuis le dbut de l't 1916 par le ministre
de la Guerre et par le gnral en chef, permettront de maintenir au mme
niveau les effectifs des armes franaises du Nord-Est ceux-ci, la date
du 1er novembre 1916, s'lvent 2.257.000hommes
60.575 officiers
pour les troupes combattantes2. Les services de l'arrire absorbent
403.000 hommes, et 12.070 officiers
L'ensemble comprend
2.815.ooo hommes et 72.600 officiers.

:et

3.

B. DIVISIONS NOUVELLES.

Pour pallier le flchissement progressif, mais certain, ainsi constat


depuis quelques mois dans les effectifs de l'infanterie, l'tat-major franais a pu mettre profit la puissance de l'armement et de l'artillerie dont,
dsormais, les units peuvent tre dotes4. La division du type nouveau
aura une capacit combative sensiblement gale celle des divisions constitues suivant le modle antrieur. Forme de 9 bataillons, ayant chacun sa
compagnie de mitrailleuses et son canon de 37, elle possdera une artillerie comprenant thoriquement, au dbut, 3 groupes de 75, 2 groupes de
155 court et 2 batteries de tranche5.
Le 13octobre, le gnral en chef propose au ministre de la Guerre de
former, avant le 1er janvier 1917, 10 divisions nouvelles6. Ces crations
La loi, prpare en vue de cette revision n'est pas encore vote; elle doit permettre
de lever, en sus des auxiliaires, un contingent du service arm valu i3o.ooo hommes.
1

s
3
4

En sus, 128.900 permissionnaires.

En sus, 23.5l permissionnaires.


La compagnie d'infanterie, rduite 194 hommes est pourvue de 8 fusils-mitrailleurs
(on projette delui en donner 8 autres avant le printemps 1917), et de 16 tromblons Viven
Bessires. Elle sera, partir du mois de novembre 1916, munie de fusils automatiques.
6 La cration de divisions, organises sur le type ternaire, avait donn lieu des controverses depuis la fin de 1915. Cependant, on admettait aisment qu'en augmentant les disponibilits du gnral en chef, elle permettait un jeu plus prcis et des relves plus faciles.
(G. Q. G. Note sur la cration de 14 divisions, 23o,28 septembre 1916.) Dans le mmorandum tabli le 25 aot 1916, en vue de la runion de Saleux, il tait dj trs fortement
auestion de la transformation envisage.
1 ---- - Q. G. Lettre
\J
8 G.
au ministre de la Guerre, 10415, 13 octobre 1916, Annexe 55. Pour
former les 10 D. I.,ilsera ncessaire de remanier 3o autres D. I. 12bataillons. L'opraration termine, 40 D. I. 9 bataillons seront organises.

exigeront un appoint maximum de 5.ooo 6.000 hommes; de plus, il


paratra ds lors indispensable de placer un colonel la tte de chaque
artillerie divisionnaire, indpendant du rgiment de campagne qu'il commandait jusqu'alors Le ministre adopte ces propositions2.

1.

Or, l'automne de 1916, les forces franaises des armes du Nord-Est


comprenaient 97 divisions; 12 d'entre elles seulement, dont 3 divisions
coloniales, taient organises sur le type ternaire.
A la date du 15 novembre, les divisions, portant les numros de 161
164 inclus, sont mises sur pied3, ce qui lve io le nombre des divisions ordinaires, auxquelles s'ajoutent 7 divisions territoriales soit un total
de 108 divisions5. Cependant, le nombre des bataillons actifs a diminu
au mois de juillet, il en existait1.086; au 15 novembre, il n'yen a plus
que 1.0596. Ce qui a augment, c'est la proportion entre l'artillerie et

Lettre au ministre de la Guerre, 13766, 17 octobre 1916, Annexe 58. Le


gnral en chef se propose de rduire l'artillerie de corps d'arme 2 groupes de 75. Celle-ci
comprendra, par contre, 4 groupes d'A. L. (2 de io5, 2 de 155 L.), mais dans un avenir
assez lointain. De plus les D. I. 9 bata ons n'auront qu'un escadron divisionnaire, ce qui
rendra disponibles une trentained'esca 1:ons qui seront dissous et partiellement verss dans
l'infanterie. Toutes les compagnies du gnie seront rduites 220 sapeurs.
! Ministre de la Guerre.Lettres au gnral commandant en chef, 17136-1/11, 18 octobre 1916, Annexe 59 et 19676-1/11, 3o novembre 1916, Annexe 498. G. Q. G.,
1" bureau. Note pour les gnraux commandant d'arme, 7024, 9 dcembre 1916, Annexe 251.
La 161e D. I. est constitue grce la transformation de la 132* brigade et la rduction 9 bataillons de la 76e D.I.(G. Q. G. Lettre au gnral commandant la VIIe arme,
12974, 16 octobre 1916); la 162e provient du remaniement des 1", 2e et 518 D. I. (G. Q. G.
Lettre au gnral commandant la IV"arme, 18889, 21 octobre 1916) et la 163e, de celui
des 88, 124* et 27*D.
(G.Q.G. Lettre au gnral commandant la Ve arme, 23392,
1 G. Q. G.

I.
octobre 1916.) La 1648 enfin

est forme le 8 novembre, par modification des 3 D. I. de


marche [les 46, 47e et 668 D. 1.]. (G. Q. G. Lettre au gnral commandant la VII" arme,
442 2, 8 novembre 1q 16.1
4 Non compris la 83* D. I. territoriale, toujours dans le gouvernement militaire de Paris.
5 Sur les 101divisions actives, 26 seulement sont organises
sur le type ternaire; 54
taient encore 12 bataillons; 2 10 bataillons, 16 11et3 13. Dans cechiffre de
101 divisions sont comptes les 308 et 76eD. I. ainsi que la 168 D. I. C., toutes les trois dsignes pour l'arme d'Orient.
- a Non compris la 838 D. I. territoriale, toujours dans le gouvernement militaire de
Paris.
7 Le dficitde 93.000 hommes, constat la date du 18r septembre dans les dpts divisionnairesd'infanterie et de 31.000 dans les fractions de l'avant, a amen le gnral en chef
supprimer dix-neufbataillons avant le 1o octobre (G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre,
7303, 9 octobre 1916).
27

l'infanteriel. Il reste encore 6 divisions crer avant le ier janvier 917 2. A la veille de la confrence de Chantilly, on escompte qu'au
1eravril, la France pourra mettre en ligne 110 divisions, dont 6 territoriales 3, soit 1.010 bataillons actifs et 3 15 bataillons territoriaux4.
La cavalerie, rduite 7 divisions depuis la fin de l't 191 6, a t
encore diminue 5. Chaque division, 3 rgiments, disposera seulement
d'un escadron de rserve, au lieu de deux6. Au 1er novembre 191 6, il
existe encore 37 1 escadrons aux armes du Nord-Est7.

A la date du 15 novembre

entre

groupes d'armes

1916, les divisions franaises sont rparties

a. Le groupe d'armes de l'Est9(gnral Franchet d'Esperey) : VIIe arme, dtachement d'arme de Lorraine.

Au 1" juillet, les 1.086 bataillons actifs correspondant 1.200 batteries de campagne et
^25lourdes; le 1" janvier 1917 pour i.o45 bataillons actifs seulement il y aura toujours
1.200 batteries de campagne, mais 525 batteries lourdes, soit 4.875 pices.
1 Les divisions numrotes de 165 170 inclus.
* Enfait, deux divisions territoriales seront dissoutes, la 101* le20 novembre 1916; la
oo* le 5 janvier 1917; de plus, 3 divisions territoriales seront transformes en divisions
la 88e au dbut de mars; les 81" et 97e D. 1. T.,
actives portant les mmes numros
en avril.
4 Au lieu de 1.059 bataillons actifs et 3i5 bataillons territoriaux la date du 15 novembre.
Ces chiffres sont donns d'aprs le tableau annex au mmorandum pour la confrence de
1

Chantilly, 86o5, 12 novembre iqi6.


6 A la suite de leur rorganisation, les D. G. comprennent 3 brigades de cavalerie, 1 rgiment de cavaliers pied, 1 groupe cycliste, 1 groupe de 3 batteries cheval, 2 groupes
d'auto-canons ou mitrailleuses.
8 Prs de trente escadrons de rserve seront supprims partir du dbut de novembre et
leurs cavaliers, en partie destins fournir des lments aux premires formations de l'artillerie d'assaut. (G. Q. G. Lettres au gnral commandant laV* arme, 6689, 8novembre 1916;
au ministre de la Guerre, 15ogo, 18 novembre 1916; au sous-secrtaire d'Etat l'artillerie,
24652, 3o novembre 1916, Annexe 199. et aux gnraux commandant les armes,.
24518, 3o novembre Ig] 6. Sous-secrtariat l'artillerie. Lettre au gnral commandant
en chef, 37323-3/3, 1Q novembre 1016, Annexe 132.)
7 Au 1"avril, la suite de la dissolution de 28 escadronsde rserve, il ne restera plus que
343 escadrons.
8 G. Q. G. Ordre de bataille la date du 15 novembre 1916, Annexe 116. Cet ordre
de bataille donne la rpartition entre les 32* corps d'arme et les 3 corps de cavalerie.
9 Le G. A. E. (Q. G. Mirecourt) s'tendait entre la frontire suisse et les abords sud-est
de Saint-Mihiel il comprenait 16 D. I., 1 D.I. territoriale, l brigade de chasseurs et
2 D. C. Voir carte n 5.

b. Le

me,

Ve

groupe d'armes du Centre1(gnral Ptain)

IIe

arme,

IVe

ar-

arme.

groupe d'armes du Nord 2 (gnral Foch) : Ire arme, IIIearme,


Xe arme, VIe arme, rgion fortifie de Dunkerque.
c. Le

C. L'ARMEMENT.

La chute des effectifs dans l'infanterie est compense par une amlioration et un accroissement de ses armes l'abondance de mitrailleuses a
permis, en particulier, de faire d'utiles substitutions et de crer des pices
de secteur3.
Depuis le dbut de la bataille de la Somme, toutes les compagnies ont
t dotes de 8 fusils-mitrailleurs elles le seront de 6 bref dlai4. Un
fusil-automatique vient d'tre mis l'essai et sa fabrication s'organise
partir de l'automne 19165. A la fin de septembre, la totalit des tromblons Viven-Bessires (V.B.) a t mise en service raison de 8 par
compagnie.
Par contre, des retards se sont produits dans la livraison des canons de
3 7 : la date du 1novembre 19 1 6 un millier seulement a t fourni 6.

Au G. A. G. (Q. G. Chlons-sur-Marne),compris entre l'tang de Vargevaux (nord-est


de Saint-Mihiel) etPernant (ouest de Soissons) appartenaient 42 D. I.ainsi que 3 D. I. et
3 brigades territoriales. Voir carte n* 5.
2 Le G. A. N. (Q. G. Villers-Bretonneux),englobant 36 D.1., 3 D.
et 2 brigades territoriales, s'tendait entre l'ouest de Soissons et la rgion de Combles o il se liait aux armes
britanniques. Voir carte n 5.
3 En plus de 3.000 mitrailleuses Saint-Etienne, Chtellerault et Hotchkiss, fabriques
mensuellement, 5oo Vickers ou Levis sont livres chaque mois. Cette production permet
de remplacer aisment les pices usages parmi les 13.ooo mitrailleuses existant dans la zone
des armes.
4 Au
novembre, plus de 3o.ooo fusils-mitrailleurssont en service aux armes du NordEst; mais cette date, 5o.ooo auraient d tre fabriqus selon les prvisions tablies. La
livraison quotidienne de 3oo fusils-mitrailleurs, porte 600 en dcembre, doit permettre l'arme franaise d'en possder 90.000 au 1"avril et d'en munir les units de
cavalerie.
5 Le fusil-automatique chargeurs, invent par le colonel Chauchat, exigera
une mise au
point assez longue qui n'en permettra pas la sortie d'usines avant le mois d'avril. Au mois de
novembre 1916, des expriences sont faites d'un fusil-mitrailleuret automatique prsent par
le mme officier. (G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 22 novembre 1916.)
6 Depuis le dbut de la fabrication jusqu' la fin de 1916, il
sera livr i.3oo matriels de
37 par les ateliers de Puteaux. On escompte une production de 200 canons pour le 1" trimestre de 1917, que le gnral en chef n'a pas juge suffisante et qu'il dsire porter
100 pices par mois. (G. Q. G. Lettre au sous-secrtaire d'Etat l'artillerie, 23 novembre 1916.)
1

I.

i"

D. L'ARTILLERIE.

Au cours de l't, chaque division a pu tre dote d'une batterie de


58 1 2 canons, dont la moiti du dernier modle
et, avant la fin
de l'anne, on espre la doubler d'une autre batterie de 75-1 501.
Chaque arme, en plus de ses batteries de 58, en possdera du calibre
240 ou 3402. Les mortiers Van Deuren, initialement destins servir de
canons d'accompagnement, sont gnralement employs suppler les
pices de 583.

-,

1..

Pour former l'artillerie de campagne des divisions nouvelles, le commandement a d rduire deux groupes de 75 la dotation des artilleries
de corps d'arme; la date du ier novembre 1916, 3.85o pices de 75
taient seulement en service aux armes du Nord-Est4 et la fabrication des
tubes, bien que trs activement pousse, n'tait pas parvenue compenser
mme les pertes par accident5. Celles-ci suivaient une progression constante, laquelle se conformait de loin la production journalire, limite
25 3o tubes6. Cinquante pices de montagne ont t commandes en
vue de pourvoir aux remplacements indispensables et la dotation de
3 divisions en artillerie de 65 7. La grande consommation d'obus, faite au
On escompte que le programme sera ralis la fin de 1916 : les divisions auront alors
q5 batteries de 58 et 95 de 75-150; les armes disposeront de 75 batteries.
- 1 La fabrication du 2^0 T a t suspendue avantl'automne, celle du 34o se poursuit. Le
programme comporte la cration de 32 batteries de 2^0 ( 16 pices) et de 20 batteries de
34o ( 2 pices). Des groupes seront constitus dans chaque arme, au dbut de dcembre.
(G. Q. G., 18r bureau. Lettre aux gnraux commandant les armes, 14135, 18 novembre
1

ii6, Annexe 127.)

Une commande de 600 mortiers Van Deuren a t passe 100 ont t livrs jusqu'au
mois de septembre; 100 autres le seront avant mars 1917. Ces mortiers, d'une porte de
700 mtres, sont destins remplacer des pices de 58.
6 En aot igi4, 4.5oo pices de 75 formaient la dotation des armes franaises, y compris leur matriel rserv.
A 5 En aot et septembre
19 1 6, les pertes par gonflement ou par usure se sont leves
800 et goo canons par mois. La proportion des accidents est redevenue ce qu'elle tait au
moment de la bataille de l'Yser ( a14). Elle fut du reste augmente, partir de la fin 191 6,
par l'emploi des obus dits phosphore dont l'usage a t interdit aprs le 15 aot 1016.
6 De
tait sorti mensuellement 600 tubes, mais en octobre,
mars septembre 1916,
75o tubes ont t fabriqus et 895 le seront en novembre. Les livraisons sont loin d'atteindre
les prvisions faites au titre du dernier trimestre, la sortie de 12.500 matriels de 75 avait
t prvue; en ralit, 2.600 tubes de 75, 1.800 freins et 1.600 affts sont sortis des

usines.

il

JI

7Au1er novembre 1916, il n'existait que

70 pices de 65 M aux armes du Nord-Est,


l'arme d'Orient ayant absorb, au maximum, le matriel de montagne.

cours de la bataille de la Somme, conduit une production intensive de


170.000obus par jour, celle-ci passe en novembre 200.000
Au 1er novembre 1916, prs de 6.000 canons de campagne existent
dans la zone des armes du Nord-Est qui disposent, en outre, de 4-300
pices lourdes, dont un millier d'artillerie courte3.

l.

D'aprs le programme, arrt le 24 fvrier 1916, l'artillerie lourde de


corps d'arme devait comprendre un groupe de 155 C. tir rapide
quarante groupes seraient ainsi constitus avant dcembre 191 6 4. Les
usines du Creusot et de Saint-Chamond avaient t charges de la fabriLes premires, n'ont, la
cation; celle-ci subit des retards importants
date du ier novembre, livr que 150 matriels et les secondes, 75. Au
moment de la confrence de Chantilly, seulement 25 groupes de i55 C.
tir rapide, nouveau modle, avaient pu tre crs6. Or, depuis le
3o mai 1916, les commandes passes, pour ce calibre, ont t largement

5.

Un stock de 5.35o.ooo obus de 75 existe aux armes en novembre1916 une production intense permettra de le porter 18 millions d'obus en mai iqi7.
2 Ce chiffre de 6.000 correspond au\ canons de tous les calibres infrieurs celui de io5 :
652 75, 75 contre avions, 80, 80 de montagne, 90 et 95. Pour doter les A. D. de 101 D.I.
36 pices, celles de 7 D. I. territoriales 24 pices et 32 A. C. 24 pices, ainsi que 7
artilleries de D. C., correspondant au nombre des grandes units au 1" novembre 1916, il
et fallu pouvoir disposer de -700 matriels de 75. Les dchets subis par les batteries de 75
au cours des longues et dures batailles de Verdun et de la Somme n'ont pas permis de remplacer les pices de campagne d'un modle ancien (il en existe prs de 1.400) et en particulier
le 90 : peut-tre parviendra-t-on, avant l't 1917, raliser les substitutions dsirables.
3 Les pices courtes tir rapide sont de plus en plus considres comme l'instrument
indispensable toute offensive, dont elles forment l'armature seules, elles permettent de
bouleverser compltement les organisations ennemies.
4 Le programme de fvrier 1916 prvoyait des
groupes 3 batteries en ralit, ils seront
constitus seulement 2, afin d'avoir le plus rapidement possible des disponibilits pour les
armes.
5 Le sous-secrtaire d'tat l'artillerie avait fait connatre, fin juin,
que, du 1" juillet au
lor novembre, 126 matriels Schneider et 99 Saint-Chamond seraient fabriqus
il en a t
livr respectivement 76 et 56. Les mmes retards se font sentir dans la production des canons
de 155 L. Schneider,aao, 280. Les alas inhrents toute nouvelle fabrication ne suffisent
pas les expliquer. D'autres causes, insuffisance de main-d'uvre, pnurie de matires premires, difficult des transports, peuvent intervenir le Parlement, au cours du Comit secret
du 28 novembre, essaiera de les dterminer.
6 Vers la mi-novembre, 110 matriels de i55 C. T. R. Schneider et 57 de i55 C. T. R.
de Saint-Chamond, taient en service dans la zone des armes. D'aprs les prvisions tablies
le i"octobre, en sus des 11 groupes existant aux armes le 15 aot, 55 batteries devaient
tre mises sur pied entre le 15 aot et le 31 dcembre Ig16 (E. M. A., 1" bureau. Note sur
l'organisation de l'infanterie aux armes, 1" octobre 1916.)
1

augmentes afin de pouvoir doter les corps d'arme d'un second groupe
et les armes, de deux groupes1. Le gnral en chef a, du reste, ds le
mois d'aot, demand instamment que la productionft accrue de manire
disposer, au printemps de 1917, de 800 canons de 155 court tir
rapide2. Des mises au point successivesn'ont pas permis, jusqu' la minovembre 1916, d'atteindre une fabrication moyenne de 3o pices par
mois, dans chacune des usines3. Le commandement en arrive ne pas
connatre, mme d'une manire approximative, la quantit de canons
courts tir rapide sur lesquels il pourra compter au moment d'engager
de nouvelles offensives4.
Pour les pices de io5, dont une centaine est dj en service
les livraisons correspondent mieux aux commandes faites 5; mais limites

Le programme d'armement, tabli le 3o mai 1916, s'chelonne, pour l'artillerie courte, en deux tapes au cours de la premire, il s'agira de doter
40 corps d'arme de 2 groupes dei55 G. tir rapide; puis de former 20 groupements 2
1

Voir tome IV, volume II.

groupes de mme calibre, appels artillerie lourde d'arme. Ces derniers groupements
permettront d'attribuer 2 groupes en plus chacun des 20 G.A., prvus ventuellement pour
cooprer une offensive (chiffre maximum par hypothse). Les 20 C. A. offensifs recevront
donc 4 groupes de i55 G. tandis que les autres, dans les secteurs dfensifs, se borneront
en possder deux (organiques) : le 8 aot 1916, les commandes de 138 obusiers de i55 C.
Schneider et 190, de 155 G. Saint-Chamond ont t passes, qui, ajoutes aux prcdentes,
ont port respectivement 45o et 3go, les commandes totales. Les prvisions sont bases
globalement pour les deux modles Schneider et Saint-Chamond, au titre des trois premiers
mois de 1q17, sur une livraison de 76 pices par mois.
! G. Q. G. Lettre au sous-secrtaire d'tat l'artillerie et aux munitions, 18719,
18 aot 1916. Le gnral en chef demande partir de novembre une production de go canons
par mois pour les deux matriels Schneider et Saint-Chamond.
du fait de
3 En particulier, le matriel Saint-Chamond a donn lieu quelques dboires
l'insuffisance des ressorts de rcupration.
4 Des prvisions de sortie ont t tablies en septembre 1916 par le sous-secrtaire d'tat
l'artillerie : 32 par mois pour le 155 Sehneider et 36 pour le Saint-Chamond, partir de
novembre. On arrivera peut-tre possder, fin dcembre, 210 matriels Schneider et 14G
-Saint-Chamond
mais il manquera cette certitude sans laquelle il ne pourra y avoir de
scurit dans la prparation des oprations". (Note lue par M. Raiberti, rapporteur du budget
de l'artillerie, la sance du 6 dcembre 1916 du comit secret la Chambre des

dputs.

5 Il existe 118 matriels de io5 L. aux armes la date du 1"novembre 1916. Mais
beaucoup de pices rcemment sorties servent remplacer les canons mis hors d'usage
l'emploi de grosses charges de poudre provoque une usure rapide et des clatements.
Grce une production plus acclre, on espre pouvoir disposer, au 1" avril 1917, de 2o5
pices de io5, qui remplaceront le 95 dans l'artillerie de C. A. Une fois cette substitution
faite, il s'agira de remplacer le 120 L.

encore une quinzaine*de canons par mois, elles sont insuffisantes pour
doter rapidement d'un seul groupe les artilleries de corps1.
Depuis le mois d'aot 1916, il est sorti une quarantaine de matriels
de 155 L. surafft Schneider et tir rapide, qui sont destins remplacer, dans les rgiments tracteurs, les canons longs de modle ancien 2.
Les rgiments tracteurs comprendront dsormais des batteries de 2 2o
tir rapide et de 2803. La fabrication de ces matriels rcents, destins
aux destructions d'abris btonns, est peine bauche l'automne 1916 4.
L'artillerie lourde grande puissance, avec ses calibres trs divers
chelonns du 145 au 4oo millimtres, s'accrot d'une manire continue5.

En rsum, la production en artillerie lourde se trouve en retard sur


les prvisions tablies la pnurie de certaines matires premires6 et
D'aprs le programme du 3o mai 1916, chaque A. L. de C. A. doit comprendre deux
groupes de io5. Avant 1916, quatre commandes successives ont t faites, portant sur 455
canons de io5 L. Le 8 aot 1916, une nouvelle commande de 178 canons fut passe, en
rapport avec le programme du 3o mai, qui comportait l'appoint de 48o matriels de io5 en
premire urgence.
- 1 Au moment de lamobilisation,
une commande de 120 matriels de 155 L. tir rapide
-avait t faite elle a t progressivementporte au chiffre de 960. Le 155 L., modle Filloux,
n'est pas encore en fabrication.
Depuis fin 1915, cinq rgiments tracteurs ont t constitus le 6e, l'a t en mars 1916,
et un 7" dont la cration a t dcide en septembre, le sera bref dlai. L'organisation des
trois derniers rgiments crer(88, 89, go) sera en bonne voie au dbut de 191 7. (G. Q. G.
Lettre au sous-secrtaired'Etat l'artillerie, 5767, 7 novembre 1016, Annexe 85.)
* Chaque rgiment tracteurs, qui possdait du 120 L., du 155 C. et du i55 L., du 220
et du 270, ne comprendra plus, aprs remplacement des matriels anciens, que deux groupements
un de canons courts (4 groupes 2 batteries de 220 tir rapide et 2 groupes a
2 batteries de 280) et un de canons longs (6 groupes de 155 L. ou de 145 tir rapide ).
commande de 220 Schneider, qui tait de 4o matriels, est
4 Depuis le 8 aot 1916,
passe 150 mortiers. Le programme de fabrication de premire urgence en prvoit 320 pour
l'armement complet des 10 rgiments tracteurs. En novembre, 8 matriels seulement ont
t fournis mais on prvoit, partir de fvrier, une lgre acclration
en fvrier, 22 en
mars
i 4, chaque mois partir d'avril. Les mortiers de 280 sortent raison de 3 par mois.
Depuis le mois d'aot 1916, une commande de 5o matriels s'est ajoute celles faites
antrieurement et portant sur 150 matriels. Les sorties sont en moyenne de 5o matriels par
trimestre elles seront pousses, espre-t-on 25 par mois. On espre aussi avoir 35o pices
grande puissance au 1"avril 1917
au lieu de 25o au novembre. Les calibres les
plus reprsents seront ceux de 24o, 3o5,
320 et 4oo.
L'effort mtallurgique fait par la France, prive de la plus grande partie de sa productionnationale en acier et en charbon, est ralenti ds l'automne 1916 par une diminution sensibledes importations de houille et de fonte, due la guerre sous-marine. Un dficit journalier de
15.ooo tonnes de charbon correspond la consommation domestique de la population. Des
restrictions s'imposent, malgr le million de tonnes rserv aux usines de guerre. Cependant
la cration d'aciries nouvelles (Caen, Dunkerque, Le Boucau) devait permettre la fonte de
25o.ooo tonnes d'acier par mois.
1

la

;
et

:i4

i"

l'insuffisancequalitative de la main-d'uvre1 semblent avoir cr une


situation de fait qui ne sera pas sans influence sur les projets du commandement. Celui-ci, malgr le flchissement des effectifs de l'infanterie, a
tenu conserver, et mme lgrement augmenter, le nombre de ses
grandes units2. Il comptait sur un accroissement de leurs moyens en
artillerie lourde les prvisions les plus raisonnables lui permettront,
cependant, de dclarer, la veille de la confrence de Chantilly, qu'au
printemps 1917, les armes franaises du Nord-Est pourront disposer de
3.020 pices lon gues et 1.45o canons courts d'artillerie lourde3.

E.

L'ARTILLERIE D'ASSAUT.

Les attaques, menes au dbut de septembre par les Britanniques au


nord de la Somme, ont t appuyes par de nouveaux matriels, les tanks,
qui ont paru y donner toute leur mesure4. Les armes franaises ne
possdent encore aucun engin semblable des cuirasss terrestres ,

dont le modle a t soumis la fin de 1915 par le gnral Estienne,


doivent tre cependant mis en service incessamment5.Les premiers essais
faits dans les camps de Marly et de Cercottes, ont permis de mettre peu

Le gnral en chef ne cesse cependant de diriger sur les usines de l'intrieur des hommes
spcialiss. (G.Q.G. Lettre au sous-secrtaire d'Etat l'artillerie, 13.34o, 17 novembre 1916,
1

Annexe 123.)

L'augmentation du nombre des batteries d'artillerie ne sera pas sans influence sur le
dficit de l'infanterie. Les nouvelles units d'artillerie de tranche exigeront, elles seules,
l'appoint de 3o.ooo hommes.
3 Y compris l'A. L. G. P.
septembre, 42 etanks ont t mis en ligne pour l'attaque de la IVe arme sur
4 Le
Morval, Lesbufs, Gueudecourt et Fiers. Ils ont rendu, partir du 15, les plus grands services
l'infanterie pour la prise des villages et le nettoyage des tranches, en particulier devant
Courcelette etMartinpuich. Mais douze d'entre eux n'ont pu arriver sur le terrain des attaques.
Le 19 septembre, 18 tanks taient encore disponibles. Le 24, il n'en restait plus que 14.
(Officier deliaison prs delalVarme britannique. Comptes rendusU* 113, i3 septembre 1916.
115, 17 septembre 1916; 116 et 117, 19 et a4septembre 1916.)
5 Le - 12 dcembre 1915, le colonel Estienne commandant l'A. D. 6 a soumis au gnral
en chef ses premiers projets de cuirass terrestre, dont la maquette a t tablie bientt par
les tablissements Schneider. La fabrication en a t commence au printemps Ig16 et une
commande de 400 cuirasss serait prte, pensait-on, avant dcembre 1916. (G.Q.G. Lettres
sous-secrtaired'Etatl'artillerie et aux munitions, 3654, 7 janvier 1916, et 18.601,
au
31 janvier 1916. Sous-secrtaire d'Etat l'artillerie. Lettre au gnral commandant en
chef, 6589. S.A/3,27 fvrier1916.) Une autre commande de 400 cuirasss, d'un autre
modle, prsent par le sous-secrtaire l'artillerie, a t passe aux usines Saint-Chamond.
2

i3

prs au point cette artillerie nouvelle, construite en vue d'assurer la


progression continue de l'infanterie au del des tranches1. Au dbut
d'octobre, le gnral en chef a fait amnager, la lisire sud dela fort de
Compigne, le centre d'instruction de Champlieu rserv aux groupes de
cuirasss2. Ceux-ci seront pourvus de pices de 75 3; depuis le dbut de
novembre, un projet de char-mitrailleur a t mis l'tude, puis des
commandes, passes4. Ainsi arms, les chars d'assaut seront sans doute
susceptibles de dtruire les mitrailleuses ennemies, et, aprs avoir facilit
aux troupes d'attaque la prise des premires lignes, de clouer sur place les
batteries adverses5.

F. L'ARONAUTIQUE.

1916, environ i.4oo avions et 70 ballons


sont la disposition des armes. Organiquement,chaque corps d'arme et
chaque division, prenant part des oprations actives, sont dots d'un
A la date du 1er novembre

On estimait alors que deux cuirasss pourraient appuyer la progression de deux compagnies. Puis au cours de l'anne, la doctrine d'emploi de ce nouvel engin s'affirme le 9 octobre,
le gnral Estienne dfinit le rle tactique des chars d'assaut et jette les premires bases de
son organisation. (Gnral commandant l'artillerie d'assaut. Note sur les bases gnrales de
l'organisation et dela tactique de l'artillerie d'assaut, q octobre iqi 6. Annexe49.)
3 G. Q. G. Lettre au sous-secrtaire d'Etat l'artillerie, 1068, a octobre 1916. Sous-secrtaire d'Etat l'artillerie. Lettre au gnral commandant en chef, 29626 S. A/3,6octobre 1916.
Le 1" groupe d'artillerie d'assaut n'a t form qu' la mi-novembre au camp de Cercottes,
o ont t runis les premiers matriels sortis 8 Schneider et 4 Saint-Chamond. Ceux-ci ne
semblent pas avoir, ds le dbut, donn satisfaction.(Gnral commandant l'artilleried'assaut.
Lettre au gnral commandant en chef,13jA, 1" novembre iqi6. Annexe 74.)
3 Initialement, les cuirasssSchneider devaient tre arms de 75 et le Saint-Chamond, de
120 C. (Sous-secrtaire d'Etat l'artillerie. Lettre au gnral commandant en chef,a6i54S. A/3, 2 septembre 1916.) Aprs l'exprience faite par les armes anglaises au nord de la
Somme, l'armement en 120 court a t abandonn. Le canon de 75 associ des mitrailleuses parait le mieux convenir en la circonstance JI. (G. Q. G., ieret 3e bureaux. Lettres soussecrtaire d'Etat l'artillerie, 16212,20 septembre 1916, Annexe 28 et 6o36, octobre 1q16, Annexe 48.
4 Gnral commandant l'A. S. Lettre
au gnral commandant en chef, 27 novembre 1916.
G. Q. G. Lettre sous-secrtaire d'Etat l'artillerie, 24-643, 3o novembre 1916.
Soussecrtaire d'Etat l'artillerie. Lettre au gnral commandanten chef, 38187/S.A., 13 dcembre 1916. Les premiers essais de ce matriel, bien plus lger, construit par les usines
Renault, seront faits dans le courant du 1" trimestre1017.
s.: Au dbut de novembre, le gnral Estienne escomptait
encore pouvoir mettre en service
4o groupes de chars, avant le leravrn 1917. (Gnral commandant l'artillerie d'assaut. Note
21 A, 3 novembre 1916.)
1

ballon1. La rpartition des 109 escadrilles s'est faite d'aprs les besoins
immdiats de chaque arme2.
Durant la bataille de la Somme, l'aviation de chasse avec ses Nieuport
( moteurs rotatifs 80C.V.) et surtout ses Spad ( moteurs fixes Hispano
180C.V.) a permis d'acqurir, du moins au dbut, la matrise de l'air.
Par la suite, les pertes ont t svres et, l'automne 1916, elle parat
gale par l'adversaire. A cette poque, l'aronautique franaise accuse
une insuffisance reconnue en aviation de bombardement et laisse en service des avions de corps d'arme, d'un modle prim3. On essaie d'y
remdier; mais une certaine indcision, relative aux types d'appareils et
aux programmes de fabrication, rgne dans le haut commandement,
comme du reste dans les sphres gouvernementales4.
Le 20 septembre 1916, le ministre de la Guerre a dress un projet,
permettant d'avoir aux armes 1.960 avions, dont 600 de chasse et 4oo
de bombardement5. Dix escadrilles de corps d'arme pourraient tre
Les IIe, VI" etX' armes, qui sont alors en pleine activit et ont en ligne un grand nombre de
divisions, possdent en consquence la majeure partiedesballons : les11* et VJe armes en ont
chacune 14. la Xe, 17. Les 1re, Ve et VIH" armes possdent 4 ballons la IVe et le D. A. L., 6.
2 Chacune des VIe et Xe armes dispose de 4 escadrilles d'arme et 16 de C. A. ; la II* a
2 escadrillesd'arme et 15 de G.A.; la IIIe, a de C. A. ; la IVe possde 4 escadrilles d'arme
,et 4 de C. A. la Ve, 1 d'arme et 4 de C. A. la VIIe, 2 d'arme et 4 de G. A. Le D. A. L.
1

;
escadrilles d'arme et

emploie 4.
7 de G. A.
Deux groupes de combat en tout 9 escadrilles ont t attribus au G. A. N. et un
groupe de bombardementde 5 escadrilles, la Xearme.
- 3 En ralit sur 3.800 appareils existants, il y en a environ 2.000 aux armes
dont 4oo
en rserve gnrale et 196 au groupe d'instruction du Plessis-Belleville. Parmi les 1.400
affects des missions militaires proprementdites 84o appareils de rglage et de reconnaissance avions de G. A. type M. Farman, Dorand, etc. ) ; 328appareils dechasse (dont 17 avionscanons et 80 d'un modle ancien) ; 232 appareils de bombardement. Les appareils de chasse
sont en nombre nettement insuiffsant pour empcher l'aviation adverse de pntrer dans
notre dispositif, en particulier au moment des rglages d'artillerie.
4 Les uns proposent la construction d'un avion de C. A. moteur arrire (type Farman) ;
les autres, se faisant les interprtes de nombre d'excutants, prconisent la construction d'un
appareil hlice tractive, tel que le Sopwith ou le Brguet. De mme pour l'aviation de
bombardement, d'aucuns dsirent des gros porteurs., et certains, un modle lger l'on
est ainsi amen raliser deux modles d'appareils, soit pour agir dans la zone mme de la
bataille, soit pour cooprer des raids lointains, au cours desquels il est ncessaired'atteindre
un plafond. lev et une vitesse analogue celle des avions de chasse. Ces diversits dans
la conception des types d'appareils ont provoqu des ttonnements, et, finalement, un certain
tat de stagnation.
5 A la suite des propositions mises, en aot 1916, par une commissionprside par le
gnral de Caslelnau, chef d'tat-major gnral des armes franaises, et charge de mettre
au point un programme de demandes dress par les services aronautiques du G. Q. G.
{Ceux-ci avaient limit les commandes 1.770 avions, dont 48o de chasse).

cres. Les commandes, qui, prcdemment, avaient port sur une quarantaine de modles diffrents, se limitent des types mieux tudis et
moins varis1.
L'aviation de bombardement, qui, jusqu'alors, avaitsembl sacriife
sera doted'appareils dous d'une vitesse en permettant l'emploi avec des
avions de chasse rapides3.
Grce l'adoption du programme de septembre, il sera possible d'quiper globalement aux armes du Nord-Est

55 escadrilles de corps d'arme, 10 avions;


40 escadrilles de chasse, 1 2 avions;
45 groupes de chasse, 4 appareils;
40 escadrilles de bombardement, 10 avions;
34 sections d'artillerie lourde, 10 avions".
Cet effectif de guerre devra tre atteint avant le printemps 1917. Mais.
il est craindre que des retards dans les livraisons ne permettent pas de la
voir ralis compltement avec des appareils d'un modle rcent.
Ainsi 1.000 avions Nieuport et 600 Spad sont mis en fabrication en novembre 1916;les Brguet, adopts comme avions de C. A., ne le seront qu' partir de dcembre. Cependant
les Caudron et les Farman sont appels disparatre. Plus de 600 de ces derniers appareils
doivent tre encore livrs. Les usines Farman fabriqueront l'avion A. R. (moteur Renault.
170 H. P.). Pour les avions de rglage et de reconnaissance, sur 580 Sopwith commands,
une quarantaine sera livre au 1" janvier. Quant aux appareils de chasse, sur les 600 Spad
prvus, six seulement sont prts au dbut de novembre, mais on escompte que 4oo pourront
tre en service en mars 1917. Au cours du premier trimestre 1917, se fera galement la
livraison de 780 Nieuport (moteur Rhne 110 H. P.). et de 120 Nieuport (moteur Clerget
i3o H. P.).
1
2 Le 12octobre
1916, un raid excut sur les usines Mauser, d'Oberndorf (Haute-Alsace),
avait montr l'infriorit de nos appareils de bombardement. (Vingt d'entre eux, 7 Brguet
et 13 Farman, y avaient particip, ainsi que des avions de l'aronautique maritime
britannique.1
3 Les avions de chasse obtiennent alors les vitesses de
kilomtres l'heure.
mensuelle t de 750 avions. Par
4Depuis le mois d'aot, la production moyenne et 170
a
contre, de janvier octobre 1916, plus de 1.700 avions ont t rforms. (Beaucoup d'appareils d'un modle prim sont encore en service. Enfin, des livraisons promises nos allis
rduisent la part de cette production rserve aux armes franaises ainsi, les forces serbes
doivent recevoir 13 Farman et 4 Nieuport par mois; les Roumains, une quarantained'appareils
et la Russie, une centaine mensuellement. Plus de 1.200 moteurs d'aviation sont livrer,
avant fvrier1917, au gouvernement russe.
1

B.

A la date du

ARME BRITANNIQUE.

novembre,

6 divisions anglaises, dont 36

en premire
ligne, combattent en France l'tat-major imprialconsidre le front occidental comme le seul important et il a tendance y augmenter ses
forces1. Les troupes qu'il y a accumules comprennent environ un million
et demi d'hommes, dont 65o.ooo arms de fusil. Dans les dpts du
Royaume-Uni, 5oo.ooo soldats instruits sont susceptibles de fournir des
renforts, mais la moiti de ces disponibilits est rserve la constitution
de compagnies de mitrailleuses et surtout de batteries lourdes, dont on
prvoit le dveloppement2.
Les lois de juin 1916 sur le service militaire obligatoire sont appliques
les citoyens gs de 41 ans y chappent et
avec certains tempraments
les exempts (attested men ou certified occupations) sont trs nombreux3.
Aussi, quand, la fin de la bataille de la Somme, on devra faire appel
de nouveaux renforts aprs avoir, pendant des semaines, combl les
pertes devenues srieuses, sera-t-il ncessaire d'exercer des prlvements
importants sur sept ou huit divisions de deuxi me ligne, considres comme
1er

Le secrtaire d'tat la Guerre, M. Lloyd George, tend plutt attribuer de l'importance

aux fronts orientaux, dont l'activit permettra peut-tre de dtacher la Bulgarie des empires
centraux.
* La production des mitrailleuses est trs activement pousse
les troupes britanniques de
de 3.000 Vickers et elles utilisent 7.500 fusils-mitrailleurs Lewis
France emploient prs
le
ouHotchkiss. Pour 1" avril 1917, on espre que leur dotation s'lvera respectivement
4.200 et i3.5oo, soit prs de 18.000 mitrailleuses et fusils-mitrailleurs pour les seules forces

en France.

L'artillerie lourde atteint son plein dveloppement: 775 obusiers de campagne et 1.100
canons lourds du calibre4,7 et au-dessus sont en service aux armes britanniques, l'automne
1916. On espre bien que celles-ci, au 1" avril 1917, pourront disposer de plus de 900
obusiers de 4,5 et de 1.600 canons de 60 livres, 6 pouces et au-dessus. Du 1"septembre la
fin d'octobre, le nombre des canons lourds s'est augment de prs de a5o units. (Attach
militaire Londres. Lettre au gnral commandant en chef, 2869, 20septembre 1916
,
Annexe 27).
sA la mi-septembre, le War Committee a dsign une commission spciale, le Man-power
distribution board D, charge sous la prsidence de M. Chamberlain, membre du gouvernement,
de statuer sur l'utilisation des hommes pour l'arme en tenant comp te des besoins conomiques de l'Angleterre. A cette poque il y a dj plus d'un million et demi d'exempts
reconnus. (Attach militaire Londres. Lettre gnral commandant en chef, 2494,
21 septembre 1916.)

une rserve et encore sur le territoire du Royaume-Uni1. Cinq de ces dernires ont t cependant maintenues ou compltes leur effectif normal;
elles sont, l'automne, qualifies disponibles, l'exclusion de la 5ga
consacre au maintien de l'ordre en Irlande2. Pour cette province, aucun
acte de Parlementn'a permis d'y tendre la loi sur le service militaire et
cependant les divisions irlandaises sont parmi les plus prouves3.
Le dpart d'une division anglaise pour Salonique vient d'tre compens
par l'arrive de la 3e division australienne, ce qui permet de maintenir
56 le chiffre des divisions britanniques en France on escompte le voir
port 5g, au printemps 19174; les cinq divisions de cavalerie seront

conserves.

L'ensemble de ces forces, rparti entre cinq armes et dix-sept corps


dispose de 2.950 pices de campagne
d'arme
et de 1.900 canons
lourds7
on prsume qu'au 1w avril 191 7, il y aura 770 bataillons (au lieu
de 728) et 270 groupes de compagnies cyclistes (au lieu de 258),3.i5o
L'aviation britannique,
pices de campagne et 2.5oo canons lourds

5,

8.

Attach militaire Londres. Lettre au gnral commandant en chef, 25i4, 3o septembre 191 6, Annexe 38.
a Ce sont les 57% 58e, 69", 62* et 668 divisions britanniques. (Attach militaire
Londres. Lettres au gnral commandant en chef, 2585,26 octobre 1916, Annexe 65.
et2671, 25 novembre 1Q16, Annexe. 166.)
3 Attach militaire Londres. Lettre gnral commandant
chef, 25qi, 3o octobre 1 q 16.
t Dans ce chiffre sont comprises les 4 divisions canadiennes, les 5 D. australiennes, la
D. I. no-zlandaise et la brigade sud-africaine.
5 A l'automne, la Ire arme britannique, dispose entre Arras et la Lys (gnral Horne),
comprend les 1",11" et 17" C. A. et le corps canadien; la IIe (gnral Plumer), s'tendant
jusqu' l'Yser, se compose des 8* et 9* C. A., des 1" et 2* Anzac ; la IIIe arme (gnral Allenby), 6e et 7* C. A., combat entre Arras et Hbuterne l'arme de Rserve (gnralGougli),
comprend les 2*, 4%5e
138 corps. La IVe arme (gnral Rawlinson) dispose des 3e,
io', 148 et 158 C. A. Voir carte n 5.
# Pices de 13 et 18 livres pour lesquelles un approvisionnement de plus de 3 millions
600.000 obus est constitu.
7 Y compris les obusiers de 4,5.
6 Une vingtaine de divisions combattantes ont 16 obusiers de 4,5, rpartis galement entre
les 4 groupes organiques de la division, qui comprennent 48 pices de 18 livres. Mais l'automne, le gnral Haig a projet de constituer une artillerie de corps qui comprendrait deux
groupes, forms chacun, de 4 batteries de campagne et d'une batterie 6 obusiers. L'artillerie
des divisions serait rduite 2 groupes de 3 batteries de campagne et d'une batterie d'obusiers.
(Officier de liaison prs le War Office. Note sur les envois d'A. L., 137.25 octobre 1916,
Annexe 64; et note sur l'artillerie anglaise, i5o, 25 novembre 1916, Annexe 158.)
Quant l'artillerie lourde d'arme, elle est rpartie sur le front d'aprs les besoins. (Attach militaire Londres. Note sur l'organisation de l'artillerie lourde anglaise en France, i3o,
19 septembre 19 16, Annexe 26.)
1

en

et

I.

disposant de 600 avions en novembre, en comprendra 900 au

ieravril.

C.

LES DIVISIONS PORTUGAISES.

1916, l'accord s'est fait entre les cabinets franais et


britannique sur la question de l'emploi des troupes que le gouvernement
portugais se propose, depuis des mois, de mettre la disposition de
l'Entente1.
Une premire division de 20.000 hommes est prte partir2. Elle sera
dirige sur la France, o le gnral Haig assumera la charge d'entraner
<et d'quiper cette unit en vue d'une coopration future avec l'arme britannique 3. Le gnral commandanten chef les armes franaises est invit
dsigner un camp d'instruction qui puisse lui convenir4.
A la fin d'octobre

D. L'ARME BELGE.

Jusqu' cette poque, l'arme belge a eu le soin de la dfense d'un


secteur passif. Elle ne dispose que de ressources en hommes limites et
ses divisions ne sont pas entranes au combat offensif. Une nouvelle loi
de conscription vient de lui fournir des disponibilits qui lui permettront
d'entretenir les effectifs de ses 6 divisions d'arme et de ses 2 divisions de
.cavalerie5.

A la fin d'aot deux missions militaires, l'une anglaise, l'autre franaise, sont arrives au
Portugal pour se rendre compte du degr de prparation et d'quipement des troupes portugaises. (G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 17985, 22 septembre 1916, Annexe 31.)
- t La premiredivision, prte partir, a t forme Tancos d'lments de trois autres
-divisions (2e, 3e, 5e). Elle comprend 3 brigades et 18 bataillons, 3 groupes de mitrailleuses
1

(ilx pices), 4 groupes d'artillerie de campagne (75 Schneider-Canet),4 groupes 2 batteries

de 15 (Rrupp) et 4 groupes de 9 (Krupp). Une deuxime division est en formation depuis le

dbut de septembre, constitue avec des lments des 1" et 4' (au Portugal, il existe huit

.divisions en temps de paix).

16020, 1/11, 29 sepMinistre de la Guerre. Lettre ministre des Affaires trangres,


tembre 1916, Annexe 37. G. Q. G. Lettre au ministre des Affaires Etrangres, 10414,
13 octobre 1916, Annexe 54. Ministre des Affaires Etrangres. Tlgramme ministre
de France Lisbonne, 3oo, 3i octobre 1916.
/j G. 0. G. Lettre au ministre dela Guerre, 11M/u.
A., 12 novembre 1016. Annexe 106.
65.ooo
45.000
rsident
hommes sont instruits, dont
5
en France; les autres (25.000
hommes) pourraient tre levs en complment.
S

--.

Dsormais, la coopration active des forces belges aux efforts des Allis
peut tre envisage; mais auparavant, chaque division devra tre rorganise suivant le type ternaire et l'ensemble, mieux articul1. Successivement, les units seront releves, puis reconstitues dans la rgion de
Calais. Ultrieurement, elles pourront tre remises l'instruction au camp
de Mailly 2.
Sur un effectif de ^o.ooo hommes, l'arme belge aurait, en avril
191 7, 63.000 combattants, un millier de mitrailleuses et 60 fusilsmitrailleurs; elle disposerait la mme poque de 400 pices de campagne, de i 5o canons lourds et de 90 avions3. La production industrielle
franaise permet de satisfaire, dans la mesure du possible, les demandes
formules par le gouvernement belge.
E. L'ARME ITALIENNE.

novembre, 1.700.000 hommes sont aux armes de


Vntie et du Trentin, dont 635.000 combattants et 225.000 des
premire et des deuxime lignes4. H existe dans les dpts 45o.ooo
hommes5. Plus de 70.000 sont rservs la constitution des 4 divisions
que le Comando supremo veut mettre sur pied avant le printemps prochain6.
Ainsi, les armes italiennes, qui comprennent 43 divisions d'infanterie,
en auront 47 au printemps7, soit 833 bataillons au lieu de 783 8. Quatre
A la date du

1er

12

bataillons (l'une d'elles en avait mme 18), 2 batailLes D. I. belges comprenaient


lons de gnie, 3 groupes de 75 et des batteries lourdes. Elles formaient des units trs fortes.
* G. Q. G. Note sur l'armebelge, 13 novembre 1016.
3 Au lieu de 35o pices de campagne, 120 canons lourds et 48 avions.
4 Les forces de Salonique et d'Albanie absorbentplusdeq5.000 hommes,
Lybie50.000.
hommes,
proviennent
dernire
8 Sur ces 450.000
de la classe 97, la
180.000
appele;
260,000, de la visite des rforms des classes 82 q5.
6 La formation des nouvelles units de bombardes et de mitrailleuses, dterminera un prlvement de 40.000 hommes. Il faut 70.000 hommes par mois pour combler les pertes des
armes. La classe 1897 a t incorpore fin septembre 1916, et la classe 1898 (175.000
hommes) sera, pense-t-on, appele en janvier 1917. Des rvisions successives des classes 96
et 97, puis de 81 76, enfin de 76 97 permettront de lever 4oo.ooo hommes. Les Italiens
auront donc les effectifs sufifsants pour atteindre le mois de septembre1Q17.
7 Mission militaire franaise prs le G. Q. italien. Tlgramme au gnral commandant
en
chef, 600, 19 h. 5o, 3o aot iqi6. Annexe 12.
8 Parmi ces 783 bataillons, ily a 528 bataillons d'infanterie, 49 de bersagliers,
12 de cyclistes, 78 alpins, 9 Garda di Finanze, 114 de milice territoriale. Les 5o bataillons nouveaux
comprendront 48 bataillons d'infanterie et 2 bataillons alpins. (Mission militaire franaise
prs le Q. G. italien.Tlgramme Jogal, 787,10 novembre 1916.)
1

etla

divisions de cavalerie englobent une partie des 145 escadrons exis-

tants.
Prs de 3.5oo mitrailleuses sont la disposition des troupes italiennes1,
qui utilisent aussi i.5oo pistolets-mitrailleurs et en auront 2.5oo en avril
1917. L'artillerie de campagne comprend 1.600 pices et celle de montagne, prs de 600 2.
Plus de 2.4oo canons lourds existent aux armes qui, au printemps,
en possderont prs de 3*900, dont i.36o courts (au lieu de 600

l'automne3).

Les stocks de munitions de campagne se montent 6 millions; ceux

de pices lourdes un million.


Les 43 divisions d'infanterie sont rparties entre quatre armes et un

dtachement d'arme4.

F. LARME

SERBE.

L'effectif total de i3o.ooo serbes est rpartientresix divisions d'infanterie et une division de cavalerie pied qui, l'automne 19 16, se trouve
en voie de reconstitution5. Il a permis de former 79 bataillons;mais
45.ooo hommes seulement sont arms du fusil6. L'armement se compose

On prsume que les Italiens disposeront de 4.5oo mitrailleuses au printemps. (On prvoit
une fabrication de 5oo pices par mois. )
2 Le programme des fabrications, tabli jusqu'enjuin 1917, prvoit la sortie de 58 batteries
de 75 (dont 16 avant lafin de 1916), de 14 batteries de 65 M. et de 12 batteries de 70 M.
Six batteries de io5 sont constitues au 1" novembre 191b;on escompte quenjuin 1917
80 batteries de io5 auront pu tre mises sur pied.
4 L'tat-major d'une Ve arme, destine oprer ventuellement sur la frontire italo-suisse,
a t form et les divisions prvues pour sa constitution initiale.
mais
5 Au moment de sa reconstitution, l'arme serbe avait pu recevoir 35.000 animaux
les chevaux de selle taient encore en nombre insuffisant pour permettre la formation d'une
division de cavalerie. Les dpts de Corfou, d'Algrie t de Tunisie ont peu de disponibilits,
soit en hommes, soit en chevaux.
6 Le chiffre port au tableau, annex au mmorandum de la confrence de Chantilly, est
obtenu empiriquement; en ralit, les pertes taient difficilementcombles et, un moment
donn, il n'y avait pas plus de 4.000 combattants par D. 1. De plus, l'arme serbe ne dispose
d'aucun fusil-mitrailleur. Une cession de 2.760fusils-mitrailleurs a t consentie, en principe,
qui devait les livrer avant la fin de 1916, raison de 32
par le gouvernement franais,
livraison n'en est pas commence
au moment de la confrence de
par bataillon; mais la
Chantilly.
1

de 3i2 mitrailleuses,220 canons de campagne et A8 pices lourdes


Reformes depuis le dbut de l't, les divisions serbes ont t transportes en Macdoine o, sous le commandement du princehritier elles
combattent aux cts des divisions franaises et britanniques3.

2,

G.

L'ARME ROUMAINE.

L'effectif des hommes instruits et aptes s'lvera environ 750.000


hommes, dont 420.000 sont dans la zone des armes, o il a permis de
mettre sur pied 20divisions d'infanterie, dont 10 20bataillons, 6 (de
rserve) 12 bataillons et 4 (dites nouvelles), 9 bataillons4. Sur cet
ensemble, la 17e division a t dcime Turtuka. Troisautresdivisions ont t alors formes, partir de la mi-septembre. Fin octobre, les
armes roumaines emploient 22divisions. Chacune des divisions actives
est dote de 60pices, dont 48 canons de campagne et 1 2 obusiers. Les
autres divisions n'ont que 32 pices, dont 24 canons de campagne et 8
obusiers. Cinq brigades de cavalerie fournissent la cavalerie divisionnaire
et deux divisions de cavalerie ont t constitues, en tout 108 escadrons.
Les forces d'infanterie roumaine sont values 316 bataillons, arms
de fusils Mannlicher, mais aussi de Martini (modle transform), ainsi
que de 600 mitrailleuses. Elles sont appuyes par 1.44o pices, dont

Chaque division est dote d'un groupe de 75 et d'un groupe de 80 de montagne elle a
en plus, soit un autre groupe de 75, soit un groupe de 70 de montagne. En totalit, l'arme
serbe dispose de 9 groupes de campagne et 8 de montagne. Le matriel lourd comprend 12
batteries de 120 Schneider, cdes par la France; mais le gouvernement serbe est entr en
pourparlers afind'obtenir 12 canons de 105 L., 12 de 120 court, 12 de 155 C. et 6 batteries de 75. L'entretien et le renouvellement de tous les matriels en service, ainsi que le
ravitaillement en munitions sont la charge de la France.
2 Elles sont rparties entre trois armes
Ire (vovode Mitchitch); Il" (vovode Stpanovitch); Ill" (gnral Sturm). Le gnral Bovovitch est chef d'tat-maior gnral.
3 Les 5 divisions britanniques et 5 divisions franaises vont tre renforces de
2 D. I. 1/2
la suite des accords intervenus, le 26 octobre, Boulogne. Mais le gouvernement serbe a
demand des renforts bien plus importants. (Gnral Robertson. Lettre au gnral Joffre,
OI/45/I52, 2 octobre 1916. Annexe 41.)
L'Italie, qui a dbarqu une division Salonique (la 35e), entretient en Albanie 33 bataillons, 13 escadrons, 26 batteries de campagne et 130 pices de position.
Il Les classes, correspondant aux classes
1917 et 191 8, ont t appeles et on estime que la
classe 1919 pourrait l'tre, au cours de l't 1917.
1

1. Elles n'ont aucun fusil-mitrailleur. Vingt

800 seulement sont modernes

avions sont la disposition de l'arme 2.

Le gouvernement franais a cd, avant l'entre de la Roumanie dans


la guerre, 100 mitrailleuses 1907, 60 canons de 120 long et 12 pices
de 12o court, ainsi qu'un approvisionnement de cartouches de 75 et d'obus
de 120 long ou de i5o. Antrieurement la confrence de Chantilly,
d'autres promesses ont t faites, sinon ralises, au point de vue du
matriel de guerre. Suivant les termes de la Convention militaire du
17 aot 19 1 6, les puissances de l'Entente ont promis de fournir la
Roumanie des munitions et du matriel de guerre , qui seront transports
par des bateaux roumains ou allis et transits par la Russie. Il s'agira
d'assurer l'arrive quotidienne d'un minimum de 300 tonnes par jour.
En particulier, 5oo mitrailleuses, 100 canons de 58, 8 canons de 120
long seront livrs bref dlai3. En outre, 18 avions Nieuport, 3o avions
M. F., 3o Brguet seront rservs l'arme roumaine. Enfin, des projecteurs, des approvisionnements d'obus et de cartouches, des grenades, des
quipements de toute nature ont t concds.

Pour faire transiter tout ce matriel de France ou d'Angleterre, lorsque


le port d'Arkhangelsk ne sera plus accessible, on compte sur le nouveau
chemin de fer de la cte mourmane; les ports de Semenova et d'Economiea sont outills dans ce but et l'on espre, l'automne, pouvoir les
utiliser partir du 15 dcembre 4.

;
;

672 pices d'artillerie de campagne et de montagne, tir rapide 5o5 pices de campagne d'un modle ancien (53, 57, 63) 88 obusiers de io5 81 obusiers de i5 130 pices
lourdes 120 L., i5oL., et 155L.), 4o mortiers de a10.
1 Mission militaire franaise prs G. Q. roumain. Tlgramme Jogal, 140-146, 1 h. 20,
Q novembre iqi6. Annexe 96.
v 3 Plus de i.3oo mitrailleuses doivent tre expdies
en Roumanie (sans compter 65o de
ces engins, dj en cours de transport), ainsi que 20.000 fusils par mois. Les fusils-mitrailleurs seront livrs raison de 24 par bataillon. L'arme roumaine recevra 480 pices de 75,
140 obusiers de io5, 222 canons i55 court, 150 de 155 long et 17 groupes de 120 L. (
dfaut de ado canons de io5 L. demands). Enfin, plus de 23o canons de montagne, 75
Schneider ont t commands. (Mission militaire franaise prs G. Q. roumain. Tlgramme
Jogal, 1 h. 20, 140-146, a novembre IQI6, Annexe 96.)
4 Attach militaire en Russie. Tlgrammes gnral commandanten chef,1625 1627,
22oetobre 1916, Annexe 60. et 1662 1664, heures, 13 novembre 1916,Annexe107.
les rails sont poss sur la ligne Ptrozadovsk, cte mourmane et la
A la mi-novembre,
voie Semenova, Kandalachka, sera livre au trafic seulement au dbut de 1917. (Attach
1

H. L'ARME RUSSE.

Sur le seul front austro-allemand, l'effectif au 15 novembre1916 tait


de 6 millions 1/2, dont 500.000 hommes en arrire du front 1. L'infanterie en ligne environ 2.280 bataillons comprenait y52.000
baonnettes. Les dpts de l'intrieur englobaient plus de i.5oo.ooo
hommes 2. On pouvait encore compter sur 500.000 blesss, susceptibles
d'trercuprs au cours de l'hiver. Enfin trois classes de jeunes conscrits
pourraient tre leves 3, capables de fournir, avec les hommes des classes
plus anciennes, aptes et encore non appels, environ 4 millions de soldats.
Sur ce mme front, les armes utilisaient prs de 1.4oo escadronset
environ million 1/2 de chevaux. Elles possdaient environ 11.000 mitrailleuses, 3oo fusils-mitrailleurs, prs de 5.45o canons de campagne ou de
montagne, et plus de 1.900 pices lourdes. Ayant leur disposition environ 600 avions, elles les avaient rpartis entre 12 escadrilles d'arme, 12
escadrilles de chasse et 45 de corpsd'arme 4.
Au 1er avril, le commandement russe escomptait avoir 24.000 mitrailleuses, 10.300 fusils-mitrailleurs, 7.000 pices de campagne et 2.500
canons lourds.

i.

La Russie a dj reu de la France 110 canons de 120 L.; elle doit


encore en obtenir une cinquantaine, ainsi qu'un mme nombre de i55 L.
L'Angleterre lui a dj fourni 400 obusiers de campagne (4 pouces 5),

militaire en Russie. Tlgramme gnral en chef, 1677, 18 novembre 1916.) Le dbit de


la ligne Keum, Kandalachka voie unique, a t prvu 400 wagons par jour. Mais, l'automne, on estimait qu'il ne dpasserait pas 200, peut-tre mme une centaine seulement.
1 Les 5oo.ooo hommes en arrire du front proviennent des dpts de l'intrieur. Ils sont
rpartis entre les dpts avancs (qui semblent correspondre des centres d'instruction),
crs, pense-t-on, en vue de faire acqurir aux hommes une adaptation aux nouvelles formes
du combat, suffisante pour que l'normit des pertes, prouves en Ig14 et igi5, ne se
renouvelle pas.
1 Les dpts, constitus par bataillons 12 compagnies envoient leurs renforts par compa
gnies entires.
- s Les 3 classes qui correspondent aux classes 1916, 17,18 (dnommes en Russie
1918, 19,20). Un million d'hommes serait susceptible d'tre appel du 1" novembre 1916
au 1er avril
4 Mission militaire prs G. Q. russe. Tlgrammes gnral commandant en chef, 208
ai4; 545, 28 octobre 1916, et 223-224, 18 h 06, 29 octobre 1916, Annexe 69.

1017.

plus de 700 canons de 4 pouces 8 et 25o de 6 pouces. Elle s'est engage


lui livrer une commande d'une centaine d'obusiers de 4,5 et de 60 pices de 42 lignes. Le gnral Palitzine, reprsntant sur le front franais le
haut commandement russe, vient de faire connatre les desiderata de ce
dernier qui tient recevoir, avant le printemps 1917, 15o obusiers de 6,
80 de 8 et.4o de 9,2 ainsi que &o matriels de 60 livres1. Le gouvernement britannique promet alors la cession de 160 obusiers de 6, de 100
de 8 et de 100 de 60 livres, organiss en batteries, avec une premire
mise de 1.000 coups par pice . Le gnral Palitzine a demand au gourvernement franais de livrer, avant fvrier, 80 obusiers de i55, 16 de 280
et 78 canons de 113. De son ct, la France se dclarera prte renoncer, en faveur de la Russie, cent canons de 42 lignes et 5o obusiers de
11, dont elle avait obtenu la fourniture par l'Angleterre 4.
Grce la production nationale des usines de guerre russes le remplacement des canons de campagne et de montagne estassur, ainsi que la
cration de nouvelles batteries5. Ces fabrications doivent permettre d'argrande quantit de divisions, dont les
facilement
une plus
obtenus
mer, au cours de l'hiver,
effectifs pourront tre
par rduction 12 du nombre
de bataillons dans les units existantes.Cette transformation est prvue pour
le printemps de 191 7, mais elle ne se trouve pas encore entame.

Les 147 divisions du front ouest utilisaient en tout, de la mer Baltique


la Dobroudja, 2.182 bataillons; les i. 35o escadrons taient rpartis
entre les grandes units et 4o divisions de cavalerie.
Chaque division d'infanterie comprenait 4 rgiments6, soit 16 bataillons
Toutes ces demandes doivent tres examines lors de la confrence de Chantilly par
une commission interallie, qui fixera galement les allocations d'obus et de munitions.
1 Le gouvernementbritannique estimera bientt pouvoir fournir, pendant l'hiver, 80 obusiers de 6,5o de 8,5o de 60 livres, dont la majeure partie avant la fin de Ig16 (G. Q. G.
Lettre au chef d'tat-majorimprial britannique, 3524, 5 dcembre J916, Annexe 225.
Gnral Robertson. Lettre gnral commandant en chef, 16 dcembre 1916, Annexe 302.)
Il Gnral Palitzine. Lettre au gnral Joffre, a, 24 novembre 1916.
4 La France a gard seulement la priorit pour une commande de 5o obusiers de 6 pouces.
5 Le gouvernement russe a cependant indiqu ses besoins en berceaux et en a demand la
fourniture la France 1.000 pour ses pices de campagne et 35o pour ses canons de montagne. Sur 545o pices de campagne ou de montagne, il yen a 400 du modle 75 Arisaka;
mais la majorit est du calibre de 3*pouces (76 m/m).
CI Chaque rgiment d'infanterie tait dot de 16 mitrailleuses du type Maxim russe ou
Colt. Dans chaque compagnie existait un peloton de 24 grenadiers. L'artillerie de tranche:
n'est gupe utilise sur la ligne de feu o l'hinterland entre les adversaires est en gnral,
assez profond.
1

(i4.5oo

groupes d'artillerie 3 batteries de 6 pices et


d'artillerie lourde de campagne (120 ou pices de 48 lignes),
1 groupe
de cosaques.
1 escadron
La division de cavalerie runissait 4 rgiments 6 escadrons, 1 groupe
d'artillerie cheval 2 batteries et un dtachement de 6 mitrailleuses.
L'artillerie lourde grande puissance est rduite une cinquantaine de
mortiers et 25 canons de marine2.
Les divisions,toujours jumeles, forment un corps d'arme, qui a
ainsi une composition quasi-fixe avec ses 3 ou 4 compagnies de gnie et
ses groupes d'artillerie lourde3.
Le vritable organe d'instruction et de commandement, sur le front russe,
est le groupe d'armes, qui jouit d'une autonomie trs large.
fusils),

Le calibre de ces mortiers varie de 8 12 pouces (200 300 m/m).


Le calibre est de 3o5.
Le groupe comprenait 1 batterie de 4 pices de 4a (correspondant au io5) et a batteries
de 4 obusiers de 6 (correspondant au i5o). En octobre 1916, il existait 300 pices 4-2 lignes, 4oo pices de 6 pouces ancien modle et 25o tir rapide.
1
3
5

CHAPITRE II.
PROJETS POUR LA CAMPAGNE OFFENSIVE DE 1917.
I. LE

PLAN INTERALLI ET LES DIRECTIVES FRANAISESAVANTLA CONFRENCEDE CHANTILLY.

Premires tudes relatives au plan d'ensemble de l'Entente. Projets d'oprations sur


le front de France. Premires instructions donnes aux armes franaises.
IL LA CONFRENCE DE CHANTILLY ET LA CONDUITE DE LA GUERRE. Confrence interallie de
Chantilly des 15 et 16 novembre 1916. Instructions donnes aux commandants
des groupes d'armes franais. Accord avec le commandant en chef britannique

pour l'extension du front anglais.

III. TUDES D'OPRATIONS PARTICULIRES.


1

LE PLAN INTERALLI ET LES DIRECTIVES FRANAISES


AVANT LA CONFRENCE DE CHANTILLY.

Les premires tudes, concernant la conduite des oprations pendant


l'hiver et la campagne du printemps 1 9 1 7, remontent au mois d'aot

1916.
9 Ds

cette poque, malgr les succs obtenus sur la Somme, qui paraissent encore susceptibles d'tre amplifis, malgr les progrs des Russes en
Galicie et l'entre en campagne prochaine de la Roumanie
commandant en chef estime que la dcision de la guerre ne pourra tre obtenue
qu'au cours de l'anne suivante. Son avis est que les Allis doivent prparer, pour le printemps, un nouvel et puissant effort.
Les vues du commandement franais sont exposes dans un mmoranrdig, ds la fin d'aot, l'occasion d'une confrence laquelle ont
dum

l,le

La dclaration de guerre del Roumanie l'Autriche-Hongrie est du 28 aot 1916.


Mais c'est, le 17 aot, qu'a t signe la Convention militaire entre la Roumanie et les Allis.
L'entre en campagne des forces roumaines pouvait donc, ds cette date, tre considre
comme trs prochaine.
1

t convoqus les commandants de groupe d'armes et le commandant en


chef des forces britanniques1.
Cette confrence se tient, le 27 aot, Saleux prs d'Amiens. Aprs un
examen complet de la situationstratgique sur tous les fronts, le gnral
en chef prcise ses intentions et conclut que le premier devoir des Allis
est de persvrer sans faiblir dans le dveloppement intgral du plan
d'oprations tabli pour l'anne 1916 . Il estime que les armes de l'Entente disposent de forces largement suffisantes pour alimenter et mme
dvelopper nergiquement les actions entames sur les divers thtres
jusqu'au moment o les intempries ralentiront le rythme des attaques.
Pendant la mauvaise saison, les Allis verront crotre, avec leurs moyens
matriels, leur puissance totale, en sorte qu'au printemps 1 9 1 7, la situation tournera leur avantage 2. Au contraire, bien que l'hiver profite galement l'Allemagne pour la reconstitution de ses forces, la coalition
adverse n'en restera pas moins, dans l'ensemble, affaiblie par suite de l'tat
d'usure de l'arme autrichienne. Et s'il est tmraire de penser que la
campagne de 1916 consommera la dfaite des empires centraux, il est
rationnel d'admettre qu'elle marquera au moins la dchance de leur puissance offensive. La campagnede1917 devra dtruire leur capacit dfensive et sceller irrmdiablement la ruine de leur puissancemilitaire1 .
L'tat-major imprial britannique partage la mme opinion. Son chef,
le gnral Robertson, tudiant, dans une lettre au gnral Joffre, date du
7 septembre, les possibilits prochaines des empires centraux, estime
qu'avant tout, il faut empcher l'ennemi de raliser des conomies de forces, lui permettant de reprendre l'initiative des oprations. En particulier,,
il s'agit de lui interdire l'apport l'Autriche de secours suffisants pour que
celle-ci soit capable de rejeter les armes roumaines hors de Transylvanie.
La nomination rcente du feld-marchal von Hindenburg la Direction
Suprme peut faire craindre cette dernire ventualit 3. Renonant aux
attaques de Verdun et cdant aux besoins du terrain sur le front occidental,
il songera peut-tre organiser l'est une offensive puissante des armes

G. Q. G. Mmorandum pour la runiondes commandants de G. A., 20 aot

IgdJ"

Annexe 2.
s Pour l'arme franaise notamment, l'accroissement de puissance de l'outillage militaire
pouvait compenser la rduction des effectifs d'infanterie qu'il fallait commencer prvoir.
3

Le

feldmarchal von Hindenburg a t appel, le 29aot 1g16,aupostedechefd'tat-

major gnral; le gnral Ludendorn, celui de

1er

quartier matre.

austro-allemandes, qui, combine avec une action des Bulgares, serait susceptible de mettre les Roumains hors de cause1. Aussi les Allis, ne pouvant fournir ceux-ci aucune aide directe, doivent-ils continuer les soutenir grce de vigoureuses pressions exerces sur les fronts principaux
et se prparer attaquer sans relche lorsque les conditions climatriques le permettront2.
Telle est bien l'intention exprime par le gnral Joffre dans sa rponse
A quelques jours de l, les deux
du 1 i septembre au gnral Robertson
gnraux ont une entrevue aprs avoir confirm leur accord sur la conduite de la guerre au cours de l'hiver, ils abordent le problme des oprations de printemps 4. Le gnral Robertson insiste pour que l'offensive des
Allis se produise le plus tt possible il ne faut pas se laisser devancer
par l'ennemi 5. La date du ier avril, propose par le gnral Joffre titre
de simple indication, lui parat trop tardive 6. Ils conviennent finalement
qu'au cours d'une confrence interallie, tenue vers la mi-novembre, les
bases d'un plan d'ensemble pourront tre tablies.
Le 1er octobre, le gnral Joffre propose, en consquence, aux commandants en chef des diffrentes armes allies de se runir, le 15 novembre,
son quartiergnral. Il leur soumet le programme succinct des ques-

3.

Les vnements survenus, au dbut de septembre 1916, donnent raison au gnral


Robertson. Le 6, les Bulgares prennent Turtuka; le 9, ils enlvent Silistrie. Le commandement roumain est ainsi amen prendre une attitude dfensive.
1

1..

Chef d'tat-major imprial britannique. Lettre au gnral Joffre, 0 1/38/128, 7 septembre 191 6, Annexe 17.
, n'
1
G. Q. G. Tlgramme oihcier de liaison auprs du
War Uthce (pourchet
dtat-major
*

i
-

,.

imprial britannique) 42/M 11 septembre Ig] 6, Annexe 19,


Dans ce mme tlgramme, le gnral Joffre faisait prvoir qu'en raison de l'tat de nos
effectifs, il serait dans l'obligationderduire le front tenu par les troupes franaises et, par
suite, de demander aux Britanniques d'tendre le leur.
4 G. Q. G. Rsum de l'entretien du gnral Joffre et du gnral Robertson, a3 septembre
loi 6,A Annexe 32.
la date du 20 septembre, les armees roumaines de Transylvanie sont maintenues sur
la dfensive pendant que des divisions russo-roumaines font face la menace germano-bulgare
le
sur le Danube; mais elles sont prtes reprendre l'offensive. Cet vnement se produira,
25 septembre, mais on commence douter que les Roumains puissent maintenir leurs gains.
6 Le chef d'tat-major imprial revient sur cette question, dans une lettre en date du b
octobre; il y demande que la date des offensives de 1917 soitfixe au 1" mars. (Chef d'latmajor imprial britannique. Lettre au gnral Joffre, 6 octobre 1916, Annexe 46.)

Le gnral Joffre rpond qu'il appartiendra la confrence interallie de dcider de ce


point important, en tenant compte des conditions particulires des divers fronts. (G. Q. G.
Lettre au chef d'tat-major imprial britannique, 11 206, 14 octobre 1916, Annexe 56.)

l'tude des possibilits des Austro-Allemands sur les


tions examiner
divers fronts la conduite tenir par les armes allies; pendant l'hiver,
rpartition
sur les fronts occidental, russe, italien et dans les Balkans;
des forces et des moyens entre les Allis pour la campagne d'hiver et pour
celle de 1917; un plan d'action des armes coalises pour 19171.
Le i5 octobre, ordre est donn aux chefs de nos missionsmilitaires de
tracer aux gnraux allis, prs desquels ils sont accrdits, les grandes
lignes de ce programme et de leur exposer brivement le point de vue
franais 2 que fera l'ennemi au cours de l'hiver Il peut soit profiter d'un
ralentissement de l'activit militaire de l'Entente pour se borner reconstituer ses ressources en vue de la campagne de 1917, soit chercher
atteindre des objectifsretentissants faible porte : Verdun, Nancy,
Dwinsk, Riga , soit enfin mettre la Roumanie hors de cause, entreprise
qui peut lui paratre ne ncessiter que des moyens restreints, tout en prsentant des avantages considrables moraux et matriels .
Seules, des pressions exerces sur tous les fronts, o les conditions climatriques seront favorables, permettront, pendant l'hiver, de contrarier
la ralisation de l'un quelconque de ces projets. Le plan de la campagne
d'hiver doit donc comporter en France, d'une part, la poursuite des
attaques sur le front de la Somme pour obtenir le refoulement, peut-tre
la rupture du front adverse
en tous cas l'immobilisation des forces ennemies., d'autre part, l'largissement de notre position Verdun;
en Italie, la continuit de la pression sur l'Isonzo; sur le front oriental,
des oprations compatibles avec le climat, suivantlespossibilits estia
dans la pninsule balkanique
mes par le haut commandement russe;

-la

3,

G. Q. G. Tlgramme aux chefs des missions militaires prs G. Q. G. belge, russe,


italien, serbe, l'attach militaire Bukarest et l'officier de liaison auprs du War Office
1

octobre q16, Annexe 39,


s G. Q. G. Tlgramme aux chefs des missions militaires, 4567/M, 15 octobre
1919,
Annexe 57.
3 On voit qu' cette date du 15 octobre, le commandant
en chef compte encore que la
bataille offensive, engage sur la Somme, pourra procurer des rsultats trs importants, allant
jusqu' la rupture du front allemand. Dans les instructions adresses vers la mme poque au
groupe d'armes du Nord et aux armes britanniques, il est prescrit de donner aux oprations une impulsion nouvelle, en excutant les attaques sur de larges fronts et en leur fixant
des objectifs aussi profonds que possible. (G. Q. G. Instructions pour le gnral commandant
le groupe des armes du Nord, 16 octobre 1916.
Lettres au gnral Haig, 17 et 18 octobre 1916.)
2022/M.

lor

rgler, une fois lasituationclairet en Transylvanie, des mouvements


ie, dans le but d'arrter les progrs del'offensive allemande vers les
Carpathes puis de mettre la Bulgarie hors de cause.
Simultanment, les armes de l'Entente prpareront, pour le printemps
19 1:7, des offensives analogues celle de 191 6, mais qui seront plus
puissantes et plus fructueuses, si les Allis savent mettre en commun et
rpartir, suivant les besoins de chacun, les immenses ressources dont ils
disposent .
Ces offensives seront concordantes et prononces sur les fronts occidental, italien et oriental, ds que les conditions climatriques seront favorables. Sur les thtres secondaires, on devra s'efforcer d'immobiliser les
effectifs ennemis avec le minimum de forces.
Forme des oprations entreprendre, dtermination des zones d'action,
rpartition des moyens matriels, autant de questions, qui seront discutes
au cours de la confrence.
PROJETS D'OPRATIONS SUR LE FRONT DE FRANCE.

Les tudes, entreprises depuis quelques semaines par l'tat-major franais, aboutissent l'tablissement d'un mmoire prsent, le 3o octobre,
des pourau gnral Joffre2. Ce document est d'une utilit immdiate
parlers vont s'engager avec les Britanniques, dans le but de leur cder une
partie du front franais, au nord de la Somme; mais l'issue en est lie
troitement aux dcisions qui pourraient tre prises au sujet de la conduite
des oprations en Picardie et dpendent, au premier chef, des projets du
commandement pour la campagne de printemps. Aussi, dans le mmoire
du 3o octobre, les diffrents problmes sont-ils examins. Parmi les solutions indiques,l'une d'elles comporte la recherche d'une dcision obtenue
grce la continuation de la bataille de la Somme avec les forces disponibles. Elle n'est pas juge avantageuse le succs n'en semble pas assur
et l'effort fournir empcherait de procder la reconstitution et la

Depuis le 5 octobre, les deux armes roumaines de Transylvanie battaient en retraite


vers la frontire de leur pays, bouscules par la contre-offensiveaustro-allemande.
a G. Q. G. Note sans n, 3o octobre 1916, Annexe 70. Il est remarquerque la premire
en date des tudes retrouves est du mois de septembre 1916. Les conclusions en sont analogues celles du mmoire analys ci-aprs.
1

runion des moyens ncessaires la puissante pousse qu'il est indispensable de prvoir pour 191 7. C'est pourquoi il semble prfrable d'introduire la bataille de la Somme dans le cadre gnral des offensives d'ensemble et de la considrer comme la manifestation du concours apport
par la France. Si cette manire de voir est adopte, il convient d'attribuer
l'action anglaise toute la rgion au nord de la Somme et l'action franaise, toute la rgion au sud, ce qui implique la relve de la VIe arme
par les Britanniques. Ceux-ci prpareraient, pour 191 7, la bataille entre
Serre
et Arras ils rentreraient en scne avec trois armes.
Les Franais, de leur ct, auraient mener leurs attaques entre
Pronne et Lassigny, avec quatre armes la Xe, dj en place au sud de
la Somme, la IIIe, qui s'intercalerait sa droite, puis la VIe, qui la prolongerait aprs avoir t releve par les Britanniques; enfin la Ire, maintenue
dans son secteur, cheval sur l'Oise.
Pendant l'hiver, les oprations, entreprises dans le but d'assurer le
concours franais aux actions d'ensemble, se rduiront au front de la
Xe arme, dont l'objectif sera d'atteindre la Somme au sud de Pronne.
Quant aux Britanniques, ils se borneront l'amlioration de leur base de
dpart.
Avant de saisir officiellement de ces propositions le gnral Haig, le
gnralJoHre dcide de faire sonder les intentions de ce dernier2.
Ds le 31 octobre, une conversation, engage entre le chef du bureau
des oprations de l'tat-major gnral britannique3 et le chef du mme
bureau au grand quartier gnral, permet de se rendre compte que les
projets personnels du gnral Haig concordent avec les donnes du plan
franais et que le haut commandement anglais parat dispos les accepter.
Le 1ernovembre, les grandes lignes du plan d'action pour 1917 sont
traces au gnral Haig par le gnral Joffre, qui insiste pour la conti-

Localit sur le front, peu prs sur le parallle de Bapaume.


Voir carte n 3.

Note manuscrite porte sur le mmoire soumis au gnral en chef.


On verra ci-aprs que le gnral Joffre insiste encore, quelques jours aprs, pour que les
oprations sur la Somme, notamment
le front britannique, soient poursuivies avec vigueur.
Il n'entend donc pas les arrter ni mme les ralentir, du moins bre dlai.
Du reste, il semble que les propositions du mmoire, analys ci-dessus, visaient une diminution des efforts des Allis sur la Somme dans un avenir prochain, maii non pas immdia1
2

sur

tement.

Gnral Davidson. Il tait venu dans la matine du 31 au G. Q. G. (G. Q. G. Compte


rendu rdig par le colonel Renouard, la suite de ses entretiens avec le gnral Davidson,
31 octobre19 1 6, Annexe 71.)
3

nuation vigoureuse de la bataille de la Sommel. Quant l'extension du


front britannique, le commandant en chef fait seulement prvoir que la
question se posera par la suite, une fois l'accord tabli sur le principe des
oprations envisages2.
Le 7 novembre, l'adhsion du commandant en chef britannique aux
vues du gnral Joffre est porte la connaissance de celui-ci3. Le gnral
Haig formule, cependant, quelques rserves sur l'importance des actions
qu'il lui sera possible d'engager au cours de l'hiver, en raison de la ncessit de faire reposer certainesunits et d'instruire des troupes dpourvues
d'entranement. Il ajoute que les mmes considrations ne seront pas sans
influence sur l'importance des modifications qu'il pourra apporter l'tendue de son front.
Ces rserves faites par le gnral Haig, notre missionmilitaire les avait,
d'ailleurs, dj fait prvoir4. Le 4 novembre, veille du jour dfinitivement
fix pour l'attaque combinefranco-anglaise au sud de Bapaume, contreordre avait t donn, du reste, aux forces britanniques
Dsireux de s'clairer sur les intentions du haut commandement britannique et quelques heures avant d'avoir reu sa rponse, le gnral Joffre
a envoy, le 7 novembre, son chef du bureau des oprations au grand
quartier gnral anglais.Cetofficier doit, le mme jour, prendre l'avis du
commandant du groupe d'armes du Nord sur le plan des oprations envisages. Il recueille dans l'entourage du gnral en chef britannique6 des
II. Q. Lettre au gnral Haig, 238, leI novembre 1916, Annexe 73. Cette lettre
avait t, avant signature par le commandant en chef, prsente au gnral Davidson (note
manuscritejointe la minute). (Mission militaire franaise au G. H. Q. Compte rendu au
gnral commandant en chef, 1264, 22 octobre 1916.) L'tat-major britannique est
nettement enclin restreindre l'activit d'oprations,dont il n'attend plus de rsultats dcisifs;
il redoute une lutte d'usure. Ajourne plusieurs fois la demande du haut commandement
anglais, l'attaque combine de la VIe arme franaise et de la IVe arme britannique doit
cependant, la date du 11 novembre, tre excute.
2 Le 3i octobre, le gnral Davidson avait demand que la question de l'extension du front
ft pose au gnral Haig seulement aprs qu'il aurait approuv le plan gnral d'oprations, et
qu'il n'y ft fait jusque-l qu'une allusion. (G. Q. G. Compte rendu rdig par le colonel
Renouard la suite de son entretien avec le gnral Davidson, 31 octobre 1916. )
3 Gnral Haig. Lettre gnral commandant en chef, 0. A. D. 204, 6 novembre 1916,
Annexe 84.
4 Mission militaire franaise prs quartier gnral britannique. Compte rendu au gnral
commandant en chef, 1264, 22 octobre1916.
5 Mission militaire franaise au G. H. Q. Comptes rendus au gnral en chef, 1.521, 4 novembre
Annexe 80. Les oprations, dont il s'agit, sont tudies au tome IV.
Dans
des
conservationsavec des officiers d'tat-major, notammentavec le gnral Davidson.
6
1 G.

iqi6,

renseignements qtti confirment la rponse, prvenue entre temps


du gnral Haig. Celui-ci, d'accord avec te gnral Joffre *
Chantilly,
sujet des oprations de 917., consht entretenir sur son front une
certaine activit durant l'hiver, mais avec des moyens rduits. Le gnral
Haig n'a pas encore dohn3onassentiment l'extension prvue des lignes
britanniques; son tat-major pense qu'il acceptera de relever trois des
quatre corps d'arme franais^ en ligne au lldrd de la Somme.
Quant au gnral Foch, commandant le groupe d'armes du Nord,
aprs avoir beaucoup insist sur la ncessit de rester en contact intime

et permaBent
avec les Britanniques, tant pour les entraner que pour
ne pas les laisser trop s'tendre d'un seul tenant, il se rallieau projet
des oprations du printemps. H demande que les arifes franaises
conservent"un dtachement au nord de la Somme, de manire pouvait*
scne
sur cette partie di front au cours de la bataille, s'il
rentrer en
n'y a pas d'exploitation possible entre Somme et Oise en franchissant l

t)

canal Crozat1 .
Dans le mme but, il suggre qu'il lui soit permis de continuer, dans
la zone confie aux Britanniques, les travaux de communication et d'observation prparatoires l'attaque . L'tat-major anglais ne soulve aucune
G^jection ce dsir2.

3.

PREMIRES INSTRUCTIONS DONNES AUX ARMES FRANAISES

L'accord paraissant en bonne voie, le gnral Joffre peut considrer


comme dfinis d'une faon ferme les rles respectifs des armes britanniquefc et du groupe d'armes du Nord. Ds le 3 novembre, avant d'avoir
reu la rponse du gnral Haig, mais aprs s'tre renseign sur les dispositions de ce dernier, il a expos au prsident de la Rpublique, au prsident

l Dans

un entretien avec le gnral en chef, le gnral Foch a, le 4 novembre, exprim

dj ta mme ide il ne lui parat pas sans inconvnient de cder aux Anglais toute la rgion
au nord de la Somme. Cet entretien est rappel dans une lettre du gnral Foch, en date du
15 novembre 19 6, lettre au cours de laquelle le commandant du G. A. N. revient sur cette
question. (G. A. N. Lettre au gnral commandant en chef,5776,1
16, Annovembre

nexe 117.)

19

t G. Q. G. Compte rendu de la mission du colonel Renouard, 7 novembre ii6.


Il

Voir Carte n 6.

1 1

du Conseil et au ministre de la Guerre le plan d'ensemble qu'il proposera


la prochaine confrenceinterallie. En mme temps il leur a fait connatre
succintement la rgion dans laquelle se produirait l'offensive franco-britannique1.

L'approbation du gouvernement acquise, le gnral en chef adresse,


aussitt, aux commandants des groupes d'armes ses instructions qui ne
visent, pour l'instant, que des tudes prliminaires de la part des tatsmajors et, pour les excutants, la seule prparation de terrains d'attaque.
Le 8 novembre, il prescrit au groupe d'armes du Nord d'attribuer,
partir du i5, la IIIe arme la zone passive du secteur tenu par la Xe2.
La IIIe arme tudiera l'amnagement d'un terrain d'attaque, pour deux
armes ayant chacune trois corps d'arme en ligne Et, puisque le gnral
Haig n'a pas formellement accept l'extension de front qui lui a t propose, le gnral Joffre se borne faire connatre au gnral Foch que la
me arme pourra tre releve ultrieurement, sur une partie de son front,
par une autre arme.
A son tour, la Irearme tudiera l'amnagement,pour 3 corps d'arme,
d'un terrain d'attaque s'tendant depuis l'Oise jusqu' celui que doit organiser la IIIe4.
Par ailleurs, le 2, ordre est donn au gnral commandant l'artillerie
lourde grande puissance de faire excuter des reconnaissances au nord
de Compigne, en vue d'une importante concentration d'artillerie lourde
dans la rgion entre Oise et Aisne5.
Les autres groupes d'armes sont galement invits prparer, chacun
dans sa zone, une opration conjugue avec l'attaque du groupe d'armes
du Nord et des armes britanniques. Le gnral en chef compte que ces

du 3 novembre iqi6.
les Ire et X armes; elle prendra, sous son commandement, les troupes d'occupation de la zone passive, de sorte qu'aucun mouvement de
grande unit ne sera la consquence de son introduction sur le front.
- 3 L'une des armes sera la nIe; l'autre, la VIe, qui, une fois releve par les Britanniques,
prolongera la IIIe vers le sud.
a 4 G.Q. G. Instruction
pour le gnral commandant le G. A. N., 6223, 8 novembre 1916,
Annexe 92.
5 G. Q. G. Instruction pour le gnral commandant le G. A. N., 9615, 12 novembre 19x6,
1 G. Q, G. Mmorandum pour la runion
1 La IIIe arme s'intercalera donc, entre

Annexe 105.

oprations, excutes par surprise, en profitant de l'branlementproduit


chez l'ennemi par l'offensive principale et au moment o ses rserves
auront t absorbes, pourront, mme avec des moyens rduits, aboutir
des rsultats d'une certaine consquence et complter ainsi l'exploitation
des avantages obtenus dans le Nord. Il envisage, cet effet, une offensive
sur l'Aisne (au nord-ouest de Reims) et une autre en Haute-Alsace. La
premire, confie la Ve arme, devrait tendre provoquer l'vacuation
par l'ennemi del rgion de Soissons grce une menace d'encerclement.
De porte limite, et entreprise seulement dans le cas d'une progression
suffisante des armes dans le Nord, elle ne se rvleraitqu'audernier
moment et viserait les seuls objectifs que lui permettront d'atteindre les
possibilits d'appui par l'artillerie1. Telle est la physionomie donne, le
5 novembre, l'opration de l'Aisne par le gnral Joffre, au cours
d'un entretien avec le chef d'tat-major du groupe d'armes du
Centre.
Quant l'offensive en Haute-Alsace, elle serait tente dans le but de
rompre le front adverse entre Cernay et la frontire suisse, puis d'y pratiquer une brche suiffsante pour permettre une exploitation rapide

jusqu'au Rhin2.

Ainsi, vers la mi-novembre, au moment o va se runir la confrence


qui doit fixer le plan d'ensemble des Allis, le gnral JofIre a dj pris
toutes les mesures utiles, afin que la prparation de l'effort franco-britannique ne subisse aucun retard. Il a obtenu l'approbation de son gouvernement et l'adhsion de principe du gnral Haig. Il a donn au groupe
d'armes, charg de la principale attaque franaise, les indications ncessaires pour que soient entrepris les premiers travaux. Enfin, il a prescrit
aux autres groupes d'armes l'tude d'oprations devant leur permettre
de jouer, en temps opportun, un rle dans l'offensive d'ensemble
de 1 9 1 7.

instructions sont reproduites dans les ordres adresss la Ve arme par le G. A. C.


le 6 novembre. (G. A. G. Instruction pour le gnral commandant la Ve arme, 264.7, 6 novembre, Annexe 82.) Il n'en existe aucune autre trace dans les documents. Elles sont pourtant rappeles dans une note du G. Q. G., en date du 10 dcembre, qui rsume l'ensemble des
projets du gnral Joffre.
- 2 G. Q. G. Instruction
pour le gnral commandant le G. A. E., 6224, 8 novembre 1916,
Annexe 93.
1 Ces

II. LA CONFRENCE DE CHANTILLY


ET LA CONDUITE DE LA GUERRE.

La confrence interallieserunit, le 15 novembre, Chantilly 1. Pralablement, le gnral Joflre fait remettre un mmorandum chacun des
reprsentants des armes allies le plan, dress par le haut commandement franais, est tay par une documentation dtaille, relative aux
effectifs et la rpartition sur l'chiquier stratgique des forces amies
ou ennemies ainsi qu' leur situation matrielle
Les rsolutions, soumises aux membres de la confrence, sont rsumes
sous forme de questions, auxquelles il leur sera demand de rpondre de

manire prcise3.
Le plan propos diffre peu du projet sommaire, communiqu aux
commandants en chef allis ds le 15 octobre.
Le gnral Joffre insiste sur la concordance des oprations conduire
sur les diffrents fronts partiels , qui constituent le front unique de la
coalition et sur la puissance des efforts raliser. La capacit offensive
de nos ennemis paralyse en 916, il s'agit, en 1917, de ruiner leur capacit dfensive et d'imprimer aux oprations un caractredcisif.
Sitt la saison redevenue favorable, les Allis reprendront leurs actions
concordantes et les poursuivront, partout, avec le maximum d'intensit.
Nanmoins, le front occidental reste le front principal c'est l que l'Allemagne, me de la rsistance ennemie, retient la meilleure partie de ses
troupes; c'est l que les oprations peuvent donc tre le plus rapidement
dcisives. Une attaque de grand style y sera donc monte, pour le prin-

Tandis que s'ouvre cette confrence, uniquement compose des reprsentants militaires
interallis (G. Q.G., T.O.E. Note, 12 novembre 1916, Annexe 102), la Russie, la
France, l'Angleterre et l'Italie, dans une runion d'ordre diplomatique tenue Paris,
s'occupent, entre autres questions, de la prparation d'une offensivegnrale pour le
printemps de 1917 et du mode d'action prvoir en Grce, Salonique et en Orient. Elles
le
y arrtent galement le principe d'une confrence politique et militaire en Russie dans
courant du mois de dcembre. (Ambassadeur de France Londres. Tlgrammes ministre des Affaires trangres, 1^96,10 novembre 1916; 1509,12 novembre 1916 eti5i5,
j3 novembre iqi6).
2 G. Q. G. Mmorandum pour la runion des commandantsen chef du 15 novembre 1916,
86o5, 12novembrexqi6, Annexe 103.
3 G. Q. G.Notes annexes pour la conlrence du 15 novembre 1916,n 1, 12novembre1916,
Annexe 104. n2, Annexe 114. et n 3, Annexe 115.
1

temps, par les armes belge, franaise et britannique, avec le maximum


de moyens qu'on aura runis durant la mauvaise saison.
Sur les autres fronts, des offensives d'usure, destines fixer les forces
ennemies, seront engages.
L'immobilisationdel'adversaire est la mission permanente d toutes
les armes allies. C'est pourquoi il est indispensable d'enchmnt, plus
troitement que jamais, la facult de manuvre de l'adversaire et de ne
pointlaisser, un seul instant, se dtendre la pression laquelle il est soumis.
Les offensives en cours seront, en consquence, poursuivies, pendant
l'hiver, sur les diffrents &nts, dans toute la msure compatible avec les
offre
circonstances climatriques. De plus, les possibilits de mancu
encore le thtre d'oprationsbalkanique, permettentd'attaquer la Bulgarie,
au cours de la priode hivernale, pour imposer la paix cette puissance
d'abord, puis la Turquie, ce qui rouvrirait les communications directes
avec les Russo-Roumains. Une offensive des forces russes et roumaines,
combine avec une action des armes de Salonique, devra donc tre
entreprise cet effet, ds qu'aura t enraye l'attaque allemande
contre la Roumanie. Si cependant n e russit pas, durant l'hiver,
rduire dfinitivement l rsistance des Bulgares, l'opration sera reprise
au printemps, et deviendra le principal objectif des forces du front oriental.
Aucours des trois sances tenues les i5 et 16 novembre, les cnfrents
furent unanimes adopter l'ensemble du plan propos par le commandant en chef franais, tant pour la priode d'hiver que pour le printemps.
Seule, la fixation des dates pour les offensives de 1917 fit l'objet d'une
discussion serre. Le gnral Joffre, dns son mmorandum, s'tait abstenu
de formuler aucune proposition ferme ce sujet les Allis devaient-ils
prendre partout l'offensive ds la fin de l'hiver, pour tre certains de ne
pas tre prvenus par l'ennemi? Attendraient-ils, au contraire, l'poque la
plus favorable aux oprations actives sur tous les fronts, en vue d'y mettre
en uvre le maximum de leurs moyens
Le commandant en chef de l'arme britannique incline vers ce dernier
parti. Certes, si les circonstancesvenaient le lui imposer, il pourrait, ds
le 1erfvrier, entamer une attaque d'une relle importance mais c'est seulement vers le iermai que ses armes atteindrontleur plein dveloppement

[i

1.

Il est remarquer que c'est prcisment le chef d'tat-major imprial des armes britanniques qui a, antrieurement, insist pour que l'offensive des Allis se produise le plus tt
possible, mme avant le mois de mars. (Voir Annexe 46.)
1

D'aprs-le reprsentant du quartier gnral russe, le front oriental, qui


prsente, en fvrier et pendant la premire quinzaine de mars ainsi qu'
partir de la fin d'avril, des conditions favorables au dveloppement d'une
offensive, n'en offre aucune dans l'intervalle.
Enfin, le chef d'tat-major gnral de l'arme italienne estime qu'il faut
attendre le mois de mai pour que son arme puisse attaquer dans les conditions les plus avantageuses.
Sur la proposition du gnral Joffre, il est dcid que les armes de
l'Entente se tiendront prtes prononcer leurs offensives ds la premire
quinzaine de fvrier, avec tous les moyens dont elles disposeront cette
poque. Si cependant, grce l'activit entretenue pendant l'hiver sur les
fronts principaux, l'ennemi n'est pas en tat de prendre l'initiative des oprations, les Allis attendrontleur heure. Les commandants en chef fixeront
alors, d'un commun accord, les dates des offensives, aussitt qu'elles
pourront tre concordantes1. Que si l'ennemi attaque l'une quelconque
des puissances allies, il reste bien entendu que les autres puissances lui
prteront un appui immdiat, soit en excutant les offensives- prpares,
soit en portant des forces directement son secours.
A l'issue de la confrence, les commandants en chef ou leurs reprsentants entrinent ces dcisions dans un protocole, pour approuver le plan
tel qu'il a t dfini dans le mmorandum qui leur a t soumis, plan

ayant pour but de donner aux campagnes de 191 un caractre dcisif2 .


Ils reconnaissent que le front russe ne peut tre un thtre d'oprations
mais qu'il n'en prsente pas moins un intrt
dcisives allure rapide
capital et que les actions y engager constituent l'indispensable condition
des succs attendre des oprations qui seraient entreprises sur les autres
fronts3 .
Ils dcident que les manuvres offensives des Allis, aussitt qu'elles
devront tre entames, dveloppes, pousses
pourront tre concordantes
avec le maximum d'intensit sur tous les thtres.

B,

Dans le protocole sign la fin de la confrence, cette concordance est dfinie comme il
suit il est admis que la concordance sera ralise, s'il ne s'coule pas un dlai suprieur
trois semaines entre les dates initiales des offensives dclenches sur les divers fronts.
2 G. Q. G. Dcisions prises par les gnraux en chef des armes allies ouleurs reprsentants accrdits, l'issue dela confrence tenue Chantilly les 15 et 16 novembre 1916,

Annexe 119.
5

G. Q. G. Mmorandum pour la runion des commandants en chef, 86o5,

vembre 1916, Annexe 103.

la no-

INSTRUCTIONS
DONNES AUX COMMANDANTS DES GROUPES D'ARMES.

Bien qu'il n'ait pas attendu la runion de la confrence de Chantilly


pour faire entreprendre dans les armes la prparation de l'offensive du
printemps, le gnral en chef s'est born jusqu'alors communiquer aux
commandants des groupes d'armes ce qu'il leur est indispensable de
savoir pour orienter les premires tudes des tats-majors. Son projet
adopt par les dlgus la confrence, il donne ses subordonns
directs des instructions dtailles, non sans leur avoir fait connatre l'ensemble de la manuvre envisage.
J'ai dcid, crit-il au gnral Foch, de poursuivre la recherche de la

rupture du dispositif ennemi par une offensive d'ensemble,excute entre


la Somme et l'Oise; dans le mme temps, les armes britanniques excuteront une opration semblable entre Bapaume et Vimy.
La bataille de rupture dont il s'agit aura pour but d'enlever les positions organises de l'ennemi sur un front tendu et de battre les forces qui
les occupent ainsi que celles qui y seront amenes en renfort. Il Elle pourra
tre considre la fois comme une extension vers le sud des oprations
en cours au groupe d'armes du Nord et une reprise des projets, conus
au dbut de 1916 pour la bataille de la Somme, dont l'ampleur avait
d tre rduite du fait de l'offensive ennemie sur Verdun1.
Tout avantage, nettement acquis, du groupe d'armes du Nord sera
naturellement exploit au del de la ligne de la Somme. Mais, pour rendre
cette exploitationplusdcisive, le groupe d'armes du Centre prononcera,
son tour, une puissante attaque dans la zone prpare au nord de l'Aisne,
sur le front de la Ve arme.
Si, aprs un succs marqu, le groupe d'armes du Nord se trouve
immobilis ou ralenti, la rupture du dispositif allemand sera recherche
par le groupe d'armes du Centre Dans les deux cas, celui-ci ne se heurtera plus qu' des forces rduites, eu gard aux prlvements imposs

2.

1 G.

Q. G. Instruction pour le gnral commandant le G. A. N., 14639, 18 novembre 1916,

Annexe 129.

Cette dernire conceptionde l'objectif, assign l'attaque du G. A. C., n'apparaissait pas


dans les premires instructions donnes verbalement ce groupe d'armes, le 5 novembre.
!

l'ennemi par les puissantes attaques du groupe d'armes du Nord et des


Britanniques; l'attaque du groupe d'armes du Centre, organise en consquence, sera dclenche au moins quinze jours aprs le dpart de l'offensive du groupe d'armes du Nord et des Britanniques1.
Ds le 18 novembre, ce plan est notifi, en ce qui le concerne, au

commandant du groupe d'armes du Nord 2. Ce dernier disposera pour


mener l'attaque au nord de l'Oise de quatre armes : Xe, VIe, IIIe et Ire,
ayant en principe, chacune, trois corps d'aime en ligne sur le front
d'attaque. En vue d'un effort prolong, il est du reste prvu que ces armes
et corps d'arme constitueront, suivant le systme adopt lors des batailles
de Verdun et de la Somme, le cadre permanent dans lequel les divisions
dsignes viendront successivement se placer.
Les tats-majors des quatre armes sont dj sous les ordres du gnral
Foch. Ceux des corps d'arme seront mis, le plus tt possible, la disposition des armes pour tudier et diriger les travaux dans leurs futurs secteurs3.
Par contre, les instructions destines au groupe d'armes du Centre
sont expdies, seulement le 27 novembre, au gnral Ptain, qui,
rpondant la demande formule le 6 par le gnral en chef, vient de
soumettre trois projets, diffrents par leur ampleur et l'importance des
moyens mettre en uvre 4.
Le gnral Joffre dcide que la Ve arme prparera le plus tendu de
ces projets, soit une attaque sur un front de 45 kilomtres entre les Cavaliers
de Courcy et le canal de l'Aisne l'Oise5. Si toutefois, comme le croit le
commandant du groupe d'armes, les circonstancesn'en permettent pas la
ralisation complte, le gnral en chef se rserve la facult de faire excuter l'un des deux autres projets, comportant des attaques plus limites et
moins profondes. Les prparatifs seront pousss de manire permettre
cette modification.

2y novembre 1916,

G. Q. G. Instruction pour le gnral commandant le G. A. C.,21020,

Annexe 181.
1 G.

le gnral commandant le G. A. N., 14639,18 novembre 1916,

Q. G. Instruction pour

Annexe 129.
3 G.

10

Q. G. Instruction pour les gnraux commandant les trois groupes d'armes, 15269,

novembre, Annexe 133.

v1
5

,21

novembre 1916, Annexe 144.


G. A. C. Lettreaugnralcommandant en chef, 2900
G. Q. G. Instruction pour le gnerai commandant le Lr. A.L.,21929, 27 novembre 1910,

Annexe 181.

Les forces destines cette attaque comprendront, au dbut,


majors de corps d'arme et au moins 18 divisionsl.

tats-

Par ailleurs, le commandant en chef a, ds le 8 novembre, ordonn au


groupe d'armes de l'Est de prparer, sur le frorcrt de la VII" arme, une
opration visant la perce du front ennemi en Haute-Alsace. Monte dans
les mmes conditions que celle du groupe d'armes du Centre, avec un
certain retard sur l'attaque principale du Nord, cette opration devait
rserver au gnral en chef de nouvelles possibilits de manoeu-vre
Enfin,lesecteur de la IVe arme, autrefois amnag pour la bataille de
Champagne de 19)5, et celui de la IIe arme Verdun pouvaient lre
rapidement outillsdanp le mme but.
En rsum, si les armes franco-britanniques conservent l'initiative des
oprations, celles-ci se drouleront suivant le plan tabli, une date, postrieure au 1er fvrier, fixe d'aprs la situation gnrale des Allis. Si, au
contraire, l'ennemi attaque, comme en 1916, une partie du front francobritannique, les armes allies, restant sur la dfensive face l'attaque
adverse, entreprendront, au plus tt, l'offensive d'ensemble prvue, en
y apportant les modifications ou rductions imposes par l'initiative ennemie3.
chef fixe les principes appliquer
A la mme poque, le commandant
dans la conduite des oprations offensives. Dans une note du 2 7 novembre,
il rappelle les instructions antrieures et les procds tactiques qui ont
fait leurs preuves dans les combats de l't et de l'automne; il insiste,
notamment, sur la ncessit d'excuter les attaques sur des fronts aussi
larges que possible et de viser des objectifs profonds, s'tendant au moins
jusqu' la ligne d'artillerie ennemie. 11 prescrit de prvoir la succession des
attaques dans le plus brefdlai4.

s.

en

Dans ce chiffre sont compts (parce qu'ils font dj partie de la V. arme), 2 tats-majors
de corps d'arme, 5 divisions, 1 division territoriale, 3 brigades territoriales et 1 brigade
russe.
* Les instructions adresses au G. A. N. et au G. A. G. ne font pas mention de l'opration
en Haute-Alsace fnote du S. H.
3 G. 0. G. Note exoosant l'ensemble des nroiets du unralJoffre.
dcembre 1016.
1
-----r--------------r--J--------.,
-------r---tJ--- no4 G. Q. G. Note relative la prparation et l'excution des attaques,
21950,
27
vembre 1916, Annexe 183.
l'instruction
demeurant,
le
de
Au
rsum
cette note est

complte sur le but et les conditions d'une offensive d'ensemble qui est en prparation
cette poque et sera signe, le 16 dcembre 1916, par le gnral Joffre.
1

i(i

Quant l'immobilisation de l'ennemi pendant l'hiver, elle s'obtiendra,


sur le front franais, d'une part, en dployant la mme activit sur le champ
de bataille de la Somme et, d'autre part, au moyen de la nouvelle attaque
que prpare la IIearme sur la rive droite de la Meuse, au nord de Verdun.
Le gnral en chef a donn, le 18 novembre, son approbation au projet
de cette IIe arme. Par contre, on verra que, par suite de circonstances
diverses, les oprations actives sur la Somme prennent fin au milieu de
novembre.
Le commandant en chef entend, du reste, que l'usure de l'ennemi soit
poursuivie, mme dans les secteurs o aucune attaque n'est prvue. Dans
ce but, il prescrit que des actions d'artillerie, auxquelles participeront
les engins de tranches d'infanterie, soient prpares dans toutes les
-

armes1.

ACCORD AVEC LE COMMANDANT EN CHEF BRITANNIQUE

POUR L'EXTENSION DU FRONT ANGLAIS.

Dans les instructions adresses, le 18 novembre, au groupe d'armes du


Nord, la VIe arme franaise figure parmi les quatres armesdsignes
pour les attaques de printemps au sud de la Somme. Or, la date indique, cette arme tait toujours en ligne au nord de la rivire; mais on
pouvait ds lors prvoirque les pourparlers, engags avec le haut commandement britannique au sujet de sa relve par nos Allis, aboutiraient bref
dlai.

Sans rejeter le principed'uneextension sensible de son front, le gnral


Haig a tout d'abord laiss entendre que son excution prsenterait de
grosses difficults2. Le ] o novembre, il fait des propositions prcises3, se
montrant dispos prendre son compte le secteur occup par les troupes
franaises jusqu' un kilomtre au nord-est de Bouchavesnes. Toutefois, il
n'tendra pas davantage son front. Il estime que la zone comprise entre la
rivire et Bouchavesnes doit rester aux Franais, car elle lui parat troite-

Annexe 135.
!
3

2o

G. Q. G. Instruction pour les commandants de G. A., 15584,

novembre 1916,

Gnral Haig. Lettre au gnral commandant en chef, 6 novembre iqx6, Annexe 84..
Gnral Haig. Lettre au gnral commandant en chef, O. A. D., 209, 10 novembre 1016,

Annexe 100.

ment solidaire de la rive sud, tant cause des ncessit tactiques qu'en
raison du systme des communications1. L'excution de la relve reste,
par ailleurs, subordonne certaines conditions stabilisation pralable et
complte du front cd aux Britanniques, travaux de toute nature amliors, situation tactique rendue plus sre grce la conqute, par les
troupes franaises, de positions plus avances, notamment du bois SaintPierre-Waast.Ceciacquis, larelve commencerait, au plus tt, le ierjanvier,
encore fallait-il qu' cette poque la situation militaire ne s'y oppost point.
Bien qu'elle ne rponde pas entirement ses vues, le gnral Joffre
accepte l'extension, envisage par le gnral Haig pour la zone britannique
sur un front de 7 8 kilomtres2. Mais iljuge, par contre, impossible de
janvier et de la subordonner l'obtention par
reculer la relve
les troupes franaises de succs tactiques pralables3. Il insiste donc,
nouveau, pour que la relve soit entreprise sans dlai et poursuivie de manire tre termine dans les premiers jours de dcembre4.
Le 18novembre, le gnral Haig donne en principe satisfaction cette
il renonce un redressement pralable des lignes,
dernire demande
L'accord
excut par les troupes franaises vers le bois Saint-Pierre-Waast

i
:

5.

Pour des raisons quelque peu diffrentes, le commandant du G. A. N. demandait, lui


aussi, que des troupes franaises fussent maintenues au nord de la Somme.
! Le haut commandement franais a demand un plus grand effort. Le but qu'il se propose
est de reconstituer pour 1917 le plus grand nombre possible de divisions et de limiter, dans
une certaine proportion, l'usure de nos forces, en rpartissant, d'une faon adquate leurs
effectifs, les charges des armes franaise et britannique. 'G. Q. G. Lettre au gnral Haig,
ioi83, 13 novembre 1916, Annexe 108.)
Il faut remarquer cependant que, si certaines tudes faites au G. Q. G. ont envisag une
extension considrable du front anglais, le gnral Joffre, dans sa lettre du 1" novembre au
gnral Haig, n'a parl que de urgler la rpartition entre les armes franaise et britannique
du front passif(Le Transloy-Pronne ), qui sparera leurs futures zones d'action. Cela implique
que les Franais conserveront une partie du front passif au nord de la Somme.
1

Saillisel fut entirement conquis par nos troupes, le 12novembre celles-ci


n'en dpassrent pas sensiblement les lisires.
4 G. Q. Q. Lettre au gnral Haig, 10183, 13 novembre 1916, Annexe 108.
Projet

de convention, adress la mission militaire prs du quartier gnral britannique pour tre
soumis au gnral Haig, i3.4o8,17 novembre iqi6, Annexe 125.
5 Gnral Haig. Lettreau gnral commandant
chef, 0. A. D. 220, 18 novembre 191&,.
Annexe 131.
Le chef de la mission militaire franaise au quartier gnral britannique signale, de son
ct, la grande importance que l'tat-major anglais attache la stabilisation complte du front
avant toute relve. Il conseille, en consquence, d'arrter les oprations de la VI* arme et
dorganiser, sur place, les positions atteintes. (Mission militaireprs du quartier gnral britannique.Notepourlechefdu3ebureauauG.Q.Q.,1743-EM, 19 novembre 1916,Annexe134.^
- 3 Le village de

en

pouvait tre considr comme ralis et, le 2 1, le gnral Joffre prescrit au


commandant du groupe d'armes du Nord de rglerdirectement avec le
gnral Haig l'excution de la relve ainsi que le trac exact de la nouvelle
limite entre les armes franaise et britannique1.
Du 21 au 25 novembre, les tats-majors de la IVe arme britannique
et du groupe d'armes du Nord se mettent d'accord sur les modalits de
la relve envisage2. Ds le 20, le gnral Joffre a du reste ordonn que
la Xe arme tendra son front jusqu' la nouvelle limite franco-britannique et prendra sous son autorit tous les lments de la VIe au sud de
cette limite, de faon rendre disponible l'tat-major de cette VIe arme.
Ordre est donn aux troupes franaises, maintenues au nord de la Somme,
de conserver pendant l'hiver une attitude dfensive. Seul, le secteur au
sud de la rivire doit demeurer actif, en vue de placer la Xe arme dans
un dispositif favorable l'offensivedu printemps3.
Les projets approuvs, le 16 novembre, la confrence de Chantilly
comportaient la poursuite, au cours de la mauvaise saison, des offensives engages sur tous les thtres d'oprations, soit, en ce qui concerne
le front franco-britannique, le champ de bataille de la Somme et la rgion
de Verdun. Or, prcisment la mme poque, les oprations sur la
Somme tendent s'teindre: l'tat-major britannique s'est, ds le mois
d'octobre, montr rsolu n'agir offensivement qu'avec des forces rduites et la relve par les Anglais de la gauche du groupe d'armes du Nord
a fait resteindre la partie active du front de cette grande unit.
Le gnral Joffre comptait toujours excuter l'attaque prescrite la
Xe arme au sud de la Somme et l'offensive, fixe au 15 dcembre, de la

G. Q.G Instructionspour legnral commandant le G. A. N., 16167, 20 novembre 1916,

Annexe 136 et 16897,

21 novembre

1916, Annexe 142. Lettre au gnral Haig, 16898,

1916, Annexe 143. Voir carte n 11.


* Gnral Haig. Ordre la IV. arme britannique, 0. A. D. 226,21 novembre, Annexe
150. Lettre au gnral commandant en chef, 0. A. D. 227, 21 novembre 1916, Annexe 151. Mission militaire franaise prs le quartier gnral britannique. Lettre au
gnral commandant en chef, 1793-EM, 22novembre 1916, Annexe 154. Le chef de la
mission militaire signale que le commandement britannique ne fait plus aucune objection et
qu'il a consenti rduire dix jours, au lieu de quinze, le dlai demand pour l'achvement
21 novembre

de la relve.
G. A. N. Compte rendu au gnral commandant en chef, 6354, 25 novembre
1 G. Q. G. Instructionspour le gnral commandant le G. A. N., 10107, 20novembre 1910,

1016.

Annexe 136.

IIe arme en rive droite de la Meus. Aussi,le 2 dcembre lorsqu'il demande


leurs projets pour l'hiver, peut-il
aux commandants en chef russe et italien
encore affirmer que les armes franaises entreprendront, avant la fin de
l'anne, deux oprations locales importantes, ce qui les maintiendra dans
la ligne de conduite trace par la confrence de Chantilly1.
Pourtant, l'opration, prvue dans la rgion de Verdun, sera seule excute celle de la Xe arme, au sud de la Somme, se trouvant de plus en
plus retarde par le mauvais temps, le commandant du groupe d'armes
du Nord envisagera la ncessit d'y renoncer, pour permettre cette arme
de se consacrer exclusivement la prparation de l'offensive de 1917 2.
Bien que les conceptions du haut commandement franais au sujet de la
continuation de la continuation de la bataille de la Somme aient singulirementvolu au cours de l'automne
cette suggestion ne sera pas
accepte par le gnralJoffre, qui n'a pas cess de considrer le maintien
de l'activit offensive pendant l'hiver comme une partie importante de son
plan d'oprations.
En fait, une accalmie relative se produit, la fin de l'automne, sur
l'ensemble du front franco-britannique. Au dbut de dcembre, les renseignements centraliss font croire que l'ennemi en aurait profit pour
reconstituer un certain nombre de divisions une quinzaine
susceptibles d'tre groupes pour tenter une opration sur un point quelconque
de ses lignes en France.
Le gnral en chef prescrit, en consquence, de rechercher activement
tout indice d'attaque et de prparer, dans le cadre des plans de dfense

3,

-,

Tlgrammesaux chefs des missionsfranaises prs les quartiersgnrauxitalien


etrusse,9477/Metg/iyg/M. dcembre 1916, Annexes 208 et 209.
C'est un ordre du gnral Nivelle, en date du 18 dcembre, qui prescrit de renoncer dfinitivement l'opration dont il s'agit.
3 Au mois de septembre, le commandant en chef franais, comme le chef d'tat-major
imprial britannique, met au premier plan de ses proccupations la poursuite a sans relcheJI.
des attaques sur ce champ de bataille. Au milieu d'octobre, il envisage
(G. encore la possibilit d'y
obtenir le urefoulement
Q. G. Tlgramme aux
peut-tre la rupture du front ennemi.
chefs des missions militaires prs des armes allies, 2022-23/M, 15 octobre 1916.)
Au milieu de novembre, le mmorandum rdig pour la confrence de Chantilly attribue
toujours ces oprations une grande importance, mais seulement pour immobiliser l'ennemi
on n'en espre plus de rsultats dcisifs elles sont mme, dans une certaine mesure, subordonnes la ncessit de runir les forces, les plus considrablespossibles, pour les actions du printemps Enfin, la fin de novembre, les attaques encore prvues sont simplement envisages
comme un moyen de retenir les forces ennemies sur cette partie du front, tout en amliorant
la base des attaques du printemps.
1 G. Q. G.

Il,

respectifs, la mise en uvre ventuelle des troupes rserves ainsi que


leur participation des travaux dfensifs1.
III. TUDE D'OPRATIONS PARTICULIRES.

Tout en donnant ses soins la prparation offensive ou dfensive des


forces franaises, le gnral en chef se proccupe des fronts autres que le
front franco-britannique, o l'ennemi peut intervenir de sa propre initiative tel serait le cas d'une offensive allemande contre l'Italie celui encore
duneviolation de la neutralit helvtique. Il met galement l'tude,
sur la demande du haut commandementbritannique, une opration concernant l'occupation de la cte belge par les Allis.

A. TRANSPORT VENTUEL DES FORCES ALLIES EN ITALIE

ET CAS D'UNE OFFENSIVE ALLEMANDE PAR LA SUISSE.

A Chantilly, les 15 et 16 novembre, le principe de l'appui mutuel


entre Allis, au cas d'une puissante attaque ennemie contre l'un d'eux, a

t pos il a t dcid que le transport et l'emploi de forces combines


seraient tudis de concert entre tats-majors britannique, italien et
franais.
Ds le 22, la direction de l'arrire est invite examiner les conditions
d'un transport ventuel de troupes franaises en Italie2. En rponse, la
direction des chemins de fer3 fait connatre que les troupes pourraient

G. Q. G. Instructions pour les armes et groupes d'armes, 7962 et

iqi6, Annexes 257 et 258.

-153.
S

8000, 10 dcembre

G. Q, G. Note pour la direction de l'arrire, sans numro, a2 novembre 1916, Annexe

G. Q. G. Direction des chemins de fer. Note sur les transports en Italie, sans numro, 6

dcembre 1g16, Annexe 232. Les transports sur Vintimille pourront s'excuter raison
de 3o marches par jour ceux sur Modane utiliseront le mme nombre de trains jusqu' SaintPierre-d'Albigny
18 trains seulement, partir de ce point.
Pour employer toute la capacit des lignes franaises dans cette direction, il faudra dbarSaint-Pierre-d'Albigny, Bourg-Saint-Maurice, leur
quer une partie des units Montmlian,
faire passer par voie de terre la chane frontire et les rembarquer dans la rgion de Turin.
Douze marches quotidiennes pourront tre rserves aux lments dirigs sur Brianon, qui
devront ncessairement y dbarquer et gagner par tapes la rgion de Pignerol.

et

tre diriges sur Modane et Vintimille, au besoin sur Brianonl.


Quant aux transports au del de la frontire, en Italie mme, la direction des chemins de fer estime, premire vue, qu'il serait facile de les
prolonger sur le rseau italien, maisqu'il importerait d'obtenir, de la
part du commandement italien, des prcisions sur ce point.
Le gnral Joffre dcide aussitt de demander au Comando Supremo
l'autorisation pour deux officiers franais, dont un spcialiste du service
des chemins de fer, de se rendre en Italie en vue de recueillir les renseignements dont il s'agit2. Ordre est, en outre, donn la direction de
l'arrire d'tudier les possibilits d'emploi de vhicules automobiles en
vue d'acclrer les transports travers les Alpes3.
Tel est l'tat de la question au moment o le gnral Nivelle remplace
le gnral Joffre dans le commandement en chef des armes du Nord et
du Nord-Est. D'ailleurs, partir du dbut de dcembre, l'intervention
possible de forces franaises en Italie revt un aspect beaucoup plus gnral et devient l'une des mesures prendre dans le cas d'uneviolation de
la neutralit suisse par les Allemands, dcids marcher, aprs irruption
sur le sol helvtique, soit vers le territoire franais, soit vers les Alpes
italiennes: hypothse, examine dj en 1915 quand le gnral Joffre a
fait tablir un plan de dfense face la frontire de la Confdration,
puis devenue caduque en 1916 lorsque la majeure partie des forces en
prsence s'est trouve absorbe par la lutte sur tous les fronts. Mais, dans
le courant de l'hiver 19 1 6-19 1 7, le ralentissement progressif des oprations sur le front occidental, les rapides succs austro-allemands contre la
Roumanie et la faible activit du thtre oriental, en ce qu'ils donnent
aux Allemands la facult de songer de nouvelles oprations de grande
envergure, rendent vraisemblable une offensive germanique contre l'Italie
travers la Suisse. Les expriences antrieures n'ont-elles pas montr
l'ennemil'inanit d'un effort principal, dirig contre les Russes, contre les
Il semble difficile de tracer sur le rseau du P. L. M. plus de deux courants de transport ;
untroisime devrait emprunter le rseau d'Orlans et Cette.
(j. Q. G. Note pour le gnral en chef, sans numro, 7 dcembre, Annexe 238 et tlgramme au chefde la mission militaire franaise prs le Q. G. italien, 454, 7 dcembre 1916
1

Annexe 237.
s

la direction de l'arrire, 3,15 dcembre 1916, Annexe 292. Les

G. Q.G. Note pour

tudes, reconnaissanceset mesures prparatoires, entreprises ds la fin de 1916 puis continues


au cours des premiers mois de 1917, permettront le transport rapide des lments destins.
former la Xe arme en Italie, quand il sera dcid fin octobre 1917.

?. Est-il plus admissible que les empires cen-

Anglais ou contre les Franais

traux poursuivent la recherche d'une dcision sur le thtre balkanique,


alors que la prolongation de l'offensive contre la Roumanie apparat de jour
en jour plus coteuse, au fur et mesure de l'entre en ligne des forces
russes?

Il y a donc lieu de penser que les Allemands chercheront obtenir ail-

leurs, sur un thtre neuf, des avantages immdiats et retentissants II.


Peut-tre pourraient-il songer mettre la main sur la Hollande, dans l'intention de porter des coups de plus en plus sensibles aux transports maritimes des Allis?Une autre ventualit consisterait attaquer l'Italie, pour
mettre cette puissancedfinitivement hors de cause. Voulant, dans ce cas,
viter le secteur trop troit du Trentin, les Allemands seraient amens
envahir la Lombardie travers le territoire suisse.
Contre une telle manuvre, il ne suffisait pas de hter le dclenchement
des offensives prpares pour 1917 sur le front franco-anglais la seule
riposte efficace consisterait en une srieuseprotection de la frontire francosuisse et dans l'envoi au del des Alpes d'importantes forces franaises et
anglaises, charges d'appuyerdirectement les Italiens.
Pour que le groupement et la mise en uvre de ces forces fussent
instantans, il paraissait ncessaire de dsigner, l'avance, le chef qu'on
mettrait leur tte et de lui constituer un tat-major, en donnant l'un
comme l'autre la mission de prparer un plan d'action organe de commandement qui, jusqu' nouvel ordre, fonctionnerait en permanence et
se tiendrait prt en assurer l'excution, compte tenu de la situation
sur le front nord-est ainsi que des modifications correspondantes dans la
rpartition des forces.
Dans cet ordre d'ides, l'on aurait examiner, de concert avec les
Anglais, l'aide que ceux-ci pourraient apporter soit en relevant sur le front
une partie des forces franaises, soit en dirigeant une de leurs armes sur
le nouveau thtre d'oprations.
En consquence, afin de se renseigner sur les mesures prises par les
Italiens eux-mmes, le gnral en chef chargeait la mission, envoye en
Italie pour tudier la capacit de transport des voies ferres dans la valle
du P, de porter galement son attention sur les dfenses de la frontire
italo-suisse1. Il interrogeait ensuite le gnral Robertson sur la coopration

Le service gographique de l'arme est invit par lettre du 10 dcembre, constituer les
lots de cartes,correspondant au nouveau thtre ventuel d'oprations.
1

attendre des Britanniques,suivant diverses ventualitsqu'il numrait1.


Tout en reconnaissant, dans sa rponse, l'utilit des prvisions du gnral

Joffre, le chef d'tat-major imprial dclarait qu' son avis, l'envoi de


forces importantes en Italie serait peu efficace par suite de la dure des
transports et aurait, en outre, l'inconvnient de troubler les dispositions des
Allis. Ce serait, au surplus, agir contrairementa ux dcisions de la confrence du 16 novembre il y a t spcifi que la dcision devait tre recherche sur le front occidental.
Rien ne pouvait donc tre chang aux projets d'oprations tablis. Pour
parer une attaque ennemie surgie de Suisse, il suffirait de Il rendre intangible , grce de puissantes organisations, le nouveau front menac et de
se tenir prt excuter, ds que l'ennemirvlerait ses intentions, les
offensives prvues2.
Dans ces limites, le chef d'tat-major imprial invitait le gnral Haig
tudier, de concert avec le commandant en chef des armes franaises, le
problme pos par celui-ci 3.

B. TUDE D'UNE OPRATION DE DBARQUEMENT

4.

DANS LA RGION D'OSTENDE

Les objections de l'tat-major britannique un transport ventuel de


forces en Italie s'inspiraient non seulement des considrations prcdemment exposes par le gnral Robertson, mais aussi de proccupations, nes
de l'activit manifeste par les flottilles allemandes dans la mer du Nord et
la Manche la fin de l'automne 19 1 6, et de l'intention prte au gouver-

G. Q. G. Lettre au gnral Robertson, chef d'tat-major imprial britannique, 9995,


12 dcembre 1916, Annexe 268. En particulier, le gnral Joffre envisage l'ventualit
d'un eflort principal de l'ennemi sur la rgion lyonnaise ou mme d'une attaque simultane
vers les territoires franaisetitalien: dans les deux cas, les Britanniques viendraient combattre sur le nouveau front constitu au sud de Belfort. Si, par hasard, toutes les disponibilits anglaises n'taient pas employes, le gnral Haig pourrait, avec ses forces disponibles,
organiser une offensive. oar exemole dans la rgion d'Ostende.
1

Chef d'tat-major imprial britannique. Lettre au gnral commandant en chef, 01/63


199, 17 dcembre 1916, Annexe 308.
3 La lettre du gnral Haig parvint au gnral Joffre
au moment o celui-ci, ayant remis
au gnral Nivelle le commandement en chef des armes du Nord et du Nord-Est, allait devenir le conseiller militaire du
4 Voir carte n 4.
*

gouvernement.
"-----=

nement allemand d'intensifier,en 19 1 7 1 la guerre sous-marine.


Le gouvernementbritannique craignait de voir ses communications
compromises travers la Manche, si les Allemands conservaient la libre
disposition des bases navales d'Ostende et de Zeebrugge. Aussi, par une
lettre date du 1er dcembre 1916, le chef d'tat-major imprial demandait-il que la conqute de ces points d'appui ft comprise dans les buts de
la campagne de 1917 *.
Le gnral Joffrefaisait aussittexaminer les conditions dans lesquelles
cette opration pourrait tre entreprise au cours de l'offensive d'ensemble
des armes franco-britanniques2: il s'agirait de s'tablir Ostende, de
pousser jusqu' une quinzaine de kilomtres de la ville et, en particulier,
d'occuper la ligne de hauteurs suivie parla route Beerst, Thourout, de manire garantir les communications terrestres des troupes dbarques3. Il
sera possible ainsi de dployer l'artillerie lourde suffisante pour battre Zeebrugge et les batteries ctires allemandes. Une offensivepralable, excute sur le front de l'Yser permettra d'immobiliser les forces maintenues
parl'ennemi et d'attirer les rserves allemandes. Une dizaine de jours aprs,
elle sera suivie d'une attaque du 36e corps d'arme sur Lombartzyde et
Westende5. Tel est, aux yeux du commandement franais, l'ensemble des
conditions indispensables au succs. Si celles-ci ne peuvent pas tre satisfaites, mieux vaudrait renoncer tout projet de dbarquement et chercher
raliser, par la seule action de la flotte, la destruction des bases de sousmarins allemands sur la cte belge .
Le 8 dcembre, le gnral Joffre rpond au gnral Robertson que
l'opration, envisage sur Ostende et Zeebrugge, lui parat possible en 191 7,
et qu'il se met en rapport avec le gnral Haig pour en tudier les conditions6. Une copie du projet franais est transmise au commandant en
chef britannique qui, le 18 dcembre, se dclare en complet accord avec

Chef d'tat-major imprial britannique.Lettre au gnralcommandant en chef, OI/56/183


1"dcembre
Annexe 207.
2 G. Q. G. Note, sans numro, 7 dcembre 1916, Annexe 239.
3 L'opration de dbarquementproprement dite exigerait l'emploi de 5 D. 1. et la collaboration de forces navales franaises une partie de la Great Fleet .
4 L'offensive, prvue entre Ypres et Dixmude, absorberait 20 D. I. britanniques et l'arme
1

qi6,

belge.
B L'action du 36e G. A. franais serait mene par 3 ou 4 D. I., appuyes par une puissante

A.L.
9

8 dcembre 1910, Annexe 246.

G. Q. G. Lettre au gnral Robertson, 6021,

1.

le gnral Joffre sur les principes poss par ce dernier

C'est ce
moment que le gnral Nivelle reoit le commandement en chef des
armes du Nord et du Nord-Est. Il s'empresse d'exposer au gnral Haig
ses ides sur l'offensive de 1917 : comme son prdcsseur, il admet la
possibilit de l'opration sur Ostende, estimant,toutefois, qu'elle ne peut
tre excute avant l't.
Au demeurant, observe-t-il, si les oprations envisages pour le printemps russissent, a il est certain que la cte belge tombera entre nos
mains du fait de la retraite des armes allemandes et sans attaque

directe -2.

Q. G. Lettre au gnral Haig,6523, 8 dcembre 1916, Annexe 247. G. H. Q.


Lettre au gnral Joffre, 0. A. D. a48, 18 dcembre 1Q16, Annexe 318.
2 G. Q. G. Lettre au gnral Haig, 18.856, 21 dcembre 1916.
1 G.

CHAPITRE III.
LA PRPARATION DU PLAN D'OFFENSIVE DE 1917
DANS LES GROUPES D'ARMES ET LES ARMES.

J. LA

Instructions du commandant du groupe


d'armes introduction de la Ille arme sur le front.
Les plans d'action de 4a Iar*
me. Les plans d'action de la me arme. La prparation matrielle dans les
armes.
PRPARATION AU efcotJPB D'ARMES DIU WORD ;

II. LA PRPARATION AU GROUPE D'ARMES DU CENTRE : Le pland'actiou de la Y* arme.

Propositions ducommcuaclant du groupe darme*. Dcisions du gnral en chef.

III. LA PRPARATION AU GROUPE D'ARMES DE L'EST Projets du gnral commandant la VIP arme pour l'opration en Haute-Alsace. Propositions du commandant du groupe
d'armes, approuves par le gnral en chef. Etude d'une opration en Wovre.

I. LA PRPARATION

AU GROUPE D'ARMES DU NORD.

Instructions du commandant du groupe d'armes. Introduction de la troisime


arme sur le front. Les premires instructions du commandant en chef,
concernant la future mission offensive du groupe d'armes du Nord, ont

t adresses au gnral Foch, le 8 novembre. D'aprs ces instructions, la


partie sud du secteur delaXe arme devait former, partir du 15 novembre, un nouveau secteur d'arme sous les ordres du commandantde
la Ille. Ce dernier amnagerait sur son front un terrain d'attaque pour
deux armes ayant, chacune, trois corps d'arme en ligne1. A la droite de
la IIIe arme, la Ire aurait prparer un terrain d'attaque, jointif au prcdent, pour 3 corps d'arme, sur toute la partie de son front situe au
nord de foise2.
En accusant rception decesdirectives, le gnral Foch, dveloppant
L'tude en question, crivait le gnral en chef, sera faite dans le cadre gnral du projet
tabli par le groupe d'armes du Nord au dbut de 1916. Ce projet visait une attaque d'ensemble sur le front compris entre Lassigny et la Somme.
novembre 1916
2 G. Q. G. Instruction pour le gnral commandant le G. A. N., 6223,
!

une ide qu'il avait prcdemment exprime, appelait l'attention du


gnral en chef sur ce fait que l'offensive envisage allait se heurter
l'obstacle srieux qu'est la Somme. Aussi y avait-il lieu, son avis, de
combiner avec la manuvre prvue une deuxime attaque, seule capable
de produire une dcision, en rapport avec les sacrificesexigs par notre
offensive gnrale
et organise soit au nord de la Somme, soit l'est
de l'Oisei.
Le commandant du groupe d'armes du Nord donne d'abord les ordres
relatifs l'introduction. de la Ille arme sur le front2. Le 15 novembre,
le gnral Humbert, disponible depuis le 22 octobre avec son tat-major
prend le commandement du
dans la zone arrire du groupe d'armes
secteur occup par le 30e corps, aile droite de la Xe arme, ainsi que des
troupes et lments d'arme qui lui sont rattachs (units territoriales,
artillerie lourde et de position, formations aronautiques, etc.). De
Canny-sur-Matz Maucourt s'tendra le secteur dvolu la Ille arme,
dont le quartier gnral continue de fonctionner provisoirement Noailles
avant de se fixer Saint-Just-en-Chausse.
Ainsi, dater du i5, le groupe d'armes du Nord met en ligne, du
nord au sud, lesVIe, Xe, Ille et le armes.
Sitt ces modifications ralises, le gnral Foch transmet aux commandants des Ille et le armes les instructions du gnral en chef4. Il les
complte en indiquant la forme gnraledel'offensive, les zones d'actions
des armes et leurs axes d'attaques.
Les deux armes, destines oprer sur le terrain que doit amnager la
Ille arme, ne sont pas encore dsignes. Elles sont, en attendant,
dnommes narme A, au nord, Ilarme Bs au sud 6. Leur mission
sera de s'emparer tout d'abord des positions successives de l'ennemi sur

3,

1 G. A. N.

110.

Lettre au gnral commandant en chef, 5691, 13 novembre 1916, Annexe

2 G. A. N. Ordre aux Ie, IIIe et Xe armes, 5683, 13 novembre 1016, Annexe 109.
3 Son Q. G. tait install Noailles.
4 Les Ie et IIIe armes occupent des secteurs calmes,
lesquels n'est prvue

pour
aucune
opration immdiate
cette situation permet de se consacrer aux tudes prliminaires
l'offensive de 1917 et d'entamer certains travaux.
5 La note du gnral en chef, du 8 novembre, prvoit seulement
que la IIIe arme pourra
tre releve sur une partie de son front par une autre arme
8 Chacune des armes A et B comprendra
en premire ligne 3 C. A. 4 D. I., dont
D.
I. serontengages ds le dbut.
2

J.

la rive gauche de la Somme

L'arme A, soude au nord la Xe arme,


partira du front yoie ferre de Nesle, route de Roye (incluse) et attaquera
dans la direction gnrale de Nesle. L'arme B, dbouchant entre la route
de Roye et le bois des Loges (inclus), marchera, sa gauche sur Ercheu,
sa droite sur Frtoy-le-Chteau 1.
A la droite du dispositif, la Ire arme, oprant du bois des Loges
(exclu) l'Oise, aura pour mission de s'emparer de la rgion montueuse
et boise de la petite Suisse pour assurer les progrs des armes du
.

Centre2.
Le 18 novembre, le gnral en chef prcise ses intentions. L'offensive

du groupe d'armes du Nord, combine avec celle des armes britanniques,s'tendra de la Somme l'Oise les quatre armes du groupe y
prendront part. La Xe arme tant dj en place la gauche du dispositif,
c'est donc la VIe qui, aprs avoir t releve par les Anglais,viendra
former le centre, au nord de la IIIe. L'offensive sera prte tre dclenche ds le ier fvrier et les corps d'arme, qui entreront dans la composition des quatre armes, devront tre, par le jeu des relves successives,
progressivement placs dans leur secteurs d'attaque respectifs
Le gnral Foch ayant, par ses instructions des 15 et 16 novembre,
sufifsamment orient les le et IIIe armes sur leur mission, se borne leur

G. A. N., Instruction pour le gnral commandant la IIIe arme,

5828,

15 novembre

1016, Annexe 118. Voir carte n 6.


- il G. A. N. Instructions
pour le gnral commandant la I" arme, 5835, 16 novembre
1916, Annexe 121. Les limites des zones d'action des armes taient ainsi dfinies (voir
carte N* 6.) entre la X arme et l'arme A la voie ferre de Nesle jusqu' la halte
de Dreslincourt, puis la ligne Mesnil-le-Petit, Mesnil-Saint-Nicaise,Voyennes ( l'arme A).
Entre l'arme B et la 1" arme, la ligne Candor, Muiraucourt, Guiscard, ( la 1re arme),
Entre les armes A et B : Goyencourt, Gruny, Esmery-Haileu ( l'arme A). La
IIIe arme devait donc organiser deux zones d'attaque dont l'une, dite zone A, dbordait
hors du secteui de l'arme pour s'tendre au nord sur celui de la X. : l'amnagement

de la zone A prsenterait donc quelques difficults. Nanmoins, les tudes prliminaires seront faites de manire que la prparation matrielle puisse tre entreprise sans

retard.
3

Au

dbut, un corps d'arme quelconque sera charg de diriger la prparation dans

chaque zone d'arme


une division aura la charge des travaux dans chaque. alvole Il de
corps d'arme. Le corps d arme sera, autant que possible, l'un de ceux qui sont affects
l'arme pour l'offensive. Peu peu, par le jeu des relves, on placera dans l'alvole, attribue
pour l'attaque chaque corps d' arme, une des divisions qui lui appartiennent. Les trois
autres divisions du mme corps viendront ensuite la rejoindre et chaque commandant de
corps d'arme prendra alors le commandementde son futur secteur d'attaque.

donner les indications essentielles ayant trait leur composition et la


date de l'offensive1.
Par contre, les VIe et Xe armes n'ont encore reu aucun ordre. Ni
l'une ni l'autre ne sont d'ailleurs en mesure, pour le moment, de s'occuper de la tche qui leur est dvolue. La VIe arme ne sera disponible
qu'aprs achvement de sa relve par les troupes britanniques quant
la Xe, elle doit consacrer tous ses soins une srie d'oprations offensives,
depuis longtemps prvues mais sans cesse ajournes, et auxquelles vont
prendre part les 3 corps d'arme qui lui sont prcisment affects pour
l'offensive de printemps2. En consquence, le commandant du groupe
d'armes se borne faire connatre aux chefs de ces deux armes la
mission qui leur est rserve, sans leur prescrire aucun travail de prparation 3.

Le gnral en chef s'tant efforc de reconstituer, au bnfice des


armes du Nord, l'ensemble de son artillerie lourde, le gnralFoch peut,
ds le 2 dcembre, prvoir la rpartition des groupes mis sa disposition
chaque corps d'arme d'attaque en recevra six comme premire dotation
la rserve du
Un rgiment tracteurs sera attribu chaque arme
groupe d'arme comprendra 11 groupes et 3 rgiments tracteurs4.
Au commandant de son artillerie lourde grande puissance le gnral
Foch prescrit d'tablir le programme des travaux effectuer pour prparer l'action ventuelle de ce matriel sur les parties du front du groupe
d'armes, dont l'amnagement n'a pas encore t effectu; en suite de

1 G. A. N.

Instructions au gnral commandant la 1" arme, 6o5i et au gnral comman-

dant la IIIe, 6070, 21novembre ici 1 6, Annexe 146 et 147.


s 2",io* et 21" corps d'arme.
3 G. A. N. Instructions pour le gnral commandant la Xe arme, 6124, 22 novembre
1916, Annexe 156. Instruction pour le gnral commandant la VIe arme, 6633, 3 dcembre 1916, Annexe 213. La VIe arme occupant
zone A, prpare par la IIIe arme,

s'intercalera entre la X"et la IIIe, qui resserrera son front dans la la zone B. (Ce dispositif est
dj prvu par le gnral Joffre dans sa lettre du 8 novembre au G. A. N., Annexe 92).

La X' arme agira au sud de la voie ferre de Nesle en partant d'une base tendue jusqu'
Happlincourt, ce qui supposaitla ligne de la Somme, atteinte au sud de Pronne au cours
des oprations de l'hiver.
4 G. Q. G. Instructions
pour le gnral commandant le G. A. N., 18534, 23 novembre
1916, Annexe 159. et G. A. N. Instructions aux Ie, IIIe, VIe et Xe armes, 6629, 2 dcembre 1916, Annexe 210.

la

quoi, deux tudes relatives aux positions et voies d'accs construire


l'ouest de l'Oise lui sont transmises, les 20 et 3o novembre1916 1.
Entre temps, le gnral en chef a d'ailleurs invit le gnral, commandant l'artillerie lourde grande puissance aux armes, faire entreprendre des reconnaissances dans la rgion comprise entre Oise et Avre,
en vue de dterminer le programme d'tablissement des voies d'accs
ncessaires au dploiement et ventuellement la progression dans la zone
envisage pour cette artillerie2.
Enfin, le commandant du groupe d'armes du Nord prend toutes
dispositions utiles, en ce qui concerne la mise en place des troupes
d'attaque et l'organisation des dpts de munitions d'artilleiie
LES PLANS D'ACTION DE LA PREMIRE ARME.

Le 23 novembre, le gnral Grard, commandant la le arme, adresse


au gnral Foch les bases du plan d'action d'ensemble de son arme.
Dans sa zone d'attaque, comprise entre l'Oise et la ligne incluse Cannysur- Matz, Candor, Muirancourt, il prend comme obj ectif gnral la coupure forme par les ruisseaux de la Mve (en aval de Bussy) et de la Verse
(dans la rgion de Muirancourt), ce qui comporte une progression
moyenne de 5 kilomtres pour la droite et de 14 kilomtres pour la
gauche de l'arme. Il n'tudie pas le dveloppement de l'offensive sensiblement au del de cet objectif, dont la possessionimpliquedj la
conqute des hauteurs de la petite Suisse. Ce serait, en effet, envisager
des hypothses qui ne correspondraient peut-tre pas aux intentions du
G. A. N. et faire des prvisions trop longue chance. 4
L'opration devait comporter trois phases une premire, englobant

1 A.

L. G. P. du G. A. N. Notes 45o5-S du 20 novembre et 4733-S du 3o novembre

1q16, Annexe 137 et 202.


2 G. Q. G. Lettre au gnral commandant le G. A. N.,9615/3 du 12 novembre 1916,
Annexe i05. A. L. G. P. Lettre au gnral commandant le G. A. N., duG. Q. G., 153 S
du 3o novembre 1016, Annexe 201.
3 G. A. N. Intructions aux armes, sans numro, 20 novembre 1916, et 503jg, 23 novembre. Instruction aux Ie, IIIe, VIe et Xe armes, 665o, lor dcembre 1916.
4 t"arme. Bases du ylan d'ensemble tablir, sans numro, 23 novembre 1916
T
Annexe 204.

l'enlvement des deux premires positions ennemies et une pousse jusqu' la ligne gnrale marque par le ruisseau de laDivette,
les hameaux de la Potire et de Balny. Une deuxime visant la progression
vers les troisimes positions Passel, bois des Essarts, mouvements de
terrain entre Candor et Catigny ; une troisime enfin, au cours de laquelle,
une fois conquises la montagne de Porquericourt et les localits dominantes de Chevilly et de Beaurains,l'objectif final, constitu par le ui sseau
de la Verse, pourrait tre atteint1. C'est dans la partie centrale de son
secteur d'attaque que se dressent, pour la Ire arme, les principaux
Lassigny, le Pimont, Saint-Aubin, le Loermont.
obstacles surmonter
C'est donc sur ces points qu'une artillerie, particulirementpuissante, devra
bouleverser les organisations ennemies2.
Dans la lettre d'envoi de ce document, le gnral Grard soumet
l'approbation du commandant du groupe d'armes les mesures qu'il
compte prendre pour commencer, sans perte de temps, les travaux d'amnagement du terrain et il demande, en particulier, le concours immdiat
des units du gnie des 3 corps d'armes qui doivent tre affects son
Le projet, approuv le 28 novembre par le
arme pour l'offensive
gnral Foch, est notifi peu aprs aux corps d'arme intresss4.

5.

LES PLANS D'ACTION DE LA TROISIME ARME.

A la IIIe arme, les bases du plan d'action d'ensemble sont arrtes


sparment pour chacune des armes A et B5.

Dans l'arme A, les corps d'arme d'attaque viseront tout d'abord l'enlvement des deux premires positions ennemies, ce qui les portera sur la

Voir carte n7.


Bases du plan d'ensemble tablir,
! lre arme.
sans numro, 23 novembre 1916,

Annexe 2043 Ire arme. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 24, 23 novembre 1916, Annexe
1

162.

Lettre au gnral commandant la 1re arme, 6391, 28 novembre 1916,


Annexe 189. La notification du projet envisag ressort de divers documents ultrieurs,
mais il n'a pas t possible de retrouver sous cruelle forme elle a t faite.
6 IIIe arme. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 964/3,
21 novembre 1916,
transmettant les bases du plan d'action d'ensemble des armes A et B, Annexes 149
et 139.
4 G. A. N.

l.

ligne gnrale Puseaux, Punchy, Hattencourt, Fresnoyles-Roye


Leur
progression se poursuivra ensuite, les corps d'arme des ailes aidant par
leur manuvre celle du corps d'arme du centre; finalement, le corps de
gauche atteindra la Somme entre Voyennes et Offoy, celui de droite la
route de Paris Saint-Quentin, entre Ham et Golancourt celui du centre
poussera le plus loin possible dans la direction de Ham2.
Pour l'arme B, le gnral Humbert estime qu'en raison de la nature
du terrain et des organisations ennemies, l'attaque initiale est une attaque
convergente sur Roye, l'aile droite refuse, l'aile gauche en liaison avec
l'arme A. Il s'ensuit qu'une fois au contact de la 2e positionennemie,
jalonne par les localits de Goyencourt, Roye, Verpillires et Crapeaumesnil, la progression sera subordonne aux progrs raliss par les
armes voisines.
Le gnral commandant le groupe d'armes du Nord approuve, dans
leur ensemble, les projets du gnral Humbert en ce qui concerne
l'arme A; mais pour l'arme B, il estime que les dispositions prvues ne
tiennent pas suffisamment compte du fait que, se trouvant appuye
droite par une forte arme3, elle peut et doit marcher franchement
sur ses objectifs, n'ayant comme proccupationqued'aller aussi loin
que permet la prparation de l'artillerie4 .
Le plan d'action de l'arme B, modifi en consquence, provoque
encore dela part du gnral Foch des observations du mme ordre 5. Et,
comme ce dernier plan a dj t notifi aux corps d'arme intresss, le
gnral commandant la Ille arme leur adresse de nouvelles instructions,
qui se justifient, d'ailleurs, par la ncessit d'une mise en harmonie avec les
plus rcentes prescriptions tactiques du gnral en chef 6. Les attaques des

Ces corps d'armepartiront du front compris entre la voie ferre d'Amiens Nesle et
la route d'Amiens Roye.
* Voir carte n*7.
La I" arme (Note du S. H).
4 G. A. N. Lettre au gnral commandant la Ille arme, 6343, 27 novembre 1916,
1

Annexe 185.

arme. Note sur le plan d'action d'ensemble de l'arme B, sans numro; 1" dcemA. N. Lettre au gnral commandant la Ille arme, 7227,
bre 1916. Annexe 206.
15 dcembre iqi 6, Annexe 294.
prparation et l'excution des attaques, 21.950, 27 novembre 1916,
6 G. Q. G. Notesur
Annexe 183, et note sur l'emploi de l'artillerie dans l'oflensive, 8717, 11 dcembre 916.
Cedernier document, qui comprend une trentaine de pages imprimes, a t jug trop volumneux pour tre publi en annexe.

-G.

5 IIIe

la

J -

corps d'arme, crit-il, viseront l'enlvement de la ligne d'artillerie ennemie afin de dsorganiser la dfense. La masse de l'artillerie ennemie est
en batterie en avant de la ligne gnrale faubourg Saint-Mdard, Roiglise,
ferme Capron1; c'est donc jusque l que devra porter l'effort initial de
l'arme. Ce sera en principe l'uvre du premier jour. Chaque corps
d'arme attaquera dans sa zone avec la seule proccupation d'enfoncer,
d'abord et aussi profondment que possible, le front ennemi.
Il ne doit y avoir un arrt dans le mouvement en avant que si une nou
velle prparation est ncessaire sur un obstacle reconnu devant les troupes
d'attaque. Une fois l'objectif initial atteint, la pousse en avant sera continue, toujours d'aprs les mmes principes
Cette instruction, communique titre de compte rendu au commandant du groupe d'armes du Nord, lui parvient le 19 dcembre. Deux
jours avant, le gnral Nivelle, qui venait de prendre le commandement
des armes du Nord et du Nord-Est et qui se faisait une autre ide d'ensemble de l'offensive de 1917, avait nettement indiqu qu'il songeait
constituer une masse de manuvre indpendante des forces destines au
dbut fixer l'ennemi et rompre son front3D.Aussi prescrivait-il, le
21 dcembre, au gnralFoch 4 de mettre la VIe arme sa disposition
en
mme temps qu'il lui laissait entendre que des changements seraient
apports incessament la constitution de son groupe d'armes5.

2.

LA PRPARATION MATRIELLE DANS LES ARMES DU GROUPE


D'ARMES DU NORD.

Pendant que s'laborent les plans d'action qui viennent d'tre analyss,
les Ire et IIIe armes prennent des dispositions en vue de l'organisation
matrielle des terrains d'offensive.
Conformment aux ordres du gnral en chef, la zone de chaque arme
1 2 kilomtres au sud d'Avricourt.
* IIIe arme. Instruction personnelle

et secrte N 64. OP. pour les gnraux commandant les G.A., 1224/3,18 dcembre iqi6, Annexe 317.
e - -,
-- -S G. Q. G. Lettre
au gnral commandant en chef les forces britanniques en France,.
17.856/3, 21 dcembre 1916, Annexe 332.
41 Note du S. H.
Le 22 dcembre, le gnral Foch quitte le commandementdu G. A. N..
5 G. Q. G. Tlgramme au gnral commandant le G.A. N., 1746/M.,
17 heures, 21 dcembre 1916, Annexe 331.

-,'

----

d'attaque doit tre, pour la prparation,divise en trois alvoles de corps


d'arme qui, occupes chacune par une division, seront places sous l'autorit d'un mme commandement de corps d'arme, charg de la direction des travaux dans la zone considre.
Pour la Ire arme, le gnral commandant le groupe d'armes du Nord
a prescrit que cette mission serait confie au gnral commandant le
35e corps, qui doit tre affect la Ire arme pour l'offensive 1.
Pour le terrain d'attaque de la Ille arme (zone B), la mme mission
sera remplie par le commandant du 1er corps colonial, l'un des corps dsigns pour entrer dans la composition de cette arme 2.
Le commandant du 30e corps n'aura donc s'occuper, toujours sous
la direction de la IIIe arme, que de l'organisation de la zone A, rserve
la VIe arme, jusqu' l'arrive de l'un des corps appels faire partie
de cette dernire arme.
S'inspirant toujours des principes poss par le gnral en chef, le commandant du groupe d'armes dsignelesdivisions qui viendront occuper,
dans chaque zone, les alvoles de corps d'arme.
En raison de l'importance des travaux prvoir, le gnral Foch s'inquite
auprs du gnral Joffre du nombre des units de travailleurs dont il
pourrait disposer il recevra 3 divisions territoriales, une brigadeterritoriale constitue et 9 autres rgiments territoriaux prlevs sur d'autres
units 3. Ces lments seront aussitt rpartis entre les armes4.

Le 24 novembre, l'tat-major du 35e corps arrive laIre arme. Ds


le lendemain, le gnral Jacquot prend le commandement de la partie de
la zone de l'arme situe au nord de l'Oise, soit deux secteurs de division,

qui, jusqu'alors, relevaient directement du gnral commandant l'arme

5.

G. A. N. Instructions au gnral commandant la I" arme, 6o5i, 21 novembre 1916, et


Le
au gnral commandant la X* arme, 6124, 22 novembre 1916, Annexes146 156.
gnral Jacquot, commandant le 35* C. A., et son tat-major sont disponibles, placs en
1

et

arrire de la X' arme.

G. A. N. Instructions au gnral commandant la IIIe arme, 6070,21 novembre 1916,


Annexe 147. Depuis le 13 octobre, le lor C. A. C. est au repos dans la rgion de Grandvilliers.
3 G. Q. G. Note pour le gnral commandant le G. A. N. 21.947, 27 novembre 1916.
t G. A. N. Notesaugnralcommandant la 1" arme, 6513,1"dcembre 1916; augnral commandant la Ill' arme, 6592, et au gnral commandant la X* arme, 65go, 2 d8

cembre 1916.
5 I" arme. Instruction gnrale d'oprations n 56,1568, 20 novembre 1916, Annexe
138. Ces deux secteurs taient occups par les 87* D. 1. T. et 121* D. I.

Il reoit l'ordre de commencer immdiatement les travaux et de les


pousser le plus rapidement possible. Des prcisions lui sont donnes sur
les mesures prendre pour le dploiement de l'artillerie, ainsi que pour la
rpartition des tches entre les troupes en secteur et celles dont dispose le

commandant de l'artillerie de l'arme 1.


Enfin, le gnral commandant la Ire arme adresse au gnral Foch un
projet des amliorations apporter au rseau de la voie de 0ID60 dans

le secteur de la rive ouest de roise 2.

Le territoire dvolu la IIIe arme, occup jusqu'alors par le seul


3oecorps, est rparti, conformment aux ordres du gnral Foch, entre ce
dernier corps, qui ne conserve que la zone A, et le 1er corps d'arme colonial 3. Celui-ci vient, en consquence, relever dans la zone B, entre le bois
des Loges et Erches, les deux divisions du 3oe corps qui tiennent le front.
Ds lors, le gnral commandant la IIIe arme fixe aux divers lments
et services de l'arme, les travaux dont ils auront assurer l'excution et
indique l'ordre d'urgence observer 4.
Rappelant aux commandants de corps d'arme la note du gnral en
chef du 2 7 novembre concernant la prparation et l'excution des attail attire leur attention sur les principes directeurs, susceptibles de
ques
de les guider dans l'amnagement offensif du terrain5. Par une instruction
sur le plan de dploiement de l'artillerie il leur recommande de pousser toute l'artillerie le plus en avant possible6. Des emplacements seront
amnags, dans le voisinage mme des premires lignes, pour l'artillerie de

a,

arme. Ordre gnral n 62,281/3, dcembre 1916, Annexe 214. Note 327/3,
4 dcembre 1916, Annexe 222. Note 39/3, 7 dcembre iqi6, Annexe 242.
2 Ire arme. Lettre au gnral commandant
G. A. N., 592/3, 13 dcembre 1 916.
1 Ire

le

Annexe 280.

Le 1" C. A. C., est afect la III" arme par ordre du G. A. N. n 5990, du 19 novembre 191 6.
4 III" arme. Note de service au sujet des travaux, i/i55, 3 dcembre 1916, Annexe 215,
L'ordre d'urgence indiqu est le suivant observatoires et lignes tlphoniques sous plomb,.
poste de commandement, boyaux, dpts divers, abris et places d'armes, tranches de dpart.
(IIIe arme. Instruction personnelle et secrte, n 62/OP, io5i/3, 3 dcembre 1916, An3

nexe216. )

arme. Instruction personnelle et secrte n 62/OP, io5i/3, 3 dcembre 1916,


Annexe 216.
8 L'artillerie lourde longue, 4 ou 5 kilomtres
au plus du front; l'artillerie courte, le plus
prs possible; l'artillerie de campagne, dans une zone comprise entre 2 et 3 kilomtres des.
premires lignes.
5 III"

campagne et l'artillerie lourde courte, qui les occuperont aprs la conqute


de la 2e position ennemie 1. L'organisation des dpts de munitions d'artillerie est prvue dans son ensemble2.
Enfin, comme le commandant de l'arme voisine, celui de la IIIe arme
adresse au groupe d'armes un programme des travaux urgents faire
entreprendre par le service de la voie de om6o dans les zones A et B 3.
Il parat toutefois difficile la IIIe arme de suffire sa tche de prparation, trs tendue, avec le seul personnel des tats-majors et services
dont elle dispose. Et puisque l'tat-major de la VIe arme vient, la suite
de l'extension du front britannique, d'tre retir du front et se trouve momentanment install l'arrire, Breteuil, le gnral Humbert demande
que les officiers disponibles de cet tat-major concourent, ainsi que les
services de cette arme, l'organisation de la zone A.

du 15 dcembre, dans les Ire et IIIe armes, la prparation


de l'offensive du printemps est entre dans la phase des ralisations. La
VIe arme poursuit l'tude des plans d'action de ses corps d'arme. Son
tat-major et ses services vont se transporter, en partie, danssafuture zone
offensive, cte cte avec ceux de la Ille arme. Quant la Xe arme,
toujours absorbe par l'attaque qu'elle doit excuter au sud de la Somme,
elle n'a pu encore s'occuper de sa future mission.
A la date

II. LA PRPARATION

AU

GROUPE D'ARMES DU CENTRE4.

Dans les premiers jours de novembre, le gnral en chef a indiqu, de


vive voix au chef d'tat-major du groupe d'armes du Centre, comment il
conoit la participation de cette grande unit aux offensives du printemps.
Le 6 novembre, le gnral Ptain fait part de ces intentions la
Ve arme Il y a lieu, crit-il, d'tudier une opration analogue celle que
nous avons rcemment mene sur la rive droite de la Meuse et qui tait

1 J][e

arme, artillerie. Note sur le plan de dploiement de l'artillerie, A/59, 4 dcembre

iqi6, Annexe 223.


s 111" arme.
S III" arme.

nexe 243.
4

8
dcembre 1916, Annexe 250.
commandant
A.

Note de service n i/572,

Lettre au gnral

Voir carte n 8.

le G.

N., i/5o6, 7 dcembre 1916, An-

caractrise par la recherche de la surprise et la stricte limitation des


objectifs aux possibilits de l'appui d'artillerie. Cette opration, entreprise
au moment o les Allis auraient progress srieusement dans le Nord,
pourrait, par une menace d'encerclement, inciter l'ennemi vacuer
la rgion de Soissons 1 D.
:
Rappelant un projet, tabli par la Ve arme au mois d'aot 1916 2 et
visant l'enlvement des premire et seconde lignes ennemies sur le front
Bouconville, ferme Ste-Marie il ajoute que ce projet rpond bien au but
fix par le gnral Joffre; il estime, cependant, qu'il y aurait lieu d'tendre
l'attaque jusqu'au Brimont inclus, la prise de ce massifprsentant un grand
intrt, tant cause des observatoires qu'il procure l'ennemi qu'en raison des facilits que donnerait sa possession pour le dveloppement des
oprations ultrieures. Sa conqute parat du reste possible sil'on emploie
des moyens appropris d'artillerie lourde grande puissance.

3,

Au reu de ces directives, le gnral Mazel, commandant la Ve arme,


rdige un mmoire sur les divers projets d'attaque ralisables dans son
secteur 4. Il envisage successivement une attaque A conforme aux indications du gnral Ptain, une autre attaque B, plus rduite 5, et enfin une
troisime C, d'une ampleur trs suprieure celle des deux prcdentes.
L'attaque A, se dveloppant partir de la base Chivy, Cavaliers de
Courcy (37 kilomtres), viserait conqurir la ligne Cerny-en-Laonnois,
Ailles, ferme Vauclerc, Corbny, Juvincourt, Cond-sur-Suippe, pentes
l'ouest d'Orainville, Brimont, Courcy. Elle exigerait 23 divisions, dont
18 en premire ligne, 240 batteries d'artillerie de campagne, 280 d'artillerie lourde, 14o d'artillerie de tranche et 113 pices lourdes grande
puissance 6.
L'attaque B,mene de Chivy la ferme Ste Marie (29 kilomtres),
aurait les mmes objectifs, depuis Cerny-en-Laonnois jusqu' Juvincourt,
et se bornerait, droite, l'enlvement des pentes est du camp de Csar

G. A. G. Instructions pour la V* arme, 26^7, 6 novembre 1916, Annexe 82.


:1 VO arme. Lettre au gnrai commandant le G. A. C., 7543/3, 15 aot iqi6.
Il A l'est du canal de la Marne l'Aisne, 6 kilomtres aunord de Loivre. v
a V. arme. Lettre au gnral commandant le G. A. G., 86oo/3, 18 novembre 1916,
1

nexe 130.
5
#

Reproduisant les propositions du projet du 15 aot iq16.


Voir carte n 8.

An-

et des hauteurs au sud jusqu' la ferme Ste-Marie. Elle ne ncessiterait que


18 divisions, dont 14 en premire ligne, 190 batteries de campagne,
220batteries lourdes, lOg d'artillerie de tranche et 93 pices lourdes
grande puissance.
L'attaque C, dbouchant de la base canal de l'Aisne l'Oise, Cavaliers
de Courcy (45 kilomtres), viserait non seulement l'enlvement des deux
premires positions allemandes, mais aussi la prise des troisimes positions, en poursuivant la progressionjusqu' la ligne d'objectifs plateau
du Tilleul de Courtecon, creutes au nord de Neuville, versant nord des
hauteurs de la Bove, cote 209 au nord d'Aubigny, Vieux-Laon, Goudelancourt, Amifontaine, Prouvais et bois au sud, Guignicourt, Cond-surSuippe, Aguilcourt, pentes l'ouestd'Orainville, Brimont, bois Soulains.
Sa ralisation demanderait 27 divisions, employes dans l'action ou occupant les secteurs passifs aux ailes de l'attaque 1 corps d'arme et 1 corps
de cavalerie,en rserve d'arme; 300batteries de campagne, 310 batteries lourdes, 160 d'artillerie de tranche et 1 13pices lourdes grande
puissance.

Bien qu'ayant, conformment aux instructions du commandant du


groupe d'armes, compris le fort de Brimont dans les objectifs viss (sauf
pour le projet B, le plus rduit), le gnral Mazel ne se dclare pas favorable l'attaquede ce point d'appui, sauf dans le cas o l'importance de l'objectifprimerait toute autre considration
A son avis, cette action pourrait
faire natre dans le pays l'espoir de voir dgager Reims et, ds lors, mme
en cas de succs, son rsultat serait purement ngatif sur le moral de l'intrieur; elle exposerait, en outre, la ville une destruction complte par la
ractiondel'artillerie ennemie. Au surplus, on ne saurait escompter aucun
bnfice, tir de la surprise Brimont doit tre abord d'ouest en est, ce
qui implique, pralablement, d'une part le nettoyage du terrain au sud de
la Suippe,d'autre part l'vacuation de Reims par ses habitants, plusieurs
semaines l'avance, sous peine de voir ceux-ci dcims par les ractions
de l'artillerie adverse. Le gnral Ptain transmet l'tude de la Ve arme
au gnral en chef et joint ses observations 1. Il estime que le projet C
vise trop loin et ne rpond pas la mission probable de la Ve arme,
mission secondaire par rapport aux actions du groupe d'armes du Nord.

(1)

G. A. C. Lettre au gnral commandant en chef, 2955,21 novembre 1916, Annexe 144.

Le projet A, d'une porte plus limite, est, selon lui, encore trop important; le projet B lui-mme, le plus rduit, exige des moyens que l'on ne
saurait voir attribuer une opration de second plan.
11 soumet, en consquence, un quatrime projet, qui permettrait, son
l'amlioration
avis, d'obtenir, avec plus d'conomie, le rsultat cherch
de nos lignes par la conqute des rgions dominantes , en vue d'entreprendre plus tard, si la situation le comportait, des oprations plus vastes.

une action d'ensemble sur un front de 3o kilomtres seraient substitues deux attaques spares, dont chacune embrasserait un front d'environ 15 kilomtres. Ces attaques auraient lieu, successivement, en dplaant
la plus grande partie des moyens de l'une vers l'autre, de faon n'absorber au total que 28 divisions (dont 16 en premire ligne),avec 1 80 batteries de campagne, 146 lourdes, 65 d'artillerie de tranche et 82 pices
lourdes grande puissance 1.
A

Mais le commandant en chef, qui attend de la Ve arme une action


aussi large et aussi puissante que possible, a dcid d'tendre le rle

primitivement dvolu cette arme. Celle-ci n'aura plus seulement


participer la grande offensive du printemps en cooprant l'exploitation
d'un succs du groupe d'armes du Nord; elle devra, si les attaques dans
cette rgion ne donnent que des rsultats indcis, tre mme de rechercher, son tour, la rupture du front ennemi. Dans les deux hypothses,
n'entrant en action que quinze jours au moins aprs le groupe d'armes
Foch, soit au plus tt vers le 20 fvrier, laVe arme ne trouvera devant
elle qu'un adversaire, affaibli par les prlvements qu'il aura d subir pour
contenir la pression des Allis entre l'Oise et Arras.
Le 27 novembre, le gnral Joffre prescrit, en consquence, de prparer
le projet C, le plus important de ceux proposs par la Ve arme. Il admet
toutefois que, si les circonstancesn'en permettent pas la ralisation dans
toute son ampleur, l'excution sera rduite celle des projets B ou A.
Dans le mme ordre d'ides
la Ve arme devra examiner la possibilit
Il

se

Le gnral Ptain prconise deux attaques, dont la premire,


dveloppant deTroyon
la Ville-au-Bois, viserait l'enlvement du Chemin des Dames, du plateau de Vauclerc et de
Craonne. Huit dix jours aprs, une autre opration serait dclenche, partant de la base
en
Berry-au-Bac,Courcy, dans le but de s'emparer du fort de Brimont et del ligne des hauteurs
au nord-ouest de ce point. En cas de succs, la Ve arme pourrait dboucher,ultrieurement,
par les deux rives de l'Aisne.
1

de rduire l'tendue des projets C,B' ou A, par suppression des actions


destines conqurir les plateaux au nord de Paissyl .
Le gnral Ptain communique ces instructions au gnral Mazel, qui,
le 4 dcembre, transmet au groupe d'armes les bases d'un plan d'oprations, tabli d'aprs ls directives du gnral en chef2.
Ce plan diffrait sensiblement du projet C, adopt par le gnral Joffre.
Au sud, le front d'attaque laissait en dehors le massif de Brimont;
l'ouest, il tait rduit au secteur s'tendant de Troyon au canal de l'Aisne
l'Oise. En certains points, les objectifs principaux taient sensiblement
moins loigns et ne@comprenaient plus, l'est, le village de Prouvais et le
bois au sud, ni, l'ouest, le prolongement du plateau de la Bove, les
creutes au nord de Neuville et le plateau du Tilleul de Courtecon. Par
contre, il n'absorbait que 19 divisions au lieu de 27.
Les propositions que, le 1 1 dcembre, le gnral Ptain adresse au
commandant en chef sont conformes celles de son subordonn3.
La prparation d'ensemble (travaux de communications, routes et voies
ferres) portera sur tout le front vis par le projet C mais la prparation
dtaille, qui dpend du nombre des grandes units dont dispose l'arme,
ne sera entreprise que sur le front de Troyon Cauroy. Elle sera ensuite
tendue au sud-est, si les effectifs de l'arme sont augments.
Comme le gnral Mazel, le commandant du groupe d'armes estime
que l'effort principal doit tre orient vers le nord, sur Laon, et qu'il
n'est pas possible de ngliger l'attaque des hauteurs au nord de Paissy,
ainsi que l'admettait, ventuellement, le gnral en chef.
Cependant, d'aprs le gnral Ptain, si l'opration ainsi conue rpond

G. Q. G. Lettre au gnral commandant le G. A. G., 21.929, 27 novembre 1916,


Annexe 1.81. D'aprs les ordres du gnral Joffre, des alvoles seront prvues pour 5 G. A.
13 D.
seront ajoutes aux divisions appartenant la Ve arme. Chaque alvole de C. A.
sera occupe, pendant la priode de prparation des travaux, par une division, qui, au moment
des oprations, sera releve par une D. I. d'attaque. Lorsque, par suite du jeu des relves, une
des divisions d'attaque occupera son alvole, le corps d'arme dontelle fait partie prendra,
1

I.

'-

s'il est disponible, le commandement du secteur.


Y"arme. Lettre au gnral commandant le G. A. G., 8878/3, 4 dcembre 1916, Annexe
224. Voir carte n 8.
3 G. A. C. Lettre au gnral commandant en chef, 3.354, 11 dcembre 191b. Annexe

264.

premire des missions que le gnralJoffre a assignes la Ve arme,


en lui faisant combiner son action avec celle du groupe d'armes du Nord,
elle ne se prsente pas sous un jour aussi favorable dans le cas, galement
envisag par le commandant en chef, o cette arme devrait chercher la
rupture du dispositif ennemi alors que les armes du Nord se trouveraient
immobilises ou ralenties. Cette nouvelle orientation, dit-il, modifierait
les conditions de l'opration. Une attaque sur le front Troyon, Brimont
conduirait faire l'effort principal dans la direction nord-est (Pontavert,
Amifontaine), et, si l'opration n'aboutissait pas la rupture dfinitive,
elle ne ferait qu'accentuer le saillant au nord de l'Aisne et mettrait, par
consquent, la Ve arme dans une situation moins avantageuse qu'auparavant. D.
En ralit, conclut-il, pour obtenir la rupture sur le front du G. A. G.,

il faudrait prvoir une opration de plus vaste envergure, embrassant le


front depuis Vauclerc jusqu' la butte de Souain, et combiner, par consVe arme avec une action similaire sur le front de
quent, l'oprationde
la IVearme , entre Moronvillers et la butte de Souain.
On pourrait ainsi escompter la rduction du saillant allemand de

Reims et la cration, dans le dispositif ennemi, d'une large brche, se prtant


bien une exploitation ventuelle.
la

la

Ces considrations ne modifient pas la manire de voir du gnral en


chef, qui, le 15 dcembre, renouvelle l'ordre de faire prparer par la

arme le projet G1. Quand ce champ de bataille offensif sera prt,


ajoute-t-il, si la question se pose d'apporter l'opration de la Ve arme
certaines modifications que les circonstances exigeraient, il sera toujours
possible de le faire. 2
A nouveau, il insiste sur le fait que l'attaque de la Ve arme doit tre
conue et prpare comme une opration de rupture d'un front dont les
disponibilits ennemiesserontloignes par des attaques puissantes menes
Ve

partde l'tat-major du gnral en chef. (G.Q.G. tude de la lettre3.354 du 11 dcembre 1916


du G. A. C., i3 dcembre 1916, Annexe 277.)

en consquence, prpare pour tre conduite fond, sans arrire-pense


d'une stabilisation plus ou moins favorable .
Quant la suggestion, faite par le gnral Ptain, d'amnager le front de
la IVearme en vue de l'extension de l'attaque au secteur de Champagne,
le gnral en chef l'admet en principe. Mais les travaux, entreprendre
dans cette zone, doivent tre considrs comme de deuxime urgence et il
est impossible de prvoir la date de leur excution.
C'est seulement au reu de ces dcisions que la prparation matrielle
de l'oprationenvisage pourra tre entame le 19dcembre, le gnral
Mazel donne ses premires instructions aux commandants de l'artillerie et
du gnie de l'arme, ainsi qu'aux gnraux commandant des 37e, 38e et
5e corps d'arme, qui seront chargs de la direction des travaux1. Il s'en
tient, du reste, la conception d'ensemble et la rpartition du terrain
indiques dans sa lettre du 4 dcembre 2 : l'arme doit organiser un
champ de bataille ventuel sur le front tte du ravin de Troyon, Le Godt,
avec extension possible, l'ouest jusqu'au canal de l'Aisne l'Oise et au
sud-est jusqu'aux Cavaliers de Courcy1. a

III. LA PRPARATION AU GROUPE D'ARMES DE L'EST.


Quand, le 8 novembre,le gnral en chef prescrivait au groupe d'armes
de l'Est de faire prparer une opration offensive en Haute-Alsace, il
estimait que cette attaque, se produisant, comme celle de la Vearme, un
certain temps aprs l'offensive principale du Nord, aurait galement l'avantage de ne pas se heurter des disponibilits ennemies importantes. Il
s'agissait donc d'effectuer, avec le minimum de moyens et dans le
minimum de temps, dans un dispositif ennemi fortement tir, une brche
suffisante pour permettre une exploitation rapide jusqu'au Rhin 3.
Le gnral commandant le groupe d'armes confie laVIIe arme, qui

arme. Instruction personnelle et secrte pour les gnraux commandant les 5", 37e et
38 C.A., les commandants d'artillerie et du gnie de l'arme, 9146/3, 19 dcembre 1916,.
1 V-

Annexe 323.
2 La rpartition par alvoles de corps d'arme a, du reste, t admise par le gnral
commandanten chef (G. Q. G. Instruction pour le G. A. G., 12.241, 15 dcembre 1916).
* G. Q. G. Instruction pour le G. A. E., 6.224, 8 novembre 1916, Annexe 93.

occupe le secteur intress, le soin d'tudier l'opration dont il s'agitl.


Puis, dsireux d'avoir, sur une autre partie de son front, un terrain propre
une opration analogue, il invite le commandant du dtachement
d'arme de Lorraine tablir un projet d'offensive en Wovre mri-

dionale2.
Le 25 novembre, l'tude de la VIIe arme est transmise au gnral
Franchet d'Esperey 3. Le gnral de Villaret y envisage d'abord sa mission4:
ale but tant d'aller au Rhin, les conditions d'exploitation rapide, qui,
seules, permettent la russite, devront avoir le pas sur les conditions dans
lesquelles s'effectuera la rupture du front fortifi.. Il estime ds lors

ncessaire, pour pousser jusqu'au fleuve, de disposer d'une route principale


de marche, couverte de chaque ct par une zone de scurit de sept
huit kilomtres. Cela conduit progresser, durant l'exploitation, sur
un front d'une quinzaine de kilomtres, et, par suite, raliser dans
le front ennemi une brche d'tendue au moins gale.
Dans ces conditions, trois oprations diffrentes lui paraissent possibles
Tune sur Huningue suivant l'axe Bisel, Huningue, la droite appuye la
frontire suisse une deuxime, avec mme objectif, se dveloppant le
long de la route Altkirch, Huningue
la troisime enfin consisterait
marcher de Thann sur Mulhouse.
Bien que le secteur soit trs fortement organis entre Ammertzwiller et
Hirtzbach, le commandant de la VIIe arme adopte la deuxime solution,
qui, la rupture ralise et l'Hl franchie, lui permettra de progresser
travers des plateaux de facile parcours sans rencontrer aucun obstacle
naturel susceptible de le ralentir. En outre, le lfanc droit de l'attaque sera
couvert grce la proximit de la frontire suisse, sans que, de ce ct,
la zone de manuvre se trouve trop rduite.
Ainsi,al'objectif de l'offensive sera la rgion Huningue, Saint-Louis:
l'axe de marche, la route d'Altkirch Huningue
le front d'attaque sera
limit au nord par le Freywald (exclu) et au sud par le village d'Hirtzbach

G. A. E. Lettre personnelle et secrte au gnral commandant la VIIo arme, 3oo ,


9 novembre 1916. Le G. A. E. (Q. G. Mirecourt) tait alors command par le gnral
Franchetd'Esperey et la VIlo arme (Q.G.Remiremont), par le gnral de Villaret.
G. A. E, Instruction pour le gnral commandantle D. A. L., 317], 21 novembre 1916,
Annexe 145. Le D. A. L. (Q. G. Tantonville tait sous les ordres du gnral Deprez,
s VIIearme. Lettre au gnral commandant le G. A. E., 5.667/3, 25 novembre 1916.,
1

Annexe 176.
4

Voir carte n g.

(inclus) . Les deux premires positions allemandes enleves et la ligne


partie sud du Freywald, confluent de la Largue et de l'Ill, cours de l'Ill
au nord d'Altkirch et hauteurs au sud de cette ville une fois atteinte, le
secteur nord du front d'attaque (au nord de la Largue) deviendra dfensif.
L'exploitation se fera plus au sud. Elle comportera, en premier lieu,
l'largissement de la brche par une action dirige gauche vers Obermorschwiller et droite vers Bettendorff et Steinsultz, tandis que le gros des
forces d'exploitation marchera de la rgion d'Altkirch, d'une part, sur
Huningue et, de l'autre, sur Obersteinbrunn et Sierentz. En fin d'opration, le front passerait sensiblement par Burnhaupt, Tagolshem,
Niedersteinbrunn, Sierentz et Rosenau1.

du gnral de Villaret, le commandant du groupe d'armes


la plus forte des
de l'Est reproche
10 d'attaquer le bassin d'Altkirch
positions ennemies de la rgion 20 de prvoir, contrairement l'exprience, l'largissement du front de rupture pendant l'attaque; 3 d'aboutir
enfin, pour d'assez mdiocres gains, une situation dangereuse, dont le
rsultat sera de nous adosser la frontire suisse. fi le transmet nanmoins
au gnral en chef, tout en lui adjoignant un nouveau projet tabli par ses
soins2. Selon lui, pour tirer le maximum des conditions particulires
dans lesquelles doit tre excute l'offensive envisage, il est ncessaire,
minimum de temps et,
d'une part, de rompre le frontennemi dans
d'autre part, d'orienter, ds l'abord, les troupes d'exploitation, diffrentes
de celles qui auront accompli la rupture, de manire conqurir au
plus vite une partie aussi grande que possible de l'objectif vis la HauteA ce projet

le

1
Alsace .
Ces exigences seront satisfaites si l'on attaque entre Cernay et Altkirch.
En effet, grce aux observatoires dont on dispose, on peut excuter,
dans de bonnes conditions, la destruction simultanedestrois positions
organisesde l'ennemi entre la fort de Nonnenbruch et le canal du Rhne
au Rhin. Les troupes d'exploitationserontainsi, ds la rupture, naturellement orientes sur Mulhouse, dont la conqute entranera celle de toute
la rgion au sud, jusqu' la frontire suisse .
La rupture sera ralise par une attaque principale, excute sur le Iront

1
3

248.

Voir carte n q.

G. A. E. Lettre au gnral commandant en chef, 3344, 8 dcembre 191b, Annexe

et

compris entre Aspach-le-Bas le canal, en vue d'atteindre, le plus ra pidement possible, au del de la 3e position allemande, la ligne Heiningen,
lllfurth. Cette action sera couverte par deux attaques d'aile, porte
restreinte, ayant pour objet, l'une, au nord, d'enlever la premire position
l'autre, au sud,
allemande entre Aspach-le-Bas et Cernay (exclu)
d'occuper les hauteurs au nord d'Altkirch entre cette ville, l'Ill et le canal.
Au cours de l'exploitation, une partie des troupes rserves excutera
une attaque directe sur Mulhouse entre la Doller et l'Ill, tandis que les
autres, franchissant, le plus rapidement possible, l'Ill, entre Altkirch et
Mulhouse, auront d'une part attaquer Mulhouse par le sud, d'autre
part traverser la fort de la Harth pour atteindre le Rhin et enfin
porter vers le sud-est les lments ncessaires pour empcher l'ennemi de
dboucher d'Huningue et faire tomber les dfenses adverses au sud
d'Altkirch.
En fin d'opration, on occuperait d'abord le front marqu par la lisire
sud de la fort de Nonnenbruch, Mulhouse, le canal de l'embranchement
d'Huningue et Homburg. Puis, partant de cette ligne, on s'efforcerait
d'atteindre le front plus avantageux: Soultz, Ensisheim,lisire nord de la
fort de la Harth, Chalamp, en progressant dans la valle de l'Ill, au nord
de Mulhouse, en mme temps qu' l'est et l'ouest des forts de la Harth
et de Nonnenbruch.
L'ennemi tant dans l'tat d'infriorit qui a t suppos, le gnral
Franchet d'Espereyestime que l'opration qu'il propose russira trs vite,
si elle est engage avec des moyens suffisants . Ces forces ne seraient,du
reste, ncessaires que pendant peu de jours et pourraient tre employes
ensuite sur une autre partie du front. Mais, l'opration chouera , au
contraire, ds son dbut et dfinitivement, si notre opration a t
incomplte. Mieux vaudrait donc, dit-il, y renoncer que de l'entreprendre
avec des moyens restreints .
Les forces, ncessaires pour constituer tant les troupes charges de
l'attaque de rupture et des attaques d'aile que les units d'exploitation,
dont 8 seraient engages ds le
sont values par lui 13divisions,
dbut, et 2 divisions de cavalerie. En plus de l'artillerie des divisions
d'attaque, il demande 69batteries de campagne, 153 batLeries lourdes,
49 d'artillerie de tranche et 140 pices grande puissance.
Le projet d'oprations du gnral Franchet d'Esperey est approuv, le
12dcembre, par le gnral en chef, qui donne aussitt l'ordre de faire
commencer les travaux ncessaires et d'tudier dans le dtail un plan de

concentration des moyens, de faon que leur mise en place puisse tre
effectue dans le dlai minimum et l'insu de l'ennemi D.
C'est seulement le 2o, que parvient au commandantdu groupe d'armes
le projet d'offensive en Wovre mridionale qu'il a demand au dtachement d'arme de Lorraine.
De l'tude du terrain entre Meuse et Moselle, le gnral Dprez conclut
que deux zones d'attaque peuvent tre envisages dans cette rgion l'une,
s'tendant du bois le Prtre au bois de Mort-Mare (exclu); l'autre, de ce
dernier bois (exclu) aux tangs des environs de Bouconville. Il propose,
en consquence, la prparation de deux attaques absorbant un total de
cinq corps d'arme avec deux tats-majors d'arme 2. Ce projet ne reoit
alors aucune suite mais il sera repris au printemps de 191 7, lorsqu'une
action offensive en Wovre sera envisage3.

G. Q. G. Tlgramme au gnral commandant le G. A. E., 708-709, 12 dcembre 1916,


Annexe 266. Le gnral Joffre prescrivait en outre que, pour pouvoir diriger plus activement les travaux, le quartier gnral de la VII' arme serait transfr dans la rgion de
Belfort, Lure par exemple.
2 D.A.L.Lettre au gnral commandant le G.A.E., 7548, 20 dcembre 1916.
Les
1

deux attaques prvues devaient se dvelopper de part et d'autre du bois de Mort-Mare, chacune
sur un front de six kilomtres.
3 Indpendamment des projets que l'on vient d'analyser, il convient de rappeler que
diverses attaques partielles avaient t tudies, au printemps de 1916, sur le front du groupe
d'armes de l'Est, notamment une opration pour une division dans la rgion du Ban de Sapt
(nord de Saint-Di), et une autre pour deux divisions, en Wovre mridionale, sur le front

Regniville-en-Haye,Remenauville. Les plans relatifs ces oprations avaient t approuvs


par le gnral en chef, mais leur excution avait t ajourne. Ces projets n'ont pas t compris dans les plans de l'offensive gnrale de 1917. Ils n'en restaient pas moins excutables si
les circonstances le commandaient. Ils seront, du reste, repris dans la suite.

CHAPITRE IV.
L'ACTIVIT DU FRONT
ENTRE LE 1" NOVEMBRE ET LE 15 DCEMBRE 1916.
I. LES OPRATIONS DU GROUPE D'ARMES DU NORD.
Xe

armes. Oprations des

Ire et III*

Oprations sur le front des Vf et

armes.

Il. LES OPRATIONSDU GROUPE D'ARMES DU CENTRE. Oprations sur le front de la


me. Oprations des IV* et V* armes.
III. LES

II'ar-

OPRATIONSDU GROUPE D'ARMES DE L'EST.

1.

OPRATIONS DU GROUPE D'ARMES DU NORD.

novembre, le groupe d'armes du Nord (Q. G.


Villers-Bretonneux)tient le front compris entre Lesbufs (au nord del
Somme) et Pernant (sur l'Aisne ). Il met en ligne du nord au sud
La VIe arme2 (Q. G. Mricourt), en liaison sa gauche avec la
IVe arme britannique
La Xe arme3 (Q. G. Moreuil);
La Ire arme4 (Q. G. Verberie), en liaison sa droite avec la
Ve arme6.
A la date du

1er

En arrire du front, dont elle a t retire le 22 octobre, se trouve la


IIIe arme, rduite son quartier gnral, stationn Noailles, et ses
services.

1
1

Pernant se trouve six kilomtres ouest de Soissons.

La VI* arme comprenait alors le 1" C. A. colonial, les 5', 6*, 9",12*, 32" 33* C. A. et
la 12* D. I. Voir carte n 5.
La X* arme se composait des 2*, 10., 20% 21', 3o*, 35* C. A., du 2' C. A. colonial et
du lor corps de cavalerie.
4 La IAarme tait rduite au i3" C. A., la 87* D. I. territoriale et
aux 2A* et 121* D. I.
5 La V. arme dpendait du G. A. C.

Sur le front des VIe et Xe armes. les oprations actives qui se droulent
prolongent la bataille de la Somme
Peu de progrs ont t raliss depuis
la fin septembre. Le gnral en chef attribue la mdiocrit de notre
progression l'troitesse des fronts attaqus. Dsireux d'obtenir des rsultats plus apprciables, il prescrit, le 16octobre, de reprendre sur de larges
fronts des mouvements offensifs visant la conqute d'objectifs profonds
cette mthode ne nous a-t-elle pas valu les succs du dbut dans la bataille
de la
Le gnral Foch, commandant le groupe d'armes du Nord, n'a, de son
ct, jamais renonc des oprations d'ensemble. Dans une de ses instructions la Xe arme, il crit: il importe au dveloppement ultrieur
de nosoprations, aussi bien qu' la sret de notre front, que nous
chassions dfinitivement l'ennemi de la rive gauche de la Somme2.D
Le gnral en chef estimequ'ilest ncessaire de donner plus d'importance
encore l'offensive projete par la Xe arme et de l'excuter ds la premire priode de beau temps. Or les circonstancesatmosphriques, particulirement mauvaises au dbut de l'automne, en rendront la prparation
bien difficile et finalement la feront avorter.

1.

Somme

En ce qui concerne laVIe arme, la progression vers l'est, qui lui est
prescrite, ne peut se raliser sans que pour sa gauche, il soit tenu compte
de la collaboration indispensable de la IVe arme britannique. Or, le gnral
Haig ajourne sans cesse les oprations de celle-ci. Il en rsulte, pour la
VIe arme, un constant dcalage3. Son ge corps reoit nanmoins l'ordre de
progresser, ne serait-ce que par des lments fractionns; les rsultats en
sont infimes, toute action d'artillerie se trouvant paralyse par les intempries, devenues quotidiennes partir du 25 octobre.
Cependant, la date extrme, fixe pour le dclenchement d'une attaque
grande envergure au nord de la Somme, approche. Le gnral Foch
insiste nouveau pour que l'action ait la plus grande ampleur et ralise

III.-

L'activit du front,
Le rcit de ces oprations est contenu dans le tome IV, volume
qui rsulte de ces oprations, est envisage ici dans ses grandeslignes et seulement dans ses
rapports avec la conception et l'laboration du plan gnral de l'offensive du printemps
1

Ig17.

--

- Xe arme, 5o5i, 1" novembre 191b, Annexe 75.


Instructions pour la
Ainsi, l'opration prvue pour le 26 octobre a t successivement reporte au 28, puis
au 3o, ensuite au 1" novembre et finalement au 5.
2 G. N. A.

dans les lignesennemies une pntration trs profonde, ncessaire pour


le dveloppement de nos. oprations ultrieures1.
1
A l'origine, la IVe arme britannique tout entire devait participer
cette attaque. Le 3 novembre, il ne s'agit plus que d'une division du
14e corps renforce d'une brigade. Le 4veille du jour J, le chef d'tatmajor des armes britanniques fait connatre qu'en raisonde la fatigue des
troupes et de l'tat du sol, ces lments ne seront pas capables de collaborer l'opration. Le 5, les troupes d'attaque ne s'lvent plus qu' deux
bataillons, agissant sur un front de 700 mtres, et quelques groupes,
VIe arme, qui ne peut
chargsde faire diversion. Dans ces conditions,
mme pas utiliser l'action de son artillerie, ralise des progrs insignifiants
et, le 7, le gnral Foch dcide de limiter sa tche la consolidation
des gains obtenus2. Malgr les efforts fournis, du ct franais, pour
obir strictement aux instructions du gnral Joffre tendant poursuivre
sans arrt la bataille de la Somme, il devenait presque impossible de
continuer les oprations sur un terrain rendu impraticable par la pluie et
le bombardement. La situation des troupes en premire ligne tait particulirement pnible; leurs ravitaillements et leurs vacuationsntaient
assurs que d'une faon prcaire, au prix de trs gros sacrifices. L'tat de
fatigue de certaines troupes incitait mme le gnral Foch relever une
partie des grandes units engages. En communiquant au gnrl Joffre
les instructions qu'il vient de donner ce sujet, le commandant du groupe
des armes du Nord propose de faireparticiper aux relves les. corps
d'arme, jusqu'alors considrs comme rservs dans sa zone d'actions.
Le gnral Joflre n'y consent qu' regret4.
A son tour, le gnral Haig prescrit, le 14 novembre, ses armes de
droite, de renoncer aux oprations projetes. Il donne comme raisons le
manque de divisionsdisponibles et la ncessit de reprendre l'instruction
de certains lments qui ont reu des renforts dpourvus d'entranement.

la

1 G. A. N.

Annexe 77.
2 G. A. N.

Annexe 86.
5 G.

Ordre au gnral commandant la VIe arme,

Lettre au gnral commandant la

VIe

5igi,

3 novembre 1916,

arme, 5342, 7 novembre 1916,

A. N. Lettre au gnral commandant en chef les armes du Nord et du Nord-Est,,

novembre iqi6, Annexe 87.


Q.
4 G.
G. Tlgramme au gnral commandant
G. A. N., 7294/M, 8 novembre 1916,
Annexe 91. Le gnral Foch avait demand l'appoint de deux C. A. le 20* et le
1er C. A. G. Le gnral Joffre n'accordaque le 208 pour remplacer le 32e.

5361,

le

A ce moment, les ngociations relatives l'extension du front anglais,


entames depuis le 31 octobre entre les deux commandants en chef, sont

sur le point d'aboutir. Aussi la VIe arme franaise est-elle invite, le


20 novembre, stabiliser immdiatement ses deux corps d'arme de
gauche sur la position qu'ils occupent et procder sans retard l'organisation du secteur qui sera cd aux AnglaisL. Ces ordres marquent la
fin des oprations, ayant prolong la bataille de la Somme, dans la zone de
la VIe arme.
Pendant les deux derniers mois de 19 1 6, des vnements analogues se
droulent la Xe arme. Le gnralJoffre attachait une importance
particulire aux oprations de l'arme Micheler, en ce qu'elles se liaient
troitement l'ensemble de ses projets pour la campagne de 191 7.
Initialement, cette arme devait rejeter l'ennemi sur la rive est de
la Somme. Du projet d'ensemble que le gnral Micheler avait soumis le
3 novembre, il ressortait qu'aprs des oprations de dtail, la bataille finale
serait mene par trois corps d'arme quatre divisions2. L'attaque centrale
comportait, en effet, une progression large et profonde, impossible raliser
en une seule journe et qui exigerait un renforcementde l'arme en grandes
units 3.
Malgr les circonstances atmosphriques dfavorables, les actions prliminaires
bien engages, russissent. Bien que les divisions nouvelles,
promises par le commandement,ne commencent dbarquer dans la zone
arrire de l'arme que le 21 novembre, les prparatifs ne sont point
arrts pour cela le gnral en chef, trs dsireux de voir se dclencher,
le plus tt possible, la manuvre d'ensemble, prescrit, le 20 novembre, de
les continuer. L'opration envisage permettrait de placer la Xe arme dans
une situation initiale meilleure pour l'offensive du printemps elle contribuerait en outre la ralisation du plan adopt pour l'hiver, dans le but

1 G.

A. N. Instruction pour le gnral commandant la VI" arme, 6073, 21 novembre

iqi6, Annexe 148.


1

Les corps d'arme de la

les renforcer.

X*

arme avaient au plus trois divisions

il tait ncessaire de

X. arme. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 2o68/S, 3 novembre 1916,


Annexe 79. G. A. N. Lettre au gnral commandant la X. arme, 5375, 8 novembre
1916, Annexe 95.
S

d'empcher l'ennemi de disposer ailleurs des forces qu'il a, depuis quelques


mois, accumules sur la Somme1.
De son ct, le gnral Foch, considrant l'intrt primordial qu'il y
aurait, pour la russite de l'offensive de la Xe arme, entretenir au nord
de la Somme une activit de nature tromper l'ennemi sur la zone et
l'tendue relle de notre attaque., crit ce sujet au gnral Haig et
envoie la VIe arme l'ordre d'excuter une attaque l'est de BouchaQuelques jours plus tard, le gnral Joffre le prie de renoncer
vesnes
cette dernire opration, qui concide avec la relve par les Britanniques
de la partie nord du secteur de la VIe arme 4.
Les intempries persistantes apportent au mme moment un retard trs
sensible aux prparatifs de la Xe arme. Le terrain devient rellement
impraticable; la fatigue des troupes augmente. La prparation d'artillerie,
qui devait commencer le 23 novembre au plus tard, est recule successivement au 1er dcembre, puis au 8, ce qui, dans les circonstances les plus
favorables, oblige remettre l'attaque d'infanterie une date voisine du
25 dcembre.
Le gnral Micheler met profit ce dlai pour rectifier ses instructions
antrieures, afin de donner l'action une allure plus dcide. Il envisage
mme le cas d'un assaut initial trs heureux, permettant une exploitation
immdiate, au cours duquel l'artillerie appuierait sans arrt l'attaque
jusqu' ses derniers objectifs. Au lieu de dcomposer l'opration en deux
journes, comme le comportait le projet primitif, le gnral commandant
la Xe arme indique que la continuation de l'attaque jusqu'au bout pourra
tre donne ds le premier jour. Il prvoit enfin l'extension de la
manuvre en profondeur de manire rechercher le succs dans la partie
sud de la zone d'attaque5.

3.

G. Q. G. Instructions pour le gnral commandantle G. A. N., 16167, 20 novembre

1916, Annexe 136.

G. A. N. Lettre au gnral commandanten chef les forces britanniques, 6223, 24 novembre 1Q16, Annexe 164.
5 G. A. N. Instruction pour le gnral commandant la VI. arme, 6171, 23 novembre
-2

iq16, Annexe 161.

-t. G. Q. G. Lettre
au gnral commandant le G. A. N., 23685, 29 novembre 1916,

Annexe 193.

1 X* arme. Instruction personnelle et secrte


pour les gnraux commandant

les

28 C. A.

C.,

et 21" C. A., 21go/S,27 novembre 1916. Annexe 187. Ces directives attirent l'attention du haut commandement.
2"

Depuis les succs obtenus la fin d'octobre Verdun, une


lutte courtoise, d'ordre tactique, avait pris naissance dans les grands tats-majors. Certains

Les conditions atmosphriques, toujours dfavorables, imposent aux


troupes de relles souffrances. C'est pourquoi, le 9 dcembre, le gnral
en chef ordonne la Xe- arme d'allger l'occupation du front, en reportant
en arrire les units qui ne sont pas indispensables la garde des tranches et aux travaux prparatoires de toute premireligne
Il n'en
prescrit pas moins de hter les prparatifs dans la mesure du possible1.
L'opration de la Xe arme est prte et, seul, le mauvais temps a,
jusqu'alors, empch de fixer la date exacte de son excution. Les circonstances atmosphriques ne s'amliorant pas, le gnral Foch appelle, le
1 1 dcembre, l'attention du gnral en chef sur les consquences de
nouveaux atermoiements 2; dans l'hypothse la plus favorable, la relve de
la Xe arme sera termine fin dcembre. Ensuite, il lui faudra reconstituer
ses units et se trouver en place avant le1erfvrier, date extrme fixe par
le gnral Joffre. Tout retard diminuerait encore ce dlai d'un mois,
imparti la Xe arme, au point de rendre inconciliables les deux tches
successives dvolues cette grande unit. Et le gnral Foch demande au
gnral en chef de dcider laquelledesdeuxmissions est la plus essentielle,
ou de l'attaque isole de la Xe arme, ou de sa participationefficace
l'offensive d'ensemble. Si c'est la seconde, il propose de fixer une date
limite partir de laquelle la Xearme
consacrerait en entier. Le gnral
Joffre se borne maintenir ses instructions antrieures3.

s'y

Le 12, la VIe arme disparat la suite de l'extension du front anglais.


La partie sud de son secteur passe, avec le 6e corps, sous l'autorit du
approuvaient entirementla manire employe par le gnral Foch au cours de la bataille de
la Somme; d'autres s'enthousiasmaient pour la mthode, plus audacieuse, qui nous avait valu
la reprise de Vaux et Douaumont. L'cole de Verdun paraissait gagner des adeptes au dbut
de l'hiver. Le gnral Joffre lui-mme marquera explicitement, semble-t-il, sa volont de se
rapprocher de l'cole de Verdun en signant son instruction du 16 dcembre 1916. Ce mme
jour, en prenant le commandement des armes franaises, le gnral Nivelle aura tout naturellement son attention attire sur le gnral Micheler qui avait, le premier, dans une instruction ses armes, tendu employer les mthodes de Verdun sur une plus vaste chelle.
Du reste, une lettre du gnral Nivelle au gnral Micheler, date du 13 fvrier 1917, se
fera l'cho de cette lutte entre les deux u coles .
1 G. Q. G. Tlgramme au gnral commandant le G. A. N.,376-77/M, 9 dcembre 1916,

Annexe 253.
2

G. A. N. Lettre au gnral commandant en chef, 7059, 11 dcembre 1910, An-

nexe 265.
a G.

Q. G. Tlgramme au gnral commandant le G. A. N., 710/M, 21 h. 3o, 12 d-

cmbre 191 6, Annexe 267.

commandant de la Xe arme, dont la zone s'tend dsormais jusqu'


la nouvelle limite franco-britannique, un kilomtre au nord de
Bouchavesnes 1.
Aucune modification ne se produit, les jours suivants, dans la situation
de la Xe arme. Le 15, le gnral Micheler signale que la remise en tat
du terrain exigera, avant qu'on puisse ouvrir le feu, un travail considrable
dont on ne peut fixer la dure2.Aussi le gnral Foch renouvelle-t-il, le
16, la demande qu'il a faite le i 1 3.
Le nouveau commandant en chef des armes du Nord et du Nord-Est,
le gnral Nivelle, lui rpondra que l'attaque laquelle doit participer la
Xe

arme ne sera point

excute

Par le protocole de la confrence de Chantilly, sign le 16 novembre,


les Allis ont spcifi que les oprations offensives, en cours vers la minovembre, seraient poursuivies dans toute la mesure compatible avec les
conditions climatriques . Or, les attaques prvues pour les VIe et Xe armes n'ayant pu avoir lieu, il deviendrait ncessaire, pour se conformer
aux rsolutions prises, d'entreprendre les actions envisages pourles Ire et
IIIe armes.

OPRATIONS SUR LE FRONT DE LA IIe ARME.

La Ire arme (quartier gnral et lments d'arme) a t retire du front


du groupe d'armes de l'Est, le2 5 octobre, pour tre transporte au groupe
d'armes du Nord 5. Le 29 octobre, le gnral Grard, commandant la
Ire arme a pris le commandement de l'ancien secteur de la IIIe, du bois
des Loges exclu au ravin de Pernant, ainsi que des troupes d'occupa-

Ordre 2239/3, 6 dcembre 1016. Annexe 234.


Lettres au gnral commandant le G. A.N., 297^8, i3 dcembre 1916"
et2990/S, 15 dcembre iqi6. Annexes 281 et 295.
3G.A. N. Lettre au gnral commandant en chef, 7303, 16 dcembre 1016, An1 Xe arme.
1 X'arme.

nexe 300.
4

G. Q. G, Tlgramme au gnral commandant le G. A. N., 1309/M, 18 dcembre 1916.

Annexe 311.
5 G. Q.

tome IV.)

G. Lettre au gnral commandant

leG.A.N.

19119. 22 octobre 1916, (Voir

1. Le quartier gnral de la Ire arme (1er groupe) remplace Verberie

tion

celui de la IIIe, qui vient s'installer Noailles2.


Sur le front de la Ire arme, l'activit se borne des actions d'artillerie,
ripostes ou reprsailles., en rponse aux bombardements ennemis qui visent
particulirementles positions des rgions de Quennevires, de Tracy-leVal et du Plessier-de-Roye3.
Toutefois, le commandement
proposait de faire excuter des missions
locales de gaz, dans le but de familiariser le personnel avec ce moyen d'action et de faire l'essai d'un matriel nouveau, de type lourd l'une sur le
plateau de Nouvron et l'autre devant Barilly4.
Le gnral commandant le 13e corps d'arme, dont l'autorit s'tendait
sur les deux secteurs intresss, fut d'abord charg de ces deux oprations5.
Mais, des modifications intervenant dans l'organisation du commandement
en vue de l'offensive de 19 1 7,le 1 3e corps cdait, d'abord, au 1er corps de
cavalerie la partie ouest de sa zone secteiy de Bailly), puis dans la partie
est, il tait relev par le 33e corps, tir de la Xe arme6. En raison de ces
changements, l'opration par gaz du plateau de Nouvron tait diffre,
celle du front de Bailly, confie au 1er corps de cavalerie
Elle
eut lieu, le 12dcembre, et russit parfaitement au point de vue tech-

se

1.

Q. G. Note pour les G. A. et les armes du 28 octobre Ig16 (Voir tome IV'. Les
troupes d'occupation sont, de droite gauche : a.les 6Ie, 53" D. I., 81e D. I. territoriale, qui
tiennent le secteur de la rive gauche de l'Oise sous le commandement du gnral commandant
le 13" corps; b. la 87e D. 1. territoriale et la 121e D. 1. qui, sur. la rive droite, tiennent
chacune un lecteur relevant directement de l'arme (Voir carte n 5).
1 G.

Le 2e groupe du quartier gnral de la I" arme fonctionne provisoirement Noailles,


pls de la IIIe arme; le 2e groupe du quartier gnral de la III. arme r este provisoirement
Verberie prs de la Ir. arme. Ces mesures ont pour but d'assurer la continuit des services
du secteur.
S Journal des marches du G. A. N., journes du ier novembre au 15 dcembre 1016.
novembre 1916, An4 G. A. N. Note pour le gnral commandant la I" arme, 5129,
nexe 76.
5 Ire arme. Notes pour le gnral commandant le 13 C. A.,n 320, 3 novembre 1916,
Annexe 78. et io85, du 14 novembre 1916, Annexe 113.
9 Le 1er corps de cavalerie prend le front compris entre la rive gauche de l'Oise et la ferme
Quennevires. Ces mouvements ont lieu du 15 au 18 novembre (1" arme. Instruction partinovembre 1916. G. A. N. Ordre aux Ir- et IIIe armes,
culire d'oprations n 214,
6591, 2 dcembre 1916. Le i3* corps doit tre transport dans un camp d'instructiondu
groupe d'armes de l'Est (G. Q. G. Note pour le G. A. N., 17828,22 novembre 1916). Le
gnral commandant le 33e corps prend, le 2 dcembre, le commandement du secteur, de la
ferme Quennevires Pernant.
9

1"

n
-

niqMe; mais la vigilance de l'ennemi l'empcha d'obtenir aucun rsultat

matriel2.
Entre temps, le 8 dcembre, le gnral commandant le groupe d'armes du Nord a prescrit la Ire arme, tout en maintenant sur la rive
droite de l'Oise la plus grande activit dans l'excution des travaux offensifs i,, de dployer une trs grande vigilance en vue de maintenir et d'augmenter la solidit dfensive du secteur de la rive gauche de la rivire3. Ce
que le gnral commandant d'arme traduit en invitant le commandant
de son artillerie prparer tout ce qui concerne l'entre en ligne ventuelle de l'artillerie de toute nature, en rserve soit de G. A. N., soit d'arme ; le gnral commandantle gnie, vrifier avec le plus grand soin
le degr d'avancement des travaux de la deuxime position sur la rive est
de lOise et pousser le plus activement possible les travaux de la
3eposition dans cette mme rgion4 . B adresse, en outre, des instructions
complmentaires ses corps d'arme pour la revision de leurs plans de

dfense5.

Ainsi, la Ire arme se consacre sa mission dfinie la fois par les instructions du gnral em chef et celles du gnral Foch prparation de l'offensive sur la rive ouest de l'Oise et dfensive consolide, sur la rive est.
OPRATIONS SUR LE FRONT DE LA

En vue de l'offensive de 1917,

ur ARME.

lame arme

a t introduite le 15 novembre sur le front du groupe d'armes du Nord, entre les Xe et Ire. Ds son

ln arme. Note pour le gnral commandant le l-r C. C. et le gnral commandant le


13" C. A. 52/3, 24 novembre 1916, Annexe 165.
Note pour le gnral commandant le
G.
A.,
iiq/3,
13*
27 novembre 1916,Annexe 186.
2 G. A. N. Lettre au gnral commandant en chef, 7909, 3o dcembre 1916, Annexe 366.
3 G. A. N. Note pour le gnral commandant la I" arme, 6889, 8 dcembre 1916, An1

nexe 249.

Irearme. Notification de la note du G. A. N.,6899, du 8 dcembre 1916, 451/3, 10 dcembre1016, Annexe 249.
1 Ire arme. Instruction particulire d'oprations, n 225, 18 dcembre1916, Annexe316.
Le front de la 111" arme s'tend d'un point situ environ 15oo mtres nord-ouest de
Fouquescourtjusqu' la limite sud du bois des Loges; il est tenu, du nord au sud, par les 132%
58eet 72e divisions, places sous le commandementdugnral commandantle 30. corpsd'arme.
4

entre en ligne, les reconnaissancespour l'amnagement offensif du terrain


et l'tablissement des plans d'action absorbent presque entirement l'activil des tats-majors.
De son ct, l'ennemi ne fait aucune tentative jusqu'au 15 dcembre,
sur le front des IIIe et Ire armes, on signale seulement des actions rciproques d'artillerie o les Allemands ont gnralement l'initiative; les positions de Rouvroy, du Quesnoy-en-Santerre, d'Armancourt, de Dancourt,
de Tilloloy et du bois des Loges sont les plus habituellement bombardes 1.
De frquents coups de mains adverses succdent ces bombardements.
Ils ne donnent que peu de rsultats et semblent provoqus par l'inquitude
qu'inspire aux Allemands la crainte de voir, en ce secteur, les troupes franaises tenter des missions de gaz2. De tels essais taient, en ralit, enviL'une de ces missions, ordonne depuis
sags depuis le mois d'octobre
le 9 novembre et dirige sur les positions allemandes en avant de Fouquescourt ne put, par suite de conditions atmosphriques contraires, tre excute que le 5 dcembre4. Les jours suivants, les bombardements deviennentplus intenses et l'ennemi les fait suivre, le 6, d'un coup de main
infructueux devant Beuvraignes et, le 9, d'une attaque plus importante,
mais galement strile, sur la lisire est du bois des Loges5.
Puis, le calme devient presque absolu, de part et d'autre, sur le front de
la Ille arme6.
En rsum, partir du milieu de novembre, sur les deux rives de la
Somme, l'activit du groupe d'armes du Nord s'est trouve restreinte par
suite de circonstances atmosphriques dfavorables, de prparatifs d'offensive, de relves excuter par les Britanniques. Ds lors, l'ennemi a vu

3.

Ille arme. Comptes rendus tlphons de renseignements, 939/3 1193/3, du 15 no-

vembre au 15 dcembre 1916.


Les bombardements se produisirent notamment le Ig novembre devant le Quesnoy-enSanterre, les 22 et 25 novembre vers Armancourt, le 4 dcembre en avant de Fouquescourt.
s 308 C. A. Compte rendu, 887/2, 20 novembre 1916, Annexe 140.
3 X' arme, ordre gnral n 338, 18 octobre igi6.
4 3o" C. A. Ordre particulier, N 372, 2275/3, 9 novembre igi6, Annexe 99. IIIe arme. Compte rendu tlphon de renseignements, io83/3, 5 dcembre 1g16 et 1328 D. I.
16,Annexe228.
Compte rendu, 7076/3, 5 dcembre
5 IIIearme. Comptes rendus, 1102/3, 11 septembre Ig16 et 1155/3, 12 dcembre 191b.
Annexes 20 et 272.
# IIIearme. Comptes rendus quotidiens d'oprations.

1g

diminuer la pression et, partant, la menace exerce sur lui depuis le dbut
de l'automne 1916 1.
II. LES OPRATIONS AU GROUPE D'ARMES DU CENTRE.
A la mme poque, le front du groupe d'armes du Centre, qui s'tend

depuis Pernant (sur l'Aisne, l'ouest de Soissons) jusqu' la rgion des


tangs au nord-ouest de Commercy, est occup de l'ouest l'est par les Ve,
IVe

etlle armes2.

Le calme rgne dans les Ve et IVe armes; il n'en est pas


de mme sur le front de la IIe, o la bataille de Verdun se prolonge.
IIe arme.

Aprs avoir arrt et contenu l'ennemi, la IIe arme a pris l'offensive; son
succs du 24 octobre, en lui donnant de l'air vers le nord, a libr le fort
de Douaumont, les abords du fort de Vaux et, quelques jours plus tard, le
fort de Vaux lui-mme.
Une nouvelle opration, excute les 15 et 16 dcembre, permettra de
complter les gains obtenus le 24 octobre au cours de l'attaque, le, divisions franaises, redressant la situation sur la rive droite de la Meuse, se
reporteront jusqu' la ligne Vacherauville, cte du Poivre, Louvemont,
les Chambrettes, bois des Caurires et cloront ainsi, victorieusement, la
bataille de Verdun3. Or, en mme temps que le gnral en chef autorise
cette dernire offensive, non seulement en raison de son intrt local,
mais aussi de sa dpendance du plan d'ensemble pour l'hiver, il dcide
que la mission de la IIe arme sera ensuite d'ordre strictement dfensif
ses effectifs subiront, en consquence, une rduction sensible de manire

Grce cette tranquillit relative, l'ennemi peut se consacrer la construction de ces


lignes de dfense qu'il a sans doute esquisses durant la bataille de la Somme et qui limiteront le repli qu'il mdite. Or, les premiers chos de l'ventualit de ce recul parviennent au
haut commandement franais, sensiblement vers cette poque, par l'intermdiairedes services
de renseignementsd'Annemasse et de Belfort.
il La Ve arme (gnrai Mazel, Q. G. Jonchery-sur-Vesle)s'tend de Pernant la ferme
des Marquises
LaIVe arme (gnral Gouraud, Q. G. Chlons-Sainte-Memmie), des Marquises au bois de
la Gruerie;
La IIe arme (gnral Nivelle, 0. G. Souillv). du bois de la Grueri aux tane-s.
3 Ces oprations ne sont rappeles ici quepour mmoire. Elles ont t tudies dans le
tome IV, volume lU du prcis d'ensemble. Voir carte n 23.
1

crer des disponibilits ea vue des oprations du printemps suivant.


Le 18 novembre, il laisse entendre qu'il reprendra la IIe arme 8 di-

visions (dont un corps d'arme complet) et probablement les deux tiers


de son artillerie lourde 1;par la suite et toujours avant l'attaque, il prcise
les unitsd'artillerie remettre sa disposition et l'ordre dans lequel

s'oprera leur retrait du front au total 36 groupes d'artillerie lourde et


5 groupes d'artillerie de tranche2.
Le gnral commandant le groupe d'armes du Centre invite alors le
commandant de la H8 arme prvoir une rduction importante de la densit de son front de manire se suiffre avec quinze divisions, rserves
comprises3.
Le gnral Nivelle qui, au lendemain mme de son succs du 15 dcembre au nord de Verdun, a pris le commandement en chef des armes
du Nord et du Nord-Est, maintient toutes les dispositions prvues par le
gnralJoffre. Le 17, il demande au commandant da groupe d'armes du
Centre les dates approximatives auxquelles seront rendus disponibles les
8 divisions et les moyens d'artillerie, prlever sur la IIe arme

La tranquillit relative, qui rgne sur les fronts des


IVeet Ve armes, permet de perfectionnerl'organisation de leurs secteurs
et notamment d'amliorer le systme des communicatio
par voies
IVe et

Ve

armes.

ns

ferres.
A la fin d'octobre, le gnral en chef a demand au commandant du

groupe d'armes du Centre d'tablir ua projet d'organisation des voies


ferres en arrire de la Ve arme, dans but d'assurer les ravitaillements,

le

G. Q.
8172/M,
:1 G. Q.
16" i5, 3Q
1

G. Tlgramme aux gnraux commandant le G. A. C. et la IIe arme, 8169heures, 18 novembre 1916, Annexe
-'u
- A. 0.
- etla
- 11 armge, gaoa/M,
G, Tlgramme aux, gnraux commandant le G.
novewhr8 1916, Annexe 2QQ, et lettre aux gnraux commandant le G. A. C. et

22

la ne arme, 802q,

128.

iq16,

Annexe 259.
.0 dcembrecommandant
lettre
la n" arme, 3435, 13 dcembre1916, Annexe
gnral
8 Q. A. .

278. Ce document constitue la rponse du gnral Ptain une lettre du gnral commandant la lIearoJe (NI>957 du 11 dcembre), qui n'a pa tre retrouve dans les archives. fi

semble vraisemblable que le gnral Nivelle devait y demander des indications sur l'enlvement des divisions et prvoyait wq rduction des forces en premire ligne, infrieure celle
juge ncessaire par le gnral Ptain.
- 4 G. Q. G. Tlgrampae au gnral ommancUotle G. A, G., 1218/M, 17 dcembre 1916,
Annexe 304- -or- G. A. C. Tlgramme au gnral commandant la IIe arme, 3549, 17 dcembre 1916, Annexe 307.

dans la dfensive et dans l'offensive, pour le maximum des forces que le


front comporte .
Dans le mmoire qu'il adresse le 29 octobre en rponse ces instructions, le gnral Ptain pose en principe que le systme de communications
d'nezone d'oprations, tant offensive que dfensive, doit comprendre des
installations distinctes pour l'excution simultane des diverses catgories
Il s'ensuit qu'un
de transports que ncessite une bataille de longue dure
secteur d'arme bien amnag, doit comprendre, paralllement au front,
trois voies ferres normales de rocade, l'une, aussi rapproche des troupes
que possible, bien qu'en de hors de la zone des bombardements efficaces,
pour desservir les corps d'arme de premire ligne et assurer lesravitaillements et vacuations; une autre, une vingtainedekilomtres en arrire,
pour le dbarquement des units fraches venant la bataille; la troisime,
plus loigne, pour l'enlvement des units fatigues. Quant aux voies ferres perpendiculaires au front, il convient de les prvoir raison d'une
pour 1o kilomtres de front, chacune se prolongeant, au del de la ligne
de rocade la plus avance, par des antennes, continues elles-mmes par
le-rseau des voies de o m. 60.
Pour doter la Ve arme d'une organisation conforme ces principes, le
gnral Ptain demande l'excution de travaux assez importants notamment pour les ravitaillements, le doublement par voie nouvelle de la ligne
de Mont-Notre-Dame Muizon, dans les parties o celle-ci est le plus expose au feu de l'ennemi;
en second lieu, la cration d'un certain nombre
de chantiers sur la ligne de Chteau-Thierry Epernay, dans la rgion
Fre-en-Tardenois, Neuilly-Saint-Front3,ainsi que sur les lignes de Vertus
de Montmirail Mezy4; enfin, divers perfectionnements du rseau
Oiry
de o m. 60.
Peu aprs, le gnral commandant le groupe d'armes du Centre, appliquant les mmes principes la IVe arme5, propose la construction de certaines sections de voies nouvelles pour doubler celles trop exposes, l'ta-

1.

et

1 G. A. C. Lettre
au gnral commandant en
:a Dans les parages de Bazoches et de Fistnes.

chef, 24q8, 29 octobre 1916, Annexe 68.

Lignes destines au dbarquement des units nouvelles.


Lignes servant l'ealvenuent des grandes units uses.
s G. A. G.

nexe 97.

Lettre au gnral commandant en chef, 2738, 9 novembre 1916, An-

blissement d'antennes vers l'avant, l'amnagement d'un certain nombre de


gares et chantiers supplmentairesl.
Aprs examen par la direction des chemins de fer au grand quartier
gnral, le commandant en chef donne son assentiment l'excution de la
plupart des travaux demands.
Il stipule toutefois que les travaux, excuter sur le front de laIVearme,
ne pourront tre entrepris qu'aprs achvement de ceux prvus sur le front
de la Ve2.
Simultanment, le gnral Ptain se proccupe de l'emploi de l'artillerie lourde grande puissance sur le front de la Ve arme, tant dans le
cas de l'offensive que dans celui de la dfensive. Un avant-projet de l'utilisation du matriel et des travaux faire est adress au commandant en

chef.
La premire partie de cette tude, envoye par lettre du 29 octobre,
concerne les fronts nord et nord-est de la Ve arme, c'est--dire le secteur
compris entre la limite ouest de cette arme et la rgiondeBrimont3. Elle
prvoit la mise en uvre de 93 pices et la construction de diverses voies
ferres soit normales, soit de 60 centimtres. La deuxime partie, transmise le 6 novembre, vise le secteur de Reims; elle envisage l'emploi de
141 pices et l'tablissement d'un important syst me de voies ferres
spciales5. Parmi celles-ci, le gnral Ptain demande la mise en chantier,
le plus tt possible, d'une voie normale sur la montagne de Reims.
Fin novembre, bien que l'ennemi observe toujours une attitude passive
devant les Ve et IVe armes, son aviation manifeste, sur le front de cette
dernire, une activit qui peut avoir pour objet soit de masquer des prparatifs d'attaque, soit de connatre en dtail quelles dispositions sont
prises, du ct franais, dans un but d'offensive. Pour protger les lignes

---

Doublement de la ligne Cuperly, Dommartin, Dampierre et son raccord avec les lignes
de Sainte-Menehould Revigny et de Chlons Saint-Hilaire.
Construction d'une ligne de Saint-Hilaire Avenay.
* G. Q. G. Notes pour le G. A. C., 12545, 16 novembre 1916, Annexe 120. 219A9,
37novembre1916,Annexe182.
- - 2485,
-- 20 octobre
- Annexe 67.
1q16,
5 G. A. G. Lettre au gnral commandant
en chef,
pices,
64
de
contre-batterie
figurent22 pices de destruction,
* Parmi ces 93
et 7 pour les
tirs longue porte.
- Annexe 83.
191b,
Ii G. A. C. Lettre au gnral commandant en chef, 20bb, b- novembre
36 de destruction,92 de contre-batterie et 13 pour
Les 141 pices prvues comprennent
les tirs de longue porte.
1

contre les investigations adverses et permettre ses propres lments


ariens de discerner les intentions de l'ennemi, le commandement du
groupe d'armes du Centre prescrit aux forces d'aviation des IIe et Ve armes de prter leur concours celles delaIVe1. Ces dispositions ne peuvent
avoir qu'un caractre temporaire. En consquence, et d'accord avec le
commandement de la IVe arme, le gnral Ptain demande au gnral en
chef 2 et obtient de ce dernier 3 le renforcement de l'aviation de chasse de
sa IVe arme.
A quelques jours de l, le gnral Joffre ayant attir l'attention des commandants d'arme sur l'ventualit d'une offensive ennemie, que rend
vraisemblable la reconstitution de rserves en arrire du front allemand4
le gnral Ptain juge que le secteur de Reims, entre Berry-au-Bac et,
Prosnes, parat tre le plus menac. Aussi estime-t-il qu'il y aurait
intrt pousser dans ce secteur, entre Prunay et Cormicy, l'organisation
dfensive de la Ve arme et poursuivre, simultanment, dans la zone entre
Troyon Cauroy 5, les travaux entrepris en vue de l'offensivede 1917. Il
demande, en consquence, au gnral en chef de donner des ordres pour
que le programme des voies de om.60, adopt dans le projet des voies
ferres6, soit entrepris sans retard dans ce secteur. 11 insiste du reste,
nouveau, en faveur des voies, destines desservir l'artillerie sur la montagne de Reims, et des installations ncessaires l'artillerie lourde grande
puissance qui pourrait tre amene dans la rgion Saint-Thierry, Muizon
ou plus au sud 7.
Le gnral en chef rpond, le 16 dcembre, en approuvant les avant-

et

1
s

196.
3

230.

G. A. C. Note pour les armes, 3o45, 25 novembre 1Q1 6, Annexe 175.


G. A. C. Lettre au gnral commandant en chef, 3127, 29 novembre 1916,

Annexe

G. Q. G. Lettre au gnral commandant le G. A. C, 5194, 6 dcembre 1916,

Annexe

L'aviation del IV*arme reoit immdiatementquelques avions de chasse supplmentaires


avec pilotes choisis et doit en outre tre dote, bref dlai. d'une escadrillenouvelle.
4 G. Q. G. Notes
pour les gnraux commandant les groupes d'armes, 7952 et 8000
10 dcembre 1q16, Annexes 257 et 258.
5 C'est dans cette zone que les travaux
en vue de l'offensive devaient tre excuts en premire urgence, l'amnagement du front au sud de Cauroy ne devant tre entrepris qu'ult-

rieurement.
6 Par note n 12545 du 16 novembre.
7 G. A. C. Lettres au gnral commandant
en chef, 3427, 12 dcembre 1916, Annexe
270 et 3436, 13 dcembre 1916, Annexe 279.

projets d'emploidel'artillerie grande puissance qui lui ont t soumisl.


Quant l'ordre d'urgence des travaux, il prescrit d'abord l'excution de
ceux qui correspondent au futur secteur offensif de la Ve arme ce n'est
qu'aprs achvement de ceux-ci que l'on entreprendra les travaux du secteur de Reims; exception est faite toutefois pour ceux de la montagne de
Reims, qui sont dj commencs2.

III. LES OPRATIONS AU GROUPE D'ARMES DE L'EST.

Le groupe d'armes de l'Est s'tend de la rgion des tangs, l'est de


Commercy, jusqu' la frontire suisse; il comprend le dtachement d'arme
de Lorraine et, sa droite, la VIIe arme3. Depuis plusieurs mois, sur ce
front de 2 70 kilomtres, ne rgne, de part et d'autre, qu'une faible activit. Aussi les premires lignes ne sont-elles, en novembre 1916, tenues
que par 13 divisions. En arrire, se trouvent, il est vrai, un certain nombre de grandes units en rserve d'arme, de groupe d'armes ou la disposition du commandant en chef; 6 divisions environ au total. Les divisions
en secteur sont souvent des units, qui, prouves par la bataille, ont t
envoyes dans cette rgion, considre comme tranquille, pour achever de
s'y reconstituer.
Bien qu'en novembre et dcembre 1916, le groupe d'armes de l'Est
signale seulement quelques coups de main locaux et des actions d'artillerie,
la faible densit des forces ne permet qu'avec peine d'assurer mme le simple
entretien des positions dfensives. Aussi le gnral commandant le groupe
d'armes est-ilamen modifier, au dbut de novembre, la rpartition
des grandes units sur le front, afin d'accrotre l'effectif des zones les plus
exposes une attaque, les avances de Toul ou de Nancy, par exemple,
et de faciliter leur renforcement ventuel4.
Au commencement de dcembre, les renseignements, qui ont permis de

1 Projets adresss par lettres 2485


! G. Q. G. Note pour le G. A. C.,

Annexe 299.

--

du 29 octobre et 2666 du 6 novembre.


l'A. L. G. P,, la D. C. F., 13254, 16 dcembre
191b,

La limite entre le front du D. A. L. et celui de la VU* arme est marque par le cours
de la Plaine, affluent de la Meurthe, rive droite.
- D. A. L.,
2984, 9 novembre 19ic,
4 G. A. E. Instruction particulire n* 48 pour le

Annexe 98.

supputer l'existence de disponibilits allemandes assez considrables, occasionnent au gnral Franchet d'Esperey de nouvelles proccupations. Envisageant tout d'abord une attaque possible l'est de Belfort, celui-ci conseille la VIIe arme de procder une revision du plan de dfense de
cette rgion et donne des ordres en vue d'y crer les installationsindispensables l'emploi de forces aronautiques importantes1.
Face Nancy, les divisions dont il dispose ne lui permettraient que difficilement d'arrter une offensive ennemie. C'est pourquoi, ayant reu avis
que trois corps d'arme, retirs de la Somme, devaient faire un sjour d'une
certaine dure dans la zone arrire du dtachement d'arme de Lorraine,
il ordonne au gnral Dprez de prparer, ventuellement, l'entre en ligne
de ces units et, tout d'abord, de leur artillerie lourde2.
Nos positions n'en restent pas moins faiblement occupes par des divisions tires sur des fronts trs tendus. Cetinconvnientva mme s'accrotre
encore la suite des ordres du gnral en chef qui prescrit certains prlvements pour la formation d'une division nouvelle3.
Le gnral d'Esperey croit devoir, en consquence, signaler cette situation au commandant en chef et lui demander l'autorisation d'utiliser sur le
front des lments, tirs des corps d'arme en rserve4, ce qui lui est immdiatement accord, jusqu' concurrence d'une division5.
Par ailleurs, le gnral en chef ayant, le 10 dcembre, autoris, pour
les travaux des deuximes positions, l'emploi des grandes units rserves,
la situation se trouve amliore:les travaux, rests inachevs sur un grand
nombre de points faute de travailleurs, seront dsormais activement

pousss6.

G. A. E. Lettres au gnral commandant la VII- arme, 3374, 4 dcembre 1916,

Annexe 221. 3363, 3 dcembre 1916, Annexe 212.


:1 G. A. E. Lettre au gnral commandant le D. A. L. 34o3, 5 dcembre 1916, Annexe
227. Les corps d'arme dont il est Question sont les 10e, i3* et 20* G. A. 0.
commandant le G. A. E., 2675, 4 dcembre 1916,
3 G. Q. G. Lettre
au gnral
Annexe 220.
Il G. A. E. Lettre au gnral commandant en chef, 3410, 6 dcembre 1916, Annexe
233.
5 G. Q. G. Tlgramme
au gnral commandant le G. A. E. 375/M., 9 dcembre 1916,
Annexe 252.
8 G. Q. G. Note pour les
groupes d'armes et les armes, 8000, 10 dcembre Ig16 et
tlgramme au gnral commandant le G. A. E. 912/M., 14 dcembre 1916, Annexe 282.
G. A. E. Lettre au gnral commandant
en chef, 3536, 12 dcembre 1916, Annexe
271.

DEUXIME PARTIE.
CHAPITRE

V.

VOLUTION MILITAIRE ET POLITIQUE DES TATS BELLIGRANTS


LA FIN DE 1916.

(NOVEMBRE-DCEMBRE 1916).

I. LA

SITUATION SUR LES FRONTS D'ORIENT ET LES CONSQUENCESDE L'INVASION DE LA ROUMANIE.

L'arrt de l'offensivedes armes allies de Salonique et les vnements d'Athnes.


Remaniements ministriels en Angleterre, Rassie et Roumanie.
II.

MENACES ALLEMANDESET MANUVRES DES EMPIRES CENTRAUX EN FAVEUR DE LA PAIX.

L'attitude des puissances neutres. Les tentatives faites auprs du gouvernement


russe. La dclaration du 12 dcembre au Reichstag. La note du prsident

Wilson.
III. LA

CRISE GOUVERNEMENTALEEN FRANCE ET LES CHANGEMENTSAPPORTS AU HAUT COMMAN-

Les comits secrets de la Chambre des dputs et du Snat.


tion du Comit de Guerre. Les dcrets des 13 et 16 dcembre 1916.
de la guerre la fin de 1916.

La cra-

-La direction

DEMENT.

I. LA SITUATION SUR LES FRONTS D'ORIENT.

Les prparatifs des forces de l'Entente aux campagnes d'hiver et de printemps allaient se poursuivre, d'aprs les rsolutions que le gnral Joffre
avait fait adopter le 15 novembre 1916. Des plans ont t dresss, mais
une poque o la situation militaire gnrale apparaissait aux puissances
allies sous un jour favorable leurs armes venaient de remporter des
succs importants sur les fronts principaux et l'offensive austro-allemande
contre la Roumanie semblait bloque sur les cols de Transylvanie. Les
confrents de Chantilly en avaient dduit que, d'une faon gnrale, les
Allemands taient rduits la dfensive, tout en restant capables cependant de monter encore des attaques objectifs limits. D. Aussi avaientils dcid de continuer leurs actions offensives pendant l'hiver et de pour-

suivre, au plus tt, la mise hors de cause de la Bulgarie par une action
concordante des armes russo-roumaines du Danube et de l'arme d'Orient.
En outre, des attaques puissantes taient prpares sur tous les fronts en
vue de la reprise gnrale de l'offensive pour la premire quinzaine de
fvrier, tant entendu que si, cette date, l'ennemi n'tait pas en tat de
prendre l'initiative des oprations, les Allis pourraient attendre leur heure,
de faon faire concorder les offensives dclenches sur les diffrents
fronts.
Depuis cette poque, la situation sur le front de Roumanie, rest seul
en pleine activit, s'est singulirement aggrave.
Lors de la confrence de Chantilly, les troupes roumaines tenaient
encore sur les limites de la frontire austro-hongroise, sauf au sud de
Prdal, o la IIearme avait recul vers Sinaa. Pendant les jours suivants,
la pression adverse s'est accentue dans les hautes valles des affluents du
Danube, en particulier dans celle du Jiou1. Puis, la IIe arme a sans cesse
perdu du terrain, sans que les efforts faits parviennent ralentir sa
retraite sur Craova, que l'ennemi occupe le 23 novembre2. Le gnral
Iliesco insiste pour que la IXe arme russe dgage la Valachie
le quartier
gnral franaisappuie sa requte4. Mais la dsorganisation des chemins
de fer n'a pas encore permis d'assurer ni la concentration, ni le ravitaillement de cette arme, dont l'offensive a t prvue pour le 12, puis
pour le 20 novembre5.

3;

Note du S. H. Pour les oprations en Roumanie, voir les cartes annexes au 2* volume
du tome VIII (cartesnot 22 27).
51 A la date du 25 novembre, le front atteint par les divisions ennemies est le suivant: frontire de Moldavie, col de Prdal, nord de Campolung, puis les mouvements de terrain sur la
rive occidentale de TAlouta, le cours du Danube jusqu'aux abords de Tsernavoda et les abords
de Constaatza. Les forces ennemies de Transylvanie comprennent 23 D. I. et 4 D. C.
novembre 1916, Annexe
G.Q.G.2bureau E.Modification l'ordredebataille,19555,
1

167.)

25

La IX- arme russe comprend alors 6 C. A. (i3 D. I. et 5 D. C.) ainsi que 2 D. I. roumaines.
4 G. Q. G. Tlgrammes mission militaire franaise prs le Q. G. russe, 266, 12 h. 45,
22 novembre 1916 et 282, 10 h. 20, 25 novembre 1916, Annexe 168; et mission
militairefranaiseprlleQ. G.roumain, 139, 11 h. 25, novembre 1916, Annexe 169.
Mission militaire franaise prs le Q. G. russe. Tlgramme au gnral commandant en chef,
270-280, 24 novembre 1016.
Missionmilitaire franaise prsleQ.G. russe. Tlgramme au gnral commandant en chef,
283-284, 1 h. 17,a5 novembre 1916, Annexe 174. LaIXe arme, oprant en Moldavie,
est renforce. (Attach militaire Londres. Lettres au gnral commandant en chef, 2666,
a3 novembre 1916, Annexe 157; et 2686,29 novembre 1916, Annexe 190.)
3

La brusque intervention sur le front du Danube d'un nouveau groupement de forces allemandes, qui, dbarques Plevna, vont enlever Simnitsa
par surprise, dtermine le recul de la le arme roumaine, prise revers2.
La IIe arme est ramene vers Tirgovitsea les Austro-Allemands sont
moins de cent kilomtres de Bucarest, que le gouvernement roumain quitte
le 26 pour s'tablir Jassy. La bataille s'engage sur l'Argesch.

En prsence d'une telle si tuation, et sur les instances des chefs des misvient de remplacer la
sions militaires allies2,legnral Gourko,
dcide
tte des forces russes de l'Ouest le gnral Alexeieff indisponible
de dcoupler sur Kezdi Vazarehli les divisions de la IXe arme, pied
d'oeuvre, d'arrter l'attaque prononce du cap Midia Topralu par l'arme
de Dobroudja et de prescrire celle-ci l'envoi de trois divisions au sud de
Bucarest3, pendant que toute la cavalerie disponible de Broussiloffest pousse vers la capitale roumaine.

-qui

-,

L'offensive de laIXe arme russe et de l'arme du Nord (gnral Christiesco) obtient fort peu de rsultats, cependant que, plus au sud, une brche
se produit entre les le et IIe armes. La cavalerie s'y prcipite le quartier
gnral roumain abandonne Bucarest, puis il s'installe a Buzeu4. Les renforts russes arrivent, mais la ire arme (gnral Przan), menace sur ses
derrires par les escadrons austro-allemands, s'est trop fortement replie
pour permettre le mouvement projet par le gnral Iliesco contre le flanc

Mission militaire franaise en Roumanie. Tlgrammes au gnral commandant en chef,


260-63,
novembre 1016, et A1-A2 26 novembre 1016.
s G. Q. G., T. 0. E. Tlgramme mission militairefranaise prs Q. G. russe, 290-297,
3h io, 26 novembre 1916, Annexe 177.
Le prsident de la Rpublique franaise fait
remettre un tlgrammes personnel au tzar de Russie. (Mission militaire franaise prs le Q. G.
russe. Tlgrammes au gnral commandant en chef, 291 295, iofc 3o, 27 novembre 1916,
Annexe 184; 3oo 3o2, 1h21, 28 novembre 1916, Annexe 188; 747-748,
30
novembre
29
191 6, Annexe 195.)
Mission militaire franaise prs Q. G.roumain.Tlgrammesau gnral commandant en chef,
43-46, 26 novembre 1916 et 274 -280, 27 novembre iqi6.
3 Deux de ces D. I. ont t transportes par
mer, venant d'Odessa, aprs qu'une D. I. et
D. C. ont t prleves directement sur l'arme du Dobroudia.
Tlgramme gnral commandant chef,
4 Mission militaire franaise prs Q. G.
russe.
en
au
1916,
1

ik

29 novembre

749-750,
5

Annexe 194.

Le Q. G. roumain sera repli vers Berlad.

ih

gauche des forces ennemies, qu'elle devait contenir sur la Jalomitsa1.


Bucarest tombe, le 6, aux mains de l'adversaire. La retraite gnrale
s'excute vers la ligne nord-est de Plsci, Mazilu, la Mostita, o les units
russes, pousses vers le nord, vont constituer une arme nouvelle (la IVe),
prte recueillir les Roumains sur une ligne de repli, organise de
Rimnicul Sarat Brala2. A la date du 16 dcembre, l'offensive austroallemande semble s'assagir 27 divisions d'infanterie et 7 de cavalerie
russo-roumaines se disposent tenir tte, entre Dorna Vatra et la mer,
31divisions d'infanterie ennemies3.
Depuis que la situation s'est aggrave en Roumanie au point de faire
craindre la perte de la Valachie et de la capitale, les vues du haut commandement alli se sont modifies au sujet de la conduite des oprations
en Macdoine4 : la mise hors de cause des Bulgares, adopte lors de la
confrence de Chantilly comme l'un des buts principaux atteindre et

Mission militaire franaise en Russie. Tlgrammes au gnral commandant en chef, 285289,28 novembre 1916; 293-294, 29 novembre 1916;321-323, 3 dcembre 1916; 324326, 4 dcembre1916;328-332, 5 dcembre 1916.(Voir pour ces annexes, celles du tome
1

VIII, volume 11.)


2 Mission militaire franaise en Roumanie. Tlgrammes au gnral commandant en chef,
324-328, 5 dcembre 1916, 353-356, dcembre Ig16 et 363-364, 7 dcembre 1916. Six
D. 1. roumaines peuvent tre remises en ligne du col d'Otos Rimnicul Sarat; les 14 autres
seront regroupes l'arrire. Les renforts immdiats ont t constitus par le C. A. russe,
rserve de la IX' arme, dirig sur Mezilu, et le C. G. 3 D. C. (du groupe d'armes du SudOuest), sur Urziceni. Trois C. A. russes sont en voie de se concentrer vers Focsani, mais la
dsorganisation des chemins de fer est telle que des troupes doivent tre dbarques sur la
ligne Odessa, Cernowitz pour tre achemines vers l'est. La IV* arme comprendra 10 D. I. et
5 D. C. (Attach militaire Londres. Lettreau gnral commandant en chef, 2754, 18 dcembre 1916 et tlgramme au gnral commandant en chef, 737, 8 dcembre Igl 6, An-

)
bureau

nexes 310 et 245.


G. Q. G.,

E. Rpartition des forces sur le front oriental la date du 15 dcembre


1916, Annexe 291. Les forces ennemies qui, le 25 novembre, s'levaient, de la Moldavie
1/2
Constantza, 362 bataillons, dont 24 demilice (13D.I. 1/2 et 1 D. C. allemande, 10D.
et 3 D. C. autrichiennes, 3 D. I. 1/2 bulgares et 2 D. I. turques) se sont accrues de la 26e D. I.
turque, de la 24 D. I. autrichienne, des 5"et 7" D. C. allemandes. Face ces forces, la
IVe arme russe tient sur le front Rimnicul Sarat, Vizirul, prolongeant vers le nord la position Ostrovo, Golavitsa, occupe par les armes de Dobroudja. De Rimnicul Sarat au col d'Otroupes roumaines (5 D. I. et 1 brigade) formant laIl' arme (gnral
tos s'chelonnent
Averesco), soutenue par 2 D. C. russes. A partir du col d'Otos, s'tend la IX" arme ( 11 D. I.
et 2 D. C.) (Voir carte n 27, des cartes annexes au 2' volume, tome VIII).
3

2e

I.

les

Gnral Robertson. Lettre au gnral Joffre, 2 dcembre 191 6, Annexe 211. Mission militaire franaise prs le Q. G. russe. Tlgramme au gnral commandant en chef,
54 61, 18 dcembre 1916, Annexe 315.
4

base sur la conjugaison des efforts des armes de Salonique avec ceux
des Russo-Roumains, est devenue impossible1. La contre-offensive, mene,
depuis le mois de septembre, avec succs, par le gnral Sarrail, continue,
mais sans but immdiat.
Aprs avoir, le 19 novembre, conquis Monastir, l'arme franaise
a essay vainement dlargir ses gains vers le nord, pendant que, plus
l'est, les Serbes ont tent de progresser encore sur les pentes du Vetrenik et du Dobropolie; puis vers Grounichta et Staravina, sur la rive
droite de la Tcbrna. Sur tout le front des attaques, la XIe arme allemande, qui a reu plus de 20 bataillons de renfort, commence
ragir, tandis que les forces allies, qui n'ont pas reu l'appoint des divisions promises lors de la confrence de Boulogne, s'essoufflent2. Le mauvais
temps et la saison froide vont empcher, bref dlai, toute opration sur le

front d'Orient l'activit diminuera progressivement, sauf au centre, dans


les secteurs serbes. Aussi le gnral en chef se dispose-t-il faire organiser
solidement les positions, conquises aprs trois mois d'une lutte difficile.
Malgr l'insistance des demandes formules, la fin de novembre, par le
gnral Berthelot, en vue de permettre l'arme roumaine de se dgager,
il ne peut que constater l'impuissance de son action. Et mme si cette
dernire avait t possible, elle et t rapidement arrte du fait des
consquences ventuelles d'un grave incident caus par les menes germaleierdcembre, des marins franais sont tombs
nophiles en Grce
Athnes, sous les balles des soldats du roi Constantin. Dornavant, le
gnral Sarrail, tout en prenant des mesures contre un retour offensif de
l'ennemi, devra surveiller de trs prs les agissements des Grecs. En fait,
depuis le mois d'aot, les relations entre l'Entente et le gouvernement
hellnique se sont de plus en plus tendues, tandisqu'enMacdoine et

G. Q. G., T.

0. E.

Tlgramme au gnral commandant en chef les armes allies,


d'Orient, 85oo - 85o2/M, 22 novembre 1916, Annexe 452.
i Le commandement franais a dsign les11e et 16 D. I.G. la premire a dj une
brigade Salonique; la seconde commencera ses dbarquements au dbut de dcembre.
L'tat-major imprial britannique a choisi la 60. D. I. et 6 bataillons, ainsi que des
groupes d'artillerie lourde. L'arrive de ces lments en Orient s'chelonnera entre la fin
novembre et le 15 dcembre. Une fois renforc, le corps expditionnaire alli comprendra 6 D. I. /a britanniques, 6 D. 1. franaises, D. I. italienne, 1 D. I. russe,
1

6 D. I. serbes.

dans les Iles, l'influence de M. Venizelos n'a cess de s'accrotre1.


Aprs le fort de Rpel, Cavalla et Drama ont t livrs aux GermanoBulgares. Le roi Constantin a paru se rendre aux reprsentations faites par
l'Entente
mais son entourage, organisant la lutte ouverte, a provoqu la
concentration en Thessalie d'units, compltes par leurs rservistes.
A la suite d'une srie de mesures inamicales de la part des autorits
royales, l'amiral franais Dartige du Fournet a t charg de faire excuter
les engagements pris antrieurement par le gouvernement hellnique
a fait dsarmer des croiseurs et occuper quelques points de la baie de
Salamine. Puis, la mi-octobre, des marins ont t dbarqus au Zappeon
et sur les hauteurs dominant le Pire.
A la fin d'octobre, le roi Constantin, ne croyant plus la possibilit
pour les empires centraux, immobiliss par l'affaire roumaine, d'appuyer
fortement l'action des Bulgares, a accept de ramener ses troupes en More
et de cder la totalit du matriel de guerre. Les jours passent et le
souverain ne tient pas ses promesses il redoute, parait-il, un mcontentement gnral la suite d'une remise des armes que l'on pourrait croire
destines aux vnizelistes. Or ceux-ci vont, le 24 novembre, se considrer
en tat de guerre avec la Bulgarie et l'Allemagne. Cette dcision consacre
la rupture entre le gouvernement provisoire de Salonique et celui du roi.
Ds le 23, l'amiral Dartige du Fournet a obtenu le dpart d'Athnes des
lgationsdes puissances ennemies, convaincuesd'avoir favoris l'action dans
la mer Ege des sous-marins adverses; puis, le 2 4, il a somm le cabinet
grec de lui faire livrer, avant la fin du mois, dix batteries de campagne et
dix de montagne.

:il

Entre temps, le gouvernement franais a dcid d'augmenter de deux


divisions ses forces en Orient2. Mais il n'a pu obtenir du War Committee
l'envoi de deux divisions britanniques. Le gnral Cadorna s'est galement
refus tout renfort ilalien Salonique3.
A la mi-septembre, le ministre Galogeropoulos a succd au ministre Zamis, puis
a cd la place, au dbut d'octobre, un ministre Lambros. A Salonique, un gouvernement
national a t constitu sous la direction de M. Venizelos, de l'amiral Coundouriotis et du
gnral Danerlis.
u 2 Les 308 et 768 D. I. ont t dsignes par le gnral Joffre, mais, par suite de la pnurie
des transports, elles ne pourront tre convoyes qu' partir de la mi-janvier.
s G. Q. G.Tlgrammes l'officier deliaison prs du War Office, 9796/M, 5 dcembre 1916,
et 53/57, 7 dcembre 1916; et au chef de la mission militaire franaise prs du Q, G. ita1

lien, 446-447,

dcembre 1916 et 449-453, 7 dcembre.

divisions coloniales sont, ainsi que la 60e division britannique, en train d'achever leur dbarquement Salonique; elles sont destines agir en Thessalie1. Malgr ces renforts, la mission offensive des
du 9 au 1 1 dcembre, les forces serbes
armes allies a t suspendue
essaient bien encore de progresser; mais, ds le 7, le gnral Sarrail,
apprenant la prise de Bucarest par les Austro-Allemands, a prescrit de consolider les positions conquises et d'organiser des secteurs dfensifs. En
arrire, une position de repli, continue et renforce, sera prvue2.
Les

lIe et

1 6e

La nouvelle attitude dfensive des armes d'Orient avait t dfinie, ds


le 2 dcembre, dans ses grandes lignes, par le ministre de la Guerre3. Le
le gnral Joffre fait connatre, son tour, ses intentions les forces
1 1,
allies de Salonique s'tabliront dans une situation solide, leur permettant de rsister toutes les attaques, mais pouvant aussi servir de base
une reprise ultrieure de l'offensive . La mission assigne lors de la confrence de Chantilly est, en effet, seulement suspendue par suite des circonstances cres par la dfaite des armes russo-roumaines. Une fois ces
dernires reconstitues, elle sera reprise4. Il escompte une solutionrapide
du problme grec, grce aux moyens maritimes permettant d'exercer une

pression salutaire sur le royaume hellnique, de lui imposer une neutralit vritable et de garantirlascurit des contingents allis combattant en
Macdoine.Ainsi, le gnral Sarrail rcuprerait la majeure partie des forces, immobilises face au sud.
Les gouvernements de l'Entente sont entrs dans cette voie
le
14 dcembre, ils ont somm le roi Constantin de faire vacuer la Grce
du Nord 5. Le souverain a accd cette demande; nanmoins, la situation

Une partie de la 16* D. I. C. a t embarque, ds que le gouvernement a t mis au


courant des vnements d'Athnes; la 60" D. 1. britannique commence ses dbarquements,
fin novembre.
2 Gnral Sarrail. Lettre
au gnral commandant l'arme britannique, 906/3,
dcembre
1916; tlgrammes au gnral commandant l'arme d'Orient, 904 et 907/3,
7
9o5/3, 7 dcembre 1916. (Pour
7 dcembre 1916 et au gnral commandant la 122e D.
ces annexes, voir tome VIIU.
3 G. Q. G. Tlgramme au gnral Sarrail, 9957/M 9962/M, 5 h. 4o, 6 dcembre 1916,
1

I.,

Annexe 229.
4

G. Q. G. Tlgramme au gnral Sarrail, 576

Annexe 261.

582/M,

11

dcembre 1916,

5Amiral commandant en chef. Tlgramme au ministre de la Marine, 14 dcembre 1916,

Attach militaire Athnes. Tlgramme au ministre de la Guerre, 221 18 d-

cembre 1916.

des armes de Salonique, menaces d'une offensive bulgare sur leur front
et de mouvements royalistes sur leurs derrires, est dlicate1.
*

En Angleterre, le gouvernement est rendu responsable des checs subis


par sa politique en Orient la dfaite roumaine vient d'achever de ruiner
son influence dans le pays, dj peu satisfait des rsultats, insuffisants
Les vnements
son gr, acquis au cours de la bataille de la Somme
de Grce ont surexcit l'opinion qui rclame plus de promptitude et de
rsolution dans la conduite de la lutte; elle se montrerait favorable aux
hommes politiques qui elle supposerait des qualits d'nergie .
L'action sous-marine allemande contre la flotte britannique y dterminera des pertes de plus en plus inquitantes les torpillagesaugmentent
et menacent de paralyser en 1917 les transports, voire mme le ravitaillement des Allis4. Aussi, afin de tenter de nouvelles mthodes de dfense
maritime,l'Amiraut dcide-t-elle de renouveler le haut commandement
l'amiral Jellicoe est nomm Premier lord naval et l'amiral Beatty, chef de
la flotte de haute mer5.
La nation britannique est, cette poque, tout fait entre dans la
et elle reproche au cabinet Asquith d'tre entrav dans son action
guerre
par une plthore de ministres6. Elle se rallierait volontiers aux concepts
de l'tat-major imprial celui-ci, aprs avoir obtenu le vote du service
obligatoire, une production plus intense des armements, une revision des
exempts et la rquisition des mines, veut faire un effort continu sur le
front occidental. Il estime que c'est sur ce seul thtre d'oprationsque la

2.

G. Q. G. T.

Annexe 289.

0. E. Rsum de

la situation aux Balkans, 14046,

i5 dcembre 1916,

Attach militaire Londres. Lettre au gnral commandant en chef, 2689,


29 novembre 1916 Annexe 191.
3 Ambassadeur de France Londres. Tlgrammes au ministre des Affaires trangres,
1601,A dcembre iqi6 et 1616, dcembre 1016.
4 Le 25 octobre, des destroyers allemands ont surpris dans le Pas-de-Calais un convoi de
transports britanniques; de nombreux bateaux ont t couls en mer Ege, parmi lesquels
deux navires-hpitaux, les Britannic et Braemer Gastle.
5 Attach militaire Londres. Lettre au ministre del Guerre, 2688, 3o novembre 101 6.
6 Le Cabinet Asquith runissait 23 ministres, dont la plupart taient appels au War
2

Committee.

victoire peut tre remporte. Une telle conception se heurte aux vises de
M. Asquith, qui, partisan de M. Vnizelos, entrevoit fermement la possibilit, en s'appuyant sur la Grce, de mettre la Bulgarie hors de cause.
Pour ce faire, il serait indispensable de dposer le roi Constantin mais le
secrtaire d'Etat au Foreign Office, sir Edward Grey, juge ce geste impossible tant que l'autorit des Allis ne sera pas restaure Athnes. Enfin,
le Premier ministre ne parat pas trs empress faire jouer la loi sur le
service obligatoire et provoquer un appel d'hommes, au moment mme
o le gnral Robertson prconise la runion, pour le printemps de 19 17,
du nombre maximum de divisions1. Des divergences de vues se sont fait
jour au sein mme du Cabinet. M. Lloyd Georges a cependant tent de le
sauver et propos de rduire 4 membres le War Committee-, dont le
prsident du Conseil ne ferait pas partie2 N'ayant pas russi dans ses
demandes, il dmissionne le 5 dcembre; il est bientt rappel comme
Premier ministre, M. Bonar Law n'ayant pu former un cabinet de concentration.
Le 10 dcembre, le ministre Lloyd George est constitu le War
Committee comprendra seulement 5 ministres3. Sa premire dcision est
de ne pas se rendre aux propositions du gouvernement franais d'envoyer
Salonique deux divisions.
En Russie, la question roumaine suscite galement maintes difficults,
d'ordre intrieur. Le prsident du Conseil, M. Sturmer, et le chef d'tatmajor gnral ne sont pas d'accord sur la ligne de conduite suivre vis-vis de la Roumanie. A la mi-novembre, l'Empereur en vient mme
songer se sparer du gnral Alexeieff, auquel est reproche la perte de
Constantza et de la Dobroudja5. Puis, son tour, M. Sturmer est l'objet
d'une violente diatribe de M. Milioukoff, chef des cadets, la tribune de
la Douma d'empire, o son attitude au moment des grves rcentes dans

Attach militaire Londres. Lettre au gnral commandant en chef, 2701, 4 d


cembreiqi6, Annexe 218.
1 Attach militaire adjoint Londres. Tlgramme
au gnral commandant en chef
5i2-5i4, 4 dcembre iqi6, Annexe 219.
Ministre de la Guerre. Tlgramme au gnral commandant en chef, 744,
1

1odcembre

1q16, Annexe 256.

Attach militaire Londres. Tlgramme au gnral commandant en chef, 743


jodcembre 1016.
5 Ambassadeur de France en Russie. Tlgrammes
au ministredesAffaires trangres
1136, 5 novembre 1916; 1142, 6 novembre 1916; 1189-90, 16 dcembre 1916.
4

les usines de guerre est svrement juge et le mot de prvarication,


prononc1. Le conflit s'accentue; la situation devient trouble2. A la suite
d'une convocation Mohilevauprs du tzar, le prsident du Conseil est
remplac par M. Trpoff, ministre des voies et communications la premire
concession que celui-ciobtient, c'est l'envoi de renforts importants sur le
front roumain3. Mais il reste encore au gouvernement le ministre de l'intrieur, dont la prsence est juge indsirable . M. Protopopoff, couvert,
semble-t-il, par l'entourage de l'Impratrice, reprsente les influences
germaniques la Cour. Le 4 dcembre, la Douma dnonce le scandale du
moine Raspoutine; pour la premire fois, elle mettra, le 9, un vu de
politique gnrale, que confirmera, quelques jours plus tard, ceux faits
successivement par le Congrs de la noblesse, protestant contre certaines
influences mystrieuses et le Congrs des zemstvos Moscou, s'levant
contre un gouvernement, devenu l'instrument de forces occultes susceptibles de conduire la Russie sa perte et d'branler le trne imprial . Le

malaisepolitiquedevient d'une extrme gravit4.Malgr le meurtre de


Raspoutine, survenu le 29 dcembre, le ministre de l'Intrieur est maintenu dans ses fonctions5. M. Trpoffne peut que dmissionner; il est remplac par le princeGalitzine, partisan de M. Sturmer.
elle se
La situation intrieure de la Russiedevientinquitante
complique d'une crise conomique, svissant surtout dans les agglomra-

tions6.

En Roumanie, les vnements militaires commanderaient la prsence


au pouvoir d'un gouvernement de Dfense nationale. M. Bratiano s'obstine
Ambassadeur de France en Russie. Tlgramme au ministre des Affaires trangres,
1102, 17 novembre iqi6.
s Mission militaire franaise prs le Q. G. russe. Tlgramme au gnral commandant en
0
chef, 277, 22 novembre 1916, Annexe 155.
3 Ambassadeur de France en Russie. Tlgramme au ministre des Affaires trangres,
1218, 2k novembre 1916.
4 Mission militaire franaise en Russie. Tlgrammes au ministre de la Guerre, 911,
25 dcembre 1916
922, 27 dcembre
- trangres,
6 Ambassadeur de France en Russie, tlgramme au ministre des Atiaires
18, janvier 1917.
fi Un renchrissement gnral de la vie, caus par la fermeture des marchs trangers,
l'encombrement des voies ferres et le dsordre administratif, s'est produit cette poque.
Cependant le peuple ne parat pas dcourag, malgr une campagne mene par des agents
de l'Allemagne, exagrant les pertes considrables subies par les Russes et dnonant
l'affaiblissement gnral du pa ys.
1

et

1916.

conserver l'omnipotence de son parti. Afin d'viter un conflit, tirant son


origine des divergences de vues propos du mode de reconstitution de
l'arme, le prsident du Conseil consent cependant, la fin de dcembre,

largir les bases de son ministre, dont il vince certains germanophiles

notoires. M. Take Jonesco fait partie du nouveau gouvernement; nanmoins, la compositionn'en est pas sufifsamment quilibre pour satisfaire
l'opinion1.
II.

MENACES ALLEMANDES ET MANOEUVRES]

DES EMPIRES CENTRAUX. EN FAVEUR DE LA PAIX.


Aprs leurs succs en Roumanie, les Allemands ne se contenteront pas
seulement d'agir en Macdoine de manire refouler sous Salonique les
armes allies d'Orient. Us seront enclins rechercher ailleurs une dcision
rapide de la guerre.. Leur victoire sur le front de l'Est leur a rendu une,
libert d'action qu'ils n'avaient plus depuis le commencement de l't.
L'activit des forces de l'Entente, prconise Chantilly pour la priode
hivernale et jusqu' la reprise des grandes oprations, ne sera pas suffi.
sante pour la restreindre l'ouest. Afin de se procurer des avantages immdiats et retentissantsJI, la Direction suprme sera tout naturellement
amene rechercher la mise hors de cause de l'Italie. Sinon, elle essaiera
de porter un coup direct l'Angleterre, en la menaant d'un dbarquement,
aprs s'tre pralablement assure de la cte hollandaise2.
Dans la premire hypothse, la plus vraisemblable, le commandement
austro-allemand ne se contenterait pas d'agir par le Trentin. Il largirait le
champ de ses offensives par une irruption dans la plaine lombarde et une
menace sur Milan. Il tablirait donc sa base de dpart en Suisse, dont le
territoire serait ainsi viol, aprs avoir sans doute esssay d'obtenir, par
intimidation, le libre usage des routes et voies ferres vers le Saint-

Gothard. L'opinion publique helvtique, qui, depuis plusieurs mois, se


sentait rassure par la tournure prise par les oprations militaires, se montrera de nouveau inquite, ds que celles-ci se ralentiront; elle craint le

Ministre de France en Roumanie. Tlgrammes au ministre des Affaires trangres, 52,


15 dcembre 1916 et 6q, 27 dcembre1016.
1 G. Q. G. Note sur rventualt d'une offensiveennemie contre l'Italie, 6 dcembre 1916,
1

Annexe 231.

sort de la Roumanie1. De plus, certaines restrictions, apportes par le


gouvernement franais *aux contingents de vivres et matires premires
imports en Suisse, l'ont peut tre indispose l'gard de la France,
cependant que l'Allemagne tente de mettre la main sur une partie importante de sa production industrielle2.
Le gnral Joffre, tenu au courant de cette situation, dsire connatre
l'importance de l'aide britannique dans le cas d'une invasion de la Suisse.
Le 12 dcembre, il a fait part de ses projets au chef de l'tat-major imprial britannique. Celui-ci rpond, le 17, que, pour parer cette attaque,
il suffirait de rendre intangible le nouveau front ainsi cr, sans modifier les plans d'oprations prtablis, et de se tenir prt excuter les offensives prvues l'envoi en Italie de forces importantes troublerait gravement
ces prparatifs5.

La mainmise de l'Allemagne sur la Hollande est galement envisage


cette poque elle correspondrait aux intentions prtes au gouvernement
de Berlin de dvelopperen1917 la guerre sous-marine, dans des propor.-

tions susceptibles de compromettre gravement les communications de


l'Entente. Le 1er dcembre, le gnral Robertson a fait part de ses craintes
au commandement franais; puis, il a indiqu, en particulier, que les relations entre la Grande-Bretagne et le continent pouvaient tre gravement

compromises, tant que les Allemands disposeraient des bases d'Ostende et


de Zeebrugge la conqute de ces.deux points d'appui sera l'un des buts
de la bataille en 19174. Mais, aux yeux du gnral Joffre, le problme
qui se pose dpasse en porte l'occupation du seul littoral belge . Il
parat difficile de ne pas envisager l'hypothse o l'ennemi, priv des bases
ncessaires la ralisation de ses plans, n'hsiterait pas s'emparer du

Attach militaire en Suisse. Lettre au ministre de la Guerre, 1352, 7 dcembre 1916,


1396, 19 dcembre 1916, Annexe 319. G. Q. G. Note relative
Annexe 235.
l'ventualit d'une violation du territoire helvtique par les Allemands, 19 dcembre 1916,
Annexe 320.
S G. Q. G., 2 bureau E., Rapport sur la situation en Suisse, 6 dcembre 1916.
s G. Q. G. Lettre au gnral Robertson, 9990, 12 dcembre 1916, Annexe 268. Chef
d'tat major imprial des armes britanniques. Lettre au gnral commandant en chef les
armes franaises, 0. I./63/i, 17 dcembre 1016, Annexe 308.
4 Chef d'tat major imprial des armes britanniques. Lettre au gnral commandant en
chefles armesfranaises, .sans numro, 1" dcembre 1916, Annexe 207 et G. Q. G. Note,
sans numro, 7 dcembre 1916, Annexe 239.
1

-et

littoral hollandais pour en faire une large et nouvelle base d'oprations


L'tat-major imprial britannique a, depuis le dbut de
sous-marines
l't 191 6, pris des mesures, de concert avec l'Amiraut, de manire
condamner rapidement les bouches de l'Escaut1.

a.

Une reprise intensive de la guerre sous-marine redevient des plus probables. Au cours de l't, elle s'tait ralentie. Depuis septembre, le gouvernement de Berlin l'a conduite avec plus de violence au cours de ce

mois, plus de 200.000 tonnes, dont 70.000 transportes par des navires
neutres, ont t dtruites Les partisans d'une lutte sous-marine, qu'exalte
la doctrine de l'amiral von Tirpitz, semblent dsormais dominer ceux qui,
soutiennent la thse plus modre du Chancelier M. von Bethmann
Hollweg a rvl, le 28 septembre, la tribune du Reichstag, le compromis intervenu et affirm qu'il se dfendait de ne pas approuver l'usage,
contre l'Angleterre, de tous les moyens possibles de lutte3. Malgr ses
avis, s'ouvre bientt une re de torpillages sans avertissement pralable4.
Les chantiers de construction ont livr, depuis le mois de juin, 2 5 sousmarins, ce qui porte prs de 125 le nombre des submersibles en service, parmi lesquels apparaissent des units de fort tonnage et des ravi.
tailleurs du type commercial5. L'un de ceux-ci, le U 53, vient de
traverser l'Atlantique et d'apporter des dpches l'ambassadeur d'Allemagne Washington

2.

6.

G. Q. G. Lettre au gnral Robertson,

i3,

18 dcembre 1916 et chef d'tat-major


imprial des armes britanniques. Lettre au gnral commandant en chef les armes franaises, 0. I/65/2O5, 26 dcembre 1016.
1

E. M. A. 5" bureau, Bulletin d'informations, 5546 10/11, 2 octobre 1016.


Le Chancelier craint que la reprise de la guerre sous-marine outrancene tende, nouveau, les rapports entre les Etats-Unis et l'Allemagne, malgr les eflorts de l'ambassadeur
amricain Berlin.
4 E. M. A., 5e bureau. Bulletin d'informations, 5934 10/11, 14 octobre 1916 et attach
naval en Hollande. Tlgrammes au ministre de la Marine, 177 et 178. 11 octobre 1916,
Annexe 50. Le sous-secrtaire d'Etat aux Affaires trangres, M. von Jagow, partisan
d'une guerre sous-marine modre, donnera, la mi-novembre, sa dmission il sera remplac
par M. Zimmermann.
5 Ministre de la Marine. Renseignements de la Marine, 15 octobre 1916 et E. M. A.,
5" bureau. Bulletin d'informations, 697410/11, 28 octobre 1916.
En particulier, agissent
dans la Mditerrane, 7 grands sous-marins, pouvant tenir 3 ou
4 semaines, et 7 sous-marins rayon plus limit. En outre., 5 mouilleurs de mines sont en action.
5 Le 53, est arriv Newport (tats-Unis), le
7 octobre; il en est reparti, le 8, torpillant au large des ctes amricaines trois navires anglais et deux neutres. Le gouvernement
- 1
3

En Mditerrane,l'action sous-marine s'exerce contre les transports de


troupes1. Elle est aussi destine paralyser le trafic des crales des
Indes et d'Australie une crise du fret svit, en consquence, dans les

ports italiens et mme espagnols2.


En France, o l'opinion publique s'est mue des torpillages plus frquents de transports de troupes, le gouvernement s'efforce d'obtenir l'autorisation de faire transiter par l'Italie les unitsetravitaillements destiIl fait demander aux constructeurs
nation de l'arme d'Orient
britanniquesl'appoint de 20.000 wagons4. Le 28 octobre, la suite d'entretiens entre les ministres de la Marine et du Blocus, il est dcid que les
mesures, proposes dans le mmorandum du 20 aot pour les sous-marins
des belligrants,seraient tendues tous les sous-marins, dans les eaux
territoriales des Neutres5. La Hollande, la suite des torpillages rcents
sur la cte amricaine, a recommand la fermeture des ports tout submersible 6.
En octobre, plus de 280.000 tonnes ont t coules, dont 95.000
transportes par les Neutres. Mais, en novembre, c'est sur ces derniers Surtout que s'est exerce l'action sous-marine
ont, eux seuls, perdu plus
de 200.000 tonnes et l'Entente,i/io.ooo seulement. En particulier, les

3.

:ils

allemand semble chercher paralyser le transport des munitions destination de l'Europe.


Au dbut de novembre, un autre sous-marin commercial, le Deutschland D, viendra
prendre aux tats-Unis un chargement de mtaux (nickel, vanadium, chrome) et appareillera, le 17 novembre, pour l'Allemagne.
(franais) a t torpill, le 4 octobre, entre la Sardaigne et
1 En particulier, le eGallia
Bizerte (Commandant Marine Bizerte. Tlgramme au ministre de la Marine, 6204, 7 oc-

tobreiqi6).

E. M. A., 50 bureau. Bulletin d'informations,5763 10/11, octobre 1916.


Ministre des Affaires trangres. Tlgramme ambassadeur de France Rome,
1607-08, 29 octobre 1916. Le conseil suprieur de la Dfense nationale a prconis
l'acheminement par l'Italie du Sud (Tarente) et Patras.
4 Ministre des Affaires trangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres,
3615, 2q octobre iqi6.
5 Ministre des Affaires trangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres,
,p>li':
3584,28 octobre 1016.
France
Tlgramme
e Ministre de
la Haye.
au ministre des Affaires trangres, 64a,
11 octobre 1916. La Hollande a lev dj des protestations contre la destruction d'un
navire nerlandais, le Blommersdjick
qui se rendait dans un port neutre et ne devait pas
relcher dans un port anglais. (Le. Blommersdjicb. a t coul dans les eaux amricaines.)
Elle verra plusieurs de ses paquebots postaux saisis et emmens Zeebrugge, entre autres le
(Ministre de France la Haye. Tlgramme au
et le Heina Hgente
Prinz Heindrick
ministre des Affaires trangres, 706, 20 novembre 1916).
2
3

JI,

JI

J.

nombreux torpillages, excuts depuislemois d'aot sur la voie d'Arkangel, ont presque exclusivement port sur des navires norvgiens 1. Aussi le
gouvernement de Christiana s'est-il dcid rduire les exportations de
pyrites et de poissons destination de l'Allemagne, puis, par un dcret du
13 octobre, interdire l'accs des eaux territoriales tout submersible
belligrant ou neutre2.
Le 20 octobre, le Cabinet de Berlin a protest contre ces mesures
Nanmoins, afin de priver l'Entente du tonnage norvgien et d'obtenir,
au besoin par coercition, les matires premires dont elle se trouve prive,
l'Allemagne continued'intimider les armateurs et de couler leurs bateaux
la victoire en Roumanie semble l'encourager dans cette voie. Il apparat
qu'elle voudrait surtout raliser son profit^l'union des Scandinaves, dans
le but de pouvoirutiliser la cte norvgienne, de manire couper dans
l'Atlantique la seule route maritime qui reste aux Russes et s'affranchir
ainsi du barrage organis dans la mer du Nord par l'Amiraut britannique4. Les partisans de la guerre outrance veulent obtenir une capituCelle-ci, aprs avoirimmobilis quelques
lation de la part de la Norvge
units dans la rgion de Christiansand6, fait connatre, le 8 novembre, au

5.

Oflicier en mission la lgation de France en Norvge. Lettre au major gnral, 1,


lor novembre 1916, Annexe 72. Dans la seule mer arctique, les sous-marins allemands
ont coul dix navires norvgiens (Ministre de France en Norvge. Tlgramme au ministre
des Aflaires Etrangres, 13 octobre 1916). A la suite de ces torpillages rpts, les directeurs
d'assurances maritimes Christiana ont fait stationner dans les ports anglais des navires norvgiens, destins se rendre en France. Les polices sont refuses pour la Russie (Ambassadeur de France. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 1457, 31 oc1

tobre ii6).

La prsence de sous-marins allemands est signale dans la rgion de Bergen (Attach


naval Ptrograd. Tlgramme au ministre de la Marine, i3a,3o octobre 1916.
G. Q. G.
2

Tlgramme l'attach militaire Londres, 6373/M, 31 octobre 1916. Attach militaire


Londres. Tlgramme au gnral commandant en chef, 63q, 3 novembreiqi6.)
3 MinistredeFrance en Norvge. Tlgrammes au ministre des Affaires trangres, 626,
24 octobre1016; 628, 25 octobre qifi; 632, 27 octobreqiG.
4 A la fin de septembre 1916, les dlgus des gouvernements scandinaves ont tenu confrence Christiana, ne se runissant pas dans un but de mdiation, mais d'entente entre les
royaumes au point de vue de la sauvegarde de leur neutralit et de leurs intrts commerciaux. Aucune motion ne fut propose contre les torpillages excuts par les Allemands (Ministre de France en Norvge. Tlgramme ministre des Affaires trangres, 58o, 22 sep-

tembre 1916.)

Ministre de France en Norvge. Tlgramme au ministre des Aflaires trangres, 11 novembreiqi6.


6 Ministre de France en Norvge. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 667,
7 novembre 19 16. L'arme norvgienne mobilise comprendra, cette poque, 6 D. 1.
(active), 6 brigades de rserve, une D. C.
5

gouvernement de Berlinqu'ellemaintient les termes du dcret du 13 octobre, sauf pour les sous-marinscommerciaux. Les puissances de l'Entente
ne paraissent pas dsirer une rupture entre l'Allemagne et la Norvge;
celle-ci cependant ne doit pas cder1. La Sude, qu'une gne conomique
lierait une stricte neutralit, a paru observer au cours de la crise une

attitude amicale2.
Le 27 novembre, le gnral Joffre, saisi de la question norvgienne,
a indiqu que l'Allemagne pourrait avoir en vue l'occupation de certains
ports comme Narwick et Trondjem. A l'Amirautbritannique reviendrait,
en cas de conflit, le soin d'installer une base Christiansand et de fermer
les deux ports prcits. C'est cet avis que s'est rang le prsident du
Conseil3. Mais l'tat-major imprial estime prfrable de maintenir la Norvge en dehors de la lutte4.
L'Allemagne, au cours de cette priode, a voulu intimider l'ensemble
des puissances neutres, y compris les Etats-Unis, afin de les empcher de
collaborer, mme indirectement, au blocus britannique5. Elle a pens que
l'extension du rayon de ses croisires sous-marines et la destruction des
transports, sous pavillons neutres, seraient le prlude d'une guerre commerciale de grande envergure. Elle veut chapper l'treinte, de plus en
plus troite, exerce par les flottes de l'Entente6. En France, on ne parat
plus croire aux effets du blocus, devenus problmatiques,et l'opinion, trop

L'Angleterre, oblige de protger les ctes de Norvge par des flottilles de chalutiers,
ne gagnerait rien, du point de vue naval, voir cette puissance entrer dans le conflit, mme
aux cts de l'Entente.
s Attach militaire prs de la lgation de France en Sude. Lettre au ministre de la Guerre,
4.84,18 novembre 1916, Annexe 126. et tlgramme au ministre del Guerre, 20h 55,
48q,21 novembre 1916, Annexe 141.
3 G. Q. G. Lettre au prsident du Conseil, 3x832,27 novembre 1916, Annexe 180.

Ministre des Affaires Etrangres. Lettre gnral commandanten chef, 295,8 dcembre 1916,
G. Q. G. Lettre au chef d'tat-major imprial, 8663, 11 dcembre 1916,
Annexe 244.
Annexe 262.
4 Chef d'tat-major imprial. Lettre
au gnral Joffre, sans numro, 23 dcembre 1916,
Annexe 340.
5 Ministre de France au Danemark. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 659,
7 novembre 1916; Officier en mission la lgation de France en Norvge. Lettre au major gnral des armesfranaises, 2, 17 novembre 1916, Annexe 122.
4 La mmoeuvre d'intimidation, entame par le gouvernement de Berlin contre la Norvge,
parait ne pas avoir eu d'autre but obtenir un relchement du blocus grce la formation de
l'union Scandinave. (Officier en mission en Norvge. Lettre au major gnral des armes
franaises, 3, 29 novembre 1916, Annexe 192. )
1

et

gnralement rpandue dans les premiers mois de la guerre, que l'Allemagne seraitrduite merci par la famine, a fait place au scepticisme.
Cependant une gne conomique croissante svit dans les empires centraux. Les gouvernements ont d multiplier les ordonnances pour parer
au manque de substances alimentaires; leurs restrictions, dictes souvent
sans plan d'ensemble, ont suscit des mcontentements. De telles difficults ne suffiront pas toutefois provoquer l'effondrement de la puissance
allemande, ni mme celui des Autrichiens. Elles auraient pu y contribuer,
si l'invasion de la Roumanie n'avait pas donn quelque espoir de faire la

soudure

La pnurie de matires premires, de certains aliments et de graisses


se fait sentir en Allemagne. A la fin de l't, la rcolte des pommes de
Le prsident de l'Office imprial
terre s'est annonce comme dficitaire
des Vivres, M. von Batocki, l'a avou, le 2 octobre, la tribune du Reichstag

2.

et il a dclar, quelques jours plus tard, que l'anne 1917 serait des plus
difficiles3 des rationnements immdiats sont fixs4.

La Direction suprme de la Guerre, entre les mains du marchal Hindenburg et du gnral Ludendorff, a dress un programme d'accroissement
du nombre des divisions en ligne. Elle veut doter celles-ci d'un armement
considrable et les approvisionner en munitions, au maximum. Aussi,
l'intrieur, l'empire allemand produit-il un effort intensif. Il a dcrt la
mobilisation de la main d'oeuvre civile, afin d'augmenter la production du
matriel de guerre en vue des offensives du printemps
Bientt, le service
auxiliaire national imposera tout citoyen de cooprer soit aux travaux
agricoles, soit la fabrication industrielle. Maintes usines et toutes les

5.

E. M. A.,

20

bureau, section allemande. Note sur le problme de l'alimentation en Alle-

15 novembre1016.
magne,
1u L'Allemagne
*
1

bien essay, par ses dlgus la Haye, d'obtenir de la Hollande l'exportation de produits agricoles en quantit suprieure celle accorde aux Britanniques par les
autorits nerlandaises. Elle n'a pas obtenu les mmes facilits qu'antrieurement.Le t Landbouw export bureau* tient excuter la convention agricole conclue avec l'Angleterre, sans
doute par crainte de reprsailles de la part du nouveau ministre et de M. Lloyd George.
(Ministre de France la Haye. Lettre au ministre des Afiaires trangres, 21 da

1a16),
de France
5 novembreiqi6.
cembre

5 -Ministre

4
5

au Danemark. Tlgramme au minisire des Aflaires trangres,

Au dbut d'octobre, la carte imprialedeviande a t mise en circulation.


E. M. A., 50 bureau. Bulletin d'informations, 7695 10/11,18 novembre 1916.

machines-outils sont rquisitionnes. Le 2 dcembre, un vote du Reichstag


entrinera toutes les mesures prises en vue d'une lutte outrancel. Un
Office de guerre", confi au gnral von Grner, a t cr, comprenant

deux sections, l'une consacre l'armement et aux munitions; l'autre, au


travail de guerre, au recrutement des ouvriers, au stockage des matires
premires2. La main d'oeuvre semble insuffisante, puisque, depuis l'automne, les dportationssecontinuent en Belgique et dans le nord de la
France3. En fait, les empires centraux traversent une crised'effectifs:afin
de pouvoir faire une leve d'hommes jeunes sur les territoires occups de
l'ancienne Pologne, les deux empereurs d'Allemagne et d'Autriche ont proclam, le 4 novembre, l'indpendance de ce royaume et ils en ont rtabli
la souverainet en lui constituant une arme nationale4. Par un rescrit de
la mme date, Franois-Joseph a accord l'autonomie la Galicie5. Des
bureaux d'engagements volontaires ont t, partir du 22 novembre,
ouverts aux Polonais 6.
Le Reichstag avait t ajourn au mois de fvrier 1917.11 a t rappel, le 25 novembre,
pour voter les mesures extraordinaires dont il est question et entendre une dclaration du
Chancelier sur la mobilisation civile et la guerre outrance.
* E. M. A., 5e bureau. Bulletin d'informations,7733 10/11, 19 novembre 1916.
3 E. M. A., 50 bureau. Bulletin d'informations, 760910/11/15 novembre1916.-Ministre
de France la Haye. Tlgrammes au ministre des Affaires trangres, 716, 18 no-

vembre 1916 et 3o novembre 1916.


Le chiffre de 35o.ooo dports belges est, la mi-novembre, considr comme voisin de la
vrit. Ces dports travailleront dans les usines, o ils libreront des soldats allemand*.,pr~
cdemment rappels des armes et destins ainsi y reprendre leur place. Des otages sont
galement pris dans le nord de la France et dirigs sur le camp d'Holzminden. (Ministre de
la Haye. Tlgramme au ministre des Affaire trangres, 70a, 7novembre 1916).
France
f E. M. A., 2" bureau B. R. Annemasse n" 2713 et 2718, 4 et 5 novembre 1910. Ambassadeur de France en Suisse. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 623, 3 novembre 1916. Aprs la retraite des armes russes, les jeunes gens de la classe 1915 se
sont trouvs dans les lignes allemandes. Les classes 1916 1918 n'ont pas t touches. L'tatmajor russe estime prs de 400.000 le nombre des jeunes Polonais de 18 21 ans, et un
chiffre sensiblement gal, celui des rservistes (2" ban). (Attach militaire Ptrograd. Tlceramme
au gnral commandant en chef,3^7, 8 dcembreiqi6).
v s La proclamation de l'indpendance polonaise
ne fut pas accueillie avec l'enthousiasme
attendu; la classe ouvrire restait, dans l'ensemble, fidle au tsar et les municipalits refur
saient de collaborer au recrutement (E. M. A., 5" bureau. Bulletin d'informations, 773310/11,
lQ novembre 1016).
4 E. M. A., 5e bureau. Bulletin d'informations, 7760 10/11,20 novembre 1916. Le
noyau de l'arme particulire l'tat polonais devait tre form des prisonniers de guerre
russes, d'origine polonaise, librs et de la ulgion polonaise organise par le commandement austro-hongrois. Le gnral Pildsuski, commandant cette lgion, a t destitu.
E. M. A., 50 bureau. Bulletin d'informations, 7879 10/11, 23 novembre 1916).

Cette dclaration a provoqu, de la part du gouvernement russe et des


autres puissances de l'Entente, des protestations l'gard de ce nouveau
manquement aux conventions de la Haye de Ig07 l. Et le tsar d'ajouter:
Les provinces du royaume de Pologne n'ont jamais cess de former une

partie intgrante de l'empire et leurs habitants sont lis par un serment


En outre, les promesses d'autonomie,
de fidlit, prt l'empereur
faites la nation polonaise, au dbut de la guerre, par le grand-duc Nicolas, se trouvent confirmes.

J).

Bien que la Direction Suprme prenne des mesures en vue de rendre


plus intense l'effort des armes, le gouvernement de Berlin essaie,depuis
la fin de l't, de crer chez les Neutres une atmosphre propice des
ouvertures de paix. La victoire en Roumanie lui donne la possibilit de ne
pas se trouver en mauvaise situation. Un refus de la part de l'ennemi lui
permettrait d'attribuer celui-ci la responsabilitde continuation de la
guerre et d'obtenir ainsi,delapopulation allemande, son consentement
tacite de nouveaux sacrifices. La pression des Etats-Unis et de l'Espagne
s'exercera utilement sur les puissances de l'Entente, afin de les dterminer
Mais l'Allemagne escompte surtout
entrer dans la voie des ngociations
une paix spare avec la Russie elle possde des intelligences tant auprs
du gouvernement que de la tsarine3;elleexploite la crise conomique qui
svit en Russie4. A diffrentes reprises, les bruits d'un accord prochain
sont dmentis par les autorits russes5. Cependant les ambassadeurs fran-

la

2.

Le texte de la protestation fut adopt, le 16 novembre, l'issue de la confrence politique franco-britannique de Paris. (Ministre des Affaires trangres. Tlgramme ambassadeur de France Ptrograd, 1833, 16 novembre1916).
La dclaration russe avait t
lue, le 14, au Conseil d'Empire; mais le prsident Sturmer,
dj trs attaqu la Douma,
s'tait abstenu de le faire devant cette assemble. (Ambassadeur de France Ptrograd. Tlgramme au ministre des Affaires Etrangres, 1177, 14 novembre lq16).
Ministre de France la Haye. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 691,
Etats-Unis. Certains proposent
1er novembre igiii.
Une campagne pacifiste reprend aux
de prendre comme arbitre le prsident Wilson; d'autres, l'ancien prsident Taft (E.M.A.
5e bureau. Bulletin d'informations, 8020 10/11, 27 novembre 1016).
;, Ministre de France en Sude. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 677,
10 novembre 1916.
Ambassadeurde France en Suisse. Tlgramme au ministre des Affaires

Etrangres, 620, il novembre 101 6.


--- Tlgrammes ministre des Affaires trangres,
4 Ambassadeur de France-- - Russie.
en
au
1

3i

et

1"

1116,
octobre; lliQ
1123,
novembre 1016.
5 Ambassadeurde France en Russie. Tlgrammes
au ministre des Affaires trangres,
1051,16 octobre 1916; 1064-70, 19 octobre; 1078,22 octobre 1916. Vers cette poque,

ais et britannique estiment prudent de placer le tzar devant un programme

la runion politique de Paris, tenue la mi-novembre en mme


temps que la confrence militaire de Chantilly, le dterminera1. Le War
Committee, aprs avoir propos d'envoyer, aussitt aprs ces dbats, un
dlgu spcial, se range l'avis de l'ambassadeur de France Ptrograd,
qui suggre la continuation prochaine des pourparlers dans cette capitale 2.
L'arrive des ministres de l'Entente en Russie marquera la rsolution des
Allis d'abattre l'Allemagne et rveillera les nergies nationales3. Le gouvernement de M. Sturmer accepte cette proposition4.
Au dbut de dcembre, des socialistes allemands, M. Scheidemann
entre autres, font un voyage en Hollande dans le but de reprendre
contact avec des dlgus anglais et franais. Ils viennent leur faire part
des dispositions des empires centraux, les plus conciliantes et propres
dterminer le rtablissement de la paix5.
Enfin, un vnement a marqu la fin du mois de novembre l'empereur
d'Autriche, Franois-Joseph, est mort, le 21. Son successeur, Charles Ier,

prcis

sont successivement signals les pourparlers Stockholm de M. Protopopoff, ministre de


l'Intrieur en Russie, avec un financier allemand, M. Warburg, soi-disant au suj et du ravitaillement de Ptrograd, ainsi que les conciliabulesd'agents des deux pays Haparanda. (Ministre de France en Sude. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 677, 15 novembre iqi6.).
1 Ambassadeur de France en Russie. Tlgramme au ministre des Affaires trangres,
1144, 7 novembre 1916. Gnral Robertson. Transmission d'un tlgramme au gnral
Joffre. 7 novembre iqi6, Annexe 88.
initialement
dcembre
de
Ptrograd,
! Ce sera l'origine de la confrence
prvue
et
pour
qui se tiendra, en fait, au dbut de fvrier.
5 Ministre des Affaires trangres. Tlgramme ambassadeur franais Ptrograd,
1768-60, 5 novembre iqi6.
4 Ambassadeur de France en Russie. Tlgramme au ministre des Affaires trangres,
1155, 8 novembre 1916. Le 17 novembre, M. Sturmer fera connatre les rsolutions
russes. Les bruits rpandus rcemment par la presse de certains pays sur de prtendus
pourparlers secrets qui se poursuivraient entre la Russie et l'Allemagne dans le but d'arriver
la signature d'une paix spare ne sauraient, en raison de leur persistance, laisser le gouvernement russe indiffrent.
Le gouvernement imprial tient dclarer, de la manire la plus catgorique, que ces
rumeurs insenses ne peuvent que faire le jeu des pays ennemis.
La Russie maintiendra intacte l'union intime qui la lie avec ses vaillants allis, et, loin de
songer la conclusion d'une paix spare, elle combattra, leurs cts, l'ennemi commun
jusqu' l'heure de la victoire finale.
sans la moindre dfaillance,
Aucune mene hostile ne sera en mesure d'branler la dcision irrvocable de la Russie.
5 Ministre de France la Haye. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 771,
11 dcembre 1916.

passe pour favorable l'ide de la paix1. En fait, c'est sur son initiative
que les gouvernements de la quadruple Alliance remettent, le 12dcembre,
aux reprsentants des tats neutres et du Saint-Sige une note par laquelle
ils proposent aux puissances de l'Entente d'ouvrir des ngociations. Us ne
fixent, d'ailleurs, aucune prcision et ils semblent avoir eu pour but principal
de se poser devant le monde entier en champions de la paix, sans compromettre aucun de leurs intrts2.
Le 18dcembre, la note allemande, signe de M. Bethmann Hollweg,
est remise au ministre franais des Affaires Etrangres par l'ambassadeur
des tats-Unis3. Les puissancesallies, saisies de ces offres pacifistes,
s'lvent contre deux assertions les empires centraux prtendentrejeter sur
l'Entente la responsabilit de laguerre et proclament leur victoire certaine.
Lur demande apparat moins comme une offre sincre que comme une
manuvre en vue d'agir sur l'volution de la guerre et d'imposer finalement une paix allemande
Les propositions ennemies s'appuient sur une carte de guerre o se
rvle seulement l'apparence extrieure et passagre de situation, mais
non la force relle des adversaires . Elles ont pour but de troubler l'opinion
publique chez les nations de l'Entente et, au contraire, de redonner courage aux peuples ennemis, dj si gravement prouvs par leurs pertes
de guerre, uss par le resserrement conomique et crass par l'effort

la

suprme

exig.

A cette poque, certaines personnalits esprent que les funrailles de l'empereur dfunt

provoqueront la venue en Autriche d'envoys du Vatican, de l'Espagne et des Etats-Unis, qui


pourront utilement changer leurs vues sur une paix prochaine. Mais elles ont l'impression
qu'il serait ncessaire, tout d'abord, de dtruire dans le peuple allemand d'esprit militaire
(E. M. A., 5e bureau. Bulletin d'informations, 8087 10/11, 28 novembre 1916 et ministre de France la Haye. Tlgramme au ministre des Affaires trangres, 779, 13 dcembre 1916). EnAutriche, le ministre, dj remanien octobre la suite de l'assassinat
du cpmte Sturgh, prsident du Conseil, survenu le 21 octobre, et de son remplacementpar
M. von Rrber, sera encore chang au dbut de dcembre
le cabinet Spitzmuller ne sera
pas de longue dure, car, la suite de la dmission du prince de Hohenlohe (23 dcembre)
et du baron Burian, celui-ci cdera le portefeuille des Affaires trangres au comte Czernin,
crature de l'empereur Charles Ier,et seranomm aux Finances. Le comte Tisza, ministre
hongrois, d'une habilet universellement reconnue, fut galement remplac vers la mme
poque.
Ambassadeur de France Berne. Tlgrammes au ministre des Affaires trangres, 686
et 687, 12 dcembre
Ministre des Affaires trangres. Tlgramme tous ambassadeurs et ministres prs des
puissancesde l'Entente, 20 dcembre 1916.

,.

1016.

Le relus de l'Entente permettra l'Allemagne de justifier, d'avance, aux


yeux du monde les nouveaux crimes qu'elle prpare guerre sous-marine,
dportations, travaux et enrlement forcs de nationaux contre leur propre

pays, violationdeneutralit .
Les gouvernements allis se refusent faire tat d'une proposition
sans sincrit et sans porte 1 .

Aprs son agrment par les diffrentes puissancesallies, cette rponse


collective est donne, le 3o dcembre dans l'aprs-midi, par le prsident
du Conseilfranais l'ambassadeur des Etats-Unis Paris2.
Le 18 dcembre, le reprsentant des Etats-Unis en France, aprs avoir
remis au ministre des Affaires Etrangres les propositions des empires
centraux, avait indiqu le dsir, antrieur, de son gouvernement de faire

quelques reprsentations trs instantes au nom des nations neutres et de


l'humanit elle-mme3
Le lendemain 1 9, dans la soire, une note du
prsident Wilson parvenait M. Briand4. Le chef d'tat amricain, qui
venait d'tre rlu la premire magistrature de son pays5,
se dfen-

Ministre des Affaires trangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres


4317
4.3a1, 21( dcembre 1916, ainsi qu'aux reprsentants auprs des puissances de
l'Entente, 21 dcembre 1916. Ce tlgramme donne le texte du projet de rponse la
note allemande prpar par le gouvernement franais. La forme en fut dfinitivement arrte
lors de la confrence de Londres (26-28 dcembre 1916) transmise au ministre des Affaires
Etrangres (Ambassadeur de France Londres. Tlgramme
au ministre des Affaires trangres, 1718
1722,27 dcembre 1916). Les dix gouvernements allis (Angleterre,
Belgique, France, Italie, Japon, Montngro, Portugal, Roumanie, Russie et Serbie) sont
tous d'accord pour repousser les propositions allemandes, aprs les dclarations faites la
tribune de leurs parlements respectifs.
Ministre des Affaires trangres. Tlgramme tous les ambassadeurs et ministres auprs
des puissances de l' Entente, 17 2, 29 dcembre 1916.
Le texte de la note transmise est
celui propos par la France, auquel est ajout un paragraphe concernant la Belgique la violation de ce pays par l'une des puissances ayant garanti sa neutralit y est fltrie. Il est, en
outre, indiqu qu'en cette fin de l'anne 1916,au moment o l'Allemagne parle de paix, elle
dporte des milliers de citoyens belges (A.E. Tlgramme l'ambassadeur de France
Londres, 4497, 29 dcembre 1916).
3 Ministre des Affaires trangres. Tlgramme tous ambassadeurs et ministres auprs
des puissances allies, 20 dcembre 1916. En novembre, certains germanophiles notoires
avaient fait une campagne aux Etats-Unis en faveur de la paix. (Ambassadeur de France
Washington. Tlgramme au ministre des Aflaires trangres, 866, 26 novembre 1916.)
4 Cette note sera complte, le 20, par une srie de paragraphes supplmentaires Ministre
des Affaires trangres. Tlgramme tous ambassadeurs et ministres prs des puissances
allies. 21 dcembre cn).
'5 L'lection prsidentielle avait eu lieu au dbat de novembre 1916.
1

et

:
(

dait de vouloir mme offrir sa mdiation. Il suggrait seulement d'effectuer


quelques sondages , afin de montrer aux neutres et aux belligrants
quelle distance pouvait se trouver encore le hvre de la paix, vers lequel
tend toute l'humanit dans une aspiration intense et croissante . Il
demandait donc aux gouvernements de faire connatre, par une dclaration
publique, leurs vues respectives au sujet de l'issue du conflit et des garanties dfinir pour viter le retour d'une pareilleconflagration. Il voulait
rassurer les races faibles contre les agissements des Etats grands et
les buts de guerre seraient fixs dans des termes susceptibles
puissants
de sauvegarder l'indpendance, l'intgrit territoriale, la libert conomique et politique de chaque peuple. Il prconisait l'avnement d'une
ligue des Nations , destinefaire rgner la paix et la justice travers le

le monde entier. Les changes de vues, qu'il escomptait, contribueraient,


peut-tre, prparer les voies une confrence et faire, de la concorde
universelle, un espoir de l'avenir immdiat1 . Mais, suivant les termes de
la note du prsident Wilson, tous les belligrants taient traits de la
mme manire et ilsparaissaient, tous, pousss par des aspirations semblables : les victimes de l'agression allemande se trouvrent froisses de ce

procd2.
Quelques jours plus tard, toutes les puissances reoivent communication
d'un document, manant du gouvernement fdral et dans lequel la Suisse
se montre trs dispose appuyer les efforts duchef d'tat amricain pour
le rapprochement des nations en guerre et l'tablissement d'une paii
durable3.
Les cabinets de Berlin et de Vienne,profitant de l'occasion favorable
que leur offre le prsident Wilson, lui rpondent aussitt pour lui donner
Mais, au lieu de suivre ses suggestions,
acte de sa gnreuse proposition

Ministre des Affaires trangres. Tlgramme ambassadeurde France Londres, 4313

2i dcembre loi6.
la

43i6,

La publication de note Wilson concida avec celle des ouvertures de paix allemandes.
Aussi fut-on enclin voir une corrlation entre les deux documents. Le gouvernement de
l'Union s'en dfendit et dclara que la note amricaine n'tait associe en aucune manire,
dans son origine, celle des puisssances centralesIl.
La concidence se trouva accentue par la remise de la note du gouvernement suisse, le
23 dcembre.
3 Le ministre de Suisse remit cette note au gouvernement franais, le 23 dcembre. (Ministredes Affaires trangres. Tlgramme ambassadeur de France Londres, 4372,

a4 dcembre 1916).

ils se gardent de faire connatre leurs buts de guerre bien plus, repoussant
l'offredemdiation amricaine, ils proposent la runion immdiate des
dlgus des seuls tats belligrants pour rgler les conditions de

paix.

Dans la note, remise, le 1o janvier 1917, l'ambassade des Etats-Unis


Paris les Etats de l'Entente, au contraire, affirment en pleine lumire ,
comme le dsire le prsident Wilson, les buts qu'ils se proposent en
poursuivant la guerre; ils estiment, que le moment ne parat pas encore
venu de raliser une paix qui leur assure les rparations, les restitutions et les garanties auxquelles leur donne droit l'agression dont la
responsabilit entire incombe aux puissances centrales. Aprs avoir protest contre l'assimilation tablie par la note amricaine entre les deux
groupes de belligrants, ils rappellent que l'attitude de l'Allemagne
et de ses allis a t un continuel dfi l'humanit et la civilisationD. Ils numrent les crimes commis au mpris de toutes les

conventions.
Les Allis exposent le dtail de leurs buts de guerre, avec toutes les
compensations et indemnits quitables pour les dommages subis l'heure
des ngociations. Le monde civilis sait ainsiqu'ilsimpliquent, de toute
ncessit et en premire ligne, larestauration de la Belgique, de la Serbie
et du Montngro, l'vacuation des territoires envahis en France, en
Russie et Roumanie avec de fortes rparations; la restitution des provinces
et territoires autrefois arrachs aux Allis par la force et contre le vu des
populations, la libration des Italiens, des Slaves, des Roumains, des
Tchcoslovaques soumis la domination trangre. Les intentions de
Sa Majest l'empereur de Russie l'gard de la Pologne ont t clairement
indiques par la proclamation qu'il vient d'adresser ses armes
En
outre, les Allis n'ont jamais eu le dessein de poursuivre disparition
politique des peuples allemands . Ils veulent assurer la paix et la fidlit
inviolable aux obligations internationales. Unis dans la poursuite de ce but
suprieur, ils sont dtermins consentir tous les sacrifices pour mener
une fin victorieuse un conflitD, dont dpendent non seulement leur

la

Ministre des Affaires trangres. Tlgramme circulaire aux ambassadeurs et ministres


franais prs des Etats neutres, 23 3o, 10 janvier 1917.
- Le ministre des Affaires trangres de Belgique assistait la remise dela note, le gouvernement ayantexprim le dsir que sa situation spciale ft prcise dans une dclaration complmentaire, qui fut remise en mme temps M. Sharp.
-

salut et leur prosprit, a mais l'avenir de la civilisation mme1D. Cette


rponse tait communique au gouvernement fdral suisse, dont les
efforts si gnreusement poursuivis en vue de soulager les souffrances des
interns, grands blesss et vacus, taient unanimement reconnus D.

Devant la ferme attitude des gouvernements allis, l'Allemagne se


dcide alors recourir, pour triompher de l'Entente, au seul moyen
qu'elle estime dcisif et qu'elle a d'ailleurs envisag depuis longtemps la
guerre sous-marine sans restrictions3. L'heure lui semble favorable; aux
yeux des Neutres, elle paratra ne recourir cette dernire extrmit
qu'aprs avoir puis toutes les chances d'un accord.
Le 9 janvier 191 7, encourag par ses conseillers militaires, l'empereur
Guillaume II, malgr les objections de son chancelier, envoie au chef de
sa flotte de haute mer l'ordre de commencer, le 1 - fvrier, la guerre sousmarine sans restrictions, avec toute l'nergie possible; celui-ci devra

s'arranger pour ne rien laisser connatre de cette intention ni l'ennemi,


ni aux Neutres.
Dans un message lu au Congrs, le

3 janvier, le prsident Wilson

a,

fera encore connatre l'idal d'une paix sans victoire


propre carter
toute ide de revanche. Il y dfinira les conditions de l'entre des EtatsUnis dans une ligue des Nations : paix entre peuples gaux; libert des
ocans; droit d'accs la mer; limitation des armements; cration d'une
force garante de la permanence des arrangements intervenir4 . Cependant, le gouvernement de l'Union s'achemine vers l'tat de guerre le
3i janvier, le Cabinet de Berlin lui notifiera, comme tous les Neutres,

Ministre des Aflaires trangres. Tlgramme ambassadeur de France Londres. 110


114, 10 janvier 1917. Ce tlgrammecontient le texte de la rponse des Allis la note
du prsident Wilson. Le texte de cette rponse avait t discut au cours de la confrencede
Londres ( 26 dcembre 1016).
a Ministre des Affaires trangres. Tlgramme ambassadeur de France Londres,
1

4372,

12

janvier 1Q17.

- gnral de l'Amiraut, avait labor


L'amiral von Holtzendorf, chef de l'tat-major
un
long mmoire destin servir de base aux dlibrations des dirigeants allemands. En commenant cette guerre sous-marine, le 1" fvrier, il estimait que l'Angleterre serait contrainte
la paix en cinq mois.
4 Ambassadeur de France aux tats-Unis. Tlgramme
au ministre des Affaires trangres,
63, 23 janvier 1917.
3

l'interdiction de tout trafic maritime dans les eaux des puissancesoccidentales de l'Entente et en Mditerrane orientale. La guerre sous-marine
sans merci sera Je doyen d'atteindre plus rapidement cette paix que
l'Allemagne, comme les Etats-Unis, auraient souhait pouvoir rtablir par
des ngociations .

Le

fvrier, M. Grard,ambassadeur des Etabs-Uais Berlin, sera

rappel Washington2.

III. LA CRI-SE GOUVERNEMENTALE EN FRANCE


ET LES CHANGEMENTS APPORTS AU HAUT COMMANDEMENT.

le gouvernement franais est amen prendre une


srie de mesures propres dnouer une crise potique et militaire, provoque par les dceptions qu'ont causes les derniers vnements chez les
Allis les difficults conomiques, l'effrolldement rapide des armes roumaines, les vnements de Grce et l'arrt, sans succs dcisif, de l'offensive franco-britannique -sur la Somme ont achev de dterminer dans le
pays un malaise, d'origine lointaine; ce malaise trouva son cho la tribune du Parlement, o Ton reprochait -aux personnalits responsables de
ne pas conduire la guerre avec la mthode propre lui donner une issue
rapide
victorieuse. En fait, ces critiques atteignaient surtout la personnalit du gnral en chef; la crise, qui va s'ouvrir, sera donc principalement une crise du commandement.
Cette crise devait tre cause par l'insuffisance des dispositions prises en
ds 1915, le gnvue d'assurer la conduite gnrale de la guerre
A la fin de 1916,

et

rai Joffre avait attir l'attention du gouvernement sur la ncessit d'une


direction suprieure, en France d'abord, puis dans le groupement des
puissances allies5. Cette ncessit s'tait prcise au fur et mesure que

Ambassadeur de France aux tats-Unis. Tlgrammeauministre des Affairestrangres,


85, 2 fvrier 1017.
1 Ambassadeur de France aux tats-Unis. Tlgramme au ministre des Affaires trangres,
8q, 3 fvrier 1017.
3 Voir en particulier au tome lit la lettre qui provoqua la runion de la premire confrence interallie(G.Q. G. Lettre au ministre de la Guerre,9861, 24 juin1915, Annexe 741 du tome III).
1

la guerre se dveloppait et que s'ouvraient de nouveaux thtres d'opra-

tions. Pour que la lutte engage, la fois militaire, diplomatique et conomique, gardt une certaine unit, il fallait, en effet, que tous les moyens
d'action fussent coordonns.
La cration d'un conseil suprieur de la Dfense nationale, dot d'un
secrtariat permanent, avait t la premire tentative faite pour assurer la
direction de la guerre en France 1. Puis, le dcret du 2 dcembre191 5,
en tendant toutes les armes franaises le commandement du gnral Joffre, avait fait de celui-ci le vritable directeur de la guerre. Il exerait cette direction l'aide d'un tat-major des thtres d'oprations
extrieurs (T. 0. E.) 2 : agissant en troite relation avec le gouvernement,
il personnifiait vritablement la puissante arme franaise et se trouvait en
situation de suivre les actions engages sur tous les thtres d'oprations,
de traiter avec les commandants en chef allis, d'intensifier et de coordonner les efforts de chacun dans l'intrt gnral3 .
En raison de cette situation, et malgr l'absence d'un organe interalli
assurant la direction de la guerre, il avaittpossible au gnral Joffre de
faire adopter, pour la premire fois, par les Allis un plan d'action pour la
campagne de 1916 4. Mais l'ennemi avait pu devancer les offensives prpares par l'Entente et la bataille s'tait engage devant Verdun.
L'motion, prouve en France au cours de cette dure bataille, eut son
retentissement, en juin 191 6, dans les dbats parlementaires on estimait
que les pouvoirs tendus, accords au gnral en chef, ne se justifiaient
point par les rsultats acquis et le prsident du Conseil dut promettre la
Chambre des dputs, runie en comit secret, d'accomplir certaines
rformesmilitaires et notamment de restreindre les attributions du haut
commandement
Ces mesures de rorganisation furent, d'ailleurs, diff-

5.

Voir, tome III, comment furent crs le conseil suprieur de la Dfense nationale et son
secrtariat (Section d'tudes de la Dfense nationale).
1 L'tat-major des T. O. E. rpartissait les
ressources entre les diffrents thtres d'oprations (1" bureau), tablissait les synthses de renseignements (2e bureau), rdigeait les
mmorandums et les directives (3e bureau). Il tait sous les ordres du gnral Pelle, remplac
dans ses fonctions de major gnral des armes du Nord et du Nord-Est par le gnral Janin
ees deux gnraux taient, eux-mmes, sous les ordres du gnral de Castelnau, chef d'tatmajor gnral (G. Q. G. Ordre 4^7,1 dcembre iqi5).
3 G. Q. G., section des T. 0. E. Noie
sur la direction de la gnerre, sans numro, 1" jan1

vier 1q17, Annexe 375.


* Confrence de Chantilly des 6,
et 8 dcembre
Comit secret du 16 juin 1916. Journal officiel

7
(

iqi 5.

du octobre 1919).

res, pour ne pas crer un certain dsordre alors que les diverses actions
de la bataille gnrale se dclencheraient successivementsur tous les fronts1.
La victoire n'ayant pas couronn les efforts combins des Allis, la
crise, latente depuis le comit secret du 16 juin19 1 6, se rouvrit propos
de la leve d'une nouvelle classe.
L'automne de 1916 avait marqu une volution du sentiment public
l'gard de l'effort fourni par la France depuis le dbut de la guerre. Les
intrts conomiques du pays et, en particulier, les besoins de l'agriculture 2 allaient faire concurrence aux ncessits militaires ils exigeaient de
la prudence dans les appels chelonner, qu'il s'agisse des classes anciennes
1888 et 1887 non encore convoques ou de celles recenser. L'opinion
se montrait peu favorable aux revisions de rforms et d'exempts, envisages par le gouvernement. Malgr une diminution des effectifs de l'infanterie et l'augmentation des demandes des armes techniques (artillerie,
aviation), le haut commandement parvenait maintenir l'ensemble de ses
forces; il venait mme de crer dix divisions nouvelles3.
Cependant une crise des effectifs tait prvoir au cours de 1917 elle
pourrait aboutir une grave diminution de la force franaise. Le Parlement s'tait dj mu de cette perspective et avait demand que l'effort
des Allis ft proportionn celui del France4. Aussi, quand il s'agit de
discuter le projet de loi visant le recensement de la classe 1918 5, la
Chambre dcida-t-elle de se runir nouveau en comit secret, afin d'examiner les questions qui taient alors l'objet de toutes les proccupa-

L'offensive russe, prlude de la bataille gnrale, avait commenc le 4 juin 1916.


! Les besoins de l'agriculture ont dj exig des prlvements sur la zone des armes. Les
usines de guerre absorbent, la fin de 1916, plus de 5oo.ooo hommes. (G. Q. G. Lettre au
novembre 1916).
ministre de la Guerre, lor bureau, 7640,
s Au 15 novembre, les 161e, 162e, 163", 164e, ont t dj formes, puis le 18, la 165e.
Le 28, la 167" l'est son tour. En dcembre, sont successivement mises sur pied la 168', le
4 dcembre (G. Q. G. 1" bureau. Lettre au G. A. E.,2675, 4 dcembre 1916); la 166', le
15(G.Q.
Lettre au gnral commandant la VIe arme, 12965, 15 dcembre 1916);
la 169e, le 29 (G.Q.G. Lettre G.A.N., 24778, 29 dcembre 1916); la 170', le 23 d1

10

G.

cembre1016.

- celle
-Le 24 octobre 1916, la commission de l'arme du Snat et, -le 12 novembre 1910,
de la Chambre ont successivement vot une rsolution dans ce sens. La possibilit d'une
extension du front anglais au sud de la Somme a t envisage, mme avant cette poque.
(G.Q. G. 3 bureau. Note sur l'extension du front britannique pour l'hiver 1916-1917,
13 septembre 1916, Annexe 22.)
1 A 1le 17 noT
1 '1 Joiire
s- Celte
loi- sera promulgue le lor dcembre 1910. Le gnral
avait au,
vembre, insister auprs du ministre pour que la classe 1918 ft incorpore le plus tt possible.
(G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 13389, 17 novembre 1916, Annexe 124.)
4

1 --, 11"T,

et de provoquer ainsi des explications gnrales du gouverneLes


ment 2. Ces dbats durrent du 2 8 novembre au 7 dcembre 1916
interpellations portrent sur la direction de la guerre, l'organisation du
commandement, la conduite des oprations, la question des pertes et des
effectifs, la fabrication du matriel. Les orateurs insistrent, presque tous,
sur la ncessit de mettre fin l'omnipotence du grand quartier gnral,,,
qui, selon l'expression de l'un d'entre eux, en absorbant une grande
partie des organes ns de la guerre, avait fini par empiter sur les attributions du ministre ; ils rclamrent aussi, pour l'arme d'Orient, l'autonomie
vis--vis du gnral commandant en chef les armes du Nord et du NordEst et la subordination directe de cette arme au ministre de la Guerre
enfin, ils demandrent qu'une liaison plus troite entre les diffrents
fronts permt de mieux combiner les efforts des armes allies.
Le prsident du Conseilpromit que le haut commandement serait bientt rorganis celui-ci comprendrait, dit-il, un gnral en chef des
armes franaises, particulirement appliqu aux directions de la guerre
et s'efforant, en accord avec le gouvernement, de raliser la solidarit
entre les commandements sur tous les fronts , et, en outre, deux gnraux commandant respectivement les armes du Nord et du Nord-Est et
le front d'Orient, tous deux ayant la plus large autonomie pour la conduite de leurs oprations respectives, en tant qu'elles se relient au plan
d'ensemble des Allis4 . Les attributions du commandement seront limites la conception et l'excution des oprations. Par consquent, tout
ce qui est d'ordre administratif rentrera dans les attributions du gouvernement. Autrement dit, dclara M. Brind, le grand quartier gnral sera
dessaisi d'une partie des organes ns de la guerre . De mme, le goutions1

3.

La plupart de ces questions

difficults des transports, pnurie de certaines matires


premires et, en particulier, du charbon, gestion des effectifs, retards dans les fabrications d'artillerielourde, avaient fait l'obietd'interpellationsau cours des semaines nrcdentes
1 - - --- -- * Journal officiel du 22 novembre 1016.
Compterendu des dbats au Journalofficiel des 10-20novembre IQ20.
* Dclarations de M. Briand la sance du 4 dcembre 1916. v (Journal officiel du
17 novembre 1920, p. 234).
5 M. Briand ne prcisa pas de quels organes il s'agissait, maii il semble
que le gouvernement ait simplement dcid, cette poque, ad'allgerle plus possible les organes d'administration et des services de l'arrire des armes du Nord-Est . Ceci parat ressortir d'une note
du 4 dcembre, par laquelle les autorits comptentes sont invites soumettre au ministre
de la Guerre toutes propositions qu'elles jugeront utiles dans cet ordre d'ides. (Ministre de
la Guerre, cabinet. Note pour les sous-secrtariats d'tat, l'tat-major de l'arme, les directions, 8761 D., 4 dcembre 1916, Annexe 217.)
1

vernement reprendra l'exercice intgral de son droit de nomination aux


diffrents grades de l'arme , mais il laissera au haut commandement

l'affectation des personnes.


Le prsident du Conseil reconnut galement la ncessit de rformer
les mthodes en vigueur pour assurer la conduite gnrale de la guerre .
Toutefois, il s'effora de prouver que, sur ce point, il y avait beaucoup
de difficults surmonter. Il s'agissait, en effet, de rendre plus troite la
solidarit des Allis. La solution idale et t, sans doute, de donner
l'un des gouvernements allis la charge de conduire la guerre, au nom de
tous et sur tous les fronts. Mais on n'y pouvait songer eu gard aux susceptibilits naturelles des gouvernements et des peuples. Le prsident du
Conseil pensait y parvenir plutt par un moyen dtourn
en utilisant
l'influence du gnral Joffre, auquel les tats-majors des armes allies
reconnaissaient une telle autorit et un tel prestige, que ses directives
s'imposaient sur les diffrents fronts; mais pour cela, il tait indispensable
de conserver le gnral Joffre comme commandant en chef.
Cette dclaration touchait au fond mme du dbat, car bien des critiques, adresses aux mthodes, visaient en ralit la personnalit du gnral commandant en chefles [armesfranaises. D'ailleurs, les manifestations de cet tat d'esprit furent si nettes et si vives que, pour vaincre
l'opposition parlementaire, M. Briand dut rappeler les services que le
gnral Joffre avait rendus non seulement la France, mais . tous les
Allis, services tels, concluait-il, que pour des considrations de justice et dans l'intrt de la Patrie, le gnral Joffre devait tre maintenu
la tte des armes franaises1. 4
La Chambre des dputs prit acte des dclarations du gouvernement,
et l'ordre du jour de confiance qu'elle vota, le 7 dcembre 1916, impliquait la ralisation des rformes promises2.

Briand avait rappel notamment que le gnral Joffre avait vu ses indications dsires
et acceptes par l'arme italienne et que, sa demande, l'tat-major russe avait modifi ses
projets primitifs pour monter l'offensive Broussiloff et dgager ainsi le front italien.
L'ordre du jour de confiance fut vot', en sance publique p.ar 344 voix sur 504 votants.
Il tait ainsi libell
aLa Chambre, prenant acte des dclarations du gouvernement sur la rorganisation du
commandement, approuvant sa rsolution de concentrer, sous une direction restreinte, la
conduite gnrale de la guerre et l'organisation conomique du pays;
Confiante en lui pour obtenir, enplein accord avec les Allis, les sacrifices et les efforts

communs reconnus indispensablespour arriver par une nergie redouble la victoire dfinitive, repoussanttoute addition, passe l'ordre du jour1.
1 M.

Pour amliorer la situation politique, M. Briand remania le Cabinet sur


des bases plus restreintesl. Il ramena de vingt-deux dix le nombre des
ministres et runit, sous une mme autorit, des services jusqu'alors spars 3; c'est ainsi que les Travaux publics, les Transports et le Ravitaillement furent groups en un seul ministre et que, pour concentrer sous
l'organisation conomique du pays, un
une direction restreinte
vritable ministre de l'Economie nationale fut constitu par la runion

de l'Agriculture, du Commerce, de l'Industrie, du Travail et des Postes


En outre, des portefeuilles techniques furent confis
et Tlgraphes
des spcialistes, non parlementaires.
Dans cette nouvelle organisation, la direction de la guerre appartenait
au comit de Guerre , qui groupait, sous la prsidence du chef de l'Etat,
le prsident du Conseil, ministre des Affaires Etrangres, les ministres des
Finances, de la Guerre, de la Marine et de l'Armement5.

4.

26 dcembre 1916. Le gnral Joffre, nomm,


depuis le 2 dcembre 1 915, commandant en chef des armes franaises,
se voit appel, par le dcret du 13 dcembre 19 1 6, remplir le rle de
conseiller technique auprs du gouvernement6,
1K

Les dcrets des 13 et

Briand remit au prsident de la Rpublique la dmission du Ministre, au lendemain


mme du comit secret, et fut charg de constituer le nouveau Cabinet.
a Le Cabinet prcdent comptait17 ministres avec portefeuilles et 5 ministres d'tat.
3 Ce principe de concentrationn'eut pas d'ailleurs une application intgrale, car les services
du ravitaillement (Intendance), des transports (E.M.A., 40 bureau) et de l'artillerie,
jusqu'alors dpendant du ministre de la Guerre, furent transfrs d'autres ministres.
- 4 Vers la mme poque, des remaniements ministriels se sont produits dans la plupart
des gouvernements europens. On a vu plus baut que dans les empires centraux, comme
chez les puissances de l'Entente, la poursuite de la guerre outrance avait ncessit pareille
mesure.
5 On n'a pu retrouver aucun document donnant des indications prcises sur la cration de
ce comit, dont le Journal officiel ne donne mme pas le dcret de constitution. Toutefois, les
archives du S. H. possdent sur ce sujet une note qui fut porte, vers cette date, au prsident
du Conseil par le gnral Pell. Quoique toutes les propositions y contenues n'aient pas t
adoptes, il est possible qu'elles aient servi de base aux mesures de rorganisation du gouvernement. (G. Q, G. Note concernant l'organisation du commandement des armes franaises et
de la direction de la guerre, 6933, 9 dcembre 1916, Annexe 254.)- Le comit de Guerre,
prsid par M. Poincarr, comprenait donc cette date MM. Briand, A. Ribot, le gnral
Lyautey, l'amiral Lacaze et M. Albert Thomas.
- 6 Ministre del Guerre. Dcrets, 13 dcembre 1916, Annexes 274 et 275. (Ces dcrets
du 13 dcembre 1916 n'ont pas t publis au Journal officiel.) Le gnral Joffre pouvait

assister aux dlibrations du comit de Guerre.


1 M.

Suivant les termes d'un autre dcret, pris la veille, le gnral Nivelle,
qui lui succdait la tte des armes du Nord et du Nord-Est, et le gnral
Sarrail, qui conservait le commandementde l'arme d'Orient, ne relevaient
que du ministre de la Guerre1. Leurs pouvoirstaientprciss par un
dcret du i3 dcembre : il ressortait de ce dernier texte que chacun
d'eux exerait la direction des oprations dans les conditions prvues par
les dcrets du 28 octobre 1916 portant rglement sur la conduite des
grandes units et du 2 dcembre1913 portant rglement sur le service
en campagne. Autrement dit, ces deux commandants en chef avaient l'entire disposition des moyens d'action et des ressources de toute nature,
que le gouvernement rpartissait entre eux3; ils pouvaient effectuer librement toutes les mutations dsirables dans le personnel plac sous leurs
ordres4.

Dcret du 12 dcembre 1916.TLetexte de ce dcret, qui n'a pas t insr au Journal


officiel, n'a pu tre retrouv dans les archives du service historique; le dcret a d tre pris
la suite du premier conseil du Cabinet Briand. Il est expressment mentionn dans un
autre document. (Ministrede la Guerre. Lettre au gnral Nivelle, 3o/C, 15 mai 1917, Annexe 1923) ainsi que dans le mmoire remis la commission Brugre par le gnral Nivelle,
qui y crit C'est dans ces conditions que, le 12 dcembre 1916, le gnral Nivelle fut
appel au commandement en chef des armes du Nord et du Nord-Esh (1" fascicule des
pices remises par le gnral la commissiond'enqute, institue le 1Ajuillet 1017).
! Ministre de la Guerre. Dcrets du 13 dcembre 1016, Annexes 274
et 275. Il
3 Le gouvernement, qui assume la charge des intrts vitaux du pays, a seul qualit pour
ifxer le but politique de la guerre.
aSi la lutte s'tend plusieurs frontires, il dsigne l'adversaire principal contre lequel
doit tre dirige la plus grande partie des forces nationales. Il rpartit, en consquence, les
moyens d'action et les ressources de toute nature et les met l'entire disposition des gnraux chargs du commandement en chef sur les divers thtres d'oprationsD. (Art. 1" du
dcret du 28 dcembre
portant rglement sur la conduite des grandes units).
commandant
4
Tout
en chefpeut, au cours de la campagne, modifier l'ordre de
bataille. Il peut galement effectuer parmi les gnraux, officiers et fonctionnaires, sous ses
ordres, les mutations que les pertes ou le bien du service rendent ncessaires (Art. 3 du
dcret du 2 dcembre 1913 portant rglement sur le service des armes en campagne. )
Toutefois, les gnraux, nomms au commandement d'un groupe d'armes ou d'une arme,
doivent recevoir une lettre de commandement, signe du prsident de la Rpublique. Il fut
ainsi procd, en dcembre 1916, pour les gnraux de Castelnau et Guillaumat (Ministre
de la Marine, ministre de la Guerre p. i. Lettre au gnral commandant en chef les armes
franaises, sans numro, 15 dcembre 1916, Annexe 287).
Mais le gnral Nivelle eut la libre disposition des trois gnraux de division, dsigns
pour exercer le commandement d'un groupe d'armes. (Ministre de la Marine, ministre de
la Guerre p. i. Lettre au gnral commandant en chef les armes du Nord et du Nord-Est,
1

iqi3

J.

sans date, Annexe 371.)

La ralisation d'une telle autonomie, exclusive de toute autorit effective du gnral Joffre sur les armes franaises, ouvrait la porte bien des
difficults. Le commandant en chef des armes franaises tenait son titre
des dcrets du 2 dcembre 191 5, que le gnral Gallini, alors ministre
de la Guerre, avait fait signer pour mettre la tte de toutes les armes
un seul chef, responsable des oprations militaires proprement dites. Ces
dcrets n'ayant pas t rapports et prsentant, dans leur texte, des contrail est indispensable,
dictions flagrantes avec ceux du i3 dcembre19
pour viter tout conflit d'autorit, de fixer, d'une faon prcise, les rapports et la situation respective des gnraux commandants en chef des
armes du Nord et du Nord-Est et de l'arme d'Orient, d'une part, et du
gnral commandant en chef des armes franaises, d'autre part1 .
Le gnral Joffre s'effora donc de faire prciser son rle et ses attributions2. Dans un projet de circulaire, portant application des dcrets du
2 dcembre1915 et du i3 dcembre 191 6, proj et qu'il remit le 14dcembre 1916 l'amiral Lacaze3, il rsuma les conditions raliser pour
qu'il pt assurer l'excution de sa double mission de conseiller technique
du gouvernement et de commandant en chef des armes franaises4. Il
revendiquait la direction suprieure des oprations militaires sur les diffrents fronts, demandait que les gnraux Nivelle et Sarrail fussent placs
sous ses ordres, dans les conditions prvues par le dcret du 2 dcembre 1915 et rclamait enfin le droit de coordonner les oprations
des armes franaises avec celles des armes allies, en conformit des
dcisions gnrales prises par le comit de Guerre .
En rponse, il reut un projet d'attributions, que l'amiral Lacaze lui
communiqua pour examen et avis, le 18 dcembre 1916 5. Quoique ce

r6,

G. Q. G., Section des T. 0. E. Note surles dcrets du 13 dcembre 1916, sans numro,
13 dcembre 1q1 6. Annexe 276.
2 Note porte le
dcembre 1916 par le gnral Joffre M. Briand, pourfaire prciser
ses attributions, sans numro, 13 dcembre 1916, Annexe 273.
Note porte le 14 dcembre 1916 par le gnral Joffre au prsident de la Rpublique et
l'amiral Lacaze, sans numro, 14 dcembre 1916, Annexe 283.
G. Q. G., section des T. O.E. Projet de lettre au ministre, port le 14 dcembre 1916 par
le gnral Joffre l'amiral Lacaze, sans numro, 14 dcembre 1016, Annexe 284.
1

i3

Ministre dela Marine, charg de l'intrim du ministre de la Guerre en attendant l'arrive du gnral Lvautev.
4 G. Q. G. Projet de circulaire portant application des dcrets du
2 dcembre 1915 et du
13 dcembre 1016, sans numro, 14 dcembre1016, Annexe 284.
5 Ministre de la Marine. Projet d'attributions du gnral Joffre,
sans numro, 18 dcembre 1916, Annexe 309.
*

projet ne lui attribut qu'un rle de conseiller technique et d'agent de


transmission des dcisions ou suggestions gouvernementales aux gnraux
Nivelle et Sarrail ainsi qu'aux chefs de missions l'tranger, le gnral
Joffre ne souleva aucune objection importante1 il ne voulait crer aucune difficult au gouvernement, dans une heure difficile, et pensait que la
pratique journalire permettrait d'accorder ces attributions avec les ncessits qu'il entrevoyait2.
Paralllement ces pourparlers, le gouvernement supportait un nouvel
assaut parlementaire, motiv par les dcrets du 13 dcembre 1916. A la
Chambre des dputs, il avait pu obtenir le vote d'un ordre du jour de
confiance; mais au Snat, il se heurtait une opposition plus vive3. Deux
interpellations avaient t dposes et, le 19dcembre, le Snat s'tait
runi en comit secret pour les discuter4.
Les dbats, dont il n'a encore t publi aucun compte rendu, durrent
terminrentpar le vote, en sance publique,
jusqu'au2 dcembre1916et
d'un ordre du jour de confiance par lequel on demandait au gouvernement de donner l'arme et au pays une direction nergique et agissante5J).
La dmission du gnral Joffre allait permettre au gouvernement de
satisfaire cette dernire exigence, qui visait la personnalit mme du commandant en chef des armes franaises, et de dnouer ainsi la crise du

se

II ne fit qu'une objection, relative sa liaison avec les commandants en chef des divers
front. Estimant, en effet, que les deux officiers', assurant la liaison entre les armes du Nord et
du Nord-Estet le gouvernement, ne pourraientsuffire cette tchesupplmentaire, il demanda
qu'un troisime officier leur ft adjoint. En outre, il proposa que deux oiffciers (au lieu d'un
seul) fussent dsigns pour assurer sa liaison avec le gnral commandant en chef l'arme
d'Orient. (G.Q.G. Joffre. Lettre au ministre de la Guerre, 3a, 20 dcembre 1916, An1

nexe 325.)
Q.G.
!

G.

nexe 350.

Joffre. Lettre au ministre de la Guerre, 5g/C, 26 dcembre 1916, An-

la Chambre, l'ordre du jour fut adopt par 314 voix sur 479 votants. (Sance du
i3 dcembre 1016 Journalofficiel du 14 dcembre 1916 ).
4 Interpellations de MM. Henry Brenger et Clemenceau, portant, la premire, sur la politique militaire, diplomatique et conomique du gouvernement et sur les suites donnes par
le prsident du Conseil l'ordre du jour par lequel le Snat avait clos les dbats du dernier
comit secret; la seconde, relative la situation des armements et des fabrications de l'artillerie, la production des matires premires et des forces motrices, le ravitaillement, enfin
l'organisation et la conduite de la guerre. (Journal officiel du 20 dcembre 1916.),
5 Dpos par MM. Chron et Mougeot, vot par 190 voix sur 247 votants, l'ordre du jour
du Snat tait ainsi rdig
3 A

commandement, que les dcrets du 13 dcembre n'avaientfait qu'accentuer.


En rponse au projet d'attributions que lui avait soumis l'amiral Lacaze,
le gnralJoffre avait demand, comme nous venons de le voir une modification de dtail l'organisation de ses liaisons avec les commandants en
chef des fronts de France et d'Orient. Le 20 dcembre, le comit de
Guerre avait reconnu le bien-fond de cette demande 1. Et cependant, le
ministre de la Marine avait adress, le 2 1 dcembre, au gnral Joffre une
lettre, dont les termes tendaient restreindre les attributions du commandant en chefs.
Le rle du gnral Joffre tait ainsi dfini

l,

Vous aurez prparer toutes tudes, runir tous renseignements,


donner tous avis que le comit de Guerre vous prescrira de lui rapporter
ou que vous jugerez utile de suggrer, en vue des propositions soumettre aux dlibrations du gouvernement concernant les buts de guerre
ou la coordination de l'action des armes allies.
Vous disposerez, cet effet, d'un tat-major, constituant un bureau

d'tudes militaires
Les vues ou les propositions, concernant les armes franaises ou allies,

seront soumises par vous au comit de Guerre. Il vous appartiendra de


transmettre les dcisions ou suggestionsdugouvernement aux commandants en chefs de nos armes ou aux chefs de nos missions militaires
Le Snat, affimant que la France ne peut faire la paix avec un ennemi qui occupe le

territoire,

donner la guerre qui nous a t impose, une conclusion victorieuse digne de


l'hroisme de nos soldats, dont il salue, une fois de plus, la gloire immortelle,
prenant acte des dclarations du gouvernement et lui faisant confiance pour prendre,
d'accord avec les grandes commissions et, sous le contrle du Parlement, les mesures les plus
nergiques, soit pour organiser, sous une direction nergique et agissante, l'ensemble des
efforts de l'arme et du pays, soit pour dfendre au dehors, avec prvoyance et fermet,
la dignit et le prestige de la France, passe l'ordre du jour. (Journal officiel du 24 da rsolu

cembre 1a16,)

Voirpagrei54-, renvoi
1.
4 G.Q.G. Joffre.Note,
sans numro, 22 dcembre1016, Annexe 335.
Guerre,
3Ministre de la
par intrim. Lettre au gnral Joffre, sans numro, 21 dcembre 1916, Annexe 327.
L'amiral Lacaze exerait encore l'intrim de la Guerre; le

gnral Lyautey,venant du Maroc, n'arrivera Paris que le 22 dcembre 1916.


Le gnral Gamelin avait t nomm chef de l'tat-major du gnral commandant en

chef les armes franaises, le 19 dcembre 1916. Cet tat-major, qui ne fut pas constitu
compltement,devait s'installer Neuilly.

Ftranger avec la mention P. 0., indiquant que vous agissez au nom du


gouvernement.
Votre liaison avec les armes s'effectuera par les officiers, qui assurent

actuellement ce service entre elles et le gouvernement.


Ainsi, le texte prcit reproduisait intgralement les termes du projet
d'attributions et notamment les dispositions relatives aux liaisons. Mais
il consacrait en outre l'autonomie du gnral Nivelle, car il spcifiait
que la liaison de celui-ci avec le gouvernement et les armes anglaises
et belges serait assure directement comme au temps o le gnral
Joffre tait aussi commandant en chef des armes du Nord et du
Nord-Est.
-

En dfinitive, l'exercice du commandementdu gnral Joffre tait rendu


- trs alatoire ; son autorit sur le gnral Nivelle tait compromise
par les relations directes de celui-ci avec le gouvernement1;enfin, son
action sur les armes anglaise et belge tait limine par l'existence
d'une liaison directe entre celles-ci et le gnral commandant en chef les
Quoiqu'il gardt le titre de commandant
armes du Nord et du Nord-Est
en chef des armes franaises, le gnral Joffre en perdait les pouvoirs3.
Il pensa que cette situation tait inacceptable et, le 26 dcembre 19 1 6, il
offrit sa dmission au ministre de la Guerre4. Celui-ci fit immdiatement
rtablir en sa faveur la dignit de marchal de France5. Le mme jour,
le gouvernement abrogea les dcrets des 2 dcembre 1915 et du 13 d-

2.

Bien plus, l'amiral Lacaze va bientt faire connaitre au gnral Joffre que le gnral
Nivelle u dpend exclusivementdu ministre de la Guerre, avec lequel il correspond directemenh. (Ministre de la Marine. Lettre au gnral Joffre, sans numro, 23 dcembre 1916,
1

Annexe 337.
2 G.Q. G. Joffre. Note, sans numro, 12 dcembre 1016, Annexe 335.
S Le gnrai Joffre n'eut mme pas le droit, qu'il demandait, de dsigner les corps de

troupes appels porter la fourragre. (G. Q. G. Joffre. Lettre au ministre de la Guerre, 17 277,
21 dcembr 19 1 6, Annexe 329 et ministre de la Marine. Lettre au gnral Joffre, sans
numro, 22dcembre iqi6, Annexe 334.)
4 II exposa les motifsde sa dcision au prsident du Conseil d'abord, puis au prsident de
la Rpublique, qui le reut en prsence du gnral Lyautey. Ces prcisions sont contenues
dans une note adresse en 1922 par M.le marchal Joffre au S. H. (Etat-major Joffre, bordereau d'envoi, 5013, 24 octobre 1922 et note pour service historique, sans date, An-

nexes 350-349.)
Il

le

Prsident de la Rpublique. Dcret du 26 dcembre 1916, Annexes 346-347.

cembre 19 16, supprimant ainsi les emplois de commandant en chef des


armes franaises et de conseiller technique, en ce qui concerne la direction de la guerre1.
LA DIRECTION DE LA GUERRE.

Durant cette crise, dont les dcrets du 26 dcembre1916marqurent


la fin, le gouvernement franais avait rorganis la direction de la guerre
et le commandement des armes nationales sur des bases qu'il importe de
prciser, car elles vont subsister, dans leurs grandes lignes, pendant toute
la dure des vnements que relate le prsent volume.
La direction de la guerre est assure par le comit de Guerre, manation
du gouvernement. D'aprs les dclarations de M. Briand, ce comit doit
avoir tous pouvoirs de dcisions promptes
et disposer des moyens
d'action adquats il doit siger pour ainsi dire en permanence et arrter ses rsolutions relatives la direction de la guerre, aprs avoir pris les
avis techniques ncessaires2. Mais, au 1er janvier 191 7, ce comit de
Guerre n'a encore donn aucune directive et parait se confiner dans le rle
d'une assemble dlibrative3.
A ct de cet organenouveau, le gnralLyautey,ministre de la Guerre,
assure la rpartition des moyens entre les diflrents fronts.
Enfin, la conduite des oprations n'est plus concentre dans les mains
d'un seul chef; les gnraux Nivelle et Sarrail ont, chacun sur leur front,
toute libert d'agir dans le cadre des instructions du gouvernement.

1
*

iqi

Ministre de la Guerre. Dcret du 26 dcembre


6, Annexes 345-348.
Dclarations faites par M. Briand, le 13 dcembre1916, la Chambre des dputs. (Voir

Journal officiel du

i4dcembre 1916.)

Q. G. Note sur la direction de la guerre, sans numro, 17 janvier 1917, Annexe 466. Le comit de Guerre, n'ayant pas, au dbut de son fonctionnement, d'archives
rgulirement constitues, il est assez difficilede prciser son rle cette poque. Toutefois,
au cours de la sance de la Chambre des dputs du 8 fvrier 1917, l'interpellation, qui se produisit sur le rle du comit de Guerre, parut faire ressortir que ce comit, cr sur le modle
du War Committee en vue d'assurer la direction de la guerre, se transforma peu peu en
simple organe intrieur du Conseil des ministres, rle qui lui sera d'ailleurs nettement attribu
sous le cabinet Ribot (dclarations de M. Ribot, prsident du Conseil, la Chambre des
dputs au cours de la sance du 21 mars 1917).
Les attributions du ministre de la Guerre furent diminues par la cration des ministres
de l'Armement et des Transports; mais elles seront augmentes aprs l'allgement du
3 G.

G.Q.G.

Cette organisation prsente deux causes de faiblesse; d'une part, il


manque, auprs du comit de Guerre, un secrtariat permanent, qui centraliserait les renseignements et rdigerait les directives; d'autre part, le
bureau des T. O. E. (thtres d'oprations extrieurs) est dissoci en
deux groupes, dont l'un demeure, ainsi que les missionsallies, au
quartier gnral des armes du Nord et du Nord-Est, et dont l'autre est
rattach au ministre de la GuerreI. Les changes de vues, qui ont lieu
entre les gnraux Lyautey et Nivelle et leurs tats-majors, ne tarderont
pas montrer la ncessit de remdier cette situation2; ds le 18janvier 191 7, le ministre de la Guerre fera du bureau des T. 0. E., dsormais concentr Paris et rattach l'tat-major de l'arme, une section
spciale pour l'tude des questions et l'laboration des travaux prparatoires intressant la direction gnrale de la guerre3. Grce cette
organisation, tous les efforts seront coordonns; son dveloppement aurait
pu rendre plus troite la coopration des puissances de l'Entente. Pour
l'assurer compltement, il eut fallu crer le commandement unique ou,
tout au moins, un organe interalli permanent malgr une tentative de
Au
M. Briand dans ce sens, l'heure de cette ralisation n'tait pas venue
dbut de janvier 191 7, il avait t dcid Rome de rendre plus frquentes
que par le pass lesconfrences interallies, gouvernementalesou militaires,

2.

Ministre de la Guerre, cabinet. Lettre au gnral Joffre, 9331 D., 26 dcembre 1916,
Annexe 348. Le gnral Joffre remit tous ses services au gnral Nivelle, y compris les
T. 0. E. l'exception de la section charge des questions se rapportant l'arme d'Orient,
1

qui fut rattache au ministre de la Guerre (Etat-major de l'arme).


s G. Q. G., section des T. 0. E. Compte rendu, sans numro, 29 dcembre 1916 et notes,
Il futalorscrau G. Q. G.
sans numro,
17 janvier 1917,Annexes 361, 375 et 466.
un organe qui prit le nom de bureau correspondant des T. 0. E. pour assurer les relations avec les missions allies (qui continuent rsider au G. Q. G.), tout en maintenant une
liaison troite entre le G. Q. G. et le bureau des T. 0. E. de Paris. (Ministre de la Guerre.
Lettre au gnral commandant en chef, 129 B. S., 29 janvier 1917 et note annexe, 129 bis

i"et

)
cabinet.

B. S., Annexe 542.

E. M. A.,
Note pour les sous-secrtaires d'Etat, directions et services de l'administration centrale, i485/ii,
janvier 1917, Annexe 481. La section, charge des
T. O. E., fut place sous la direction d'un gnral adjoint au chef d'tat-major gnral. fl
semble, du reste, qu' la mme poque l'on ait song tendre les attributions du chef d'tatmajor gnral en confiant ce poste au gnral de Castelnau. Ce projet fut abandonn. Il sera
repris en avril 1917, au moment o le gnral Ptain sera appel cette fonction.
4 Le 15 dcembre 1916, M. Briand avait, en effet, prconis de runir les comits de
Guerre britannique et franais afin d'examiner, entre autres questions, la cration d'un bureau
interalli permanent. (Ministre des Affaires trangres. Tlgramme l'ambassadeur de France
Londres, 11 dcembre 1916.)
3

19

dont les prcisions permettraient de conjuguer entre elles les oprations


sur les diffrents fronts1.
On exposera au tome VI comment, sous la pression des vnements de Caporetto, les
Allis dcidrent Rapallo la cration du conseil suprieur de Guerre, charg de proposer
aux gouvernements les mesures propres coordonner les oprations. Quant au commandement unique, un essai de ralisation en sera tent au cours des confrences de Calais (27 f1

vrier1917) et de Londres (i3 mars 1917).

CHAPITRE VI.
LE PLAN D'OPRATIONS DU GNRAL NIVELLE POUR LA CAMPAGNE OFFENSIVE
DE 1917.
1. LES IDES DU GNRAL NIVELLE SUR LA PROCHAINE OFFENSIVE.

Le gnral Nivelle

renonce aux oprations d'hiver de la Xe arme. Raisons qui le conduisent modifier


les projets arrts par le gnral Joffre. Les grandes lignes du nouveau plan d'oprations.
II. LA

CONSTITUTION D'UNE MASSE DE MANOEUVRE. POURPARLERS FRANCO-BRITANNIQUESEN


VUE DE L'EXTENSION DU FRONT ANGLAIS. Correspondance du gnral en chef avec

sir Douglas Haig. Confrence de Londres des 26-28 dcembre 1916. Accord
relatif la relve de la X' arme par des forces britanniques.
III. LA DOCTRINEGNRALED'OFFENSIVE. Instruction du16 dcembre 1916 signe par le
gnral Joffre. Note du gnral Nivelle en date du 28 dcembre 1916.
IV. LES

PREMIRES INSTRUCTIONSDU GNRAL EN CHEF LE PLAN D'OPRATIONS.

Con-

stitution du groupe d'armes de Rserve. Modifications dans le commandement des


groupes d'armes de Rserve, du Nord et du Centre, aux VII" et VIIIe armes.
Directives au commandant en chef des armes britanniques. Mission de l'arme
belge et du 36e corps d'arme. Comparaison entre le plan da gnral Nivelle et
celui du gnral Joffre.

I. LES IDES DU GNRAL NIVELLE

SUR LA PROCHAINE OFFENSIVE.

Le gnral Nivelle a t choisi, le 1 2 dcembre 19 1 6 pour exercer le


,
commandement des armes franaises du Nord et du Nord-Est. En fait, il
prendra ses nouvelles fonctions seulement le 17, retenu jusqu' cette date
sur le front de Verdun Depuis le 15, il y dirige une opration, vigoureusement mene par son arme, la IIe, et lui assurant, au bout de quelques

1.

G. Q. G. Ordre gnral n 69, 16 dcembre 1916, Annexe 296.


Le gnral Nivelle s'installa Chantilly; mais, sur la demande du gouvernement, il fit
tudier le transfert de son tat-major dans une autre localit. A la suite de nombreuses
dmarches, le G. Q. G. fut transport Beauvais, o il fonctionna partir du 6 janvier 1917
1

(midi). (G.Q.G. Tlgramme groupe d'armes, armes. etc., 3126 3127/M., 5jan
vier 1917. )

heures de lutte, la possession de Vacherauville, de la cte du Poivre, de


Louvemont, d'Haudromont, des Chambrettes ainsi que la prise de plus
de i.ooo prisonniers et de 280 canons.
Au cours de cette attaque foudroyante, le gnral Nivelle a expriment,
avec succs et pour la deuxime fois de nouvellesmthodes de combat
les positions successives de l'ennemi ont pu tre enleves, d'un seul bond,
grce l'appui d'une artillerie trs nombreuse, dont la matrise a permis
de couronner rapidement l'ensemble des emplacements des batteries ennemies, dsorganises ou dtruites, puis de les dpasser.
Victorieux le 2k octobre et le 16 dcembre, l'ancien chef de la
l'exprience est concluante notre mthode a
IIe arme a pu dire
fait ses preuves il sera donc amen tenter de l'appliquer la campagne
de printemps, pour l'ensemble des armes du Nord et du Nord-Est.
Au moment de sa prise de commandement, celles-ci prparent, dans
ses dtails, l'excution du plan offensif arrt par le gnral Joffre. Ce
plan comportait
Le maintien, pendant l'hiver, de l'activit offensive sur les fronts de la
Somme (Xe arme) et de Verdun (IIe arme);
En premire urgence, la prparation, pour le printemps, d'une offensive entre la Somme et l'Oise qui, conjugue avec une offensive britannique sur le front Bapaume, Vimy, devait rechercher la dcision;
En deuxime urgence, la prparation d'une attaque de la Ve arme
se produisant, une quinzaine de jours plus tard, l'ouest de Reims et
destine, soit complter le succs, soit rechercher la rupture du
front adverse en bnficiant des rsultats obtenus par l'offensive prc-

l,

:
;
:

dente2.

Conformment la premire partie de ce programme, la IIe arme


venait de remporter un brillant succs. Au sud de la Somme, l'offensive de la Xe arme avait t retarde par lemauvais temps. Cette circon-

Le premier essai avait t galement un coup de matre

la victoire de Douaumont

(24 octobre).
3 En outre, les forces- franaises devaient, jusqu' J'poque des oprations d'ensemble,
prendre un dispositif d'attente permettant de parer une manuvre ennemie travers la
Suisse, soit contre la France, soit contre l'Italie. Cette priode devait tre utilise galement
pour la remise en tat des grandes units et de l'artillerie lourde. (G. Q. G. Note sans
numro.a4 dcembre 1916, Annexe 343. )

gnaitla prparation des attaques excuter par cette arme, en


le cadre de la grande offensive, prvue entre Somme et
1 9 1 7, dans

stance

Oise1.

Le nouveau gnral en chef renona donc aux oprations d'hiver de la


Xearme, adoptant ainsi la solution prconise plusieurs reprises
par le gnral commandant le groupe d'armes du Nord; puis, il tudia,
sur de nouvelles bases, le plan de l'offensive franco-britannique du printemps 2.
Le gnral Nivelle a expos, la confrence de Londres du i5janvier,
les raisons qui lui firent modifier les projets de son prdcesseur.
Quand j'ai pris le commandement, dclara-t-il cette confrence, je
me suis trouv en prsence d'un plan qui immobilisait nos forces sur la
Somme. Nous n'avions pas de disponibilits militaires pour une action
importante en dehors de ce secteur. De plus, nous savions que les Allemands pouvaient chercher menacer nos lignes par une violation du

territoire

suisse.

Nous avions aussitt conclu contre la continuation indfinie de l'offensive de la Somme, dont il n'y avait plus attendre de rsultats proportionns aux efforts et aux sacrifices qu'elle nous

cotait.

Le gnral Nivelle voyait, en outre, dans les oprations prpares par


les armes britanniques el le groupe d'armes du Nord, la reprise des
mthodes offensives de la Somme, visant rompre le front ennemi par

des actions, rptes autant qu'il serai t ncessaire 3.


A son avis, une telle bataille ne pouvait conduire une dcision rapide.
Or, celle-ci tait d'autant plus dsirable que le temps ne travaillait pas

Notamment la remise en ordre de l'artillerie lourde qui, surprise par l'offensive allemande contre Verdun en pleine prioded'organisation, n'avait pu constituer rellement ses
liens organiques.
1 G Q.G. Tlgramme gnraux commandant le G. A. N. et la X" arme, 1009,
lilojM, 10 heures 45, 18 dcembre 1916, Annexe 311.
- commission
- d--enqute prS Mmoire rdig par le gnral Nivelle et remis par lui a la
side par le gnral Brugre. Le maintien des mmes mthodes offensives parait ressortir
notamment des instructionsdu gnral Joffre au commandant du groupe d'armes du Nord.
On ae rappelle en effet que, d'aprs ces instructions, les tats-majors d'arme et de corps
d'arme devaient former le cadre permanent dans lequel viendraient successivement se placer
les divisions appeles la bataille, disposition dj prise Verdun et sur la Somme.
1

pour les Allis et que leur suprioritnumrique, relative, tendait

dcrotre1.
Au contraire, se fondant sur l'exprience des succs rcemment obtenus
Verdun, il tait convaincu de l'efficacit d'une autre conception de
l'offensive. Il lui semblait possible de rompre rapidement les lignes alle-

mandes, pour livrer ensuite bataille en terrain libre avec des forces suprieures
mais la condition d'excuter l'action de rupture d'un seul
avec des moyens
coup, par attaque brusque, en 24 ou 48 heures
puissants et le bnfice de la surprise; des attaques antrieures, sur une
autre partie du front, auraient pralablement amen tout au moins l'immobilisation et l'usure partielle des rserves ennemies -2.
Sans doute, au cours des tentatives faites, soit du ct franais, soit du
ct allemand, les fronts organiss n'avaient pas t rompus. Mais le
gnral en chef estimait que de nouvelles mthodes, tout l'avantage de
l'offensive, pouvaient tre employes dsormais, alors que l'artillerie plus
puissante, dont on disposait, permettait de battre simultanment les positions successives de l'adversaire. CIMaintenant,dira-t-il Londres, en
expliquant les raisons de sa confiance, il est possible de mener toute
une attaque d'un seul coup. Ce qu'on faisait, en quinze jours ou un
mois, peut et doit se faire prsent en vingt-quatre heures 3.
Ces considrations sont la base du plan d'oprations, adopt par le
gnral Nivelle.
Voyant beaucoup plus loin que le front organis de l'ennemi, dont la
rupture lui parat certaine, il vise, au del de ce front, la manuvre qui
permettra la destruction de la masse principale des armes nnemies et,
par l, la dcision de la guerre .
La manuvre consistera donc dans une combinaison d'efforts ayant
pour objet de fixer une partie aussi importante que possible des forces
adverses Il, puis CIde rompre le front de l'ennemi dans des conditions telles
de battre alors
que la rupture puisse tre immdiatement exploite

Par suite de l'organisation de nouvelles formations allemandes et du transport possible


de forces des fronts orientaux. Un ralentissement de certaines de nos fabrications tait aussi
envisager dansl'avenir (Procs-verbal de la confrence de Londres du 15 janvier 1917).
2 G. Q. G. Note pour les G. A. et les armes d'attaque et les autres armes titre de renseignement,24.141, 28 dcembre
Annexe 358.
i G. Q. G. Note pour la confrence de Londres du 15 janvier 1917, sans numro ni date,
Annexe 446 et procs-verbal de la confrence de Londres du 15 janvier 191 7.
l

iqi6,

toutes les disponibilits que l'adversaire pourra nous opposerD; enfin


d'exploiter, avec tous nos moyens, les rsultats de cette bataille dci

sive

Quant au choix des terrains des attaques initiales, le gnral en chef en


a expos plus tard les raisons
Dans la rgion comprise entre les Flandres et le canal de la Basse,
les conditions climatiques et de terrain excluaient la possibilit d'une offensive avant les mois d't; au contraire, celle d'Arras, Bapaume se prtait
particulirement bien l'excution d'une attaque puissante et facile
prparer par les armes britanniques et cela pour toutes sortes de raisons
(terrain, nature du sol, amnagements existants, forme saillante du front
ennemi au sud d'Arras, etc.). Son choix convenait, du reste, au commandant en chef des armes britanniques en France.
Sur la Somme et entre la Somme et l'Avre, notre situation tait celle

d'une fin de combat. La densit des forces ennemies dans ce secteur, la


puissance de l'artillerie dploye contre nous, la prsence, quelques kilomtres en arrire du front, du gros obstacle de la Somme, enfin le fait
que ce champ de bataille tait dj us, ont fait carter la solution, un
instant envisage, de reprendre l'offensive dans cette rgion, en tendant
le front d'attaquejusqu' Lassigny.
Ds lors, le front de l'Avre Lassigny, tout seul, devenait trop troit,

pour servir de base principale.


Plus l'est, aucun terrain n'tait favorable et aucun amnagement

n'tait possible avant la rgion de l'Aisne et celle de Champagne, Mais on


ne pouvait pas envisager l'excution de l'offensive principale trop l'est,
car on aurait perdu le bnfice des actions convergentes des armes franaises et britanniques contre le grand saillant des positions ennemies entre
Arras et Reims.
Nous n'avions, dans cette rgion, qu'une seule tte de pont au nord
de l'Aisne, entre Vailly et Berry-au-Bac. Prendre cette tte de pont comme

ai

G. Q. G. Lettre au gnral Haig, 17-8563, dcembre1916, Annexe 332. On


verra par la suite, comment le gnral Nivelle reviendra frquemment sur ces principes et
leur application et comment il prcisera les conditions d'emploi des forces dans les diffrentes phases de la bataille, qui sont del ici nettement dfinies.
s Gnral Nivelle. Mmoire remis la commission prside par le gnral Brugre,
juin 1917. Voir carte n i3.
1

front d'attaque nous amenait aborder la fameuse crte du Chemin des


Dames, position formidable coup sr, mais dont la possession est indispensable toute arme oprant dans cette rgion (1814). Cette considration se renforait, en outre, dans la guerre moderne, de la ncessit de
conqurir les observatoires d'artillerie, qui sont tous sur cette crte.
Les secteurs de l'Aisne et de la Champagne pouvaient tre amnags

rapidement, en raison des travaux dj faits et des voies ferres existantes.


Plus l'est, outre l'loignement du front anglais, une offensive de
quelque envergure sur la Meuse et en Wovre n'tait pas excutable avant
la belle saison; les rgions de Lorraine et de Haute-Alsace ne prsentaient
que des directions d'attaque trop excentriques pour pouvoir tre utilises
dans une offensive d'ensemble.
Enfin, la forme en querre de l'ensemble des fronts d'attaque de Lens
a
la Champagne tait particulirement favorable la combinaison des
offensives. Elle permettait, notamment, de s'affranchirdu principe, observ
jusque l, de la continuit des fronts d'attaque, ce qui avait l'avantage

D'augmenter considrablement la base gnrale de l'offensive, qui


pouvait ainsi se prt er un plus grand nombre de combinaisons et d'ven1

tualits;

2 D'largir les rsultats escompter

par la menace d'enveloppement

du grand saillant de Roye Soissons;


30 De permettre d'quiper en artillerie, simultanment et indpendamment l'un de l'autre, tous les fronts d'attaque, dont l'action pouvait
ainsi se combiner. 1
Le 19 dcembre 191 6, le gnral Nivelle, ayant dj conu dans les
grandes lignes son projet d'offensive, prescrit la direction de l'arrire
d'tudier dans quelles conditions pourraienttreraliss la concentration,
le stationnement et l'articulation de trente divisions d'infanterie ainsi que
de sept divisions de cavalerie. Cet organe avait galement prvoir le
ravitaillement de ces units au cours de leur mouvement en avant, une

Gnral Nivelle. Mmoire remis la commission prside par le gnral Brugre

juin 191 7.
-

2 G.

Q. G. Note pour la direction de l'arrire, sans numro, 19 dcembre 1916

Annexe 321.

fois franchies les lisires fortifies de l'ennemi 2. Simultanment, il indique


que, si l'ennemi lui laisse l'initiative des oprations, la manuvre des

armes franaises consistera

Dans une offensive conduite sur la rive nord de l'Oise par une ou
deux armes1, c'est--dire par un maximum
20 2IL divisions;
10

de

Dans une rupture du front dans la zone d'attaque actuellement en


prparation la Ve arme, par une quinzaine de divisions, charges galement de l'exploitation immdiate;

20

une exploitation de ce succs par l'entre en oprations au


del des lignes rompues (sur le champ offensif actuel de la Ve arme
ou ventuellement, mais moins probablement, sur la rive droite de
l'Oise, ou en tout autre point) d'un groupe d'armes de trois armes, y
compris l'arme de rupture, se montant un total d'une trentaine de
divisions au moins et de 7 divisions de cavalerie.

30 Dans

La pense du gnral Nivelle apparat plus clairement encore dans la


lettre qu'il adresse, le 21 dcembre 191 6, au gnral Haig2
Les forces ennemies seront fixes dans la rgion Arras, Bapaume et

dans celle entre Oise et Somme par des attaques, menes respectivement
par les armes sous vos ordres et par les forces franaises.

Pendant ce temps, une attaque brusque, excute sur une autre


partie du front franais, amnera la rupture. Celle-ci sera immdiatement
suivie par l'largissement rapide de la brche et par la concentration, au
del, des armes de manuvre destines la bataille dcisive.
Cette bataille, dont les effets ne manqueront de se faire ressentir sur

toute l'tendue de notre front, comportera une exploitation grande


envergure, laquelle participeront les armes franaises et les armes
britanniques avec tous les moyens qu'elles pourront y appliquer.

Ainsi, le gnral Nivelle envisage l'chelonnement des attaques dans


l'espace et dans le temps, ce qui donnerait la future offensive, la physio-

Suivant que les Anglais, en tendant leur front, libreront une plus ou moins grande
partie des forces franaises.
i G. Q. G. Lettre au gnral Haig, 17.8563, 21 dcembre 1916, Annexe 332.
1

nomie d'une bataille en trois phases, caractrises par les traits suivants1 :
10 Immobilisationdes forces ennemies au moyen d'une offensive
franco-britannique, les armes britanniques attaquant entre Arras et
Bapaume, le groupe d'armes du Nord oprant dans le mme temps
entre Somme et Oise;
2 Attaque brusque, excute dans la zone de la Ve arme franaise,
c'est--dire entre Reims et Soissons, et destine rompre le front ennemi;
3 Engagement d'une masse de deux armes rserves travers la
brche rapidement largie; puis exploitation gnrale2.
Certes, le gnral Nivelle sera bientt amen modifier la rpartition
de ses forces, telle qu'il l'avait envisage tout d'abord. Il augmentera celles
destines l'attaque de rupture
en effet, aux termes de sa note du
ig dcembre, il a escompt que l'attaque de rupture serait conduite par
une arme, la Ve (i5 divisionq). Deux autres armes, non dnommes
et initialement rserves, seraient rattaches la Ve pour constituer
la masse de manuvre3. Au contraire, celle-ci, d'aprs les prvisions
de l'instruction du 3o dcembre 191 6, adresse au gnral Micheler,
engloberait les Ve et VIe armes, charges de la rupture avec 28 divisions
d'infanterie, et une seule arme rserve, la Xe, comprenant 12 divisions d'infanterie et 5 divisions de cavalerie4. De mme, il accentuera te
principe de l'chelonnement des premires attaques dans le temps
celle des Britanniques prcdera de quelques jours celle du groupe
d'armes du Nord, au lieu d'tre simultane.
Dans son ensemble, le projet, arrt par le gnral Nivelle ds les
premiers jours de son commandement, restera dfinitif. A la suite du

Cette constatation rsulte du rapprochement entre les termes de la note pour la direction
de l'arrire du 19 dcembre 1916 (Annexe 321) et ceux de la lettre au gnral Haig du
1

ai dcembre1916(Annexe 332).

Le gnral Nivelle reviendra souvent sur la dcompositionde l'opration en trois phases.


Celles-ci ne seront, il est vrai, pas toujours dfinies exactement de la mme manire. Dans
certains documents, l'engagement de la masse rserve est, comme la rupture, compris dans
la a deuxime phase" et la troisime ne comprend plus que l'exploitation. (Voir G. Q. G.
Lettre au marchal Haie, IQOS, A ianvier 101 Annexe 380).
*

7.

1 Il
1
Soit en tout 15 D. Cet 7 D. C. 01
4 G. Q. G. Instruction personnelle et secrte
pour le gnral Micheler,
1916,
Annexe
cembre
365.

25.808,

3o d-

repli allemand de mars 1 9 1 7, le gnral en chef lui maintiendra sa physionomie gnrale. Et chaque fois qu'il en rappellera les grandes lignes,
dans ses instructions aux groupes d'armes franais, dans la correspondance change avec sir Douglas Haig ou dans les confrences francobritanniques, il reviendra constamment sur les ides rsumes ci-dessus1.

LA CONSTITUTION D'UNE MASSE DE MANOEUVRE.


POURPARLERS FRANCO-BRITANNIQUES AU SUJET DE L'EXTENSION
DU FRONT BRITANNIQUE EN FRANCE.

Pour prparer l'excution du plan qui vient d'tre expos, l'adhsion


du commandant en chef britannique s'imposait avant tout ce serait seulement la suite des changements apports la rpartition des forces
anglaises sur le front, qu'il deviendrait possible de runir les rserves
indispensables. Le gnral en chef estimait que la masse de manuvre ,
afin d'tre sufifsamment puissante pour battre coup sr toutes les disponibilits adverses
devait comprendre un groupe de trois armes,
chacune de trois corps d'arme trois divisions or dans l'tat actuel
de la rpartition du front entre les deux armesallies 2, il ne pouvait constituer ce total de 2 7 divisions.
Ds sa prise de commandement,le gnral Nivelle entame donc des pourparlers avec le gnral Haig, en vue de le gagner ses conceptions et
d'obtenir d'abord son concours pour la constitution des rserves en
question3.

Il n'est pas sans intrt de remarquer que les projets du gnral Nivelle, visant donner
aux oprations une allure rapide, s'accordaient avec les ides, en cours cette poque, dans
1

les milieux parlementaires et dans le pays. A la sance secrte de la Chambre des dputs
du 28 novembre 1916, des orateurs s'taient levs contre les lenteurs de la guerre
d'usure.. L'on peut dire qu' la fin de 1916, le gouvernement, les Chambres et l'opinion
publique souhaitaient une action puissante et rapide de nature faire esprer, en peu de
temps, la dcision de la guerre.
G. Q. G. Lettre au gnral Haig, 17.856, 21 dcembre 1916, Annexe 332.
3 Le gnral Nivelle eut en effet, dans les jours qui suivirent immdiatement sa prise de
commandement,au moins un entretien avec le commandant en chef britannique; dans une
lettre adresse le 21 dcembre au gnral Haig, le gnral Nivelle parle d'une conversation
du 20 dcembre.

Deux procds s'offraient ou bien runir des lments prlevs la


fois sur les armes franaises et les armes britanniques, ou bien former
un groupement de forces homognes prises uniquement sur le front
franais, une tendue suffisante de ce front devant alors tre au pralable
passe aux Anglais. Le gnral Nivelle attribuait au deuxime procd
l'avantage d'assurer, la masse rserve, la cohsion ncessaire et c'est
Aussi, dans la lettre
cette solution qu'il prie le gnral Haig d'adopter
du 21 dcembre, o il lui expose sa conception d'ensemble de la prochaine offensive, explique-t-il ce qu'il attend des armes anglaises pour
lui permettre de constituer sans retard la masse de manuvre , celles-ci
seraient invites relever les troupes franaises sur le front compris entre
Bouchavesnes et la route d'Amiens Roye2. H insiste pour que cette
relve soit acheve le i5 janvier au plus tard, afin que la prparation de
l'offensive ne soit pas retarde.
En ce qui concerne le rle des forces britanniques dans la bataille,
il consisterait d'abord entreprendre, entre Arras et Bapaume, c'est-dire dans la zone d'attaque dj envisage par le gnral Haig et sur un
front de 3o 40 kilomtres, 1(une offensive suffisamment large et suffisamment puissante pour absorber une partieimportante des disponibilits
allemandes. puis participer l'exploitation gnrale, qui suivra la
bataille dcisive livre dans une autre rgion, en achevant la dsorganisation des forces tablies devant le front d'attaque et en entamant la poursuite de l'ennemi3.
Pour appuyer ces demandes, le gnral Nivelle ajoute qu'il envisage
l'emploi
de la masse de manuvre l'aile droite du front franais, en cas
d'une offensive ennemie travers la Suisse ce qui, dans cette ventualit,
le dispenserait de faire appel au concours des forces britanniques.
- H fait galement valoir que l'extension de leur front dispensera les
armes anglaises de poursuivre l'excution des oprations offensives
qu'elles devraient entreprendre au cours de l'hiver, conformment aux
dcisions prises la confrence de Chantilly le 15 novembre .

1.

Les deux solutions auraient t proposes au gnral Haig. (Explications donnes par
le gnral Nivelle la commission prside par le- gnral Brugre). Ce fut donc au cours
des premiers entretiens des deux commandants en chef, car la lettre du 21 dcembre ne
fait plus allusion qu' la deuxime solution.
*Cequi reprsente un front de 3o kilomtres environ. Voir carte n 11.
1 G.Q.G. Lettre au gnral Haig,17.856, ai dcembre 1916, Annexe 332.
1

Enfin, rpondant une proccupation du gnral Haig, il fait remarquer que ses projets, s'ils russissent, auront pour effet de faire tomber
entre ses mains la cte de Belgique. Si, au contraire, ils chouent, rien
n'empchera d'effectuer, le cas chant, l'opration visant la conqute
d'Ostende et de Zeebrugge,puisque celle-ci ne peut avoir lieu avant
l't Il1.
Mais le commandant en chef britannique tait peu dispos, en l'tat de
ses forces, une extension si considrable de son front. Au reu de la
lettre du gnral Nivelle, il dclare au chef de la mission militaire franaise son quartier gnral qu'une relve, aussi tendue, absorberait une
grande partie des disponibilits de ses armes et enlverait il celles-ci
toute capacit offensive2. Il a donc port la question devant le comit de
Guerre anglais, pour obtenir de son gouvernement l'envoi des divisions de
renfort ncessaires. La relve pourrait tre amorce dans un dlai de
15jours, mais elle ne continuerait qu'au fur et mesure de l'arrive des
divisions nouvelles. Et le gnral des Vallires, chef de la mission franaise, de conclure de cette conversation que le haut commandement
anglais ne consentira pas, sans difficult, poursuivre la relve en question
au del de la route d'Amiens Pronne5.
Dans ces conditions, bien que le gnral Haig lui ait fait dire qu'il
approuvait son plan gnral d'oprations et qu'il reconnaissait la ncessit
d'une relve, le gnral Nivelle a le sentiment que l'extension du front
anglais restera subordonne l'arrive en France de nouvellesunits britanniques4. D'accord avec les dcisionsprises la confrence de Chantilly,

La libration de la cte belge devait, aux yeux du haut commandement anglais, tre un
des objectifs essentiels atteindre en 1917.
Dans ses premiers entretiens avec le gnral Nivelle, le gnral Haig, inspir par les
mmes ides, avait prsent des objections aux conceptions du gnral en chef franais. Il s'y
tait pourtant ralli en principe, la suite d'explications analogues celles que le gnral
Nivelle reproduit ici dans sa lettre. (Mmoire rdig par le gnral Nivelle pour la commission
prside par le gnral Brugre. )
& 3 Au cours de
dclarationsau chef de la mission militaire, le gnral Haig indique qtre
ses
la relve exigerait dix divisions et que, dans ces conditions, seulement uhuit divisions, dont
six de valeur mdiocre., resteraient disponibles.
s Mission militaire franaise prs le Q. G.britannique. Tlgramme au gnrai commandant en chef. 2395-2396, a3 dcembre 1916, 15 heures
Annexe 338.
1 G.Q.G. Lettre au ministre de la Guerre, 20.246,24 dcembre 1910, Annexe 342.
Ce fut par le gnral Davidson, chef du bureau des oprations du G. H. Q., que le gnral
Nivelle fut mis au courant de l'approbation de son plan par le gnrai Haig.
1

8,

le gnral en chef estime que les forces allies doivent tre prtes toute
ventualit, ds la premire quinzaine de fvrier 1917. Les craintes que
lui suggrent certains renseignements au sujet d'une violation possible de
la neutralit suisse par les Allemands, l'incitent galement faire hter la
constitution de la masse de manuvre. En consquence, dsireux d'obtenir
promptement une solution conforme ses vues, le gnral en chef crit,
le 24 dcembre 191 6, au ministre de la Guerre, pour solliciter une interPrcisment, une
vention gouvernementale auprs duCabinet de Londres
confrence franco-britannique est sur le point de se runir Londres pour
tudier les rponses faire aux notes rcentes de l'Allemagne et des EtatsUnis et pour examiner les questions relatives la Grce et l'action de
l'Entente Salonique Le gnral en chef suggre donc au ministre de la
Guerre de prier les reprsentants franais cette confrence d'insister,
auprs du Premier ministre anglais et du chef d'tat-major imprial, pour
que des instructions soient donnes au gnral Haig et que les renforts,
que celui-ci rclame, lui soient accords.

1.

2.

Le gnral Nivelle n'en poursuit pas moins ses pourparlers directs avec
sir Douglas Haig, qui se montre dispos relever les troupes franaises,
mais seulement partir du ierfvrier, jusqu' la route d'Amiens VillersBretonneux et Saint-Quentin Du reste, d'aprs une communication, en
date du 26 dcembre, faite par le chef de la mission franaise auprs
des armes britanniques, le gnral Haig envisagerait, pour le ieravril seulement,l'xecution de l'attaque principale, laquelle il consacrera 35 divi-

3.

sions4.
De son ct, le gnral Nivelle estimeque, si les forces franaises sont
releves seulement partir du 1erfvrier, elles se trouveront disponibles

G.Q.G. Lettre -au ministre de la Guerre, 20.3A6, ilx dcembre 1016. Annexe 342.
Le 12 dcembreig
M. von Bethmann-Hollweg, chancelier de l'empire allemand,
avait remis aux agents diplomatiques des Etats-Unis, de l'Espagne et de la Suisse une note,
destine aux puissances de l'Entente, pour leur proposer l'ouverture de pourparlers de paix.
Le prsident Wilson venait, en transmettant cette note aux tats belligrants, de leur adresser
une communication pour les prier d'exposer en toute franchise leurs buts de guerre ou leurs
conditions de paix. Cette communication fut faite, le 21dcembre 1916, M. Briand
1
s

16,

M. Sharp, ambassadeur des tats-Unis Paris.

G.H.Q. Lettre au gnral Nivelle, O.A.D., 255, 25 dcembre 1016, Annexe 344.
Mission militaire franaise prs le Q. G. britannique. Lettre au G. Q.G. (Cne de Suzan
net), sans numro, 26 dcembre 1916, Annexe 352.
4

trop tardivement et seront de qualit insuiffsante il persiste donc dans


son intention d'tre prt dclencher l'offensive ds la premire quinzaine
de fvrier. Le principe de l'extension du front anglais tant admis par les
deux commandements, rien ne s'oppose ce qu'elle soit rapidement
ralise et un membre de la dlgation franaise, qui vient de se rendre
Londres, est charg par le ministre de la Guerre de faire prvaloir
ce point de vue, essentiel pour la ralisation du plan franco-britannique 1.
Tandis que les deux commandants en chef changeaient cette correspondance, les gouvernements dcidaient la runion de la confrence dont
il vient d'tre parl. Ds le 13 dcembre, M. Briandavait envisag la
ncessit d'un change de vues entre les comits de Guerre de France et
Il motivait cette proposition par la volont des deux pays
d'Angleterre
d'unifier et d'intensifier la direction de la guerre, par le manque de dcisions concertes sur les questions d'Orient, par le dfaut de liaison dont
avaient souffert les oprations des armes allies sur les diffrents fronts,
enfin par le remaniement des ministres franais et anglais3. Pratiquement,
il s'agissait de rgler l'action en Orient et de prciser et arrter les oprations du printemps J)q.
Le 2o dcembre, le prsident du Conseil insistait encore sur Il l'urgence
d'un change de vues complet et rapide entre les personnalits qualifies
des deux gouvernements sur les questions en cours .
Entre temps, la note du prsident Wilson parvenait aux Allis. Le 2 i,
M. Lloyd George faisait connatre notre ambassadeur Londres, qu'il
dsirait personnellemententretenir M. Briand de la communication amricaine ainsi que des autres questions importantes d'actualit. Le Premier
ministre anglais proposait en consquence de runir Londres la confrence projete; il demandait M. Briand de se faire accompagner par

2.

1
2

G.Q.G.Lettreau gnral Haig, 23.139,27 dcembre 1916, Annexe 357.


Ministre des Affaires Etrangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres,

15 dcembre

ii6.

Le ministre franais a t remani la suite de la sance secrte de la Chambre des


novembre
1916.
dputs du 28
- conditions
- - fonctionnement d'un
4 M. Briand ajoute que ce sera l'occasion de dfinir
les
de
bureau intralli permanent.
5 Ministre des Affaires Etrangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres,
20 dcembre 1916.
8

M. Ribot, ministre des Finances et M. Albert Thomas, ministre de l'Arme-

ment1.
celui-ci dut, par
La proposition accepte par le prsident du Conseil
- suite de son tat de sant et pour des considrations d'ordre parlementaire, renoncer se rendre Londres et, pour ne pas remettre le rglement de questions qui exigeaient un accord et une solution trs rapides a,
il fit connatre au gouvernement britanniqueque la dlgation franaise
n'en partirait pas moins, sans retard elle serait compose de MM. Ribot,
Albert Thomas et Jules Cambon 3.
La confrence de Londres tint sance du 26 au 28 dcembre 1916 4.
Consacr tout d'abord l'tude des rponses faire aux notes allemande
et amricaine, son examen se porta, ensuite, sur les questions de Grce
-et de Salonique; enfin, sur l'extension du front britannique en France.
Aprs avoir expos les divergences de vues existant sur cedernier point
entre les deux commandants en chef, M. Ribot dclarait que le problme
n'tait pas seulement d'ordre militaire mais, certains gards, politique;
car, tout en reconnaissant l'effort considrable fourni par la GrandeBretagne, l'opinion publique franaise, proccupe de la rpartition des
charges entre les Allis, manifestait unetendance faire des comparaisons, qu'il serait fcheux de laisser s'accentuer.
M. Lloyd George rpondit que le gouvernement britannique accueillait
la demande franaise, qu'il tait disavec la plus grande sympathie
pos lui donnersatisfaction,mais qu'ilne pouvait imposer une dcision
au marchal Haig, sans l'avoir entendu lui-mme.
En consquence, aprs une courte discussion, les membres de la confrence dcidaient que le cabinet de Guerrebritannique inviterait, tout de

2,

JI

Ambassadeur de France Londres. Tlgramme au ministre des Affaires Etrangres,


21 dcembre 1016.
1 Ministre des Affaires Etrangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres,
21 dcembre iqi6.
- * Ministre des AffairesEtrangres. Tlgramme -l'ambassadeurde France Londres,
23 dcembre 1916. Par le premier tlgramme en date du 21 dcembre (renvoi 2),
M. Briand fait connatre qu'il se rendra Londres le plus tt possible,mais pas avant
quelques jours 1, tant retenu Paris par le comit secret et la constitution du nouveau
ministre, retarde par l'absence du gnral Lyautey. Le dpart del dlgation franaise,
fix d'abord au 23 dcembre, a lieu dans la soire du 25 dcembre. MM. Ribot etA. Thomas
sont accompagnsde M. Berthelot, du colonel Billotte et du commandant Bquin.
4 Compte rendu des sances de la confrence de Londres des 26,27 et 28 dcembre 1916.
1

suite, le commandant en chef de ses armes donner satisfaction aux


demandes du gnral Nivelle dans la plus large mesure possible si une
solution satisfaisante n'intervenait trs bref dlai, la question serait souleve nouveau par le gouvernement franaisl.
Ainsi, l'extension du front britannique en France devait faire l'objet de
nouveaux pourparlers entre les commandants en chef.
Bientt, d'un commun accord, ceux-cidcident2 que les troupes anglaises
commenceront relever, respectivement partir des 15 et 25 janvier,
les deux divisions franaises en secteur au nord de la Somme et que la
relve au sud de la rivire jusqu' Berny aura lieu le lcr fvrier, ainsi que
le proposait le marchal Haig4. Bien qu'elle ft encore insuffisante pour
la ralisation de ses projets, c'tait une premire tape vers le but poursuivi
par le gnral Nivelle. Le ierjanvier, ce dernier insistera auprs du marchal Haig sur la ncessit de hter la relve de la Xe arme franaise5. La
question restera nanmoins en suspens, jusqu' la nouvelle confrence de
Londres du 15 janvier 1917. Comme on le verra, le plan d'oprations
du gnral Nivelle y reut l'approbation du comit de Guerre anglais et, le
lendemain 16, une conventionsigne par les commandants en chef rglait
l'extension du front britannique en France.

III.
LA DOCTRINE GNRALE

D'OFFENSIVE.

Le succs du plan conu par le gnral NiveHe dpendait de facteurs


essentiels rapidit dans la rupture du front ennemi, promptitude et puissance dans l'exploitation. Le gnral en chef devait disposer de moyens
matriels suffisants. Encore fallait-il que le commandement, tous les
chelons, ft bien orient sur les principes et procds tactiques appliquer pour atteindre le but propos.

Attach militaire Londres. Lettre au gnral commandant en chef, 3.780, 2.9 dcembre 1016, et note annexe, Annexe 360.
s Dans une entrevue, laquelle le gnral Nivelle fait allusion, sans en prciser ni le lieu,
ni la date, dans la lettre indique la note 4 ci-dessous.
3 C'est--dire sensiblementjusqu' la route d'Amiens Villers-Bretonoeux et Pronne.
4 Sir Douglas Haig avait t nomm marchal le 25 dcembre 1910.
5 G. Q. G.Lettre au marchal Haig, 655, 1erjanvier 1917, Annexe 373.
1

Etablir cet gard, dans les armes, une complte unit de doctrine tait
l'une des proccupations du gnral en chef.
Le 16 dcembre, avant de quitter le commandement des armes frandu Nord et du Nord-Est, le gnral Joffre avaitapprouv une nouaises
velle instruction visant le but et les conditions d'une action offensive
d'ensemble .
Le gnral Nivelle l'adresse, le 28, aux groupes d'armes et aux armes.
Dans ce document sont rappels certains principes, dj prconiss par les
instructions des 16 et 26 janvier prcdents, l'une sur le mme sujet et
l'autre, relative au combat offensif des grandes units. Elles sont compltes et modifies, pour et tenir compte de l'exprience acquise au cours de
l't 8. La lecture de l'introduction, seule, permet de mettre en lumire
quelques points u On a constat, au combat et dans les camps d'instruction, que le commandement et les excutants avaient parfois une tendance
l'emploi de procds dfectueux, caractriss par la rduction de l'tendue des fronts d'attaque, la diminution de la profondeur de terrain conqurir, rsultant du choix d'objectifs rapprochs, l'augmentation du temps
sparant deux oprations successives2.
Or, l'exprience a prouv que cette mthode, tout en donnantcertains
rsultats, n'assurait pas le rendement maximum des forces mises en uvre
et limitait souvent l'exploitation possible des rsultats obtenus. Elle a
toujours laiss l'ennemi le temps de se ressaisir et d'organiser, au fur et
mesure de notre progression, de nouvelles lignes de dfense.
Par contre, toutes les fois o l'on s'est astreint appliquer les instruc1
tions des 16 et 26 janvier, d'importants succs ont confirm la valeur del
mthode. 2
Dans ces conditions, il est absolument ncessaire,- de revenir aux
rgles qui ont fait leurs preuves et qui n'ont t modifies par aucune
instruction . En consquence :
Les attaques doivent tre effectues sur un front aussi large que

Cette introduction n'est que la reproduction de la note relative la prparation et


l'excution des attaques. (G.Q. G.Note, 21.950, 27 novembre ig16,Annexe 483). Les
questions, examines dans l'instruction du 16 dcembre 1916, sont en si grand nombre que
celle-ci forme elle seule un volume de 1 60pages et que, dans ces conditions, sa publication
aux pices annexes n'a pu tre envisage.
2 L'instruction cite en particulier ales oprations du ier C. A. C. au sud de la Somme
au dbut de juillet; celles du 70 C. A. Bouchavesnes, du groupement Mangin Douau1

monts.

possible,afin d'enlever l'ennemi la possibilit de concentrer ses feux et


de contrarier le jeu de ses lments rservs. Il
Elles viseront l'enlvement de la ligne d'artillerie ennemie, afin de
dsorganiser la dfense par la prise de ses canons.
A cet effet, l'artillerie, contre-batterie et destruction, devra tre
pousse le plus en avant possible el effectuer la prparation, non pas seulement sur la premire position ennemie, mais sur toutes les positions sur
lesquelles elle peut agir.
Les attaques, conduire au cours des oprations, se succderont dans

le plus court dlai, afin d'exploiter fond les rsultats obtenus et de


rduire, le plus possible, le temps dont l'ennemi peut disposer.
Aprs cette introduction, qui rappelle les principes fondamentaux de
la doctrine offensive, la nouvelle instruction se continue par quatre chapitres, qui traitent respectivement du but et des conditions d'une action
offensive d'ensemble, de l'attaque de l'infanterie, de l'emploi de l'artillerie,
enfin de l'exploitation du succs. En outre, deux annexes sont consacres,
l'une l'amnagement du terrain et l'autre l'emploi de l'aronautique. 2
On ne saurait ici faire l'analyse dtaille des diffrentes parties de ce
document. Qu'il suffise d'en dgager les ides essentielles une action

offensived'ensemble a pour but d'obtenir la rupture, sur un front tendu,


des organisations dfensives de l'ennemi, puis d'exploiter ce succs pour
battre ou contraindre la retraite les forces ennemies, restes sur les
autres parties du front le combat de rupture et l'exploitation sont conduits
d'aprs un plan d'ensemble, fond sur une ide de manuvre. 3
Il s'agit de dloger l'ennemi de son champ de bataille
On y parviendra si l'on entre chez lui assez vite pour qu'iln'ait pas le temps de se
ressaisirIl. Par consquent, le succs doit tre recherch la fois par la
puissance et par la vitesse Mais l'attaque uniforme sur un front tendu
ne permet pas la puissance et l'attaque des positions successives ne
donne pas la vitesse .
C'est pourquoi, dans toute opration offensive, il y a lieu d'appliquer

a.

a.

Instruction visant le but et les conditions d'une action offensive d'ensemble,


16 dcembre iqi6, pages 6 et 7.
2 Ce chapitre est une refonte complte de la note annexe n 2 de l'instruction du 16 janvier 1916. On y insiste notammentsur la pousse en avant des batteries en vue de l'exploitation
1 G. Q. G.

du succs.

S G. Q. G.

.-.

-- -Instruction visant le but et les


conditions
d'une
action
oitensive

16 dcembre 191 6, page 11.

densemble,

a.

les moyens les plus puissants dans les zones du terrain o la progression
peut tre la plus rapide, tant en raison des facilits de parcours qu'elles
offrent l'infanterie que des possibilits d'action qu'y trouve l'artillerie
de viser, dans la direction des objectifs que l'on veut atteindre, l'occupation des lignes du terrain, sur lesquelles l'ennemi pourrait rtablir son
front, ou celle des dbouchs ncessaires la continuation du mouvement;
de tendre, par l'enveloppement de toute aile cre dans le dispositif
adverse, l'largissement du front de combat initial et la destruction de

la plus grande partie possible des forces ennemies. 1.


Le combat de rupture comprendra une srie d'attaques mthodiques
d'ensemble
Elles auront toutes pour caractre commun d'tre conduites surun front
tendu et continu de rechercher l'enlvement des batteries ennemies de
se succder le plus rapidement possible *.
- Et pour insister sur l'importance de la vitesse, l'instruction prcise que

la dfaite de l'ennemi ne peut tre obtenue que si tout est mis en uvre,

partir du dclenchement de la piemire attaque, pour conduire l'opration avec


la plus granderapidit 2.
Les attaques successives ne seront donc pas des oprations objectifs
limits, auxquelles l'instruction reproche de conduire le commandement
une conception troite de la bataille . Au contraire, l'objectif donn
une attaque doit constituer la ligne minimum devant tre atteinte d'une
faon certaine, mais au del de laquelle on peut et l'on doit progresser .
Envisager l'ventualit d'un succs complet est une rgle absolue.
Aussi, dans le chapitre qu'elle consacre l'exploitation du succs,
l'instruction du 16 dcembre marque trs nettement que ce succs doit
tre pouss fond, voire avec le got du risque, qui seul peut donner
des rsultats importants 3.

G. Instruction visant le but et les conditions d'une action offensive d'ensemble,


16 dcembre 1916.
est, d'autre part, spcifi que la continuit du front d'attaquedoit tre
ralise pour la prparation d'artillerie, mais peut ne pas l'tre pour l'attaque d'infanterie, qui
aura toujours manuvrer, en les dbordant, certains points d'appui sur lesquels la prparation d'artillerie sera souvent incomplte.
s G. Q. G. Instruction visant le but et les conditions d'une action offensive d'ensemble,
16 dcembre 1916, page 20.
Ce passage est galement en lettres italiques, dans le
texte.
3 G. Q. G. Instruction, visant le but et les conditions d'une action offensive d'ensemble,
16 dcembre 1917.
l G, Q.

-Il

En communiquant ses subordonns, sans modifications, l'instruction


signe par son prdcesseur, le gnral Nivelle croyait devoir prciser en
traits plus accuss les principes directeurs, qui devront constamment
guider le commandement dans la prparation et l'excution de la bataille
de 191 7 1
Les oprations de quelque importance, engages jusqu'ici, ont tabli,

crit-il :
Que la rupture du front (pntrationjusqu'en arrire du gros des
10
batteries lourdes ennemies) est possible, condition de se faire, d'un
seul coup, par attaque brusque, en 24 ou 48 heures;
Que pour battre une profondeur suffisante (8 km.), il est nces 2
saire de pousser, le plus en avant possible, l'artillerie courte de destruction
longue porte (Schneider) ou, en cas d'insuffisance, d'employer cette
destruction un certain nombre de batteries longues
3 Que cette rupture doit tre immdiatement suivie d'une exploita
tion latrale audacieuse, visant la destruction des batteries, l'occupation
des lignes de ravitaillement ennemies et la conqute des voies ferres
ncessaires notre ravitaillement;
40 En mme temps une tte de pont est constitue, le plus en avant

possible, l'abri de laquelle se concentrent les troupes destines livrer


bataille auxforces ennemies encore disponibles.
En rsum, trois temps aussi rapprochs que possible rupture, exploi
tation latrale, exploitation en avant en vue de la bataille
Toutes ces
oprations, dans lesquelles le facteurvitesse a une importance prpondrante
doivent tre prpares dans le plus petit dtail.
Le gnral en chef appelle l'attention du commandement sur le
principe de l'indpendance des troupes de rupture et des troupes
d'exploitation, principe dj pos par l'instruction du 16 dcembre.
Celle-ci prvoit, en effet, que l'exploitation stratgique sera excute
d'aprs un plan arrt l'avance, par des divisions d'infanterie et des
divisions de cavalerie, rapproches du front au moment de l'attaque et
pousses en avant quand le combat de rupture et d'exploitation tactique
a conquis en profondeurla zone des organisations normales de l'ennemi.2

:.

G. Q. G. Note pour les groupes d'armes, les armes d'attaque et autres armes ( titre de
renseignement pour ces derniers), 2^1Ai,28 dcembre 191 6. Annexe 358.
! G. Q. G. Instruction visant lebut et les conditions d'une offensive d'ensemble, 16 dcembre 191 7.
1

Mais le gnral Nivelle attache ces prescriptions une valeur particulire


ses yeux, la manuvre d'exploitation de la rupture, visant la bataille en
terrain libre, a une importance qui domine tout son plan de bataille. Les

troupes, rserves cet effet, ne seront donc jamais trop nombreuses.


Nous avons vu que sa premire pense avait t de conserver deux armes
pour faire irruption par la brche, ouverte dans le front ennemi sous
l'effort d'une seule arme de rupture. S'il est ensuite amen consacrer
deux armes de rupture, il en garde encore une, aussi forte que possible,
pour dboucher toute frache travers les lignes rompues. Et quand le
repli des Allemands au nord de l'Oise rendra disponible un nombre important de grandes units, il considrera comme un srieux avantage de
pouvoir renforcer d'autant sa masse d'exploitation.
IV.

LES PREMIRES INSTRUCTIONS DU

GNRAL EN CHEF.

LE PLAN D'OPRATIONS'.

Dans les derniers jours de dcembre, le gnral Nivelle a arrt son


plan d'oprations. Il a obtenu l'adhsion de principe du marchal Haig et,
bien qu'un doute subsiste encore sur les conditions dans lesquelles les
Britanniques prendront leur charge une partie du front du groupe
d'armes du Nord, les assurances donnes Londres par le Premier ministre
du Royaume-Uni permettent d'escompter un prochain accord.
Le gnral Nivelleva doncpouvoir prendre des dispositions prliminaires,
et, tout d'abord, procder l'organisationde ses forces en vue de la bataille
la masse de manuvre, qui incombera l'action de rupture etle dbouch
au del des lignes ennemies rompues, doit comprendre un groupe de trois
armes1. Aprs avoir pens pouvoir confier le commandement de ce
groupement tactique au gnral Ptain, le gnralen chef s'est dcid
fixer son choix sur le gnral Micheler, commandant de laXe arme2.

Voir carte n" i3.


Le gnral Ptain, commandant le groupe d'armes du Centre, avait dans son secteur la
future zone d'attaque et avait, du reste, procd aux premires tudes prescrites par le gnral
Joffre en vue d'une opration offensive dans cette rgion. Il semblaitdonc dsign pour exercer
le commandement de la masse de manuvre de trois armes. Mais le 25 dcembre 1916, le
gnral Nivelle avait, en compagnie du gnral Ptain, du gnral Mazel commandant la
Ve arme et du gnral commandant l'artillerie de cette arme, fait
une reconnaissance du
terrain des attaques projetes. Au cours de cette reconnaissance, le gnral Ptain exprimant
l
2

Celui-ci ne portera pas, du reste, pour l'instant, le titre de commandant


Aux termes de la lettre qui lui est adresse le
de groupe d'armes
27 dcembre, il est nomm adjoint au commandant en chef avec rang de
commandant d'arme, la date du ier janvierH. Il exercera dans la zone
de la Ve arme c'est--dire la future zone d'action de l'attaque de
rupture par dlgation du commandant en chef et sous rserve de son
approbation, les attributions fixes pour les commandants de groupes
d'armes a.
Quelques jours plus tard, le groupe d'armes, dont il s'agit, est, dans
la correspondance adresse au gnralMicheler, dsign sous le nom de
d'armes de rserve 3.
groupe
Parmi les trois armes que le gnral en chef destine constituer ce
groupe d'armes, la Ve, dj en ligne sur le front d'action prvu, fait
partie du groupe d'armes du Centre. Aussi, le 27 dcembre, c'est--dire,
le jour mme o le gnral Michelerreoitlesattributions ci-dessus dfinies, le commandant en chef dcide-t-il que cettearme sera, partir du
1er janvier, arattache directement au gnral commandant en chef
et
que les relations des groupes d'armes voisins et des diffrents services avec

1.

nettement son sentiment, aurait fait ressortir les difficults qu'il entrevoyait le terrain
choisi lui paraissant extrmement difficile, il lui semblait prfrable d'viter les hauteurs
du Chemin des Dames et de combiner une offensive entre Reims et Craonne, direction nordest, avec une offensive l'est de Reims, direction nord, partant de la rgion entre Prosnes
et la Bulte de Souain. [Vearme. Journal de marche. Procs-verbaux de la commission

prside par le gnral Brugre en septembre 1917. (Dclarations des gnraux Nivelle
et Ptain)1.
l Le gnral Micheler s'tait particulirement signal l'attention du gnral en chef par
la manire dont il avait exerc le commandement de la X. arme pendant la bataille de la
Somme et la faon logieuse dont le gnral Joffre avait apprci les oprations confies sa
direction. Convoqu par le gnral Nivelle au G. Q. G., il serait rentr dans ses vues avec une
ardeur et une foi profondes (Procs-verbaux de la commission prside par le gnral
Brugre en septembre 1917 ; dclaration du gnral Nivelle).
2 G. Q. G. Lettre au gnral Micheler, 23on, 27 dcembre 1916. Annexe 355. Par
ordre en date du 3o dcembre, le quartier gnral du gnral Micheler est fix Dormans.
(G. Q. G. Note pour les groupes d'armes, 2676/1, 3o dcembre 1916. Annexe 363.)
R. se trouve dj dans l'instruction du 3o dcembre, analyse ci3 La dnominationG.
aprs. Cette pice est toutefois adresse au gnral Micheler sans autre titre. A partir du
Micheler,
7 janvier, la correspondance manant du G. Q. G. est adresse tantt au gnral
tantt aau gnral Micheler commandant le groupe d'armes de Rserve tantt eau gnral
commandant le G. A. R.. Cette dernire appellation devient gnrale partir des derniers
jours de janvier. Il n'apparat pas, nanmoins, qu'aucun document officiel ait modifi la lettre
du 27 dcembre, fixant les attributions du gnral Micheler.

n.

A.

les troupes stationnes dans sa zone auront lieu par l'intermdiaire du


gnral Micheler1.
Xe, seront prleves sur le groupe
- Les deux autres armes, VIe et
d'armes du Nord. Le quartier gnral de la VIe tait disponible en arrire
du front2. Quant la Xe, il fallait tout d'abord qu'elle ft releve par les
Anglais. Toujours le 27, le gnral en chef, en prescrivant au commandant
du groupe d'armes du Nord de diriger le quartier gnral de la VIe arme
sur la zone soumise l'autorit du gnral Micheler 3, lui fait connatre
qu'il doit prvoir la relve del Xe arme par les Britanniques et que les

attaques, prparer entre Somme et Oise, ne dpasseront pas au nord la


voie ferre de Montdidier Roye, c'est--dire serontlimites au front prvu
-. pour les Ire et Illearmes 4.
Ces dcisions s'accompagnentde certaines mutations dans le haut commandement5. Le groupe d'armes du Nord passe aux ordres du gnral
Franchet d'Esperey, qui commandaitjusqu'alors le groupe d'armes de l'Est6.
Le gnral de Castelnau est nomm au commandement de ce dernier
groupe d'armes7.Mais, comme il est choisi par le gouvernement pour

G. Q. G. Lettre aux gnraux commandant le G. A. C. et le G. A. N.,

23012,27 dcem-

bre iqi6, Annexe356.


Il Dans les projets du gnral Joffre, la VI' arme tait destine s'intercaler entre les III*

et X" armes. Mais son entre en secteur avait t ajourne le 21 dcembre par Je gnral
Nivelle, dj rsolu cette poque limiter deux armes les forces du G. A. N. pour
l'offensive. (G.Q.G. Tlgramme au gnral commandant le G. A. N., 1746/M, 17 h.,
6, Annexe 331.)
21 dcembre
quartier
3 Ce
gnral devait tre transport Fre-en-Tardenois. Son emplacement fut
ensuite, partir du 2 janvier, fix Oulchy-le-Chteau.
q G.Q.G. Tlgramme au gnral commandant le G.A.N., 2317/M, 20 h. 10,
27 dcembre 1916, Annexe 354.
s Le 15 dcembre, le gouvernement, ayant en vue des mutations dans le haut commandement, avait demand au gnral Joffre, commandant en chef des armes franaises, de lui
faire parvenir, avec ses observations et propositions, la liste des officiers gnraux les plus
qualifis pour exercer les commandements de groupe d'armes ou d'arme. (Ministre de la
Guerre. p. i. Lettre au gnral commandant en chef les armes franaises, sans numro,

iqi

15 dcembre1016,

Annexe 286).

Le remplacementdu gnral Foch dans le commandement du groupe


d'armes du Nord
avait t rsolu par le gouvernement, aprs entente avec le gnral commandant en chef.
(Ministre del Guerre p. i. Lettres au gnral commandant en chef les armes franaises,
chef les
sans numro, 15 dcembre191 6, Annexe 287
au gnral commandant en
armes du Nord et du Nord-Est, sans numro, 20 dcembre
Annexe 324.)
1/ Le gnral de Castelnau exerait, depuis le mois de dcembre 1915, les fonctions de
chefd'tat-major gnral auprs du gnral Joflre, ayant sous sa direction les deux majors
gnraux (et les tats-majors) chargs, l'un, des oprations des armes du Nord-Est; l'autre,
6

-et

q16,

reprsenter la France la mission franco-anglaisequi doit aller prochainement en Russie, le gnral en chef dcide presque aussitt de supprimer
le groupe d'armes de l'Est. Ainsi, les deux grandes units qui le composaient, VIIe arme et dtachementd'arme de Lorraine devenu VIIIe arme,
se trouvent places directement sous l'autorit du gnral en chef 1.
Le gnral Foch, disponible, est charg par le gnral en chef de se
consacrer aux tudes, auxquelles il a dj donn ses soins et qui concernent
les oprations du groupe d'armes ventuellement constitu pour faire face
une violation par les Allemands du territoire suisse, prlude d'une attaque soit contre la France soit contre l'Italie2.
Dans le commandement des armes, le gnral Guillaumat, commandant
du 1er corps d'arme, a dj t dsign pour remplacer le gnralNivelle
Le gnral Micheler, qui a reu les attributions
la tte de la IIe arme
que l'on vient de lire, passe la Xe armeaugnral Duchne, commandant
du 2e corps4. Le gnral Mangin, qui, en qualit de chef du lIe corps, a,

3.

des thtres extrieurs.Cesdispositions devenant caduques par suite de l'organisation nouvelle


du haut commandement,le gnral de Castelnau avait t dsign par le gouvernement pour
le commandement d'un groupe d'armes (Ministre de la Guerre p. i. Lettre au gnral
commandant en chef les armes franaises, 15 dcembre iqi6, Annexe 287.)
l G. Q. G. Tlgrammes aux gnraux commandantles groupes d'armes, les VIIe etVIIIe
dcembre 1916 et 2927/M.,21 heures, 2 janvier 1916, Annexes 367,
armes, 2739/M.,
et 379. Par le premier de ces tlgrammes, la VIIIe arme tait rattache au groupe
d'armes du Centre. Le second, deux jours plus tard, la plaait sous l'autorit directe du
gnral en chef et expliquait cette mesure par le fait que la mission du gnral de Castelnau
n'tait que provisoire.
2 G. Q. G. Lettre au gnral Foch, 20233,24. dcembre 1916, Annexe 341.
D'aprs
les instructions du gouvernement, le gnral Foch avait d'abord t mis la disposition du
gnral Joffre commandant en chef les armes franaises pour la mission convenue ; puis
la disposition du ministre el enfin la disposition du gnral Nivelle commandant en chef
les armes du Nord et du Nord-Est pour telles fonctions qu'il jugerait devoir lui confier
ou proposer pour luio. (Ministre de la Guerre p. i. Lettres au gnral commandant en chef,
15 dcembre 1916. Annexe287. 20 dcembre 1916, Annexe 324 et 21 dcembre 1916,
Annexe 328.) Ds sa prise de commandement, le gnral Nivelle a notifi au gnral Foch,
la premire de ces dcisions (G, Q- G. Tlgramme au gnral commandant le G. A. N.,
1161/M., 23 h. 3o, 16 dcembre 1916, Annexe 298 et gnral Foch. Lettre au gnral
commandant en chef, S. C. 7765, 26 dcembre 1016, Annexe 351.)
dcembre 191 6, le gnralGuillaumat avait t dsign par le
s Par dcision du
gouvernement pour exercer un commandementd'arme (Ministre de la Guerre par intrim.
chefles armes franaises, 15 dcembre 1916, Annexe 287).
Lettre au gnral commandant
4 Dsign d'abord par le gnral en chef pour exercer ce commandement,par intrim
sa nomination dfinitive est demande par le gnral Nivelle au gouvernement par lettre du
28 dcembre. (G.Q.G. Lettre au ministre de la Guerre, 24318, 28 dcembre 1916,

3i

i5

en

Annexe 359.)

devant Verdun, command l'important groupement des forces du front


Nord et qui vient d'y diriger les oprations offensives d'octobre et de novembre, est plac la tte de la VIearme, o il remplace le gnral Fayolle,
Le gnral Debeney,
appel au commandement d'une autre arme
commandant du 32e corps, est nomm au commandement de la VIlcarme,
la place du gnral de Villaret2. Peu de jours aprs, le gnral Grard
passe de la Ire arme la VIIIe dont le chef, le gnral Dprez, est remis
la disposition du ministre et le commandement de la Ire arme est confi
au gnralFayolle Enfin, le gnral Roques, ancien ministre de la Guerre,
prend le commandement de la IVe arme, le gnral Gouraud ayant t
appel aux fonctions de commissaire rsident gnral au Maroc, rendues
vacantes par la nomination du gnral Lyautey au ministre de la Guerre 4.
Les grands commandements ainsi assurs, le gnral Nivelle lance ses
premires directives en vue de l'offensive le 3o dcembre 1916, est
adresse au gnral Micheler une instruction personnelle et secrte, o se
trouve expos l'ensemble du plan d'oprations de 1917 et prcise la mission du groupe d'armesde Rserve, en mme temps que sont indiqus les

1.

3.

moyens mis sa disposition5 :

Le but atteindre, crit le gnral en chef, est la destruction de la


masse principale des forces ennemies sur le front occidental.

Dcision du 19 dcembre iqi6.


Dcision du 19 dcembre. Le remplacement du gnral de Villaret avait t dcid
par le gouvernement (Ministre de la Guerre p. i. Lettre au gnral commandant en chef les
armes franaises, 15 dcembre 1q16, Annexe 287.)
9 Dcision du 31 dcembre 1916.
En quittant le commandement de la VIe arme, le

gnral Fayolle avait t d'abord dsign, le 19 dcembre, comme commandant de la IVe,


Dcision du 31 dcembre 1916.(Onvient de voir que le gnral Gouraud avait tout
d'abord t remplac par le gnral Fayolle). A la suite des dispositions et mutations qui

viennent d'tre exposes, l'ordre de bataille des armes tait le suivant: G. A. N,, gnral
Franchet d'Esperey 36e corps d'arme, gnral Balfourier (sans changement)
Ire arme,
gnral Fayolle III"arme, gnral Humbert (sans changement).
G. A. R., gnral Micheler
Ve arme, gnral Mazel (sans changement) VI8 arme, gnral Mangin
Xe arme,
;
gnral Duchne. G. A. C., gnral Ptain (sanschangement)
IIe arme, gnral
Guillaumat IVe arme, gnral Roques.
VIle arme, gnral Debeney. VIne arme,
gnral Grard. -Cependantau commencement
dejanvier^igi
la Xe arme, qui est toujours
sur le front de la Somme, continue faire partie du groupe d'armes du Nord mais son
aflectation ultrieure au groupe d'armes de Rserve est non seulement prvue, mais nettement
indique dans les instructions du gnral en chef analyses ci-aprs.
5 G. Q. G. Instruction personnelle et secrte
pour le gnral Micheler, 25.808,
-

l
2

:
;

3o dcembre 19 16, Annexe 365.

7,

;
;

Il ne peut tre atteint qu' la suite d'une bataille dcisive, livre

toutes les forces disponibles de l'adversaire et suivie d'une exploitation

intensive.
Cela implique la ncessit, comme premier et deuxime temps, de
rompre le front adverse et de battre, au del de la brche, toute les forces
ennemies qui n'auront pas, au pralable, t fixes dans d'autres rgions
puis, de porter le gros des forces sur les communications principales de
l'ennemi, afin de l'obliger soit abandonner rapidement ses fronts actuels,
soit accepter de nouveaux combats dans les plus mauvaises conditions.
Pour obtenir ces rsultats
les moyens mettre en uvre com
portent l'emploi d'une partie de nos forces en vue de fixer l'ennemi et de
rompre son front, puis l'engagement, au del du front de rupture que je
choisirai, d'une masse de manuvre, prcdemment rserve . La ncessit de fixer l'ennemi et de l'amener diviser ses forces conduit attaquer
en trois rgions diffrentes, suffisamment espaces, et chelonner les

attaques dans le temps, de manire que celle qui parat runir, a priori,
les plus grandes chances de succs, bnficie des heureux rsultats des
premires.
J'ai dcid, en consquence, d'attaquer, en premierlieu, dans la rgion

de l'Oise, en mme temps que les armes britanniques entreprendront sur


le front, entre Arras et Bpaume, une puissante offensive; puis de
dclencher une offensive sur le front compris entre Reims et le canal de
l'Aisne l'Oise1.
Tout en se rservant la possibilit d'exploiter, avec des moyens appropris, l'attaque entreprise au nord de l'Oise , dans le cas o elle russirait dans des conditions exceptionnellement favorables, commandant
en chef a l'intention de rechercher la rupture sur le front de l'Aisne La
masse de manuvre, qui sera constitue pour dboucher au del de la
brche ralise dans le dispositif ennemi, sera donc articule en consquence.

!e

Le gnral Nivelle dfinit ensuite le rle assign au groupe d'armes de


Rserve. Celui-ci aura d'abord pour mission de rompre le front de l'ennemi entre Reims et le canal de l'Aisne l'Oise. B disposera pour cette
tche de deux armes.
La rupture du front devra tre effectue par une attaque violente,
< 1

Voir carte n

i3.

visant du premier coup la conqute des positions de l'ennemi et de toute


la zone occupe par son artillerie.
Cette opration devra tre immdiatement suivie par l'largissement,

vers les deux ailes, del brche effectue et par l'entre en ligne d'une
troisime arme de manuvre.
A cet effet, l'arme de gauche, oprant l'ouest de la route de Laon,
a
aura pour mission de poursuivre son offensive en direction de Laon, Saint-

Quentin;
l'arme de droite devra poursuivre son offensive cheval sur

l'Aisne de manire couvrir le dveloppement de la manuvre vers le
nord. Le front minimum atteindre est marqu par le ruisseau des Barres
et la ligne Asfeld, Warmerville, Beine, qui rendrait possible la remise
en tat et l'utilisation de la voie ferre de Reims Laon
l'arme de manuvre appuiera l'attaque vers le nord et le nord
ouest.

Le dveloppement ultrieur des oprations doit avoir pour but de


porter aussi rapidement que possible le gros des forces vers le nord; axe

Craonne, Guise , tandis que le groupe d'armes du Nord poursuivra ses attaques dans la direction de la Fre et de Saint-Quentin et que
les armes britanniquescontinuerontleur offensive sur Cambrai et le Catelet.
Pour ces oprations, qui devront pouvoir tre dclenches partir du
15 avril 1917aprs un pravis de quinze jours, le gnral Micheler disposera de trois armes, dont deux pour la rupture et une pour l'exploitation.
Les deux armes charges de la rupture seront la Ve, qui tient dj
les secteurs du futur front d'attaque, et laVIe, dontl'tat-major vient d'tre
transport dans la zone arrire du groupe d'armes de Rserve. Le gnral
commandant cette dernire arme prendra bientt sous son autorit une
partie du front considr et les deux armes seront progressivement portes la composition prvue pour l'offensive. En principe, cette composition est, pour chacune d'elles, de 4divisions rparties en 4 corps d'arme, y compris 4 divisions (par arme) rserves du gnral en chef.
L'arme d'exploitation, la Xe, qui doit tre tout d'abord rserve
pendant l'action de rupture, sera mise en place aprs sa relve par l'arme
britannique. Elle sera forte de 1 2 divisions (4 corps d'arme).
Enfin, 5 divisions de cavalerie sont galement prvues pour l'exploitagnral

tion.
Comme moyens matriels, le gnral Micheler disposera d'une puis-

sant artillerie, comprenantun nombre assez considrable de pices lourdes

tir rapidel et de chars d'assaut 15o 200, qui pourront cooprer


tant la bataille de rupture qu'au dveloppement de la manuvre.

Le 31 dcembre 19 1 6, le gnral Nivelle donne, de mme, ses instructions au gnral Franchet d'Esperey, commandant le groupe d'armes du
Nord2. Les grandes lignes du plan d'oprations y sont exposes dans les
mmes termes que dans l'instruction adresse au gnral Micheler.
Le rle du groupe d'armes du Nord est ensuite ainsi dfini
Vous aurez pour mission de rompre le front ennemi entre l'Oise et

l'Avre, en prenant comme axe de vos attaques la ligne Canny-sur-Matz,


Guiscard.
Vous devrez rechercher la rupture par l'excution d'une attaque vio
lente visant, du premier coup, la conqute de toute la zone occupe par
l'artillerie ennemie, attaque suivie immdiatementpar l'engagement de vos
disponibilits au del de la brche.
Si cette opration russit dans des conditions de temps qui permettent

de la dvelopper par une exploitation tendue, vous prendrez pour objectif la rgion Ham, Tergnier, Chauny, afin de vous saisir des principales
communications de l'adversaire dans les valles de la Somme et de l'Oise.
Si, au contraire, l'ennemi amne, en temps utile, des disponibilits

suffisantes pour entraver le dveloppement de votre action, vous devrez,

Voir les annexes l'instruction du 3o dcembre (G. Q. G. Instruction personnelle et


secrte pour le gnral Micheler, 25.808, 3o dcembre 1916, Annexe 365.) D'aprs ce
document, l'artillerie lourde du G. A. R. devait comprendre
Pour chaque arme un rgiment lourd tracteurs a 6 groupes longs et 6 groupes
1

courts;
4 groupes longs et 4 groupes courts, forms par les deux
Pour chaque. corps d'arme
groupes longs organiques du G. A. et par un troisime groupement de rgiment, renforc de
nouvelle. Le groupe d'armes, comprenant,
2 groupes de i55 G. tir rapide, de fabrication
pour ces trois armes, 12 corps d'arme, devait donc tre dot, comme artillerie lourde
mobile, d'un total de 66 groupes longs et 66 groupes courts.
En outre, 39 1/2 batteries pied, employes sur l'ancien front de laVe arme, lui restaient avec le matriel qu'elles servaient; soit 260 pices environ de calibres divers constituant
22 groupes longs et

groupe court.

Enfin, ultrieurement tait encore prvue l'affectation au G. A. R. de 8 batteries servant

des mortiers de 220 sur plates-formes.


La dotation en A. L. G. P. ne devait tre fixe que plus tard.

L'artillerie de tranche devait comprendre 15 groupes, en plus des batteries des divisions.
G. Q. G. Instruction personnelle et secrte pour le gnral commandant eu.A.
7014, 31 dcembre 1916, Annexe 368.

ii.,

par la continuit et l'intensit de vos attaques, l'obliger vous opposer le


maximum de moyens.
Enfin, si la bataille que je pense livrer dans la rgiondel'Aisne amne
la- mise hors de cause des disponibilits de l'ennemi, vous devrez, par tous
les moyens, chercher profiter de sa dsorganisation et prcipiter sa
retraite. Vos premiers objectifs seraient alors Saint-Quentin et la Fre,
tandis que les armes britanniques, oprant de mme au nord de la Somme,
marcheraient sur Cambrai et le Catelet1.
Cette offensive devra pourvoir se dclencher partir du 1er fvrier 19 1 7,
soit quinze jours avant celle du groupe d'armes de Rserve. Pour l'excuter,
tout en prenant les parties de la zone du groupe d'armes, extrieures au
front d'attaque le gnral en chef met la disposition du gnral Franchet
d'Esperey les Ire et IIIe armes, qui formeront une masse de 24 divisions
d'infanterie dont 5 en rserve du gnral en chef
2 divisions de

2,

et

cavalerie, appuye par l'artillerie lourde correspondante.

Tandis que les groupes d'armes de Rserve et du Nord participeront


aux premires phases de l'offensive de 191 7, les autres armes devront
assurer l'intgrit du front et s'efforcer, en outre, de dployer une nergie
et une activit de tous les instants, pour se mettre en mesure de collaborer
l'action dcisive, partir d'une date qui sera prcise en temps utile.
(ier fvrier1917 au plus tt) D3. En consquence, il est prescrit aux gnraux commandant le groupe d'armes du Centre et aux gnraux commandant les VIIIe et VIIe armes de faire rechercher les moyens de fixer
l'ennemi, l'inquiter dans toute la mesure o le permettront les ressources
en armements de toute nature4; d'empcher ou, tout au moins, de
ralentir ses relves, de prciser son ordre de bataille par des coups de

Le gnral en chef ajoute ces directives quelques indications sur l'tendue du front
d'attaque et les objectifs de la droite et de la gauche. Il en sera parl plus loin dans l'tude
des plans d'action du groupe d'armes du Nord.
:a Cest--dire la gauche, de l'Avre la route d'Amiens Roye, et, droite, de l'Oise
Pernant

(sur l'Aisne).
G.
Instructions personnelles et secrtes pour le gnral commandant le G. A. G.,
3 G. Q.
le gnral commandant la VIIe arme, le gnral commandant la VIIIe arme, io36, io35,
1652, 2 janvier 1917, Annexes 382, 381 et 383.
t Les instructions prcisent les ressources en artillerie, artillerie de tranche, grenades
V. B., bombardes D.R., etc. D
1

main; tenir ses armes prtes, pour complter et exploiter les succs
remports par les armes d'attaque, passer l'offensive dans le temps
minimum aprs qu'elles en auraient reu l'ordre, sur des terrains prpars
l'avance et par concentration des ressources de l'arme ou du groupe
d'armes en hommes, en artillerie et en munitions enfin de s'attacher,
par le perfectionnement des organisations dfensives et la rpartition de
ses forces, rendre possible l'allgement rapide de son front, en vue de
raliser des disponibilits ncessaires, soit pour excuter les offensives
prvues ci-dessus, soit, sur l'ordre du gnral en chef, pour participer
la bataille dcisive l.
Ces directives gnrales sont compltes, pour chacun des gnraux
intresss, par l'indication des offensives qu'il doit tre prt entreprendre
ds qu'elles seront ordonnes. Ce sont celles, dont l'tude a dj t prescrite par legnral Joffre en vue d'exploiter le succs des attaques principales. Il s'agit, pour le groupe d'armes du Centre, de l'extension ventuelle par la gauche dela IVe arme, des attaques de la Ve arme, et d'une
opration prvue pour une division dans la rgion de Navarin 2; pour la
VIIIe arme, d'une attaque pour deux divisions sur la rive gauche de la
Moselle, dont le projet a dj t approuv3; pour la VIIe arme de
l'attaque, pour une division, dans la rgion du Ban-de-Sapt
et de l'attaque pour 13 divisions en Haute-Alsace, dont les projets ont galement
t dj approuvs 4.

Ainsi, l'exception du 36e corps d'arme occupant le secteur de


l'Yser, qui recevra ses instructions quelques jours plus tard, les armes
franaises sont, ds le 2 janvier, orientes sur leurs rles respectifs dans la
grande offensive du printemps.

L'instruction adresse au G. A. G. ajoute que le gnral Plain devra poursuivre la


rduction des moyens engags sur le front de la ne arme conformment aux directives particulires qu'il a reues cet gard
1 G. Q.G. Instruction personnelle et secrte pour le gnral commandant le G. A. C.,
1

lo36,
3

janvier

1917,Annexe382.

G. Q. G. Instruction personnelle et secrte pour le gnral commandant la VIIIe

i652, 2 janvier 1917, Annexe 383.


Il

- gnral- commandant la
G. Q. G. Instruction personnelle et secrte pour le

arme,

,
la

Vlr arme

io35, janvier 1917, Annexe 381. On verra que le gnral Debeneyreut aussi
sion d'tudier la couverture face la frontire suisse.

mis-

Il restait tablir, en accord avec le marchal Haig, le mode d'action


des forces britanniques et fixer la part que l'arme belge prendrait la
bataille gnrale.
Au lendemain mme de sa prise de commandement, le gnral Nivelle
s'tait ouvert de ses projets au gnral en chefbritannique. Le 21 dcembre,
il lui avait confirm, dans ses grandes lignes, le rle que, dans son plan
gnral d'offensive, il rservait aux armes anglaises.
Il avait eu ensuite, ce sujet1, avec le marchal Haig, de nouvelles
conversations, dont il rsume les points essentiels, dans une lettre du
2 janvier1917 2:
Les attaques que doivent excuter nos armes sur le front occidental

ne constituent qu'une seule et mme bataille laquelle nous pourrons ainsi


consacrer, non seulement 35 divisions comme vous avez l'intention de le
faire, mais prs de cent divisions, dont l'action concordante permettra
d'escompter de grands rsultats. En raison de l'tendue des fronts et des
masses considrables qui, dans le camp ennemi comme dans le ntre,
seront mises en jeu, cette bataille aura une dure prolonge3 et comportera plusieurs phases.
La premire, au cours de laquelle nous nous efforceronsde fixer le plus
a
grand nombre possible de rserves ennemies, tout en obtenant des rsultats tactiques susceptibles d'un dveloppement tendu
La deuxime, dans laquelle la masse principale des armes franaises

s'engagera pour rompre le front ennemi et battre toutes les disponibilits


restantes de l'adversaire;
EnJin., la troisime, au cours de laquelle les groupes d'armes anglaises

et franaises entreprendront l'exploitation grande envergure des succs


prcdemment obtenus et la poursuite des armes ennemies.

On ne saurait prciser les dates et la nature exacte des conversations en question il n'en
reste d'autre trace qu'une allusion dans la lettre du gnral Nivelle au marchal Haig du
2 janvier, dont il est parl ci-dessous.
-1 G. Q. G. Lettre
au marchal Haig, ioo5, 2 janvier 1917, Annexe 380. Il semble
que, dans cette lettre, le gnral Nivelle ait voulu rpondre des objections ventuelles du
marchal Haig les explicationsdonnes, non seulement sur le rle des armes britanniques,
mais aussi sur l'ensemble du nlan offensif,oflrent donc un grand intrt.
0 --- le marchal
- -3 On verra que cette expression fut interprte d'abord
Haig dans un
par
qui
rpondait
sens
ne
pas la pense du gnral Nivelle, ce qui amena ce dernier prciser
davantage. Le gnral en chef envisageait ici l'ensemble de la bataille offensive, y compris
l'exploitation.
1

Continuant dvelopper sa pense, le gnral Nivelle explique comment il envisage la conduite de l'action dans chacune des trois phases de
la bataille.
Dans la premire, pour fixer le plus grand nombre possible de rserves
ennemies, il faut attaquer simultanment sur des fronts tendus. C'est
pourquoi une offensive franaise importantecelle du groupe d'armes
du Nord sera dclenche dans le mme temps que le marchal Haig
lancera ses armes l'attaque. Pour obtenir des rsultats tactiques susceptibles d'tre largement dvelopps, l'attaque initiale doit viser la rupture
du front ennemi, c'est--dire, du premier coup, la conqute des premires
positions de l'adversaire et de toute l'artillerie tablie sur le front attaqu.
Enfin, pour dvelopper ces rsultats tactiques, il importe de disposer de
fortes rserves, soit pour entamer immdiatement l'exploitation, soit pour
absorber les disponibilits de l'ennemi. C'est dans ce sens qu'il a donn au
groupe d'armes du Nord les instructions, dont une copie est adresse
au marchal Haig1.
Pendant la deuxime phase de la bataille, alors que se produira sur un
autre point la principale attaque des armes franaises, le gnral Nivelle
demande aux Britanniques, ainsi qu'au groupe d'armes du Nord, de se
mettre en mesure de continuer leur offensive , ce qui implique la ncessit d'amener pied d'uvre toutes les disponibilits possibles (units
reconstitues ou troupes fraches) et de prparer l'attaque dcisive contre un
adversaire djsrieusement branl .
La troisime phase comporteral'exploitation des succs prcdemment
obtenus et la poursuite
Ces oprations devant tre excutes suivant un
plan d'ensemble, le gnral Nivelleestime que les armes britanniques
devront pousser vers Cambrai, en se couvrant sur la Scarpe face au nord,
tandis que les armes franaises continueront leur offensive en direction
du nord vers Saint-Quentin, pour les armes engages entre Oise et Avre;
vers Laonet Guise, avec couverture face l'est, pour les armes engages
sur le front de l'attaque de rupture.

Le gnral Nivelle attire en outre l'attention du commandant en chef britannique sur


la ncessit de ne pas disperser les efforts en dcomposant l'attaque en actions secondaires
Cette observation tait, apparamment, motive par les indications qui taient
divergentes
parvenues au gnral en chef sur la forme qu'affecteraient les attaques britanniques suivant
les prvisions de l'tat-major gnral anglais. (G. Q. G. Note au sujet des projets d'attaques
britanniques, sans numro, 31 dcembre 1916, Annexe 370).
1

Il.

De cette manuvre, le gnral Nivelle attend la destruction ou la


retraite des forces ennemies en position sur Je front entre Reims et Arras .
Ensuite, la poursuite vers le nord-est et l'est serait possible, les armes
britanniques et l'arme belge oprant de concert au nord de la Sambre,
les armes franaises, au sud.

En rsum, le gnral en chef demande aux armes britanniques, de


mme qu'au groupe d'armes du Nord, d'attaquer sur un front tendu et
continu, de viser la rupture et l'exploitation immdiate par des forces
rserves et enfin, dfaut de cette rupture dsire, de poursuivre sans
arrt la bataille.

Le gnral Nivelle n'indiquera que plus tard la mission qu'il rserve


l'arme belge1. Il estime qu'en raison de la nature de son secteur, qui se
prte mal une opration offensive aussi bien qu' une attaque ennemie,
son intervention ne doit avoir lieu que dans la dernire phase de la bataille
gnrale. A ce moment seulement, sa cr coopration. sera indispensable
quand il s'agira d'exploiter les succs conscutifs la rupture du front
ad verse, de briser rapidement les dernires rsistances de l'ennemi et de
le chasser du territoire belge. Mais il ne saurait tre question de lancer
l'arme belge dans des oprations offensives <ontre un ennemi intact ou
encore en possession de la plupart de ses moyens . Le gnral Nivelle lui
demande donc de s'attacher la rorganisation et au dressage de ses
grandes units en vue de la bataille offensive . Les Belges peuvent, du
reste Sans inconvnient, diminuer les effectifs en ligne dans le secteur
dont ils assurent la dfense, car ils doivent avoir toute confiance dans la

Le lieutenant gnral Wielemans, chef d'tat-major gnral de l'arme belge, dcd


subitement le 5 janvier 1917, a t remplac par le lieutenant gnral Ruquoy, chef de la
5e division. (Mission militaire franaise prs l'arme belge. Lettre au ministre de la
Guerre, 364, 12 janvier 1917).
:1 Voir, au sujet de cette rorganisation, la lettre du lieutenant-colonel chef de la misson
militaire franaise prs l'arme belge (Mission militaire franaise prs l'arme belge. Lettre
de la Guerre,
au ministre
sans numro, 13 janvier 1917, Annexe 438). L'arme de
campagne belge comprend cette date le grand quartier gnral, 6 divisions d'arme, deux
divisions de cavalerie, des troupes non endivisionnes et des troupes auxiliaires du gnie et
des tapes. En vue de leur entranement au combat offensif, les divisions d'arme belges se
rendraient tour de rle au camp de Mailly pour une priode d'exercices. Mais le haut
commandement belge, redoutant une attaque ennemie, dcide,
13janvier 1917, de cesser
tout envoi de divisions. (Chef d'tat-major gnral de l'arme belge. Lettre au chef de la
mission militaire franaise prs de cette arme, 13/6, 13 janvier 1917 ).
1

le

solidit de leur front et dans l'appuiqu'ilsrecevraient, en cas de besoin,


des forces franaises et britanniques1.
Quant au 36e corps qui, en tout temps, doit assurer la dfense du front
de l'Yser, entre Saint-Georges et la cte, la dfense de celle-ci, la couverture loigne de Dunkerque et la scurit du flanc gauche de l'arme
belge, il conserve sa mission gnrale dfensive mais il aura appuyer
l'action des flottes allies dans leurs entreprises contre les bases navales
des Allemands tablies Zeebrugge et Ostende D et, ventuellement

prparer le dbouch au del de l'Yser de forces plus nombreuses .

Ainsi, aux premiers jours de janvier 191 7, le gnral Nivelle a arrt les
grandes lignes des futures oprations et a fait connatre, par ses directives, le rle qu'il rserve chacune des armes.

a,

L'analyse des premires instructions et l'expos du plan du gnral


Nivelle amnent tablir une comparaison avec les projets, jadis adopts
par le gnral Joffre. L'un et l'autre visent obtenirladcision sur le
front franco-britannique, o se trouve la masse principale des armes
allemandes, et ils y choisissent des zones d'attaque peu diffrentes. Leurs
avis divergent sur la manire de concevoir l'offensive et de l'excuter.
Le gnral Joffre voulait d'abord ruiner la capacit dfensive de
l'ennemi . Dans ce but, il se proposait d'engager sur le vaste front, compris entre la Somme et l'Oise, les quatre armes formant le groupe
d'armes du Nord, pendant que les forces britanniques attaqueraient entre
Bapaume et Vimy. Cette double offensive, inlassablement poursuivie,
devait, pensait-il, user les forces de l'adversaire, y compris celles qui
seraient amenes successivement en renfort sur les secteurs attaqus.
Ainsi serait provoque, en dfinitive, la rupture du front, condition
sinequa non de toute dcision. Succderait alors une exploitation intense,
rendue plus dcisive par l'entre en action des autres armes, notamment
de la Ve l'ouest de Reims.
Dans le cas o le but ainsi vis ne serait pas atteint, le gnral Joffre
envisageait une nouvelle tentative pour rompre le front entre les cavaliers
de Courcy et le canal de l'Aisne l'Oise, deuxime mission ventuelle de la

Q. G. Lettre au gnral commandant le G. A. N., au gnral commandant le 36'


C. A. et au colonel chef de la mission militaire franaise prs l'arme belge, 8701, 13 jan1 G.

vier 1917, Annexe 439.

arme. Enfin, il prvoyait une attaque l'extrme droite de nos lignes,


entre Cernay et la frontire suisse.
Le gnral Nivelle choisit, dans son plan, des zones de bataille qui ne
sont pas diffrentes; mais c'est surtout l'opration, envisage dans l'ensemble de son dveloppement, qui procde d'une conception nouvelle. Il
s'agit de dtruire la masse principale de l'ennemi et, pour cela, de le
battre en rase campagne et non pas de l'user progressivement par des
attaques rptes. La rupture du front organis et la bataille contre les disponibilits de l'adversaire ne se fondent pas, en quelque sorte, dans une
mme lutte dans la zone des positions fortifies ou dans leur voisinage,
zone dans laquelle l'ennemi amnerait successivementsesrserves. Ce sont
deux actes bien distincts rupture d'abord, et ensuite bataille en terrain
libre. Aussi la rupture n'est-elle pas affaire de dure et d'efforts rpts. Il
faut l'obtenir d'emble, et c'est possible, en vingt-quatre ou quarante-huit
heures, par l'emploi de procds appropris. C'est du moins ce qu'affirme
sans cesse le gnral commandant en chef.
Il n'y aura pas d'attaques frontales prolonges comme sur la Sommei .
Tout est mont en vue de la grande bataille en terrain libre et tout
d'abord de la rupture par attaque brusque brutale, condition essentielle
de l'action dcisive qui suivra.
Pourcela, on ralisera au maximum la rapidit, la puissance, la surprise galement et l'on aura, au pralable, absorb le plus possible des
rserves adverses par une premire attaque, large elle aussi et puissante,
sur un autre terrain.Celui-ci est choisi de telle sorte que la premire
attaque et l'attaque principale, dclenche par la suite, se conjuguent au
mieux dans la bataille, qui suivra la rupture, et dans l'exploitation de ses
rsultats. Le gnral Joffre conservait prcieusement le champ de bataille
de la Somme et l'largissait. Le gnral Nivelle le considre comme us
et il l'vite. L'attaque du groupe d'armes du Nord est donc rduite en
tendue et en puissance. En revanche l'attaque principale devient celle de
l'Aisne et tout le Chemin des Dames est ainsi englob.
Ve

Dclaration du gnral Nivelle la confrence de Calais du 26 fvrier 1917.


Le

gnral, a cette confrence, prcisant encore davantage sa pense, explique que la priode
de crise , comprenant la fois les premires attaques des Anglais et du groupe d'armes
du Nord, puis l'attaque brusque surle front de l'Aisne, ne dpasserapas quinze
je m'y engage, ajoute-t-il. Ou nous ne passerons pas dans l'espace de quinze jours dans ce
cas je m'arrte
; ou bien nous passerons et
n.
1

jours

CHAPITRE VII
ESSAIS DE COORDINATION DES FORCES DE L'ENTENTE
EN VUE DES OFFENSIVES DE 1917.

I.

LA COOPRATIONITALIENNE ET LA CONFRENCE DE ROME

II.

(6 janvier 1917).

les diffrences de
vues des deux commandants en chef. Intervention du gouvernement franais auprs
du Cabinet britannique. La confrence de Londres des 15 et 16 janvier 1917.

POURPARLERS FRANCO-BRITANNIQUESVISANT LA CONDUITE DES OPRATIONS:

les inquitudes britanniques au sujet du rseau du Nord.


Leur rpercussion sur l'excution du plan d'oprations. L'entrevue de Beauvais
(29 janvier 1917). L'ajournement del'offensive.

III. LA

CRISE DES TRANSPORTS

la confrence de Calais (26 et 27 fvrier 1917). Le principe de l'unit de commandement. La convention de Calais.

IV. LE PREMIER
V. LA

ESSAI DE COMMANDEMENTUNIQUE:

COLLABORATIONDES RUSSES ET LA CONFRENCE DE PTROGRAD

(fvrier 1917).

I.
LA COOPRATION ITALIENNE ET LA CONFRENCE DE ROME

(6

JANVIER 1917)

Au moment o se termine la confrence de Chantilly, le commandement italien vient d'organiser une attaque dans le Trentin contre les

1.

positions autrichiennes del Bocchetta di Portula


Des chutes de neige,
survenues partir du 18 novembre, la font remettre puis abandonner par
suite de la ncessit de transporter vers FIsonzotout lematriel, amenLa position de la Bocchetta di Portula est situe au nord d'Asiago. Un groupement de
11bataillons alpins et de 3 rgiments de bersagliers a t constitu en vue de l'attaque de
cette position. Pour tout ce paragraphe, voir carte n 1.
1

en vue de cette opration. Une offensive de grande envergure, rpondant


aux dcisions prises le 15 novembre par les gnraux en chef allis, est en
effet prvue pour le 6 dcembre et doit se dvelopper sur le Carso, sur
un front de 25 kilomtres1. Le temps devient si mauvais que la prparation d'artillerie est interrompue, le 7, et que les troupes doivent attendre,
dans des conditions pnibles de stationnement, une amlioration de la

temprature2. Celle-ci ne se produisant pas, le retrait partiel des units,


concentres sur un espace restreint, sera ordonn, partir du 25
dcembre seulement3.Le Comando Supremo dcide ensuite de faire prendre
aux troupes leurs quartiers d'hiver4; mais dj, les craintes qu'il a
manifestes en novembre au sujet d'une attaque austro-allemande dans le
Trentin se prcisent. La dfaite roumaine a impressionn les Italiens elle
peut permettre aux Autrichiens d'avoir des disponibilits. Aussi, quand il
lui est demand d'envoyer Salonique de nouveaux renforts, le prsident
du Conseil italien objectera-t-il que l'opinion se proccupe du maintien
intgral des units charges de la dfense du territoire alors que, chaque
jour, s'accentue, de plus en plus, la menace d'une offensive prochaine et

forte5.

Cette ventualit a t prvue par les Allis lors de la confrence de


Chantilly, les reprsentants des commandants en chef ont dcid de faire
tudiei les conditions de l'appui mutuel que devaient, en cas de ncessit,
Les II" et HIe armes, qui avaient en outre 4 D. I. rserves, disposaientpour cette attaque
du 6 dcembre de 3oo bataillons, 1200 pices d'A. C. et 740 pices d'A. L.
2 Missionmilitaire franaiseprs le Q.G. italien. Tlgrammes Jogal, 8o4,
h. 26

20

novembre 1916, Annexe 178 et 808, 20 h. 20, 7 dcembre 1916, Annexe 240.
Le
resserrement des 17 D. I., causa des pertes lourdes qui provoqurent le retrait des troupes
engages.
3 Mission militaire franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme Jogal, 828-29,
20 h. 10,
1A dcembre 1o1 6. Annexe 285.
A Mission militairefranaise
prs le Q. G. italien. Tlgramme Jogal, 856-8591 26 dcembre 1916, Annexe 353 et lettre au gnral cammandant en chef, 89, du 22 janvier

1017, Annexe 505.

G. Q. G. Tlgramme
au chef de la mission militairefranaise prs le Q. G. italien.
446-447, 12 h., 5 dcembre 1916, Annexe 226.
Mission militaire franaise prs le

Q. G. italien. Tlgramme Jogal, 811-814, 23 h. 4o, 7 dcembre 1916, Annexe 241.

Le gnral Cadorna, interrog sur le renforcement ventuel de l'arme d'Orient, rpondra


le 9 dcembre, que ses forces sont peine suffisantes pour faire face aux entreprises autrichiennes sur le front de Vntie. (Mission militaire franaise prs Q. G. italien. Tlgramme
Jogal, 820-21, 9 dcembre 1916).
8

se prter les armes italiennes et franco-britanniques1. Ds le mois de


dcembre, deux officiers ont t envoys en Italie pour se rendre compte
des capacits de transport des voies ferres, qui seraient empruntes par
les forces de secours2.
Supputant, en particulier, l'hypothse d'une attaque ennemie, lance du
Trentin en direction de Vicence ou de Brescia, ils ont prconis le dbarPuis, ils ont
quement des troupes de soutien dans la rgion de Vrone
envisag le cas d'une agression allemande travers la Suisse et propos
l'acheminement de forces vers Milan ou Turin4. A cette poque, le
commandement franais se proccupe de la possibilit d'un effort des
armes austro-allemandes contre l'Italie, aiguilles vers la Lombardie
travers les Alpes suisses; il prvoit la mise en uvre de renforts
allis, destins contrarier la manuvre adverse5. Le commandement
italien se constitue, cette poque, un dispositif de couverture au nord
de Milan6.

3.

Q. G. Note pour la direction de l'arrire, sans numro, 22 novembre 1916, Annexe


153. G. Q. G. Tlgramme au chef de la mission militaire franaise prs le Q. G. italien,
45/4, 19 h. 3o, 7 dcembre 191 6, Annexe 237.
A la confrence de Chantilly, il a t

dcid que des tudes de transports et d'emploi de forces combines seront entreprises
entre les tats-majors franco-anglais et italien .
2 Ces oiffciersreoivent galement mission de se renseigner sur la situation del frontire
italo-suisse : il se rendront compte que le commandement italien a fait effectuer, des Alpes
du Bergamasque jusqu'au val d'Aoste, des travaux dfensifs, mais sans y prvoir ni ligne
1 G.

avance pour garder la Valteline, ni aucune garnison de sret, et estim quinze jours le
temps ncessaire pour concentrer les 8 divisions, charges de la couverture. Milan serait
donc rapidement menac.
3 Les deux officiers dsigns arrivrent, le 15 dcembre, au Q. G. italien d'Udine.
Il G. Q. G. Compte rendu du lieutenant-colonel Hell au sujet de sa mission en Italie,
29 dcembre 1916. Une mission analogue devait tre remplie, un mois plus tard, par quelques officiers italiens,qui tudirent Beauvais, au G. Q. G. franais(direction de l'arrire), les
conditions d'un transport ventuel en France de troupes italiennes (G. Q. G. Tlgramme
au chef de la mission militaire franaise prs le Q. G. italien, 488, 3o dcembre. Mission
militaire franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme au gnral commandant en chef, 1,
h. 3o,14 janvier 1017).
12 h. 15, 1"janvier1017 8,
5 G. Q. G. Note
surl'ventualit d'une offensive ennemiecontre l'Italie, 6 dcembre 1916,
Annexe 231. L'aide-major gnral l'annote, le 7 dcembre et exprime l'avis qu'un
organe de commandement doit tre prvu de manire tenir prtes les mesures d'excution.
6 Mission militaire franaise prs Q. G. italien. Lettre gnral commandant en chef,
6569/2, 21 dcembre 1916, Annexe 333. Entre temps, l'tat-major britannique a manifest son opinion sur l'inutilit d'un transport important de forces anglaises en Italie.
(Attach militaire Londres. Tlgramme gnral commandant en chef, 574 579,
6 h. 3o, 17 dcembre 1916, Annexe 303.)

et 16

Le 16 dcembre, une mission est dsigne pour rpandre, dans les tats,
majors italiens, les enseignementstirs des dernires batailles sur le front
des armes du Nord et du Nord-Est; de son ct, le "Comando Supremo
fournira des indications analogues1. Les officiers de cette mission se
rendent compte bientt que la crainte d'une offensive austro-allemande
hypothqueencore la stratgie italienne2. Cette crainte a sa rpercussion
sur l'emploi des divisions d'infanterie, utilises en totalit dans les diffrents secteurs sans pouvoir tre releves. Aussi, le Comando Supremo ne
dispose-t-il que de faibles rserves et se trouve-t-il amen demander
l'appui ventuel de forces franco-britanniques. Il le voudrait assez important pour qu'il fut possible, la menace allemande n'tant pas suivie de
mesures d'excution, de rechercher alors une dcision sur l'Autriche grce
une offensive de grand style dclenche sur le Carso 3.
Cette thse est reprise, le 6 janvier, lors de la confrence de Rome;
tout au dbut de celle-ci, M. Lloyd George propose d'examiner un projet
britannique, dont l'objet essentielconsisterait matriserl'ennemi, l o les
rsultats d'une victoire pourraient tre considrables. Une offensive, visant
l'enlvement des dernires dfenses du Carso et ayant pour but la prise de
Trieste, puis celle de Pola, aurait ce caractre faite bref dlai, une
poque o la saison est dfavorable des attaques sur les autres fronts, elle
serait susceptible d'tre appuye par des forces allies et, en tout cas, par
une partie de l'artillerie lourde anglaise4. Le dlgu britannique assure
mme que celle-ci serait rcuprable, en temps utile, au profit du front
occidental. Les transits de troupes et de matriel auraient lieu par voie
ferre, ne courant pas le risque des transports par mer; ils seraient facilits
par la mise en service de 20.000 wagons. De leur ct, les dlgus
franais insistent sur l'importance de l'offensiveprpare par le gnral

Cette mission, comprenant une quinzained'ofifciers, tait place sous les ordres du
gnral Lacapelle. (G .Q .G. Note sur le but de la mission, 12 dcembre 1q16 Annexe 269.)
1 Depuis la confrence de Chantilly,
une VI* arme a t insre sur le front du Trentin,
dans la haute valle de la Brenta, entre la IVe arme l'est et la I" au sud-ouest. Elle comprend initialement" six D. I. et son quartier gnral a t install Bassano. Une partie de
son tat-major vient d'tre dtache en Lombardie pour y former celui de la Ve arme, charge ventuellement d'oprer face la Suisse.
- 5 G. Q. G., 38 bureau. Note
sur la mission d'Italie (Rsums de rapports envoys), janvier 1917.
cette poque, l'infanterie italienne, sur tous les fronts de Vntie, d'Albanie
et de Macdoine runit 700 bataillons actifs; l'artillerie lourde est en voie d'accroissement
(G. Q. G., 2* bureau E. Note sur l'arme italienne, 2 janvier 1017, Annexe 377.)
Procs-verbalde la confrence de Rome, 6 janvier 1-017,Annexe 403.
1

-A

Nivelle sur le front occidental

aucun prix on ne doit la compromettre.

Le gnral Cadorna, convoqu dans l'aprs-midi, objecte que le maintien


de l'artillerie lourde, envoye en renfort sur son front, peut devenir une
ncessit il est donc indispensable que cette ide, toute nouvelle, fasse
l'objet d'un examen pralable1. Avant de se sparer, les confrents
tiennent faire remarquer les conditions favorables que prsente le front
italien pour une offensive combine des Allis du front occidental
Ils
acceptent que la question de l'appui, qui pourrait, dans cette ventualit,
tre donn par la France et l'Angleterre l'arme italienne sur le Carso,
soit renvoye l'tude des experts militaires des troisgouvernements2.

Reprenant, quelques jours plus tard, les donnes de l'opration,


tablies par les dlgus britanniques, le chef de l'tat-major italien estime
qu'il faudrait un renfort de 3 ou 4 corps d'arme et de 3oo pices
lourdes, susceptibles de s'intercaler entre les IIe et IIIe armes. Cet ensemble
pourrait tre prt vers le ier mai. A cette date, un effort sur l'Isonzo
bnficierait de la simultanit des actions sur tous les fronts il se dvelopperait, en toute sret, condition d'tre couvert du ct du Trentin3.
Rduit ses seules forces, le Comando Supremo se dclare dans l'impossibilit de dpasser la ligne du monte Hermada, qui constituait dj
l'objectif fix pour les offensives de novembre.

Le gnral Foch vient d'tre charg de dterminer les dispositions,


prendre pour rpondre une attaque ventuelle de forces allemandes
ayant pntr en Suisse, visant le Jura franais, puis la rgion lyonnaise.
Le 20 janvier, il soumet au gnral en chef les grandes lignes d'un plan
d'emploi de forces franaises, destines s'opposer une invasion ennemie

Procs-verbal de la confrence du 6 janvier 1017.


Guerre, T. 0. E. Conclusion de la confrence des Allis tenue Rome, au palais de la
Consulta, les 5, 6 et 7 janvier 1017.
3 Mission militairefranaise prs le Q. G. italien. Tlgramme au ministre de la
Guerre, oh. 10, 22 janvier 1917, Annexe 504.
Ces renseignements devaient tre
transmis par le gnral Cadorna au reprsentant italien la confrence de Ptrograd. Le
gnral de Castelnau fut pressenti sur l'impossibilit de donner suite l'ide mise par le
ministre britannique sa ralisation empcherait l'artillerie lourde d'tre sa place la date
du 15 fvriersur le front anglo-franais. Le gouvernement franais estimait que ce dplacement de canons lourds ne deviendrait inluctable qu'au cas d'une puissante offensive
austro-allemande contre les Italiens.
1
2

oriente, travers la Suisse, en direction de Milan. En cette occurrence, la


seule aide consisterait dans l'appui direct fourni par des divisions, dbarques en Italie, soit dans la rgion de Novare afin de barrer la route du
Simplon, soit dans la zone Varese, Cme pour interdire la route du
St-Gothard. Une attaque, venue du Trentin, constituerait un danger plus
srieux parce qu'une avance ennemie sur Vicence compromettrait les
communications de nos allis. Une offensive, organise titre de riposte
sur le front franco-britannique,serait sans effet. Dans ce cas, le gnral Foch
pose la question O, quand, comment, dans quelles conditions peut-on
engager une action la fois rapide et juste pour appuyer et dgager
C'est encore l une question qui, faute de bases
l'arme italienne
suffisamment prcises, n'a pu tre tudie, mais dont la solution exigerait, en tous cas, une entente avec l'tat-major italien. Le danger
italien existe donc1. D

Avant de quitter Rome, le gnral Lyautey avait promis au chef de


l'tat-major italien la prochaine visite du gnral Nivelle. Celui-ci est
oblig de diffrer son dpart pour l'Italie, retenu par les pourparlersde
Londres et l'entrevue de Beauvais. 2
Le 31 janvier, le gnral Nivelle peut enfin quitter Paris pour se rendre
au grand quartier gnral italien, aprs avoir fix, d'accord avec le comit
de Guerre, les points principaux, sur lesquels porteront ses entretiens
avec le gnral Cadorna3. Arriv Udine le ier fvrier au soir4, il passe
les deux journes suivantes dans la zone des armes. Il dclare, de suite,
que l'offensive italienne sur le Carso, concordant avec les attaques prpa-

res - sur le front franco-britannique, pourra trs probablement tre


dclenche sans difficults aux dates prvues . Les consquences d'une
violation de la neutralit suisse par les armes allemandessont envisages

Groupement Foch. Lettre au gnral commandant en chef, 19, 20 janvier 1917, An-

nexe 492.

Mission militaire franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme au ministre de la Guerre,


17,Annexe 473.
12 heures, 18 janvier
3 G. Q. G. Tlgrammes
ministre de la Guerre, 431g/M, 17 h. 5o, 19 janvier 1917,
Annexe 482 et 4478jM, 22 h. 10, 21 janvier 1917, Annexe 498 ; tlgramme au
chef de la mission militaire franaise prs le Q. G. italien, 4828/M, 11 h. 45, 28 janvier 1Q17, Annexe 534.
CI Mission militaire franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme
au ministre de la Guerre,
2

1qau

25,10 h. 5o, 2 fvrier 1917, Annexe 574.

1.

Le Comando -Supremo aura les moyens suffisants pour rsister


nouveau
une offensive ennemie, mme sur le, haut Adige, du moins tant qu'une
masse dp 20divisions allemandes ne viendra pas appuyer les 420 bataillons
autrichiens rpartis sur le front. Si cet apport se trouvait ralis, une
intervention de forces franco-anglaises deviendrait indispensable2.
Face la Suisse, le commandement italien a mis en place, dans la rgion
Pallanza, Varese, Cme, trois brigades destines rsister entre le lac
Majeur et le lac de Cme3. Le gnral Nivelle estime qu'au cas d'une
violation de la neutralit suisse, une couverture offensive doit tre pousse

jusqu'aux tunnels, de manire permettre l'engagement vers l'Engadine


des forces destines la riposte. Les Italiens doivent tre tenus au courant
des projets forms par l'Entente, dans l'ventualit d'une irruption de
forces allemandes en territoire helvtique. Jusqu'alors, l'attention du
Comando Supremo, instruit par l'exprience du printemps de 1916, s'est
porte surtout vers le Trentin, o cinq lignes de dfense ont t prvues.
Quatre divisions denouvelle formation4 constitueront un groupement
rserv, que le dispositif linaire, adopt par le Comando Supremo, n'a pas
encore permis de rassembler et serviront parer aux attaques ennemies
de quelque importance. Il est, du reste, admis que celles-ci ne pourront,
en raison des conditions climatriques, se produire dans le Trentin, avant
le mois de mai. Cette ventualit ne peut retarder le dclenchement des
oprations que le gnral Cadorna a prpares sur le Carso pendant
l'automne et que les vnements de Roumanie ont fait suspendre. Ces
oprations concideront avec celles des armes franco-britanniques, dont
l'action paralysera le commandement adverse et l'empchera d'avoir les
disponibilits suffisantes pour venir en aide aux Autrichiens et pour
appuyer leurs attaques dans le Trentin. En tout tat de cause, la question

1917.

Mission militaire franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme au ministre de la Guerre,26, 10 h. 5o, 2 fvrier 1017, Annexe 580.
2 G. Q. G. Rsum des entretiens tenus avec le gnral Cadorna et son tat-major, les
2 et 3 fvrier
-- milice,
de
3 Finalement, la couverture face la Suisse fut forme de 12 bataillonsde
58e est introduite
12 bataillons cyclistes et de 2 D. G. Une D. I. de nouvelle formation
dans le dispositif, qui comporte 6 secteurs depuis la valle d'Aoste jusqu' Cme (Mission
militaire franaise prs le Q. G. italien. Lettres au gnral commandant en chef, 86,
1

la

21 dcembre 1016,

Annexe 333 et q5, 21 fvrier 1Q17,Annexe 724.).


nouvelles
4 Dix divisions
ont t cres ou sont en voie de formation depuis la fin de
1916. (Mission militaire franaise prs le Q. G. italien. Lettre au ministre de la Guerre,
9 fvrier 1917, Annexe 645.)

d'un appui direct donner l'Italie ne parat pas devoir tre envisage
avant le mois de mai 1..
Ds sa rentre en France, le gnral Nivelle crit au gnral Cadorna
pour lui prciser les points saillants de son entretien avec lui. Il lui expose,
en particulier, les grandes lignes des dispositions, prendre par les armes
franaises au cas d'une violation du territoire helvtique par l'Allemagne
et lui suggre l'emploi qui pourrait tre fait des forces italiennes. L'offensive franco-britannique, dclenche dans un dlai rapproch, enlvera aux
Allemands l'initiative des oprations et mme la possibilit matrielle de
soutenir une manuvre autrichienne dans le Trentin. La date prvue
ne permettra pas du reste l'ennemi de concentrer ses forces vers cette
rgion. Dans ces conditions, le gnral Cadorna, libr sur son flanc
gauche,pourra lancer sur l'Isonzo ses attaques, qu'il fera concider avec
la pousse des Allis sur le front occidental son plan se dveloppera de
manire ouvrir les voies vers Trieste ou Laybach. Le gnral Nivelle
rpte que l'appui direct, promis l'Italie, ne saurait tre donn avant le
mois de mai 2.

Le chef d'tat-major des armes italiennes confirme, le 2 1 fvrier, au


gnral Nivelle son complet accord avec lui sur la conduite des oprations
prochaines. Toutefois, il revient sur deux questions qui semblaient rsolues. Pour la date de son offensive sur l'Isonzo, la priode de rorganisation de ses effectifs, l'empchera peut-tre, de l'excuter dans le mme
temps que les forces franco-britanniques. La temprature conditionnera
d'action sur le plateau des Setti Communi. De plus, le renforcement continuel des Autrichiens sur le front du Carso peut modifier situation
en leur faveur et condamner l'insuccstoute tentative d'attaque. Seul, un
appui direct, fourni par les Franais et les Anglais, parat susceptible de
s'opposer une pousse de l'adversaire, qui, dispos sur un arc de cercle,
pourra fournir des efforts concentriques1.

la

G. Q. G. Rsum des entretiens tenus avec le gnral Cadorna et son tat-major, les

et 3 fvrier 1917.

Q. G. Lettre au gnral Cadorna, 7650, 9 fvrier 1917, Annexe 640.


Les trou
pes, en oprations sur le Carso, reoivent l'appoint de nombreuses batteries d'A. L., ce qui
permet au gnral de Gondrecourt d'affirmer, le 8 fvrier 1917, que l'aarme italienne se
sent en mesure de produire son effort maximum sur le bas Isonzo D (Mission militaire franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme au gnral commandant en chef, 33 37, 8 fvrier
> G.

1917, Annexe 636.)

Le gnral Foch reprend cette question, le 8 mars


il estime que,
pour tre efficace, l'appui directdoit tre ralis par la jonction des forces
allies, assure sur un terrain aussi prparquepossible
Il est fort
probable que la neutralit suisse sera respecte et que l'effort austroallemand se fera en direction de Padoue. Les communications du gros des
forces italiennes pourraient donc se trouver menaces dans la rgion de
Vicence
tout prix, l'on doit en garder la libre disposition. C'est l
qu'il sera possible d'aider les Italiens maintenir ouvertes les portes de
la VndeH. Encore faut-il que ceux-ci aient pralablement organis le
massif des monts Lessini en rduit de leur rsistance et tabli une
ligne de dfense, face au nord-est, qui s'tendrait de ce rduit vers
Valdagne". Ces mesures permettraient de contre-attaquer l'ennemi, qui
aurait dbouch du Trentin par Arsiro et Asiago. Cet ensemble de
conditions doit former la base des pourparlers avec l'tat-major italien2.
Jusqu'au dbut de fvrier, les renseignements recueillis permettent de
conclure qu' cette poque le nombre des divisions autrichiennes combattant sur le front italien a trs peu vari et qu'il s'est produit peu de

dplacements3. Depuis lors, des informations successives, relatives


l'acheminementvers la Vntie de forces du front oriental, ont fait redouter
une attaque autrichienne contre la gauche de la IIIe arme sur l'Isonzo .4
Des transports d'artillerie et de troupes destination du Trentin, o
viennent de sjourner quelques hautes personnalits des empires centraux,
font ensuite craindre une offensive vers le haut Adige5. Cette dernire

Gnral Cadorna. Lettre au gnral Nivelle, 17 4q,21 fvrier 1017, Annexe 721.
Groupement Foch. Lettre au gnral commandant en chef, 705, 8 mars 1917,

Annexe 798.

Q. G., 2bureau E.Le front italien, 2 janvier 1917, Annexe 378 et expos comparatif des ordres de bataille ennemis sur le front italien, tablis le 1"novembre 1916 et le
3 G.

n,

1" fvrier 1917, 5 fvrier 19


Annexe 597.
4 Mission militairefranaise prs le Q. G. italien. Tlgramme au gnral commandant
en
chef, 33 37, 8 fvrier 1917, Annexe 636. Cependant le Comando Supremo a mis, de
suite, des doutes sur le caractre de cet acheminement il s'agirait plutt de renforcer les
troupes du Carso dans un but dfensif; de plus la 3ie D. I., signale comme ramene de Roumanie, s'y trouve encore (G. Q. G. Tlgramme chef de la mission militaire prs le Q. G.
italien, 5i2,18 h. 3o,21 fvrier 1917, Annexe 717.)
5 G. Q. G., 2e bureau E. Compte rendu de renseignements n 170, 17 fvrier 1917,
Annexe 701 ; et notes sur quelques renseignements recueillis par l'tat-major italien,
Q. G. 2* bureau. Note sur la situation des forces
14 fvrier 1917, Annexe 679.
autrichiennes (Bulletin n 577),ilx fvrier 1917, Annexe 727.

-G.

les positions
hypothse semble en voie de ralisation, vers la mi-mars
avantageuses, enleves par les Autrichiens en mai 1916, ont assur
ceux-ci la possession de bastions donnant des vues sur le plateau d'Asiago.
Cette matrise, des plus favorables au point de vue des positions d'artillerie semble de nature inciter les Autrichiens prendre l'offensive par
le Trentin et la combiner avec des attaques sur l'Isonzo1.
Le repli, excut vers la mme poque par les Allemands devant les
lignes britanniques puis sur le front franais, sera bien fait pour entretenir
le Comando Supremo dans ses craintes, sans cesse renouveles2.

II. POURPARLERS FRANCO-BRITANNIQUESVISANT LA CONDUITE


DES OPRATIONS.

Au dbut de 191 7, les armes britanniques avaient, conformment


au plan d'oprations du gnral Nivelle, reu mission

a. de relever les divisions franaises en secteur, de Bouchavesnes la

route Amiens-Roye
b. de collaborer aux oprations, prvues pour le printemps de 1917,
par une offensive susceptible d'absorber une partie importante des disponibilits allemandes

c. de participer

front ennemi 3.

l'exploitation gnrale conscutive la rupture du

pourparlers, il avait t dcid que les Anglais


prendraient une partie du front tenu par la Xe arme franaise, et l'on
tait en droit d'esprer que cette relve s'tendraitultrieurementjusqu'aux
limites demandes par le haut commandement franais.
A la suite de longs

1 Missionmilitaire

franaise prs le Q. G. italien. Tlgramme gnral commandant en


chef, 61 et 62, 1 heure, 19 mars 1917, Annexe 944
et lettre au gnral comman
dant en chef, 102, 15 mars 1917 Annexe 868.
,
:1 Comando Supremo. Lettre
au gnral Nivelle, 1875, 6 mars 1917, Annexe 793;
et G. Q. G., T. 0. E. Note sur l'effort possible des Austro-Allemands contre le front italien
21 mars ion. Annexe 986.
3 G. Q.G.Lettre au gnral Haig, 17.8563,21 dcembre 1916, Annexe 332.

Par contre, bien que, ds le 25 dcembre, le marchal Haig et donn


une adhsion de principe aux projets du gnral Nivelle, les conceptions
des deux commandants en chef prsentaient encore des divergences
sensibles: l'accord complet ne pourrait s'obtenir qu' la suite d'une nouvelle discussion, trs serre, et mme d'une intervention de la part des
gouvernements1. Conversations particulirement fructueuses d'ailleurs,
puisqu'elles conduisirent raliser, pour la premire fois,dans une
certaine mesure, l'unit de commandement.
Le 2 janvier 191 7, le gnral Nivelle avait adress au marchal Haig
une lettre o se trouvaient prciss le plan d'oprations de 191 7, le rle
des armes britanniques dans les trois phases de la bataille et les points
essentiels, traits par les commandants en chef dans leurs prcdents
entretiens. Le gnral Nivelle y exprimait, en outre, le dsir de connatre
les vues de sir Douglas Haig, notamment au sujet des effectifs consacrs
l'offensive du front et de la direction des attaques2.
Le 6, le marchal Haig rpond en exposant ses ides sur la conduitedes
oprations. A propos de chacune des trois phases envisages par le
gnral Nivelle, il soulve diverses objections, qui portent principalement
sur la dure de l'effort demand ses troupes, sur l'emploi de ses
rserves, sur la date de offensive3.
Le gnral Nivelle a parl d'une bataille de dure prolonge . Se
mprenant sur la pense du commandant en chef franais, le marchal Haig
dclare avoir bien accept, pour la premire phase des oprations, de
fixer par ses attaques les rserves de l'adversaire; mais il ne peut s'engager
poursuivre indfiniment une bataille en vue d'user les disponibilits
ennemiesD. Une telle succession d'efforts, analogue l'action, poursuivie
sur la Somme au cours de l't prcdent, serait contraire l'intention
des Allis de rechercher une dcision rapide et dfinitive.
Il reconnat galement qu'il a accept de continuer l'offensive, au cours
de la deuxime phase, pendant que les armes franaises chercheront
rompre une autre partie du front. Mais il l'a fait sous la rserve expresse

1 G.
* G.
3 G.

H. 0. Lettre au gnral Nivelle, 0. A. D., 255, 25 dcembre iqi6, Annexe 344.


Q. G. Lettre au marchal Haig,ioo5, 2 janvier 1917, Annexe 380.
H. Q. Lettre au gnral Nivelle, 0. A. D., 262, 6 janvier 1917, Annexe 407.

que, d'une part, l'attaque dcisive serait dclenche dans un court dlai,
soit 8 1Ujours1aprs le commencement de la premire phase
d'autre part, que la seconde phase serait elle-mme de trs courte
dure D. Vous devez vous souvenir, prcise-t-il, que vous avez vousmme estim vingt-quatre ou quarante-huit heures le temps, au bout

duquel vous pourriez savoir si votre attaque dcisive a russi ou si, au


contraire, elle doit tre abandonne.
Passant la troisime phase, le marchal Haig estime, lui aussi, qu'elle
comportera l'exploitation par les armes franaises et anglaises des succs
antrieurement acquis , mais condition que ceux-ci soient suffisamment
importants pour qu'enles poursuivant, sans dlai, nous puissions obtenir
une victoire complte ou, tout au moins, forcer l'ennemi vacuer les
ctes de Belgique .
Si ce dernier rsultat, qu'il juge essentiel d'atteindre ds l't 191 7, ne
peut tre escompt, si, par suite, les avantages remports au cours des
deux premires phases ne justifient pas ses yeux son intervention dans
la troisime, il ne pourra pas continuer la bataille et transportera vers le
nord la masse principale de ses forces en vue d'une offensive, visant directetement
reprise du littoral belge. Dans ce cas, il devra mme demander
au commandement franais de relever sur son front dfensif, jusqu' la
valle de l'Ancre, les troupes ncessaires l'offensive dont il s'agit 2.
Cette dernire opration constituerait alors une quatrime phase du
plan d'action gnrale. Il espre qu'il ne sera pas ncessaire de l'excuter.
Mais la libration des ctes belges, crit-il, est d'une telle importance

pour le gouvernement britannique qu'elle doit tre compltementprvue ,


avant qu'il puisse accepter dfinitivement les projets du commandant en

la

chef franais3.
Enfin, le marchal remet en question la date de l'offensive. Reprenant

Dans la traduction faite au G. Q. G. de la lettre 0. A. D., 262, on lit 8 ou lq joursD,


ce qui ne correspond pas au texte anglais about eight to fourteen daysD.
a Au cas o il ne serait pas possible aux forces franaises de s'tendre jusqu' l'Ancre,
le marchal Haig demande que soit envisage l'ventualit du concours de troupes italiennes.
3 H est vraisemblable que, ds ses premiers entretiens
Douglas
avec le gnral Nivelle,
-Haig exprim le dsir de librer
la cte belge au moyen d'une offensive dont les conditions
a
avaient dj t discutes avec le gnral Joffre. Mais, le 21 dcembre 1916, le gnral
Nivelle, en adressant son projet d'oprations au gnral Haig, l'assurait que l'excution de
son plan procurerait la retraite gnrale des armes allemandes et, par suite, l'vacuation du
1

sir

littoral par l'ennemi.

les arguments qu'il a prsents ds la confrence de Chantilly, puis dans


ses prcdents pourparlers avec le gnral Nivelle, il estime que les Allis
doivent viter, le plus possible, d'engager leurs oprations avant d'avoir
runi le maximum de leurs moyens, c'est--dire,avant le 1er mai. Pour
les oprations excuter en liaison avec le groupe des armes du Nord
sur le front de Vimy, Bapaume, le marchal Haig veut disposer d'au moins
35 divisions. En outre, il estime que pour tenir son front dfensifjusqu'
la route de Villers-Bretonneux, illui faut 27 divisions; au total: 62, dont
56 seulement sont pied d'oeuvre 1.
En rsum, tout en maintenant son adhsion de principe au plan du
commandant en chef franais, le marchal Haig fait certaines rserves,
portant sur les modalits d'excution.

Le gnral Nivelle rpond point par point2. Ce qui sera de dure proexplique-t-il, c'est l'ensemble de la bataille engager, dans
longe
toutes ses phases, y compris l'exploitation qui sera ncessairement de longue dure . Ce ne seront pas les deux premires phases. Il ne s'agit pas,
en effet, d'engager, comme premire phase, un combat de front conduisant des oprations espaces par de grands intervalles, comme cela s'est
produit dans la bataille engage sur la Somme le ier juillet 1916. Il ne
s'agit pas davantage, pour la deuxime phase, d'engager sur un autre
point un combat de mme nature. Il s'agit d'une seule et mme grande
bataille. Elle dbutera ncessairement, comme toutes les batailles, par un
combat de front, livr par les forces britanniques et franaises runies,
ayant pour but de fixer et d'user, dans la plus large mesure possible, les
forces ennemies. La dure de cette premire phase n'atteindra pas les
limites maxima, huit quatorze jours, envisages par le marchal Haig,
si, bien entendu, les attaques sont menes fond, sans discontinuit et
avec l'intention de rompre le front ennemi. Quant la deuxime phase,
le gnral Nivelle rpte ce qu'il a dj dit plusieurs fois Elle revtira
la forme d'une attaque de rupture brusque, dont la solution doit intervenir en un ou deux jours.
C'est donc seulement pour la troisime phase que l'on ne saurait fixer

H. Q. Lettre au gnral Nivelle, 0. A. D., 262, 6 janvier 1917. Annexe 407.


Deux divisions britanniques doivent dbarquer en France dans le courant du mois de janvier;
quant aux autres renforts, le marchal Haig ignore quelle date il pourra en disposer.
2 G. Q. G. Lettre au marchal Haig, 7162, 11 janvier 1917, Annexe 427.
1 G.

de dure. Elle suppose


comme le dit le marchal Haig, le succs de la
deuxime, c'est--dire la rupture du front, suivie d'une irruption sur
l'arrire des lignes ennemies suivant un plan arrt d'avance .
Quoi qu'il en soit, la bataille entire doit tre engage avec la volont
formelle d'aller jusqu'au bout. et d'y employer toutes ses forces. Aussi
le gnral Nivelle ne peut-il prendre la lettre les restrictions prvues
par le marchal Haig l'emploi des forces britanniques.
Au sujet de la date des oprations, le gnral Nivelle reste convaincu
qu'elle doit tre aussi rapproche que possible. Sans doute, il y a intrjt
disposer de tous ses moyens, mais ilfaut aussi considrer ceux de l'adversaire, et c'est cette comparaison mme qui impose aux Allis de se
tenir prts pour le 15 fvrier.
Ces explications paraissentde nature satisfaire le commandant en chef
britannique. Il tait urgent d'en avoir la certitude, car si le marchal Haig
avait donn des ordres pour que ses troupes pussent, partir du i5 janvier, commencer se substituer aux lments de gauche du groupe d'armes
du Nord, il subordonnait la suite de cette relve un accord dfinitif sur
Mais il n'estimait pas possible d'tendre son front
les oprations projetes
au del de la route de Villers-Bretonneux2.
Dans ces conditions, le gnral Nivelle, pour qui la relve complte de
laXe arme tait indispensable la prparation de l'offensive, provoque
une intervention du gouvernement franais auprs du Cabinetbritannique.
Aprs de brefs pourparlers, il est dcid que le gnral en chef se rendra
Londres pour y exposer ses intentions au War Cammiltee, le marchal
Haig tant prsent, sur la demande formelle du gnralNivelle3.
Auparavant, le gnral Nivelle est entendu par le comit de Guerre
franais le 14 janvier, il donne lecture d'une note qu'il a prpare en vue

1.

l On a vu que cette relve avait t dcide en principe,

entre les deux gnraux en chef,

au lendemain de la confrence de Londres des 26 et 28 dcembreiqi6.


t Marchal Haig. Lettre au gnral commandant en chef les armes franaises, 0. A. D.,
262, 6 janvier 1917, Annexe 407.
L'attitudedu marchal Haig n'tait du reste nulleconsidre
l'tat-major
franais comme l'indice du dsir de limiter l'action des forces

ment
britanniques. On pensait, au contraire, que, voulant prendre une part considrable l'action
dcisive, il tenait conserver, dans ce but, des disponibilits et assurer, au pralable, la
reconstitution complte et l'instruction de toutes ses units. (G. Q. G. Note sur le point de
vue anglais, sans numro, du 10 janvier 1017.)
3 Le 10 janvier, M. Briand avait charg notre ambassadeur Londres, M. Jules Cambon,
de faire M. Lloyd George une proposition cet effet. (AffairsEtrangres. Tlgramme
ambassadeurde France Londres, 10 janvierigiy.)

de sa rencontre avec les membres du gouvernement britannique et dans


laquelle il expose sa conception d'ensemble
Pour vaincre, il importe de
dtruire la masse principale des forces adverses. Celle-ci se trouve en
France. Pour y battre l'ennemi qui se cache derrire des retranchements,
il faut ncessairement, comme premire opration, oprer la rupture du
front retranch
Est-ce possible L'arme de Verdun, dans les journes
du 2h octobre et du 15 dcembre, a rpondu formellement par

1.

l'affirmative.
Nous romprons le front allemand, y lit-on encore, quand nous vou
drons, la condition de ne pas nous attaquer au point le plus fort et de

faire l'opration, par surprise et attaque brusque, en vingt-quatre ou


quarante-huit heures . Les trois phases de la bataille y sont prcises
comme il suit
Premire phase. Attaque violente sur un large front par les forces

britanniques et franaises runies; attaque fond comme doivent tre


toutes les attaques, avec intention de rupture du front; attaques poursuivies sans rpit, qui amneront, sinon une rupture en un point, au moins
l'immobilisation et l'usure partielle des rserves ennemies.
Deuxime phase. Quand ce combat de front aura produit les effets

attendus, attaque brusque en un autre point, avec des moyens puissants,


pour amener (comme le i5 dcembre Verdun) la rupture complte du
front, pousse jusqu' la masse de l'artillerie.
Le moment o cette attaque sera lance pourra varier entre (J+6
et (J+ 14), peut-tre plus tt s'il y a rupture en un point du combat de
front.
Troisime phase. Exploitation dans le sens latral et dans celui de la

profondeur.
Dans le sens latral, en se rabattant franchement angle droit sur les

derrires du front ennemi, occupant ses lignes de communication et de


ravitaillement, gagnant les voies ferres utiles notre propre ravitaillement.
Dans le sens de la profondeur, irruption de la cavalerie et d'armes

combat
c mruiavTe rserves, qui, combinant leur action avec celle du
G. Q. G. Note rdige par le gnral en chef pour la confrence de Londres du 15 janvier 191 7, sans numro, sans date, Annexe 446.
1

de front,livreront bataille aux forces restes disponibles de l'ennemi etles


battront.
Cela fait, le terrain sera libre pour aller o on voudra, la cte belge

comme la capitale, sur la Meuse et sur le Rhin.


Il y aura alors une splendide moisson de gloire pour les armes

britanniques et franaises.
Dans cette exploitation sur les derrires de l'ennemi, toutes les audaces

seront permises (bataille de Bucarest, gagne par quelques escadrons de


cavalerie apparus sur les derrires de l'ennemi).
Pour engager une pareille bataille, il faut rengager avec la foi absolue

dans le succs, avec toutes ses forces et la volont inbranlable d'aller


jusqu'au bout, sans arrire-pense .
Le gnral Nivelle insiste sur la date de l'offensive Les Allis ont
de manire le faire avec la
tout intrt attaquer le plus tt possible
plnitude de leurs moyens ce qui signifie la plnitude de la supriorit
sur l'ennemi. Si l'on attend jusqu'au 1ermai, celui-ci, grce l'apport
de ses divisions du front oriental et de sa production industrielle, se trouvera plus renforc que l'Entente.
Et le gnral Nivelle de conclure C'est la vraie conception de la
guerre, celle qui convient la situation prsente, l'tat respectif, matriel
Toute
et moral, des forces en prsence aprs deux ans de guerre

autre conception, ne visant que des objectifs gographiques, des avantages


partiels et locaux, n'avancera en rien la dcision de la guerre, qu'il est
temps de rechercher avec la rsolution et l'acceptation du risque, rduit au
minimum, que comporte toute vritable opration de guerre.

*.

Aucun procs-verbal de la sance du comit de Guerre du 14 janvier


1917 n'a t retrouv. Cependant, il est certain que l'expos du gnral
Nivelle fut approuv par le gouvernement
cela rsulte, comme on va le
voir, des premires paroles prononces par le gnral devant le comit de
Guerre britannique.
C'est en effet le lendemain, 1 5, que le commandant en chef franais est
entendu par le War Committee 1. Aprs avoir marqu sa volont d'agir en
complet accord avec son collgue britannique, le gnral Nivelle dclare

1Outre les membres du comit de

Guerre britannique, le gnral Nivelle et le marchal


Haig, assistaient encore la confrence le gnral Robertson, chef d'tat-major imprial
britannique, et M. Paul Cambon, ambassadeurde France Londres.

qu'il parlera au nom du comit de Guerre franais, que celui-ci l'a, du


reste, charg de remettre au War Committee une note rdige par un
membre du gouvernement et que ses explications personnelles ne feront
qu'appuyer les ides qui y sont exprimes1. La note, laquelle il est fait
allusion, est sensiblement conforme celle dont le gnral Nivelle a donn
lecture, la veille, Paris 2.
Ayant rappel ensuite les raisons qui l'ont conduit modifier les projets
du marchal Joffre, le commandant en chef franais aborde les questions
qui font plus spcialement l'objet de la runion l'extension du front britannique et la date des oprations offensives.
Le marchal Haig a accept de relever avec ses troupes la gauche franaise, principe admis, d'ailleurs, par les gouvernements ds la confrence de
Londres du 27 dcembre. Il en a amorc l'excution; mais, pour tendre
son front dans toute la mesure qui lui est demande et que le gnral
Nivelle juge indispensablelaralisationde ses projets,-c'est--dire,jusqu'
la rout d'Amiens Roye,
il estime ncessaire de recevoird'abord de nouveaux renforts, soit 4 ou 5 divisions en plus de celles dont il dispose ou
dont l'envoi a t annonc.
A propos de la date de l'offensive, le gnral Nivelle rappelle qu'il a
toujours insist auprs du marchal Haig sur la ncessit d'tre prt
au milieu de fvrier pour rpondre ventuellement une attaque ennemie.
Si l'adversaire n'attaque pas, il n'en faut pas moins, son avis, agir le
plus tt possible et prendre l'initiative des oprations; la supriorit des
Allis existe sur le front occidental, d'une manire indiscutable et trs sensible ; mais elle sera momentane

3.

Confrence du 15 janvier191 7, Annexes 447 et 455,


-G. Q. G. Note remise au comit de Guerre anglais par le gnral Nivelle,
sans numro,
janvier1917, Annexe 570. Cette note, dit le gnral Nivelle, fut rdige par M. Albert
Thomas, ministre de l'Armement. Elle ne diffre gure de la note lue, le 14 janvier, par le
gnral Nivelle qu'en ce qu'elle prcise davantage les causes qui peuvent diminuer la production du matriel dans les usines franaises (influence de la guerre sous-marine qui entrave
l'arrive du charbon et du minerai) et aussi dans les dernires phrases, o une allusion du
commandant en chef aux lourds sacrifices, dj consentis par la France, a t remplacepar un
rsum de la question du front anglais.
- pour
-3 Le gnral Nivelle prcise cette ide, en signalant les efforts
faits par -les Allemands
lever une arme en Pologne et pour tirer de leur territoire toutes les forces encore mobilisables; puis l'ventualit du transport sur le front occidental des forces allemandes, qui se
trouvent sur le Danube et dans les Balkans. H insiste galement sur le dveloppement de la
production industrielle des pays ennemis. Au contraire, la France ne peut que maintenir ses
effectifs et la pnurie de charbon fait craindre l'arrt de certaines de ses usines.
1

Faisant allusion la situationparticulire de la France: Sans doute.


crit-il, les Franais sont plus rsolus que jamais aller jusqu'au bout. Mais
les consquences de l'invasion et la gravit de nos pertes rendent trs
ncessaire, au point o nous en sommes, d'agir sans perdre un instant et
d'arriver, le plus tt possible, aux oprations dcisives.
Pour conclure, le gnral Nivelle demande au WarCommittee d'examiner dans quelles conditions les troupes disponibles en Angleterre pourraient
tre envoyes en France, pour fournir au marchal Haig les renforts dont
ce dernier a besoin. Il exprime, nouveau, sa conviction absolue que l'on
doit attaquer sans perdre de temps. Je le rpte, dit-il, au nom du gouvernement franais et j'engage ma responsabilit de commandant en chef.
J'espre, d'ailleurs, que nous obtiendrons un rsulat dcisif. Les oprations, beaucoup plus limites, conduites rcemment dans le secteur de
Verdun, justifient cet espoir et indiquent la mthode suivre. Notre succs,
exploit comme il faut, doit nous permettre d'atteindre et de battre les
troupes allemandes de seconde ligne et de viser ensuite tous les objectifs
que nous voudrons. Mais pour cela, il faut tre prt, le plus tt possible.

Prenant son tour la parole, le marchal Haig fait valoir les objections
qu'il a dj prsentes au gnral Nivelle insuffisance actuelle de ses ressources, avantages du report auiermai de la date initiale de l'offensive. Il
fait remarquer que l'ennemi renforce son artillerie dans la rgion d'Ypres
et que, par suite, il lui faut surveiller ce secteur. Il insiste sur les difficults
que, par son importance, la relve causerait l'entranement d'un grand
nombre de ses divisions 1.
Malgr une intervention de M. Paul Cambon, qui, au nom du gouvernement franais, appuie les ides du gnral Nivelle, le marchal Haig invoque
encore, contre une offensive trop tt dclenche, les arguments suivants:
conditions climatriques dfavorables, concours incertain des Russes et des
Italiens2. Enfin, le dlai qu'il propose permettra de complter, d'une
manire bien plus satisfaisante, l'arme britannique en personnel et en
matriel.

Le marchal Haig estimait que, pour complter la relve de la Xe arme, il fallait employer
cinqdivisions tenir les tranches et cinq autres pour alterner
avec les prcdentes c'est donc
dix divisions qui ne pourraient tre mises l'instruction.
M. Faui Lambon avait t charg par le gouvernement franais de soutenir les demandes
du gnral Nivelle en s'inspirant de considrations politiques. (Ministre des Affaires Etrangres. Tlgramme ambassadeur de France Londres, 14janvier 1917).
1

M. Lloyd George pose ensuite quelquesquestions au sujet des rserves


,faites
le marchal Haig. Dans rponse, le gnral Nivelle affirme que

par

sa

le mauvais temps n'est pas un obstacle l'offensive il rappelle le succs


des dernires attaques de Verdun, excutes dans les conditions les plus
dfavorables cet gard
c'est d'ailleurs l, selon lui, une considration
secondaire pour une arme qui a la volont de vairicreD. La collaboration
des Russes n'est possible que jusqu'au 15 mars ou aprs la mi-mai; entre
ces deux dates, le dgel interdit toute grande opration en Russie. Pour finir,

;et

s'en rfrant Napolon, il estime qu' il ne faut jamais chercher deviner


ce que veut faire l'adversaire D; il s'agit de lui imposer sa volont en prenant l'initiative de l'attaque.
Les dclarations du gnral Nivelle refltent un grand optimisme mais
l'on avait dj entendu tenir le mme langage avant d'autres offensives,
qui n'ont abouti qu' des succs partiels . C'est pourquoi lord Curzon prie
le gnral de donner les raisons de sa confiance absolue. C'est, lui rpond
ce dernier, qu'il est devenu possible d'employer d'autres mthodes". Les
attaques chelonnes qu'il projette lui permettront de surprendre les Allemands. Aprs avoir perc le front adverse, il sera possible de menacer
rapidement et couper les lignes de communication de l'ennemi et de lancer
notre masse de manuvre sur les rserves. : alors, toutes les audaces
nous seront permises". Or, rupture du front, qu'on n'a jamais encore
russi obtenir, peut tre ralise. Nous avons aujourd'hui des canons
portant 4 kilomtres de plus. Avec nos i55 tir rapide, nous pouvons
prparer le terrain sur une profondeur de 8 kilomtres au moins, battant
la fois la premire ligne ennemie, la seconde et la ligne d'artillerie. Dans
ces conditions, on doit percer. M1
H ajoute qu'avant l'automne de 1916, , il fallait attaquer les premires
lignes, puis porter l'artillerie en avant pour prparer l'attaque de la seconde
position, cela demandait cinq sixjours, pendant lesquels l'ennemi avait
le temps de se renforcer. Maintenant, il est possible de mener toute une
attaque, d'un seul coup et avec un minimum de pertes car, ds que les
infanteries entrent en contact, le tir de l'artillerie ennemie s'arrte. C'est
ce qui est arriv, le 15 dcembre, devant Verdun. Ce qu'on faisaitenquinze

la

Sur une question de M. Balfour, le gnral Nivelle prcise que, dans quelques semaines,
il aura assez de pices de 155 pour tre en tat d'agir et il ajoute que le nouvel armement de
l'infanterie (canon d'accompagnement)aidera puissamment l'attaque en permettantde rduire
les mitrailleuses ennemies au silence.
1

jours ou en un mois peut et doit se faire, prsent en vingt quatre heures.


Lord Curzon dsire alors savoir ce qu'en pensent les gnraux anglais.
Le marchal Haig craint que la marche en avant ne soit lente, sur un
terrain boulevers, alors que l'ennemi disposera d'un rseau ferr intact.
Le front ennemi une fois rompu, demande-t-il, jusqu'o percerez-vous
pour atteindre des rsultats dcisifs et sera-t-il possible d'aller assez loin?
Je compte que nous passerons assez
A quoi le gnral Nivelle rplique
vite pour empcher l'ennemi d'amener temps ses rserves . Sans doute,
le secteur d'attaque a peu de voies ferres. Mais au moyen de transports
automobiles, je suis sr, ayant fait tous les calculs ncessaires, de pouvoir
ravitailler mes armes 80 kilomtres en avant des lignes actuelles, ce qui
donnera le temps de pousser en avant les voies ferres, dj prpares jusqu' notre front actuel. Pour la progression de l'artillerie travers les trous
d'obus, on fabrique des caterpillars porteurs de canon1. D'ailleurs, s'il
convient d'attaquer le plus tt possible, il n'est cependant pas question de
le faire avant d'tre prts pour tout ce qui est essentiel .'
Le gnral Robertson, chef d'tat-major gnral imprial britannique,
incline, lui aussi, vers un ajournement de l'offensive jusqu'en mai. Comme
le marchal Haig, il craint que des conditions climatriques dfavorables
gnent l'observation arienne et les mouvements de troupes il compte sur
les attaques russes et italiennes,possibles en mai, pour retenir une partie
des forces adverses loin du front occidental.
Ainsi, malgr des explications trs compltes, la divergence persiste sur
les deux problmes essentiels de l'extension du front anglais et de la date
de l'offensive. Dans ces conditions, et tout en esprant aboutir une solution satisfaisante, - M. Lloyd George propose de suspendre la discussion
pour permettre au War Comittee de confrer avec les deux gnraux britanniques.

16

La confrence tient sa deuxime sance, le lendemain,


janvier2. En
ce qui concerne la relve, le gnral Nivelle admet toujours deux solutions
collaborer la formation de l'arme de manuvre ou remplacer des
troupes franaises sur le front; le marchal Haig prfre la dernire. Au

Le marchal Haig met ici un doute sur la possibilit de disposer de ces engins nouveau*

en fvrier.
2 Confrence de Londres du 16 janvier
1917, Annexes 447 et 455.

sujet del date, le gnral Nivelle voudrait que la relve ft termine avant
le milieu de fvrier, afin d'tre en mesure d'agir partir de la fin de mars
ou mme ds le 15 mars. Les membres du comit de Guerre britannique
se retirent alors pour un nouvel examen particulier, la suite duquel
M. Lloyd George apporte des propositions fermes. Le War Commiitee
contresignera un projet de rsolution, prsent par le gnral Nivelle, fixant
le ier avril comme date limite de l'offensive. Il se range donc la manire
de voir du gnral en chef franais. Mais pour la relve jusqu' la route de
Roye, il lui parat impossible, avec les meilleures volonts du monde
de la terminer pour le i5 fvrier. Aussi, substituerait-on cette date,
indique par le gnral Nivelle, la mention que la relve dont il s'agit
devra tre acheve dans la premire semaine de mars, et, si c'est

possible, le 28 fvrier.
Le commandanl en chef franais se rallie cette transaction et, finalement, la convention est signe d'un ct par le gnral Nivelle, de l'autre
par le marchal Haig et le gnral Robertsonl.
On pouvait croire l'accord dfinitivement tabli, au moins dans les
grandes lignes, entre les hauts commandements franais et britanniques;
ceci d'autant plus que le War Committee avait recommand sir Douglas
Haig de faire toute diligence pour la mise en uvre de la convention2.
Cependant son application allait bientt tre remise en question, par suite
de la crise des transports qui svissait sur les rseaux ferrs franais et
notamment sur celui du Nord.

III. LA CRISE DES TRANSPORTS.


Au dbut de 1917, la partie du rseau de la compagnie du Nord, desservant les armes britanniques, ne parvenait plus assurer la totalit des
transports ncessaires celles-ci le matriel roulant, mis leur disposition,
avait bien augment depuis le dbut de la guerre, mais dans une proportion moindre que les effectifs et les besoins il permettait, en janvier 1917,
de transporter, par semaine, seulement 150.000 tonnes environ, chiffre

trs infrieur aux prvisions et aux dsiderata de l'tat-major britannique.


1

456.

G. Q. G. Texte de la convention signe Londres le 16 janvier 1917, Annexe


Secrtaire d'Etat au Foreign Office. Lettre Lord- Bertie of Thame, ambassadeur du

Royaume-Uni Paris,

i fvrier 1917.

Le 24 janvier, sir Douglas Haig exprime au gnral Nivelle ses inquitudes au sujet de cette situation1 et lui propose la runion, pour le 29, au
grand quartier gnral franais Beauvais, d'une confrence laquelle il
se rendrait, accompagn de son chef d'tat-major et de son directeur gnral des transports.
Le 26, le gnral Nivelle accepte le principe de cette runion, en mme
temps qu'il voque certaines mesures propres conjurer la crise, au moins
partiellement2. Mais ce qu'il ne saurait admettre, c'est que cette crise pt,
ainsi que l'a laiss entendre le marchal Haig, entraner des modifications profondes dans les projets d'oprations dj arrts . Aussi proposet-il qu' Beauvais, on s'entretienne non seulement de la question des transports, mais encore du plan d'oprations lui-mme .
Bien que les deux commandants en chef eussent convenu, l'issue de
la confrence de Londres du 16jamvier, de rgler entre eux, ds le retour
en France du marchal Haig,. toutes les questions concernant les futures
oprations, le gnral Nivelle n'avait encore reu de son collgue britannique aucune communication ce sujet. Celui-ci, rpondant le 26 janvier
une lettre du gnral franais en date du 11, crite antrieurement
la runion de Londres, - se bornait y constater un complet accord sur
la dure des deux premires phases de la bataille et sur l'appui promis
par le commandement franais3, au cours de la quatrime.
A la mme date du 26 janvier, le chef de la mission militaire franaise
prs du quartier gnral britannique indiquait les grandes lignes du plan
offensif arrt par le marchal Haig4 attaque principale taye sur ses

G. H. Q. Lettre au gnral Nivelle, sans numro, 24 janvier 1917, Annexe 516.


Cette

lettre, dont il n'existe aux archives du S. H. qu'une traduction, fut porte par un officier de
la mission anglaise attache au G. Q. G., que le marchal Haig chargea en outre d'exposer
verbalement au gnral Nivelle combien il tenait pour grave la crise des transports.
2 G. Q. G.Lettre au marchal Haig, ai63i, 26 janvier 1917, Annexe523.
s G. Q. G. Lettre au commandant
en chef des armes britanniques, 7162, 11 janvier 1917,
Annexe 427. Marchal Haig. Lettre au gnral commandanten chef les armes du Nord
et du Nord-Est, 0. A. D., 292, 26 janvier 1917, Annexe 527. La quatrime phase, envi1

sage par le marchal Haig, consisterait dans la libration de la cte belge.


Mission militaire franaise prs du quartier gnral britannique. Lettre au gnral- commandant en chef les armes du Nord et du Nord-Est, 3243, E. M., 26 janvier 1917, An-

nexe 524.

Ds le 12 janvier, le gnral des Vallires avait expos comment le

haut commandement

britannique entendait coordonner les trois plans, alors tablis par les tats-majorsdes I', m. et
v. armes l'attaque de rupture aurait t excute par la Ille arme sur le front Baurains,
Villoy et prcde par des actions de la Ire arme sur le front hauteurs ouest de BailleIl, Th-

flancs par deux attaques secondaires. L'attaque principale, dvolue la


Ille arme britannique oprant cheval sur la Scarpe, viserait, au nord de
la rivire, la conqute des hauteursdu Point-du-Jour et, ultrieurement, de
Fampoux
au sud, la rupture du front ennemi entre la chapelle de Feuchy
et Neuville-Vitasse. A cette attaque prendraient part, au nord de la rivire
un corps d'arme quatre divisions et, au sud, deux corps d'arme galement quatre divisions1. Une divisiond'infanterie, place en rserve
d'arme et pousse au plus vite sur Monchy-le-Preux, se saisirait des hauteurs qui commandent le terrain entre la Scarpe et le Cojeul. Enfin, la
manuvre d'exploitation serait initialement confie, d'une part, un corps
de cavalerie de trois ou quatre divisions, appuy par une division d'infanterie, qui aurait pour premier objectif les passages de la Sense, dans la
rgion de Vis-en-Artois, d'autre part, quatre divisions d'infanterie, devant
se porter dans la rgion de Croisilles2.
Cette attaque principale s'accompagnera, dans le mme temps, d'une
attaque secondaire, importante encore par les effectifs mis en uvre:
dclenche plus au sud et excute par 12 divisions de la Ve arme britannique - dont 7 en premire ligne -, elle aurait pour premier objectif le
front compris entre Serre inclus et Pys inclus, et ultrieurement le bois
Loupart, au sud-ouest de Grevillers.
Quant la deuxime attaque secondaire, charge de couvrir l'attaque
principale en la prcdant sur sa gauche, elle chasserait l'artillerie ennemie
des crtes voisines du signal de Vimy et de Bailleul-Sir-Berthoult. Quatre divisions d'infanterie y seraientconsacres, appuyes en seconde ligne
par une autre division.
Une telle conception du rle des forces britanniques rpondait d'une
manire imparfaite aux vues du gnral Nivelle. Celui-ci, ne pouvant imposer une forme d'attaqueD aux armes anglaises, rsolt de rallier le
marchal Haig et son entourage sa faon de voir. Il le fit au cours de ses
entretiens avec lui, pendant que ses officiers usaient du mme procd

arme, cheval sur l'Ancre. Dj le commandement anglais


avait prsent des objections au concours de ses rserves pendant la phase d'exploitation,
escomptant les employer la libration du territoire belge. Mission militaire franaise prs
le quartier gnral britannique.Lettre au gnral commandant en chef les armes du Nord et
duNord-Est. 2833/E. M.. 12 janvier 1q17, Annexe 434.)
1 Chaque corps d'arme ayant 3 divisions en 1" ligne. 1

lus, crte de Vimy et de la

Ve

! Voircarte n 11.

vis--vis de leurs collgues britanniques du bureau des oprations1. Le


commandant en chef fit mme rdiger une note, destine servir de base
Son opinion sur la forme que devrait revtir l'activit
ces colloques
anglaise y est expose. Des indications nouvelles compltent le plan d'ensemble qui y figure et notamment l'ide suivante il s'agit d'obtenir la
roccupation en force des pays envahis et la main mise sur les territoires
allemands, dont la possession est ncessaire pour pouvoir entamer ut lement les ngociations de paix. Dans cette note, le gnral en chef insiste
sur le choix des directions donner aux diffrentes attaques offensive britannique sur Cambrai, attaque du groupe d'armes du Nord sur SaintQuentin, attaque du groupe d'armes de Rserve vers le nord. Ce dispositif,
ralis entre l'Oise et Cambrai, permettrait aux forces de l'Entente de
mettre en valeur leur suprioritnumrique sur le front occidental et de
se prsenter dans une situation des plus favorables au moment de l'ouverture de la phase d'exploitation. Le principe de l'chelonnement dans le
temps y est pouss plus loin qu'on ne l'a vu jusqu'ici. Alors que le gnral
Nivelle avait toujours prvu que les attaques des Britanniques et du groupe
d'armes du Nord se produiraient dans le mme temps, il estime prsent
qu'il y aurait intrt les chelonner quelque peu le marchal Haig
dclencherait son offensive, quatre ou cinq jours avant le groupe d'armes
du Nord, c'est--dire vers le 15 mars.
En ce qui concerne la forme des attaques britanniques, le gnral Nivelle
voudrait que celles-ci fussent montes de manire viser davantage, des la
premire phase, la rupture ou, tout au moins, une pntration profonde;
dans les lignes allemandes.
La premire mission des armes britanniques est, dit-il, de rompre le
front ennemi sur la plus grande tendue possible, afin de fixer le maximum
de forces ennemies et de progresser, aussi vite et aussi loin qu'elles le pourront, en direction de Cambrai . A cet effet, il estime avantageux d'attaquer,

2.

l Observation

crite de la main du gnral Nivelle sur la minute d'une note, rdige


son tat-major et jointe un projet d'instruction pourles armes britanniques (G. Q. G. Note,
sans numro, 25 janvier 1917, Annexe 500). Cette note rsume les dispositionsessentielle}
de l'instruction en question, laquelle n'a pas t retrouve.
: G. Q. G. Note, sans numro, 25 janvier
1017, Annexe 518.
* La note, sans doute en raison des explications complmentairesqu'elle renferme, est
communique au G. A. R. et au G. A. N. (G. Q. G. Lettre au gnral commandant
G. A. R.,
24557, 3o janvier 1917, Annexe 556
lettre au gnral commandant le G. A. N.,
2455g,3o janvier 1917, Annexe 557.)

et

le

en mme temps sur deux de ses faces, le saillant que forment les lignes
allemandes entre Arras et Bapaume. Ds lors, aux trois attaques prvues
par l'tat-major britannique, il voudrait voir substituer deux attaques menes simultanment: l'une, au sud, cheval sur l'Ancre, pousse le plus
loin possible, ayant comme direction gnrale Achiet-le-Grand et Sapignies1
l'autre, au nord, principale, absorbant les trois cinquimes des forces disponibles, ne dpasserait pas gauche la Scarpe
au sud, son front s'tendrait jusqu' Ransart. Elle serait dirigesuivant l'axe Agny, Croisilles,
dans une direction particulirement dangereuse pour l'ennemi .
Ces deux attaques viseraient, du premier coup, la conqute de toute la
zone occupe par l'artillerie ennemie elles seraient suivies de l'engagement
immdiat des rserves au del des brches cres dans le dispositif ennemi. L'objectif atteindre, pendant la premire phase de la bataille, serait
au minimum le front Tilloy, Bapaume, dont l'occupation rapide amnerait
soit la destruction, soit la retraite prcipite de toutes les forces ennemies,
occupant le saillant entre l'Ancre et la Scarpe D.

2;

Les deux commandants en chef se rencontrrent au grand quartier


gnral franais, le 29 janvier3. Au cours de cette entrevue, des mesures
furent arrtes, d'un commun accord, en vue de dcongestionnerle rseau
du Nord, d'acclrer les travaux de doublement des voies ferres et d'assurer une meilleure rpartition des ports franais entre les armes francobritanniques4. Grce ces mesures, dclara le gnral Nivelle, le trafic
anglais passerait de i5o.ooo 200.000 tonnes par semaine; mais cette

augmentation ne pourrait tre que progressive5. Le marchal Haig, rpondant cette dclaration, maintint ses rserves sur le programme d'opra-

Le marchal Haig appelait cette attaque

attaque secondaire du sud ,

mais il lui fixait

des objectifs, limits a priori.


- la
- Scarpe.
- part et d'autre de
tendre
de
2 Dans le projet britannique, cette attaque devait
Assistaient cette entrevue M. Claveille, sous-secrtaire d'Etat aux Transports, le gnral
Geddes, directeur des transports britanniques et le gnral Ragueneau, aide-major gnral,
charg de la direction de l'arrire.
4 E. M. A., T. 0. E. Renseignements sur la confrence du 29 janvier 1917, sans numro,
3o janvier 1917, Annexe 555. Il est prvu que les travaux de doublement des voie ferres
seront termins fin mars 191 7.
- 12 fvrier,
du
6 G..Q. G. Note en rponse au mmorandum
sans numro, sans date,
Annexe 709. et lettre au marchal Haig, 1862/D. A., 9 fvrier1917, An-

nexe 644.

tions que lui permettraient de raliser des ressources limites par l'insuffisance des transports1.
Du reste, l'inquitude cause par la crise des chemins de fer persistait
dans les milieux britanniques. Dans sa correspondance avec le secrtaire
d'Etat britannique la Guerre, le marchal Haig laissait entendre que les
remdes apports ne produiraient leurs effets qu'au bout d'un temps indtermin
le 14 fvrier, il tlgraphiait qu'aucune amlioration sensible
n'tait encore constate2.
Le gouvernement britannique chargeait alors son ambassadeur Paris
de remettre au prsident du Conseil franais la copie d'un mmorandum,
dans lequel l'tat-major imprial indiquait diverses mesures propres amliorer la situation3. Et comme conclusion
Il est. essentiel, disait-il, pour la conduite effective des oprations
projetes, soit sous une forme modifie, soit une date plus tardive que
celle primitivement fixe, que les autorits franaises dclarent dfinitivement, pour l'information et la gouverne du commandant en chef
britannique, jusqu' quel point elles peuvent faire face au trafic des
armes britanniques, tel qu'il a t fix en novembre dernier.

Cette allusion une modification possible des proj ets d'oprations


revtait un certain caractre de gravit. Aussi le War Office ne la faisait
qu'en citant le texte d'une communication au chef de l'tat-major imprial
du marchal Haig En l'absence d'information complte et sre, relative
aux prvisions des futurs chemins de fer, avait crit ce dernier, il n'est pas
en mon pouvoir de donner la date laquelle il me sera possible d'effectuer
mon attaque, avec l'ampleur que j'avais l'intention de lui donner.
Si les Franais commencent leurs oprations le 1eravril, et d'autant plus
s'ils les commencent une date plus rapproche de celle-ci, je ne pourrai
que m'en tenir aux instructions du comit de Guerre, quant la coopration avec eux pour dvelopper une attaque trs modifie.

War Office. Mmorandum sur la situation au point de vue des chemins de fer dans la zone
britannique en France (Traduction), sans numro, 12 fvrier 1017, Annexe 669.
s Secrtaire d'Etat au Foreign Office. Lettre Lord Bertieof Thame, ambassadeur de
Grande-Bretagne Paris, 14.fvrier1Q17.
3 War Office. Mmorandum (Traduction), sans numro, afvrier
1917, Annexe 669.
d'Etat
Lettre du secrtaire
au Foreign Office l'ambassadeur de Grande-Bretagne Paris,
1

.;14 fvrier1917.

En adressant ce mmorandum l'ambassadeur de Grande Bretagne


Paris, le secrtaire d'Etat au Foreign Office notait que l'attention du
marchal Haig avait t spcialement attire sur l'importance qui s'attachait faire la plus grande diligence pour excuter, aussi bien dans
la lettre que dans l'esprit, l'arrangement conclu avec le gnral Nivelle,
le 16 janvier 19 1 7, de manire que les forces expditionnairesbritanniques
puissent tre prtes prendre leur part des oprations la datetablie o.
Mais, par contre, crtandis que le gouvernement de Sa Majest continue
donner tout le concours possible, il dsire qu'il soit clairement entendu
que, moins que des mesures opportunes n'aient assur, en temps utile,
des facilits appropries par le service des chemins de fer, il ne peut pas
garantir l'excution du plan d'oprations, si fortement recommand
par le gnral Nivelle et pour lequel M. Doumergue et l'amiral
Lacaze ont galement insist si fortement, lors de leur rcente visite

Londres D.

De son ct, le gnral Nivelle attirait l'attention du ministre de la


Guerre sur la situation du rseau du Nord qui, en se prolongeant, pourrait avoir sur les oprations futures les plus grosses consquences2 . Elle
;avait, selon lui, des causes profondes depuis le mois de juin, le rseau
assurait, l'aide d'un personnel surmen et d'un matriel fatigu, un service intensif dpassant de beaucoup le rendement technique normal. Le
mauvais temps et le gel avaient aggrav une situation dj critique,
laquelle les organes directeurs du rseau n'avaient peut-tre pas tent
de remdier comme il aurait convenu3.
Le 16fvrier, le gnral Nivelle se rend au grand quartier gnral
britannique. Aprs un entretien avec sir Douglas Haig, il tlgraphie au
prsident du Conseil, par l'intermdiaire du ministre de la Guerre,
-pour insister nouveau sur le dficit des transports4. Ds maintenant,
dclare-t-il, la date des attaques sera retarde et il sera impossible de fixer

Secrtaire d'tat au Foreign Office. Lettre l'ambassadeur de Grande-Bretagne H Paris,


08,14 fvrier 1917. 11 n'a t trouvtrace, nulle part, de l'intervention de M.Doumergue,
et de l'amiral Lacaze.
2 G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 1978, 16 fvrier 191
Annexe
3 En octobre 191 6, 20.000 wagons avaient t transports quotidiennement
ce chittre
tait tomb i3.ooo en novembre 1916.
4 G. Q. G. Tlgramme au ministre de la Guerre, 3866, 16 fvrier 1917, 19 h. 02,
Annexe 694. a Le dficit hebdomadaire est, dit-il, de 76.000 tonnes.

j.

7,

696.

-une date, tant que les prvisions concernant les transports destins l'arme

britannique ne seront pas tablies de manire certaine. Dl


rponse au mmorandum anglais , par
- Trois jours aprs, il envoie sa Guerre2.

Le commandant en chef discute


l'intermdiaire du ministre de la
successivement les divers paragraphes de ce document; mais, ainsi qu'il
le dit lui-mme, le texte britannique aussi bien que sa rponse dmontrent
l'urgence des dcisions prendre3 Des mesures immdiates s'imposent
elles incomberont tant aux autorits britanniques qu'au gouvernement
franais. Quelles qu'elles soient, le gnral Nivelle doit convenir que
le rendement du rseau du Nord ne sera que progressivement amlior

et ce n'est que vers le 1er avril, aprs excution des travaux les plus
urgents, que le transport hebdomadaire de 200.000 tonnes, demand
par lesAnglais, pourra tre assur. Ainsi, l'ajournement de l'offensive est
devenu invitable.
Ds le 26 janvier, les gnraux commandant les groupes d'armes du
Nord et de Rserve avaient t aviss que l'offensive ne pourrait probablement pas tre dclenche avant le 15 mars4. Le 20 fvrier, le gnral
en chef les informe que les difficults, rsultant de la temprature des
dernires semaines, et la crise des transports l'ont amen reculer, jusque
vers le 10 avril, la mise en place du dispositif d'attaque5.

:
;

IV.

LA CONFRENCE DE CALAIS

(27 FVRIER 1917).

LE PREMIER ESSAI D'UNIT DE COMMANDEMENT.

Les mesures, proposes par l'tat-major britannique et par le gnral


Nivelle en vue de rsoudre la crise des transports, taient sensiblement'

Le gnral Nivelle annonce son intention d'entretenir le prsident de la Rpubliqueet


le ministre de la Guerre de la situation dont il s'agit.
! G. Q. G. Note en rponse au mmorandum
la situation au point de vue des chemins
de fer dans la zone britannique en France, sans sur
numro, ni date. Annexe 709.
ministre
3 G. Q. G. Lettre au
de la Guerre, 4311/D. A., io fvrier 1017, Annexe 709.
11 G. Q. G. Lettres aux gnraux commandant le G. A. N. et le G. A.R.21098 et
21099,
26 janvier 1917. Annexes 521 et 522.
lendemain,
la
Le
mme communication tait

faite au gnral commandant la R. G.A. L., 22^22, 27 janvier IQ17, Annexe 531.
5 G. Q. G. Lettres aux gnraux commandant le G. A. R. et le G.A. N., 18642 et i8643
20 fvrier 1917, Annexes 712 et 713.
1

diffrentes. Aboutir un accord dfinitif fut l'un des objets de la confrence


franco-britannique, qui se runit Calais la fin de fvrier.
L'initiative de la runion appartient au Cabinet anglais. Le 2o fvrier,
M. Balfour en fait la proposition l'ambassadeur de France Londres et
lui demande de la transmettre son gouvernement1
dans la pense des
dirigeants britanniques, il s'agit non seulement de rgler la question des
transports mais surtout, avant l'excution d'une offensive dont les consqnences peuvent tre dcisives, de se rendre compte des moyens d'action,
du degr de prparation des armes, des intentions des commandants en
chef et enfin d'tablir entre ces derniers une complte unit de: vues2 .
La confrence, dont le principe est immdiatement accept du ct
franais, s'ouvre Calais, le 23. La question des chemins de fer y est
aborde en premier lieu. Les besoins des Anglais ayant t prciss une
fois de plus, l'expert technique franais rpond, la suite d'une intervention de M. Lloyd George, que satisfaction sera donne, partir de la
fin mars, ds achvement de certains travaux en cours d'excution4.

Ambassadeur de France Londres. Tlgramme au ministre des Affairestrangres,


20 fvrier 1917. Antrieurement cette communication, des ouvertures avaient t faites
oiffcieusement, ds le 19 fvrier, par le chef du gouvernement britannique l'attach militaire de France Londres. (Attach militaire adjoint Londres. Tlgramme au ministre de
la Guerre et au gnral commandant en chef, 19 fvrier 1917).
2 Ambassadeur de France Londres. Tlgramme au ministre des Affaires trangres,
20 fvrier 1917.
C'est le 20 fvrier, comme on l'a vu, que le gouvernement britannique propose
la runion de la confrence en question. Or, la veille, le marchal Haig lui a signal
qu'tant d'accord avec le gnral Nivelle sur la question des transports, une confrence des
chefs de gouvernement ne lui parat pas indispensable (Attach militaireadjoint Londres.
Tlgramme au ministre de la Guerre et au gnral commandant en chef, 19 fvrier 1917).
3 Ministre des Affaires Etrangres. Tlgrammes l'ambassadeur de France Londres,
21 fvrier 1917 et 23 fvrier 1917Ambassadeurde France Londres. Tlgramme au
ministre des Affaires trangres, 22 fvrier 1917. Sur la proposition de M. Lloyd George
et pour mieux assurer le secret des dlibrations, chacune des dlgations fut limite quatre
personnes. Ce furent, du ct anglais, M. Lloyd George, sir Douglas Haig, le gnral
Robertson et le colonel Hankey, secrtaire; du ct franais, M. Briand, le gnral Lyautey,
ministre de la Guerre, le gnral Nivelle et M. Mantoux, interprte. En outre, des experts
techniques pouvaient tre entendus sur la question des transports; pour les Anglais, le gnral Geddes, directeur gnral des transports; pour les Franais, M. Claveille, sous-secrtaire
d'Etat aux Transports et le gnral Ragueneau (Notes de l'ambassade de Grande-Bretagne
Paris en date des 23 et 24 fvrier 1917. Ministre des Affaires trangres. Tlgramme
l'ambassadeur de France Londres, 25 fvrier 1917).
1 L'expert britannique, le gnral Geddes, value les besoins des forces anglaises
3oo.ooo tonnes transportes par-semaine, dont 200.000 tonnes importes d'Angleterre et
100.000 tonnes de produits de provenancefranaise.(Procs-verbauxde la confrence de Calais).
1

Restait fixer la date de l'offensive. Le marchal Haig demande trois


semaines de prparatifs, partir du moment o les transports seront
compltement assurs. Le gnral Nivelle estime que ce dlai doit tre
rduit. Il s'ensuit, entre les commandants en chef et les techniciens, une
discussion sur l'importance du matriel transporter soit avant l'attaque,
soit au cours des diffrentes phases de la bataille. Cette controverse fournit
au gnral Nivelle l'occasion d'affirmer sa foi en un succs rapide au cours
des deux premires phases de l'offensive. Je conois la rigueur, dit-il, des
besoins exceptionnels (de transport) pendant la priode de crise. Cette
priode ne dpassera pas quinze jours; je m'y engage. Ou nous ne
passerons pas dans l'espace de quinze jours dans ce cas, je m'arrte; il ne
peut plus tre question d'attaquesfrontales, indfinimentprolonges comme
sur la Somme. Ou bien nous passerons et alors nos besoins, pendant
quelque temps, seront moindres, parce que nous serons obligs d'employer surtout les transports automobiles1.
Pour ne pas s'engager dans un dbat technique prolong, il est alors
dcid, sur la proposition de M. Lloyd George, que les spcialistes
tudieront de nouveau la question; s'ils ne parviennent pas se mettre
d'accord, la confrence dcidera2. Le gnral Nivelle explique alors, en
dtail, les projets du marchal Joffre pour la campagne de 1917 et les
raisons qui l'ont amen les modifier. Il expose ensuite son propre plan.
Le marchal Haigdclare l'accepter d'une manire gnrales. Les chefs des
gouvernements franais et britannique l'adoptent leur tour, aprs un bref

change d'observations4.

moment, M. Lloyd George pose nettement la question de l'unit


de commandement. L'ennemi, dit-il, n'a qu'une arme. L'Entente doit
s'assurer le mme avantage, surtout dans la bataille; sans cela, on ne peut
compter sur un succs complet. Il demande donc que le gnral Nivelle
A ce

Confrence de Londres. Procs-verbal tabli par l'officier interprte Mantoux.


Cette sance eutlieu le 26 fvrier1917 17 heures 3o. Y assistaient MM. LloydGeorge
et Briand, le marchal Haig, les gnraux Robertson, Lyautey, ministre de la Guerre, et
Nivelle et en outre comme secrtaires, le lieutenant-colonel Hankey et l'officier interprte
1
::

Mantoux.

Procs-verbal tabli par l'officier interprte Mantoux.


Par souci du secret conserver, les

procs-verbaux ne reproduisent pas l'expos du gnral Nivelle et se contentent d'en faire


3

mention.
4 Texte de la convention de Calais,
27 fvrier 1917, Annexe 739. et procs-verbal
tabli par l'officier interprte Mantoux.

expose les propositions qu'il aurait faire ce sujet1. M. Briand parle dans
le mme sens; il souhaite que les deux commandants en chef disent, sans
ambigut, leur faon de penser et que les gouvernements n'aient plus
qu' prendre acte de leur accord.
Ainsi conduit donner son avis,legnral Nivelle dclare qu'ayant
toujours agi en communaut d'ides avec le marchal Haig, il est convaincu
que cette entente subsistera au cours des oprations. Il estime cependant
que les rapports des deux gnraux en chef doivent tre rgls par une
convention prcise et formelle, qui lie en mme temps leurs successeurs,
au cas o l'un d'eux viendrait disparatre pendant la bataille.

Pri par M. Lloyd George de prciser davantage, il ajoute que l'unit


de direction sera indispensable, non seulement pendant la bataille ellemme, mais tout d'abord ds la priode de prparation et ensuite au
cours de l'exploitation.
A la demande du Premier ministre britannique, le gnral Nivelle est
alors invit rdiger un texte qui sera soumis au chef du gouvernement
anglais et ses conseillers militaires. La confrence s'ajourne au lendemain,
non sans toutefois que M. Briand ait constat l'harmonie de tous ses
membres sur le principe de l'unit de commandement pour les oprations
prochaines.
Le projet tabli par le gnral Nivelle donnait au commandant en chef
franais autorit sur les forces britanniques du front occidental, partir
du 1er mars2. Ses pouvoirs s'tendaient notamment au plan et l'excution
des actions offensives et dfensives, au groupement des forces en armes,
la rpartition entre les armes des moyens matriels et ressources de
toute nature. Il devait lui tre attach un chef d'tat-major britannique,
rsidant son quartier gnral et charg de tenir le War Commitlee au

Rappelant l'importance des oprations qui allaient s'engager, le Premier ministre britan
nique insiste sur la ncessit de s'expliquer avec une complte franchise. Il faut, dit-il, que
chacun parle sans rticence, dise tout ce qu'il pense sur l'organisation la meilleure de notre
action commune. Il faut mettre de ct toute considration personnelle, parler sans ambagee
et sans dlicatesse. (Confrence de Calais. Procs-verbal tabli par l'officier interprte
Mantoux).
3 Appendice aux procs-verbauxde la confrence de Calais. Ce document parat avoir t
rdig avant le dpart du gnral Nivelle pour Calais. Il est en effet joint comme annexe
rdige
une note sur l'organisation de l'unit de commandement sur le front occidental
son tat-major et qui porte la date du 21 fvrier 1917.
1

courant de la situation des armes anglaises et de transmettre au chef de


ces armes les instructions du haut commandement franais. Ce chef
d'tat-major serait assist d'un tat-major gnral pour l'tude des questions
d'oprations.
Ce texte ralisait l'unit de commandement. Mais il ne laissait au
marchal Haig qu'une autonomie bien restreinte, puisque la rpartition
de ses forces et de ses moyens matriels lui chappait, ainsi que l'tude
des oprations en projets. Aussi ne fut-il pas accept par les reprsentants
britanniques, qui proposrent une autre rdaction. Finalement, aprs des
conversations particulires, l'accord s'tablit au cours de la troisime et
dernire sance de la confrence, le 27 fvrier 1.
Ainsi fut sign par MM. Lloyd George et Briand, le marchal Haig et
le gnral Nivelle, le document connu sous le nom de convention de
Calais2.

La direction gnrale de la campagne, y est-il crit, doit appartenir


au commandant en chef de l'arme franaise . Celle-ci. dispose d'effectifs
plus considrables que l'arme britannique et l'objet essentiel de l'ofenLe commandant en
sive est de chasser l'ennemi du territoire franais
chef britannique aura donc mettre son projet d'oprations en accord

avec le plan stratgique d'ensemble du commandant en chef franais.


Pendant toute la priode de prparation, il devra se conformer aux vues
de ce dernier. Dans le cas seulement o il estimerait que la scurit de son

arme peut tre compromise, il serait autoris s'en carter, mais charge
de justifier aussitt cette conduite dans un rapport adress son gouvernement. A partir du commencement de l'offensive et jusqu'au moment o
elle sera termine, il excutera les ordres donns par le commandant
en chef de l'arme franaise, en tout ce qui concerne la conduite des
oprations .
Le marchal Haig conserve cependant une certaine autonomie, puisqu'il
est laiss libre de choisir les moyens employer et la manire d'utiliser
ses troupes dans la zone d'oprationsqui lui a t attribue par le commandant en chef de l'arme franaise dans le plan primitif d'oprations .
Enfin, la convention ne vaudra que pour la dure de la bataille offensive. fi est spcifi que le cabinet de Guerre britannique et le gouver-

1
2

Procs-verbaux de la confrencede Calais.


Conventionde Calais, 27 fvrier 1917, Annexe 739.

nement franais, chacun en ce qui concerne sa propre arme, restentjuges


de la date laquelle les oprations seront considres comme termines.
Ds lors, les deux gnraux en chef reprendront, l'un vis--vis de l'autre,
leur situation antrieure.
Bien que sous une formemoins absolue que dans le projet prsent par
le gnral Nivelle, la convention de Calais assurait l'unit d'action des
forces franco-britanniques.
Au cours de la dernire sance de la confrence, le gnral Nivelle,
appuy par M. Briand et par le gnral Lyautey, avait encore tent
d'obtenir l'affectation son quartier gnral d'un chef d'tat-major britannique. M. Lloyd George avait prfr laisser aux deux commandants en
chef le soin de s'entendre entre eux ce sujet1. La question n'tait pas
pourtant sans soulever des difficults. Aussi la runion d'une nouvelle
confrence deviendra-t-elle ncessaire pour prciser les conditions d'application de la convention de Calais2.

v.
LA COLLABORATION DES RUSSES ET LA CONFRENCE DE PETROGRAD
(FVRIER 1917.)

Au moment o le gnral Nivelle prend son commandement, le front


germano-russe est toujours inactif, sauf sur les confins de la Moldavie, o
Au cours de cette discussion, fut aussi prise une dcision au sujet de la question des transports, qui tait reste en suspens la suite de la premire sance de la confrence et des
conversationsparticulires(entre experts) qui avaient suivi. Le commandement unique faciliterait
la solution du problme. Aussi M. Lloyd George s'arrta-t-il la solution suivante le gouvernement franais fera connatre la limite de ce qu'il peut fournir comme matriel roulant, le
gouvernement britannique verra dans quelle mesure il pourra rduire ses demandes; en
fin de compte, le gnral Nivelle prendra sa dcision et sa responsabilit.
La confrence s'occupa aussi de la question de Salonique et du plan d'oprations envisag
par le gnral Sarrail. Cette question est tudie dans un des tomes suivants. On notera
simplement ici comment fut dfinie la mission gnrale de l'arme d'Orient.
Comme la coopration des forces russo-roumaines contre la Bulgarie n'est pas encore possible, la confrence est d'avis de confirmer la dcision de la confrence de Rome et dcide
que, pour le moment, la dfaite dcisive de l'arme bulgare n'est pas un objectif pratique, et
que la mission des forces allies Salonique est de retenir sur leur front les forces ennemies,
(Procs-verbal del confrence de Calais) Voir tome VIII,
si l'occasion s'en prsente,
volume ii.
s Ce sera la confrence de Londres des 12 et 13 mars 1917.
1

les attaques du gnral Broussiloff, largies jusqu' Jacobni, ne sont pas


parvenues refouler la gauche des armes ennemies dbouchant de Transylvanie1. Celles-ci, accentuant leur effort dans la rgion montagneuse
entre le col d'Otos et la route de Rimnicul-Sarat Focsani, n'arrivent pas
faire cder les 6 divisions du gnral Averesco, ni la IXe armerusse, qui
luttent dans les valles de l'Otos, du Trotus et de la Putna. La IVe arme

russetiendradesonct sur la

Sousita

maislaVIe arme abandonne

progressivement la Dobroudja2.
Une nouvelle pression exerce, fin dcembre, par l'ennemi, renforc de
deux divisions allemandes3 enleves au front de Pologne, oblige les Russes
abandonner Rimnicul-Sarat, le 26 dcembre et, le 29, Dumitresti, au
nord de la Jalomitsa,
En Dobroudja, les Bulgares et les Turcs4 ont pu forcer la tte de pont,
organise par le gnral Sakharoff de Matchin Isacea. La VIearme russe,
refoule sur Brala, pourra tenir encore ce mle de rsistance au dbut de
janvier; mais, vivement presse au sud de Galatz, Reni et Ismal, elle se
repliera, le 7 janvier, sur la rive gauche du Danube et le Sereth, pendant
que, plus au nord, les organisations dfensives, bauches l'ouest de
cette rivire, sont occupes en hte par les Russo-Roumains qui se
sont mis en retraite, aprs avoir perdu Focsani, l'un de leurs points

d'appui 5.
L'ennemi continue se renforcer la fin de janvier, il runira en Roumanie 18 divisions allemandes, 10 autrichiennes, 3 bulgares et 5 turques.

Le ralentissement des oprations sur le front germano-russe permettra l'ennemi de se


reconstituer des rserves et d'envoyer des renforts au front roumain (G. Q. G., 28 bureau E.
Expos comparatif des ordres de bataille ennemis sur le front russe, tablis le 1" novembre 1916 et le 1er fvrier 1917, 5 fvrier 191 7, Annexe 598.)
2 Mission militaire franaise en Roumanie. Tlgramme au gnral commandant en chef,
497-500,25 dcembre 1916. Rapport n 5, IO-23 dcembre 1916, Annexe 339.
1

3
4

et

Les 115"
225e D. I.
Dans la deuxime quinzaine de dcembre, deux nouvelles divisions turques (24e et 16e)

viendront renforcer le front de Dobroudja.

Pour les avances successives, ralises par l'ennemi sur le front de Roumanie, du
dbutde dcembre 1916 au 15 janvier 1917, voir les cartes annexes au 2evolume du tomeVIII
(Carte n 2,7).
5 Mission militairefranaise prs le G. Q. roumain. Tlgrammes
au gnral en chef, 609,
3 janvier 1917, Annexe 389.
616, 8H 4o, 4 janvier 1917, Annexe 393. 622 626,

janvier
llh 4o,
1917, Annexe 406. et 653-655, 17 heures, 9 janvier 1917, Annexes 413.

ainsi que 8 divisions de cavalerie. Il pourra tenir en rserve li divisions


d'infanterie et 2 divisions de cavaleriel.

Le front russo-roumain parvient cependant se consolider sur le Sereth,


tenu par 28 divisions russes, auxquelles, dans la deuxime quinzaine de
janvier, viendront s'ajouter onze divisions dbarques Odessa et Nikolaew2. La dfense s'organise de Dorna Vatra aux bouches du Danube,
donnant l'espoir de pouvoir tenir tte, mais ne permettant pas d'escompter, dans un avenir prochain, une reprise du mouvement offensif sur le
front oriental. La concordance des attaques, prconise Chantilly, devient
donc problmatique3.
L'arme russe parat d'ailleurs aiguille dans une voie funeste par
suite des pertes qu'elle a subies au cours de l'anne 191 6, par suite galement d'une insuffisance marque en matriel d'artillerie lourde. Cette
tendance est ainsi caractrise par le chef de la mission militaire franaise
auprs de la Stavka. Vu l'tendue immense des pertes, crit-il, on se
dit (non l'arme seule, mais le pays entier) que c'est inutile de faire
battre l'homme contre le matriel, le fantassin contre l'obus. Il se manifeste une rpugnance, de plus en plus marque, s'engager dans les mmes
conditions, au cours de l'anne qui commencera" Du reste, le gnral
Gourko a laiss entendre qu'une offensive de grand style ne pourrait tre
faite avant le printemps5 : partir du 6 janvier, des actions locales vont

Mission militairefranaise prs le G. Q. roumain. Tlgramme gnral en chef, 698699, 9 janvier 1917, Annexe 414. Nanmoins les forces russo-roumaines ont des eflectifs suprieurs, mais il leur manque de l'artillerie lourde en face des IV" et VI" armes
russes (200 bataillons,110 pices de campagne et 25 canons lourds) , combattent 200 bataillons ennemis, appuys par 140 canons de campagne et 15 pices lourdes. A la IX" arme et
aux 6 divisions roumaines (en tout 295 bataillons avec 130 pices de campagne et 12 pices
lourdes) sont opposs 2o5 bataillons avec 130 pices de campagne et 3o canons lourds.
a Mission militaire franaise en Roumanie. Tlgrammes gnral commandant en chef,
654-655, 17 heures, 9 janvier1917 et 678-79, 20 heures, 9 janvier 1917. La IVe arme
russe occupe, aprs l'ordre de repli donn le 8 janvier par le gnral Sakharoff, le front Serbanesti, Olesesli; la IIe arme roumaine, les positions d'Olesesti; la IXe arme russe, la rgion
montagneuse plus au nord.
3 Colonel Langlois, dtach de la mission militairefranaise prs de l'arme russe. Lettre
au chef de la mission, 10 janvier 1017.
4 Missionmilitaire franaise prsleG. Q. russe. Tlgramme au gnral en chef, 1042-44,
Oh 4q, 14 ianvier 1q17 Annexe 443.
5 Mission militaire franaise prs le G. Q. russe, Tlgramme au gnral en chef, 114 119,
2h 37, 2 janvier 1917, Annexe 386.
Le chef d'tat-major gnral de l'arme russe expose
les grandes lignes de son projet de constitution de nouvelles divisions.
1

tre excutes par la XIIe arme, avec des effectifs relativement importants. Elles donneront peu de rsultats entre le golfe de Riga et la voie
ferre Riga, Mittava. Les Russes parviennent cependant s'emparer d'un
village sur l'Aa, mais leur cavalerie ne peut en dboucher1.
Les forces roumaines sur le front comptent seulement 6 divisions, et
celles-ci mettent en ligne peine 4.ooo fusils. Les 9 autres divisions sont
dsorganises2.

La mission franaise, qui s'efforce de les reconstituer pour le mois de


mai, se heurte des difficults constantes le gnral Gourko veut les
faire rtrograder en territoire russe, o se rfugierait aussi le gouvernement
du roi Ferdinand 3. Elle doit s'opposer ces mesures et cette attitude augmente certains froissements qui, depuis l'automne, n'ont cess d'exister
Le commandement russe object son
entre les deux gouvernements
tour, que l'extension de son effort en Roumanieexclut la possibilit d'avoir
sa disposition le nombre de divisions ncessaires une action trs large
seules, des crations nouvelles,
et du reste prvues, permettront

une concentration suffisamment puissante 5.

4.

Mission militaire franaise prs le G. Q. russe. Tlgramme au gnral commandant en

chef, 2o3-2o4, 10h 5i, 10janvier 1017.


s Missionmilitaire franaise prs le G. Q. roumain. Tlgramme au gnral commandant
en chef, 6o2-6o4, 10h30, 2 ianvier iqi Annexe385.
Mission militaire franaise prs G. Q. russe. Tlgrammes au gnral commandant en
chef, 141 143, oh 52, janvier 1917, Annexe 394.
1744-46, janvier 1917, An
nexe 395, et G. Q. G., T. 0. E. Tlgramme au chef de la mission militaire franaise prs
Q. G. russe. 6 janvier 1917, Annexe 402.
G. Q. G. Lettre au prsident du Conseil, 11 janvier 1Q17, Annexe 424.
4 Mission militairefranaise prs le G. Q. russe. Tlgrammes au gnral commandant en
chef, 1001 1022, heures, 13 janvier 1917. io36 1039,oh43, 14 janvier 1917;
io4o-io4i, oh 48, 14 janvier 1017; 1061-1062, 17h 4o, 18 janvier 1917. G. Q. G.,
T. 0. E. Tlgramme chef mission militaire prs le G. Q. russe, 8Q DS., 16 ianvier 1Q17.
5 Mission militaire franaise prs le G. Q. russe. Tlgramme au gnral commandant en
chef, 1062 1066, 17114o, 18 janvier 1917, Annexe 474. G. Q. G., T. 0. E. Tlgramme au chef mission militaire prs le G.Q. russe, 44 BS., 23 janvier 1917, Annexe
508. Mission militaire franaise en Roumanie. Rapport du gnral Berthelot n 8. (Conversationavec le gnral Gourko), 1831janvier 1917. Le commandementrusse envisage
que ses 145 divisions du front d'Europe pourront tre augmentes, en rduisant les divisions
existantes de 16 12 bataillons. Dix-huit D. I. sont en voie de formation, mais le programme ne
saurait tre termin avant le mois de mai. Du reste, les divisions nouvelles sont, le plus souvent,
cres avec des moyens en artillerie trs rduits et parfois inexistants. (G. Q. G., T. 0. E. Tlgramme au chef mission militaire prs G. Q. russe, 87 BS., 25 janvier 1927, Annexe 517.
Attachmilitaire Londres. Tlgramme au gnral commandant en chef, 863, 1911 45
27 janvier 1917, Annexe 528. Mission militaire franaise prs le G. Q. russe. Tl

7,

Cette situation des fronts de l'Est apparat comme trs grave; elle proccupe le haut commandement franais. Le thtre d'oprations roumain
prsente ses yeux une importance particulire; il est praticable en toutes
saisons et il permettrait peut-tre aux Russes, grce ses vastes espaces,
non encore hrisss de fortifications ni de tranches, d'utiliser plein
leurs masses de cavalerie et leur supriorit numrique1. Pour remplir
le rle essentiel que les confrents leur ont assign dans le cadre des
offensives gnrales de la Coalition, il est indispensable que les Russes ne
continuent pas leur retraite et tiennent la ligne du Sereth. Le gnral
Nivelle expose ses inquitudes au prsident du Conseil et au ministre de la
Guerre. Il demande une dmarche immdiate des Allis auprs de l'empereur de Russie, dont l'intervention peut encore rtablir la situation gravement compromise en Roumanie . Le gnral Lyautey fait connatre au
gnral en chef que deux interventions personnelles du prsident de la
Rpublique auprs du tzar ont dj eu lieu propos des oprations
roumaines. Toute dmarche nouvelle veillerait les susceptibilits du
haut commandement russe 2.
Une confrence interallie doit, d'ailleurs, se tenir Ptrograd la fin de
janvier le principe en a t admis la mi-novembre, lors des entretiens
d'ordre politique, qui avaient eu lieu Paris pendant la runion des dlgus militaires Chantilly3. A cette poque, la runion projete devait
avoir lieu la mi-dcembre; un programme d'action trs prcis, politique
aussi bien que stratgique, y serait arrt. Aucune des dcisions envisages Paris n'aurait de caractre impratif qu'une fois sanctionne

gramme au gnral commandant en chef, 1116-1119, 14 heures, 29 janvier 1917, Annexe


549. et G. Q. G., 28 bureau E., n 6. Note sur l'arme russe, 3o janvier 1817, sur la cration de D. nouvelles en Russie, 31 janvier 1917, Annexe 564. A la fin de fvrier,
38 D. I. russes de nouvelle cration auront t formes (Mission militaire franaiseprs le
G. Q. russe. Tlgramme au gnral commandant en chef, 1176-77, mars 1917*et G. Q. G.,
28 bureau E. Note sur les nouvelles divisions et l'ordre de bataille en Russie, fin fvrier6 mars ion. Annexe 785.)
- --- ni*T.0.-E.
- Note
- sur
1 les oprations
1 -G.Q.G,
russes en 1917, 17 janvier 1917, Annexe

I.

467.

G. Q. G. Lettre au prsident du Conseil, 11 janvier 1917, Annexe 424, et au


ministre de la Guerre, 7807, 12 janvier 1917, Annexe 432. Ministre de la Guerre.
Lettre au gnralcommandant en chef, 81 BS., 13 janvier 1017, Annexe 437.
s A la confrence politique de Paris (i5-i6 novembre1916 ), furent examines en particulier la protestation contre les dclarations austro-allemandes relatives la Pologne, l'action
de l'Entente en Grce, certaines prvisions pour l'offensive gnrale de 1917.
3

1. La maladie du gnral Alexeief et l'ventualit de change-

Ptrograd

ments ministriels en Russie ont fait remettre la date de la confrence2.


Le 20 dcembre, M. Briand a attir l'attention de M. Lloyd George sut
les dcisions
complet
rapide
de
change
d'un
l'urgence
et
sur
vues

prendre en prvision de la confrence de Ptrograd3. Et, lors des pourparlers de Londres (28 dcembre1916 ), il a t indiqu qu'en raison de
la gravit des problmes rsoudre, les reprsentants des puissances
allies devraient tre d'un rang trs lev. En particulier, les chefs des
missions militaires seraient choisis parmi des gnraux ayant acquis une
grande exprience des choses de la guerre et faisant autorit. Ils pourraient ainsi tre couts du tzar et de la Stavka4.
Lors des confrences de Rome, la ligne de conduite suivre en Russie
a t dfinitivement arrte. Puis, les trois puissancesintresses dsignent
leurs reprsentants politiques et militaires Ptrograd5 : en vue de hter
la solution des problmes en suspens, elles les autorisent prendre sur
place toute dcision qui s'impose
Le gouvernement franais s'oppose
tout retard apport la runion de Ptrograd 7.

6.

Ministre des Affaires trangres. Tlgramme ambassadeur franais Ptrograd,


1843, 17 novembre 1916. Les conclusions de
confrence de Chantilly devaient tre
communiques, le 19, la mission militaire franaise prs leQ. G.russe; mais, initialement,
deux dlgus franais et britannique auraient t chargs de les porter la connaissance du
ministre de la Guerre russe, assist du gnral Alexeieff comme conseiller technique.
Mission militairefranaise prs le G. Q. russe. Tlgramme au ministre de la Guerre, 277,
22 novembre 191 G, Annexe 155, et ministre de la Guerre. Lettre au ministre des
Affaires Etrangres, 2024q, 25 novembre 101 6.
3 Ministre des Affaires trangres. Tlgramme l'ambassadeur de France Londres,
485, 20 dcembreiqi6.
4 Parmi les graves problmes
examins Londres, ont t discutes la question roumaine, l'excution de l'offensive de printemps sur le front oriental, les demandes de matriel
faites pour l'arme russe.
5 Trois ministres et trois gnraux sont dsigns par les diffrents gouvernements :
France M. Doumergue et le gnral de Castelnau.
1

la

JI

: :
:

Grande-Bretagne
Lord Milner et le gnral Wilson.
Italie M. Scaloja et le gnral Ruggieri-Laderchi.
Il est noter que, dans ce prcis, la confrencede Ptrograd sera examine du seul point

de vue militaire.
En cas de ncessit, les dlgusprendrontles instructions de leurs gouvernementsrespectifs.
7 Ministre de la Guerre. Tlgramme
au chef de la mission militaire prs le G. Q. russe,
71 D. S., 11 janvier 1917, Annexe 422. Le ministre de la Guerre, le mme"jour, fait
part de son opinion au gouvernemen britannique par un tlgramme identique. Minis re de
la Guerre. Tlgramme l'attach militaire Londres, 70 D. S., Il janvier 1917).
Mission militaire franaise prs le G. Q. russe. Tlgramme au gnral commandant en chef,

io32 et io33,

oh

45, 13 janvier 1917, Annexe 440.

A Paris, le comit de Guerre a dtermin les directives donner au

dlgu franais, le gnral de Gastelnau1 : la dcision doit tre recherche


sur le front occidental, c'est--dire l o nous sommes les plus forts , en
mettant en uvre le maximum de moyens et en attaquant, le plus tt possible, pour prendre l'initiative des oprations. Telle est l'ide fondamentale
prconise par le gouvernement au sujet de la conduite de la guerre. De
cette manire, l'Entente sera en mesure de prvenir toute nouvelle tentative des empires centraux contre l'une des puissances allies qui, prise
isolment, ene pourrait vraisemblablement lutter qu'avec des armes
ingales . Elle profitera ainsi de sa supriorit du moment en moyens
matriels, supriorit qui sera seulement passagre par suite des difficults se procurer - des matires premires pour ses usines et de
l'organisation rcente de l'industrie allemande en vue d'une production
intensive2.
Cette conception, dont devra s'inspirer la mission franaise dans toutes
les rsolutions qu'elle sera appele prendre, comporte, en particulier,
l'attribution au front occidental de la plus grande partie des matriels
d'artillerie lourde immdiatement disponibles3.

Pour ce qui est des oprations elles-mmes, leur excution devra tre
ralise dans l'ordre d'ides suivant

Frontrasso-roumain. La premire ncessit, laquelle le haut commandement russe estimera sans doute qu'il doit faire face, est de stabiliser
l'aile gauche des forces qui, combattant sur le sol roumain, cdent la
pression ennemie4. Cela fait, les Russes seront conduits envisager la
reprise de l'offensive, soit en Roumanie, soit sur une autre partie du front
oriental. Sous ce rapport, le gnral de Castelnau ne psera point sur leur
dcision et ne s'opposera pas ce qu'ils cherchent dgager le front rou-

Ministrede la Guerre, Lettre au gnral de Castelnau, go D. S., 16 janvier 1917,

Annexe 453.

Rsultant de la guerre sous-marine.


L'emploi de ces matriels sur d'autres fronts serait en effet alatoire en raison des difficults d transport et des dlais considrables qui en dcouleraient pour la mise en uvre
desdits matriels.
4 Voir les cartes donnant au tome VIII, volume II, l'ensemble des avances successives
ralises par les empires centraux sur le front russo-roumain, (cartes n 9, 16, 22 et 27,
.annexes au a"volume du tome VIII.)
2

-main par une attaque directe, prononce dans le secteur o ils la jugeront
plus favorablel.
-

Mais quel

que soit le plan d'opration adopt, celui-ci devra rpondre

aux ncessits de notre action et aux engagements pris Chantilly, c'est-dire comporter une offensive, dclenche le plus tt possible et avec le
maximum de moyens2.

Front balkanique. Les vnements militaires ou politiques survenus


en Orient ne permettent plus d'y poursuivre le plan primitif de l'Entente,
qui visait la mise hors de cause de la Bulgarie, prconise Chantilly.
Trois faits principaux ont modifi les donnes du problme : le repli des
armes russo-roumaines et la perte de la Valacbie; l'impuissance des
Russes sauver les Roumains; l'hostilit du gouvernement grec et la
complicit du roi Constantin avec les empires centraux. Le 15 novembre
1916, on pouvait encore esprer que l'offensive austro-allemande serait
brise au dbut de 1 9 1 7, les possibilits de l'adversairesur lesquelles tait
bas le plan d'action arrt Chantilly se trouvent primes.
Les armes allies de Salonique doivent, d'abord, s'tablir solidement
sur leurs positions pour rsister toute attaque ventuelle et, surtout, pour
immobiliser les forces ennemies, au moment des offensives gnrales. Il
convient d'exposer cette manire de voir au commandement russe et de
l'amener se rendre compte que la France, par suite de l'tendue des
efforts dj fournis et des charges de ses services maritimes, ne se trouve
plus en mesure de transporter en Orient de nouvellesunits.

Thtres secondaires. Ces mmes arguments interdisent au gouvernement franais d'envoyer des troupes susceptibles de cooprer, en Asie

Le gnral Nivelle aurait voulu, au contraire, que la Roumanie fut impose la Russie
comme thtre principal de sa future oflensive. C'est ce qui ressort des termes de la note
soumise par le commandanten chefau comit de Guerre, note o sont exposes les directivesqu'il
proposait de donner au gnral de Castelnau en vue de sa prochainemission. (G. Q. G. Note
mmorandum pour le gnral de. Castelnau, sans date, mais antrieure au 12 janvier.)
Moyens qui pourraient tre renforcs par les ressources en artillerie que le Japon s'est
officieusementoffert mettre la disposition de la Russie. Au cours de la confrence de
Ptrograd, le gnral de Castelnauneput obtenir du gouvernement russe la dmarche qui
aurait dtermin le gouvernement japonais l'envoi de 100 batteries d'A. L. (matriel et

personnel).
1

Mineure et en Msopotamie, aux actions engages par les forces russobritanniques sur des thtres considrs comme secondaires.
- Telles sontles
vues que le gnral de Castelnau reoit mission de faire
prvaloir lors de la confrence de Ptrograd 1.

Muni des directives du gouvernement, le gnral de Castelnau arrive le


29 janvier Petrograd 2, o, ds le 1erfvrier, la commission militaire
interallie commence l'examen des questions gnrales relatives la conduite de la guerre3. Tous les membres prsents sont entirement d'accord
pour que, sur tous les fronts, soit donn, le plus tt possible, un effort
maximum et dcisif, avec tous les moyens disponibles. Mais, quand il s'agit
de rgler la concordance des efforts, le gnral Gourko dclare que les
armes russes, par suite des conditions climatriques, ne pourront entreprendre de vritables oprations avant le 1er mai (nouveau style). Si
l'offensive ne se dclenche sur le front occidental qu'au cours d'avril, la
concordance des efforts sera ralise de ce fait4. Au contraire, si les oprations occidentales s'ouvrent au dbut d'avril, les Russes ne pourront
entreprendre ce moment que des actions de dtail pour essayer de fixer
l'ennemi devant eux, jusqu' ce que la saison leur permette d'effectuer
leur vritable offensive.
Le gnral de Castelnau tlgraphie aussitt au gnral Lyautey pour
lui exposer cette situation et le consulter sur la solution prendre; il
estime d'ailleurs, pour sa part, qu'tant donn le peu d'efficacit qu'auront
des actions de dtail pour retenir l'ennemi sur le front oriental, il est
prfrable de reculer la date de l'offensive sur le front occidental 5.

La ligne de conduite tenir par la mission en Russie fut arrte la suite de pourparlers
qui eurent lieu en janvier au ministre de la Guerre (Ministre de la Guerre Rsum des
1

confrences tenues au ministre de la Guerre, ]2 janvier 1917, Annexe 431.)


:1 Le gnral de Castelnau a quittParis le 17 janvier et a dbarqu, le 20, a Aola.
les gnraux Gourko, de Castelnau, Wilson, liuggieri
3 Cette commission comprenait
et l'amiral Roussine, chef d'tat-major de la marine russe.
-- ralise
s--.
il
4 Il a t admis, en effet, la confrencede Chantilly, que la concordanceserait
offensives
ne s'coulait pas un dlai suprieur trois semaines entre les dates initiales des
dclenches sur les divers fronts de l'Entente.
5 Gnral de Castelnau. Tlgramme au ministre de la Guerre, 4/C, 1" fvrier 1917, Annexe 573.

Le gnral Lyautey rpond que les gouvernements anglais et franais


ont dcid, pour s'assurer l'initiative des oprations, de prononcer l'offensive gnrale au plus tard le 1er avril et, autant que possible, une date plus
rapproche1. Il est donc indispensable d'obtenir que l'arme russe excute une date concordante, non pas des actions de dtail, sans efficacit relle, mais des oprations offensives , dont l'intensit ira en croissant
jusqu'au dveloppement intgral de l'effort prvu pour 1917. Il fait
remarquer que la diversit des climats sur le front russo-roumain doit
permettre de dterminer, notamment vers le sud, certaines rgions o
une puissante offensive pourrait tre dclenche avant le 1v mai. Il insinue
enfin, que s'il apparat rellement impossible d'envisager avant cette date
une action d'envergure, il serait dsirable de voir les armes russes
s'employer, tout au moins, des attaques partielles2.
Mais, avant que cette rponse parvienne au gnral de Castelnau, les
,
confrents de Ptrograd ont arrt les dcisions suivantes :

Sur chacun des fronts principaux, toutes dispositions seront prises,


partir du 15 fvrier, pour interdire l'ennemi de reprendre l'initiative
des oprations. Si, pour conserver cette initiative, l'un des Allis doit
s'engager avant le printemps, les autres attaqueront, dans un dlai maximum de trois semaines, en mettant en uvre tous les moyens que leur
permettront les conditions climatriques particulires chaque thtre
d'oprations.
20 Si les circonstances ne s'y opposent pas, les offensives d'ensemble
ne seront dclenches sur tous les fronts qu'entreleieravril et le
1

Ministre de la Guerre. Tlgramme au gnral de Castelnau, 2o3/BS, 4 fvrier 1917,

Annexe 592.

Les Russes ont bien l'intention d'excuter des attaques partielles, trois semainesaprs le
dpart de l'offensive sur le front occidental (Gnral de Castelnau. Tlgramme ministre
de la Guerre, 8/C, 7 fvrier 1917 (transmis, 68, au G. Q. G.), Annexe 625.)
mais le
gnral Nivelle estime que de telles attaques, limites sans doute l'effort de 3 ou 4 divisions,
ne seraient pas suffisantes pour fixer les forces austro-allemandes sur le front russo-roumain ;
seule, une large offensive, dclenche avant le 15 mars en Roumanie, o l'on peut se battre
en toute saison, sera susceptible d'obtenir le rsultat voulu. (G. Q. G. Lettre au ministre de
1

-;

5
fvrier 1q17, Annexe 599-)
GnraldeCastelnau.Tlgramme

la Guerre,7,
3

Annexe 585.

au ministre de la Guerre, 5/C, 3 fvrier 1917,

Les rsolutions de la confrence de Ptrograd, visant l'arme d'Orient et le thtre balka.


nique, seront tudies au tomeVIII, volume II.
-

iermai, cette dernire date constituant la date limite que s'impose cha-

cun des Allis1.


Le gnral Lyautey, mis en prsence de cette situation, demande au
gnral de Casteinau, sur les insistances du gnral Nivelle, d'user de son
influence auprs du haut commandementrusse, pour obtenir qu'au moins
sur le front roumain, o le climat est favorable, une offensive puissante
soit prpare pour le 15 mars au plus tard. Le battement de trois
semaines, prcdemment admis, ne s'accorde plus avec la conception
d'une bataille de rupture violente et de courte dure. Or, dans l'esprit du
tzar et de l'tat-major gnral russe, la concordance des oprations peut
tre ralise seulement dans les limites de temps autorises par les distances et les conditions climatriques2.
A son vif regret, le reprsentant militaire franais qui, sur place, se rend
compte de la ncessit vitale, pour l'importance des effectifs ravitailler,
de disposer de moyens de transports et de communications trs dvelopps 3, ne peut que maintenir le point de vue auxquels se sont rallis les
dlgus de l'Entente la confrence. Toute nouvelle immixtion dans les
questions russo-roumaines serait imprudente et ne cadrerait d'ailleurs
point avec les directives donnes la mission4.
En consquence, le gnral Lyautey approuve la manire de voir du
gnral de Castelnau et lui fait connatre en outre que le gnral Nivelle,
dans un dsir de complte entente avec le gnral Gourko, n'attaquera
sur le front occidental que vers le 1er avril, sous la rserve formelle que
l'offensive russe d'ensemble se dclenchera le 1 er mai 5.
Confrence de Ptrograd. Procs verbal des sances de la commission militaire, Annexe 571 et conclusions de la commission intrallie, Annexe 749.
G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 7 ,5 fvrier 1917, Annexe 599.
G. Q. G.,
T. O. E. Notes pour le ministre, 7 fvrier 1917, Annexe 615 et 8 fvrier 1917, Annexe 631. Tlgrammes au gnral de Casteinau, 246/BS, 6 fvrier 1917, Annexe 605, 278/BS, 8 fvrier 1917, Annexe 627 et3n/BS, 10 fvrier 1917, Annexe 652.
Gnral de Casteinau. Tlgramme au ministre de la Guerre, 6/C, 5 fvrier 1917, Annexe 606. Par ce tlgramme, le gnral de Casteinau rend compte de sa rception par
1

l'empereur de Russie.

Quatre voies ferres sont en construction sur le front roumain, dont elles doivent faciliter les ravitaillements et les mouvements.
* Gnral de Casteinau. Tlgrammes au ministre de la Guerre, 8/C, 6 fvrier 1917,
lolC, 7 fvrier 1917, Annexe 626 et 12/C,
(transmis, le 8, au G. Q. G.), Annexe 607
8 fvrier 1Q17, Annexe 633.
5 Ministre de la Guerre. Tlgrammes au gnral de Casteinau, 363/BS, 15 fvrier 1917,
et 357/BS, 15 fvrier 1917 et G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, sans numro,
13 fvrier 19 1 7.
3

-;

De son ct, M. Doumergue, en plein accord avec lord Milner et


M. Scialoja, s'est efforc d'obtenir de la Russie l'effort militaire maximum 1. Il lui parat d'autant plus ncessaire d'insister sur ce point que le
gnral Gourko aurait laiss clairement percer son inlention de procder
IL une grande offensive , seulement aprs la cration de 60 divisions nouvelles. Au cours de deux audiences, accordes, le 3o janvier et le
3 fvrier, par le tzarau dlgu franais, celui
ne manqua pas de montrer la ncessit de profiter de la mauvaise situation intrieure de l'Allepour agir tt et vigoureusement 2.
magne

ci

Enfin, une commission des armements eut discuter le programme


d'artillerie tabli, par la Russie, pour complter la dotation des divisions
existantes t constituer celle des units en voie de cration. Les demandes
faites la France sont considrables 3. Aussi craint-on Paris, qu'elles ne
puissent tre satisfaites avant longtemps et que les Russes n'en tirent prtexte pour justifier l'inactivit de leur front au cours de l't. Il Les rsultats de la confrence de Ptrograd dmontrent, au contraire, que les
Russes ont pris des engagements4.
Le gnral Lyautey vient du reste d'annoncer au commandant en chef
des armes d'Orient qu'il entre dans les projets du haut commandement
Le comit
russe de prononcer un effort puissant sur le front roumain,,

5.

Toute discussion d'ordre ifnancier fut carte (Ambassadeur de France Ptrograd.


Tlgramme au ministre des Affaires Etrangres, 138, 3o janvier 1917).Au cours des entretiens politiques, le dlgu russe, M. Pokrorosky proposa de crer, pour la direction politique
et stratgique de la guerre, un comit permanent, dont feraient partie les prsidents du
Conseil de l'Entente ou leurs dlgus. (Ambassade de France Ptrograd. Tlgramme au
ministre des Affaires Etrangres, 167,6 fvrier 1917).
2 Ambassadeur de France Ptrograd. Tlgramme au ministre des Affairestrangres,
154-i57, 4 fvrier 1917. Au cours des audiences accordes par le tzar, M. Doumergue a
dfini les buts de guerre immdiats du gouvernement franais, pour rpondre aux dclarations antrieures faites par le prsident Wilson et aux manuvres de paix allemandes.
3 Attach militaire Ptrograd.Tlgramme au ministre de la Guerre,i3-j 4, ih35,
2 fvrier 1Q17, Annexe 575 et 23 27, 2h 25, 4 fvrier IQ17, Annexe 590.
4 G. Q. G.,T. 0. E. Note pour le ministre de la Guerre, bureau des T. 0. E.,
fvrier 19 17, Annexe 670.
5 Ministre de la Guerre, T. 0. E. Tlgramme au gnral commandant
en chef les armes
d'Orient, 282/BS, 8 fvrier 1917, Annexe 628. Le gnral Sarrail et en mme temps
avis des dcisions prises, Ptrograd, au sujet du ravilaillement de la Grce et des mesures
de blocus conscutives aux vnements d'Athnes. (Ministre de la Guerre, T. 0. E.
Tlgramme au commandant en chef les armes d'Orient, 283/BS, 8 fvrier 1917, An1

i3

nexe 629.)

de Guerre dsire connatre les projets du gnral Sarrail qui, le 23 janvier, a reu les directives suivantes Les armes de Salonique devront
reprendre contre la Bulgarie l'offensive momentanmentsuspendue. Si,
pour des raisons particulires, l'action russe se produit hors du secteur
roumain, elles devront retenir en face d'elles le maximum de forces
l'arme d'Orient, proportionnes
ennemies1. Les oprations
devront se combiner avec les attaques escomptes sur le
ses moyens

a,
front roumain

de

2.

Le gnral de Castelnau est galement appel donner son avis sur


l'opportunitd'uneconjugaison des efforts de l'arme russe du Caucase3
et du dtachement Baratoff oprant en Perse avec ceux des forces anglaises
combattant en Msopotamie4. Il fait connatre que les conditions clirnatriques, sur le Tigre et dans les montagnes d'Armnie, sont trop diff-

Ministre de la Guerre, T. 0. E. Directives au gnral Sarrail, 23 janvier 1Q17.


Ministre de la Guerre, T. 0. E. Tlgramme au gnral commandant en chefles armes
d'Orient, 392/BS., 17 fvrier 1917, Annexe 698. Le gnral Sarrail a soumis, les 8et
9 fvrier 1917, les grandes lignes de ses projets offensifs, qui viseront dborder, par l'ouest,
la chane du Vetrenik et faire une pousse vers le Vardar, de concert avec les forces francorusses de Monastir. Mais la menace grecque existe toujours en Thessalie et le gouvernement
russe vient de demander la mise au repos des armes serbes (C.A.A. Tlgrammes au
ministre de la Guerre, 1326/3, 8 fvrier 1917, Annexe 637 et.1329/3, 9 fvrier 1917,
1
2

)
mois

Annexe 646.

de novembre 1916, le gnral Palitzine, qui reprsente le tzar auprs du


Q. G.franais, a signal la possibilit de conjuguer les efforts britanniques et russes sur ce
thtre lointain. (Gnral Palitzine. Lettre au gnral Joffre, 1, novembre 1916, An3

Ds le

nexe 203.)

Ministre de la Guerre, T. 0. E. Tlgramme au chef del mission militaire francaisa


prs le Q. G. russe, 293/BS, 10 fvrier 1917, Annexe 651. Les forces russes du Caucase hivernent, mais dans de trs mauvaises conditions de ravitaillement et le scorbut y fait
des ravages. Elles ont dtach en Perse le 1" corps de cavalerie du gnral Baratoff auquel
elles se relient par les lments du 2" corps de cavalerie (gnral Tchernozouboff). Des fractions du gnral Baratoffse sont replies autour d'Hamadan devant le 13" C. A. turc (V-colonel Chardigny, dtach l'arme du Caucase. Lettre au gnral Janin, 8, 17/30 dcembre 1916.) En face des forces du grand-duc Nicolas, achvent de se ruiner par suite
de leurs pertes causes par le typhus, du manque complet de vivres et de l'inexistence des
renforts, les troupes des IIIe et IIe armes turques, la IIP l'ouest d'Erzindjan, la IIe vers
Kharpout, Diarbkir.
Les forces britanniques de Msopotamie, rorganises par le gnral Maude, essaient,
depuis la fin de dcembre,de dgager Kout-el-Amara. Elles en ont pris la tte de pont et,
refoulant les lments de la VIe arme ottomane, elles ont progress au cours du mois de
janvier sur la rive droite du Tigre.
4

rentes pour permettre la simultanit des actions sur les deux thtres
les attaques britanniques doivent prcder l'action russe1.
Les possibilits d'une coopration des Japonais ont t galement envilors de la confrence de Ptrograd, et le gouvernement russe a
sages
accept la cession de 100 batteries d'artillerie lourde2.
La question primordiale reste cependant le dclenchement d'une offensive importante sur le front russo-roumain. Aussi, du 9 au i5fvrier, le
gnral de Castelnau s'est-ilrendu sur le front tenu par les armes russes.
Il y a constat que l'hiver interdirait d'y tenter la moindre attaque, mme
partielle. Les intentions du gnral Nivelle ne varient pas nanmoins et le
gnral Gourko, qui en est inform une fois encore, rplique catgoriquement
au cours du mois de mars, mme dans la plaineroumaine, on
peut peine songer faire l'essai d'oprations de petite envergure. Encore
faudra-t-il que la construction de voies ferres soit termine et la plupart
des routes remises en tat3.
Ayant ainsi essay de raliser la concordance des efforts sur l'ensemble
des fronts, le gnral de Castelnau, avant de quitter la Russie, tient se
renseigner sur la situation de l'arme roumaine et sur le rle futur que
peut tre appel jouer la mission militaire franaise auprs de cette
arme4. Aprs un long entretien avec le gnral Berthelot, chef de
cette mission, le gnral de Castelnau rend compte au ministre de la

Gnral de Castelnau. Tlgramme au ministre de la Guerre, i5/C, 17 fvrier 1917,


Anmexe 700.
Ministre de la Guerre. Tlgramme au chef de la mission militaire prs le Q. G. rmsse,
285/BS, 8 fvrier 1917, Annexe 630.
Gnral deCastelnau. Tlgramme au ministre de la Guerre, ao/C, 21 fvrier 1917.
il Gnral de Castelnau. Tlgrammes Jogal, 13jC, 12 fvrier 1917, Annexe 665 ;
i4/C, 15 fvrier 1917 et i8/C, 19 fvrier 1917, Annexe 707.
Les voies, dj signales
de
construction, sont celles desservant Jassy, dont l'une est double; un tronon
en cours
amorc jusqu' Berlad; la section Odessa, OJiopol ainsi qu'un embranchement sur Ismal.
Une autre ligne est construite de Kamanetz Podolsk l'est de Dorohom, que l'on projette de runir Jassy. Enfin, on parvient dcongestionner les rseaux de Moldavie et du
sud-ouest de la Russie, encombrs de 15.000 wagons. (Mission militaire franaise prs le
Q.G. russe. Tlgramme
au ministre de la Guerre, QQ7-QQ, 11 ianvier 1017.)
Pour atteindre ce but, le gouvernement franais avait suggr au gnral de Castelnau
de se rendre en Roumanie, s'il le jugeait opportun. (Guerre. Tlgramme au gnral de Castelnau, 188/BS, 3 fvrier 1917); mais celui-ci, pour mnager les susceptibilitsallies, avait
estim prfrable de mander prs de lui le gnral Berthelot. (Gnral de Castelnau. Tlgramme au ministre de la Guerre, 1 IjC, 7 fvrier 19 17, Annexe 617.)
1

Guerre que l'arme roumaine ne sera pas reconstitue avant le 15 mai V


Une fois ce but atteint, il propose que la plus grande partie de la mission
revienne en France, en ne maintenant dans l'arme roumaine qu'un cerCes propositions sont acceptes par
tain nombre d'officiers instructeurs
le gouvernement franais et portes la connaissance des puissances
russe et roumaine, qui les approuvent3.
L'entente tait donc ralise sur tous les points; le gnral de Castelnau
s'embarque destination de la France, o il sera le 4 mars. Le 9, il
adresse au ministre de la Guerre un rapport par lequel il rend compte des
rsultats de sa mission4 : la ferme volont de poursuivre la guerre jusqu'au
bout, crit notre reprsentantmilitaire, anime toujoursl'empereur NicolasII,
les membres du gouvernement et de la Douma; cependant, par suite des
lourdes pertes dj subies et en raison de l'insuffisance du matriel pour
rompre les organisations dfensives ad verses, certains personnagesinfluents seraient ports diflrer le moment des grandes oprations, en
vue de mnager le temps ncessaire pour combler les plus dangereuses
lacunes.
Le gnral Gourko a donn publiquement la confrence plnire l'assurance que la Russie fera, en 191 7, l'effort maximum, compatible avec ses
moyens : c'est aussi la ferme intention de l'empereur.
Mais, ceci pos, nous devons savoir que le haut commandement russe

2.

Le gnral Gourko songe toujours reconstituer l'arme roumaine en territoire russe,


bien que son transfert cause un retard de deux mois. (Mission militaire franaise prs le
Q. G. russe. Tlgramme au gnral commandant en chef, 126 135, 22 heures, 21 janvier 1917, Annexe 501 et 1089 iog4, i5 heures, 24 janvier 1917, Annexe 515.
Ministre de la Guerre, T. 0. E. Tlgramme l'attach militaire Ptrograd, 60/BS,
24 janvier 1917, Annexe 511 et chef mission militaire franaise prs le Q. G. russe,
1

61/BS,
2

2A

ianvierioi7. Annexe 512.)


de
Gastelnau. Tlgramme ministre del Guerre, 17/C,

Gnral

ig/C,
qu'au

17 fvrier 1917 et

19 fvrier 1917, Annexe 708. L'arme roumaine ne devant tre reconstitue


15 mai, on ne peut envisager, avant cette date, des oprations puissantes sur le thtre

de Roumanie ce n'est d'ailleurs qu' cette poque que sera termin l'amnagementdes voies
de communication aboutissant sur le front d'attaque.
3 Ministre de la Guerre. Tlgramme attach militaire de France Ptrograd, 435/BS,
21 fvrier 1Q17, Annexe 716.
4 Gnral de Castelnau. Tlgramme au ministre de la Guerre, 19/G., 19 fvrier 1917,
Annexe 708 et rapport au ministre de la Guerre, 9 mars 191 7.
5 Les pertes s'lveraient 5.200.000 hommes, dont 2 millions environ de tus ou disparus. Eu gard au chiffre des populations respectives, les pertes russes seraient donc proportionnellemcnt 3 fois moindres que les pertes franaises.

ne peut aller l'encontre du courant d'opinion dont je viens de parler et


qu'il doit par consquent viter toute opration inconsidre, coteuse et
voue d'avance un checl. L'arme russe prsente une masse de combattants particulirement importante, mais l'instruction tactique des units
n'y a pas t trs pousse2. En outre, l'artillerie lourde ainsi que l'aviation
sont toujours insuffisantes en ce qui regarde le matriel et les mthodes
d'emploi.
C'est pourquoi je persiste penser, conclut le gnral de Castelnau,

que, dans l'ensemble de nos combinaisons, nos allis doivent tre considrs comme tout fait capables d'immobiliser la totalit des forces
eanemies actuellement disposes sur leur front; mais, en dpit de leur vaillance, ils ne peuvent, en 191 7, atteindre des rsultats plus concluants et
en tous cas, il ne leur sera pas possible de viser la dcision de la guerre3.
De graves vnements, qui surviendront bientt en Russie, causs par
un malaise conomique et une situation intrieure des plus troubles, vont
infirmer les esprances, si faibles soient-elles, qu' la suite de la mission du
gnral de Castelnau, le commandement franais pouvait conserver sur la
coopration des armes russes l'uvre commune.
La dernire offensive de Riga, dans laquelle les Russes ont perdu 42.000 hommes, tout
en n'obtenant qu'un rsultat peu important, a caus une relle motion dans le monde
1

politique.

- des troupes russes au front


Leffectif global
tait estim environ 6 millions d'hommes

il en restait, disait-on, 800.000 dans les dpts de l'intrieur, y compris la classe 1918.
8 Gnral de Castelnau. Rapport au ministre de la Guerre (cabinet), 9 mars 1917.
Ce rapport a t jug trop volumineux pour tre publi en entier.

CHAPITRE VIII.
PRPARATION DE L'OFFENSIVE AU GROUPE D'ARMES DU NORD.
I. PLAN D'ACTION DU GROUPE D'ARMES ET DES ARMES. Instructions du gnral en chef.

Projet d'oprations du gnral commandant le groupe d'armes. Instructions donnes par les commandants d'armes. change de vues entre le gnral Nivelle et le
gnral Franchet d'Esperey sur les oprations envisages. Modifications successives
apportes aux divers plans d'action.

II.

Excution des dcisionsde la confrencede Londres


de dcembre 1916 en vue du commencement de la relve et cellede janvier 1917 en
vue de la fin de cette relve.

EXTENSION DU FRONT BRITANNIQUE.

I. PLAN D'ACTION DU GROUPE D'ARMES ET DES ARMES.


Le 27 dcembre 19 1 6, le gnral Nivelle avait donn, par tlgramme,
au commandant du groupe des armes duNord, s premires -indications
sur les changements qu'il apportait au plan d'offensive du gnral Joffre
Il tait dcid que les oprations,
dans la zone de ce groupe d'armes
mener entre Somme et Oise, seraient limites au front des Ire et IIIe armes jusqu' la voie ferre Montdidier, Roye. En consquence, le gnral
Franchet d'Esperey voyait son front d'attaque rduit de plus de moiti
les VIe et Xe armes lui taient enleves et tous travaux prparatoires,
commencs au nord de la limite nouvelle du front d'offensive, taient
suspendus.
Quelques jours aprs, parvenait au groupe d'armes du Nord l'instruction du gnral en chef, en date du 31 dcembre, dfinissant, ainsi qu'il
suit, la mission rserve ses grandes units dans le cadre de l'offensive
d'ensemble des armes franco-britanniques
rompre le front ennemi
entre Oise et Avre par une attaque violente, visant du premier coup lar

1.

2:

i G. Q. G.

Tlgramme au gnral commandant le G. A. N., 2317/M, 20 heures, 27 d-

cembre 1q16, Annexe 354.


- G.
- A. -N.
2 G. Q. G. Instruction personnelle et secrte pour le gnral commandant le
2701/i, 31 dcembre 1916, Annexe 368.

conqute de toute la zone occupe par l'artillerie ennemie et engager immdiatement, au del de la brche, toutes les disponibilits. Si l'opration
russit, exploitation instantane, dirige vers Ham, Tergnier, Chauny.
Dans le cas contraire, par des attaques vigoureuses, obliger l'ennemi
opposer le maximum de moyens. Enfin, tre en mesure de contribuer
l'exploitation des succs obtenus dans la bataille livre dans la rgion de
l'Aisne, en prenant alors comme objectifs Saint-Quentin et la Fre.
Le commandant du groupe d'armes du Nord est invit tablir sur
ces bases son projet d'oprations il disposera des Ire et IIIe armes (24 divisions d'infanterie et 2 divisions de cavalerie) et de l'artillerie lourde correspondante.

Le gnral Franchet d'Esperey, qui vient de remplacer le gnral Foch


la tte du groupe d'armes du Nord, fait laborer le projet demand
et, sans attendre que celui-ci soit termin, il juge ncessaire d'orienter
immdiatementses subordonns en leur fournissant, sur la forme gnrale
de l'offensive du groupe d'armes, les indications. ncessaires pour arrter
leurs plans de travaux D1.
L'opration, crit-il aux commandants d'arme, comportera une
attaque principale contre le front le Pimont2(inclus), Laucourt
(inclus) , flanque par deux attaques secondaires.
La limite entre les deux armes est maintenue et passera, comme prcdemment, par Canny-sur-Matz ( la Ire arme)3.
Les Ire et ffle armes disposeront respectivement de 2 et 3 corps d'arme pour l'attaque. Les effectifs engager en premire ligne seront vraisemblablement : la Ire arme, de 4 divisions, dont une au sud du
Pimont; la IIIe arme, de 5 divisions, dont une au nord de
Laucourt.
Le 8 janvier, le gnral commandant le groupe d'armes du Nord
adresse
son projet d'oprations au gnral commandant en cheP. Celui-ci
l'approuve aussitt dans ses grandes lignes5. Ds le 1 l, le gnral Franchet

et III* armes, 8135, 5 ianvier 1017, Annexe 400.


L'expression 1 Le PImont. vise la hauteur situe au sud-ouest du village de Pimont.
Pour le plan d'action du G. A. N., voir carte n 14.
G. A. N. Proiet d'oprations, 823, 8 ianvier 1Q17, Annexe 410.
gnral commandant le G. A. N., 3631/M, 1iw
G. Q. G. Tlgramme
10,10 janvier 1917, Annexe 417.
1
s
3
4
5

G. A. N. Note pour les

Ire

au

d'Esperey peut donner ses deux commandants d'arme des instructions


compltes, en leur communiquant, en mme temps, l'tude dtaille qui a
t soumise au gnral en chef 1.
Le commandant du groupe d'armes du Nord a dcid d'aborderle front
ennemi sur tout l'espace compris entre l'Avre ( hauteur de l'EchelleSaint-Aurin) et la chapelle Saint-Aubin 2kilomtres au sud de Thiescourt). Mais la rupture des organisations adverses, caractrise par la
conqute de toute la zone occupe par l'artillerie, ne sera recherche,
dans la premire phase de l'attaque, qu'entre la ligne Dancourt, Roye et
la ligne Lassigny, mont de Lagny 2.
Aunord de Dancourt et au sud de Lassigny, ne seront donc engages
que les forces "ncessaires pour couvrir les flancs de l'attaque de rupture,
en s'assurant la possession, au nord, du cours de l'Avre entre l'Echelle
Saint-Aurin et le faubourg Saint-Gilles au sud, des hauteurs du mont de
Lagny et du Pimont.
Cette conception rsulte de l'tude du terrain le gnral Franchet
d'Esperey remarque, en effet, que celui-ci, entre l'Avre et l'Oise, prsente de part et d'autre de la ligne Lassigny, mont de Lagny, deux zones de
nature essentiellement diffrente. Au nord, zone de parcours facile pour
l'infanterie et bien en vue de nos observatoires; au sud, zone accidente
et boise, o la progression de l'infanterie serait difficile et la prparation
1 de l'artillerie, incertaine .
Plus l'est, dans la zone o se dveloppera l'exploitation tactique de la.
rupture, mmes oppositions; au sud, difficult et lenteur probable du
mouvement des troupes, tandis qu'au nord, on doit pouvoir gagner promptement la rgion du plateau de Champien, qui sera le point de dpart
des manuvres d'exploitation.
En consquence, l'objectif atteindre dans la premire phase de la

G. A. N. Instruction personnelle et secrte pour les gnraux commandant les I"

11 janvier

IIIe armes, 8372,

et

1917, Annexe 428.


Cette instruction prsente, en ce qui concerne les I" et III* armes, les diffrences essentielles suivantes avec les directives qu'elles ont reues les 16 et 15 novembre 1g16 : les fronts
d'attaque sont rduits d'environ 9 kilomtres pour la Ire arme, dont la limite sud de la zone
d'action est reporte de la rive droite de l'Oise la chapelle Saint-Aubin; d'environ
5 kilom. 5oo pour la IIT arme, dont la limite nord de la zone d'action est ramene de la
route Amiens, Roye l'Avre; les moyens sont restreints, pour la Ire arme, 2 C. A.
(5 D. I.); pour la 111" arme, 9 D. I., formant 3 C. A. (au lieu de 3 G. A. 4 D. L primitivement prvus pour chacune d'elles.)
* Mont de Lagny* est l'appellation donne la hauteur situe l'ouest du village de Lagny *
3

bataille sera marqu par la ligne la chapelle Saint-Aubin, Dives, mont de


Lagny et la valle de l'Avre depuis sa source jusqu' l'Echelle Saint-Aurin.
Cette ligne atteinte, l'exploitation tactique commencera aussitt; elle com-'
portera en premierlieu, la prise du plateau de Champien, y comprisla troisime position ennemie, jalonne par la lisire ouest du bois de Champien,
Solente et Baltre. Puis, seront, sans interruption, engages les manuvres
visant, d'une part, dborder, en le prenant revers, le saillant de Roye,
qu'il sera ainsi inutile d'attaquer de front; d'autre part, prparer le dbouch des rserves stratgiques dans les directions de Ham et de Guiscard,
en occupant, en premier lieu les hauteurs l'est de Beaulieu et d'Ecuvilly.
C'est donc vers le plateau de Champien que seront diriges, ds l'abord,
non seulement les rserves tactiques, mais aussi les rserves statgiques
du groupe d'armes.
En mme temps, la brche sera largie sur la droite par les forces engages au sud de Lagny. Celles-ci auront, par la suite, progress vers l'Oise en
faisant appel leurs rserves partielles, mais sans employer de ce ct
aucune grande unit nouvelle.
Le plan de bataille du gnral Franchet d'Esperey vise essentiellement
la conqute du plateau de Champien par une action rapide et brutale .
C'est pourquoi il considre comme attaque principale celle qui doit
assurer la possession de cette position en ouvrant la porte Roye, Candor .
Dbouchant entre Dancourt et la lisire sud du bois des Loges, cette
attaque constituera la mission d'un chef et l'uvre d'une masse : elle

arme.

sera confie la IIIe


Au sud du bois des Loges, l'offensive des troupes d'attaque, dont le
commandement sera exerc par le gnral commandant la 1" arme, sera
excute en liaison troite avec l'attaque principale et dclenche en mme
temps qu'elle. Mais, malgr l'importance des actions prvues sur cette
partie du champ de bataille, mme pendant la phase de rupture,
puisqu'elles comprennent l'enlvement de la position du mont de Lagny,
le commandant du groupe d'armes qualifie l'attaque de la
Ire arme
d'attaque secondaire du sud , marquant ainsi que son rle
Il
essentiel est de couvrir le flanc de l'attaque principale1.
On peut remarquer que, dans son instruction prparatoire du 5 janvier, le gnral
Franchet d'Esperey appelaitaattaque principale11 l'offensive excute
sur tout le front compris
entre Dancourt et le Pimont et rservait le nom d'attaque secondaire du sud l'action de la
seule division engage au sud du Pimont.
1

fi n'en juge pas moins ncessaire de donner cette attaque, en la per-

sonne du chef de la Ire arme, un commandement spcial, en raison de


l'tendue du front, de l'importance des forces mises en uvre, de la
complexit de la tche remplir dans un terrain difficilel.
Au cours de la ie phase de la bataille, aprs occupation du premier
objectif, les forces de l'attaque secondaire du sud devront oprer un
rabattement vers l'Oise, pour prendre revers les troupes ennemies en
ligne entre cette rivire et la chapelle Saint-Aubin. Elles seront ainsi
orientes vers le sud-est, tandis que celles de l'attaque principale prolongeront leurs oprations vers le nord et le nord-est.
Point n'est besoin, en consquence, de modifier la limite entre les Ire et
ffle armes; le gnral Franchet d'Esperey confirme le maintien de cette
limite passant par Canny-sur-Matz. Cela permet aux deux armes de conserver, ce qui n'est pas sans avantages, les zones d'action attribues chacune
dans les projets d'oprations antrieurs2.
A la gauche du front d'attaque, puisque le gros point d'appui de Roye
ne doit pas tre abord de front, les lments (de la IIIe arme) chargs
de l'attaque secondaire du nord, entre Dancourt exclu et l'Echelle
Saint-Aurin, n'auront qu'un rle de couverture et n'auront pas progresser
au del de l'Avre.
Les forces attribues chaque arme sont fixes d'aprs l'tendue des
fronts et l'importance des obstacles surmonter.
Pour l'attaque principale (entre Dancourt inclus et bois des Loges
inclus), la Ille arme disposera de 8 divisions, dont 4 en premire ligne,
rparties entre deux corps d'arme accols3. A la gauche de cette arme,
un troisime corps d'arme consacrera une seule division l'attaque
secondaire du nord et tiendra, avec le reste de ses forces, le front passif
au nord de l'Avre, jusqu'lajonction avec les Britanniques4.
A la Ire arme, 5 divisions (dont 4 en premire ligne) seront engages

En outre, le commandant du groupe d'armes indiquait que les lments de la I" arme,
en ligne la droite et en dehors du front d'offensive, entre la chapelle Saint-Aubin et l'Oise,
devraient appuyer par leur artillerie la progression de la droite de l'attaque, puis contribuer,
dans une certaine mesure, l'exploitation. Il donnait ainsi une autre raison pour que l'attaque
du sud ft dirige par le commandant de la 1" arme.
2 En avant du front, les zones d'action des armes sont spares par la ligne Balny,
Candor, Catigny, Muirancourt, Guiscard (ces points la Ire arme). (Voir carte n i4).
3 1er corps colonial droite et io* corps gauche.
4 148corps d'arme.
1

dans l'attaque secondaire du sud (du bois des Loges exclu la chapelle
Saint-Aubin incluse). Quatre deces divisions, sur le front bois des Loges,
le Pimont, seront sous les ordres d'un mme commandant de corps d'arme 1; la cinquime, l'extrme droite, fera partie d'un autre corps
d'arme, charg en outre de la garde du secteur, initialement passif, com-

pris entre la chapelle Saint-Aubin et le cours de l'Oise2.


Enfin, 2 divisions de cavalerie et 5 d'infanterie formeront les rserves
stratgiques du groupe d'armes. Elles seront articules de manire pouvoir intervenir rapidement3.
Au reu de la premire communication du commandant de groupe
d'armes, les- gnraux commandant les Ire et IIIe armes ont transmis
leurs subordonns les indications ncessaires pour orienter les reconnaissances et permettre de rgler les travaux d'amnagement du terrain.
A la Ire arme, le front d'attaque, qui, dans les plans tablis selon les
instructions du gnral Joffre, s'tendait jusqu' l'Oise, ne dpasse plus, au
sud, la chapelle Saint-Aubin. Il est donc sensiblement rduit et la Irearme
ne doit engager dans l'offensive que 5 divisions au lieu de 9. Aussi le gnral Fayolle prescrit-il, le 8 janvier, aux gnraux sous ses ordres d'arrter
tous travaux d'amnagement offensif dans le secteur entre l'Ecouvillon et
le canal de l'Oise, qui n'est plus compris dans la zone d'attaque4.
Peu aprs, les 13 et 15 janvier, il complte ses ordres en fonction de
ceux qu'il vient de recevoir du groupe d'armes : prcisant les objectifs
des diverses divisions et l'ensemble des manuvres qu'elles auront excuter, il insiste sur la ncessit d'agir en union intime avec la droite de la
IIIe arme. Il signale galement le rle, particulirement important, des
deux divisions de gauche, attaquant l'une sur Balny et Candor, l'autre sur
Lassigny, Plessis-Cacheleux et le mont de Lagny. Elles ont, en effet, non

1 35e corns d'arme.


---r* Cette
cinouime division sera rattache au 13" C. A.
rgiments
* Les
pied des divisions de cavalerie, immdiatement

--

-------

en arrire de l'infanterie
des divisions de deuxime ligne. Les divisions d'infanterie, au dbut, une quinzaine de kilomtres du front de dpart de l'attaque.
4 Ire arme. Instruction particulire d'oprations n 233, 1313/3, 8 janvier
1917, AnLe
gnral
Fayolle
cependant
seuls
pourraient tre poursuivis
nexe 411.
y prescrit
que
les travaux qui seraient encore jugs ncessaires pour appuyer l'offensive des corps d'arme
d'attaque ou qui auraient de l'intrt pour perfectionner i'organisation dfensive du secteur.
I" arme. Projet d'attaque, 1426/3, i3janvier1917, Annexe 441 et instruction particulire, 1466/3,15 janvier 1917, Annexe 451.

seulement tayer le flanc de l'arme voisine, mais doivent prendre une


part directe l'exploitation tactique au del du premier objectif conqurir. C'est donc en arrire d'elles que marchera la division de deuxime
ligne. Enfin, il recommande de rapprocher, le plus possible, l'artillerie de
destruction pour utiliser toute sa porte et battre, sans dplacements, l'ensemble des positions ennemies
Le gnral commandant la Ille arme donne, lui aussi, d'abord le
13 janvier, une instruction prparatoire suivie, ds le 16, d'un plan d'action d'ensemble2.
Ces instructions prcisent la mission des grandes units dans le cadre
trac par le groupe d'armes. Toutefois, le gnral Humbert prvoit que
la division charge de l'attaque secondaire du nord
entre Dancourt et
l'Avre, au lieu de dpendre du corps d'arme tenant le secteur passif au
nord de la rivire, comme l'indiquaient les directives du groupe d'armes,
sera, au contraire, sous les ordres du corps d'arme de gauche de l'attaque
principale, qui se verra ainsi constitu 5 divisions.
La limite des zones d'action, attribues aux deux corps d'arme
d'attaque, est dtermine par la ligne Beuvraignes, Amy, le Pav3, ferme
La Croix, lisire nord du bois au nord de Beaulieu4.
L'attaque des divisions de premire ligne sera mene fond et devra
atteindre sans arrt, l'objectif initial fix par le groupe d'armes, c'est-dire la ligne gnrale Candor, le Pav, route de Noyon, entre des faubourgs de Roye (St-Georges et St-Gilles) et le cours de l'Avre.
Les divisions de seconde ligne seront pousses derrire les divisions

d'attaque, de manire pouvoir, sans retard, aprs un passage de lignes


sur le front dfini ci-dessus, dboucher sur les plateaux l'est , avec toute
leur artillerie de campagne et appuyes, le plus tt possible, par les batteries lourdes les plus mobiles.
Au corps d'arme de gauche, les divisions de seconde ligne auront pour
premire mission d'largir la brche ralise dans le front ennemi, de

Une annexe l'instruction particulire prcite indique la dotation des grandes units en

artillerie.

arme. Instruction particulire n* 74 op., 1616/3, 13 janvier 191 7, Annexe 44:2


et plan d'action d'ensemble, 1649/3, 16 janvier 1917, Annexe 4:60.
s Ces trois localits, au corps d'arme du nord.
- Voir carte n"14.
3 IIIe

manire assurer une zone de scurit permettant l'entre en ligne des


rserves ; elles manuvreront ensuite pour dborder le saillant de

1.

Roye

A cet effet, la division de droite occupera Margny-aux-Ceriseset se por-

tera dans la rgion de Champien, Solente; elle tentera de prendre pied


immdiatement dans le bois de Champien et se jettera rsolument sur
les organisations ennemies tablies hauteur de Solente, Baltre, si le
dsarroi de l'ennemi le permet .
La division de gauche, dbouchant par Roiglise et abords, marchera

franchement au nord. Elle assurera la possession du point d'appui de Carrpuis et gagnera le plus de terrain possible dans la direction de Gruny en
dbordant Roye par le nord.
Cette attaque revers du saillant de Roye sera combine avec une
pousse des forces dj parvenues au sud des faubourgs de la ville. Mais
cela ne parat pas suffire au gnral Humbert, puisqu'il prvoit que la division, tenant le secteur immdiatement au nord de la rivire, prononcera
simultanment une attaque sur Andechy et Villers-les-Royel. En outre, la
division charge de l'attaque secondaire du nord, au lieu de s'arrter sur
l'Avre, se tiendra prte agir sur les lisires sud de Roye et le plateau du
camp de Csar en mme temps que ce plateau sera attaqu par l'est et
par l'ouest .
Le commandant de la Ille arme considre comme du plus grand intrt
de se rendre matre, le plus tt possible, du nud de routes de Roye et de
disposer, au del, d'une zone de scurit suffisante; sans cela, le manque
de voies de communications permettrait difficilement d'assurer les transports ncessaires aux units de premire ligne. Aussi, en transmettant son
plan d'action au gnral commandant le groupe d'armes, demande-t-il,
dans le cas o les oprations l'est de Roye se dvelopperaient avec suc
cs., que des dispositions soient prises pour faire appuyer, par une division

Les rserves, dont l'entre en ligne est envisage, sont celles du groupe d'armes.
, Au dbllt de l'action, la mission du 14 corps, sur le front passif au nord de l'Avre, est
de tenir l'ennemi sous la menace d'un assaut, particulirementdans la partie sud de son secteur (rgion d1Andechy), d'exercer une puissante action de contre-balterie au nord de l'Avre
pour protger la progression de nos forces au sud de la rivire. Enfin, outre l'attaque prvue
pour la division de droite, il devra tenir toutes ses forces prtes intervenir en cas de succs
1

tendu de l'attaque principale .

de la rserve du groupe d'armes, l'attaque qu'il compte faire excuter au


nord de l'Avre sur Andechy et Villers-les-Royel.
Les plans d'action et instructions des Ire et IIIe armes sont, la mme
date du 19 janvier, approuvs par le gnral Franchet d'Esperey2. Ces
projets vont cependant subir bientt des modifications assez importantes.
D'une part, en effet, le commandant du groupe d'armes du Nord n'a pas
encore, dans ses instructions, prcis les manuvres d'exploitation stratgique; d'autre part, bien que le gnral en chef ait donn son approbation
de principe aux projets du gnral Franchet d'Esperey, il fera aprs une
tude plus complte, certaines observations leur sujet. Enfin, de son
ct, le commandant du groupe d'armes du Nord sera amen faire
de nouvelles propositions.
Il en rsultera, entre le groupe d'armes et le grand quartier gnral,
un change de vues qui se prolongera jusqu' la seconde quinzaine de
fvrier.

La discussion porte d'abord sur la limite nord de la zone d'attaque on


a vu que, d'aprs les instructions du gnral en chef en date du 3 1 dcembre,
elle ne devait pas dpasser la voie ferre de Montdidier Roye. Au contraire, le commandant du groupe d'armes l'tend jusqu'au cours de l'Avre
et il prvoit, en outre, que les divisions places au nord de la rivire
interviendront, pendant la phase d'exploitation tactique, dans toute la
mesure de leurs forces.
Enfin, le commandant de la Ille arme attache une importance particulire cette dernire intervention qu'il voudrait voir fortement
appuye.
Pour se renseigner compltement sur cette question, le gnral en chef
fait excuter une reconnaissance par le chef du bureau des oprations de
son tat-major. De cette tude mene sur place, il rsulte qu'il est utile
d'tendre le front d'offensive jusqu' l'Avre pour ne pas laisser l'ennemi,
sur le flanc gauche de l'attaque, la place d'armes trs favorable que constituerait la valle de cette rivire. L'entre en action de la division, pla-

arme. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 164.8/3, 16 janvier 19] 7,


Annexe 459. Cette question fera l'objet d'une correspondance, dont il sera parl plus
loin, entre le gnral en chef et le commandant du groupe d'armes du Nord.
2 G. A. N. Tlgrammes au gnral commandant la I" arme, 8723,19 janvier 1917 et
au gnral commandant la III' arme, 8724, 19 janvier 191 7,
1 IIIe

ce au nord de l'Avre pour aborder les hauteurs du camp de Csar, la fois

par l'ouest et par le sud, comme le propose la IIIe arme, parat galement
justifie,mais seulement au moment de l'exploitation tactique et en cas de
succs des actions principales. Les dispositions prvues par la Ille arme
sont donc, par le fait, approuvesl. Par contre, le reprsentant du gnral
en chef estime qu'une attaque initiale au nord de l'Avre n'est pas
recommander, en raison des effectifs supplmentaires qu'il faudrait y
consacrer2.

Le gnral commandant le groupe d'armes, ne partageant pas cette


manire devoir, fait, au contraire, ressortir les avantages qu'aurait une
action d'aile de cette nature, tant pour assurer un bon dpart notre
attaque au sud de l'Avre que pour faire tomber rapidement le saillant de

Roye

Avis, le 24 janvier, de la prochaine extension du front britannique


jusqu' la route d'Amiens Roye, il voudrait mme voir cette limite lg-

rement modifie, de manire qu'il puisse conserver l'usage de la route


prcite et disposer du frontncessaire au dveloppement de l'opration
qu'il prvoit3. Il demande, en outre, qu'aprs l'extension du front anglais,
lui soient laisses au nord de l'Avre les deux divisions qu'il compte y
employer4. Mais le gnral en chef l'autorise seulement envisager
aprs tude une nouvelle extension de son front d'attaque, sous rserve
que les forces qui lui ont t attribues ne seront pas augmentes5.
Cependant, peu aprs, le gnral Nivelle entre davantage dans les vues
du gnral Franchet d'Esperey. Le 14 fvrier, aprs la relve de la Xe arme
par les Britanniques, il l'invite lui-mme lui adresser un projet d'attaque
au nord de l'Avre et il l'informe, en mme temps, qu'il sera peut-tre possible de mettre sa disposition une division supplmentaire et, au besoin,

La reconnaissancedont il s'agit eut lieu le 15 janvier. Le plan d'action de la IIP arme,


qui prvoit cette manuvre, porte la date du 1 6. La question dut donc tre discute verbale1

ment entre le reprsentantdu gnral en chef et le commandantde l'arme.


! G. Q. G. Compte rendu de reconnaissance du colonel Renouard, 15 janvier 1917,
Annexe 448.
3 G. Q. G. Note pour le gnral commandant le G. A. N., 19815, 24 janvier
1917,
Annexe 513.
4 G. A. N. Lettre au gnral commandant
en chef, 9135, 26 janvier 1 9 1 7, Annexe 552.
On a vu plus haut que le gnral commandant la III' arme demandait une division supplmentaire, pour appuyer la division charge de l'opration au nord de l'Avre.
5 G. Q.G. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 22601, 28 janvier
1917, An-

nexe 536.

des batteries belges et anglaises dont le concours serait obtenu. En tout


cas, le commandant du groupe d'armes du Nord devra entrer en relations
avec le chef de la IVe arme britannique, pour obtenir l'appui de son artillerie.1 Quelques jours plus tard, le principe de l'attaque dont il s'agit est
dfinitivement admis par le gnral en chef et le commandant du groupe
d'armes est avis que, pour l'excuter, il disposera de la division suppl-

mentaire demande2.
Le gnral Franchet d'Esperey prescrit donc au commandant de la
me arme d'tablir le plan d'une attaque pour deux divisions au nord de
l'Avre, tendant ainsi le front initial de l'offensive jusqu' la route d'Amiens
Roye. Il attribue, du reste, cette action un rle plus vaste que celui
qu'il parat avoir envisag tout d'abord et prcise que son but sera d'atteindre, d'un premier bond, Andechy et Villers-les-Roye, puis de border
la route d'Amiens Roye, en mettant la main sur les hauteurs qui donnent
des vues sur la rgion de Goyencourt. Enfin, ultrieurement, pendant la
phase d'exploitation, les deux divisions, charges de cette attaque, devront
tre en mesure de se porter vers le nord-est, sur le r d'Ingon, en liaison
avec les troupes ayant contourn Roye par l'est3.
En outre, la suite de conversations avec le chef de la IVe arme britannique, le commandant du groupe d'armes du Nord a acquis l'assurance
que les Anglais appuieront l'opration au nord de l'Avre par l'action de
leur artillerie et s'efforceront, si la progression se poursuit, de se maintenir
hauteur des forces franaises4.
D'autre part, ds le 21 janvier, le gnral commandant en chef a fait
certaines observations au sujet des manuvres, dont le commandant du
groupe d'armes envisage la ralisation aprs la russite de la rupture5.
Tout en estimant justifie l'importance que le gnral Franchet d'Esperey attribue la conqute rapide du plateau de Champiell, il croit nces-

G. Q. G. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 13589, 14 fvrier 1917, An-

nexe 678.
3

G. Q. G. Tlgramme au gnral commandant le G. A. N., 6353/M, a3 h. 3o, 27 f-

vrier1017, Annexe 740.

G.A.N. Lettres au gnral commandant la III* arme, 724, 15 fvrier 1917, i38o,
24 fvrier1917 et 1566, 26 fvrier 1917, Annexes 689, 726 et 738 et tlgramme au
mme. 1685. a h. 3o, 28 fvrier 1017, Annexe 748.
1 G. A. N. Lettre au gnral commandant en chef, 2021, 4 mars 1917, Annexe 776.
5 G. Q. G. Lettre au gnral commandant le G. A. N., 16678, 21 janvier 1917,
3

Annexe 499.

saire de rappeler que la direction principale d'exploitation est Ham et


Guiscard J), c'est--dire vers l'est. En consquence, on doit viter de donner une trop grande envergure la manuvre vers le nord et le nord-est,
destine faire tomber le saillant de Roye.
Dans le mme ordre d'ides, il ne juge pas suffisamment loigns les
objectifs atteindre au cours des premires phases de l'opration, dans les
parties centrale et mridionale du champ de bataille. Il ne suffit pas que
la troisime position ennemie soit enleve l'est de Champien, dans la
rgion de Solente et de Baltre. Il importe de s'en emparer aussi plus au
sud, l'est de Beaulieu et d'Ecuvilly. a Il serait mme trs utile de pousser plus loin encore l'effort des corps d'arme de premire ligne de la
me arme, jusqu'aux lisires est du bois du Quesnoy, du bois au nord de
Beaulieu et du bois de Champien.
De mme, pour assurer la liaison de la Ire arme avec la IIIe et pour
faciliter la manuvre de rabattement vers l'Oise, il y a grand intrt ce
que la Ire arme progresse d'un premier lan jusqu'au canal en construction, au coude de Catignye.
En ce qui concerne les manuvres d'exploitation stratgique, que les
instructions du groupe d'armes n'ont encore traites que de faon gnrale le gnral en chef insiste sur ce fait que ces manuvres doivent se
combiner avec celles du groupe d'armes de Rserve de manire leur
tendre la main dans rgion de Chauny, la Fre. Les premires direc
tions stratgiques sont donner dans ce sens aux armes et leur marche
gnrale sera oriente franchement vers l'est.
En outre, pour accorder aux divisions d'exploitation stratgique,
marchant derrire la IIIe arme et dont une partie devra cheminer au sud
du bois de Champien,
une zone de manuvre suffisante, il sera nces
saire aprs russite de la rupture, de modifier, en la portant plus au sud,
la limite entre les deux armes1.
Enfin, le gnral en chef estime que le commandant du groupe
d'armes rassemble, au dbut, ces divisions trop loin en arrire.
A la suite de ces observations, le commandant du groupe d'armes du
Nord donne ses deux commandants d'arme, le 29 janvier, de nouvelles
instructions, qui, modifiant sur quelques points les prcdentes, prcisent,

la

La IIIe arme aura ainsi la libre disposition

Quesmy.

de

la ligne Catigny, Rimbercourt,

en mme temps, la forme de l'exploitationstratgique en s'inspirant des

ides du gnral en chef


La manuvre stratgique oriente droit vers l'est en direction de
Guiscard, la Fre sera caractrise par la rapidit et l'audace . Elle sera
dirige par le gnral commandant la IIIe arme, qui prendra sous son
commandement, quand l'ordre en sera donn par le commandant du
groupe d'armes, les 2 divisions de cavalerie et les 5 divisions d'infanterie
rserves pour cette phase de l'opration. Ces forces se rapprocheront
progressivement de manire se trouver sur le front de dpart initial de
l'attaque, au moment o les corps d'arme de rupture auront atteint leurs
premiers objectifs. L'heure de leur intervention arrive, elles dboucheront, entre Baltre et Bussy, vers Ham et Guiscard et opreront ensuite
dans la direction de Tergnier. L'une des divisions de cavalerie se portera
d'abord dans la rgion de Guiscard et se dirigera ensuite vers la Fre, en
ses mouvements
se couvrant par l'occupation de St Simon et de Ghauny
seront conduits avec le maximum de rapidit 8.
Au cours de cette phase de la manuvre, la protection des flancs est,
pour le gnral Franchet d'Esperey, l'objet d'une proccupation particulire. Ainsi, bien que le gnral en chef ait recommand de ne consacrer
cette mission que le minimum de forces, il prvoit, pour l'assurer, des
dispositions d'une assez vaste ampleur. Vers le sud, il lui parat suffisant
que les lments de la Ire arme occupent les hauteurs au nord-est de
Noyon; mais, vers le nord, malgr l'inconvnient de diriger une partie
des forces' dans une direction excentrique, il considre comme de ncessit inluctable de s'tendre plus largement, de manire occuper les
passages du r d'Ingon et de la Somme jusqu' Ham .
Il s'inspire toujours en cela de l'ide, qui lui est commune avec le
gnral commandant la IIIe arme, de mettre l'abri du canon les voies
de communication passant par Roye. En outre, il serait, son avis, fort
dangereux de n'tre pas solidement garanti contre l'intervention, sur son
flanc gauche, des rserves allemandes stationnes en tout temps dans la
rgion de St-Quentin2 . En consquence, une division de cavalerie ira au

Instruction personnelle et secrte aux gnraux commandant les I" et Ille armes,
9411, 39 janvier 1917, Annexe 553. En vue de donner au dispositif d'exploitation stratgique une basede dpart suiffsammenttendue(de Baltre Bussy), la troisime position
ennemie sera enleve, ds le premier jour, par la Ille arme, entre Thilloy et bois du Quesnoy
.inclus et par la I", entre ce bois et
2 Ces rserves taient, fin janvier 191 7, estimes cinq divisions.
1 G. A. N.

Bussy.

plus vite occuper les points de passage du r dlngon et de la Somme.


Elle sera ensuite renforce par toutes les units places, au dbut, au nord
de.l'vre, puis par des lments du corps d'arme de gauche ayant particip l'attaque principale et reconstitus aprs les oprations de rupture
et d'exploitation tactiquel. Toutes ces forces, dont le chef de la DIe arme
aura la direction en mme temps que de celles d'exploitation stratgique,
tiendront la ligne d'eau entre Ham et Etalon et, pour le surplus, il sera
demand la IVe arme britannique de prendre son compte le front
entre Etalon et Chilly.
- En exposant au gnral en chef les considrations qui prcdent, le
gnrald'Esperey insiste nouveau pour que soit mise sa disposition, au
nord de l'Avre, la division supplmentaire qui a t dj demande dans
un but d'action tactique2.
Cette dernire instruction provoque encore, de la part du gnral en
chef, certaines observations3. Tout en approuvant, dans leur ensemble, les
dispositionsprescrites par le commandant du groupe d'armes, le gnral
Nivelle estime qu'il abandonne trop au commandant de la IIIe arme le
soin de rgler les conditions de la manuvre stratgique . Il serait
mieux
que le commandant du groupe d'armes en conservt la direcen ne laissantau commandant de la IIIe arme que la responsabilit de l'excution.
Le gnral Nivelle numre donc les nombreux points que devront viser
les directives donnes au commandant de cette arme pour la prparation,
le dbouch et le dveloppement de la manuvre en question.
Une autre critique porte sur la double mission confie au gnral
Humbert
protection de la gauche, en mme temps que direction de l'exploitation stratgique. Il est craindre que le souci de cette protection
n'entrave son action principale vers Ham et Guiscard. La couverture vers
le nord doit donc incomber au commandant du groupe d'armes lui-mme,

tion.

Les autres lments de la IIIe arme (c'est--direle corps d'arme de droite et le reste du
corps de gauche) reconstitueront, au mme moment, une rserve la dispositionducommandant du groupe d'armes.
! G.A. N. Lettre au gnral commandant
en chef, faisant envoi de l'instructiondu 29 janvier pour les commandants d'arme, 9417, 3o janvier 1017, Annexe 558.
3 G. Q. G. Note pour le gnral commandant le G. A. N,, 5571, 6 fvrier 1917, An.
1

nexe 609.

auquel il appartient de prvoir un commandement, des moyens et un dispositif appropris.


Il ne semble pas que les observations qui prcdent aient donn lieu
de nouveaux ordres crits de la part du commandant du groupe d'armes
du Nord5. Par la suite, le gnral Franchet d'Esperey adressera, au cours
de la premire quinzaine de fvrier, ses commandants d'arme des
instructions visant les nombreuses dispositions de dtail, prvoir pour le
stationnement avant l'attaque et la progression des troupes2.
Toutes les instructions, dont on vient d'analyser la teneur et de retracer
la suite, ont donn lieu, dans les armes intresses, aux tudes et aux
mais il ne semble pas qu'il y ait
mesures d'excution correspondantes
intrt les examiner en dtail, car, bientt, l'attention des groupes
d'armes et des armes se portera sur les indices d'un repli possible de
l'adversaire qui, lorsqu'il se produira, crera une situation entirement
nouvelle.

II. EXTENSION DU FRONT BRITANNIQUE3.


Le ier janvier 1917, le gnral commandant le groupe d'armes du
Nord reoit communication de l'accord intervenu entre le marchal Haig et
Il n'en a pas t trouv trace dans les archives et, du reste, les instructions donnes les
II et 14 mars par le gnral commandant le G. A. N. en prvision d'un repli, rappellent
l'instruction en date du 29 janvier, analyse ci-dessus, et ne font allusion aucune autre.
Sans doute, les questions, vises par le gnral en chef dans sa lettre du 6 fvrier,
furent-elles rgles verbalement entre le gnral Franchet d'Esperey et les gnraux
sous ses ordres.
G. A. N. Note pour les 1" et IIIe armes, 199, fvrier 1917, Annexe 638. Instruction
pour les gnraux commandant les Ire et IIIe armes, 759, 15 fvrier 1917, Annexe 690 et
tlgramme au gnral commandant la IIIe arme, i553,26 fvrier 1917, Annexe 737.
Les mesures envisages par le gnral Franchet d'Esperey ont trait d'une part au dispositif
d'attente, l'occupation du front pendant les jours prcdant l'attaque, au mcanisme de
l'offensive, ainsi qu' la mise en place des divisions en rserve du groupe d'armes; d'autre
part l'allgement des grandes units, l'augmentation de leur mobilit, l'organisation
rapide des transports et communications.
3 Afin de ne Apas interrompre l'tude des plans prparatoires tablis par le G. A. N., il a
paru prfrable de tracer, en cette fin de chapitre, les diverses phases de la relve de la X. arme
par les Britanniques. Les ngociations de cette relve ont t dveloppes aux chapitres VI et
VII, car elles taient intimement lies la prparation du plan d'oprations du gnral en
chef en outre, au cours du prsent chapitre, on a mentionn l'change de vues qui a eu lieu
entre le gnral Nivelle et le gnral Franchet d'Esperey au sujet de cette extension du front
l

anglais.

le gnral Nivelle en vue d'arrter les conditions de la relve d'une partie


de la Xc arme par les troupes britanniques1. L'opration aura lieu,
partir du 15janvier, pour les lments au nord de la Somme et, partir
du 1- fvrier, pour ceux qui tiennent le front, de la Somme Berny2.
La relve des forces franaises au sud de Berny est galement envisage
mais son excution sera rgle ultrieurement.

En vue de fixer les dates dfinitives et les dtails de ces mouvements,


Les reprsentants des
une confrence se tient le 7 janvier Querrieu
armes intresses y dcident que la relve des divisions franaises sera
faite au nord de la Somme, par le 1 5e corps britannique, du 16 au
24 janvier; au sud de la Somme, par le 3e corps britannique, du ier au
16 fvrier. La limite sud de cette relve, fixe primitivement Berny, sera
repousse jusqu' Gnermont. Des dispositionsparticulires sont adoptes
pour maintenir provisoirement, dans la zone cde aux Anglais,lesservices
franais d'exploitation des routes et voies ferres4.

3.

Ces conclusions sont, en partie, approuves par le gnral Nivelle5.


Toutefois, il lui parat indispensable que des dlais limits soient nettement
fixs pour le maintien du personnel et du matriel qui assureront, aprs la

relve, le service des routes et de la voie de 0,60 l'arme britannique.


Le 11 janvier, au cours d'une nouvelle confrence, tenue Moreuil,
sont prciss le mode de cession et la date de livraison la IVe arme

Les fronts et la composition des armes du G. A. N. sont cette date (voir carte n* 14)
Xearme(Q.G.Moreuil), de la rgion de Bouchavesnes au sud de Maucourt, avec les
' C. A. (en partie), 12e G. A., 2" C. A. G., 2e G. A., 20e C. A., i o* G. A. Illearme (Q G.
Noailles) de la rgion sud de Maucourt Canny-sur-Matz, avec le 3oe G. A. et le 1 C. A. C.
{Le Q. G. de la IIIe arme sera transport, le 3 janvier, de Noadles Maignelay).
Ire arme.
{Q. G. Verberie), de Canny-sur-Matz Pernant, avec les 35* C. A., 1" G. G., 33* G. A.
! G. Q. G. Note pour le gnral commandant le G. A. N., 657, i" janvier
1917, Annexe
374. La relve partielle de la X. arme avait t dcide lors de la confrence de Londres
1

(26-28 dcembre 1916).


3 Missionmilitairefranaise prs l'arme britannique. Lettre
au gnral commandant le
G. A. N., 26491 janvier 1917, Annexe 388.
Querrieu (Q. G. de la IVe arme britannique) est au N. E. d'Amiens voir carte n* 12.
Procs-verbal de la confrence tenue au Q. G. de la IVe arme britannique Querrieu,
Annexe 409.
i
5 G. Q. G. Lettre au gnral chef de la missionmilitaire franaiseprs l'arme britannique,
11005, 15 janvier 1917, Annexe 449.

britannique des camps et des dpts de munitions ainsi que des installations
des divers services1.

Le 16 janvier, commence la relve telle qu'elle a t rgle lors de la


confrence de Querrieu
Au nord de la Somme, du 16 au 24 janvier, le
ISe corps d'arme britannique prend possession de l'ancien secteur du
9e corps d'arme qui, de son ct, va stationner dans la rgion de Conty,
la disposition du gnral en chef3. Au sud de la Somme, du 2 au
13 fvrier, le 3e corps d'arme britannique relve le 1 8e corps d'arme,
qui sera dirig, si possible, sur le camp de Crvecur pour une priode
d'instruction 4.

2.

Entre temps, des modifications,prescrites par le gnral commandant le


groupe des armes du Nord, s'effectuent dans les secteurs des Ille et
Xe armes5: le 25 janvier, en vue de faciliter la relve, la IIIe arme tend
sa limite vers le nord jusqu' Gnermont6. Puis, le 5 fvrier, pour librer
le quartier gnral de la Xe arme, son chef prend, jusqu' la fin de leur
relve 7, le commandement des troupes restantes de laXe arme en consquence, le quartier gnral de la Xe arme cesse, cette date, de fonctionner
au groupe d'armes du Nord et se tient prt tre enlev Moreuil, pour
tre transport dans la zone du groupe d'armes de Rserve.

Restait excuter la fin de l'extension du front britannique (de Gnermont la route Amiens, Roye), dcide lors de la nouvelle confrence de

la

Procs-verbal de la confrence tenueau Q. G. de Xe arme Moreuil, Annexe 430.


En excution des ordres du G. Q. G. qui veut faire passer dans les camps dinstruction
les corps d'arme destins l'offensive de 1917, de nombreuses relves ont eu lieu sur le
front de la X" arme, du 15 dcembre au 16 janvier. Ces relves effectues, la x" arme n'a
plus en ligne, le 16 janvier, au nord de la Somme que le 9e G. A., et, au sud de la Somme
que le 18e C. A. (de la Somme Gnermont) etle 4e G. A. (de Gnermont la limite nord
de la III" arme). Voir carte n 12.
3 Journal des marches X. arme, 16 au 24 janvier 1Q17.
4 G.A.N. Ordre pour les IIP Xearmes,8730, 10janvier 1017,Annexe486.
5 G. A. N. Ordre pour les III" et X' armes, 8730, 19janvier 1917, Annexe 486 et note
pour la IIIe arme, 8927, 22 janvier 1917, Annexe 506.
Prenant sous sesordres le secteur du 4e G. A., dont le Q. G. est enlev par voie ferre,
le 26 janvier 1Q17 et dont les divisions sont places sous le commandementdu 14 C. A.
Xearme.Tlgramme Ille arme, 9701, 2 fvrier 1917, Annexe 584 etG. Q.G.
Tlgramme G. A. N., 4921-4922JM., 29 janvier 1917, 22 h. 10, Annexe 543.
1
2

et

Londres (15-16 janvier 1917) ]. Cette dcision est communique, le


24 janvier, au gnral commandant le groupe d'armes du Nord par le
gnral en chef et, le 27, aprs s'tre mis en relations avec le gnral
Davidson, le gnral Franchet d'Esperey rend compte au gnral Nivelle
des conditions arrtes pour l'extension de la rel ve2: l'opration - serait
rgle, sans confrence gnrale prparatoire, d'un commun accord entre
le grand quartier gnral britannique et le groupe des armes du Nord
elle serait termine le 28 fvrier. Une entente directe entre les armes
intresses fixerait, pour les services de l'arrire, les matriels vacuerou
laisser l'arme britannique. Ces propositions sont approuves, le
3o janvier, par le gnral Nivelle3.
En consquence, le gnral Franchet d'Esperey adresse la IIIe arme
ses ordres de relve4 les mouvements commenceront probablement dans
la nuit du 16 au 17 lvrier et se continueront pendant douze nuits conscutives 5. Des directives sont ensuites donnes pour la relve des services
et les changes de matriel. Enfin, le gnral Humbert devra, sans plus
tarder, se mettre en rapport avec le gnral commandant la IVe arme
britannique pour raliser les ententes ncessairesa.
De son ct, le marchal Haig donne des instructions dans le mme

sens sa IVe arme6.


Conformment aux ordres reus, aprs entente entre les tats-majors
des IIIe etIVe armes, la relve commence dans la nuit du 16 au 17 fvrier
le 28 fvrier, l'extension du front britannique est acheve7. La relve des
divisions du groupe d'armes du Nord par des units anglaises ne peut que
satisfaire l'opinion publique en France, anxieuse de voir se raliser une
participation plus intense des Allis et toujours proccupe d'unediminu-

Voir convention rsultant de la confrence de Londres.


- ci.y.Ci. Note pour le gnral commandant le G.A.IN., 19015,
janvier1917,
G.
A.
commandant
chef,
N.
gnral
Lettre
9269,
27
janvier
1917,
Annexe 513 et
en
au
1

24

Annexe 532.

G. Q. G. Message tlphon au gnral commandantle G. A. N., sans

vier 1917, Annexe 535.

numro, 28 jan-

t G. A. N. Lettre au gnral commandant la III* arme, 9497, 3o janvier

559.

1917, Annexe

5 On donnait ainsi, chacune des 3 divisions franaises, quatre nuits pour


sa relve.
Il G. H. Q. Note pour les IVe et V. armes, 0. A. D. 207, 3i janvier 1017, Annexe 569.
7 Officier de liaison prs la IVe arme britannique. Compte rendu, 175, 4 fvrier 1917,

Annexe 595. (Le lor paragraphe de ce document, qui traite de la relve, est seul cit. La
suite du compte rendu concerne l'organisation intrieure de la IV. arme).

tion certaine de nos effectifs1. Pour maintenir ceux-ci, le gnral Nivelle ne


vient-il pas d'insister auprs du ministre de la Guerre, afin d'obtenirl'appel
Sur ses instances, les rcuprs des classes
des exempts et rforms2
19 13 1917 ont t envoys dans la zone des armes3. En vue des
offensives prochaines, le commandement a pris des mesures pour le
ravitaillement des corps d'infanterie en hommes entrans4.

Le groupe d'armes du Nord est renferm dans les limites dfinitivement


assignes son offensive. Chacune de ses armes a, sur le front offensif,
le front passif, qui s'tend de Ribcourt la limite
ses corps d'attaque
avec la IVe arme britannique, est tenu par le Iercorps de cavalerie et le

33e corps d'arme5.

En arrire du front, stationnent les divisions de deuxime ligne, dont


certaines vont tre employes aux relves, destines assurer une priode
de repos aux units de premire ligne avant la date prvue pour les
attaques6.

Le 4 janvier, M. Clemenceau, prsident de la commission de l'arme du Snat, a manifest le dsir que le ministre de la Guerre expose, devant la commission, la question des
effectifs et de la participationallie, telle qu'elle fut envisage le 24 octobre 1916. (Commission
De son ct,
de l'arme du Snat. Lettre au ministre de la Guerre, 4 janvier).
M. Abel Ferry, la Chambre des dputs, vient de se faire l'cho des mmes proccupations.
(E. M. A. 1" bureau. Note sur la proposition de M. Abel Ferry, au sujet de la coopration des
effectifs, 13 janvier 1017, Annexe 436).
2 G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 7^06, x1 janvier 1917, Annexe 423.
E. M. A., lor bureau. Note au sujet de la lettre prcdente, 16 janvier1 917, Annexe 454.
3 G. Q. G. Lettre au ministre de la Guerre, 16383, 20 janvier 1917, Annexe 490.
Ministre de la Guerre. Lettre aux gnraux, commandant les rgions, 1370 1/11
24 janvier 1q17, Annexe 510.
4G. Q. G. Lettres au ministre de la Guerre, 11623, 15 janvier 1917, Annexe 444 et aux
gnraux commandant les armes, 8698 11 mars 1917, Annexe 825.
5 Voir carte n 12.
Journal des marches du G. A. N., 1" mars 1917.
1

CHAPITRE IX.
LA PRPARATION DE L'OFFENSIVE AU GROUPE D'ARMES DE RSERVE.

(6 et 7 janvier 1917). Ordres


donns pour la rupture, l'engagementde la masse rserve et l'exploitation du succs.

I. LES

II. LES

PREMIRES INSTRUCTIONS DU GNRAL MICHELER

PREMIERS PLANS D'ACTION DES ARMES. OBSERVATIONS DU GNRAL MICHELER.

Le

plan d'action de la VI" arme. Sa gense projet du gnral Mangin (9 janvier), observations du gnral Micheler (12 janvier). Instructions dfinitives du gnral Mangin
(16 janvier). Le plan d'action d'ensemble de la Varme (18 janvier 1917).
Examen par le gnral Micheler des plans d'action des armes instructions aux commandants de la VIe et de laVe arme (19 et 22 janvier).

III.

NOUVELLES INSTRUCTIONS DU GNRAL NIVELLE ET DU GNRAL MICHELER.

gnral en chef prcisant la conduite des oprations (29janvier 1917).

--

Lettre du
Ordre du

gnral Micheler rglant le mcanisme de la rupture (5 fvrier). Instructions visant


la concentration de la Xe arme et du 2E corps de cavalerie et les mouvements prparatoires leur engagement. Observations du gnral en chef. Instructions du gnral
Micheler et observations du gnral Nivelle relatives l'exploitation.
IV. LES PLANS D'ACTION DESARMES AVANTLE REPLI ALLEMAND.

I.

LES PREMIRES INSTRUCTIONS DU GNRAL MICHELER1;


Le 6 janvier 191 7, le gnral Micheler adresse aux gnraux commandant les trois armes qui doivent constituer le groupe d'armes de Rserve
une premire instruction relative la prparation de l'offensive2. Cette
instruction, qui fixe la compositiondes armes et le rle dvolu chacune
d'elles, est complte, le lendemain, par une autre plus dtaille celle-ci
prcise notamment les manuvres, pratiquer pour rompre lefront ennemi

i5.

1 Voir carte n
2 G. A. R. Instruction

personnelle et secrte pour les gnraux commandant les Ve, VI* et


Xe armes, 9, janvier 1917, Annexe 405.
G.Q.G. Tlgramme au gnral commandant

le G. A. R., 356o/M., 10 janvier 1917, Annexe 416.

et pour exploiter un succs initial1. Toutes deux vont servir de base aux
tudes entreprises par les armes pour l'tablissement de leurs premiers
plans d'action. Il convient, par consquent, d'en dgager les ides directrices.
Ces ides, pour en faciliter l'exposition, ont t classes en trois groupes,
correspondant aux trois phases successives de l'offensive rupture du front,
engagement d'une masse de manuvre, exploitationdu succs

La premire phase a pour objet la rupture du front allemand entre


Reims et le canal de l'Aisne l'Oise par une attaque violente, visant, du
premier coup, la conqute des positions de l'ennemi et de toute la zone
occupe par son artillerie .
D'aprs l'instruction du 16 dcembre 1916, le succs doit tre recherch par la puissance et par la vitesse3. Ici, la puissance est assure par
l'importance des moyens mis en jeu4. Quant la vitesse, qui implique la
rupture, d'un seul coup, en 24 ou 48 heures, elle rsultera de la
perfection apporte la prparation d'artillerie et aux efforts tents pour
rduire au minimum la part de l'improvisation au cours de la bataille.
L'ide gnrale de la manuvre envisage par le gnral Micheler est la
suivante
Ouvrir la porte entre Courtecon et AillesD pour, d'une part,

concevoir un mouvement encerclant par le sud de l'Ailette, en direction

de la Malmaison et d'autre part prendre revers, par la valle de la Bivre,


l'ensemble des dfenses jusqu'au Vieux-Laon.
La prparation d'artillerie doit s'tendre toute la profondeur des
organisations ennemies. Or, malgr la puissance de l'artillerie mise en jeu,
on ne peut pas compter battre efficacement les positions les plus loignes.
Aussi faut-il prvoir des dplacements de batteries, qui se porteront en
avant au cours de la bataille pour se placer distance convenable des
-obstacles, dont elles achveront la destruction ou la neutralisation. Ces

1 G. A.

365).

R. Instruction personnelle et secrte pour les gnraux commandant les Ve, VIe et

armes, 67, 7 janvier 1917. Annexe 408. G.Q.G.Tlgramme gnral commandant


le G. A. R., 374.5/M., 11 janvier 1917, Annexe 425.
- gnral- directives
- i Ces trois phases sont envisages par le gnral Micheler,d'aprs
les
du
-en chef. (G.Q.G. Instruction personnelle et secrte pour le gnral Micheler, 258o8,
3o dcembre 1916, Annexe
s G. Q. G. Instruction visant le but et les conditions d'une action offensive d'ensemble,
sans numro, 16 dcembre101 6.
4 Les deux armes de rupture forment une masse de 28 D. I., avec l'artillerie lourde
correspondante et 15o 200 chars d'assaut.
-Xe

dplacements comme tous les mouvements manuvre doivent tre


prvus et ordonns de bout en bout dans leurs dtails .
Le terrain d'attaque, au nord et au sud de l'Ailette, est une rgion trs
accidente, o la manuvre est absolument ncessaire pour venir bout
C'est l le point
rapidement de l'ensemble des dfenses des collines
critique de toute notre opration ; aussi le gnral Micheler insiste-t-il
sur la ncessit absolue d'obtenir que chaque unit, chaque batterie,
sache parfaitement sa manuvre , sinon, il y aura des hsitations. On
peut remdier un retard local dans une opration prvue, mais demander aux gens d'improviser, c'est mconnatre la bataille de rupture .
En consquence, le gnral Micheler prie les commandants d'arme de
bien tudier le dispositif des corps d'arme et leur chelonnement ainsi
que celui de l'artillerie, en un mot d'apporter la plus grande minutie la
prparation, tant il est convaincu que cette minutie, jointe la prvision
des ordres, crera parmi les troupes de rupture la confiance absolue dans
le succs de l'entreprise.
La rupture sera excute par les Ve et VIe armes, qui devront chercher, ds le premierjour, dpasser les organisations dfensives de l'ennemi
et ses batteries par une srie d'actions prpares d'avance et s'chelonnant
au cours de la journe .
Dans ce but, elles disposeront, chacune, de quatre corps d'arme, formant la masse d'attaque , d'un autre corps d'arme pour tenir le front
provisoirement dfensif et d'une division de cavalerie pour l'exploitation
du succs1.
La VIe arme (arme de gauche) comprendra le 37e corps, tenant le
front dfensif; les 6eet 20e corps; le 2e corps colonial et le 11e corps2.
La Ve arme (arme de droite) comprendra le 38e corps, tenant le
front dfensif; les 1el', 5e,32e
7ecorps3.

et

:
:

1 G. A. R. Instruction personnelle et secrte pour les gnraux commandant les Ve,VIe,


et X* armes, 67, 7 janvier 1917, Annexe 408. Ds le 4 janvier, le gnral Micheler avait
indications sur les units devant entrer dans la comdonn aux gnrauxMangin et Mazel

les

position de leurs armes pour les oprations offensives projetes, ainsi que les dates de
disponibilit approximative. (G. A. R. Note pour Ve et VIe armes, 12,A janvier 1917,
Annexe 392).
a Une division du 68 C. A. et le 118 C.A., en entier, seront placs en rserve du gnral
en chef.
Une division du 58 G. A. et une divisiondu 32e G. A. seront places en rserve du gnral
en chef.

Aucune prcision n'est encore donne sur la quantit d'artillerie mise


la disposition des Ve et VIe armes1.
La zone d'attaque est partage entre les deux armes, en se basant sur

les considrationssuivantes
pour dboucher sur Laon, il faut se couvrir dans la direction de la
Malmaison et tenir sur la ligne des hauteurs entre Montberault et SaintErme;
pour progresser en plaine, sur la rive droite de l'Aisne, il faut tre
matre de Vieux-Laon.

En consquence, la VIe arme qui doit ouvrir le dbouch au nord de


Laon, attaquera l'ouest de la ligne (exclue) ferme Hurtebise, Festieux,
tandis que la Ve arme, charge d'avancer dans la plaine par les deux rives
de l'Aisne, assumera la conqute de la rgion accidente, situe l'est de

cette ligne2.
L'effort principal de la VIe arme devra tre dirigsuivant l'axe Cerny

fn-Laonnois, Crpy et devra viser le front Anizy-le-Chteau, Laniscourt,


Laon. Elle devra s'efforcer de prendre pied, ds le premier jour, sur les
hauteurs de Montberault, chteau de Presles.
Sa couverture de gauche devra viser, au minimum, la possession du

fort de la Malmaison.

Son corps de droite devra concourir l'enlvement du plateau de la


Bove, que le corps de gauche de la Ve arme abordera de front par le
terrain difficile, qui spare ce plateau de celui de Vauclerc3.
Enfin, il y a lieu de prvoir l'entre en ligne du corps rserv

Ds le 4 janvier, le gnral Micheler avait donn des indications, qu'il prcisa et complta
le 10 janvier. (G. A. R. Notes pour les V. et VI. armes, 12, janvier 1917, Annexe 392
1

et 145, 147, 10 janvier 1917, Annexes 419 et 420.) La dotation en artillerie sera tudie
temps que les plans d'action dfinitifs.
en mmelimites
2 Les
exactes furent fixes aprs entente avec les deux armes. (G. A. R. Note pour
les Ve et VIe armes, i5i, 11 janvier 1017, Annexe 429.)
L'action de ces deux corps d'arme devra tre calcule et lie de faon intime . Ces
deux corps d'arme devront, ultrieurement, ds qu'ils se seront tablis sur la ligne
Bruyres, Saint-Erme, pousser des lments jusque sur les rebords des pentes dominant
les bas-fonds d'Eppes, Coacy et Samoussy,de manire assurer le dbouch de la X' arme,.
(G. A. R. Note pour les Ve et VIe annes, 15i, 11 janvier 1917, Annexe 429.)

immdiatement aprs la rupture du front ennemi et suivant l'axe Braye,

1.

Merlieux

Direction gnrale ultrieure de l'arme

Saint-Quentin.

La Ve arme attaquera suivant l'axe Pontavert, Prouvais. Sa mission


initiale est d'atteindre le ruisseau des Barres et d'assurer la couverture
de l'opration, au sud de l'Aisne, dans la rgion de Saint-Etienne-sur

Suippe.
Son corps de gauche devra assurer la conqute du plateau de Vauclerc,

Craonne, puis, tout en attaquant le plateau de la Bove, enlever les hauteurs de Vieux-Laon, dont la possession est indispensable au dveloppement ultrieur de la bataille.
Trois autres corps agiront dans la direction mme d'attaque de
l'arme; celui du centre initialement cheval sur l'Aisne, le corps de
droite devant, dans son mouvement en avant, faire tomber Brimont par le

nord.

On devra, en outre, tudier l'action ventuelle d'une division supplmentaire qui, agissant en liaison troite avec les chars d'assaut, oprerait
par la plaine au nord de Reims et viserait la rgion de Fresnes, pour rejoindre par Bourgogne la droite du corps agissant au nord de Brimont.
La Ve arme devra s'efforcer de dpasser, ds le premier jour,
dans la direction de Prouvais, les organisations dfensives tablies par

l'ennemi 2.

Le gnral Micheler estime que la rupture peut tre ralise dans son
ensemble, soit au jour J, soit au plus tard dans la matine de (J + 1) et
nous laisser matres du front VaiUy, fort de la Malmaison, Urcel Montberault, Feslieux, Saint-Erme, la Malmaison,Prouvais, Neufchtel, Bourgogne, Brimont . A ce moment, commencera la deuxime phase de l'offensive, caractrise par l'entre en action de la masse rserve.

1
2

Le

iie C. A. tait dsign pour former rserve du gnral commandantla VIe arme.

Sur la carte jointe son instruction, le gnral Micheler indique la rpartition des zones
d'action entre les C. A., mais laisse, aux commandants d'arme, le droit de proposer toutes les
modifications qu'ilsjugeront utiles. D'ailleurs, si l'on se reporte au schma joint par le
gnral Nivelle son instruction du 30 dcembre1916, on voit que le gnral Micheler
n'adopte pas le dispositif indiqu par le gnral en chef. (G. Q. G. Instruction personnelle et
secrte pour le gnral Micheler, 258o8, 3o dcembre 1916, Annexe 365.)

La progression des armes de rupture suivant des axes divergents,


orients respectivement vers le nord-ouest(direction Laon, SaintQuentin) et le nord-est (direction Pontavert, Prouvais), produira l'largissement de la brche, effectue par l'attaque initiale dans le front
ennemi, et, crant ainsi un vide entre ces armes, elle donnera la
Xe arme l'espace ncessaire son intervention, qui doit suivre immdiatement la rupture.
La Xe arme, articule en deux colonnes de deux corps d'arme, se
tiendra donc prte franchir l'Aisne, entre Villers-en-Prayres et Pontavert, tandis que le corps de cavalerie aura sa tte dans la rgion de Jonchery.
Suivant au plus prs les troupes de rupture, la Xe arme portera ses
ttes de colonne, aussitt que possible, sur le front Bruyres, Saint-Erme,
librant ainsi, en totalit ou en partie, les corps de droite et de gauche des
Ve et VIe armes
et sera prte agir en direction du nord.
Observant en cela l'instruction du 16 dcembre 191 6, le gnral
Micheler fait entrer dans ses prvisionsl'ventualitd'unsuccs complet .
Il en prpare l'exploitation a immdiate et, conformment aux prescriptions formelles du gnral Nivelle, demande aux commandants d'arme
de grouper les forces mises leur disposition de faon que des units
soient disponibles, en arrire des troupes de rupture, pour entreprendre,
par dpassement, cette exploitation. Celle-ci sera conduite d'aprs les direc-

tives suivantes

La VIe arme ralisera d'abord l'occupation du massif de Laniscourt et


dpassera Laon, de manire qu'avec le gros de ses forces, elle se trouve
en mesure de marcher de Laon sur la Fre et ultrieurement sur SaintQuentin. Dans le mme temps, son corps de gauche (6e G. A.), aid par
les troupes du front de Soissons (37e G. A.), s'efforcera de dpasser la
voie ferre de Soissons Laon, en menaant la direction de Coucy-lecc

Chteau.

La Xe arme, aprs que ses ttes de colonne auront atteint les hauteurs
dominant la voie ferre d'Amifontaine Laon, devra s'articuler de
manire pouvoir manuvrer par l'ouest ou, ventuellement, par l'est de

Le gnral Michelerfait remarquer qu' ce moment l, suivant l'importance des rsultats obtenus par le groupe des armes du Nord , la retraite des troupes ennemies, comprises entre l'Oise et notre flanc gauche de rupture, asera entame ou sur le point de se
produire.
1

la rgion marcageuse qui s'tend - au nord-ouest de SissonneDl. Elle


s'efforcera de mettre la main, le plus tt possible, sur les dbouchs nord
.de lafort de Samoussy .
Le corps de cavalerie portera sa tte entre Sissonne et la Malmaison,

prt pousser, par le camp de Sissonne et Dizy-le-Gros, sur le front


Maries,Montcornet, Renneville2.
Enfin, la Ve arme gardera initialement sa double mission
couvrir face l'est le mouvement des autres armes vers le nord et

dgager la voie ferre Reims, Laon;


continuer la poursuite et la dsorganisation de l'ennemi dans le
a
secteur de Reims .
En consquence, elle poussera sa division de cavalerie sur Rethel, fera
progresser le gros de ses forces de manire tenir la ligne ruisseau des
Barres, Asfeld, Warmeriville, et, en mme temps, ccmanuvrera par
Warmeriville, en direction de Beine, dans le but d'investir le massif de

3
gnral Micheler

Nogent-l'Abbesse

pense que ce dispositif sera ralis dans la matine


de (J + 3) et qu'approximativement, ses forces seront places sur la ligne
Soissons, Terny, Anizy, Laniscourt, Besny, fort de Samoussy, Sissonne,
Nizy-Ie-Comte, Asfeld, Warmeriville. Le groupe des armes de Rserve
sera alors en tat, conformment aux ordres du gnral en chef, de
porter, aussi rapidement que possible, le gros de ses forces vers le nord suivant l'axe Craonne, Guise4.
Le

II.
LES PREMIERS PLANS D'ACTION DES ARMES DE RUPTURE.
OBSERVATIONS DU GNRAL MICHELER.

Les armes de rupture, ainsi orientes sur le rle qu'elles doivent jouer
dans la prochaine offensive, tablissentleurs plans d'action d'ensemble qui,
La limite entre les VIe et Xe armes sera marque par la route Vendresse, Laon et par la
ligneLaon, Remies. Voir carte n 17.
La limite entre la Xe arme et le corps de cavalerie devait tre marque par la ligne
Corbeny, Sissonne. Voir carte n 17.
8 La limite entre le corps de cavalerie et laV. arme serait marque
par la ligne Juvincourt,
la Malmaison, Nizy-le-Comte. Voir carte n 17.

4 G. A. R. Instruction personnelle et secrte


pour les gnraux commandant les V., VI* et
1

X. armes, 67, 7 janvier 1917, Annexe 408.

conformment aux ordres reus, doivent viser la rupture du front adverse


dans le minimum de temps et l'exploitation immdiate et intensive du
succs

Le 9 janvier, le gnral Mangin adresse au gnral Micheler un projet


de plan d'action qui comprend trois parties une tude topographique
dtaille de la zone d'attaque, un expos de la manuvre envisage, enfin
des indications gnrales visant l'emploi de l'artillerie lourde grande
puissance, des nappes de gaz, des obus spciaux, la guerre des mines et
l'aronautique
Le commandant de la VIe arme y prsente des considrations gnrales sur la future offensive 3 :

2.

Le but de l'opration, crit-il, est de passer de la guerre de positions


la guerre de mouvement.
Les deux conditions du succs sont la surprise, tout au moins rela
tive et la rapidit.
La surprise implique la prparation d'attaques sur plusieurs points du

front, les unes secondaires, une autre principale et le dclenchement des


attaques secondaires avant l'excution de l'attaque principale. Elle exige
galement la rapidit dans la prparation d'artillerie, ce qui ncessite
l'emploidebatteries nombreuses, car il ne faut rien sacrifier des destructions, sous peine de compromettre la rapidit de l'excution, facteur essentiel de la russite.
La rapidit dans l'excution sera assure par l'emploi d'effectifs

importants, chelonns en profondeur et mis en route simultanment;


dans un terrain coup, o des rsistances locales pourront s'improviser
dans les boqueteaux et les localits, les premires vagues doivent tre
constamment renforces et approvisionnes et s'avancer sans inquitude
pour leurs derrires.
Le choix de la saison a une grande importance. La rapidit dans la

G. A. R. Note pour les gnraux commandant les V* et VIe armes, g, 6 janvier 1917,

Annexe 405.

arme. Projet de plan d'action, 9898/3 9 janvier 1917, et rectificatif, 10 janvier


1917, Annexes 415 et 421. L'tude topographique met en vidence que la plus grande
partie des positions allemandes chappe compltement aux vues directes.
3 L'analyse complte du plan vis ci-dessus et tabli par le gnral Mangin, qui donnera
sous une autre forme ses instructions dfinitives, n'a pas trouv place dans le prcis, parce
qu'il s'agit d'un simple projet.
2 VIe

marche demande un bon terrain, praticable hors des routes; le dveloppement de l'opration serait favoris par les journes longues et les nuits
claires. Il est esprer que des oprations, antrieures la principale,
auront enlev l'ennemi la libert de ses mouvements et l'initiative des
attaques et que nous pourrons attendre les belles journes, ce qui
nous permettra de faire entrer en ligne nos contingents indignes et
coloniaux.
D'ailleurs, le dclenchement de l'attaque principale pourrait tre fait

en riposte foudroyante une attaque allemande, qui aurait t commence


sur un autre point du front.

Ceci pos, la manuvre de la VIe arme est ainsi conue enlvement


immdiat, d'un bond, de toutes les organisations dfensives de l'ennemi et
En d'autres termes, l'arme
des positions occupes par son ariiUerie
prendra pied a sur les hauteurs nord de l'Ailette, vers Montchalons, Chrt
Le jour mme, les avant-postes seront pousss sur la
et Monampteuil),
ligne des villages au pied des pentes septentrionales de ces hauteurs,
tandis que l'artillerie lourde et de campagne accompagnant l'infanterie
viendra prendre position dans les ravins au sud de cette ligne.Enfin,
l'aurore du lendemain doit voir le dbouch de la cavalerie dans la plaine de
*
Laon et l'occupation par l'infanterie de la ligne Laon, Laniscourt,Anizy-

J.

1.

le-Chteau .
Une deuxime phase de la manuvre consistera en une a marche rapide
travers la plaine de Laon, dans la direction de Saint-Quentin par Nouvion-Catillon et Mzires-sur-Oise, pour couper toute retraite aux dfenseurs de la rgion Noyon, Soissons1.

Ce projet ne correspond pas aux conceptions du gnral Micheler. Le


commandant de la VIe arme prvoit, en effet, que la rupture se fera,

des temps d'arrt, trs courts, aprs l'enlvement des

diffrentes positions ennemies. Au matin du jour (J


le gnral

d'un bond,

avec

1),

L'arme sera couverte, gauche, par un dispositif en chelons entre le front de la Malmaison et Vailly, en mme temps que le G. A. du secteur passif se tiendra prt dboucher de
Soissons. A droite, la couverture sera assure par les ttes de colonnes de la Xe arme, qui,
serrant au plus prs, en chelons, seront prtes se dployer.
1 Le gnral Mangin prescrit. de couvrir, du ct - de la fort de Saint-Gobain, cette
marche, qui sera protge droite du fait de l'entre en ligne de la X. arme.
1

Mangin veut tre Laon avec sa cavalerie dans la plaine au nord Mais
.
le commandant du groupe des armes de Rserve conoit la bataille.
forme plus lente. Il envisage des bonds successifs, des temps
sous une
d'arrt, plus longs, ncessits par les dplacements d'artillerie; il ne pr
voit l'arrive Laon que le jour (J + 3) 1.

Le gnral Mangin escompte une prparation d'artillerie heureuse et


complte; il demande ses corps d'arme d'aller, d'une traite, au del du
systme dfensif ennemi, dtruit ou neutralis. Le gnral Micheler, au
contraire, envisage une srie de manuvres locales s'appuyant les unes
sur les autres, donc chelonnes dans le temps D'autre part, il considre
que la progression est fonction de l'appui donn par le canon . Il faut,
par consquent, tenir compte des portes extrmes pour dterminer la
limite de progression du jour J, tant bien entendu que cette limite peut
tre recule, lorsque les dplacements de batteries sont possibles au cours
mme de l'action. Aussi le gnral Michelerprescrit-il au gnral Mangin,
aprs avoir pris connaissance du projet tabli par ce dernier, d'tudier en
dtail
mcanisme des manuvres de rupture et, notamment, de fixer,
d'aprs les possibilits d'action de l'artillerie, la srie des fronts successifs
atteindre par les corps d'arme d'attaque2.

le

Le 16 janvier, le gnral Mangin oriente les commandants de corps


d'arme sur l'engagement de l'infanterie et l'emploi de l'artillerieS. Exposant ses intentions peu prs dans les termes mmes de son projet primitif, il envisage toujours l'acte de la rupture sous la forme suivante
l'enlvement, d'un bond, de toutes les organisationsdfensives ennemies et

de toute la zone occupe par son artillerie, puis la progression, le mme


jour, des troupes d'attaque jusqu'aux sommets des hauteurs qui dominent la
plaine de Laon
Enfin, il rpte que l'aurore du lendemain doit voir le

Cette divergence d'opinions apparat d'aprs les documents analyss mais, selon les
dclarations du gnral Mangin l'agent de liaison du G. Q. G. auprs de la VI" arme,
elle fut accuse, de faon plus sensible encore, au cours de conversations entre les deux
gnraux. (G. Q. G. Note du 3 bureau (Renouard), sans numro, 16 janvier 1917,
1

Annexe 458.)
2 G.

A. R.

Annexe 435.

Instruction particulire pour la VI. arme, 172, 12 janvier 1917,

arme. Instruction personnelle et secrte, 16o3, pour les gnraux commandant les
G. A., 16 janvier 1917, Annexe 464.
a VI"

dbouch de la cavalerie dans la plaine de Laon et l'occupation par l'infanterie de la ligne Laon, Laniscourt, Anizy-le-Chteau.
Trois corps d'arme seront chargs d'enlever les positions ennemies1.
Deux autres corps d'arme et une division de cavalerie participeront
la rupture, con l'exploitation du succs qui, suivant immdiatement
duira la VIe arme, avec le gros de ses forces, sur Saint-Quentin, en contournant le massif de Saint-Gobain par le nord 2.
Pour la rupture, le gnral Mangin prvoit trois bonds

Premier bond l'heure H3.


L'infanterie, en un seul lan, sous la protection de barrages forms

70 ou 80 mtres par des obus percutants et 150 mtres par des obus
explosifs, fusants et percutants, et une vitesse de 100 mtres en trois
minutes, devra atteindre le premier objectif et le barrage d'artillerie se
fixera devant elle4.
En fin de progression, l'arme tiendra les pentes nord du plateau du
Chemin des Dames, y compris les villages d'Aills et de Cemy-en Laonnois
et les ttes des valles descendant sur l'Ailette, l'peron est de Courtecon,
Courtecon, Braye-en-Laonnois,Croix-sans-Tle, Pierre d'Ostel, Chavonne.

2 ).

Le deuxime bond commencera (H-tUn chelon de l'artillerie de campagne, suivant la progression de l'in
fanterie, viendra s'installer sur les pentes sud de la hauteur du Chemin
des Dames et sur les pentes sud-est de la hauteur de la Croix-sans-Tte:
il devra tre en mesure de continuer le barrage devant l'infanterie, lors de
sa progression sur le deuxime objectif.
L'infanterie, manuvrant en liaison avec l'artillerie d'aprs le mme

procd que pour l'attaque du premier objectif, aussi longtemps que cela
1
!

Ce seront de la droite la gauche : 2 C. A. C., 20 C. A. et 6 C. A.


Les deux corps prvus pour l'exploitation taient le 11" C. A. (en rserve du gnral en

3t

chef) et le
C. A. (charg, au dbut, de tenir le secteur passif de l'Aisne entre Chavonne et
le ravin de Pernant). Dans son projet primitif, le gnral Manginprvoyait l'emploi du 118 C. A.,
aussitt aprs le franchissement de la crte du Chemin des Dames, c'est--dire pendant la
phase de rupture. De son ct, le 37" C. A. dbouchant de Soissons, pousserait en direction
de Coucy-le-Chteau.
3 Front d'attaque, entre Hurtebise et Chavonne.
Voir carte n 16, sur laquelle ne sont
indiqus
les
trois
bonds
successifs prvus par la VIe arme, mais sont marqus ceux impas
le
G.
A. R.
poss par
Une attention particulire devra tre apporte sur le nettoyage des creutesJ.

sera possible, puis, sous la protection de canons longs, gagnera ses


nouveaux objectifs, d'un bond, la mme allure de cent mtres en trois

minutes

Ce bond conduira l'arme jusqu'au revers nord de la hauteur ouest du


chteau de la Bove, Chamouille, Pancy, Colligis, hauteur entre Colligis
et Trucy, Trucy, Grand-Pont, Filain, les Bovettes, plateau ouest de
la ferme des Certeaux, Rouge-Maison, croupe entre Vailly et Chavonne.

Le troisime et dernier bond commencera (H + 5).


Effectu par l'infanterie, dans les mmes conditions que prcdemment, avec l'appui d'un chelon d'artillerie de campagne et de quelques
batteries lourdes mobiles qui s'installeront sur les pentes nord de l'Ailette
et ouest du ravin d'Ostel, ce bond conduira l'arme sur la ligne suivante:
croupe 186 (nord-ouest de Festieux), hauteurs de la ferme Moulin, hauteurs nord de Chrt et du fort de Montberault, hauteurs du chteau de
Presles, croupe 193 ( ].5oo mtres ouest de Laval), Monampteuil, le
Moulinet, orme de Chavignon, fermes de la Malmaison, de l'Ange Gardien
et de Colombe, croupe entre les ravins de Jouy et de Sancy 1.
L'exploitation du succs, qui fait l'objet d'un plan spcial, doit conduire
le gros de la VIe arme sur Saint-Quentin, en contournant le massif de
Saint-Gobain par le nord 2.
Le gnralMangin, pour qui l'audace et la rapidit sont les deux
conditions de ce succs, compte atteindre son objectif en quatre jours et
se trouvera par suite

(J+i),

sur la ligne de Laon, Laniscourt,Anizy-le-Chteau


(J+ 2), sur la Serre, hauteur de Nouvion-Catillon et la Fre ;
(J+3), sur l'Oise, hauteur de Ribemont, Liez;
(J+ 4), enfin, sur la Somme, hauteur de Saint-Quentin.

Les instructions du gnral Mazel, commandant la Ve arme, sont inspires, elles aussi, par le souci trs vif de dvelopper l'esprit de la guerre
L'instructiondu gnral Mangin comprend une seconde partie relative la rpartition et
l'emploi de l'artillerie (VIe arme. Instruction pour l'emploi de l'artillerie, 6/3, sans date,
Etant donnes les nombreuses modifications qui seront apportes la
Annexe 465.)
composition de l'artillerie des armes d'attaque, la question artillerien sera traite plus loin.
2 VI' arme. Plan d'exploitation, 73/3, ao janvier 1917, Annexe 496.
l

et

de mouvement
atteindre

l'exaltation du moral de tous vers la grandeur du but

Le gnral Mazel demande aux chefs des grandes units, places sous
ses ordres, de tendre toutes les nergies vers l'attaque. A son avis, il ne
s'agit pas de viser seulement conqurir une zone de terrain. Il faut aussi
dtruire l'ennemi .
La surprise, ne du secret et de la vitesse, constitue, aprs l'lan et la

discipline des troupes, le grand facteur du succs Pour assurer le secret,


le commandant de la Ve arme prescrit un certain nombre de mesures,
telles que multiplier les prcautions pendant la priode des prparatifs,
user du camouflage, viter les travaux trop visibles, les indiscrtions tlphoniques, les contacts de patrouilles avec l'ennemi (prisonniers)
et les actions d'artillerie intempestives .
Quant la vitesse, elle sera ralise aux conditions suivantes
Rompre entirement avec le souvenir de certaines batailles de longue

dure, o l'on obtenait seulement l'usure lente de l'adversaire par des procds tactiques en rapport avec cet objectif.
Se convaincre et convaincre les troupes que, dans la priode de rup
ture, la prparation par notre artillerie aura t si puissante que les mouvements offensifs de l'infanterie seront seulement limits par l'tendue
des distances franchir, et aux buts fixs a priori comme devant tre
atteints.

Il faut d'abord vouloir avancer.

L'offensive de la Ve arme comprendra deux phases, que le gnral


Mazel dfinit dans son plan d'action du 18 janvier 2.

La premire phase, dite de rupture, aura pour but d'enlever, au cours


de la premire journe de bataille, les positions organises de l'ennemi et
ses batteries Elle sera mene en deux temps

a.

ier temps. Enlvement des premires et deuximes positions jusqu'


la ligne incluse Bouconville, lisire nord des bois de Corbeny, Juvin-

arme. Lettre gnralcommandant en chef, gnral commandant G. A. R., gnraux


commandant ier, 5e, 7% 328 et 38e C. A., artillerie de l'arme, gnie de l'arme et D. C.,
9699/3, 18 janvier 1917, Annexe 476.
Vearme. Plan d'action d'ensemble, 9700/3, 18 janvier 1917, Annexe 477. Voir
carte n 16.
1 VA

court, Cond-sur-Suippe, Aguilcourt, voie ferre de Reims Laon, Loivre,


Courcy.
2e temps.

Enlvement de la troisime position ennemie et tablis-

sement du front d'attaque pour le lendemain sur la ligne: hauteurs du


chteau de la Bove, camp des Romains (Vieux-Laon), Goudelancourt,
Amifontaine, Guignicourt, Variscourt, bois de la cote 78, Bertricourt,
Orainville,Bermericourt, Loivre, Courcyl.
Quatre corps d'arme seront chargs d'enlever les positions ennemies2.
Un autre corps d'arme et une division de cavalerie se joindront eux pour
l'exploitation du succs3.
Au cours de cette seconde phase de la bataille, qui succdera sans interruption la prcdente, il s'agira de raliser

a. La conqute du front Festieux, Mauregny, station de SaintErme, ferme Jeoffrecourt, Lor, Villers-devant-le-Thour,Asfeld-la-Ville,
pour ouvrir aux forces rserves du groupe des armes de Rserve
(Xe arme et corps de cavalerie) le dbouch vers le nord et le nord-est

et assurer, l'est, la couverture de ce dbouch.


6. La progression du gros de la Ve arme, au sud de l'Aisne, par

la Retourne et la Suippe, dans le but d'largir et de couvrir les communications du groupe des armes de Rserve, en atteignant le front Roizy,
ferme de l'Esprance, Bazancourt, La Croix-Godinot, fort de Fresnes,
Betheny 4.
Le gnral Mazel prescrit d'oprer, pendant ces deux temps, les dplacements d'artillerie
et les ravitaillements ncessaires pour achever de prparer, appuyer et nourrir les attaquesdu 2e tempso.
le 5e C.A.
s Ce seront leiet C.A. (4 D.I., dont une sera initialement en rserve d'arme)
(3 D. I., dont une sera maintenue, avant l'opration, en rserve du gnral en chef et sera
ensuite en rserve d'arme) ; le 32" C. A. (4 D.I., dont une sera maintenue, avant l'opration.
en rserve du gnral en chef et sera ensuite en rserve d'arme) et le 7" C. A. (3 D. I.).
3 Le corps en question sera le 388 G. A. (1 brigade russe spciale, 1518- D. I. et E. N. E.)
tenant le front, provisoirement dfensif. (Une action ventuelle de ce G. A. au nord-est de
Reims doit faire l'obiet d'instructions ultrieures. )
4 Le gnral Mazel a fait prcder ces directives gnrales d'instructions particulires,
adresses chacun des corps d'arme d'attaque. (Vo arme. Instructions personnelles et
secrtes pour les gnraux commandant lor, 7e et 50 C. A., g6o5/3, 9613/3, 9648/3,
16 janvier 1917; pour le gnral commandant le 32e C. A., 9671/3, 17 janvier 1917
Annexes 461, 462, 463 et 471.)
1

Le gnral Micheler approuve les dispositions gnrales contenues dans


les plans d'action des Ve et VIe armes et il invite les gnraux Mangin et
Mazel faire pousser activement les tudes des corps d'armes et des divisions, pour permettre l'tablissement des plans dfinitifs1.
Toutefois, il fait remarquer au gnral Mangin que l'allure, prvue pour
la marche de l'infanterie 100 mtres en trois minutes), ne lui parait pas
pouvoir tre maintenue toute la journe acceptable jusqu'au premier
objectif elle doit, au del de celui-ci, devenir moindre en raison des
difficults du terrain et de l'ampleur du bond que reprsente la
conqute du deuxime objectif.
De mme, le temps prvu pour les dplacementsd'artillerie lui semble
Aussi
trop faible en raison du petit nombre de chemins disponibles
demande-t-il que les calculs relatifs aux dplacements d'artillerie soient
revus, avant d'en dduire un horaire dfinitif pour les grands bonds des

2.

attaques.
Le gnral Mangin a prvu trois bonds le gnral Micheler suggre un
bond supplmentaire entre les premier et deuxime objectifs, approximativement sur la ligne jalonne par Chermizy, Neuville, bois au sud de
Chamouille et Pancy, pont de Grandelain, Warmont, ferme Froidmont et
chemin Froidmont, Ostel, Aisne, cette ligne correspondant la limite
utile des barrages possibles sans dplacement d'artillerie3
En rsum, le gnral Micheler apporte quelquesrductions la vitesse
del progression. Il conclut l'impossibilit de repartir, ds (H+5), du
deuxime objectif. Et comme, sans prjuger de l'heure H, il ne faut pas
compter plus de huit ou neuf heures de clart pour l'attaque, le commandant du groupe des armes de Rserve estimeque le deuxime objectif
est la ligne raisonnable qu'on peut atteindre le jour J, qu'il faut donc la
donner comme objectif ferme4
d'autant plus qu'elle se raccorde parfai
tement, vers Ployart, avec l'objectif (cterminus de la Ve arme.

Notes personnelles et secrtes pour le gnral commandant la VI" arme, 567,


19 janvier 1917, Annexe 487, et pour le gnral commandant la Ve arme, 734, 29 janvier iqi7, Annexe 507.
3 Les pentes du terrain s'opposent,en effet, aux mouvements directs des batteries, qui seront
forces de prendre nen colonne,les rares chemins qui donnent accs aux plateaux1.
3 Voircarte
16.
4 Toutefois, il admet qu'on indique
aux C. A. de droite (2e C. A. et 20e G. A.) des objectifs
ventuels au del du deuxime objectif, objectifs qui ne sauraient dpasser Vaurseine, 171,
le Cellier, Montberault, 207, 181, Chevregny.
1 G. A. R.

A la Ve arme, le gnral Micheler demande plus particulirement de


rgler le dtail des actions de rupture, de faon fixer un horaire dfiniVous dterminerez, crit-il
pour la succession des bonds principaux

tif

au gnral Mazel, un objectif prvu pour J, dont la profondeur vous est


donne par le plan de destruction et un objectif complmentaire, pour
le mme jour, dont le trac corresponde un maximum de rsultats favorables et l'excution des dplacements d'artillerie atteignant le maximum
de profondeur. Enfin, il demande qu'on enlve Brimont ds le jour J,
alors que le gnral Mazel se bornait vouloir atteindre le front Bermericourt, Loivre, Courcy 1.

Toutes ces observations visent la manuvre de rupture le plan d'exploitation de la VIe arme n'est l'objet d'aucun examen de la part du
gnral Micheler. Quant l'exploitation de la Ve arme, que le gnral
Mazel prvoyait au sud de l'Aisne, il se borne en redresser la direction
vers le nord-est, estimant que la Ve arme doit tenir srieusement le
ruisseau des Barres, pour remplir sa mission de couverture au bnfice
des autres armes

III. NOUVELLES INSTRUCTIONS


DU GNRAL NIVELLE ET DU GNRAL MICHELER3.

Les instructions du gnral commandant le groupe des armes de


rserve et les plans d'action tablis par les armes sont approuvs par le
gnral Nivelle4. Dans leur ensemble, ces documents correspondent, en

l G. A.

R. Note personnelle et secrte pour le gnral commandant la Vearme,

734,

22 janvier 1917. Annexe 507.

- 20 janvier,
2 Le gnral Micheler ne se contenta point de ces observations crites; avant le

il eut, en outre, avec les commandants d'arme des entretiens, au cours desquels il prcisa sa
pense sur la faon de prparer la rupture et l'exploitation il rsuma ces instructions verbales
dans une note. (G. A. R. Note pour les armes, 676,20 janvier 1917, Annexe 493.)
3 Pour la clart de l'exposition, cet expos n'est pas chronologique. Les instructions sont
groupes sous trois rubriques correspondant aux phases de l'offensive rupture, intervention
de la X. arme, exploitation.
4 G. Q. G. Lettre au gnral Micheler, 238ii, 29 janvier 1917, Annexe 547.

eflet, aux ides exprimes par le gnral en chef dans sa directive du


3o dcembre 1916 Toutefois, les ordres donns par le gnral Micheler
ne mettent pas suffisamment en lumire l'ide matresse de la rupture
telle qu'elle est dfinie dans la directive prcite on y sent percer une
tendance envisager le mcanisme de cette action, non pas comme un
assaut court et brutal, mais eomme un ensemble de diverses manuvres
combines avec les attaques directes2. Aussi, le gnral en chef tient-il
prciser comment il entend la conduite des oprations prpares par le
groupe d'armes de Rserve3.

J'insiste, crit-il au gnral Micheler, sur le caractre de violence, de


brutalit et de rapidit que doit revtir votre offensive et, en particulier, son
premier acte, la rupture, visant du premier coup la conqute des positions
de l'ennemi et de toute la zone occupe par son artillerie.
Le mcanisme de rupture appliquer en consquence entrane la

ncessit

a. De demander la rupture totale des organisations dfensives de


l'ennemi aux divisions engages en premire ligne, agissant droit devant
elles et jusqu'au bout de leur capacit offensive

De fixer aux corps d'arme d'attaque des objectifs assez loigns,


en direction desquels ils donneront leur maximum, sans mesure (il faut
aller, le plus loin possible, le jour J)
b.

De donner nettement la prfrence, pour obtenir la chute des


positions dfendues avec tnacit, aux manuvres par dpassement, rsultant de la progression ralise dans les zones voisines et que la nature du
c.

terrain permet, d'ailleurs, de prvoir,ainsiquevousl'indiquez plusieurs


reprises dans vos instructions

1 G.

Q. G. Instruction personnelle et secrte pour le gnral Micheler, 25808, 3o dcem-

bre 1916, Annexe 365.


! G. A. R. Instruction personnelle et secrte pour les gnraux commandant les Ve, VIe et
X* armes, 67, 7janvier
IQ17, Annexe 408.
3 Le gnral en chef adressa, le 3o janvier
1917, au gnral commandant le G. A. R., une
copie du plan d'oprations, en date du 25 janvier1917, qui servit de base aux conversations
du gnral Nivelle et de sir Douglas Haig. (G. Q. G. Lettre pour le gnral Micheler, 24557,
3ojanvier 1917, Annexe 556 et plan d'oprations pour 1917, 25 janvier 1917, Annexe

518 ).

d.D'viter

l'emploi des divisions, rserves de corps d'arme ou


d'arme, des manuvres de dbordement ou des renforcements prmaturs, mais viser plutt leur emploi l'exploitation tactique, qui promet
d'tre fructueuse et qui serait prcisment irralisable, si les divisions de
premire ligne taient prmaturment dpenses1.
De faire participer cette exploitation tactique la cavalerie de
corps d'arme et les dtachements de poursuite de division de cavalerie
d'arme. (Chapitre IV de l'instruction du i6 dcembre.)
e.

La rapidit est rechercher dans tous les actes de la bataille et la


cavalerie la possde la puissance de feu, dont elle dispose actuellement et
dont elle connat la valeur, lui permettra de joindre l'audace la tnacit dans cette phase de la bataille.

Au sujet de la rupture, le gnral en chef prescrit encore


10 D'tablir la liaison et la concordance troite au point de jonction
entre les Ve et VIe armes ;
2 De bien prciser que l'opration du 6e corps d'arme n'a pas seulement pour but de couvrir le flanc gauche de la VIe arme, mais qu'elle
doit prparer l'entre en action du 37e corps d'arme au nord de Soissons
et se conjuguer avec elle;
3 D'accentuer l'effort sur Brimont qui, compris dans le systme
dfensif rompre,doit tre conquis ds le premier jour3.

Le gnral Nivelle rappelle que l'exploitation doit suivre la rupture sans


arrta. Il reconnat que pour l'tablissement de leurs plans d'action, les
gnraux Micheler, Mazel et Manginl'ontainsi compris. Il attache une
telle importance cette ide qu'il l'affirme une fois de plus et qu'il prie le
gnral Micheler de veiller attentivement ce qu'elle se traduise avec

1 Le gnral en chef revient ainsi sur une ide, exprime par lui ds le 28 dcembre 1916,
savoir la ncessit d'assurer l'indpendance des troupes de rupture et d'exploitation.
2 La comparaisondes objectifs assigns aux C. A. d'aile, 2e C. A. (VIO arme) et Icr C. A.

(V. arme) montre que l'objectif du 1" G. A. est en retrait de 4 km. 5oo par rapport celui

du 2' C. A.

L'attaque directe sur Brimont tant difficile, le gnral Nivelle recommande l'emploi de
la manuvre et promet, cet effet, la coopration d'une D. I. supplmentaire, en combinaison
avec une division de chars, dbouchant de la rgion de Btheny entre les voies ferres ReimsLaon et Reims Rethel, en direction de Bourgogne, Fresnes et au del.
4 Pour l'exploitation projete, voir cartes n 17 et 18.
3

force dans les ordres dfinitifs tablir1 . Il approuve le commandant du


groupe d'armes de Rserve d'avoir redress plus au nord la direction d'exploitation donne par le gnral Mazel au gros de la Ve arme. Il rend
hommage l'esprit d'offensive et d'audace que dnote le plan d'exploitation
du gnral Mangin, puis il ajoute il n'est pas certain que les possibilits
permettent d'en envisager l'excution intgrale D'ailleurs, il demande au
gnral Micheler que l'exploitation soit l'objet d'un plan d'ensemble pour
les trois armes.
Le gnral Micheler communique la lettre du commandant en chef aux
armes places sous ses ordres et, dans une note qui en fait envoi, il prcise les points qui doivent tre considrs dsormais comme acquis par
suite de l'approbation du gnral en chef (action du 6e corps d'arme,
coopration constante du 2ecorps colonial et du 1ercorps d'arme, enlvement de Brimont le 1er jour, action du gros de la Ve arme au nord de
l'Aisne). Ensuite, conformment aux dernires directives du gnral en
chef, il rdige de nouvelles instructions, qui vont tre tudies successivement et qui visent la rupture, l'intervention de la Xe arme et l'exploitation du succs2.

Le 5 fvrier, il adresse aux Ve et VIe armes un ordre, ayant pour objet


de prciser le mcanisme de la rupture et d'tablir une concordance absolue, dans le temps et dans l'espace, entre les attaques excuter par chacune des armes3.

Le combat de rupture, crit-il, comprendra deux phases principales


Premire phase: de H (H+3)..-Le but de l'opration est d'enlever, la
suite d'un premier assaut, les premires et deuximes positions de l'ennemi,
de s'emparer en mme tempsd'unegrande partie de ses batteries et d'amener

il

l'infanterie distance d'assaui de la troisime position.


Cet effort permettra d'atteindre la lisire est de Courcy, la station de
Loivre, Bermricourt, la rive droite de la Suippe, entre Merlet et son

Cette indication vise particulirement la libration des 2e C. A. C. (VIe arme) et ier C.A.
(Ve arme) par les corps de tte de la Xe arme. Il ne faut pas, en particulier, que l'entre en
action de la Xe arme entrane le moindre ralentissement dans l'exploitation. En cas de retard
de la Xe arme, le front de libration des deux corps d'arme susviss serait report plus
1

au nord".
1 G. A. R. Note pour les Ve, VIe et X' armes, 1365, 3o janvier
1917, Annexe 560.
3 G. A. R. Ordre gnral pour les V. et Vie arme, 1712, 5 fvrier 1917 Annexe 603.
,

confluent avec l'Aisne, Cond-sur-Suippe, les pentes immdiatement au


nord de Juvincourt et de Corbeny, les lisires nord de la fort de Vauclerc,
le cours de l'Ailette entre Neuville et la scierie d'Ecounaux, Ostel et ChaDe cette ligne gnrale, repartiront les attaques (H + 3) 2. La
vonne
vitesse moyenne de progression sera de 100mtres en trois minutes3.

1.

3)

6).

Deuxime phase (B+


(H+
Ces rsultats obtenus, il s'agira
de mettre profit la dsorganisation et le dsarroi de l'ennemi pour le
chasser de ses dernires positions organises et lui enlever ses dernires
batteries. A l'issue de cette phase, les troupes d'assaut seront au del

de la troisime position ennemie, c'est--dire sur la ligne gnrale Cran


de Brimont, ferme Landau, pont Givart, Pignicourt, Prouvais, Amifonfontaine, Aizelles, Montigny-Courpierre,Lierval, Chevregny, Filain, ferme
St-Martin, lisire est du bois Marcon4.
Ds lors, la rupture sera consomme. A l'abri des positions, ainsi occupes, se feront toutes les oprations ncessaires pour remettre de l'ordre
-dans les units, terminer les dplacements d'artillerie, rorganiser les liaisons et faire entrer en ligne les divisions et corps d'arme d'exploitation.

6)

A partir de (H+

les dtachements de poursuite et des avant-gardes


devront tre pousss au del de la ligne conquise, avec mission de se saisir
des observatoires et des points d'appui de nature faciliter l'exploitation
qui doit tre entame ds le lever du jour (J + t)n. Ces lments garderont partout le contact de l'ennemi, aprs avoir atteint, si possible, les
points dont il y a intrt se saisir dans chacune des zones des Ve et VIe armes : lisire est d'Aumenancourt (Petit et Grand), bois des Grands Usages,
Pignicourt,Brienne-sur-Aisne, Proviseux et Plesnoy, ferme de Remicourt,
Ramecourt, Festieux, le calvaire sud de Parfondu, chteau de Vorges,
5,

Cette ligne avait t trace sur la carte jointe l'ordre gnral du G. A. R., 1712 du
5 fvrier 1917. (Voir la carte n 16, sur laquelle cette ligne est marque en traits rouges,
discontinus).
de
3) fixe le dlai ncessaire pour le dplacement des batteries, charges
2 L'heure (H
l'appui direct et de la couverture des attaques pendant la 2" phase.
3 Cette indication doit servir de base l'tablissement del'horaire dtaill, suivant lequel
sera rgl le dplacement des barrages d'appui direct.
,
- du
- A. -n., 1712, du
- gnral
- G.
1ordre
Cette ligneafait t indique sur la carte, jointe a -5 fvrier (Voir la carte n 16, sur laquelle cette ligne est marque par un double trait rouge).
5 Ce sera (H + 7) pour les zones du 1" C. A. et du 2e C. A. C.
- 1

chteau de Presles, Monampteuil, le Moulinet, orme de Chavignon, Ange


Gardien, ferme de Colombe1.
La fin de la journe et toute la nuit doivent tre consacres assurer la
*
conqute des organisations dfensives ennemies qui tiendraient encore sur
l'ensemble du front.
Ce mcanisme de rupture ncessite que Tonorganise, dans tous ses
dtails, la pousse continue des batteries en avant et que l'on assure la
concordance des efforts, en particulier aux zones de jonction des grandes
units2. Le gnral Micheler insiste sur ces diffrents points et prescrit que
les ordres, destins aux excutants, dtailleront les diffrentesphases avec
cartes, croquis, tableaux) et spcifieront chacun sa tche.
Les instructions prcites parurent conformes aux directives du gnral
en chef3. Mais des divergencesde vues s'tant manifestes entre le gnral
Micheler et le gnral Mangin au cours d'une confrence laquelle participa le gnral Nivelle, celui-ci prcisa, une fois encore, la forme donner
au combat de rupture4. La caractristique de cette action doit tre la Il continuit du mouvement en avant, qui, dans la zone de rupture, est rendue
possible par une prparation faite sur toute la profondeur de cette zone
avec tout le temps et le soin dsirables, l'artillerie longue prenant sa

- 1 Tous ces points

furent ports sur la carte, jointe l'ordre gnral de G. A. R., 1712, du

3 fvrier1917, avec des signes distincts pour la V* arme et pour la VIe arme. Ils taient
marqus titre d'indication Ultrieurement, des ordres prcis seront donns par le commandant d'arme dans le cadre de l'instruction du 7 janvier, mais ils ne devront pas tre
limitatifs des initiatives individuelles qui doivent avoir le champ libre, ds la rupture termine..
2 Sur ce point, le gnral Micheler rappelle des notes antrieures
G. A. R. Note pour V
et VI* armes, 15 i, 11 janvier 191 7, Annexe 429. et lettre la V* arme, 1144,27

janvier 1917, Annexe 533.


G. Q. G. Note du 3e bureau, sans n, 8 fvrier 1917, Annexe 634.
Il y est spcifi

infille que les prescriptions du prsent ordre Ildu gnral Micheler correspondent tout
fait aux intentions exprimes depuis longtemps par le gnral Mangin.
4 Cette confrence eut lieu le 11 fvrier au quartier gnral de la VI" arme,
au cours
d'une tourne du gnral en chef.
Les divergences de vues portrent, principalement, sur les points suivants
- a. Mcanisme de rupture. L'analyse des ordres des gnraux Micheler et Mangin a dj
fait

ressortir leurs diffrencesd'interprtation


b. Engagement de l'arme rserve.
Fallait-il subordonner les divisions de tte de la

X. arme aux commandants d'arme de rupture en vue d'une mise en uvre plus rapide de
l'exploitation ? Le gnral Mangin le demandait le gnral Micheler s'y refusait;
c. Ordres manant du G.A.R. Ces ordres, trop dtaills et parfois contradictoires, enleyaient, dclara le gnral Mangin, toute initiative aux excutants et amenaient chez eux de
l'hsitation et de la confusion sur la forme donner l'attaque.
(Dossier de la commissiond'enqute prside par le gnral Brugre.)

charge, s'il est ncessaire, la destruction des positions les plus loignes t.
La vitesse sera obtenue par un mouvement continu adapt au scnario

d'artillerie. Cependant, il faut des pauses utiles la remise en ordre des


troupes et au passage des lignes. Puis, sans arrt, on passera de la phase de
rupture l'exploitation tactique, non plus avec des vagues d'infanterie prcdes de vagues d'obus , mais avec de petites fractions, qui, peu peu,
se runissent en grosses colonnes munies de leur service de sret, prtes
livrer une seconde bataille D.
Les liens organiques et tactiques doivent tre maintenus
mais la

liaison ncessaire doit rsulter des ordres de commandement


et non
pas de rattachements momentans des units voisines. Ce dernier procd provoque des -coups qui compromettent le systme organis1 .

Vers la mme poque, le gnral Micheler rgle l'engagement de la


masse rserve (Xe arme et 2e corps de cavalerie), opration qui caractrise la deuxime phase de la bataille et au sujet de laquelle il n'avait

jamais donn, jusqu'alors, que des indications gnrales


Le 2 fvrier, dans une note pour le 2e corps de cavalerie, il fixe son
stationnement initial et les mouvements excuter pour prendre place
le corps de cavalerie se rassemblera la
dans le dispositifd'exploitation
droite de la Xe arme. Son avant-garde, comprenant en principe les rgiments pied, de l'artillerie et quelques escadrons, aura ses lments les
plus avancs sur la Vesle, entre Jonchery et Muizon, et les trois divisions
de cavalerie seront places l'une derrire l'autre, les derniers lments
tant dans la valle de la Marne (rgion d'Epernay).
La mise en marche de ce groupement sera fonction des vnements.
Le gnral Micheler pense qu'au jour J, l'avant-garde du corps de
cavalerie peut tre appele se porter soit au sud de l'Aisne, dans la rgion
de Guyencourt, Bouvancourt, soit au nord de l'Aisne, dans la rgion de
Pontavert, la tte du gros dplace vers la Vesle, dans la rgion Brans-

3:

Q. G. Observations faites au cours de la dernire visite du gnral en chef au G. A. R.,


Cette note fut transmise sans commentaires, le
1/4661,
fvrier 1917, Annexe 685.
le n 25o5 et jointe la lettre
17 fvrier, par le gnral Micheler aux Ve et X' armes, sous
2/180, du 16 fvrier, adresse par le mme au gnral Mangin.
X' armes, 67, 7 janvier 1917,
2 G. A. R. Instruction personnelle et secrte pour Ve, VI'
1 G.

i5

et

Annexe 408.
3 G. A.

R. Note pour le

2e G.

2 fvrier 1917, Annexe 588.

C., 1587,

court, Janvry, en un dispositif qui donne tout le corps de cavalerie des


facilits pour passer, en une tape, au nord de l'Aisne.
Le gnral Micheler prvoit aussi que le succs des troupes de rupture
permettra au 2e corps de cavalerie de progresser au nord de l'Aisne et
qu'au soir de (J + 1 ), l'avant-garde aura rejoint le 5e corps d'arme dans
la rgion au nord d'Amifontaine, tandis que le gros sera rassembl en
formation articule dans la rgion Corbeny, Juvincourt, prt marcher
en direction gnrale de Dizy-Ie-Gros, pour participer l'exploitation du
succs dans des conditions qui seront fixes ultrieurement.
Le 7 fvrier, au grand quartier gnral, on notera que le 2e corps de
cavalerie, engag dans de telles conditions, ne pourra intervenir avant le
jour (J+3) et qu'il s'agit, au contraire, de lui faire raliser, pour (J+ i)
Mais ces remarques
midi, le dispositif prvu par l'instruction prcdente
ne semblent pas avoir fait l'objet d'une notification au gnral Micheler,
qui cependant, le 10 fvrier, spcifiera que, ds le jour J, le gros du corps
de cavalerie devra tre capable de se porter, en une tape, au nord de
Quant au
de l'Aisne, pour s'engager en dpassant le 5e corps d'arme
dispositif de stationnement prvu pour le jour (J-J-), il devra pouvoir
tre ralis ds que les circonstances le permettront et suivi de la mise
en mouvement immdiate des divers lments du corps de cavalerie pour
dpasser le 5e corps d'arme2 .
Le 7 fvrier, le gnral Micheler donne des ordres pour la concentration de la Xe arme et les mouvements prparatoires son engagement3.
La brche, effectue par les Ve et VIe armes, puis largie vers les
deux ailes en raison mme de la progression des troupes de rupture dans
des directions divergentes, donnera l'espace ncessaire au dbouch de la
Xe arme. Celle-ci aurait d prendre, en temps utile, sa place dans le
dispositif gnral prparatoire l'attaque. En consquence, il faut que
sa concentration soit termine. le soir de (J-2) ou, au plus tard, dans la
matine de (J 1) .

1.

Q. G. Note du 3e bureau, sans numro, 7 fvrier 1917, Annexe 621.


Il n'a pas
t trouv trace, aux archives du S. H., d'observations adresses cette poque par le gnral
en chef au G. A. R. au suiet de l'emploi du ae C. C.
2 G. A. R. Rectificatif la note 1687 du
fvrier 1917, Annexe
2 fvrier 1917,2161,
1 G.

10

655.

3 G. A.

son

R. Note relative la concentration de la X* arme et au mouvement prparatoire

engagement, 1863, 7 fvrier 1917, Annexe 624.

Ayant serr sur ses lments de tte, elle sera ainsi dispose: deux
corps d'arme (2e et 3e) en premire ligne, les deux autres (ge et 21e) en
seconde ligne; la tte du dispositif la Vesle, entre Jonchery et Fismes,

la queue la Marne, entre Epernay et Chteau-Thierry 1.


Au jour J, ds que les progrs de l'attaque le permettront , les corps

de tte, marchant par divisions accoles et poussant leurs avant-gardes


sur l'Ailette, franchiront la Vesle et l'Aisne et viendront en arrire de la
Le commandant du groupe des
croupe Craonne, Cerny-en-Laonnois
armes de Rserve prvoit que chacun de ces deux corps d'arme poussera
ainsi deux divisions au nord de l'Aisne, la troisime pouvant encore se
trouver entre Aisne et Vesle. En mme temps, les corps d'arme de
seconde ligne devront pousser, le plus possible, sur la Vesle et mme
au del, leurs lments de queue tant, en tous cas, au nord de la ligne
Ville-en-Tardenois, Fre-en-Tardenois. Il
Les mouvements ultrieurs sont videmment subordonns aux vneles corps
ments; il y a lieu, nanmoins, de prvoir que, le jour (J-Jd'arme de tte pousseront leurs avant-gardes dans le sillage des lments
de premire ligne desiercorps d'arme et 2ecorps d'arme colonial, vers
Marchais et les lisires nord de la fort de Samoussy2; leurs gros devront
atteindre la voie ferre Laon, Reims et auront leurs dernierslments sur
l'Ailette, les corps d'arme de seconde ligne serrant, autant que possible,
sur les corps d'arme de tte. Continuant son mouvement vers le nord, la
Xe arme entrera ainsi dans la bataille, dans la zone fixe par l'instruction 67 du 7 janvier, en dpassant les lments desiercorps et 2e corps
d'arme colonial 3.

J.

i),

Ayant pris connaissance de la note relative la concentration de la


Xearme et au mouvement prparatoire de son engagement, le gnral en

La Xe arme, dont les lments sont alors stationns sur les territoires des IIe, IVe, VII,
et VIIIe armes, ne doit gagner
zone de stationnementinitial, sur le territoire du G. A. R.,
que le jour (J - 10). Ces mouvements conduiront la Xe arme former, le soir de (J - 4), un
bataillon carr" dont les premiers lments seront sur la Marne, entre Chteau-Thierry et
Damery, les lments de queue tant deux tapes au sud. (G. Q. G. Note pour le gnral
commandant Xe arme, 5449,6 fvrier 1q17, Annexe 608.)
3 Le 1" G. A. est gauche de la V* arme et le 2* C. A. C., la droite de la VI*.
D'aprs cette instruction, le gnral Micheler semblait prvoir que la X. arme dpasserait les lments des VIe et