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El Islam aparece en el s.

VII en la Pennsula Arbiga con la predicacin de


Mahoma, fue muy rpida su expansin debido a la predicacin y, sobre
todo, la guerra santa (yihab), en solo un siglo haban llegado al norte de
frica y la pennsula Ibrica.
La conquista de la pennsula ibrica por los musulmanes se inici a partir
del ao 711, y en pocos aos consiguieron controlar todo el territorio al que
llamaron Al-ndalus. Se diferencian varias etapas: Emirato dependiente de
Damasco; Emirato independiente, este periodo se inicia con Abderramn I,
miembro de la familia Omeya; desde principios del s. X hasta inicios del s.
XI se da la fase ms importante del poder musulmn en al ndalus, el
Califato de Crdoba, cuando Abderramn III adopta el ttulo de califa, su
poder es semejante a los soberanos de Bagdag o de Bizancio; desde la
desmembracin del califato hasta el s. XIII se dan los reinos de Taifas
(durante esta fase vendrn del norte de frica los Almorvides y los
Almohades, para restablecer el poder musulmn y frenar el avance
cristiano) y, por ltimo, hasta el s. XV (1492) se dar el reino Nazar de
Granada.
Durante los tres primeros periodos la capital estuvo en Crdoba no slo es la
capital de Al ndalus sino tambin el lugar donde residen los soberanos y el
centro desde el cual se dirige el Estado, las relaciones son amplias y
cordiales con Bizancio y con las grandes ciudades de Oriente con las que
Crdoba rivaliza en esplendor y prestigio
El califa es el nico jefe de la comunidad islmica. Slo a l corresponde la
fundacin de mezquitas, dirigir su construccin, etc. tiene la obligacin
moral de velar por las necesidades del culto y garantizar la participacin de
toda la comunidad en la oracin del viernes en la mezquita Alhama.
El arte hispanomusulmn nace a partir de dos aportes fundamentales de un
lado, el del primer arte musulmn de oriente, correspondiente al perodo
omeya: la forma y funcin de la mezquita con las naves de la sala de
oraciones en direccin perpendicular al muro de la quibla, algunos
elementos formales como las almenas escalonadas y la superposicin de
soportes
Por otra parte, la tradicin romana y visigoda de la pennsula. Este aporte no
debe sorprender, pues el Islam asimilaba el arte de los pueblos vencidos: las
formas constructivas: el aparejo de muros a soga y tizn, los contrafuertes
exteriores, la alternancia de piedra y ladrillo, incluso la superposicin de
arcos (acueducto de Los Milagros, Mrida) y el arco de herradura que tiene
su precedente en la tradicin hispanorromana-visigtica.
La Aljama de Crdoba, construida durante el Emirato y el Califato de Al
ndalus (entre los siglos VIII y X) y serva para la oracin. Hay una qibla
para orientarse y en ella est el Mihrab con la Macsura delante, todo ello
orientado errneamente al Sur.
Tres partes fundamentales se pueden sealar de la Mezquita: el patio (sahn)
descubierto, en el que se observa el emplazamiento del alminar de planta
cuadrada (desde donde el almudano invitaba a la plegaria) y la fuente
(sahil) para las abluciones obligatorias antes de entrar en la gran sala de

oracin cubierta y dividida por 18 hileras de columnas que forman 19 naves


(haram), todas ellas orientadas perpendicularmente al muro de la quibla, en
el que destaca como elemento sobresaliente el mirhab. El muro que rodea el
edificio est horadado por varias puertas en tres de sus cuatro lados.
En el interior de la sala de oracin se aprecia el mrmol de las columnas, la
caliza y el ladrillo de las dovelas alternadas de los arcos. Parece un sistema
adintelado pero con arcos (no aparecen bvedas en planta) y por la
delgadez de los soportes podra tener cubierta plana de madera. Los
soportes van en un sistema doble: columnas sobre pilares y los arcos de
herradura sobre pilares y arcos de medio punto sobre columnas. Los de
herradura son de entibo o tirantes para evitar la curvatura de los soportes y
los de medio punto para sostener directamente la cubierta.
Aparecen elementos decorativos en capiteles (relieve), transiciones de
soportes con modillones rollos y dovelas con alternancia cromtica. No hay
decoracin figurativa (iconoclastia). La superposicin de arcos y la multitud
de soportes producen el efecto bosque y muchas lneas de perspectiva.
El espacio se conforma en una sucesin de naves idnticas. La planta es
muy espaciosa, pensaba para albergar gran cantidad de personas y no
existe en ella simbologa alguna. No hay simbologa en la planta y es ideal
para albergar grandes muchedumbres. Adems por su falta de vanos la
visibilidad es muy reducida.
La primitiva mezquita es obra de Abderramn I (756-788) la realiza sobre la
antigua iglesia visigoda de san Vicente. En el ao 785 inici el derribo de la
Iglesia y la construccin de la mezquita aljama, con 11 naves y un patio.
Abd al-Rahman II alarg el antiguo edificio en direccin sur derribando la
quibla en el ao 848. Tambin orden derribar el alminar primitivo y
construir uno nuevo. Comenz al-Hakam su reinado con la ampliacin de la
mezquita el 16 de octubre del ao 961. Se alargaron ms las once naves
hasta el Guadalquivir, se levant la Macsura nueva y se construy el Mihrab
definitivo. Estuvo acabada en el 969. Algunos aos despus, Almanzor (9781002), valido de Hixem II (976-1013), se decidi a ampliarla por el lado
oriental, que era el nico por el que se poda hacer. En el ao 987 se
aadieron 8 naves ms con toda la largura de las anteriores y termin el
patio.
Estos ensanches produjeron un resultado definitivo: la descentralizacin del
mirhab; se rompa as la articulacin de su eje principal y con l la simetra
guardada hasta la ampliacin de Almanzor. La superposicin de soportes
para reaprovechar las columnas visigodas y para ganar altura, la
superposicin de arcos con funcin de entibo y soporte, todo ello son
elementos copiados del Acueducto de los Milagros en Mrida, al igual que la
alternancia de colores en las dovelas de los arcos. Slidos muros delimitan
el espacio arquitectnico exteriormente, robustecidos con contrafuertes
que, en el muro de la quibla, coinciden con los ejes que separan las distintas
naves. Sobre stos reposan las cubiertas. La techumbre es plana de madera
pero al exterior son 19 tejadillos de doble vertiente acabados en teja roja,
cuyos canales de desage coinciden al interior con hileras de soportes.

Planta y alzado (los muros se rematan exteriormente con almenas) sugieren


en la mezquita la idea de fortaleza.
Adems se introducen novedades como las bvedas de nervios o califales,
montadas sobre trompas y con bvedas gallonadas en el centro. Se
introduce adems el arco lobulado y entrecruzado, el arco califal excntrico
del Mihrab, la decoracin de ataurique, laceras y escritura cfica, adems
del mosaico vidriado, para realizarlo vinieron artesanos bizantinos.
El edificio resume por s solo el arte del Emirato y el esplendor del Califato
hasta la llegada del periodo de Reinos Taifas. Sus ampliaciones van
asociadas al crecimiento fsico, econmico y cultural de Crdoba.