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La crisis del agua en la India

nuevatribuna.es | 07 Enero 2011 - 14:17 h.

19.12.2010
La India es el segundo pas ms poblado del mundo, con ms de mil millones de
personas, en el ao 2030, ser el primer pas ms poblado del mundo. Asistimos
a un desarrollo econmico espectacular con crecimientos anuales del 8% de su
PIB, lo que conlleva nuevas necesidades energticas, de materias primas, de
agua, etc. Al lograr una mayor renta per capita por habitante y con un aumento
tan espectacular de la poblacin provocar un rpido colapso del agua.
La crisis hdrica crece con la misma rapidez que se desarrolla econmicamente.
Una expansin descontrolada de las ciudades y una enorme y sedienta zona
agrcola han significado nuevas demandas para una red pblica y de servicios
sanitarios mal gestionada. La combinacin ha provocado que el agua escasee
demasiado en algunos lugares, que est contaminada en otros, o que llegue en
una nefasta abundancia para los millones de personas que sufren inundaciones
cada ao.
Hoy en da el agua amenaza la capacidad hind de fortalecer sus pobres
granjas, en mantener el crecimiento econmico y hacer que sus ciudades sean
saludables y habitables.El agua se ha convertido en un grave problema. El
sistema hdrico hind depende bsicamente de los ros Ganges e Indo. Los
hindes disponen de 2.240m3 por persona/ao, cifra que cada ao disminuye
debido a dos causas, en primer lugar a su fuerte crecimiento demogrfico y en
segundo lugar por el desarrollo econmico en que est inmerso el pas. Puede
decirse que India est cerca del llamado estrs hdrico.Ms de 700 millones de
hindes, casi los dos tercios de su poblacin carecen de servicios sanitarios
adecuados. Debido en gran parte a la falta de agua potable. Cada ao en este
pas mueren 2,1 millones de nios menores de cinco aos segn la ONU, debido
principalmente a enfermedades propagadas por medio del agua.

Los problemas de Nueva Delhi son un buen ejemplo de la situacin hdrica de


las ciudades. En todo el territorio las redes de suministro estn tan deterioradas
que ninguna ciudad puede ofrecer agua de las caeras pblicas durante todo el
da.Si hay problemas con la demanda de agua, la situacin se agrava con la
eliminacin de los residuos y de las aguas fecales Nueva Delhi no puede saciar
su sed ni desprenderse de forma adecuada de la mayora de las aguas
residuales que genera. En torno al 45 % de su poblacin no est conectada al
sistema pblico de alcantarillado.Nueva Delhi surge hace dos mil aos a orillas
del ro Yamuna. La mitologa hind considera a este ro como cado del cielo. A
su paso por la capital est muerto biolgicamente. Se le extrae unos 850
millones de litros diarios, siendo la principal fuente de abastecimiento de la
capital, pero cuando deja la capital se ha convertido en un sumidero de residuos,
donde se vierten unos 3.600 millones de litros de aguas residuales al da.En un
anlisis del ro Yamuna se descubre que el nivel de coliforma fecal, que es una
medida de la suciedad, es 100.000 veces superior al mximo permitido.La red
de abastecimiento de la capital tiene una longitud de 9.000 km, pero su estado
es de deterioro total, lo que origina que el nivel de prdida oscile sobre el 40 %
del agua que transporta.Alrededor del 18% de la poblacin urbana y el 29% de
la rural no disponen de agua potable. La agricultura hind utiliza el 85% del agua
disponible. Solamente para alimentar a la nueva poblacin, aumentar la
demanda de agua en un 50% para el ao 2025. Los centros industriales
necesitarn triplicar su consumo para el mismo ao. Como vemos, sus
necesidades hdricas estn disparadas, teniendo en los momentos actuales
poca capacidad de respuesta.GANGESEl Ganges es uno de los ros
vertebradores de su sistema hdrico, siendo adems el ro sagrado de los
hindes. Nace en las laderas meridionales del Himalaya, con 2.510 Km. de
recorrido, desembocando en la baha de Bengala. Buena parte de sus aguas
vienen de China y Nepal, antes de entrar en la India. Alrededor del 40% de su
caudal procede de los dos pases anteriormente mencionados y ambos las han
reclamado a los hindes. Su principal afluente, el Brahmaputra nace en China,
describiendo un gran arco alrededor de Butn antes de entrar en la India y
despus en Bangla Desh, desembocando junto al Ganges en la baha de
Bengala.Los sistemas fluviales del Ganges y el Brahmaputra abarcan menos del
0,2% de las tierras del planeta, sin embargo, son habitadas por el 10% de la
poblacin mundial. Es una zona propensa a las inundaciones, las sequas y los

ciclones. A veces se echa en falta el agua, mientras que en otras parece que no
vaya a ver tierra que no sea cubierta por esta agua.Como todo sistema fluvial
compartido, el Ganges es motivo de conflictos internacionales. Las disputas se
remontan casi desde su independencia en 1947. En 1951, el gobierno de la India
anuncia que levantar la presa de Farakka, en el Ganges, en la provincia de
Bengala, cerca de la frontera de Pakistn Este. El objetivo es trasvasar por
medio de un canal, agua al ro Hoogle y al puerto hind de Calcuta que corre el
peligro de que el limo lo inutilice. Necesitan agua suficiente para lavar este limo
del puerto, pero este canal perjudica a Pakistn Este, que depende del Ganges y
del Brahmaputra. Los pakistanes piden una solucin internacional pero la India
dice que el agua es suya y puede disponer de ella.Pakistn replica que tiene
derechos histricos. Mientras India declara que todos los pases pueden
construir presas en su territorio y el agua que se almacena est a su libre
disposicin.Pakistn Este se independiza de Pakistn Oeste, en 1971,
transformndose en Bangla Desh. India ayud a los bengales en su lucha por la
independencia. Esto facilit que se llegase a un acuerdo sobre el Ganges,
formndose una Comisin Fluvial Conjunta Indo Bengal.Se firm el acuerdo,
en 1977, garantizando a Bangla Desh, que en la estacin seca tendr un mnimo
de agua del 63% del caudal del ro, a cambio de que los bengales construyesen
un canal nuevo entre el Brahmaputra y el Ganges, que aumentara el caudal de
este ltimo ro.

Casi un tercio del territorio de Bangla Desh es agua en la estacin seca, sin
embargo, en la estacin hmeda ms de dos terceras partes de sus tierras
quedan bajo las aguas. Las inundaciones suelen ser catastrficas.
Especialmente fueron las de 1988, donde el 75% de su territorio qued inundado
y tardaron ms de dos meses en retirarse las aguas. Ocasiona la dispersin de
ms de 35 millones de personas y quedan sumergidos decenas de miles de
pozos, con lo que sus aguas dejaron de ser potables para el consumo humano.
Ante estas graves inundaciones, el gobierno de Bangla Desh solicita la ayuda
internacional, pero rechaz la de India, a quin acus de stas por negarse a
regular y controlar el ro Ganges. Los dos pases volvieron a firmar, en 1997, el
Tratado de Reparto de las aguas del Ganges.INDOEl otro ro fundamental
para el sistema hdrico de la India es el Indo. ste nace en el Tibet, discurre por
la India y Pakistn hasta llegar a su delta en el golfo Arbigo. Posee el mayor y

el ms antiguo sistema de riego. Su caudal triplica el sistema fluvial del


ufrates/Tigris y equivale a dos ros Nilo.El Indo genera fuertes fricciones entre
Pakistn y la India. En 1960, se firma el Tratado de las aguas del Indo bajo la
supervisin del Banco Mundial. Se reparten sus aguas entre los dos pases,
asignando los afluentes del este (los ros-afluentes Sutley, Beas y Ravi) a la
India y los afluentes del oeste (el Khelum y Chenab) a Pakistn.Para favorecer el
acuerdo, el Banco Mundial financia una serie de obras de control que tienen el
efecto de aumentar el caudal para ambos pases. La intervencin del Banco
Mundial se debe a que los dos pases son potencias nucleares y no interesa que
haya conflictos entre ambos.La otra gran disputa que se da en el ro Indo, es un
problema tnico dentro de la India, donde los sijs piden el control de sus aguas
como parte de la campaa por ser un Estado independiente. Una vez ms, el
agua aparece como un motivo identitario de un pueblo. Este movimiento
separatista, est atento en la defensa de sus intereses sobre el agua del Indo.
Actualmente Pakistn dispone de unos 3.300 m3 por persona/ao.Como vemos,
el agua es uno de los conflictos ms vivos, debido no a su escasez sino a su mal
uso y a la contaminacin que est matando su vida animal, empezando a ser
peligrosa para el hombre, no slo por no poder ser bebida, sino por la
contaminacin de la cadena alimenticia, a tal nivel ha llegado el deterioro del
agua en estos pases.Las inundaciones son permanentes en India. Muchos
ambientalistas culpan de stas a los enormes embalses construidos
precisamente para controlar los sistemas hdricos naturales.Muchos expertos
creen que estas se producen ante el fracaso de mantener un equilibrio adecuado
entre el control del caudal de agua y los otros usos de los grandes embalses
como son el regado y la generacin de energa hidroelctrica.Ramaswany Iyer,
ex alto cargo del Ministerio de Recursos Hdricos dice que muchos de los
embalses estn planificados especficamente para prevenir las inundaciones,
pero hay un conflicto inherente con sus otros objetivos, los de tratar de
maximizar la energa hidroelctrica y el regado.Iyer sostiene que el control de
las inundaciones requiere que la presa permita un espacio adecuado para recibir
los torrentes de agua, pero el mayor potencial hidroelctrico necesita que los
niveles de agua sean los ms altos posibles: Como se eleva la presin para
aumentar la generacin de energa, el objetivo de controlar las inundaciones
pierde importancia. Eso hace que el agua tenga que ser liberada de golpe y a
gran escala y que se liberen torrentes de agua de efectos desastrosos.El
manifiesto mal uso de los embalses es el mejor argumento contra el
controvertido plan de la India de conectar sus principales ros entre s y as
compensar las inundaciones con las sequas, dos fenmenos que se presentan
a la vez en zonas bien distantes de este gran pas.El Banco Mundial advierte en
un informe publicado, en 2005, que a menos que se realicen cambios drsticos
en la gestin gubernamental del agua, la India no tendr dinero para mantener y
construir nuevas infraestructuras ni el agua necesaria para la economa y la
poblacin.EDMUNDO FAYANS | Profesor y licenciado en Historia