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LA DISSERTATION

I. Travail prparatoire
Comprendre le sujet. En vue d'identifier le sujet qui vous est soumis et d'viter tout horssujet, vous devez d'abord tudier soigneusement la manire dont ce sujet vous est pos, c'est-dire chercher comprendre exactement ce qui vous est demand. Or cela ne va pas, dans
certains cas, sans difficults.

Dlimiter le sujet. Gnralement, la difficult porte sur les limites du sujet. Or, il est capital
de ne pas laisser de ct ce qui fait partie du sujet et de ne pas traiter ce qui est en dehors.
Rflchissez donc longuement et surtout abstenez-vous de la mthode pratique par certains
qui, estimant leur disseration trop brve, la compltent en ajoutant, de propos dlibr, des
dveloppements qu'ils savent trangers la question. Leur calcul est faux, et le rsultat
produit, directement inverse de ce qu'ils escomptaient. Si vous hsitez sur le contenu du sujet,
indiquez votre hsitation.

Rassembler ses connaissances. Une fois que vous avez prcis et limit le sujet, vous pouvez
utiliser votre mmoire. Essayez de vous rappeler dans quels passages du cours ou de
l'ouvrage que vous avez tudis, des dveloppements ont t consacrs la question que vous
devez traiter. Bien souvent, il vous faudra chercher droite et gauche. Le sujet n'aura pas t
ncessairement expos sous la forme dans laquelle il vous est propos. Il vous faudra souvent
puiser les lments de votre dissertation dans deux ou plusieurs chapitres diffrents de votre
cours. Presque toujours, vous aurez vaincre cette difficult lorsque la dissertation portera sur
une comparaison entre deux institutions. Notez en quelques mots les diffrentes questions
relatives au sujet, qui vous reviennent en mmoire. Notez aussi tout de suite les numros
d'articles et les dates que vous pouvez avoir citer; vous risqueriez par la suite, en raison de la
fatigue ou de l'nervement qui est susceptible de vous gagner, de ne plus les retrouver.
Vous avez maintenant runi tous les lments avec lesquels vous allez btir votre dissertation.
Reste savoir sur quel plan vous allez construire ldifice.

Construire un plan. Ici encore, rflchissez longuement. La question du plan est primordiale
et elle se pose mme si le sujet a t trait dans le cours, parce que, dans le cours, il tait li
aux dveloppements qui le prcdaient et le suivaient, tandis que cette fois-ci, il doit tre
prsent d'une manire indpendante. Ne craignez d'ailleurs jamais de choisir un plan
autre que celui de votre cours ou de votre manuel: on vous saura gr de faire preuve
d'originalit dans cette question du plan, qui est le critre un des srieux sur lequel on juge la
valeur dun candidat. Ne poussez pas tout de mme hors des limites raisonnables ce souci
doriginalit.

II. Conception du plan


Dans tous les exercices qui vous sont proposs, un plan vous est ncessaire : dissertation
crite, commentaire d'une dcision de jurisprudence, expos oral, etc.
Arrter un plan rigoureux, logique et cohrent, c'est fixer l'ordre qui sera suivi pour
exposer le sujet tudi, cest construire une uvre originale.
Jusque-l, vous n'avez gure fait qu'emprunter la pense des autres. Cette pense, elle est l
dans votre dossier, dsarticule en menus morceaux. vous de ressouder ces fragments.
Aprs l'analyse, la synthse.
Dfinir les questions approfondir. Commencez par vous demander si toutes les questions
que vous avez retenues mritent vraiment d'tres traites. Entrent-elles toutes dans le sujet ?
Puis, parmi les questions retenues, fixez celles qui seront en quelque sorte le centre de votre
expos, celles auxquelles vous vous consacrerez particulirement, celles que vous
dvelopperez. Qu'il s'agisse, dans toute la mesure du possible, de questions qui permettent une
discussion, car, plus la part de la discussion sera grande dans votre travail, plus vous
intresserez. Qu'il s'agisse aussi, autant que faire se peut, de questions nouvelles, par exemple
tranches par des arrts rcents : on vous sera toujours reconnaissant de rajeunir le sujet.
Tchez surtout, dans cette recherche des questions approfondir, de deviner pourquoi le sujet
vous a t donn et de mettre en valeur le problme qui est lorigine de votre sujet. Vous
savez maintenant ce qui doit faire partie de votre travail. Reste fixer lordre des
dveloppements.

A. Lintroduction
Tout plan comporte une introduction et une conclusion.
Dfinir et dlimiter le sujet traiter. Dans l'introduction, la premire chose faire est de
dfinir et dlimiter le sujet que l'on traite afin que le lecteur sache de quoi il va tre question.
En dlimitant le sujet, expliquez-vous sur les raisons qui vous ont fait rejeter telle ou telle
question, si vous prouvez quelque inquitude de l'avoir laisse de ct. On pourra, dans ce
cas, critiquer votre choix, mais non, ce qui serait beaucoup plus grave, vous reprocher une
omission par ignorance.
Lorsque des textes lgislatifs commandent le sujet, citez-les tout de suite. Quand un texte
existe, il emporte tout. Il faut donc qu'on le connaisse ds l'abord.
Dmontrer l'intrt du sujet. Montrez, afin que l'on s'attache vos dveloppements,
pourquoi le sujet mrite d'tre examin. Efforcez-vous den dgager les intrts thoriques et
pratiques. Si lhistoire du sujet mrite qu'on s'y attache et elle le mrite souvent placezla dans l'introduction. Encore ne faut-il pas que son importance soit telle qu'elle commande le
sujet tout entier, auquel cas sa place n'est plus dans l'introduction, mais dans le corps mme du
dveloppement.

Vous pouvez aussi parfois donner dans l'introduction des indications sur le droit compar ou,
plus modestement, exposer la solution de certains droits trangers.

Annoncer clairement les ides directrices. Mais l'essentiel est, dans l'introduction,
d'annoncer les ides directrices de votre sujet, celles que vous avez dgages de l'tude que
vous avez faite et dont vous allez dmontrer la ralit dans le corps de vos dveloppements ;
celles sur lesquelles vous vous efforcerez de construire votre plan, le fil conducteur de votre
travail. Pour que l'on puisse vous suivre, il faut qu'on les connaisse. Ne laissez pas votre
lecteur le soin de dcouvrir peu peu ce que vous ne lui rvlez qu'en terminant. Ne craignez
pas de dire tout de suite o vous allez, car nul ne fera l'effort ncessaire pour le deviner : vous
n'crivez pas un roman policier !
Annoncer clairement, le plan choisi, la fin de lintroduction, avant daborder la premire
partie. Beaucoup dtudiants croient devoir commencer leur travail par lannonce du plan.
Cest une grosse erreur, car le sujet tant alors inconnu du lecteur ou de lauditeur, celui-ci
nest pas mme de comprendre sur quoi repose la construction.
B. La division des parties
Quel va tre le plan ? Comment allez-vous diviser le corps du sujet, le construire ?
Puisquil sagit dun travail relativement bref, il ne faut pas plus de deux ou de trois parties.
Chacune de ces parties doit, quant elle, tre subdivise en deux ou trois sous parties.
Formellement le plan se prsente donc de cette faon :
I. (Intitul de la premire partie)
A. (Intitul de la premire sous-partie)
B. (Intitul de la seconde sous-partie)

II. (Intitul de la seconde partie)


A. (Intitul de la premire sous-partie)
B. (Intitul de la seconde sous-partie)

Arrter des subdivisions constituant un ensemble cohrent. Pour chacune de vos divisions
et subdivisions, l'ordre selon lequel seront prsentes les diffrentes questions que vous y
faites entrer, doit tre rigoureux et logique. Cela signifie que ces divisions, bien qu'elles
demeurent distinctes, doivent former un ensemble : il ne faut pas creuser un foss entre
chacune d'elles. Il importe de prciser que trop de divisions et subdivisions empchent, de
suivre le dveloppement, car pour suivre, il faut garder le plan toujours prsent la mmoire,
et comment le faire si ce plan est un arbre aux rameaux touffus ?
Dgager du sujet lide gnrale, fondement du plan. Examinez quelles sont les questions
que vous avez dsignes pour tre spcialement dveloppes. Elles doivent tre rparties entre
les grandes divisions de votre travail. Il en faut au moins une dans chacune des parties. Cet
examen va dj probablement vous guider quant au plan adopter.
Dans toute la mesure du possible, le plan doit tre command par l'ide gnrale qui
domine le sujet. Ce sont les branches de cette ide qui doivent vous donner la trame. Et tout
est parfait si ces deux branches s'opposent.

La recherche de l'originalit ne doit pas toutefois vous conduire l'obscurit. La


premire qualit d'un plan est d'tre fonde sur une ide claire, facile saisir et retenir.
Si vous ne pouvez pas dgager de votre sujet une ide gnrale susceptible de servir de base
votre plan, vous avez bien des chances de tomber dans un plan passe-partout . Efforcezvous alors de 1' habiller , ou plutt de le dguiser , en choisissant un intitul qui le
rajeunira, en le dissimulant derrire un semblant d'ide gnrale.
Souvent l'intitul mme du sujet parat contenir un plan. N'adoptez ce plan sans rflchir
longuement, car le plus souvent, il ne vaut rien. Par exemple, si on vous demande d'exposer
les avantages et les inconvnients d'une institution, n'adoptez jamais cette division, qui
vous exposerait des redites.
C'est, en effet, une rgle absolue respecter : ne jamais choisir un plan tel qu'il oblige
reprendre dans la seconde partie ce qui a t dvelopp dans la premire et inversement.
Lorsque vous avez comparer deux institutions, ne consacrez pas la premire partie l'une et
la seconde l'autre, pour vous contenter dans la conclusion de relever les ressemblances et les
diffrences. Tout votre travail doit tre, ds le dbut, consacr comparer. Cherchez donc les
ides gnrales qui gouvernent la comparaison ou les points principaux sur lesquels le
rapprochement des deux institutions prsente un intrt, et btissez l-dessus votre plan.
Lorsque vous avez faire une tude critique d'une institution, un plan passe-partout
consiste montrer, dans une premire partie, comment fonctionne cette institution en
soulignant ses inconvnients, pour tracer les remdes apporter, dans une seconde partie o
l'on placera l'tude des projets dposs et du droit compar. Essayez de trouver mieux en
tachant de fonder votre plan sur une ide gnrale.
Autre rgle : il n'y a pas qu'un seul plan possible par sujet. On peut en dcouvrir souvent
un grand nombre qui sont acceptables ; les rechercher et en comparer les mrites constitue un
excellent exercice.
Annoncer avec cohrence lenchanement des divisions. Vous avez adopt une division.
Vous l'avez annonce, en la justifiant, la fin de votre introduction. En abordant la premire
partie, indiquez le titre de cette partie. Puis, avant d'crire l'intitul de la premire sous-partie,
annoncez, dans un chapeau de deux ou trois lignes les sous-parties qui vont tre traites
dans la premire partie.
Enfin, entre les sous-parties et, surtout, entre les parties, il convient d'effectuer une rapide
transition. Transition qui vous permettra d'tablir, voire de justifier, le lien entre les
dveloppements qui prcdent et ceux qui vont .suivre. Ces transitions rvlent la cohrence
de votre plan, attestent la logique de votre dmonstration. Elles ont donc une importance
primordiale et vous permettront, lorsque vous les rdigerez, de vrifier la qualit de votre
plan.
Formellement, la structure formelle de votre travail doit donc apparatre de la faon suivante:

tion du sujet
n du sujet
on du sujet
vues sur le sujet

2 Intrt du sujet
Mise en perspective du sujet :
perspective thorique
perspective pratique
donnes historiques
donnes de droit compar
Incursions dans d'autres disciplines (morale,
philosophique, sociologique, conomique).

3Mise en lumire de vos ides


Annonce du plan
I. (Intitul de la premire partie)
Chapeau (Annonce des sous-par
A. (Intitul de la premire sous-p
Transition entre les sous-parties
B. (Intitul de la seconde sous-pa
Transition entre les parties
II. (Intitul de la seconde partie)
A. (Intitul de la premire sous-p
Transition entre les sous-parties
B. (Intitul de la seconde sous-pa
Conclusion

C. La conclusion
Justifier lexactitude des ides dveloppes. Il vous reste maintenant conclure. La
conclusion doit contenir le rsultat de votre travail. Rsumez donc l'essentiel de ce qui se
dgage de votre tude. Sans doute, vous avez dj, dans l'introduction, signal les ides
gnrales qui gouvernent le sujet. Mais, ce moment-l, vous les avez simplement annonces,
sans les justifier. Vous avez demand que l'on vous fasse crdit. Maintenant, vous avez tenu
votre promesse et vous vous justifiez de l'avoir tenue. Ce que vous devez faire apparatre dans
la conclusion, c'est donc prcisment que vous avez dmontr l'exactitude des ides avances,
que ces ides dcoulent de vos dveloppements.

III. Rdaction

Rdiger clairement et avec rigueur. Vous avez consacr la premire heure au travail
prliminaire (comprhension et dtermination du sujet). Consacrez les deux autres la
rdaction. Suivez votre plan pas pas. Annoncez-le ds la fin de lintroduction. Cherchez
avant tout tre clair. Pour y parvenir, choisissez les termes exacts : le langage juridique est
un langage prcis et tchez d'crire des phrases lgantes (surtout ne rdiger pas en style
tlgraphique) : posez nettement les questions que vous examinez ; prsentez avec force les
arguments que vous faites valoir et dfiez-vous de la subtilit, car elle est lennemi de la
rigueur et de la clart.

Efforcez-vous d'crire lisiblement (ne parlons pas de l'orthographe : vous tes cens la
connatre ; mais n'oubliez pas qu'une mconnaissance trop grande de ses rgles est susceptible
de vous conduire un chec). Que votre plan saute aux yeux du lecteur : pour cela, n'hsitez
pas, soit souligner dans le texte les titres de votre division principale, soit les faire
dborder dans la marge (ex. : I. Caractres. II. Effets). Mais n'abusez pas de cette mthode :
votre composition ne doit pas ressembler un tableau synoptique. Qu'elle soit are et non
compacte : n'hsitez pas aller la ligne chaque fois que vous abordez une question nouvelle.
Avant de vous dessaisir de votre copie, relisez-la.