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ANLISE COM BASE NOS ELEMENTOS ESTRUTURAIS DO CONTO A

CARTOMANTE, DE MACHADO DE ASSIS

Alexande Silva PELOSI


Edis Leonardo de Assis FRANA
Katryne Victria Ribas do NASCIMENTO
Linalva

Resumo: O presente artigo possui o objetivo de analisar elementos estruturais: personagem,


tempo, narrador e espao contidos no conto A Cartomante do autor Machado de Assis.
Palavras-chave: Machado de Assis, A cartomante, elementos estruturais da narrativa.

A cartomante a histria de Camilo, Rita e Vilela. Vilela e Camilo eram amigos de


infncia, Vilela era casado com Rita, que mantinha um caso com Camilo. Se encontraram
durante muito tempo s escondidas, at que Camilo comeou a receber cartas annimas o
ameaando, falando sobre a traio, chamando-o de imoral e prfido. Devido a isso, Camilo
resolveu afastar-se de Rita. Assim fez com que Rita imaginasse que ele no a amava mais, ento
ela procurou uma cartomante para saber se ele ainda a amava. Depois disso os dois se
reencontraram, Rita contou sobre a Cartomante para ele e Camilo zombou de Rita pois no
acreditava nessas coisas, era um incrdulo desde pequeno. Aps um tempo Vilela manda uma
carta a Camilo dizendo para que ele aparecesse em sua casa urgentemente, Camilo fica
apavorado logo achando que Vilela descobriu sobre a traio. Quando Camilo estava indo a
casa de Vilela, no meio do caminho uma carroa o faz parar em frente casa da cartomante;
mesmo no acreditando nessas coisas ele entra pois parecia ser obra do destino. Ela consultou
as cartas e disse que ele no tinha nada o que temer, que Vilela no sabia da traio e que ele e
Rita seriam felizes com seu amor. Acreditando na cartomante, Camilo foi at a casa de Vilela,
chegando l se deparou com Vilela transtornado e Rita morta, cada ao cho; Camilo morto
pelo amigo que apenas o esperava para vingar sua traio.
A Cartomante uma obra literria de suspense que leva a uma reflexo mais profunda
sobre o ser humano, a exemplo de muitos outros contos escritos por Machado de Assis. O
sentido se constri por meio de valores contraditrios, em que a cartomante tem funo
significativa, pois interfere no comportamento das personagens, utilizando-se da mentira e
falsidade. A expectativa negativa projetada no leitor no incio da narrativa quebrada quando
aparece a cartomante que tranquiliza Camilo. O efeito contraditrio causado no desfecho, com
a morte de Rita e Camilo. Por isso pode-se afirmar que, sem a personagem cartomante, os
efeitos literrios no teriam sido os mesmos, pois tanto ela quanto o narrador tentam decifrar o
comportamento humano. A Cartomante , portanto, um conto que reflete a contradio entre
Joaquim Maria Machado de Assis (1839-1908), o maior escritor do Brasil, na opinio unanime dos
estudiosos da literatura brasileira.
Acadmicos de Letras Portugus e suas literaturas, da UNIR Campus Vilhena, Turma XXIV

a mscara e o desejo, entre o parecer e o ser, a mentira e a verdade, em que a punio a pior
possvel, a morte.
Conto escrito por Machado de Assis, faz parte da fase realista do escritor. Uma das
caractersticas dessa fase o adultrio, presente no conto, que pretende desmascarar a hipocrisia
da sociedade que parecia ser moralista, fingia ter na poca. Rita e Vilela pareciam ter o
casamento perfeito at que Camilo chega em Botafogo e comea um caso com Rita; ento,
depois de certo tempo, Vilela descobre e acaba matando os dois; um trecho comprova isso:
Vilela no lhe respondeu; tinha as feies decompostas; fez-lhe sinal, e foram para
uma saleta interior. Entrando, Camilo no pde sufocar um grito de terror: ao fundo
sobre o canap, estava Rita morta e ensanguentada. Vilela pegou-o pela gola, e, com
dois tiros de revlver, estirou-o morto no cho. (ASSIS, 1998. p. 11)

Outra caracterstica presente no conto o racionalismo e a antirreligiosidade; isso


significa que os realistas trocavam a religio e as crendices pela razo e a cincia; na narrativa
Camilo muito descrente devido aos acontecimentos desde quando era pequeno como se
observa no trecho:
[...] e ainda depois, foi supersticioso, teve um arsenal inteiro de crendices, que a me
lhe incutiu e que aos vinte anos desapareceram. No dia em que deixou cair toda essa
vegetao parasita, e ficou s o tronco da religio, ele, como tivesse recebido da me
ambos os ensinos, envolveu-os na mesma dvida, e logo depois em uma s negao
total. Camilo no acreditava em nada. (ASSIS, 1998. p. 2)

Portanto, os valores da sociedade so questionados no realismo apresentado pelo autor


em A Cartomante, valores estes como o casamento, a confiana e as amizades que so postos
em dvida e no se sabe at onde chega ao real. O final trgico mostra ao leitor que coisas
irreais, como uma cartomante, no podem vencer a razo.
Ao serem analisadas as personagens presentes no conto percebemos quatro personagens
principais, a saber, Rita, Vilela, Camilo e a Cartomante. As caractersticas de Rita so reveladas
gradativamente no decorrer da narrativa; a primeira caracterstica revelada o fato de ela ser
uma moa ingnua devido a sua f e insegurana, j que precisa recorrer a cartomantes para
saber se Camilo realmente a ama:
[...] saiba que fui, e que ela adivinhou o motivo da consulta, antes mesmo que eu lhe
dissesse o que era... combinou-as e no fim declarou-me que eu tinha medo que voc
me esquecesse, mas que no era verdade (ASSIS, 1998.pg. 1).

Continua, aps dar um flashback para explicar as origens do personagem, uma dama
formosa e tonta, era graciosa e viva nos gestos, olhos clidos, boca fina e interrogativa, 30
anos, casada com Vilela; em seguida podemos observar as caractersticas psicolgicas, pois
Rita est em busca de um relacionamento extraconjugal como forma de preencher um grande
vazio em sua vida adltera o que a torna amante de Camilo. Outro personagem importante na
narrativa, mas que no aparece muito Vilela, um advogado, amigo de infncia de Camilo,
esposo de Rita, 29 anos, mas parecia velho por seu porte grave, radical, trado por seu melhor
amigo. O personagem Camilo, o protagonista da histria amigo de infncia de Vilela,
empregado pblico, descrente, traiu o melhor amigo, amante de Rita, 26 anos; Camilo
caracterizado psicologicamente como um homem fraco, que no toma decises por si mesmo e

vivera durante algum tempo na ociosidade, substituda depois por um emprego pblico,
arranjado pela me; nota-se um distanciamento moral e afetivo de Camilo como podemos
observar no trecho:
(...) Camilo era um ingnuo na vida moral e prtica. Faltava-lhe tanto a ao do tempo,
como os culos de cristal, que a natureza pe no bero de alguns para adiantar os anos.
Nem experincia, nem intuio. (ASSIS, 1998. p. 12)

A Cartomante uma incgnita na histria, mulher de 40 anos, italiana, morena e magra,


com grandes olhos sonsos e agudos, longos dedos finos, unhas descuradas e uma mulher
esperta; utiliza-se do discurso direto que deixa maravilhado seus clientes e ao mesmo tempo os
ilude com falsa vidncia.
A partir das anlises fsicas e psicolgicas das personagens presentes no conto, podemos
observar qual o seu tipo; Rita, Camilo e Vilela so personagens redondos, por sofrerem
variaes durante o texto, tanto mudanas psicolgicas como comportamentais; podemos
observar a mudana de Rita, pois comea como uma boa esposa para Vilela, mas quando
Camilo aparece inicia um romance com este; Camilo, antes um bom amigo, mas que cede s
investidas de Rita e Vilela, caracterizado como um homem bom, mas que ao final do conto,
quando reaparece, mata Rita e Camilo surpreendendo o leitor.
J a Cartomante uma personagem plana, pois a mesma no apresenta alteraes
durante todo o enredo, j que so construdas ao redor de uma nica ideia ou qualidade [...]
esto imunes evoluo no transcorrer da narrativa, de forma que as suas aes apenas
confirmem a impresso de personagens estticas, no reservando qual quer surpresa ao
leitor. (BRAIT, 1985. P.40-41)
O conto A cartomante, se passa no ano de 1869, que indica o tempo cronolgico, aquele
que se pode medir, por relgio e calendrio. Era a mesma explicao que dava a bela Rita ao
moo Camilo, numa sexta-feira de novembro de 1869 [...] (ASSIS, 1998. p. 1); No princpio
de 1869, voltou Vilela da provncia [...] (ASSIS, 1998. p. 3).
H tambm o tempo psicolgico, caracterizado por desobedecer ao calendrio e fluir
dentro das personagens, como um eterno presente, sem comeo, nem meio, nem fim (MOISS,
2007. p. 102). Esse tempo ocorre quando Camilo logo aps receber o bilhete de Vilela comea
a ficar pensando no que est acontecendo, se Vilela descobriu o romance, como no trecho:
Imaginariamente, viu a ponta da orelha de um drama, Rita subjugada e lacrimosa. Vilela
indignado, pegando da pena e escrevendo o bilhete, certo de que ele acudiria, e esperando-o
para mat-lo. (ASSIS, 1998. p. 6).
Utilizando-se de anacronias, no caso, a prolepse que uma figura de estilo mediante a
qual se adianta o enunciado de um epteto, um argumento ou uma ao, como se j tivesse
ocorrido a circunstncia (MOISS, 2004. p. 371), o narrador constri uma representao
dramtica da fbula que, alm de gerar expectativas no leitor, coloca as personagens como
frgeis seres merc de um destino incerto. Logo no incio a trama faz referncia
tragdia Hamlet, que apresenta um ndice da catstrofe final e o dilogo de Rita e Camilo j
citado com a ida cartomante. Hamlet observa Horcio que h mais cousas no cu e na terra
do que sonha a nossa filosofia. (ASSIS, 1998. p. 1). A tragdia de Hamlet se assemelha muito

de Rita e Camilo, onde os dois esto em um romance, mas tudo comea a desabar quando
recebem bilhetes dizendo que sabia o que os dois estavam fazendo, e logo depois ao final da
histria Vilela, o trado, mata os dois, encerrando a histria com uma catstrofe.
O autor faz tambm nesse mesmo conto o uso da analepse que, para Massaud Moiss
(2004, p. 24), um termo da retrica moderna, equivalente ao flashback, um retroceder da
narrativa, conforme vemos no fragmento a seguir: Vilela, Camilo e Rita, trs nomes, uma
aventura, e nenhuma explicao de suas origens. Vamos a ela. Os dois primeiros eram amigos
de infncia. Vilela seguiu a carreira de magistrado. Camilo entrou para o funcionalismo [...].
No princpio de 1969, voltou Vilela da provncia, onde casara [...] (ASSIS, 1998, p. 3).
No aspecto temporal da durao ocorre no conto a presena do sumrio que, segundo
Nunes (2000, p. 34), abrevia os acontecimentos num tempo menor que o de sua suposta
durao [...]; podemos observar nos seguintes trechos: [...] os dois primeiros eram amigos de
infncia [...], [...] Vilela vinte e nove e Camilo vinte e seis [...] (ASSIS, 19989, p.3). Camilo
e Vilela eram amigos de infncia, cada um seguiu seu caminho e se reencontram em 1869,
quando um est com 29 anos e o outro com 26.
Este conto uma narrativa estereotipada, na qual possui um enredo simples, mas ao
mesmo tempo impregnada de uma ideologia conservadora e que costumam ter no final da
histria um significado com apelo moral. O que comprova isso a traio de Rita com o melhor
amigo de seu esposo, Camilo; no final o bem prevaleceu sobre o mal, pois Vilela mata os dois,
aps toda a descoberta, como uma espcie de defesa da honra como pode se observar:
A casa estava silenciosa. Subiu os seis degraus de pedra, e mal teve tempo de bater, a
porta abriu-se, e apareceu-lhe Vilela.
- Desculpa, no pude vir mais cedo; que h?
Vilela no lhe responde: tinhas feies descompostas; fez sinal, e foram para uma
saleta interior. Entrando, Camilo no pde sufocar o grito de terror: - ao fundo, sobre
o canap, estava Rita morta e ensanguentada. Vilela pegou-o pela gola, e, com dois
tiros de revlver, estirou-o morto no cho. (ASSIS, 1998. pg. 11).

O conto, A Cartomante, possui uma pluralidade de vozes em relao ao narrador. O


conto apresenta uma maior predominncia o narrador onisciente.
O narrador onisciente, aquele que descreve o jeito ntimo dos personagens. Neste caso,
o narrador mostra o pensamento de Camilo frente angstia que o bilhete lhe causou. A
agitao dele era grande, extraordinria, e de outro tempo, as velhas crenas, as supersties
antigas (ASSIS, Machado de. p.7). O narrador heterodiegtico, onisciente e apresenta a
narrativa em terceira pessoa, ou seja, apenas conta a histria no participando ativamente dela,
mas conhece os sentimentos mais internos dos personagens, como no trecho: Ele ficou
atordoado e subjugado. Vexame, sustos, remorsos, desejos, tudo sentiu de mistura; mas a
batalha foi curta e a vitria delirante. (ASSIS, 1998. p. 4).
Veremos ainda o poder de onipresena do narrador, sabe de tudo e onde esto todos,
perceberemos ento, que o narrador mostra seu poder de onipresena, se coloca acima das

personagens e de forma impessoal, mostrar saber de tudo que se passa no interior de Camilo,
inclusive da sua infncia, relao com a me e a religio; o trecho a seguir prova isso:
Tambm ele, em criana, e ainda depois, foi supersticioso, teve um arsenal inteiro de
crendices, que a me lhe incutiu e que aos vinte anos desapareceram. No dia em que
deixou cair toda essa vegetao parasita, e ficou s o tronco da religio, ele como
tivesse recebido da me ambos os ensinos, envolveu-os na mesma dvida, e logo
depois em uma s negao total. Camilo no acreditava em nada. (ASSIS, 1998. p.2)

No trecho que segue o narrador onisciente neutro, descreve logo no incio do conto um
possvel desfecho trgico, quando faz referncia tragdia de Shakespeare, Hamlet e logo em
seguida, descreve dia e data do acontecimento. Hamlet observa a Horcio que h mais coisas
no cu e na terra do que sonha a nossa filosofia. Era a mesma explicao que dava a bela Rita
ao moo Camilo, numa sexta-feira de novembro de 1869. (ASSIS, 1998. p.1)
O narrador apresenta discursos indiretos livres, onde o prprio revela com palavras seu
interior, os anseios e pensamentos dos personagens, como no trecho: Tal foi a opinio de Rita,
que por outras palavras mal compostas, formulou este pensamento: - a virtude preguiosa e
avara, no gasta tempo nem papel; s o interesse altivo e prdigo. (ASSIS, 1998. p.5)
Em um trecho podemos identificar o narrador cmera, este o oposto da oniscincia,
pois narra como, uma cmera, em que nada interfere, apenas mostra o que est acontecendo.
No trecho Camilo aps seguir sua viagem, depois de sair da casa da Cartomante, chega casa
de Vilela. Da a pouco chegou casa de Vilela. Apeou-se, empurrou a porta de ferro do jardim
e entrou. A casa estava silenciosa. Subiu os seis degraus de pedras [...] (idem, p.11)
O foco narrativo a focalizao zero; ela feita pelo narrador que conhece todo o
desenvolvimento da diegese, caracterizando exaustivamente espaos e personagens, explicando
motivaes e consequncias mais remotas da ao romanesca.
Quando partimos para a anlise do espao h uma diferena em relao ao espao
dimensional e no-dimensional, o espao dimensional fsico, real, composto de elementos da
paisagem exterior, servindo de pano-de-fundo para o desenvolvimento das aes das
personagens, j o espao no-dimensional psicolgico, virtual, composto de elementos da
paisagem interior. Estabelecido em zonas de clausura, conflitos, corrupo, interseo etc. o
espao das coincidncias, das equivalncias, das semelhanas e das diferenas. Dentre o espao
dimensional ainda h uma diferena entre os espaos: tpicos, atpicos e utpicos. O espao
tpico aquele que se conhece, de tranquilidade, de segurana, felicidade e proteo; j o
espao atpico, como o nome sugere o contrrio de tpico, pois um espao hostil,
desconhecido, estranho, do sofrimento e por ltimo o espao utpico, espao da imaginao,
fantasia, desejo.
O espao dimensional, no que se refere a horizontalidade, afirmamos que o enredo se
desenrola num ambiente carioca, em certas ruas da poca, o drama localiza-se em Botafogo, na
casa de Vilela. Quanto ao espao vertical, seria a casa da cartomante, onde transmite um lugar
sombrio e sobrenatural. Um trecho que comprova seria, A luz era pouca, os degraus comidos
dos ps, o corrimo pegajoso [...] Em cima, havia uma salinha, mal alumiada por uma janela,

que dava para o telhado os fundos, velhos trastes, pareces sombrias, um ar de pobreza, que antes
aumentava do que destrua o prestigio. (ASSIS, 1998, p.8).
Contm no conto o espao tpico, que seria a casa de Vilela, pois l que Camilo e Rita
comeam um romance. O espao atpico seria tambm a casa de Vilela, nos momentos que
Camilo teme as idas a casa do amigo e onde ocorre o assassinato dele e de Rita, o espao
utpico seria a casa da cartomante, que transmite a paz de esprito para os personagens, falando
de amor, e beleza, de paz.
O espao fsico composto por acidentes geogrficos e materiais que formam o pano
de fundo da ao: pases, cidades, regies, florestas, paisagens.
O macro espao, aquele espao maior onde ocorre a trama, j os micros espaos so
aqueles espaos menores da histria. O macro espao a cidade do Rio de Janeiro,
especificamente o bairro Botafogo. Os micros espaos presentes no conto, os abertos, como
podemos ver nos trechos a seguir: Aqui perto, na Rua da Guarda Velha; no passava
ningum nessa ocasio. Descansa; eu no sou maluca. (ASSIS, 1998. p. 1); A casa do
encontro era na antiga Rua dos Barbonos, onde morava uma comprovinciana de Rita. (ASSIS,
1998. p. 2); Deu por si na calada, ao p da porta: disse ao cocheiro que esperasse. (ASSIS,
1998. p. 8). H tambm os espaos fechados, a casa da Cartomante, Dali subiram ao sto, por
uma escada ainda pior que a primeira e mais escura. Em cima, havia uma salinha, mal alumiada
por uma janela, que dava para o telhado dos fundos. (ASSIS, 1998. p.8) e a Casa de Vilela,
Da a pouco chegou casa de Vilela. Apeou-se, empurrou a porta de ferro do jardim e entrou.
A casa estava silenciosa. Subiu os seis degraus de pedra, e mal teve tempo de bater, a porta
abriu-se, e apareceu-lhe Vilela. (ASSIS, 1998. p. 11); [...] fez-lhe sinal, e foram para uma
saleta interior. (ASSIS, 1998. p.11)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ASSIS, Machado de. Contos. 5. ed. So Paulo: Objetivo, 1998.


BRAIT, Beth. A personagem. 3. ed. So Paulo: tica, 1987.
LEITE, Ligia Chiappini Moraes. O foco narrativo. 10. ed. So Paulo: tica.
MOISS, Massaud. Dicionrio de termos literrios. So Paulo: Cultrix, 1974.
NUNES, Benedito. O tempo na narrativa. 2. ed. So Paulo: tica, 1995.