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traduccin de

STELLA MASTRNGELO

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ABRIR LAS CIENCIAS


SOCIALES
Informe de la Comisin Gulbenkian
para la reestructuracin de las
ciencias sociales
coordinado por

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Comisin Gulberrkian:
IMMANUEL WALLERSTEIN, presidente

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jRGEN KOCKA * DOMINIQUE LEc'aURT
VALENTIN Y. MUDIMBE
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KINHIDE MUSHAKOjI * ILYA PRIGOGINE
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RICHARD LEE, secretario cientfico

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siglo veintiuno editores, s.a, de c.v.
CERRO DEL AGUA 248. DELEGACION COYOACAN. 043'0. MEXICO. D.F.

siglo xxi editores argentina, s.a.


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portada de germn montalvo


primera edicin en espaol, 1996
sexta edicin en espaol, 200 I
siglo xxi editores, s.a, de c.v.
ISBN 968-23-2012-7
en coedicin con
el centro de investigaciones interdisciplinarias en
ciencias y humanidades, unam
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and rnadc in rnexico

"El mundo del siglo XXI" es una coleccin que se


propone publicar algunas de las obras ms significativas de los investigadores y pensadores contemporneos de Asia, frica, Amrica Latina, Europa y
Norteamrica.
A la necesidad de estudiar cualquier problema
local, nacional o regional en el contexto de la globalizacin y de las redes internacionales y transnacionales
cada vez ms significativas en la evolucin contempornea, se aade un creciente movimiento intelectual
que busca plantear los problemas mundiales y regionales desde las distintas perspectivas geogrficas y
culturales, en posiciones que no sean "curoccntristas"
y que tampoco invoquen las especificidades de cada
cultura y civilizacin para ignorar el carcter universal
y plural del .mundo.
La coleccin "El mundo del siglo )C'\" buscar
publicar estudios de los problemas ms importantes
de nuestro tiempo y su anlisis en relacin. con la
sociedad, la economa, la poltica y la cultura. Algunas
obras pondrn ms nfasis en ciertos campos de las
especialidades disciplinarias, otras vincularn a varias
disciplinas para el anlisis de los distintos temas. La
obra constituir una seleccin muy til para adelantarse en los problemas de nuestro tiempo y del futuro
de la humanidad.
La coleccin procurar que en sus primeros cien
libros se encuentren algunos de los mejores que hoy
se publican en todo el mundo.
PABLO GONZLEZ CASANOVA

[VII]

PREFACIO

Dicho de otro modo: la superacin de la actual


estructura de la disciplina no debe ser considerada
como un dilema central de las ciencias sociales en el
estado actual de su evolucin?
Fue por eso por lo que la Fundacin Calouste
Gulbenkian recibi con beneplcito la propuesta del
profesor Immanuel Wallerstein, director del Fernand
Braudel Center de la Universidad de Binghamton,
para dirigir el esfuerzo intelectual de un grupo internacional de estudiosos sumamente distinguidos -seis
de las ciencias sociales, dos de las ciencias naturales y
dos de las humanidades- en una reflexin sobre el
presente y el futuro de las ciencias sociales.
La Comisin Gulbenkian para la reestructuracin
de las ciencias sociales se cre en julio de 1993 con
el profesor Wallerstein como presidente. Su composicin refleja tanto la profundidad como la amplia
perspectiva necesarias para alcanzar el anlisis que se
presenta en el texto que sigue.
Abril' Zas ciencias sociales es un libro serio, generoso
y provocativo que presenta fielmente la atmsfera y
la vivacidad de los trabajos de la Comisin Gulbenkian durante los dos aos que siguieron a su creacin.
Se celebraron tres reuniones plenarias, la primera en
la sede central en Lisboa enjunio de 1994, la segunda
en la Maison de Sciences de I'Hornrne en Pars en
enero de 1995, y la tercera en el Fernand Braudel
Center en Binghamton en abril de 1995.
El nivel intelectual de Abrir las ciencias sociales se
debe principalmente a la capacidad de los eminentes individuos que formaron parte de la Comisin,
pero el resultado final habra sido imposible sin el
entusiasmo, la determinacin y las cualidades de
direccin de Immanuel Wallerstein, y tambin este
hecho debe ser reconocido y agradecido aqu.

1. LA CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS

CIENCIAS SOCIALES DESDE EL SIGLO XVIII


HA-5TA 1945

Pensar la vida como un problema inmenso, una


ecuacin o ms bien una familia de ecuaciones
parcialmente dependientes, parcialmente independientes, unas de otras .... entendiendo que
esas ecuaciones son muy complejas y llenas de
sorpresas, y que a menudo somos incapaces de
descubrir sus "races".
FERNAND BRAUDEL

La idea de que podemos reflexionar de forma inteligente sobre la naturaleza de los seres humanos, sus
relaciones entre ellos y con las fuerzas espirituales y
las estructuras sociales que han creado, y dentro de
las cuales viven, es por lo menos tan antigua como la
historia registrada. Son los temas que se examinan en
los textos religiosos recibidos y tambin en los textos
que llamamos filosficos, aparte de la sabidura oral
transmitida a travs de las edades, que a menudo en
algn momento llega a ser escrita. Sin duda, buena
parte de esa sabidura es resultado de una seleccin
inductiva de la plenitud de la experiencia humana en
una u otra parte del mundo en periodos largusimos,
aun cuando los resultados a menudo se presentan en
forma de revelacin o deduccin racional de algunas
verdades inherentes y eternas.
'" Prefacio a Charles Moraz, Les bourgeois conqurants. Pars,
Armand Colin, 1957.

Fundacin Calouste Gulbenkian

[3]

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

Lo que hoy llamamos ciencia social es heredera


de esa sabidura, pero es una heredera distante, que
a menudo no reconoce ni agradece, porque la ciencia social se defini conscientemente a s misma
como la bsqueda de verdades que fueran ms all
de esa sabidura recibida o deducida. La ciencia
social es una empresa del mundo moderno; sus
races se encuentran en el intento, plenamente desarrollado desde el siglo XVI y que es parte inseparable
de la construccin de nuestro mundo moderno, por
desarrollar un conocimiento secular sistemtico sobre la realidad que tenga algn tipo de validacin
emprica. Esto fue lo que adopt el nombre de
scientia, que significaba simplemente conocimiento.
Desde luego tambin la palabra filosofa, etimolgicamente, significa conocimiento, o ms bien .arnor
al conocimiento.
La llamada visin clsica de la ciencia, que predomina desde hace varios siglos, fue constituida sobre
dos premisas. Una era el modelo newtoniano en el
cual hay una simetra entre el pasado y el futuro. Era
una visin casi teolgica: al igual que Dios, podemos
alcanzar certezas, y por lo tanto no necesitamos
distinguir en tre el pasado y el futuro puesto que tocIo
coexiste en un presente eterno. La segunda premisa
fue el dualismo cartesiano, la suposicin de que
existe una distincin fundamental entre la naturaleza y los humanos, entre la materia y la mente, entre
el mundo fsico y el mundo sociaJlespiritual. Cuando Thomas Hooke redact, en 1663, los estatutos de
la Royal Society, inscribi como su objetivo el de
"perfeccionar el conocimiento de las cosas naturales
y de todas las artes tiles, manufactUI-as, prcticas
mecnicas, ingenios e invenciones por experimento", agregando la frase: "sin ocuparse de teologa,
metafsica, moral, poltica, gramtica, retrica o l-

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

I
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gica."! Esos estatutos encarnaban ya la divisin de los


modos de conocer, en lo que C. P. Snow despus
llamara las "dos culturas".
La ciencia pas a ser definida como la bsqueda
de las leyes naturales universales que se mantenan
en todo tiempo y espacio. Alexandre Koyr, siguiendo la transformacin de los conceptos europeos del
espacio desde el siglo xv hasta el XVIII observa:
El Universo infinito de la nueva Cosmologa, infinito en
Duracin as como en Extensin, en el que la materia
eterna, de acuerdo con leyes eternas}' necesarias, se mueve
sin fin }' sin objeto en el espacio eterno, hered todos los
atributos ontolgicos de la divinidad. Pero slo sos; todos
los dems se los \lev consigo la divinidad con su marcha."
Los otros atributos del dios que se haba ido eran,
por supuesto, los valores morales de un mundo cristiano, como amor, humildad y caridad. Koyr no
menciona aqu los valores que vinieron a ocupar su
lugar, pero sabemos que el dios que se haba ido no
dej tras de s un vaco moral. Si los cielos se alejaron
en forma casi ilimitada, lo mismo ocurri con las
ambiciones humanas. La palabra operativa pas a ser
progreso -dOlada ahora del recin adquirido sentimiento de infinitud, y reforzada por las realizaciones
materiales de la tecnologa.
El "mundo" del que habla Koyr no es el globo
terrestre sino el cosmos, en realidad se podra sostener que en ese mismo periodo la percepcin del
espacio terrestre en el mundo occidental estaba pa1 Cit. en Sir Hcnry Lyons, The Royal Societv, 16601940, Nueva
York, Grcenwood Press, 1968, p. 4l.
2 Alexandre Koyr, Del mutulo cenado al unive1:So infinito, Mxico, Siglo XXI, 1979, p. 256.

'1

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

sando por una transformacin en direccin contraria


hacia la finitud. Para la mayora de la gente slo con
los viajes de descubrimiento, que atravesaron el globo, la tierra lleg a cerrarse en su forma esfrica. Es
cierto que la circunferencia de esa esfera era mucho
mayor que lo que imaginaba Coln, pero sin embargo era finita. y adems, con el uso y con el tiempo
esos mismos viajes de descubrimiento establecieron
las rutas comerciales y las subsecuentes divisiones del
trabajo ampliadas, que acortaran constantemente las
distancias sociales y temporales.
Sin embargo esa finitud de la tierra no era, por lo
menos hasta hace muy poco, fuente de desnimo. El
ideal y la visin de un progreso ilimitado extraa
fuerza de la infinidad del tiempo y del espacio, pero
la realizacin prctica del progreso en los asuntos
humanos por medio del avance tecnolgico dependa de la cognoscibilidad y explorabilidad del mundo,
de la confianza en su finitud en ciertas dimensiones
clave (especialmente su epistemologa y geografa).
De hecho en general se supona que para lograr el
progreso era necesario que nos librramos completamente de todas las inhibiciones y de las limitaciones
en nuestro papel de descubridores dispuestos a descubrir los secretos ms ntimos y a utilizar los recursos
de un mundo alcanzable. Hasta el siglo xx parecera
que la finitud de la esfera terrestre haba servido
principalmente para facilitar las exploraciones y la
explotacin requeridas por el progreso, y para hacer
prcticas y realizables las aspiraciones de Occidente
al dominio. En el siglo xx, cuando las distancias
terrestres llegaron a encogerse hasta un nivel que
pareca constrictivo, las limitaciones fueron invocadas incluso como incentivo adicional para las exploraciones, siempre ms hacia arriba y hacia afuera,
necesarias para expandir aun ms esa esfera de do-

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

minio. En suma, nuestra vivienda pasada y presente


empez a parecerse cada vez menos al hogar y cada
vez ms a una plataforma de lanzamiento, el lugar
desde el cual nosotros, como hombres (y tambin
unas pocas mujeres) de ciencia, podamos lanzarnos
al espacio, estableciendo una posicin de dominio
sobre una unidad cada vez ms csmica.
Progreso y descubrimiento podran ser las palabras clave, pero hacen falta otros trminos -ciencia,
unidad, simplicidad, dominio e incluso "el universo"- para completar el lexicn. La ciencia natural, tal
como se entenda en los siglos XVII Y XVIII, derivaba
principalmente del estudio de la mecnica celeste. Al
principio los que intentaban establecer la legitimidad
y prioridad de la bsqueda cientfica de las leyes de
la naturaleza no hacan mayor distincin entre ciencia y filosofa. En la medida en que distinguan los
dos dominios pensaban en ellos como aliados en la
bsqueda de una verdad secular, pero a medida que
el trabajo experimental y emprico pas a ser cada vez
ms importante para la visin de la ciencia, la filosofa
comenz a aparecer para los cientficos naturales
cada vez ms un mero sustituto de la teologa, igualmente culpable de afirmaciones a Pri011 de verdades
imposibles de poner a prueba. Para el comienzo del
siglo XIX la divisin del conocimiento en dos campos
ya haba perdido el sentimiento de que los dos eran
esferas "separadas pero iguales", adquiriendo en cambio un saborjerrquico, por lo menos a los ojos ele los
cientficos naturales -conocimiento cierto (ciencia),
distinto de un conocimiento que era imaginado e
incluso imaginario (lo que no era ciencia). Finalmente, en el inicio del siglo XIX el triunfo de la ciencia fue
consagrado por la lingstica: el trmino ciencia, sin
adjetivo calificativo, pas a ser identificado principalmente (y a menudo exclusivamente) con la ciencia

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

natural." Ese hecho marc la culminacin de la


ciencia natural de adquirir para s una legitimidad
socio-intelectual totalmente separada e incluso en
oposicin a otra [arma de conocimiento llamada
filosofa.
La ciencia, es decir la ciencia natural, estaba mucho ms claramente definida que su alternativa, para
la cual el mundo nunca se ha puesto de acuerdo en
un nombre nico. A veces llamada las artes, a veces
las humanidades, a veces las letras o las bellas letras,
a veces la filosofa y a veces incluso la cultura, o en
alemn Geistesioissenschaften, la alternativa de la "ciencia" ha tenido un rostro y un nfasis variables, una
falta de coherencia interna que no ayud a sus practicantes a defender su caso ante las autoridades,
especialmente debido a su aparente incapacidad de
presentar resultados "prcticos". Porque haba empezado a estar claro que la lucha epistemolgica sobre
qu era conocimiento legtimo ya no era solamente
una lucha sobre quin controlara el conocimiento
sobre la naturaleza (para el siglo XVIII estaba claro que
los cientficos naturales haban ganado los derechos
exclusivos sobre ese campo) sino sobre quin controlara el conocimiento sobre el mundo humano.
La necesidad del estado moderno de un conocimiento ms exacto sobre el cual basar sus decisiones
haba conducido al surgimiento de nuevas categoras
de conocimiento desde el siglo XVIlI, pero esas categoras todava tenan definiciones y fronteras incier3 Esto es claro tanto en ingls como en las lenguas romances.
Es menos claro en alemn, donde el trmino Wissenschajt sigue
siendo usado como trmino general para el conocimiento sistemtico, y donde lo que en ingls se llama "humanities" [yen espaol,
humanidades] se llama Geistesioissenschoften, que traducido literalmente significa conocimiento de temas espirituales o mentales.

CONSTRUCCIN I-IISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

taso Los filsofos sociales empezaron a hablar de


"fsica social", y los pensadores europeos comenzaron a reconocer la existencia de mltiples tipos de
sistemas sociales en el mundo (" cmo se puede ser
persa?") cuya variedad requera una explicacin. Fue
en ese contexto como la universidad (que en muchos
sentidos haba sido una institucin moribunda desde
el siglo XVI, como resultado de haber estado demasiado estrechamente unida a la iglesia antes de esa
fecha) revivi a fines del siglo XVIll y comienzos del
XIX como principal sede institucional para la creacin
de conocimiento.
La universidad revivi y se transform. La facultad
de teologa perdi importancia y en ocasiones clesapareci completamente o fue sustituida por un mero
departarnen to ele estudios religiosos cien tro de la
facultad de filosofa. La facultad de medicina conserv su papel como centro de capacitacin en un
campo profesional especfico, ahora enteramente definido como conocimiento cientfico aplicado. Fue
principalmente dentro de la facultad de filosofa (y
en mucho menor grado en la facultad de derecho)
donde se construyeron las modernas estructuras del
conocimiento. Era a esa facultad (que en muchas
universidades se mantuvo estructuralmente unificada, aunque en otras se subdividi) que ingresaban los
estudiantes tanto de las artes como de las ciencias
naturales, y fue all que construyeron sus mltiples
estructuras disciplinarias autnomas.
La historia intelectual del siglo XIX est marcada
principalmente por esa disciplinarizacin y profesionalizacin del conocimiento, es decir, por la creacin
de estructuras institucionales permanentes diseadas
tanto para producir lluevo conocimiento como para
reproducir a los productores de conocimiento. La
creacin de mltiples disciplinas se basaba en la creen-

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CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

da de que la investigacin sistemtica requera una


concentracin hbil en las mltiples zonas separadas
de la realidad, la cual haba sido racionalmente dividida en distintos grupos de conocimientos. Esa divisin racional prometa ser eficaz, es decir intelectual.
mente productiva. Las ciencias naturales no haban
esperado la resurreccin de la universidad para establecer algn tipo de vida institucional autnoma,
haban sido capaces de reaccionar antes porque
tenan la capacidad de solicitar apoyo social y poltico con base en su promesa de producir resultados
prcticos de utilidad inmediata. El ascenso de las
academias reales en los siglos XVII YXVIII Yla creacin
de las grandes coles por Napolen, reflejaban la disposicin de los gobernantes para promover las ciencias sociales. Quiz los cientficos naturales no tenan
necesidad de las universidades para Continuar con su
trabajo.
Fueron ms bien los que no eran cientficos naturales -los historiadores, anticuarios, estudiosos de
literaturas naturales-los que ms hicieron por resucitar a las universidades durante el siglo XIX, utilizndolos como mecanismo para obtener apoyo del estado para sus trabajos eruditos. Ellos atrajeron a los
filsofos naturales hacia las nacientes estructuras universi tarias para beneficiarse del perfil positivo que
stas posean, pero el resultado fue que desde entono
ces las universidades pasaron a ser la sede principal
de la continua tensin entre las artes o humanidades
y las ciencias, que ahora se definan como modos de
conocimiento muy diferentes, y para algunos antagnicos.
En muchos pases, y ciertamente en Gran Bretaa
y en Francia, el trastorno cultural provocado por la
Revolucin francesa impuso cierta clarificacin del
debate. La presin por la transformacin poltica y

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

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social haba adquirido una urgencia y una legitimidad


que ya no resultaba fcil contener mediante la simple
proclamacin de teoras sobre un supuesto orden
natural de la vida social. En cambio, muchos -sin
duda con esperanzas de limitarlo- sostenan que la
solucin consista ms bien en organizar y racionalizar el cambio social que ahora pareca inevitable en
un mundo en el que la soberana del "pueblo" iba
rpidamente convirtindose en la norma. Pero para
organizar y racionalizar el cambio social primero era
necesario estudiarlo y comprender las reglas que lo
gobernaban. No slo haba espacio para lo que hemos llegado a llamar ciencia social, sino que haba
una profunda necesidad social de ella. Adems, pareca coherente que si se intentaba organizar un nuevo
orden social sobre una base estable, cuanto ms
exacta (o "positiva") fuese la ciencia tanto mejor sera
lo dems. Esto era lo que tenan presente muchos de
los que empezaron a echar las bases de la ciencia
social moderna en la primera mitad del siglo XIX,
especialmente en Gran Bretaa y en Francia, cuando
se volvieron hacia la fsica newtoniana como modelo
a segUIr.
Otros, ms interesados en volver a tejer la unidad
social de los estados, que haban sufrido violentos
trastornos sociales o estaban amenazados por ellos,
se volvieron- hacia la elaboracin de relatos histricos
nacionales con el objeto de dar un soporte a nuevas
o potenciales soberanas, relatos que sin embargo
ahora no eran tanto biografas de prncipes como de
"pueblos". La reformulacin de la "historia" como
geschichte -lo que ocurri, lo que ocurri en realidaddeba darle credenciales impecables. La historia dejara de ser una hagiografa para justificar a los monarcas y se convertira en la verdadera historia del
pasado explicando el presente y ofreciendo las bases

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CONSTRUCCiN HISTRICA DE U.S CIENCIAS SOCIALES

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

para una eleccin sabia del futuro. Ese tipo de historia (basada en la investigacin emprica de archivos)
se uni a las ciencias social y natural en el rechazo de
la "especulacin" y la "deduccin" (prcticas calificadas ele pura "filosofa"). Pero precisamente porque
ese tipo ele historia estaba interesada en las historias
de los pueblos, cada una empricamente diferente de
la otra, vea con desconfianza e incluso con hostilidad
los intentos de los exponentes de la nueva "ciencia
social" de generalizar, es decir, de establccer leyes
generales de la sociedad.
En el curso del siglo XIX las diversas disciplinas se
abrieron como un abanico para cubrir toda una gama
de posiciones epistemolgicas. En un extremo se
hallaba primero la matemtica (actividad no emprica), y a su lacio las ciencias naturales experimentales
(a su vez en una especie de orden descendente de
determinismo -fsica, qumica, biologa). En el otro
extremo estaban las humanidades (o artes y letras),
que empezaban por la filosofa (simtrica de la matemtica como actividad no emprica) y junto a ella el
estudio de prcticas artsticas formales (literatura,
pintura, escultura, musicologa), y llegaban a menudo en su prctica muy cerca de la historia, una
historia de las artes. Y entre las humanidades y las
ciencias naturales as clefinidas quedaba el estudio de
las realidades sociales con la historia (idiogrfica) ms
cerca de las facultades de artes y letras, y a menudo
parte de ellas, y la "ciencia social" (nomottica) ms
cerca de las ciencias naturales. A medida que la
separacin del conocimiento en dos esferas diferentes cada una con un nfasis epistemolgico diferente,
que se endureca cada vez ms, los estudiantes de las
realidades sociales quedaron atrapados en el medio,
)' profundamente divididos en torno a esos problemas epistemolgicos.

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Todo esto, sin embargo, estaba ocurriendo en un


contexto en el que la ciencia (newtoniana) haba
triunfado sobre la filosofa (especulativa), y por lo
tanto haba llegado a encamar el prestigio social en
el mundo del conocimiento. Esa divisin entre la '
ciencia y la filosofa haba sido proclamada corno un
divorcio por Auguste Comte, aunque en realidad
representaba principalmente el repudio de la metafsica aristotlica y no del inters filosfico en s. Sin
embargo, los problemas planteaclos parecan reales:
hay leyes deterministas que gobieman el mundo?,
o hay un lugar y un papel para la invencin y la
investigacin (humanas)? Adems, los problemas intelectuales tenan presuntas implicaciones polticas.
Polticamente el concepto de leyes deterministas
pareca ser mucho ms til para los intentos de
control tecnocrtico de movimientos potencialmente anarquistas por el cambio, y polticamente la
defensa de lo particular, lo no determinado y lo
imaginativo pareca ser ms til, no slo para los que
se resistan al cambio iecnocrtico en nombre de la
conservacin de las instituciones y tracliciones existentes, sino tambin para los que luchaban por posibilidades ms espontneas y radicales de introducir
la accin humana en la esfera sociopoltica. En ese
debate, que fue continuo pero desequilibrado, el
resultado en el mundo del conocimiento fue que la
ciencia (la fsica) fue colocada en toclas partes en un
pedestal yen muchos pases fue relegada a un rincn
an ms pequeo del sistema universitario. Eventualmente, en respuesta, algunos filsofos redefinieron sus actividades en formas ms acordes con la
tica cientfica (la filosofa analtica de los positivistas
de Viena).
Se proclam que la ciencia era el descubrimiento
de la realidad objetiva utilizando un mtodo que nos

f ..

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CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

pennitasalh-fitera de la mente, mientras se deca que


los filsofos no hacan ms que meditar y escribir
sobre sus meditaciones. Esa visin de la ciencia y la
filosofa fue afirmada con mucha claridad por Comte
en la primera mitad del siglo XIX, cuando se propuso
establecer las reglas que gobernaran el anlisis del
mundo social. Al revivir el trmino "fsica social",
Cornte expresaba claramente su inters poltico: que.
ra salvar a Occidente de la "corrupcin sistemtica"
que haba llegado a ser "entronizada como instrumento indispensable del gobierno" debido a la "anarqua intelectual" manifiesta desde la Revolucin
francesa. En su opinin, el partido del orden se
basaba en doctrinas superadas (catlica y feudal),
mientras que el partido del movimiento tomaba
como base tesis puramente negativas y destructivas
tomadas del protestantismo. Para Comte la fsica
social permitira la reconciliacin del orden y el progreso al encomendar la solucin de las cuestiones
sociales a "un pequeo nm>ro de inteligencias de
lite" con educacin apropiada. De esa forma, la
Revolucin francesa "terminara" gracias a la instalacin de un nuevo poder espiritual. As quedaba clara
la base tecnocrtica y la funcin social de la nueva
fsica social.
En esa nueva estructura de conocimiento los filsofos pasaran a ser, en una frmula clebre, los
"especialistas en generalidades". Esto significaba que
aplicaran la lgica de la mecnica celeste (que haba
llegado a la perfeccin en la versin de Laplace del
prototipo newtoniano) al mundo social. La ciencia
positiva se pmpona representar la liberacin total de
la teologa, la metafsica y todos los dems modos de
"explicar" la realidad. "Entonces, nuestras investigaciones en todas las ramas del conocimiento, para ser
positivas, deben limitarse al estudio de hechos reales

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

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sin tratar de conocer sus causas primeras ni propsitos ltimos.":'


John Stuart Mili, contraparte inglesa y corresponsal de Comte, no habl-de ciencia positiva sino de
ciencia exacta, pero mantuvo igual el modelo de la
mecnica celeste: "[La ciencia de la naturaleza humana] est lejos de alcanzar los estndares de exactitud
que hoy se alcanzan en astronoma, pero no hay
razn para que no pueda ser tan cientfica como el
estudio de las mareas, o como lo era la astronoma
cuando sus clculos slo haban alcanzado a dominar
los fenmenos principales, pero no las perturbaciones."!>
Pero si bien era claro que la base de las divisiones
dentro de las ciencias sociales estaba cristalizando en
la primera mitad del siglo XIX, la diversificacin intelectual reflejada en la estructura disciplinaria de las
ciencias sociales slo fue formalmente reconocida en
las principales universidades, en las formas en que las
conocemos hoy, en el periodo comprendido entre
1850 y 1914. Es obvio que en el periodo comprendido
entre 1500 y 1850 ya exista una literatura sobre
muchos de los asuntos centrales tratados por lo que
hoy llamamos ciencia social -el funcionamiento ele
las instituciones polticas, las polticas macroeconmicas de los estados, las reglas que gobiernan las
relaciones entre los estados, la descripcin de sistemas sociales no europeos. Todava leemos a Maquiavelo y a Bodin, a Petty y a Grotius, a los fisicratas
franceses y a los maestros de la Ilustracin escocesa
4 Auguste Comte, A discourse on the positive spirit, Londres,
WiIliam Reeves, 1903, p. 21.
s John Stuart Mili, A s),stem ollogie ratiocinatiue and interaaiue,
vol. V1II, de Collected uiorks 01John Stuatt Mill, Toronto, University
ofToronto Press, 1974, vol. VI, cap. 111, par. 2, p. 846.

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CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

igual que a los autores de la primera mitad del siglo


desde Malthus y Ricardo hasta Guizot y Tocqueville o Herder y Fiehte. Incluso tenemos en ese periodo estudios tempranos de desviaciones sociales, como
el caso de Beccaria. Sin embargo, todo esto an no
era de! todo lo que hoy entendemos por ciencia social,
y todava ninguno de esos estudiosos consideraba que
operaba dentro del marco de lo que ms tarde seran
consideradas como disciplinas separadas.
La creacin de las mltiples disciplinas de ciencia
social fue parte del intento general del siglo XIX de
obtener e impulsar el conocimiento "objetivo" de la
"realidad" con base en descubrimientos empricos (lo
contrario de la "especulacin"). Se intentaba "aprender" la verdad, no inventarla o intuirla. El proceso de
institucionalizacin de este tipo de actividad de conocimiento no fue simple ni directo. Ante todo, al
principio, no estaba claro si esa actividad iba a ser una
sola o debera dividirse ms bien en varias disciplinas,
como ocurri despus. Tampoco estaba claro cul
era el mejor camino hacia ese conocimiento, es decir
qu tipo de epistemologa sera ms fructfera o
incluso ms legtima. Y lo menos claro de todo era si
las ciencias sociales podan ser consideradas en algn
sentido como una "tercera cultura", situada "entre la
ciencia y la literatura" en la formulacin posterior de
Wolf Lepenies. En realidad, ninguna de esas preguntas ha tenido hasta ahora una respuesta definitiva.
Todo lo que podemos hacer es observar las decisiones prcticas que se tomaron, o las posiciones mayoritarias que tendieron a prevalecer.
Lo primero que debemos observar es dnde se
produjo esa institucionalizacin. La actividad en la
ciencia social durante e! siglo XIX tuvo lugar principalmente en cinco puntos: Gran Bretaa, Francia, las
Alemanias, las Italias y Estados Unidos. La mayor

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parle de los estudiosos y la mayor parte de las universidades (aunque por supuesto no todos) estaban en
esos cinco lugares. Las universidades de otros pases
no tenan el prestigio internacional y el peso numrico de las situadas en esos cinco. Hasta hoy, la
mayora de las obras del siglo XIX que todava leemos
fueron escritas en uno de esos cinco pases. La segunda cosa que debemos observar es que en el curso del
siglo se propusieron un gran nmero y diVeI"SOS
conjuntos de nombres de "temas" o "disciplinas". Sin
embargo, para la primera guerra mundial haba una
convergencia o consenso general en torno a unos
pocos nombres especficos, y los dems candidatos
haban sido ms o menos abandonados. Esos nombres, que examinaremos a continuacin, eran principalmente cinco: historia, economa, sociologa, ciencia poltica y antropologa. Como veremos, a esta lista
podemos agregar las ciencias orientales (llamadas en
ingls orientalismos), a pesar del hecho de que tmidamente el grupo no se consideraba a s mismo como
ciencia social. Ms adelante explicaremos por qu no
incluimos en esa lista la geografa, la psicologa y el
derecho.
La primera de las disciplinas ele la ciencia social
que alcanz una existencia institucional autnoma
real fue la historia. Es cierto que muchos historiadores rechazaron vigorosamente el nombre de ciencia
social, y algunos lo rechazan an hoy. Nosotros sin
embargo consideramos las disputas entre los historiadores y las otras disciplinas de las ciencias sociales
como disputas dentro de la ciencia social, como trataremos de mostrar claramente en el curso de este
trabajo. La historia desde luego era una prctica muy
antigua, como lo es e! propio trmino. Los relatos elel
pasado, y en particular las descripciones del pasado
del propio pueblo, de! propio estado, eran una acti-

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CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

vidad familiar en el mundo del conocimiento y la


hagiografa siempre haba sido estimulada por quienes se encontraban en el poder. Lo que distingua a
la nueva "disciplina" de la historia que se desarroll
en el siglo XIX fue el nfasis riguroso que pona en la
bsqueda une es eigentlicli getoesen ist ("lo que ocurri
en realidad"), en la famosa frase de Ranke. A diferencia de qu? Sobre todo a diferencia del relato de
historias imaginadas o exageradas para halagar a los
lectores o para servir a los propsitos inmediatos de
los gobernantes o de cualquier otro grupo poderoso.
Es imposible pasar por alto hasta qu punto el
lema de Ranke refleja los temas utilizados por las
"ciencias" en su lucha con la "filosofa" -el nfasis en
la existencia de un mundo real que es objetivo y
cognoscible, el nfasis en la evidencia emprica, el
nfasis en la neutralidad del estudioso. Adems el
historiador, al igual que el cientfico natural, no deba
hallar sus datos en escritos anteriores (la biblioteca,
lugar de la lectura) O en sus propios procesos de
pensamiento (el estudio, lugar de la reflexin), sino
ms bien en un lugar donde se podan reunir, almacenar, controlar y manipular datos exteriores (el
laboratorio/el archivo, lugares de la investigacin).
Ese comn rechazo de la filosofa especulativa
acerc a la historia y la ciencia como modos de
conocimiento "moderno" (es decir no medievales).
Pero como los historiadores tambin rechazaban la
filosofa, en cuanto implicaba bsqueda de esquemas
generales que permitieran explicar datos empricos,
sintieron que la bsqueda de "leyes" cientficas del
mundo social los llevara de vuelta al error. Esta doble
significacin del rechazo de la filosofa por los historiadores explica cmo sus obras pudieron no slo
reflejar el nuevo predominio de la supremaca de la
ciencia en el pensamiento europeo sino tambin
~

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

19

anunciar y proponer vigorosamente una posicin


idiogrfica y antiterica. Es por esto por lo que
durante todo el siglo XIX la mayora de los historiadores insisti en que pertenecan a las facultades de
letras y en general trataron de evitar cualquier identificacin con la nueva categora, las ciencias sociales,
que lentamente se iba poniendo de moda.
Si bien es cierto que algunos de los historiadores
de comienzos del siglo XIX empezaron, con alguna
visin de una historia universal (ltimo vnculo con la
teologa), la combinacin de sus compromisos idiogrficos con las presiones sociales provenientes de los
estados, as como de la opinin pblica educada,
empuj a los historiadores a escribir principalmente
sus propias historias nacionales, con una definicin
de nacin ms o menos circunscrita por un movimiento hacia atrs en el tiempo, del espacio ocupado en el
presente por las fronteras estatales existentes o en
construccin. En todo caso, el nfasis de los historiadores en el uso de archivos, basado en un profundo
conocimiento con textual de la cultura, hizo que la
investigacin histrica pareciera ser ms vlida cuando cada quien la realizaba en su propia casa. As fue
como los historiadores, que no haban querido seguir
trabajando en la justificacin de los reyes, se encontraron dedicados a la justificacin de las "naciones" y
a menudo de sus nuevos soberanos, los "pueblos",
No hay duda de que eso era til para los estados,
aunque slo fuera indirectamente, en trminos de
reforzar su cohesin social. No los ayudaba a decidir
polticamente con sabidura sobre el presente, y ciertamente no ofrecan mucha sabidura sobre las modalidades del reformismo racional. Entre 1500 y 1800
los diversos estados ya se haban acostumbrado a
dirigirse a especialistas, en general empleados pblicos, para que los ayudaran a crear poltica, particu-

20

CONSTRUCCIN HISTRICA DE L-\S CIENCIAS SOCIALES

larrncnte en SUS momentos mercantilistas. Esos especialistas ofrecan su conocimiento bajo diversos ttulos, como jurisprudencia (trmino antiguo) )' ley de
las naciones (trmino nuevo), economa poltica
(tambin un trmino nuevo, que casi literalmente
significaba macroeconoma en el nivel de las entidades polticas), estadsticas (otro trmino nuevo, que
inicialmente haca referencia a datos cuantitativos
sobre los estados), y Kameraluiissenschaften (ciencias
administrativas). Lajurisprudencia ya se enseaba en
las facultades de derecho de las universidades, y las
Kameralunssenscliafteti pasaron a ser tema de cursos en
universidades germnicas en el siglo XVIII. Sin embargo, es slo en el siglo XIX cuando empezamos a
encontrar una disciplina llamada economa, a veces
en la facultad de derecho pero a menudo en la
facultad (a veces ex facultad) de filosofa. Y debido a
las teoras econmicas liberales prevalecientes en el
siglo XIX la frase "economa poltica" (popular en el
siglo xvm) desaparece para la segunda mitad del siglo
XIX para ser sustituida por "economa". Al eliminar
el adjetivo "poltica", los economistas podan sos tener que el comportamiento econmico era el reflejo
de una psicologa individual universal, y no de instituciones socialmente construidas, argumento que a
continuacin poda utilizarse para afirmar la jraturalidad de los principios de laissez-faire.
Las suposiciones universalizantes de la economa
hicieron que su estudio se orientara fuertemente
hacia el presente), en consecuencia la historia econmica qued relegada a un lugar secundario en los
estudios de economa y la subdisciplina de la historia
econmica se desarroll en gran parte a partir de los
estudios de historia (yen parte se separ de ellos),
ms que de los de economa. El nico intento imporiante en el siglo XIX por desarrollar una ciencia social

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

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21

que no era ni nornottca ni idiogrfica sino ms bien


una bsqueda de las reglas que rigen temas sociales
histricamente especficos fue la construccin en la
zona germnica de un campo llamado Staatsioissenschaften, Ese campo cubra (en el lenguaje actual) una
mezcla de historia econmica, jurisprudencia, sociologa y economa -insistiendo en la especificidad
histrica de diferentes "estados" y sin hacer ninguna
de las distinciones disciplinarias que estaban empezando a utilizarse en Gran Bretaa y en Francia. El
propio nombre Staatsioissenschaften ("ciencias del estado") indicaba que sus proponentes buscaban ocupar de alguna manera el mismo espacio intelectual
que antes haba cubierto la "economa poltica" en
Gran Bretaa y en Francia, y por lo tanto la misma
funcin de proporcionar conocimiento til, por lo
menos a largo plazo, para los estados. Esa invencin
disciplinaria floreci particularmente en la segunda
mitad del siglo XIX pero por ltimo sucumbi ante
los ataques del exterior y los temores del interior. En
la primera dcada del siglo XX la ciencia social alemana empez a conformarse con las categoras disciplinarias en uso en Gran Bretaa y en Francia. Algunas
de las figuras principales ms jvenes de la Staatsioissenschaften, como Max Weber, lomaron la iniciativa de fundar la Sociedad Sociolgica Alemana. Para
la dcada de 1920 el trmino Staatsunssenschafteti haba sido desplazado por Sozialunssenschaften ("ciencias
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SOCIa
Al mismo tiempo que la economa iba convinindose en una disciplina establecida en las universidades -orientada hacia el presente y nomottica- se
estaba inventando una disciplina totalmente nueva,
con un nombre inventado: sociologa. Para su inventor, Comte, la sociologa deba ser la reina de las
ciencias, una ciencia social integrada y unificada que

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22

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

era "positivista" -otro neologismo creado por Comte. Sin embargo en la prctica la sociologa como
disciplina se desarroll en la segunda mitad del siglo
XIX, principalmente gracias a la institucionalizacin
y transformacin dentro de las universidades de la
obra de asociaciones de reforma social cuyo plan de
accin haba tendido principalmente a encarar el
descontento y el desorden de las muy crecidas poblaciones de trabajadores urbanos. Al trasladar su trabajo al ambiente universitario esos reformadores sociales estaban en gran parte abandonando su papel
activo en la presin por legislacin inmediata. No
obstante la sociologa siempre ha conservado su preocupacin por la gente comn y por las consecuencias
sociales de la modernidad. En parte con el objeto de
consumar la ruptura con sus orgenes -las organizaciones de reforma social-, los socilogos empezaron
a cul tivar el impulso positivista que, combinado con
su orientacin hacia el presente, los llev tambin
hacia el campo nomottico.
La ciencia poltica surgi como disciplina an ms
tarde, no porque su tema, el estado contemporneo
y su poltica, fuera menos propicio para el anlisis
noinottico, sino principalmente debido a la resistencia de las facultades de derecho a renunciar a su
monopolio en ese campo. La resistencia de las facultades de derecho ante ese tema podra explicar la
importancia atribuida por los cientficos polticos al
estudio ele la filosofa poltica, a veces llamada teora
poltica, por lo menos hasta la llamada revolucin
conductista del periodo posterior a 1945. La filosofa
poltica permiti a la nueva disciplina de la ciencia
poltica afirmar su posesin de un patrimonio que se
remontaba a los griegos, e inclua a autores que
siempre haban tenido un lugar asegurado en los
planes de estudio universitarios.

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

23

Pero la facultad poltica no era suficiente para


justificar la creacin de una nueva disciplina, despus
de todo poda haber seguido ensendose en los
departamentos de filosofa, como en realidad ocurri. La ciencia poltica como disciplina separada
responda a un objetivo ulterior: el de legitimar a la
economa como disciplina separada. La economa
poltica haba sido rechazada como tema con el argumento de que el estado y el mercado operaban y
deban operar segn lgicas distintas. y sta lgicamente requera, como garanta a largo plazo, el establecimiento de un estudio cientfico separado del
espacio poltico.
El cuarteto de historia, economa, sociologa y
ciencia poltica, tal como llegaron a ser disciplinas
universitarias en el siglo XIX (en realidad hasta 1945),
no slo se practicaba principalmente en los cinco
pases de su origen colectivo, sino que en gran parte
se ocupaba de describir la realidad social de esos
mismos cinco pases. No es que las universidades de
esos cinco pases ignoraran por completo al resto del
mundo, sino ms bien que segregaban su estudio
sobre el resto del mundo en otras disciplinas.
La creacin del sistema mundial moderno implic
el encuentro de Europa con los pueblos del resto del
mundo, y en la mayora de los casos la conquista de
stos. En trminos de las categoras de la experiencia
europea, encontraban dos tipos ms bien diferentes
de pueblos y de estructuras sociales. Haba pueblos
que vivan en grupos relativamente pequeos, que no
tenan archivos ni documentos escritos, que no parecan participar en un sistema religioso de gran alcance geogrfico y que eran militarmente dbiles en
relacin con la tecnologa europea. Para describir a
esos pueblos se utilizaban trminos genricos: en
ingls generalmente se les llamaba "tribus"; en otras

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CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

CONSTRUCCIN HISTRICA DE U ..S CIENCIAS SOCIALES

lenguas poda llamrseles "razas" (aunque este trmino ms tarde fue abandonado debido a la confusin
con el otro uso del trmino "raza", con referencia a
agrupamientos bastante grandes de seres humanos
con base en el color de la piel y otros atributos
biolgicos). El estudio de esos pueblos pas a ser el
nuevo campo de una disciplina llamada antropologa. As como la sociologa en gran parte haba comenzado como actividad de grandes asociaciones de
reformadores sociales fuera de las universidades, tambin la antropologa se haba iniciado en gran parte
fuera de la universidad como prctica de exploradores, viajeros y funcionarios de los servicios coloniales
de las potencias europeas; y, al igual que la sociologa,
fue posteriormente institucionalizada como disciplina
universitaria, aunque esa disciplina estaba totalmente
segregada de las otras ciencias sociales que estudiaban
el mundo occidental.
Algunos de los primeros antroplogos se interesaron por la historia natural de la humanidad (y sus
presuntas etapas de desarrollo), igual que los primeros historiadores se haban interesado por una historia universal, pero las presiones del mundo exterior
impulsaron a los antroplogos a convertirse en etngrafos de pueblos particulares, y en general escogieron sus pueblos entre los que podan encontrar en
las colonias internas o externas de su propio pas.
Esto casi inevitablemente implicaba una metodologa
muy concreta, construida en torno al trabajo de
campo (con lo que cumplan el requisito de investigacin emprica de la tica cientfica) y observacin
participante en un rea particular (cumpliendo el
requisito de alcanzar un conocimiento en profundidad de la cultura necesaria para su comprensin, tan
difcil de alcanzar en el caso de una cultura tan
extraa para el cientfico).

25

La observacin participante siempre amenazaba


con violar el ideal de la neutralidad cientfica, al igual
que la tentacin siempre presente para el antroplogo (as como para los misioneros) de convertirse en
mediador entre el pueblo estudiado y el mundo
europeo conquistador, particularmente porque el
antroplogo sola ser ciudadano de la potencia colonizadora del pueblo en estudio (por ejemplo los
antroplogos britnicos en frica Oriental y del Sur,
los antroplogos franceses en frica Occidental, los
antroplogos norteamericanos en Cuam o los que
estudian a los indios norteamericanos, los antroplogos italianos en Libia). Su vinculacin con las estructuras de la universidad fue la ms importante de las
influencias que obligaron a los antroplogos a mantener la prctica de la etnografa dentro de las premisas normativas de la ciencia.
La bsqueda del estado prstino, "antes del contacto", de las culturas, tambin indujo a los etnlogos a
creer que estaban estudiando "pueblos sin historia",
en la penetrante formulacin de Eric Wolf. Esto
podra haberlos llevado hacia una posicin nomo ttica y orientada hacia el presente, similar a la de los
economistas, y despus de 1945 la an tropologa estructural avanz principalmente en esa direccin.
Pero inicialmente la prioridad correspondi a las
necesidades de justificar el estudio de la diferencia y
de defender la legitimidad moral de no ser europeo.
y por lo tanto, siguiendo la misma lgica de los
primeros historiadores, los antroplogos se resistieron a la demanda de formular leyes, practicando en
su mayora una epistemologa idiogrfica.
Sin embargo, no era posible clasificar a todos los
pueblos no europeos como "tribus". Haca mucho
tiempo que los europeos tenan contacto con otras
llamadas "altas civilizaciones", como el mundo rabe

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musulmn y China. Los europeos consideraban esas


zonas como civilizaciones "altas" principalmente porque tenan escritura, sistemas religiosos difundidos
en grandes reas geogrficas y una organizacin poltica (por lo menos durante largos periodos) en
forma de grandes imperios burocrticos. El estudio
de esas sociedades por europeos se haba iniciado
con religiosos en la Edad Media. Entre los siglos XIII
y XVIII esas "civilizaciones" resistieron militarmente
la conquista europea lo suficiente como para merecer
respeto, a veces incluso admiracin, aunque seguramente, al mismo tiempo, provocaban perplejidad.
Sin embargo, en el siglo XIX, como resultado de
nuevos avances tecnolgicos de Europa, esas "civilizaciones" se convirtieron en colonias o, por lo menos,
semicolonias europeas. Los estudios orientales, que
haban nacido dentro de la Iglesiajustificados como
auxiliares de la evangelizacin, pasaron a ser una
prctica ms secular, y eventualmente hallaron un
lugar en las estructuras disciplinarias en evolucin de
las universidades. En realidad, la institucionalizacin
de los estudios orientales fue precedida por la de los
estudios sobre el antiguo mundo mediterrneo, lo
que en ingls se llama "the classics", el estudio de la
Antigedad de la propia Europa. Esto tambin era el
estudio de una civilizacin diferente de la de la
Europa moderna, pero no fue tratada del mismo
modo que los estudios orientales, ms bien fue considerada como la historia de los pueblos definidos
como los antepasados de la Europa moderna, a diferencia del estudio, digamos, del Antiguo Egipto o de
Mesopotamia. La civilizacin de la Antigedad se
explicaba como la fase temprana de un nico proceso
histrico continuo que culminaba en la civilizacin
"occidental" moderna, y por lo tanto era visto como
parte de una saga singular: primero, la Antigedad;

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

27

despus, las conquistas brbaras y la continuidad


asegurada por la Iglesia; luego, el Renacimiento, con
la reincorporacin de la herencia grecorromana y la
creacin del mundo moderno. En este sentido la
Antigedad no tena historia autnoma sino que ms
bien constitua el prlogo de la modernidad. En
contraste, pero siguiendo la misma lgica, las otras
"civilizaciones" tampoco tenan historia autnoma:
ms bien eran el relato de historias que se haban
congelado, que no haban progresado, que no haban
culminado en la modernidad.
Los estudios clsicos eran principalmente estudios
literarios, aunque evidentemente se superponan con
el estudio histrico de Grecia y Roma. En el intento
de crear una disciplina separada de la filosofa (y de
la teologa), los clasicistas definieron su campo como
una combinacin de literaturas de todo tipo (y no
slo del tipo que los filsofos reconocan), artes (y su
nuevo agregado, la arqueologa) y la historia que se
poda nacer al modo de la nueva historia (que no era
mucha, dada la escasez de fuentes primarias). Esa
combinacin hizo que los estudios clsicos quedaran,
en la prctica, cerca de las disciplinas que estaban
surgiendo al mismo tiempo, y que tenan como foco
las literaturas nacionales de cada uno de los estados
principales del occidente europeo.
Ese tono "humanstico" de los estudios clsicos
prepar el camino para las muchas variedades de
estudios orientales que empezaron a aparecer en los
planes de estudio de las universidades. Sin embargo,
debido a sus premisas, los estudiosos orientalistas
adoptaron una prctica muy especial: como se supona que esa historia no progresaba, el foco de inters
no era la reconstruccin de las secuencias diacrnicas, como en la historia europea, sino la comprensin
y apreciacin del conjunto de valores y de prcticas

28

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

CONSTRUCCIN HISTRICA DE U.S CIENCIAS SOCIALES

que haban creado civilizaciones que, a pesar de ser


consideradas "altas", fueron concebidas para ser
nada ms que inmviles. Se sostena que la mejor
manera de alcanzar esa comprensin era por medio
de una minuciosa lectura de los textos que encarnaban su sabidura, y eso requera una preparacin
lingstica y filolgica muy similar a la desarrollada
tradicionalmente por los monjes en el estudio de los
textos cristianos. En este sentido los estudios orientales se resistieron totalmente a la modernidad, y por
consiguiente, en su mayor parte, no quedaron atrapados en la tica cientfica. An ms que los historiadores, los estudiosos orientalistas no vean ninguna
virtud en la ciencia social, y rehusaban rigurosamente
cualquier asociacin con ese campo, prefiriendo considerarse parte de las "humanidades". Sin embargo,
llenaban un espacio importante en las ciencias sociales, porque por mucho tiempo los estudiosos orientalistas fueron prcticamente los nicos universitarios dedicados al estudio de realidades sociales
relacionadas con China, India o Persia. Desde luego
que adems haba unos pocos cientficos sociales que
se interesaban por comparar civilizaciones orientales
con civilizaciones occidentales (como Weber, Toynbee y, menos sistemticamente, Marx). Pero esos
estudiosos comparativistas, a diferencia de los orientalistas, no estaban interesados en las civilizaciones
orientales por s mismas, sino que ms bien su principal inters intelectual era siempre explicar por qu
era el mundo occidental y no esas otras civilizaciones
el que haba avanzado hacia la modernidad (o el
capitalismo ).
Es preciso decir adems una palabra sobre tres
campos que nunca llegaron a ser del todo componentes principales de las ciencias sociales: la geografa, la
psicologa y el derecho. La geografa, al igual que la

29

historia, era una prctica muy antigua. A fines del


siglo XIX se reconstruy como una disciplina nueva,
principalmente en universidades alemanas, que inspir su desarrollo en otras partes. Los intereses de la
geografa eran esencialmente los de una ciencia social, pero se resista a la categorizacin: intentaba
acercarse a las ciencias naturales gracias a su inters
por la geografa fsica y las humanidades dentro de
su preocupacin por lo que se llamaba geografa
humana (haciendo un trabajo en algunos sentidos
similar al de los antroplogos, aunque con nfasis en
la influencia del ambiente). Adems, antes de 1945 la
geografa fue la nica disciplina que intent de manera consciente ser realmente mundial en su prctica, en trminos de su objeto de estudio. sa fue su
virtud y posiblemente su desgracia. A medida que, a
fines del siglo XIX, el estudio de la realidad social se
fue compartimentando cada vez ms en disciplinas
separadas, con una divisin clara del trabajo, la geografa empez a parecer anacrnica en su tendencia
generalista, sintetizadora y no analtica.
Probablemente como consecuencia de esto la geografa fue durante todo ese periodo una especie de
pariente pobre, en trminos de nmeros y prestigio,
funcionando a menudo meramente como una especie de agregado menor de la historia. En consecuencia, en las ciencias sociales hubo un relativo descuido
del tratamiento del espacio y el lugar. El acento en el
progreso y la poltica de organizacin del cambio
social dio una importancia bsica a la dimensin
temporal de la existencia social, pero dej la dimensin espacial en un limbo incierto. Si los procesos
eran universales y deterministas, el espacio era tericamente irrelevante. Si los procesos eran casi nicos
e irrepetibles, el espacio pasaba a ser un mero elemento (y un elemento menor) de la especificidad. En

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la primera visin, el espacio era visto como una mera


plataforma -en la que se desarrollaban los acontecimientos u operaban los procesos- esencialmente
inerte, algo que estaba ah y nada ms. En la segunda,
el espacio pasaba a ser un contexto que influa en los
acontecimientos (en la historia idiogrfica, en las
relaciones internacionales realistas, en los "efectos de
vecindad", e incluso en los procesos de aglomeracin
marshallianos y externalidades). Pero esos efectos
contextuales eran vistos en su mayora como meras
influencias -residuos que era preciso teneren cuenta
para lograr mejores resultados empricos, pero que
no eran centrales para el anlisis.
Sin embargo, en la prctica la ciencia social se
basaba en una visin particular de la espacialidad,
aunque no era declarada. El conjunto de estructuras
espaciales por medio del cual se organizaban las
vidas, segn la premisa implcita de los cientficos
sociales, eran los territorios soberanos que colectivamente definan el mapa poltico del mundo. Casi
todos los filsofos sociales daban por sentado que
esas fronteras polticas determinaban los parmetros
espaciales de otras interacciones clave -la sociedad
de la ciencia, la economa nacional del macroeconomista, el cuerpo poltico del politlogo, la nacin del
historiador. Cada uno de ellos supona una congruencia espacial fundamental entre los procesos
polticos, sociales y econmicos. En ese sentido la
ciencia social era claramente una criatura, si es que
no una creacin, de los estados, y tomaba sus fronteras como contenedores sociales fundamentales.
La psicologa es un caso diferente. Tambin aqu
la disciplina se separ de la facultad de filosofa
tratando de reconstruirse a s misma en la nueva
forma cientfica. Sin embargo, su prctica termin
por definirse no tanto en el campo social sino princi-

CONSTRUCCIN HISTRICA DE L.l,.S CIENCIAS SOCIALES

31

palmente en el campo mdico, lo que significaba que


su legitimidad dependa de la estrechez de su asociacin con las ciencias naturales. Adems los positivistas, compartiendo la premisa de Comte ("el ojo no
puede verse a s mismo"), empujaron a la psicologa
en esa direccin. Para muchos la nica psicologa que
poda aspirar a la legitimidad cientfica sera una
psicologa fisiolgica, e incluso qumica. As pues,
esos psiclogos trataban de ir "ms all" de la ciencia
social para llegar a una ciencia "biolgica", y en
consecuencia, en la mayora de las universidades la
psicologa eventualmente se traslad de las facultades
de ciencias sociales a las de ciencias naturales.
Desde luego, haba formas de teorizacin psicolgica que ponan el nfasis en el anlisis del individuo
en la sociedad, )' los llamados psiclogos sociales
trataron efectivamente de permanecer en el campo
de la ciencia social; pero en general la psicologa no
tuvo xito en el establecimiento de su plena autonoma institucional y padeci, frente a la psicologa
social, el mismo tipo de marginalizacin que sufri la
historia econmica frente a la economa. En muchos
casos sobrevivi al ser absorbida como subdisciplina
dentro de la sociologa. Tambin hubo varios tipos
de psicologa social que no fueron positivistas, por
ejemplo lageisteswissenschajtliche (de Windelbandj y la
psicologa Gestalt, La teorizacin ms fuerte e influyente en psicologa, la teora freudiana, que pudo
haber vuelto a esa disciplina hacia una autodefinicin
como una ciencia social, no lo hizo por dos razones.
Ante todo, porque surgi de la prctica mdica; y en
segundo lugar, porque su cualidad inicialmente escandalosa la convirti en una especie de actividad de
parias, lo que llev a que los psicoanalistas crearan
estructuras de reproduccin institucional totalmente
fuera del sistema universitario. Es posible que eso

32

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

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CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

haya preservado al psicoanlisis como prctica y como


escuela de pensamiento, pero tambin signific que
dentro de la universidad los conceptos freudianos
hallaran lugar principalmente en departamentos que
no eran el de psicologa.
Los estudios legales son el tercer campo que nunca
lleg a ser del todo una ciencia social. Ante todo, ya
exista la facultad de derecho, y su plan de estudios
estaba estrechamente vinculado a su funcin principal de preparar abogados. Los cientficos sociales
nomotticos vean lajurisprudencia con cierto escepticismo. Les pareca demasiado normativa y con demasiado poca raz en la investigacin emprica. Sus
leyes no eran leyes cientficas, su contexto pareca
demasiado idiogrfico. La ciencia poltica se apart
del anlisis de esas leyes y su historia para analizar las
reglas abstractas que gobernaban el comportamiento
poltico, de las cuales sera posible derivar sistemas
legales adecuadamente racionales.
Hay un ltimo aspecto de la institucionalizacin
de la ciencia social que es importante sealar. El
proceso tuvo lugar en el momento en que Europa
estaba finalmente confirmando su dominio sobre el
resto del mundo. Yeso hizo que surgiera la pregunta
obvia: por qu esa pequea parte del mundo haba
podido derrotar a todos sus rivales e imponer su
voluntad a Amrica, frica y Asia? Era una gran
pregunta y la mayora de las respuestas no fueron
propuestas en el nivel de los estados soberanos sino
en el nivel de la comparacin de "civilizaciones" (como ya lo habamos advertido previamente). Lo que
haba demostrado su superioridad militar y productiva era Europa en cuanto civilizacin "occidental", y
no Gran Bretaa o Francia o Alemania, cualquiera
que fuese el tamao de sus imperios respectivos. Ese
inters por el modo en que Europa se expandi hasta

33

dominar el mundo coincidi con la transicin intelectual darwiniana. La secularizacin del conocimiento promovida por la Ilustracin fue confirmada por
la teora de la evolucin, y las teoras darwinianas se
extendieron mucho ms all de sus orgenes en la
biologa. Aun cuando la fsica newtoniana era el
ejemplo predominante en la metodologa de la ciencia social, la biologa darwiniana tuvo una influencia
muy grande en la teorizacin social por medio de la
metaconstruccin aparentemente irresistible de la
evolucin, donde se pona gran nfasis en el concepto de la supervivencia del ms apto.
El concepto de la supervivencia del ms apto fue
sometido a mucho uso y abuso, y a menudo fue
confundido con el concepto de xito en la competencia. Una interpretacin, ms bien, amplia de la teora
de la evolucin pudo ser utilizada para dar legitimacin cientfica al supuesto de que la evidente superioridad de la sociedad europea de la poca el-a la
culminacin del progreso: teoras del desarrollo social que llegaba a su culminacin en la civilizacin
industrial, interpretaciones whig de la historia, determinismo climatolgico, sociologa spenceriana. Sin
embargo, esos primeros estudios comparados de civilizaciones no eran tan estadocntricos como la ciencia social plenamente institucionalizada, y por eso
fueron vctimas del impacto de las dos guerras muudiales, que en conjunto minaron parte del optimismo
liberal sobre el que se haban construido las teoras
progresistas de las civilizaciones. Por eso, en el siglo
xx la historia, la antropologa y la geografa terminaron por marginar completamente lo que quedaba de
sus antiguas tradiciones universalizan tes, y la trinidad
estadocntrica de sociologa, economa)' ciencia poltica consolid sus posiciones como ncleo (nomortico) de las ciencias sociales.

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34

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

As, entre 1850 y 1945 una serie de disciplinas lleg


a definirse como un campo del conocimiento al que
se le dio el nombre de "ciencia social". Eso se hizo
estableciendo, en las principales universidades, ctedras, en una primera instancia; luego departamentos
que ofrecan cursos y finalmente ttulos en esa disciplina. La institucionalizacin de la enseanza fue
acompatiada por la institucionalizacin de la investigacin -la creacin de publicaciones especializadas
en cada una de las disciplinas; la construccin de
asociaciones de estudiosos segn lneas disciplinarias
(primero nacionales, despus internacionales); la
creacin de colecciones y bibliotecas catalogadas por
disciplinas.

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Un elemento esencial en ese proceso de institucionalizacin de las disciplinas fue el esfuerzo de cada
una de ellas por definir lo que la distingua de las
dems, especialmente lo que la diferenciaba de cada
una de las que parecan estar ms prximas en cuanto
a contenido en el estudio de las realidades sociales.
A partir de Ranke, Niebuhr y Droysen, los historiadores afirmaron su relacin especial con un tipo
especial de materiales, especialmente fuentes documentales y textos similares. Insistieron en que lo que
les interesaba era reconstruir la realidad pasada, relacionndola con las necesidades culturales del presente en forma interpretativa y hermenutica,
insistiendo en estudiar los fenmenos, incluso los
ms complejos, como culturas o naciones enteras,
como individualidades y Como momentos (o panes)
de contextos diacrnicos y sincrnicos.
Los antroplogos reconstruyeron los modos de
organizacin social de pueblos muy diferentes de las
formas occidentales. Demostraron que Costumbres
muy extratias a los ojos occidentales no eran irracionales, sino que funcionaban para la preservacin y

CONSTRUCCIN HISTRICA DE L-\.S CIENCIAS SOCIALES

35

reproduccin de poblaciones. Estudiosos orientalistas estudiaron, explicaron y tradujeron textos de


"grandes" civilizaciones no occidentales y fueron
muy instrumentales en la legitimacin del concepto
de "religiones mundiales", lo que fue una ruptura con
las visiones cristocntricas,
La mayora de las ciencias sociales nomotticas acentuaba ante todo lo que las diferenciaba de la disciplina
histrica: su inters en llegar a leyes genel-a1es que
supuestamente gobernaban el comportamiento humano, la disposicin a percibir los fenmenos estudiables
como casos (y no como individuos), la necesidad de
segmentar la realidad humana para analizarla, la posibilidad y deseabilidad de mtodos cientficos estrictos
(como la formulacin de hiptesis, derivadas de la
teora, para ser probadas con los datos de la realidad
por medio de procedimientos estrictos y en lo posible
cuantitativos), la preferencia por los datos producidos
sistemticamente (por ejemplo, los datos de encuestas)
y las observaciones controladas sobre textos recibidos
y otros materiales residuales.
Una vez distinguida en esta forma la ciencia social
de la historia idiogrfica, los cientficos sociales nomotticos -economistas, cientficos polticos y socilogos- estaban ansiosos por delinear sus terrenos separados como esencialmente diferentes unos de otros
(tanto en su objeto de estudio como en su metodologa). Los economistas lo hacan insistiendo en la validez de un supuesto ceteris paribus para el estudio de
las operaciones del mercado. Los cientficos polticos
lo hacan restringiendo su inters a las estructuras
formales del gobierno. Los socilogos lo hacan insistiendo en un terreno social emergente ignorado por
los economistas y los cientficos sociales.
Puede decirse que todo esto fue en gran parte una
historia exitosa. El establecimiento de las estructuras

36

CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

2. DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES,


DE 1945 HASTA EL PRESENTE

disciplinarias cre estructuras viables y productivas


de investigacin, anlisis y enseanza que dieron
origen a la considerable literatura que hoy consideramos como el patrimonio de la ciencia social contempornea. Para 1945 la panoplia de disciplinas que
constituyen las ciencias sociales estaba bsicamente
institucionalizada en la mayora de las universidades
importantes del mundo entero. En los pases fascistas
y comunistas haba habido resistencia (a menudo
incluso rechazo) hacia esas clasificaciones, pero con
el fin de la segunda guerra mundial las instituciones
alemanas e italianas se alinearon plenamente con el
patrn aceptado, los pases del bloque sovitico hicieron lo mismo a fines de la dcada de 1950. Adems,
para 1945 las ciencias sociales estaban claramente
distinguidas, por un lado, las ciencias naturales que
estudiaban sistemas no humanos y, por el otro, las
humanidades que estudiaban la produccin cultural,
mental y espiritual de las sociedades humanas "civilizadas" .
Sin embargo, en el mismo momento en que las
estructuras institucionales de las ciencias sociales parecan estar por primera vez plenamente instaladas y
claramente delineadas, despus de la segunda guerra
mundial, las prcticas de los cientficos sociales empezaron a cambiar. Eso deba crear una brecha, que
estaba clestinada a crecer, entre las prcticas y las
posiciones intelectuales de los cientficos sociales,
por un lado, y las organizaciones formales de las
ciencias sociales, por el otro.

Las disciplinas constituyen un sistema de control en la produccin de discurso, fijando sus


lmites por medio de la accin de una identidad que adopta la forma de una permanente
reactivacin de las reglas.
MICHEL FOUCAULT*

Despus de 1945, tres procesos afectaron profundamente la estructura de las ciencias sociales erigida en
los cien aos anteriores. El primero fue el cambio en
la estructura poltica del mundo. Estados Unidos
sali de la segunda guerra mundial con una fuerza
econmica abrumadora, en un mundo polticamente
definido por dos realidades geopolticas nuevas: la
llamada guerra fra entre Estados U nidos y la URSS
y la reafirmacin histrica de los pueblos no europeos del mundo. El segundo se refiere al hecho de
que en los 25 aos subsiguientes a 1945, el mundo
tuvo la mayor expansin de su poblacin y su capacidad productiva jams conocida, que incluy una
ampliacin de la escala de ladas las actividades humanas. El tercero fue la consiguiente expansin extraordinaria, tanto cuantitativa como geogrfica, del
sistema universitario en todo el mundo, lo que condujo a la multiplicacin del nmero de cientficos
sociales profesionales. Cada una de estas tres real ida-

* Michcl Foucault, The archaeology o/ kllowledge and the discourse


on language, Nueva York, Pantheon, 1972, p. 224 [La arqueologa
del saber, Mxico, Siglo X,XI, 1970].

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

des sociales nuevas planteaba un problema para las


ciencias sociales, tal como haban sido institucionali.
zadas histricamente.
La enorme fuerza de Estados Unidos, en comparacin con todos los dems estados, afect profundamente la definicin de cules eran los problemas ms
urgentes a enfrentar, y cules los modos ms adecuados para enfrentarlos. La abrumadora ventaja econmica de Estados Unidos en los 15-25 aos siguientes
a la segunda guerra mundial significaba que, al menos por algn tiempo, la actividad cientfica social se
desarrollaba principalmente en instituciones estadunidenses en una medida inusitada, y desde luego eso
afect el modo en que los cientficos sociales definan
sus prioridades. Por otra parte, la reafirmacin poltica de los pueblos no europeos significaba el cuestonamiento de muchos supuestos de la ciencias socia.
les, en razn de que reflejaban las tendencias polticas
de una era que ya haba terminado, o que por lo
menos estaba por terminar.
La expansin desenfrenada de los sistemas universitarios en el mundo entero tuvo una implicacin
organizacional muy concreta: cre una presin social
por el aumento de la especializacin debido simplemente al hecho de que los estudiosos buscaban nichos
que pudieran definir su originalidad o por 10 menos
su utilidad social. El efecto ms inmediato consisti
en estimular las intrusiones recprocas de cientficos
sociales en campos disciplinarios vecinos, ignorando
en este proceso las varias legitimaciones que cada una
de las ciencias sociales haba erigido parajustificar sus
especificidades como reinos reservados. Y la expansin econmica aliment esa especializacin proporcionando los recursos que la hicieron posible.
Hubo una segunda implicacin organizacionaL La
expansin econmica mundial implic un salto cuan-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

39

titativo en su escala, tanto para las maquinarias estatales y las empresas econmicas, como para las organizaciones de investigacin. Las principales potencias, estimuladas sobre todo por la guerra fra,
empezaron a invertir en la gran ciencia y esa inversin
se extendi a las ciencias sociales. El porcentaje asignado a las ciencias sociales era pequeo, pero las cifras
absolutas eran muy elevadas en relacin con todo lo
que haban tenido a su disposicin previamente. Esa
inversin econmica estimul una cientificacin ulterior y ms completa de las ciencias sociales y su
resultado fue el surgimiento de polos centralizados de
desarrollo cientfico con concentracin de informacin y de capacidad, y con recursos financieros proporcionados ante todo por Estados Unidos y otros
grandes estados, por fundaciones (en su mayora basadas en Estados Unidos), y tambin en menor medida por empresas transnacionales.
Donde quiera que la estructuracin institucional
de las ciencias sociales no era an completa, estudiosos e instituciones estadunidenses la estimularon directa e indirectamente siguiendo el modelo establecido, con particular nfasis en las tendencias ms
nomotticas dentro de las ciencias sociales. La enorme inversin pblica y privada en investigacin cientfica dio a esos polos de desarrollo cientfico una
ventaja indiscutible sobre las orientaciones que parecan menos rigurosas y orientadas hacia la poltica.
As, la expansin econmica reforz la legitimacin
mundial en las ciencias sociales de los paradigmas
cientficos subyacentes a las realizaciones tecnolgicas que lo respaldaban. Sin embargo, el fin del dominio poltico de Occidente sobre el resto del mundo
significaba al mismo tiempo el ingreso de voces nuevas al escenario, no slo de la poltica sino de la
ciencia social.

40

DEBATES EN L"..S CIENCIAS SOCIALES

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

41

mente heterodoxa: la URSS, China (o Asia Oriental),


Amrica Latina, el Medio Oriente, frica, Asia Meridional, Asia Sudoriental, Europa Central y Centrooriental y, mucho ms tarde, tambin Europa Occidental. En algunos pases Estados Unidos (o Amrica
del Norte) pas a ser igualmente objeto de estudios
de rea. Por supuesto que no todas las universidades
adoptaron exactamente estas categoras geogrficas.
Hubo muchas variaciones.
Los estudios de rea fueron entendidos como un
campo tanto de estudios como de enseanza en el
que poda reunirse gran cantidad de personas -principalmente de las diversas ciencias sociales, pero a
menudo tambin de las humanidades y ocasionalmente incluso de algunas ciencias naturales- con
base en un inters comn de trabajar en sus respectivas disciplinas en torno al "rea" determinada, o en
parte de ella. Los estudios de rea eran por definicin
"multidisciplinarios". Las motivaciones polticas subyacentes en sus orgenes eran totalmente explcitas.
Estados Unidos, debido a su papel poltico de dimensin mundial, necesitaba conocer y por lo tanto tener
especialistas acerca de las realidades actuales de esas
regiones, especialmente en el momento en que esas
regiones tenan cada vez ms actividad poltica. Los
programas de estudios de rea fueron diseados para
preparar especialistas de ese tipo igual que subsiguientes programas paralelos, primero en URSS y
Europa Occidental y despus en muchas otras partes
del mundo (por ejemplo Japn, India, Australia y
varios pases latinoamericanos).
Los estudios de rea reunan en una estructura
(por lo menos durante una parte de su vida intelectual) a personas cuyas afiliaciones disciplinarias cortaban transversalmente las tres lneas divisorias que
mencionamos antes. Los historiadores y los cientfi-

Examinaremos las consecuencias de esos cambios


en el mundo en relacin con tres aspectos sucesivos:
1] la validez de las distinciones entre las ciencias
sociales; 2] el grado en que el patrimonio heredado
es parroquial; 3] la utilidad y realidad de la distincin
entre las "dos culturas".

l. La validez de las distinciones entre las ciencias sociales

A fines del siglo XIX haba tres lneas divisorias claras


en el sistema de disciplinas erigido para estructurar
las ciencias sociales. La lnea entre el estudio del
mundo moderno/civilizado (historia ms las tres ciencias sociales nomotticas) y el estudio del mundo no
moderno (antropologa ms estudios orientales); dentro del estudio del mundo moderno, la lnea entre el
pasado (historia) y el presente (las ciencias sociales
nomotticas); dentro de las ciencias sociales nomotticas, las muy marcadas lneas entre el estudio del
mercado (economa), el estado (ciencia poltica) y la
sociedad civil (sociologa). En el mundo posterior a
1945 todas esas lneas divisorias fueron cuestionadas.
Probablemente la ms notable innovacin acadmica despus de 1945 fue la creacin de los estudios
de rea como nueva categora institucional para agrupar el trabajo intelectual. El concepto apareci por
primera vez en Estados Unidos durante la segunda
guerra mundial; fue ampliamente utilizado en Estados Unidos en los diez aos siguientes al fin de la
guerra y a continuacin se extendi a universidades
de otras partes del mundo. La idea bsica de los
estudios de rea era muy sencilla: un rea era una
zona geogrfica grande que supuestamente tena alguna coherencia cultural, histrica y frecuentemente
lingstica. La lista que se fue formando era suma-

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

cos sociales nomotticos se encontraban frente a


frente con antroplogos y estudiosos orientalistas; los
historiadores se enfrentaban a los cientficos sociales
nomotticos y cada tipo de cientfico social nornottico se enfrentaba con todos los dems. Adems haba
ocasionalmente algunos gegrafos, historiadores del
arte, estudiosos de literaturas nacionales, epidemiolegistas y hasta gelogos. Esas personas se unan para
crear planes de estudio, eran miembros de los comits de doctorado de los dems estudiantes, asistan a
las conferencias de los especialistas en algn rea,
lean los libros de los dems y publicaban en nuevas
publicaciones transdisciplinarias especializadas en
las distintas reas.
Cualquiera que haya sido el valor intelectual de
esta fertilizacin cruzada, las consecuencias organizacionales que tuvo para las ciencias sociales fueron
enormes. Aunque los estudios de rea se presentaban
en el aspecto restringido de la multidisciplinariedad
(concepto que ya se haba discutido en el periodo de
entreguen-a), su prctica pona de manifiesto el hecho de que haba una dosis considerable de artificialidad en las ntidas separaciones institucionales del
conocimiento de las ciencias sociales. Los historiadores y los cientficos sociales nomotticos emprendieron por primera vez (por lo menos en cantidad
considerable) el estudio de reas no occidentales. Esa
intrusin en el mundo no occidental de disciplinas
antes orientadas hacia el estudio del mundo occidental min la lgica de los argumentos antes utilizados
para justificar la separacin de campos llamados
etnografa y estudios orientales. Pareca implicar que
los mtodos y los modelos de la historia y de la
ciencias sociales nomotticas podan ser aplicados
tanto a regiones no occidentales como a Europa/
Nortearnrica. En los siguientes veinte aos los antro-

DEBATES E.N LAS CIE.NCIAS SOCIALES

43

plogos empezaron a renunciar a la etnografa como


actividad definitoria y buscaron otras alternativas
para su campo. Los orientalistas fueron ms all y
abandonaron hasta el nombre, fundindose en diversos departamentos de historia, filosofa, estudios clsicos y religin, as como en los recin creados departamentos de estudios culturales regionales, que
cubran tanto la produccin cultural contempornea
como los textos que los orientalistas estudiaban tradicionalmente.
Los estudios de rea afectaron tambin la estructura de los departamentos de historia y las tres ciencias sociales nomotticas. Para la dcada de 1960 un
nmero considerable de docentes dr- esos departamentos ya se haba comprometido' a realizar su trabajo emprico en torno a reas no occidentales del
mundo. Ese porcentaje era mayor en historia y menor
en economa, con la ciencia poltica y la sociologa
entre ambos extremos. Eso significaba que las discusiones internas dentro de esas disciplinas inevitablemente fueron afectadas por el hecho de que los datos
que se discutan, los cursos que los estudiantes deban
tomar y los objetos de investigacin leglimos se
haban ampliado enormemente en trminos geogrficos. Si sumamos a esa expansin geogrfica del
objeto de estudio la expansin geogrfica de las
fuentes de reclutamiento de los estudiosos, se puede
decir que la situacin social dentro de las instituciones de conocimiento sufri una evolucin significativa en el periodo posterior a 1945.
La desintegracin de la segregacin intelectual
entre el estudio de Occidente y las reas no occidentales plante una cuestin intelectual fundamental,
con algunas connotaciones polticas muy importantes. Ontolgicamente las dos zonas eran idnticas o
eran diferentes? La suposicin antes predominante

44

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

estableca que eran suficientemente diferentes como


para requerir disciplinas de ciencias sociales diferentes para su estudio. Debamos ahora suponer lo
contrario, que no haba diferencia de ningn tipo que
justificara una forma especial de anlisis para el mundo no occidental? Los cientficos sociales nomotticos discu tan si las generalizaciones (leyes) que ellos
haban ido estableciendo eran igualmente aplicables
al estudio de las reas no occidentales. Para historiadores ms idiogrficos, el debate se planteaba en
forma de una pregunta que se formulaba muy seriamente: tiene historia frica?, o slo las "naciones
histricas" tienen historia?
La respuesta intelectual a esas preguntas fue esencialmente un compromiso incierto, y podra resumirse argumentando que analticamente las reas no
occiden tales eran iguales a las reas occidentales,
pero no del todo! La principal forma que el argument.o adopt fue la teora de la modernizacin, que
por supuesto se bas en muchas discusiones y premisas (explcitas e im plcitas) de la literatura anterior
de las ciencias sociales, pero en definitiva la literatura de la modernizacin adopt una forma panicular
y, como literatura de la modernizacin, pas a ser
muy importante en la teorizacin de la ciencia social.
La tesis fundamental era la de que existe un camino
moderuizante comn para todas las naciones/pueblos/reas (es decir que son todos lo mismo) pero
las naciones/pueblos/reas se encuentran en etapas
diferentes de ese camino (por lo tanto no son del
todo iguales). En trminos de poltica pblica eso se
tradujo en una preocupacin a escala mundial por
el "desarrollo", trmino definido como el proceso
por el cual un pas avanza por el camino universal
de la modernizacin. Desde el punto de vista organizacional, la preocupacin por la modernizacin/de-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

45

san-olla tendi a agrupar a las mltiples ciencias


sociales en proyectos comunes y en una posicin
comn frente a las autoridades pblicas. El compromiso poltico de los estados con el desarrollo pas a
ser una de las grandes justificaciones para invertir
fondos pblicos en la investigacin de las ciencias
sociales.
La modernizacin/desarrollo tena la caracterstica de que ese modelo se poda aplicar tambin a las
zonas occidentales, interpretando el desarrollo histrico del mundo occidental corno la progresiva y
precoz realizacin de la modernizacin. Eso proporcion a los cientficos sociales nornotticos, antes
orientados hacia el presente, una base para empezar
a hallar una justificacin para utilizar datos que no
eran contemporneos, a pesar de que esos datos eran
ms incompletos; y al mismo tiempo los historiadores
empezaban a preguntarse si algunas de las generalizaciones propuestas por los cientficos sociales nomotticos no podran ayudar a elucidar su comprensin
(e incluso su comprensin hermenutica) del pasado.
El intento de cerrar la brecha entre la historia idiogrfica y la ciencia social nomottica no se inici en 1945,
sino que tiene una trayectoria anterior. El movimiento llamado "neto liistory" ocurrido en Estados U nidos
a comienzos del siglo xx y los movimientos en Francia
(Annales y sus predecesores) fueron explcitamente
intentos de ese tipo. Sin embargo, fue slo despus
de 1945 cuando esos intentos empezaron a encontrar
apoyo sustancial entre los historiadores.
En realidad, la bsqueda de cooperacin estrecha
e incluso mezcla entre (partes de) la historia y (partes
de) las ciencias sociales slo lleg a ser un fenmeno
muy notorio y notado en la dcada de 1960. En la
historia gan algn terreno la conviccin ele que el
perfil recibido de la disciplina ya no llenaba del todo

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

las necesidades modernas. Los historiadores haban


tenido mejores resultados en el estudio de la poltica
pasada que en el de la vida social y econmica del
pasado. Los estudios histricos tendan a concentrarse en los acontecimientos yen los motivos de individuos e instituciones, y no estaban tan bien equipados
para analizar los procesos y estructuras ms annimos localizados en la longue dure. Al parecer, las
estructuras y los procesos haban sido descuidados,
pero todo eso se modificara al ampliar el alcance de
los estudios histricos: ms historia social yeconmica, por derecho propio y como clave para comprender a la historia en general.
Se proponan cambios fundamentales en la disciplina de la historia con ayuda de las vecinas ciencias
sociales. Las ciencias sociales tenan instrumentos
que podan contribuir al estudio de dimensiones del
pasado que estaban "por debajo" o "detrs" de las
instituciones, ideas y acontecimien tos histricos (dimensiones como el cambio econmico, el crecimiento demogrfico, la desigualdad y la movilidad
sociales, las actitudes y los comportamientos de masas, la protesta social y los patrones de votacin),
instrumentos que el historiador no tena: mtodos
cuantitativos, conceptos analticos tales como clase,
expectativas de papel o discrepancia de estatus; modelos de cambio social. Ahora algunos historiadores
intentaban utilizar "datos masivos" como los registros
de matrimonio, los resultados electorales y la documentacin fiscal, y para eso era indispensable volverse hacia las ciencias sociales. A medida que la historia
(y la antropologa) se fue abriendo cada vez ms a la
investigacin cuantitativa, surgi un proceso de refuerzo circular: el dinero, el nmero de estudiantes
y la legitimidad social se alimentaban mutuamente y
fortalecan el sentido de autoconfianza en la justifica-

47

cin intelectual de las construcciones conceptuales


de la ciencia social.
A veces la bsqueda de cambio en la disciplina
histrica iba de la mano con el deseo de emprender
una crtica social y cultural. Se sostena que los historiadores haban puesto demasiado nfasis en el consenso y el funcionamiento de las instituciones,
subestimando el conflicto, la desposesin y las desigualdades de clase, de etnia y de gnero. La crtica
de los paradigmas recibidos se combin con el desafio a las autoridades establecidas dentro y fuera de la
profesin. A veces, como en Alemania, la actitud
revisionista reforz el viraje de los historiadores hacia
las ciencias sociales. El empleo de conceptos analticos y enfoques tericos en s era una forma de
expresar oposicin al paradigma "historicista" establecido que acentuaba enfoques hermenuticos y de
lenguaje lo ms cercanos posibles a las fuentes. Algunas tradiciones de las ciencias sociales parecan ofrecer instrumentos especficos para desarrollar una
historia "crtica" o ms bien una "ciencia social histrica crtica". Pero en otros pases, como Estados
Unidos, que no slo tenan otras tradiciones menos
"historicistas" en historia, sino adems una tradicin
menos crtica en las ciencias sociales, los historiadores revisionistas radicales fueron menos atrados por
los enfoques de las ciencias sociales.
La economa, la sociologa y las ciencias polticas
florecieron en el periodo de posguerra beneficindose del reflejo de la gloria de las ciencias naturales; su
gran prestigio e influencia fueron otra razn por la
que muchos historiadores se interesaron en utilizar
sus trabajos. Al mismo tiempo algunos cientficos
sociales estaban empezando a ingresar a reinos antes
reservados a los historiadores. Sin embargo, esa expansin de las ciencias sociales nomotticas hacia la
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48

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

historia adopt formas muy diferentes. Por un lado,


la aplicacin de teoras, modelos y procedimientos
relativamente especficos y estrechos de las ciencias
sociales a datos sobre el pasado (y a veces incluso del
pasado) -por ejemplo estudios de patrones de votacin, movilidad social y crecimiento econmico. Esos
datos fueron manejados igual que otras variables o
indicadores en las ciencias sociales empricas, es decir
fueron uniformados (series de tiempo), aislados y
correlacionados. A veces esta actividad se defina
como "social science history". Esos cientficos sociales
estaban expandiendo los territorios de los que extraan sus datos, pero no consideraban necesario ni
deseable modificar sus procedimientos en modo alguno, y ciertamente no se transformaron en historiadores tradicionales. La mayora ele ellos no esperaba
encontrar, ni encontr, en el pasado nada muy diferente. Ms bien los datos sobre el pasado parecan
corroborar o cuando mucho modificar ligeramente
las leyes generales que eran su principal inters. Sin
embargo, a veces los resultados de ese trabajo llegaron a ser muy importantes para los historiadores y
contribuyeron a darles una mejor comprensin del
pasado.
Paralelamente, algunos otros cientficos sociales
hacan un viraje muy diferente hacia la historia, los
que estaban interesados en describir y explicar el
cambio social en gran escala, segn la tradicin a
veces weberiana y a veces marxiana, y a menudo
desde posiciones intermedias; y los que produjeron
varios tipos de lo que lleg a ser conocido como
"sociologa histrica". Criticaban el ahistoricismo de
sus colegas, que segn ellos haban perdido contacto
con muchas de las mejores tradiciones anteriores de
las ciencias sociales. El trabajo que hacan era menos
"cientista" y ms "historicista". Tomaban muy seria-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

49

mente contextos histricos especficos y colocaban el


cambio social en el centro de la historia que relataban. Sus obras no apuntaban principalmente a probalo, modificar y formular leyes (por ejemplo de modernizacin), sino que ms bien utilizaban reglas
generales para explicar fenmenos complejos y cambiantes o interpretarlos a la luz de esos patrones
generales. En la dcada de 1960 esa crtica del ahistoricismo empez a ser expresada cada vez ms por
jvenes cientficos sociales en trance de pasar a la
crtica social, jvenes cuya crtica de la "corriente
principal" o mainstream de las ciencias sociales inclua
la afirmacin de que haban pasado por alto el carcter central del cambio social, favoreciendo una mitologa del consenso, )' que haban mostrado una seguridad ingenua e incluso arrogante al ,aplicar conceptos occidentales al anlisis de fenmenos y culturas
muy diferentes.
En el caso de la "historia ciencia social", los cientficos sociales se desplazaban hacia la historia como
consecuencia de la lgica de la dinmica expansiva
de sus disciplinas. No buscaban tanto "cerrar la brecha" con la historia como adquirir bases de datos ms
amplias. No era se el casa de los "socilogos histricos", cuyo trabajo inclua la crtica de las metodologas predominantes. Similares motivos tenan muchos de los historiadores que defendan el LISO de
tcnicas )' generalizaciones de las ciencias sociales.
Haba convergencia entre los escritos ele los cientficos sociales histricos (o historizantes) y los de los
historiadores "estructuralistas", la cual alcanz su
mximo en la dcada de 1970, aunque generalmente
subsistan algunas diferencias de estilo: proximidad
a las fuentes, nivel de generalizacin, grado de presentacin narrativa e incluso tcnicas ele presentacin de las notas ele pie de pgina.

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

Ese movimiento hacia una cooperacin ms estrecha entre la historia y las dems ciencias sociales no
pas, sin embargo, de ser un fenmeno de minora.
Por otra parte, adems de la discusin entre historia
y sociologa pareca haber otras discusiones separadas sobre la historia en cada una de las otras ciencias
sociales: la economa (por ejemplo la "nueva historia
econmica"), las ciencias polticas (por ejemplo el
"nuevo institucionalismo"), la antropologa ("antropologa histrica") y la geografa ("geografa histrica"). En todos esos campos parte de esa convergencia
se produjo en la forma de una simple expansin del
campo de datos de una tradicin particular de ciencia
social, y una parte de ella adopt la forma de reapertura de problemas metodolgicos fundamentales.
La superposicin creciente entre las tres ciencias
sociales nomotticas tradicionales -economa, ciencia poltica y sociologa- tena una carga de controversia menor. A la cabeza de esto estuvieron los
socilogos, que desde la dcada de 1950 convirtieron
en subcampos normales e importantes dentro de la
disciplina tanto la "sociologa poltica" como la "sociologa econmica". Los cientficos sociales los siguieron, ampliando sus intereses ms all de las
instituciones gubernamentales formales, redefiniendo su objeto de estudio para incluir todos los procesos sociales que tienen implicaciones o intenciones
polticas: el estudio de los grupos de presin, los
movimientos de protesta y las organizaciones comunitarias. Y cuando algunos cientficos sociales crticos
revivieron el uso del trmino "economa poltica",
otros cientficos polticos menos crticos respondieron tratando de dar tanto al trmino como a su objeto
de estudio un sabor ms clsicamente nomottico.
Sin embargo el resultado comn fue que los cientficos polticos pasaron a preocuparse ms por los
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51

procesos econmicos. Para los economistas el predominio de las ideas de Keynes en la posguerra inmediata revivi la preocupacin por la "macroeconoma", con lo que la lnea divisoria con la ciencia
poltica perdi algo de claridad, puesto que el objeto
de anlisis era en gran parte la poltica de los gobiernos y los organismos intergubernamentales. Ms adelante algunos economistas no keynesianos empezaron a defender los mritos de los modelos analticos
econmicos neoclsicos para el estudio de temas
tradicionalmente considerados sociolgicos, como la
familia o las desviaciones sociales.
El nivel de compromiso de las tres disciplinas con
las tcnicas cuantitativas e incluso con los modelos
matemticos fue aumentando en los aos inmediatamente posteriores a la guerra. Sus respectivos enfoques metodolgicos fueron diferencindose cada vez
menos. Cuando la crtica social empez a alimentar
los debates internos de esas disciplinas, las limitaciones que los cientficos sociales crticos encontraban
dentro de cada disciplina, dentro de las doctrinas
positivistas prevalecientes en su disciplina, parecan
ser las mismas para todos. Una vez ms no vale la
pena exagerar. Organizativamente las tres disciplinas
se mantuvieron totalmente separadas, y no faltaban
las voces que defendan esa separacin; sin embargo
a lo largo de los aos, tanto en la versin mainstream
como en la versin crtica de cada una de las disciplinas, comenz a haber en la prctica una creciente
superposicin del objeto de estudio y de la metodologa de las tres disciplinas nomotticas,
La mltiples superposiciones entre las disciplinas
tuvieron una consecuencia doble. No slo se hizo
cada vez ms difcil hallar lneas divisorias claras entre
ellas, en trminos del campo de sus estudios o el
modo en que trataban los datos, sino que adems

52

DEBATES EN LAS CLENCIAS SOCIALES

ocurri que cada una de las disciplinas se fue volviendo cada vez ms heterognea a medida que los lmites
de los objetos de investigacin aceptables se iban
estirando. Eso condujo a un cuestionamiento interno
considerable en torno a la coherencia de las disciplinas y la legitimidad de las premisas intelectuales que
cada una de ellas haba utilizado para defender su
derecho a una existencia separada. Una manera de
manejar esto fue el intento de crear nuevos nombres
"interdisciplinarios", como, por ejemplo, estudios de
la comunicacin, ciencias administrativas y ciencias
del comportamiento.
Muchos consideraron que el creciente nfasis en
la multidisciplinariedad era expresin de la flexible
respuesta de las ciencias sociales a problemas que
haba encontrado y a objeciones intelectuales planteadas acerca de la estructuracin de las disciplinas.
Para ellos, la convergencia entre partes de las ciencias
sociales y partes de la historia hacia una ciencia social
ms amplia ha sido un enfoque creativo, que incluy
una fertilizacin cruzada muy fructfera y que merece
ser continuada y desarrollada. Otros manifiestan menos entusiasmo por los resultados obtenidos. Para
ellos la concesin de la "interdisciplinariedad" ha
servido tanto para rescatar la legitimidad de las disciplinas existentes como para superar a la lgica, cada
vez ms disminuida, y su separacin. Estos ltimos
pedan una reconstruccin ms radical con el objeto
ele superar lo que perciban como confusin intelectual.
Cualquiera que sea nuestro juicio sobre la muy
clara tendencia hacia el tema de la multidisciplinariedad, las consecuencias organizacionales parecen ser
evidentes. Entre 1850 y 1945 el nmero de nombres
utilizados para clasificar la actividad de conocimiento
en las ciencias sociales se fue reduciendo constante-

DEBATES EN L-\S CIENCIAS SOCIALES

53

mente hasta terminar con una lista relativamente


corta de nombres aceptados para distintas disciplinas. En cambio, despus de 1945 la curva se movi
en direccin contraria con la constante aparicin de
nuevos nombres que luego buscaban bases institucionales adecuadas: nuevos programas o incluso nuevos
departamentos en las universidades, nuevas asociaciones de estudiosos; nuevos peridicos; y nuevas
categoras en la clasificacin de los libros en las
bibliotecas.
La validez de las distinciones entre las ciencias
sociales fue probablemente el maYOI' foco del debate
crtico en las dcadas de 1950 y 1960. Hacia el fin de
la dcada de 1960, y luego muy claramente en la de
1970, pasaron al primer plano otras dos cuestiones
que haban surgido en el periodo de posguerra: el
grado en que las ciencias sociales (yen realidad todo
conocimiento) eran "eurocntricas" y por lo tanto el
grado en que el patrimonio heredado de las ciencias
sociales puede ser considerado parroquial; y el grado
en que la arraigada divisin del pensamiento moderno en las "dos culturas" era un modo til de organizar
la actividad intelectual. A continuacin nos remitimos a esas dos cuestiones.

2. El grado en que el patrimonio heredado es parroquial

La afirmacin de universalidad, con ms o menos


calificaciones -relevancia universal, aplicabilidad
universal, validez universal-e, no puede faltar en la
justificacin de las disciplinas acadmicas: es parte ele
los requisitos para su institucionalizacin. La justificacin puede hacerse sobre bases morales, prcticas,
estticas, polticas, o alguna combinacin de todas
ellas, pero todo el conocimiento institucionalizado

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

avanza sobre la premisa de que las lecciones del caso


presente tienen importancia para el prximo caso y
que la lista de casos potenciales es, para cualquier fin
prctico, interminable. Por supuesto que las afirmaciones de este tipo rara vez convencen de una vez y
pal'a siempre. Las tres divisiones principales del conocimiento contemporneo (humanidades, ciencias
naturales y ciencias sociales), as como las disciplinas
que se consideran componentes de cada una de ellas,
han luchado continuamente en una serie de frentes
diferentes -intelectual, ideolgico y poltico-para
mantener sus distintas afirmaciones de universalidad. Esto se debe a que todas esas afirmaciones son
desde luego histricamente especficas, concebibles
nicamente desde dentro de determinado sistema
social, impuesto siempre por medio de instituciones
y prcticas histricas y, en consecuencia, perecedero.
El universalismo de cualquier disciplina -o de
grandes grupos de disciplinas- se basa en una mezcla
particular y cambiante de afirmaciones intelectuales
y prcticas sociales. Esas afirmaciones y prcticas se
alimentan mutuamente y son reforzadas a su vez por
la reproduccin institucional de la disciplina o divisin. El cambio en la mayora de los casos adopta la
forma de adaptacin, una afinacin continua, tanto
de las lecciones universales supuestamente transmitidas, como de los modos de esa transmisin. Histricamente esto significa que una vez institucionalizada
una disciplina sus afirmaciones universalistas son
difciles de desafiar con xito, independientemente
de cul sea su plausibilidad intelectual presente.
La expectativa de universalidad, por muy sincera
que sea su persecucin, no ha sido satisfecha hasta
ahora en el desarrollo histrico de las ciencias sociales. En los ltimos aos los crticos han denunciado
severamente los fracasos y las inadecuaciones de las

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

55

ciencias sociales en esa bsqueda. Las crticas ms


extremas han insinuado que la universalidad es un
objetivo inalcanzable, pero la mayora de los cientficos sociales todava cree que es un objetivo plausible
y digno de perseguir a pesar de que hasta ahora las
ciencias sociales han sido parroquiales en un grado
inaceptable. Algunos podran argumentar que las
crticas recientemente formuladas por grupos antes
excluidos, incluso del mundo de la ciencia social,
estn creando las condiciones que harn posible el
verdadero universalismo.
En muchas formas los problemas ms severos han
sido los relacionados con las tres ciencias sociales
nomotticas. Al tomar como modelo a las ciencias
naturales, alimentaron tres tipos de expectativas que
han resultado imposibles de cumplir tal como se
haba anunciado en forma universalista: una expectativa de prediccin, y una expectativa de administracin, ambas basadas a su vez en una expectativa de
exactitud cuantificable. A veces se pensaba que los
puntos ms debatidos en el campo de las humanidades estaban relacionados con las preferencias subjetivas del investigador, pero las ciencias sociales nomotticas se construyeron sobre la premisa de que las
realizaciones sociales se pueden medir y que es posible el acuerdo universal sobre las medidas mismas.
Ahora podemos ver retrospectivamente que la
apuesta a que las ciencias sociales nomotticas eran
capaces de producir conocimiento universal era realmente muy arriesgada. Porque a diferencia del mundo natural definido por las ciencias naturales, el
dominio de las ciencias sociales no slo es un dominio en que el objeto de estudio incluye a los propios
investigadores sino que es un dominio en el que las
personas estudiadas pueden dialogar o discutir en
varias formas con esos investigadores. Las cuestiones

56

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

debatidas en las ciencias naturales normalmente se


resuelven sin necesidad de recurrir a las opiniones
del objeto de estudio. En cambio la gente (o los
descendientes de la gente) estudiada por los cientficos sociales ha ido entrando cada vez ms en la
discusin, por voluntad de los investigadores o no, e
incluso en muchos casos en contra de stos. Esa
intrusin ha ido adoptando cada vez ms la forma de
un desafo contra las pretensiones universalistas. Voces disidentes -especialmente (pero no nicamente)
feministas- cuestionaron la capacidad de las ciencias
sociales para explicar la realidad de ellas. Parecan
decir a los investigadores: "Es posible que tu anlisis
sea apropiado para tu grupo, pero simplemente no
encaja con mi caso." O bien los disidentes, en un
cuestionamiento an ms amplio, enfrentaban el
propio principio de universalidad alegando que lo
que las ciencias sociales presentaban como aplicable
al mundo entero en realidad representaba slo las
opiniones de una pequea minora de la humanidad.
Adems sostenan que las opiniones de esa minora
haban llegado a dominar el mundo del conocimiento simplemente porque esa minora tambin dominaba el mundo fuera de las universidades.
El escepticismo acerca de las virtudes de las ciencias sociales como interpretaciones no tendenciosas
del mundo humano fue anterior a su institucionalizacin y apareci en las obras de intelectuales occidentales prominentes desde Herder y Rousseau hasta
Marx y Weber. En muchas formas, las actuales denuncias de esas disciplinas como eurocntricasy'rnachistas/burguesas en cierta medida son una mera repeticin de crticas anteriores, tanto implcitas como
explcitas, formuladas por practicantes de la disciplina y por personas ajenas a ella, pero antes esas crticas
haban sido, en gran parte, ignoradas.

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

57

El hecho de que las ciencias sociales construidas


en Europa y Estados Unidos durante el siglo XIX
fueran eurocntricas no debe asombrar a nadie. El
mundo europeo de la poca se senta culturalmente
triunfante yen muchos aspectos lo era. Europa haba
conquistado el mundo tanto' poltica como econmicamente, sus realizaciones tecnolgicas fueron un
elemento esencial de esa conquista y pareca lgico
adscribir la tecnologa superior a una ciencia superior
ya una superior visin del mundo. Pareca plausible
identificar el xito de Europa con el impulso hacia el
progreso universal. El periodo entre 1914 y 1945 fue
de shock, pues pareca desmentir las afirmaciones
occidentales de progreso moral, pero en 1946 el
mundo occidental cobr nuevos nimos. El desafo a
la universalidad cultural de las ideas occidentales slo
empez a ser tomado en serio cuando el dominio
poltico de Occidente enfrent los primeros desafos
significativos despus de 1945, y cuando el Asia
Oriental lleg a ser una nueva sede de actividad
econmica sumamente fuerte en la dcada de 1970.
Adems ese desafo no provena nicamente de los
que se sentan excluidos de los anlisis de las ciencias
sociales sino que se originaba tambin dentro de las
ciencias sociales occidentales. Las dudas de Occidente sobre s mismo, que antes slo existan en una
pequea minora, ahora eran mucho mayores.
Es pues en el contexto de cambios en la distribucin del poder en el mundo cuando lleg al primer
plano el problema del parroquialismo cultural de las
ciencias sociales tal como se haban desarrollado
histricamente. Representaba el correlato civilizatorio de la prdida del dominio poltico y econmico
indiscutido de Occidente en el mundo. Sin embargo
la cuestin civilizatoria no adopt la forma de un
conflicto directo: las actitudes eran profundamente

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

ambiguas y los estudiosos, tanto occidentales como


no occidentales, nunca formaron grupos con posiciones unificadas en torno a la cuestin (posiciones
opuestas a fortiori a las de otro grupo). Organizacionalmente, los vnculos entre ellos eran complejos.
Muchos estudiosos no occidentales haban estudiado
en universidades occidentales y muchos ms se sentan comprometidos con epistemologas, metodologas y teorizaciones asociadas con estudiosos occidentales. Por el contrario, haba algunos cientficos occidentales, desde luego muy pocos, que conocan
profundamente el pensamiento actual de los cientficos sociales no occidentales y haban recibido profundas influencias de ellos,
En conjunto, en el periodo 1945-1970 las opiniones cientfico-sociales predominantes en Europa y
Estados Unidos siguieron siendo dominantes tambin en el mundo no occidental. En realidad, en ese
periodo las ciencias sociales acadmicas tuvieron un
crecimiento considerable en el mundo no occidental,
a menudo bajo la jida o con la ayuda de instituciones
occidentales que predicaban la aceptacin de las
disciplinas desarrolladas por ellas en Occidente
como universalmente normativas. Los cientficos sociales tienen misiones, igual que los lderes polticos
o religiosos; buscan la aceptacin universal de determinadas prcticas en la creencia de que eso maximiza
la posibilidad de alcanzar ciertos fines, tales como
conocer la verdad. Bajo la bandera de la universalidad la ciencia intenta definir las formas de conocimiento que son cientficamente legtimas y las que
quedan fuera de la aceptabilidad. Dado que las ideologas dominantes se definan a s mismas como
reflejo y encarnacin de la razn tanto para presidir
la accin como para determinar paradigmas supuestamente universales, rechazar esa opinin era consi-

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

59

derado como elegir la "aventura" en contra de las


"ciencias" y pareca implicar la opcin por la incertidumbre en contra de la certeza intelectual y espiritual. Durante ese periodo, las ciencias sociales occidentales continuaron disfrutando de una posicin
social fuerte y utilizaron su ventaja econmica y su
preeminencia espiritual para propagar sus opiniones
como ciencia social ejemplar. Adems, esa misin de
la ciencia social occidental result enormemente
atractiva para los cientficos sociales de todo el mundo, para los cuales adoptar esas opiniones y prcticas
apareca como unirse a una comunidad universal de
cientficos.
El desafo al parroquialismo de la ciencia social
desde fines de los aos sesenta fue inicialmente, y
quiz fundamentalmente, un desafo a su afirmacin
de representar el universalismo. Los crticos sostuvieron que en realidad era parroquial. Esa crtica fue
hecha por las feministas que desafiaban la orientacin machista, por los diversos grupos que desafiaban el eurocentrismo y ms tarde por muchos otros
grupos que cuestionaban otras tendencias que perciban como inherentes a las premisas de las ciencias
sociales. Los detalles histricos diferan, pero la forma de los argumentos tenda a ser paralela: demostraciones de la realidad del prejuicio; afirmaciones
acerca de sus consecuencias, en trminos de tpicos
de investigacin y objetos estudiados; la estrechez
histrica de la base social de reclutamiento de los
investigadores, y el cuestionamiento de la base epistemolgica de los anlisis.
Al analizar estas crticas es importante distinguir
el desafo epistemolgico del desafo poltico, aun
cuando para muchas personas de ambos lados del
debate intelectual los dos estaban vinculados. El desafo poltico se refera al reclutamiento del personal

60

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

(estudiantes y profesores) dentro de las estructuras


universitarias (e iba unido a un desafo similar en el
mundo poltico ms amplio). Se sostena que haba
grupos de todas clases "olvidados" por las ciencias
sociales -las mujeres, los pueblos no occidentales en
general, grupos de "minoras" dentro de los pases
occielentales, )' otros grupos histricamente definidos
como marginales en lo poltico y en lo social.
Uno de los argumentos principales presentados
para terminar con las exclusiones de personal en
las estructuras elel conocimiento fueron sus potenciales implicaciones para la adquisicin de conocimiento vlido. En el nivel ms simple se deca que
la mayora de los cientficos sociales de los ltimos
200 aos se haban estudiado a s mismos, como
quiera que se definieran; e incluso los que estudiaban a "otros" tendan a definir a los otros como
reflexiones de s mismos o en contraste consigo
mismos. De ah se desprenda claramente la solucin propuesta: si ampliamos los alcances del reclutamiento de la comunidad acadmica, probablemente se ampliar tambin el campo de los objetos
de estudio. Y as result efectivamente, como puede verse mediante una rpida comparacin de los
ttulos de los trabajos presentados a las conferencias acadmicas actuales o los ttulos de los libros
que se publican actualmente con listas equivalentes
de la dcada de 1950. Esto fue en parte un resultado natural de la expansin cuantitativa del nmero
de cientficos sociales)' la necesidad de hallar nichos de especializacin, pero tambin fue claramente consecuencia de las presiones por establecer
una base social ms amplia de reclutamiento de
estudiosos y una legitimacin cada vez mayor de
nuevas reas de investigacin.
El desafo al parroquialismo, sin embargo, ha ido

DEBATi':.5 EN LAS CIENCIAS SOCIALES

61

ms hondo que la cuestin de los orgenes sociales


de los investigadores. Las "voces" nuevas entre los
cientficos sociales planteaban cuestiones tericas
que iban ms all de la cuestin de los tpicos o los
temas de estudio legtimos, e incluso ms all del
argumento de que las evaluaciones son diferentes si
se hacen desde perspectivas diferentes. El argumento
de esas voces nuevas era tambin que el razonamiento terico de las ciencias sociales (y sin duda tambin
el de las ciencias naturales y el de las humanidades)
contena presupuestos que en muchos casos incorporaban prejuicios o modos de razonamiento a priori
que no tenan justificacin terica ni emprica, y que
era preciso elucidarlos, analizarlos y remplazarlos por
premisas ms justificables.
En este sentido esas demandas formaban parte de
una demanda general para abrir las ciencias sociales.
Eso no significa que todas las nuevas proposiciones
adelantadas en nombre de nuevas teorizaciones fueran correctas o justificables; lo que s significa es que
la empresa de inspeccionar nuestras premisas tericas en busca de supuestos a priori no justificados es
eminentemente vlida)' constituye, en muchos sentidos, una prioridad para las ciencias sociales en la
actualidad. Esos nuevos modos de anlisis exigen el
uso de la investigacin, el anlisis y el razonamiento
para emprender una rellexin en torno al lugar y el
peso de la diferencia (raza, gnero, sexualidad, clase)
en nuestra teorizacin.
En 1978, Engelbert Mveng, catedrtico africano,
escribi un artculo titulado "De la sumisin a la
sucesin" en el que deca: "Hoy el Occidente concuerda con nosotros en que el camino hacia la verdad
pasa pOI' numerosos caminos distintos de los de la
lgica aristotlica o thomista o de la dialctica hegeliana. Pero es necesario descolonizar las propias cien-

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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

cias sociales y humanas."6 El reclamo de inclusin, el


reclamo de elucidacin de las premisas tericas ha
sido un reclamo de descolonizacin, es decir, de
transformacin de las relaciones de poder que crearon la forma particular de institucionalizacin de las
ciencias sociales que hemos conocido hasta ahora.
Las diferentes teoras de la modernizacin identificaron los aspectos de las sociedades tradicionales
que contrastan con los de la sociedad moderna, pero
en el proceso tendieron a pasar por alto la complejidad de sus respectivos ordenamientos internos. Existen visiones alternativas de conceptos tan fundamentales para las ciencias sociales como poder e identidad.
En una serie de discursos no occidentales pueden
detectarse concepciones y lgicas que proponen que
el poder es transitorio e irreal, o que la legitimacin
debe provenir del contenido sustantivo y no del
procedimiento formal. Por ejemplo la aplicacin del
budismo mahayana del concepto de "maya" referido
al estado, los poderosos y los clanes dirigentes desmiente la omnipresencia de la lgica del poder que
predomina en los discursos monotestas. El concepto taosta del "camino" legtimo (tao) entiende la
legitimacin como una asociacin existencial con las
realidades caticas, ms all de la legitimacin burocrtica del confucianismo. En cuanto a la identidad,
los adeptos del budismo mahaynico creen que la
identidad no es absoluta y siempre debe ser acompai1ada POI- una aceptacin de las otras comunidades. En el Caribe (yen otras regiones afroamericanas) las fronteras entre las formas lingsticas religio6 Engelbert Mveng. De la sOtlS-mission a la succession ", en Ciuilisation noire el glise catholique/Black ciuilization and the Catholic
ChUTC}. Colloque d'Abidjan, Pars/Abictian y Dakar, Prsence Africaine/Les Nouvelles ditions Africaines, 1978. vol. 1, p. 141.

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

63

sas y musicales, por un lado, y las categoras etnorraciales, por el otro, siempre han sido muy fluidas y los
individuos las cruzan con bastante facilidad. Algunos
cientficos sociales occidentales han descrito peyorativamente la generacin de una considerable cantidad de casos de identidad mltiple, pero las poblaciones locales tienden a verlos como una ventaja en
lugar de un obstculo.
Lo que importa aqu no es examinar los mritos
de distintas visiones del poder o de la identidad sino
ms bien sugerir la necesidad de que las ciencias
sociales coloquen este debate en los cimientos mismos de sus construcciones analticas. Si la ciencia
social es un ejercicio en la bsqueda de conocimiento
universal, entonces lgicamente no puede haber
"otro", porque el "otro" es parte de "nosotros", ese
nosotros al que estudiamos, ese nosotros que hace el
estudio.
En suma, universalismo y particularismo no son
necesariamente opuestos. Cmo podemos ir ms
all de ese marco limitante? Las tensiones entre
universalismo y particularismo no son un descubrimiento nuevo sino el centro de un debate que en los
ltimos doscientos aos ha reaparecido de muchas
formas diferentes en las ciencias sociales. El universalismo ha sido atacado como una forma de particularismo disfrazada, y bastante opresiva. Es un hecho
que hay algunas cosas que son universalmente ciertas, el problema es que los que tienen el poder social
tienen una tendencia natural a ver la situacin actual
como universal, porque los beneficia. Por lo tanto la
definicin de verdad universal ha cambiado con los
cambios en la constelacin del poder.
La propia verdad cientfica es histrica. Por lo
tanto el problema no es simplemente qu es universal, sino qu es lo que evoluciona, y si lo que est en

64

DEBATES EN U.S CIENCIAS SOCIALES

evolucin es necesariamente identificable con el progreso. Cmo pueden las ciencias sociales manejar el
hecho de describir y formular afirmaciones verdaderas acerca de un mundo desigual en el cual los
propios cientficos sociales tienen sus races? Las
afirmaciones de universalismo siempre han sido hechas por personas particulares, y esas personas generalmente han estado en oposicin a personas con
afirmaciones rivales. El hecho de que existan visiones
particularistas rivales sobre lo que es universal nos
obliga a tomar en serio las cuestiones sobre la neutralidad del estudioso. Las ciencias naturales aceptan
desde hace mucho el hecho de que el que mide
modifica lo medido. Sin embargo, esa afirmacin
todava es discutida en las ciencias sociales en las que,
justamente, esa realidad es an ms obvia.
Aqu podra ser til observar que en la reciente
discusin acerca del universalismo se han mezclado
tres cuestiones: la distincin entre afirmaciones descriptivas y afirmaciones analticas (que pueden ser
ambas verdaderas simultneamente), la validez de las
afirmaciones que reflejan intereses rivales (todas las
cuales pueden ser igualmente vlidas e igualmente
interesadas); y la racionalidad crtica como base de la
comunicacin acadmica. Podemos querer distinguir
lo que se oculta detrs del universalismo y del particularismo como categoras: como objetos, como objetivos, como lenguajes y como metalenguajes. Traer los
metalenguajes al primer plano y someterlos a la
racionalidad crtica podra ser la nica forma en la
que podamos escoger nuestra mezcla de lo universal
y lo particular como objetos, como objetivos y como
lenguajes.
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Si el universalismo, todos los universalismos, son
histricamente contingentes, hay alguna manera de
construir un universalismo nico y relevante para el

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

65

momento presente? La solucin al universalismo


contingente es la de los guetos o la de la integracin
social? Existe un universalismo ms profundo que va
ms all de los universalismos formalistas de las sociedades y del pensamiento moderno, y que acepte
contradicciones dentro de su universalidad? Es posible impulsar un universalismo pluralista, anlogo al
panten de la India donde un mismo dios tiene
muchos avatares?
Los que tienen menos poder siempre estn, en
cierto sentido, en una situacin sin salida: no hay
respuesta certera a los universalismos predominantes. Si los aceptan como justos, se encuentran excluidos o disminuidos por las premisas mismas de la
teorizacin, pero si vacilan en actuar en funcin de
los universalismos predominantes no pueden funcionar adecuadamente dentro del sistema, ni poltica ni
intelectualmente, y por 10 tanto estn impidiendo
que la situacin mejore. La consecuencia es que
inicialmente los excluidos van y vienen, poltica y
culturalmente, entre la integracin y la separacin, y
cuando eso se vuelve demasiado agotador, a veces
pasan a querer destruir por completo los universalismos presentes. En el momento actual las ciencias
sociales enfrentan varios intentos de ese tipo. La
cuestin que se nos presenta es cmo abrir las ciencias sociales de manera que puedan responder adecuada y plenamente a las objeciones legtimas contra
el parroquialismo y as justificar su afirmacin de
validez universal o aplicabilidad universal.
Partimos de una creencia muy fuerte en que algn
tipo de universalismo es el objetivo necesario de la
comunidad de discurso. Al mismo tiempo reconocemos que cualquier universalismo es histricamente
contingente en cuanto proporciona el medio de traduccin y al mismo tiempo establece los trminos de

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66

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES


DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

la discusin intelectual y por lo tanto es una fuente


de poder intelectual. Reconocemos adems que todo
universalismo desencadena respuestas a s mismo, y
que esas respuestas estn en cierto sentido determinadas por la naturaleza del (de los) universalismo(s)
dominante(s). y creemos que es importante aceptar
la coexistencia de interpretaciones diferentes de un
mundo incierto y complejo. Slo un universalismo
pluralista nos permitir captar la riqueza de las realidades sociales en que vivimos y hemos vivido.

3. La realidad y la validez de la distincin entre las


"dos culturas"
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Desde 1960 hasta la fecha ha habido dos acontecimientos sorprendentes en las estructuras del conocimiento
que provienen de los extremos opuestos que resultan
de las divisiones universitarias del conocimiento, pero
ambos han cuestionado la realidad y la validez de la
distincin entre las "dos culturas". Los descontentos, ya
antiguos en las ciencias naturales, con las premisas
newtonianas, que pueden remontarse por 10 menos a
Poincar a fines del siglo XIX, empezaron a hacer
explosin: en la produccin intelectual, en el nmero
de adherentes, en su visibilidad pblica. Indudablemente esto era en parte resultado del mismo tipo de
presin hacia la diferenciacin provocada por el puro
crecimiento numrico que estaba desempeando su
papel en la agitacin existente en las ciencias sociales.
Pero 10 que es ms importante es que era el resultado
de la creciente incapacidad de las teoras cientficas
ms antiguas para ofrecer soluciones plausibles a las
dificultades que los cientficos encontraban al tratar
de resolver los problemas referentes a fenmenos
cada vez ms complejos.

67

Estos procesos en las ciencias naturales y en las


matemticas fueron importantes para las ciencias
sociales en dos sentidos. Ante todo el modelo de
epistemologa nomottica que se haba ido tornando
cada vez ms dominante en las ciencias sociales a
partir de 1945 se basaba principalmente en la aplicacin de la sabidura de los conceptos newtonianos al
estudio de los fenmenos sociales. Pero ahora estaba
minando el suelo bajo el uso de ese modelo en las
ciencias sociales. En segundo lugar, en las ciencias
naturales se daban nuevos procesos que destacaban
la no linealidad por encima de la linealidad, la complejidad sobre la simplificacin, la imposibilidad de
eliminar al que mide de la medicin, e incluso, para
algunos matemticos, la superioridad de una amplitud interpretativa cualitativa por encima de una precisin cuantitativa, cuya exactitud es ms limitada. Lo
ms importante de todo, esos cientficos acentuaban
la importancia de la flecha del tiempo. En suma, las
ciencias naturales aparentemente comenzaban a acercarse a lo que haba sido despreciado como ciencia
social "blanda", ms que a lo que se haba proclamado
como ciencia social "dura", Eso no slo comenz a
modificar el equilibrio de poder en las luchas internas
de las ciencias sociales sino que adems sirvi para
reducir la fuerte distincin entre ciencias naturales y
ciencias sociales como "supercampos", Sin embargo.
esa atenuacin de las contradicciones entre las ciencias naturales y la ciencia social no implicaba, como
en los intentos anteriores, una concepcin mecnica
de la humanidad, sino ms bien la concepcin de la
naturaleza como activa y creativa.
La visin cartesiana de la ciencia clsica describa
al mundo como un automaton, determinista y capaz
de ser totalmente descrito en forma de leyes causales
o "leyes de la naturaleza". Hoy da, muchos cientficos

68

DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

naturales afirmaran que la descripcin del mundo


debera ser muy diferente.' Es un mundo ms inestable, un mundo mucho ms complejo, un mundo en
el que las perturbaciones desempean un papel muy
importante, y donde una de las cuestiones clave es
explicar cmo surge esa complejidad. La mayora de
los cientficos naturales ya no cree que lo macroscpico pueda ser en principio deducido simplemente
de un mundo microscpico ms simple. Hoy muchos
creen que los sistemas complejos se autoorganizan, y
que en consecuencia ya no se puede considerar que
la naturaleza sea pasiva.
No es que crean que la fsica newtoniana est
equivocada, sino ms bien que los sistemas estables y
reversibles en el tiempo, descritos por la ciencia
newtoniana, slo representan un segmento particular y limitado de la realidad. Por ejemplo, describe el
movimiento de los planetas pero no el desarrollo del
sistema planetario. Describe sistemas en equilibrio o
cercanos al equilibrio pero no sistemas que estn
lejos del equilibrio, aunque stos son por lo menos
tan frecuentes, si no ms, que los sistemas en equilibrio. Las coneliciones ele un sistema que est lejos elel
equilibrio no son reversibles en el tiempo, como
aquellos en los que basta conocer la "ley" y las condiciones iniciales para predecir sus estados futuros.
Ms bien, un sistema lejos del equilibrio es la expresin de una "flecha de tiempo" cuyo papel es esencial
y constructivo. En un sistema de ese tipo el futuro es
incierto y las condiciones son irreversibles. Por lo
tanto las leyes que podemos formular solamente
enumeran posibilidades, nunca certezas.
En consecuencia, la irreversibilidad ya no es conVase Ilya Prigoginc, Les lois da (haos, Pars, Flammarion,
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DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES

69

siderada como una percepcin cientficamente errnea, resultado de aproximaciones derivaclas de la


inadecuacin del conocimiento cientfico. Hoy en da
los cientficos naturales ms bien estn tratando de
extender la formulacin de las leyes ele la dinmica
para incluir la irreversibilidad y la probabilidad. Hoy
se piensa que slo as los cientficos pueden tener
esperanzas de comprender los mecanismos que, en
el nivel fundamental de la descripcin, impulsan al
universo inquieto del cual formamos parte. La ciencia natural espera, de ese modo, hacer compatible la
idea de leyes de la naturaleza con la idea de acontecimientos, novedades y creatividad. En cierto sentido
se podra sostener que la inestabilidad desempea,
para los fenmenos fsicos, un papel anlogo al de la
seleccin natural de Darwin en la biologa. La seleccin natural es una condicin necesaria pero no
suficiente para la evolucin. Algunas especies han
aparecido recientemente, otras han persistido por
centenares de millones de aos, Del mismo modo, la
existencia de probabilidades y la ruptura de la simetra temporal es una condicin necesaria de la evolucin.
La importancia del anlisis de sistemas complejos
para el anlisis de las ciencias sociales tiene vastos
alcances. Es muy claro que los sistemas sociales histricos estn compuestos por mltiples unidades interactuantes, caracterizadas por el surgimiento y la
evolucin de estructuras y organizaciones jerrquicas
internas, y comportamientos espacio/temporales
complejos. Por otra parte, adems del tipo de complejidad que presentan los sistemas dinmicos no lineales
con mecanismos fijos de interaccin microscpica, los
sistemas sociales histricos estn formados por elementos individuales capaces de adaptacin interna y
de aprendizaje por medio de la experiencia. Esto
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70

DEBATES EN U.S CIENCIAS SOCIALES

aade un nuevo nivel de complejidad (que comparten con la biologa evolutiva y la ecologa) ms all de
la complejidad de la dinmica no lineal de los sistemas fsicos tradicionales.
Los mtodos de anlisis de sistemas complejos ya
se han aplicado en varias reas, como el problema de
la relacin entre innovaciones estocsticamente generadas y fluctuaciones econmicas de largo plazo,
que parecen presentar las caractersticas del caos
determinista. Adems se puede mostrar cmo tecnologas rivales, en presencia de contrariedades crecientes de varios tipos, pueden quedar "encerradas" a
pesar de la disponibilidad de alternativas superiores.
El marco conceptual que ofrecen los sistemas evolutivos complejos desarrollados por las ciencias naturales ofrece a las ciencias sociales un conjunto coherente de ideas que concuerda con visiones que existen
desde hace tiempo en las ciencias sociales, particularmente entre los que se resistieron a las formas de
anlisis nomottico inspiradas por la ciencia de los
equilibrios lineales. El anlisis cientfico basado en la
dinmica de no-equilibrios, con su nfasis en futuros
mltiples, bifurcacin y eleccin, dependencia histrica y, para algunos, incertidumbre intrnseca e inherente, tiene una resonancia positiva con tradiciones
importantes de las ciencias sociales.
El segundo gran desafo a la divisin tripartita del
conocimiento en tres grandes reinos surgi del lmite
final "humanista" de la tensin entre las dos culturas.
Ese desafo provino de lo que genricamente podramos llamar "estudios culturales". Por supuesto, cultura era un trmino utilizado desde mucho tiempo
antes, tanto por antroplogos como por estudiosos
de las humanidades, pero generalmente no con esta
nueva connotacin ms bien poltica. El estudio de la
"cultura" como una cuasidisciplina hizo explosin

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con sus programas, sus publicaciones, sus asociaciones y sus colecciones en las bibliotecas. Este desafo
parece incluir tres temas principales. Ninguno de
estos temas es nuevo; lo que quiz sea nuevo es la
asociacin entre ellos, y el hecho de que unidos han
mostrado tanta fuerza que estn teniendo una influencia muy importante en las instituciones de produccin de conocimiento por primera vez en dos
siglos, desde que la ciencia, una ciencia determinada,
desplaz a la filosofa, una filosofa determinada, de
la posicin de legitimadora del conocimiento.
Los tres temas que se han conjuntado en los
estudios-culturales son: primero, la importancia central, para el estudio de los sistemas sociales histricos, de los estudios de gnero y todos los tipos de
estudios "no eurocntricos"; segundo, la importancia del anlisis histrico local, muy ubicado, que
muchos asocian con una nueva "actitud hermenutica"; tercero, la estimacin de los valores asociados
con las realizaciones tecnolgicas y su relacin con
otros valores. El estudio de la cultura atraa a personas de casi todas las disciplinas, pero particularmente
de tres grupos: los estudiosos de la literatura en todas
sus formas, porque para ellos legitimaba la preocupacin por el escenario social y poltico; los antroplogos, para algunos de los cuales el nuevo nfasis
propona un campo capaz de remplazar el de la
etnografa (o al menos competir con l), que haba
perdido su papel de direccin dentro de la disciplina;
y las personas dedicadas a las nuevas cuasidisciplinas
relacionadas con los pueblos "olvidados" por la modernidad (los ignorados en virtud del gnero, la raza,
la clase, etc.), a los cuales ofreca un marco terico
("posmoderno") para sus respectivas elaboraciones
de la diferencia.
Ya hemos hablado de los intentos por superar el

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patrimonio parroquial de las ciencias sociales. Qu


se agrega si consideramos esto dentro del cuestionamiento sobre la validez de la distincin entre las dos
culturas? En la formulacin del problema de las dos
culturas siempre haba habido un supuesto implcito
pero muy real, se implicaba que la ciencia era ms
racional, "ms dura" y ms precisa, ms poderosa,
ms seria, ms eficaz, y por lo tanto, de consecuencias
ms importantes que la filosofa o las artes y letras.
La premisa latente era que de alguna manera la
ciencia era ms moderna, ms europea y ms masculina. Contra esas afirmaciones implcitas reaccionaban los defensores de los estudios de gnero y de
todos los estudios no eurocntricos al proponer sus
visiones y sus demandas en el marco de una revalorizacin de los estudios culturales.
Bsicamente el mismo problema surga en la cuestin a veces formulada como lo local contra lo universal y otras veces como accin contra estructura. Se
afirmaba que las estructuras y lo universal eran impersonales, eternas o por lo menos de muy larga
duracin y se encontraban ms all del control del
esfuerzo humano. Pero no del todo ms all del
control de cualquiera: las estructuras parecan ser
manipulables por expertos, racionales y cientficos,
aunque no por las personas corrientes ni por los
grupos que tenan menos poder dentro de las-estructuras. La afirmacin de la continuada eficacia de las
estructuras en el anlisis de los fenmenos sociales,
segn se deca, implicaba la irrelevancia de las movilizaciones sociales y por lo tanto de los intentos de los
menos poderosos para transformar la situacin social. Se deca que lo universal era remoto, mientras
que lo "local" era inmediato. La centralidad del gnero y de la raza/etnicidad para el anlisis pareca
evidentemente importante en los estudios locales,

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pero cuanto ms mundial era el estudio, ms difcil


se consideraba el desarrollar una organizacin efectiva a fin de presentar perspectivas alternativas, defender intereses alternativos y proponer epistemologas alternativas.
El tercer elemento en la afirmacin de los estudios
culturales ha sido la expresin de escepticismo acerca
de los mritos del progreso tecnolgico. El grado de
escepticismo ha ido desde las dudas moderadas hasta
el repudio extremo de los productos de esa tecnologa; ha tomado forma poltica en la amplia variedad
de intereses ecolgicos, y forma intelectual en el
regreso de los valores al primer plano del anlisis
acadmico (lo que algunos podran describir como el
regreso de la filosofa). Frente a la crisis ecolgica, las
afirmaciones de universalidad de la tecnologa han
sido cuestionadas. El escepticismo pos moderno empez a remplazar a la crtica moderna, y casi todas las
llamadas teoras grandiosas fueron atacadas en nombre de un modo de teorizacin sumamente abstracto.
El impacto culturalista se hizo sentir en todas las
disciplinas. Los enfoques hermenuticos recuperaron el terreno que antes haban perdido. En distintas
disciplinas el lenguaje pas a ser central en la discusin, como objeto de estudio, y tambin como clave
para la reflexin epistemolgica de la disciplina sobre
s misma.
Los estudios culturales han ofrecido soluciones
para algunos problemas, pero tambin han creado
otros. La insistencia en el elemento agencial y en el
significado ha conducido a veces a un descuido casi
voluntarista de verdaderas constricciones estructurales sobre el comportamiento humano. El nfasis en
la importancia de los espacios locales puede conducir
al descuido de las interrelaciones ms amplias del
tejido histrico. El escepticismo posmoderno en oca-

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siones ha conducido a una posicin general antiterica que tambin condenaba otras perspectivas igualmente crticas de las limitaciones de un enfoque
positivista. Nosotros continuamos creyendo que la
bsqueda de la coherencia seguir siendo obligatoria
para una ciencia social histrica reconstruida.
Con todo, el ascenso de los estudios culturales
tuvo un impacto en las ciencias sociales que en cierto
modo es anlogo a algunos nuevos acontecimientos
en la ciencia. As como los nuevos argumentos de los
cientficos naturales minaron la divisin organizacional entre los supercampos de las ciencias naturales y
de las ciencias sociales, del mismo modo los argumentos de los defensores de los estudios culturales minaron la divisin organizacional entre los supercampos
de las ciencias sociales y de las humanidades. Esos
proyectos culturalistas han desafiado todos los paradigmas tericos existentes, incluso los que tenan una
posicin crtica frente a la ciencia social nomottica
de la corriente principal. El apoyo a esas posiciones
proceda de todas las diversas disciplinas de las humanidades y de las ciencias sociales, yeso produjo
formas de cooperacin intelectual que han ignorado
la lnea tradicional entre las humanidades y las ciencias sociales.
Antes de 1945 las ciencias sociales estaban interiormente divididas entre las dos culturas y haba muchas
voces que afirmaban que las ciencias sociales deban
desaparecer, fundindose ya fuera con las ciencias
naturales o con las humanidades, segn las preferencias de cada quien. En cierto sentido se peda a las
ciencias sociales que aceptaran la realidad profunda
del concepto de dos culturas e ingresaran a una u otra
en sus propios trminos. Actualmente el descubrimiento de temas y enfoques comunes parece estar producindose sobre distintas bases que en el pasado. Los

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cientficos naturales hablan de la flecha del tiempo


que es 10 que siempre ha tenido un lugar central para
el ala ms humanista de las ciencias sociales. Al
mismo tiempo los estudiosos de la literatura empiezan a hablar de "teora". Por hermenutica que sea
su teorizacin y por hostil que se proclame a las
narrativas maestras, teorizar no es cosa que los estudiosos literarios acostumbraran hacer. No hay duda
de que no se trata del tipo de teora que siempre ha
sido central para el trabajo del ala ms cientista de las
ciencias sociales; sin embargo, para un grupo que da
tanta importancia al uso de los trminos, es por lo
menos notable que los defensores de los estudios
culturales hayan convertido el trmino "teora" en
una de sus palabras clave.
No se puede hablar de un verdadero acercamiento
entre las mltiples expresiones de las dos (o tres)
culturas, pero los debates han hecho surgir dudas
acerca de la claridad de las dis tinciones y parecera
que avanzamos en direccin a una visin menos
contradictoria de los mltiples campos de conocimiento. En una forma extraa, los desplazamientos
de los puntos de vista en todos los campos parecen
ms acercarse que apartarse de los puntos de vista
tradicionales de las ciencias sociales. Significa esto
que estamos en proceso de superar el concepto de
dos culturas? Es demasiado temprano para decirlo.
Lo que est claro es que la divisin tripartita entre
ciencias naturales, ciencias sociales y humanidades ya
no es tan evidente como otrora pareca. Adems,
ahora parece que las ciencias sociales ya no son un
pariente pobre, de alguna manera desgarrado entre
los dos clanes polarizados de las ciencias naturales y
las humanidades: ms bien han pasado a ser el sitio
de su potencial reconciliacin.