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Estudos Avanados

Print ISSN 0103-4014

Estud. av. vol.18 no.52 So Paulo Dec. 2004


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doi: 10.1590/S0103-40142004000300015
DOSSI RELIGIES NO BRASIL

O Brasil com ax: candombl e umbanda no mercado


religioso

Reginaldo Prandi

RESUMO
DESDE os estudos de Roger Bastide, na dcada de 1940, muita coisa mudou no Brasil,
tambm no mbito das religies e das religies afro-brasileiras. Velhas tendncias foram
confirmadas, novas direes foram se impondo. Religies recm-criadas se enfrentam com
as mais antigas, velhas religies assumem novas formas e veiculam renovados contedos
para enfrentar a concorrncia mais acirrada no mercado religioso. Vou tratar aqui de um
ramo religioso pequeno demograficamente, porm importante do ponto de vista de seu
significado para a cultura brasileira e da visibilidade que transborda de seu universo de
seguidores: as religies afro-brasileiras. Trata-se de acompanhar as mudanas numricas
encontradas pelos censos para dimensionar os seguidores das religies afro-brasileiras, e
de examinar algumas de suas caractersticas, como cor e escolaridade, para ento avanar,
sem perder de vista as peculiaridades constitutivas e organizacionais dos cultos e terreiros,
alguma explicao sobre mudanas pelas quais vm passando essas religies nos dias de
hoje.

ABSTRACT

MUCH HAS changed in Brazil since the studies of Roger Bastide in the 1940s, including the
religious milieu of the Afro-Brazilian religions. Old trends were confirmed, new directions
imposed themselves. Newfangled religions confront the more established ones; old religions
take on new forms and convey renewed contents to face increasingly strenuous competition
in the religious marketplace. I will deal here with a demographically small religious faction
that is nevertheless important in Brazilian culture because of the visibility of its followers:
the Afro-Brazilian religions. I will examine the various census figures in an attempt to
assess the breadth of Afro-Brazilian religions and will examine some traits of their followers
- such as race and educational level. Then, without losing sight of the constitutional and
organizational peculiarities of the cults and the terreiros [ritual grounds of the Candomble
religion], I will attempt an explanation for the changes these religions are presently
undergoing.

As religies afro-brasileiras em mudana


O CANDOMBL - religio brasileira dos orixs e outras divindades africanas que se
constituiu na Bahia no sculo XIX - e demais modalidades religiosas conhecidas pelas
denominaes regionais de xang, em Pernambuco, tambor-de-mina, no Maranho, e
batuque, no Rio Grande do Sul, formavam, at meados do sculo XX, uma espcie de
instituio de resistncia cultural, primeiramente dos africanos, e depois dos afrodescendentes, resistncia escravido e aos mecanismos de dominao da sociedade
branca e crist que marginalizou os negros e os mestios mesmo aps a abolio da
escravatura. Eram religies de preservao do patrimnio tnico dos descendentes dos
antigos escravos. Assim foram conhecidas e analisadas por Roger Bastide que, entretanto,
j observava a presena de brancos no candombl no final da dcada de 1940, antecipando
a transformao do candombl e congneres em religies de carter universal (Bastide,
1945, 1971, 1978). De l para c, muita coisa mudou, fazendo dessas religies
organizaes de culto desprendidas das amarras tnicas, raciais, geogrficas e de classes
sociais. No tardou e foram lanadas no mercado religioso, o que significa competir com
outras religies na disputa por devotos, espao e legitimidade.
No incio do sculo XX, enquanto os cultos africanos tradicionais eram preservados em seus
nascedouros brasileiros, uma nova religio se formava no Rio de Janeiro, a umbanda,
sntese dos antigos candombls banto e de caboclo transplantados da Bahia para o Rio de
Janeiro, na passagem do sculo XIX para o XX, com o espiritismo kardecista, chegado da
Frana no final do sculo XIX. Rapidamente disseminada por todo o Brasil, a umbanda
prometia ser a nica grande religio afro-brasileira destinada a se impor como universal e
presente em todo o Pas (Camargo, 1961). E de fato no tardou a se espalhar tambm por
pases do Cone Sul e depois mais alm (Oro, 1993). Chamada de "a religio brasileira" por
excelncia, a umbanda juntou o catolicismo branco, a tradio dos orixs da vertente
negra, e smbolos, espritos e rituais de referncia indgena, inspirando-se, assim, nas trs
fontes bsicas do Brasil mestio.
No curso da dcada de 1960, entretanto, o velho candombl surgiu como forte competidor
da umbanda. Com sua lgica prpria e sua capacidade de fornecer ao devoto uma rica e
instigante interpretao do mundo, o candombl foi se espalhando da Bahia para todo o
Brasil, seguindo a trilha j aberta pela vertente umbandista. Foi se transformando e se
adaptando a novas condies sociais e culturais. Religio que agora de todos, o
candombl enfatiza a idia de que a competio na sociedade bem mais aguda do que se

podia pensar, que preciso chegar a nveis de conhecimento mgico e religioso muito mais
densos e cifrados para melhor competir em cada instante da vida, que o poder religioso
tem amplas possibilidades de se fazer aumentar. Ensina que no h nada a esconder ou
reprimir em termos de sentimentos e modos de agir, com relao a si mesmo e com
relao aos demais, pois neste mundo podemos ser o que somos, o que gostaramos de ser
e o que os outros gostariam que fssemos - a um s tempo (Prandi, 1991 e 1996). Como
agncia de servios mgicos, que tambm , oferece ao no-devoto a possibilidade de
encontrar soluo para problema no resolvido por outros meios, sem maiores
envolvimentos com a religio. Sua magia passou a atender a uma larga clientela, o jogo de
bzios e os ebs do candombl rapidamente se popularizaram, concorrendo com a consulta
a caboclos e pretos-velhos da umbanda.
Parcela importante da legitimidade social que a cultura negra do candombl desfruta hoje
foi gestada a partir de uma nova esttica formulada pela classe mdia intelectualizada do
Rio de Janeiro e de So Paulo nas dcadas de 1960 e 1970, que adotou e valorizou mais do
que nunca aspectos negros da cultura baiana, seus artistas e intelectuais. Comeava o que
chamei de processo de africanizao do candombl (Prandi, 1991), em que o retorno
deliberado tradio significa o reaprendizado da lngua, dos ritos e mitos que foram
deturpados e perdidos na adversidade da Dispora; voltar frica no para ser africano,
nem para ser negro, mas para recuperar um patrimnio cuja presena no Brasil agora
motivo de orgulho, sabedoria e reconhecimento pblico, e assim ser o detentor de uma
cultura que j , ao mesmo tempo, negra e brasileira, porque o Brasil j se reconhece no
orix, o Brasil com ax.
Em resumo, ao longo do processo de mudanas mais geral que orientou a constituio das
religies dos deuses africanos no Brasil, o culto aos orixs primeiro misturou-se ao culto
dos santos catlicos para ser brasileiro, forjando-se o sincretismo; depois apagou
elementos negros para ser universal e se inserir na sociedade geral, gestando-se a
umbanda; finalmente, retomou origens negras para transformar tambm o candombl em
religio para todos, iniciando um processo de africanizao e dessincretizao para alcanar
sua autonomia em relao ao catolicismo. Nos tempos atuais, as mudanas pelas quais
passam essas religies so devidas, entre outros motivos, necessidade da religio se
expandir e se enfrentar de modo competitivo com as demais religies. A maior parte dos
atuais seguidores das religies afro-brasileiras nasceu catlica e adotou a religio que
professa hoje em idade adulta. No diferente para evanglicos e membros de outros
credos.

Quantos so os de religio afro-brasileira?


Segundo o recenseamento de 2000, apenas 0,3% da populao brasileira adulta declaramse pertencentes a uma das religies afro-brasileiras, o que corresponde a pouco mais de
470 mil seguidores, embora pesquisas feitas com metodologia mais precisa indicam valores
maiores, da ordem de pelo menos o dobro das cifras encontradas pelo censo (Pierucci e
Prandi, 1996). Quando se trata das religies afro-brasileiras, as estatsticas sobre os
seguidores costumam oferecem nmeros subestimados, o que se deve s circunstncias
histricas nas quais essas religies surgiram no sculo XIX, quando o catolicismo era a
nica religio tolerada no Pas, a religio oficial, e a fonte bsica de legitimidade social. Para
se viver no Brasil, mesmo sendo escravo, e principalmente depois, sendo negro livre, era
indispensvel, antes de mais nada, ser catlico. Por isso, os negros que recriaram no Brasil
as religies africanas dos orixs, voduns e inquices se diziam catlicos e se comportavam
como tais. Alm dos rituais de seu ancestrais, freqentavam tambm os ritos catlicos.
Continuaram sendo e se dizendo catlicos, mesmo com o advento da Repblica, no fim do

sculo XIX, quando o catolicismo perdeu a condio de religio oficial e deixou de ser a
nica religio tolerada no pas.
Desde o incio as religies afro-brasileiras se fizeram sincrticas, estabelecendo
paralelismos entre divindades africanas e santos catlicos, adotando o calendrio de festas
do catolicismo, valorizando a freqncia aos ritos e sacramentos da Igreja catlica. Assim
aconteceu com o candombl da Bahia, o xang de Pernambuco, o tambor-de-mina do
Maranho, o batuque do Rio Grande do Sul e outras denominaes, todas elas arroladas
pelo censo do ibge (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica) sob o nome nico e mais
conhecido: candombl. At recentemente, essas religies eram proibidas e, por isso,
duramente perseguidas por rgos oficiais. Continuam a sofrer agresses, hoje menos da
polcia e mais de seus rivais pentecostais, e seguem sob forte preconceito, o mesmo
preconceito que se volta contra os negros, independentemente de religio. Por tudo isso,
muito comum, mesmo atualmente, quando a liberdade de escolha religiosa j faz parte da
vida brasileira, muitos seguidores das religies afro-brasileiras ainda se declararem
catlicos, embora sempre haja uma boa parte que declara seguir a religio afro-brasileira
que de fato professa. Isso faz com que as religies afro-brasileiras apaream subestimadas
nos censos oficiais do Brasil, em que o quesito religio s pode ser pesquisado de modo
superficial.
Com o tempo, as religies afro-brasileiras tradicionais se espalharam pelo Brasil todo,
passando por muitas inovaes, mas quanto mais tradicionais os redutos pesquisados, mais
os afro-brasileiros continuam se declarando, e se sentindo, catlicos. Mais perto da
tradio, mais catlico. Um mapeamento dos afro-brasileiros declarados nas diferentes
regies mostra isso muito bem: eles so em nmero relativamente pequeno no Nordeste,
regio em que a religio afro-brasileira tradicional se formou, o que pode parecer
paradoxal, e em nmero bem maior nas regies em que se instalou mais recentemente, j
no sculo XX, e onde a mudana religiosa no campo afro-brasileiro tem se mostrado mais
vigorosa, casos do Sudeste e do Sul. At hoje o catolicismo uma mscara usada pelas
religies afro-brasileiras, mscara que, evidentemente, as esconde tambm dos
recenseamentos.
Por sua vez, a umbanda igualmente problemtica quando se trata de quantificar seus
seguidores. No incio, a nova religio denominou-se espiritismo de umbanda, e no
incomum, ainda atualmente, os umbandistas se chamarem de espritas, quando no de
catlicos. A umbanda conservou do candombl o sincretismo catlico: mais que isto,
assimilou preces, devoes e valores catlicos que no fazem parte do universo do
candombl. Na sua constituio interna, a umbanda muito mais sincrtica que o
candombl.
Voltemos questo dos nmeros. O crescimento das cifras de adeptos declarados do
candombl e da umbanda, de um censo para outro, poderia ser atribudo a duas fontes de
variao. Primeiro, os nmeros refletiriam um aumento real no nmero de seguidores;
segundo, seria conseqncia do fato de que a expanso da liberdade de crena no Brasil
faria com que mais adeptos do candombl e umbanda, que antes se escondiam sob a
rubrica de catlicos e espritas, se declarassem de religio afro-brasileira. Os nmeros
crescentes mostrariam que a religio cresce porque tem mais fiis ou porque uma parcela
maior dos antigos seguidores passa a se declarar abertamente.
Feitas essas ressalvas, o que os dados disponveis nos mostram que o conjunto das
religies afro-brasileiras vem perdendo adeptos nos ltimos vinte anos, os nmeros so
decrescentes. Considerando que, atualmente, so menos imperativas as razes que tm
levado os afro-brasileiros a se declararem catlicos ou espritas, a queda recentemente
observada s pode ser real, e pode at mesmo ser maior, uma vez que em censos

anteriores as taxas de "escondidos" podiam ser maiores que as de agora.


De todo modo, o pequeno contingente de afro-brasileiros declarados, em 1980,
representava apenas 0,6% da populao brasileira residente. Em 1991, eles eram 0,4% e
agora, em 2000, so 0,3%. De 1980 a 1991, os afro-brasileiros perderam trinta mil
seguidores declarados, perda que na dcada seguinte subiu para 71 mil. Ou seja, o
segmento das religies afro-brasileiras est em declnio.
Podem ser muitas as razes do declnio afro-brasileiro, mas certamente elas esto
associadas s novas condies da expanso das religies no Brasil no contexto do mercado
religioso. A oferta de servios que a religio capaz de propiciar aos consumidores
religiosos e as estratgias de acessar os consumidores e criar novas necessidades religiosas
impem mudanas que nem sempre religies mais ajustadas tradio conseguem
assumir. preciso, sobretudo, enfrentar-se com os concorrentes, atualizar-se. Para
religies antigas, podem ocorrer mudanas que mobilizam apenas um setor dos lderes e
devotos, como, por exemplo, ontem, a frao das Comunidades Eclesiais de Base e, hoje, a
parcela da Renovao Carismtica do catolicismo (Prandi, 1997). Isso vale para os grandes
grupos religiosos. No caso dos evanglicos, avanam os renovados pentecostais, mas
declinam algumas das denominaes histricas.
Certamente, o sincretismo catlico, que por quase um sculo serviu de guarida aos afrobrasileiros, no deve mais lhes ser to confortvel. Quando o prprio catolicismo est em
declnio, a ncora sincrtica catlica pode estar pesando desfavoravelmente para os afrobrasileiros, fazendo-os naufragar. Por outro lado, sabido como muitas igrejas
neopentecostais tm crescido s custas das religies afro-brasileiras, sendo que para uma
de suas mais bem-sucedidas verses, a Igreja Universal do Reino de Deus, o ataque sem
trgua ao candombl e umbanda e a seus deuses e entidades constitutivo de sua
prpria identidade (Mariano, 1999).
Mas se o conjunto dos afro-brasileiros est em declnio, essa queda devida ao segmento
umbandista, que cai, enquanto sobe o candombl. Os censos de 1991 e 2000 fornecem
dados separados para a umbanda e o candombl, sendo que a classificao candombl
rene as chamadas religies afro-brasileiras tradicionais (candombl, xang, tambor-demina, batuque). Como, pelo menos desde a dcada de 1950, a umbanda tem sido
majoritria no conjunto afro-brasileiro, seu peso maior reflete diretamente na estatstica
geral do conjunto, indicando declnio.
Mas a participao relativa do candombl tem aumentado. Em 1991, o candombl j tinha
conquistado 16,5% dos seguidores das diferentes denominaes de origem africana. Em
2000, esse nmero passou a 24,4%. O candombl cresceu para dentro e para fora do
universo afro-brasileiro. Seus seguidores declarados eram cerca de 107 mil em 1991 e
quase 140 mil em 2000, o que representa um crescimento de 31,3% num perodo em que
a populao brasileira cresceu 15,7%. Sem dvida, um belo crescimento. Por outro lado, a
umbanda, que contava com aproximadamente 542 mil devotos declarados em 1991, viu
seu contingente reduzido para 432 mil em 2000. Uma perda enorme, de 20,2%. E porque o
peso da umbanda maior que o do candombl na composio das religies afro-brasileiras,
registrou-se para este conjunto nada mais nada menos que um declnio de 11,9% numa s
dcada. Na dcada anterior, fato para o qual Ricardo Mariano chamou a devida ateno
(Mariano, 2001), as religies afro-brasileiras j tinham sofrido uma perda de 4,5%, declnio
que no somente se confirmou como se agravou na dcada seguinte. O conjunto encolheu,
mas o candombl cresceu.

Sincretismo, magia e o enfrentamento com pentecostais


Em seu processo de transformao em religio universal, isto , religio que se oferece
para todos, o candombl conheceu o que chamamos de movimento de africanizao, que
implica certas reformas de orientao fortemente intelectual, como o reaprendizado das
lnguas africanas esquecidas ao longo de um sculo, a recuperao da mitologia dos deuses
africanos, que em parte tambm se perdeu nesses anos todos de Brasil, e a restaurao de
cerimoniais africanos (Prandi, 1991 e 2000). Um elemento importante do movimento de
africanizao do candombl e sua constituio como religio autnoma inserida no mercado
religioso o processo de dessincretizao, com o abandono de smbolos, prticas e crenas
de origem catlica. a descatolizao do candombl, que se descentra do catolicismo e se
assume como religio autnoma.
Esse processo de africanizao, evidentemente, muito desigual e depende das diferentes
situaes com que se depara aqui e ali. Podemos, contudo, afirmar com segurana que o
candombl que mais se espalha pelo Brasil, o que mais cresce, esse que vai cada vez
mais deixando de lado as ligaes com o catolicismo. Um seguidor desse candombl pode,
se quiser, freqentar ritos da igreja catlica, mas essa participao j no ser mais vista
como parte do preceito obrigatrio a que estavam sujeitos os membros dos candombls
mais antigos; j no mais um dever ritual. No mais necessrio mostrar-se catlico
para poder louvar os deuses africanos, assim como no mais necessrio ser catlico para
ser brasileiro.
Um seguidor da umbanda est longe dessas preocupaes. Ao contrrio, em vez de
fortalecer sua identidade religiosa, uma aspirao muito corrente entre os umbandistas a
de se iniciarem tambm no candombl. Muitos o fazem e entre esses no so poucos os
que acabam abandonando a umbanda definitivamente para se dedicar aos orixs segundo o
rito do candombl. Assim se enfraquece a autonomia umbandista. Nos ritos da umbanda,
as preces catlicas e a invocao de Jesus, Maria e santos da igreja nas letras dos cantos
sagrados continuam indispensveis. Num hipottico processo de dessincretizao da
umbanda, grande parte de seu hinrio teria que ser abandonada, pois as referncias s
crenas catlicas so muito explcitas.
Umbanda e candombl so religies mgicas. Ambas pressupem o conhecimento e o uso
de foras sobrenaturais para interveno neste mundo, o que privilegia o rito e valoriza o
segredo inicitico. Alm do sacerdcio religioso, a magia quase que uma atividade
profissional paralela de pais e mes-de-santo, voltada para uma clientela sem compromisso
religioso (Pierucci, 2001). Nesses termos, o candombl visto dentro do prprio segmento
afro-brasileiro como fonte de maior poder mgico que a umbanda, o que atrai para o seio
do candombl muitos umbandistas.
Para o candombl, que est mais perto do pensamento africano que a umbanda, o bem e o
mal no se separam, no so campos distintos. A umbanda, porm, quando se formou, se
imaginou tambm como religio tica, capaz de fazer a distino entre o bem e o mal,
moda ocidental, crist. Mas acabou criando para si uma armadilha. Separou o campo do
bem do campo do mal. Povoou o primeiro com seus guias de caridade, os caboclos, pretosvelhos e outros espritos bons, moda kardecista. Para controlar o segundo, arregimentou
um panteo de exus-espritos e pombagiras, entidades que no se acanham em trabalhar
para o mal quando o mal considerado necessrio (Prandi, 2001a). Ficou dividida entre
dois campos ticos opostos, "entre a cruz e a encruzilhada", na feliz expresso de Lsias
Nogueira Negro (1996).
Tratado durante muito tempo com discrio e segredo, o culto dos exus e pombagiras,
identificados erroneamente como figuras diablicas, veio recentemente a ocupar na

umbanda lugar aberto e de realce (Prandi, 1996, cap. 4 e 2001). Era tudo de que precisava
um certo pentecostalismo: agora o diabo estava ali bem mo, nos terreiros adversrios,
visvel e palpvel, pronto para ser humilhado e vencido. O neopentecostalismo leva ao p
da letra a idia de que o diabo est entre ns, incitando seus seguidores a divis-lo nos
transes rituais dos terreiros de candombl e umbanda. Pastores da Igreja Universal do
Reino de Deus, em cerimnias fartamente veiculadas pela televiso, submetem desertores
da umbanda e do candombl, em estado de transe, a rituais de exorcismo, que tm por fim
humilhar e escorraar as entidades espirituais afro-brasileiras incorporadas, que eles
consideram manifestaes do demnio (Mariano, 1999).
A umbanda e o candombl, cada qual a seu modo, so bastante valorizados no mercado de
servios mgicos e sempre foi grande a sua clientela, mas ambos enfrentam hoje a
concorrncia de incontveis agncias de servios mgicos e esotricos de todo tipo e
origem, sem falar de outras religies, que inclusive se apropriam de suas tcnicas,
sobretudo as oraculares. Concorrem entre si e concorrem com os outros. Por fim, foram
deixados em paz pela polcia (quase sempre), mas ganharam inimigos muito mais decididos
e dispostos a expuls-los do cenrio religioso, contendores que fazem da perseguio s
crenas afro-brasileiras um ato de f, o que se pode testemunhar tanto no recinto fechado
dos templos como no ilimitado e pblico espao da televiso e do rdio. No foi um ato
isolado e gratuito o discurso do pastor fluminense Samuel Gonalves, da Assemblia de
Deus, um dos apoiadores do candidato evanglico Anthony Garotinho Presidncia da
Repblica, em que afirmou que uma das "trs maldies" do Brasil a religio africana
(Folha de S. Paulo, 30/7/2002, p. A6).

Organizao e concorrncia
Candombl e umbanda so religies de pequenos grupos que se congregam em torno de
uma me ou pai-de-santo, denominando-se terreiro tambm cada um desses grupos.
Embora se cultivem relaes protocolares de parentesco inicitico entre terreiros, cada um
deles autnomo e auto-suficiente, e no h organizao institucional eficaz alguma que os
unifique ou que permita uma ordenao mnima capaz de estabelecer planos e estratgias
comuns na relao da religio afro-brasileira com as outras religies e o resto da sociedade.
As federaes de umbanda e candombl, que supostamente uniriam os terreiros, no
funcionam, pois no h autoridade acima do pai ou da me-de-santo (Concone e Negro,
1987). Alm disso, os terreiros competem fortemente entre si e os laos de solidariedade
entre os diferentes grupos so frgeis e circunstanciais. No h organizao empresarial e
no se dispe de canais eletrnicos de comunicao. Sobretudo, nem o candombl em suas
diferentes denominaes nem a umbanda tm quem fale por eles, muito menos quem os
defenda. Muito diferente das modernas organizaes empresariais das igrejas evanglicas,
que usam de tcnicas modernas de marketing, que treinam seus pastores-executivos para
a expanso e a prosperidade material das igrejas, que contam com canais prprios e
alugados de televiso e rdio, e com representao aguerrida nos legislativos municipais,
estaduais e federal. Mais que isso, a derrota das religies afro-brasileiras item explcito do
planejamento expansionista pentecostal: h igrejas evanglicas em que o ataque s
religies afro-brasileiras e a conquista de seus seguidores so prticas exercidas com
regularidade e justificadas teologicamente. Por exemplo, na prtica expansiva de uma das
mais dinmicas igrejas neopentecostais, fazer fechar o maior nmero de terreiros de
umbanda e candombl existentes na rea em que se instala um novo templo meta que o
pastor tem que cumprir.
Grande parte da fraqueza das religies afro-brasileiras advm de sua prpria constituio
como reunio no organizada e dispersa de grupos pequenos e quase domsticos, que so

os terreiros. Num passado recente, entre as dcadas de 1950 e 1970, as religies de


converso se caracterizavam pela formao de pequenas comunidades, em que todos se
conheciam e se relacionavam. A religio recriava simbolicamente relaes sociais
comunitrias que o avano da industrializao e da urbanizao ia deixando de lado. Tanto
no terreiro afro-brasileiro como na igreja evanglica, o adepto se sentia parte de um
pequeno e bem definido grupo. Ao contrrio disso, a religio tpica da dcada de 1980 em
diante uma religio de massa. As reunies religiosas so realizadas em grandes templos,
situados preferencialmente nos lugares de maior fluxo de pessoas, com grande visibilidade,
que funcionam o tempo todo - algumas 24 horas - e que renem adeptos vindos de todos
os lugares da cidade, adeptos que podem freqentar a cada dia um templo localizado em
lugar diferente. Os crentes seguem a religio, mas j no necessariamente se conhecem. O
culto tambm oferecido dia e noite no rdio e na televiso e o acesso ao discurso religioso
sempre imediato, fcil. Os pastores so treinados para um mesmo tipo de pregao
uniforme e imediatista. No catolicismo carismtico, por sua vez, a constituio dos
pequenos grupos de orao teve que se calar na criao dos grandes espetculos de
massa das missas danantes celebradas pelos padres cantores (Souza, 2001). Nesses vinte
anos, mudou muito a forma como a religio oferecida pelos mais bem-sucedidos grupos
religiosos. So mudanas a que o candombl e a umbanda no esto afeitos. No so
capazes de se massificar, mesmo porque a vida religiosa de um afro-brasileiro se pauta
principalmente pelo desempenho de papis sacerdotais dentro de um grupo de
caractersticas eminentemente familiares. No toa que o grupo de culto chamado de
famlia-de-santo. Mais que isso: as cerimnias secretas das obrigaes e sacrifcios no so
abertas sequer a todos os membros de um terreiro, havendo sempre uma seleo baseada
nos nveis iniciticos, no sendo concebvel a sua exposio a todos, muito menos sua
divulgao por meio televisivo.
Alm de se constiturem em pequenas unidades autnomas, reunindo, em geral, no mais
que cinqenta membros, os terreiros de candombl e umbanda usualmente desaparecem
com o falecimento da me ou pai-de-santo, tanto pelas disputas de sucesso como pelo
fato bastante recorrente de que os herdeiros civis da propriedade e demais bens materiais
do terreiro, tudo propriedade particular do finado chefe, no se interessam pela
continuidade da comunidade religiosa. A no ser em uma dzia de casas que se
transformaram em emblemas de importncia regional ou mesmo nacional para a religio,
dificilmente um terreiro sobrevive a seu fundador. Tudo sempre comea de novo, pouco se
acumula.
Fragmentada em pequenos grupos, fragilizada pela ausncia de algum tipo de organizao
ampla, tendo que carregar o peso do preconceito racial que se transfere do negro para a
cultura negra, a religio dos orixs tem poucas chances de se sair melhor na competio desigual - com outras religies. Silenciosamente, assistimos hoje a um verdadeiro massacre
das religies afro-brasileiras. Sem um projeto novo de expanso e de reorientao num
quadro religioso que se tornou extremamente complexo e competitivo, a umbanda talvez
tenha menos recursos que o candombl para enfrentar a nova conjuntura. Os dados dos
censos mostram que da umbanda que vem o encolhimento demogrfico do segmento
religioso afro-brasileiro, e o vigor do novo candombl no tem sido suficiente para
compensar as perdas. Nem seus lderes, em grande parte pouco escolarizados, tm sabido
como reagir ou como se organizar, mais preocupados que esto em garantir o
funcionamento de seus terreiros. A umbanda tem menos de cem anos de idade e parece
no conseguir se adaptar s novas demandas que a sociedade apresenta. J o candombl,
que pelo menos um sculo mais antigo que a umbanda, porm renovado pelas mutaes
que vem sofrendo em sua expanso, tem se mostrado mais gil para se adequar aos novos
tempos. mais uma demonstrao de que a religio que no muda morre.
De todo modo, a importncia cultural da umbanda, do candombl, do xang, do tambor-de-

mina, do batuque e outras denominaes menores no cenrio cultural brasileiro tem sido
sempre maior que seu alcance demogrfico em termos da efetiva filiao de seguidores.
Sua contribuio s mais diferentes reas da cultura brasileira riqussima, como acontece
tambm noutros pases americanos em que se constituram religies de origem negroafricana. Mas, se se confirma que o Brasil vem se tornando religiosamente menos afrobrasileiro, a fonte viva de valores, vises de mundo, arranjos estticos, aromas, sabores,
ritmos etc., que so os terreiros de candombl e umbanda, pode entrar em processo de
extino. No seria um horizonte promissor para o cultivo da diferena cultural e do
pluralismo religioso, cujo alargamento alimentou promessas do final do sculo XX de mais
democracia, diversidade, tolerncia e liberdade.

Religio e seguidores em mudana


Houve tempo em que a mudana de religio representava uma ruptura social e cultural,
alm de ruptura com a prpria biografia, com adeso a novos valores, mudana de viso de
mundo, adoo de novos modelos de conduta etc. A converso era um drama, pessoal e
familiar, representava uma mudana drstica de vida. O que significa hoje mudar de
religio, quando a mudana religiosa parece no comover ningum, como se mudar de
religio fosse j um direito lquido e certo daquele que se transformou numa espcie de
consumidor, consumidor religioso, como j se chamou esse converso? Certamente o drama
menos profundo (Pierucci e Prandi, 1996 e Prandi, 2001b).
As mais dspares religies, assim, surgem nas biografias dos adeptos como alternativas que
se pode pr de lado facilmente, que se pode abandonar a uma primeira experincia de
insatisfao ou desafeto, a uma mnima decepo. So inesgotveis as possibilidades de
opo, intensa a competio entre elas, fraca sua capacidade de dar a ltima palavra. A
religio de hoje a religio da mudana rpida, da lealdade pequena, do compromisso
descartvel.
Mas no somente o crente muda de um credo para outro, desta para aquela religio. As
religies mudam tambm e mudam muito rapidamente, muitas vezes suas transformaes
apontando para um outro pblico-alvo, visando a uma clientela anteriormente fora do
alcance de sua mensagem. verdade que a religio muda a reboque da sociedade,
sobretudo no que diz respeito aos modelos de conduta que prega e valores que propaga,
freqentemente adaptando-se a transformaes sociais e culturais j plenamente em curso,
num esforo para no perder o trem da histria, como tem ocorrido especialmente com a
igreja catlica. Hoje, provavelmente, muitas das mudanas contemplam no
especificamente a sociedade em transformao, mas o conjunto das diferentes religies que
se oferecem como alternativas sacrais, o que significa que a religio muda para poder
melhor competir com as outras crenas em termos da adeso de fiis, e no em razo de
se pr numa posio axiolgica mais compatvel com os avanos da sociedade, embora isso
tambm possa ser importante e s vezes pressuposto na dinmica do prprio mercado
religioso. Posies anteriormente alcanadas, tanto no plano da filosofia religiosa como no
das conseqncias polticas e de orientao na vida cotidiana, que derivam dos valores
ento assumidos, podem ser completamente abandonadas, com a busca de novos modelos
que possam melhor apetrechar aquela religio na concorrncia com as demais.
Grupos religiosos, igrejas e denominaes cindem-se e se multiplicam, ampliando ainda
mais a oferta. Outras apresentam facetas mltiplas, mantendo a unidade institucional, mas
sendo capazes de atender a demandas variadas a partir de mensagens diferentes e
movimentos particulares, embora gostem de advogar que a diversidade que contemplam e
produzem repousa em verdades teolgicas nicas. bastante notria a facilidade com que
um adepto do candombl muda de terreiro, de nao, de grupo religioso, sempre procura

de solues que acredita poder encontrar fora da comunidade de culto em que se iniciou,
trafegando pela enorme variedade de modos de proceder o culto existente no interior do
prprio candombl. Quando no abandona a prpria religio para experimentar as mesmas
promessas de conforto e felicidade em territrio pentecostal, por exemplo, o que tem sido
uma tendncia nada desprezvel do trnsito religioso brasileiro nas duas ltimas dcadas.
Evidentemente, os motivos que reforam a diversidade religiosa no se encontram somente
no mbito dos crentes seguidores, os consumidores de religio, agindo, sobretudo, no
interior da prpria organizao religiosa. Mudanas internas da religio no significam
necessariamente perigo para a sua sobrevivncia institucional, no implicam apenas
separao e ruptura. Ao contrrio, quem no muda no sobrevive. Interesses vrios podem
ento ser exercitados com maior liberdade, numa competio interna cujo sucesso se mede
no pelos alcances teolgicos possveis, mas pela adeso de crentes. A prpria carreira
sacerdotal se v compelida a incorporar novas habilidades, como aquelas at bem pouco
mais apropriadas aos homens de negcios e mais marcadamente atributivas de artistas,
ginastas e estrelas de TV, entre outras qualidades. Vejam-se, por exemplo, as mudanas
profundas que o movimento de Renovao Carismtica introduziu no modelo do clrigo
catlico brasileiro (Prandi, 1997).
Se isso ocorre em religies unificadas institucionalmente, pode-se imaginar o que acontece
em religies sem unidade administrativa e doutrinria, como as afro-brasileiras, em que
cada terreiro tem para com os demais obrigaes apenas protocolares, cada um com seu
governo independente.
Mesmo em se tratando de religies severamente consolidadas em termos de organizao
sacerdotal e obrigaes hierrquicas, surgem novos horizontes de mobilidade social
baseada na capacidade pessoal de inovao e empreendimento do sacerdote. Nas grandes
igrejas, muitas das quais atuando como conglomerados empresarias de acumulao
econmica internacional, assim como nas religies em que a unidade administrativa e
sacerdotal reduzida, fraca ou inexistente, como ocorre em todo o segmento afrobrasileiro, em certas correntes evanglicas e no conjunto das prticas esotricas, o sucesso
do lder religioso, e por conseguinte da sua religio ou modalidade religiosa, depende da
sua capacidade de atrair devotos e clientes e gerar renda necessria expanso daquela
denominao.
Tanta oferta, que crescente, depende de demanda grande e diversificada. Aquilo que se
entende por religio deve contemplar necessidades, gostos e expectativas que escapam s
velhas definies da religio, surgindo as mais inusitadas formas de acesso ao sagrado e
sua manipulao mgica, como ocorre com muita propriedade no vasto e pouco definido
universo do esoterismo.
Experimentar novos sentimentos e formas da religio, contudo, no significa
necessariamente mudar de religio. No preciso sair da religio que se professa para
provar da mudana religiosa. Quantas vezes no ouvimos pessoas mais velhas do
candombl reclamar que sua religio no mais como costumava ser nos seus tempos de
juventude? Para os mais velhos, que sentem a mudana como perda, a religio certa a
que no muda. As prprias religies costumam se apresentar como verdades eternas e
imutveis. "Assim como era no princpio, agora e sempre", afirma o Credo catlico, orao
afirmativa de uma religio em constante transformao.
Tudo isso vale igualmente para o candombl e a umbanda. Os seguidores dos orixs
tambm acreditam na eternidade das verdades religiosas e na perenidade dos ritos. Sabem
que muito se perdeu e se modificou ao longo da histria do culto dos orixs no Brasil, quer
em razo das adversidades sociais e culturais que enfrentou, a comear da prpria
escravido, que por causa da displicncia dos sacerdotes mais antigos, que teriam levado

para o tmulo muito conhecimento que preferiram no passar adiante. o que se imagina.
Pois bem, esse conhecimento perdido, esquecido, escondido existe em algum lugar, e
imperativo recuper-lo, para o revigoramento da prpria religio e o fortalecimento do
poder de seus rituais, o que se acredita.
A idia de que preciso recuperar o mistrio perdido ao longo da histria da religio no
Brasil (lngua, rezas, cantigas, oriquis, mitos, odus, ebs, tabus etc.) parte do suposto de
que em algum lugar existe sobrevivncia ou registro do que se perdeu, que algum de
grande conhecimento capaz de ensinar a frmula almejada, que algum processo inicitico
em outro templo, nao ritualstica, cidade ou pas pode resgatar o patrimnio que as
geraes anteriores de pais e mes-de-santo, por impedimento sociocultural, egosmo e
desleixo, no souberam transmitir s geraes seguintes. Recobrar segredos guardados
imperativo para restaurar o grande poder mgico da religio. O livro uma das fontes
possveis, viagens frica e consultas com africanos ou mesmo com velhos sacerdotes
brasileiros outra. Em geral se paga por um segredo guardado, cujo acesso quase sempre
depende de submisso a alguma obrigao inicitica. No candombl, o que pago mais
valorizado; sem dinheiro no h ax, no h fluxo da fora sagrada. Mas a adoo de
frmulas ou elementos recuperados se faz de acordo com a interpretao pessoal, a
vontade e o interesse de cada pai ou me-de-santo, e se d de modo diferente em cada
terreiro. Assim, recuperar o passado perdido tambm significa adaptar, inovar, criar.
Uma das mais profundas mudanas observadas no candombl nas ltimas dcadas do
sculo XX foi sua universalizao, quando passou de religio tnica a religio de todos, com
a incorporao, entre seus seguidores, de novos adeptos de classe mdia e de origem no
africana. Segundo o censo demogrfico do ibge, apenas 16,7% dos umbandistas se
constituam, no ano 2000, de pessoas que declararam ser de cor preta, cifra que para os
dos adeptos do candombl tambm foi expressivamente pequena: 22,8%.
Surpreendentemente, o censo de 2000 mostrou tambm que as religies afro-brasileiras
apresentaram a segunda maior mdia de anos de escolaridade de seus seguidores
declarados, ficando atrs apenas do espiritismo kardecista, religio sabidamente de classe
mdia e de seguidores com escolaridade elevada. Para o ano 2000, a mdia de anos de
escolaridade dos membros declarados do candombl e da umbanda foi de 7,2 anos, quando
a mdia da populao total do Brasil era igual a 5,9 anos, a dos espritas kardecistas 9,6
anos, a dos catlicos 5,8 anos e a dos evanglicos pentecostais 5,3 anos. So indicadores
inequvocos da penetrao da classe mdia branca escolarizada. Certamente esse
segmento, que no a maioria, declara-se afro-brasileiro no quesito de religio do censo
com maior freqncia que os pobres e negros.

De fato, a base social do candombl mudou, e mudou muito. Grande parte, certamente a
maioria ainda, de gente pobre, com muitas dificuldades para arcar com os gastos
financeiros impostos pela exuberncia e complexidade dos ritos iniciticos. Mas a classe
mdia branca e escolarizada j est no terreiro, muitas vezes competindo com os negros
pobres, que evidentemente, pela sua condio de afro-descendentes, se sentem com
freqncia os legtimos donos das tradies dos orixs. Disputam cargos, regalias e
posies de mando e de prestgio no intrincado jogo de poder dos terreiros. Levam consigo
valores, costumes e aspiraes prprios de sua condio social. O hbito de leitura, o gosto
pelo estudo, o prazer do consumo descortinam um mundo de novidades a serem buscadas
nos livros, nas revistas, na internet, nas atividades universitrias, no mercado de artigos
religiosos. No terreiro aprendem o quanto valorizado o saber religioso. H tesouros a
descobrir em termos da mitologia e dos ritos, segredos perdidos a recuperar.
Freqentemente, vem a decepo: os segredos so de polichinelo, acrescentam pouco ou
quase nada ao que se sabia e praticava antes. Pior que isso: mais saber religioso no

confere necessariamente mais poder, seja o poder de mando seja o de manipulao


mgica. A procura, entretanto, no cessa, outros caminhos so buscados.
Nas religies dos orixs, cada terreiro tem plena autonomia administrativa, ritual e
doutrinria, e tudo depende das decises pessoais da me ou pai-de-santo. O controle
social exercido entre terreiros, no conjunto geral do chamado povo-de-santo, se faz por
redes informais de comunicao, em que a fofoca ocupa lugar privilegiado (Braga, 1998),
sem que a independncia do sacerdote-chefe de terreiro, contudo, sofra realmente
qualquer limitao eficaz. costume se dizer que no candombl "nada pode e tudo pode" e
que tabus so para ser quebrados (Augras, 1987). Assim, cada comunidade de culto livre
para experimentar inovaes ou retornar a formas anteriores, incorporando prticas que
para outros da mesma religio podem no fazer o menor sentido. Cada terreiro exerce o
direito de copiar e incorporar novidades, mas costuma dot-las de outros significados. Pode
mudar, afirmando que se mantm na rgida tradio. Terreiros nascem uns dos outros, mas
no h dois iguais, mesmo quando se observam os terreiros mais antigos, surgidos da
mesma matriz fundante.
Os seguidores so unnimes, entretanto, ao acreditar que o futuro da religio depende
tanto da manuteno das velhas tradies, das quais os centenrios terreiros da Bahia
ainda representam a fonte mais legtima, como da recuperao do conhecimento que se
perdeu desde que os velhos fundadores foram arrancados de suas famlias e cidades
africanas para serem brutalmente escravizados no Brasil. Pensam o futuro da religio em
termos estritamente religiosos e atribuem o progresso ou declnio de seus cultos no em
funo de planos, polticas e estratgias institucionais, mas vontade dos orixs. Acreditam
que sempre tempo de recuperar a tradio que no chegou at os dias de hoje,
adaptando-a para o presente da religio, pois em algum lugar ainda existe, conforme
repetem com muito freqncia, muitos segredos guardados.

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_____."Religio, biografia e converso". Em BARBOSA, Dimas Lara (org.). O itinerrio da
f, vol. 1. So Paulo, Paulus, 2001(b), pp. 51-76.
SOUZA, Andr Ricardo de. Padres cantores, missas danantes. Dissertao de mestrado,
So Paulo, Departamento de Sociologia da USP, 2001.

Texto recebido e aceito para publicao em 8 de outubro de 2004.

Reginaldo Prandi professor do Departamento de Sociologia da Universidade de So Paulo


e pesquisador do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).
Ocupa atualmente o cargo de representante da rea de Sociologia na Capes. autor, entre
outros livros, de Os candombls de So Paulo (Hucitec, 1991), A realidade social das
religies no Brasil (com Antnio Flvio Pierucci, Hucitec, 1996), Herdeiras do ax (Hucitec,
1996), Um sopro do Esprito (Edusp, 1997), Mitologia dos orixs (Companhia das Letras,
2000), Encantaria brasileira (organizador, Pallas, 2001), Os prncipes do destino (Cosac &
Naify, 2001), If, o Adivinho (Companhia das Letrinhas, 2002), Xang, o Trovo
(Companhia das Letrinhas, 2003) e Minha querida assombrao (Companhia das Letrinhas,
2004).

2006 Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo


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