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*JJ

HISTORIA GENERAL DE
LAS MISIONES

A nuestros padres,

cuya misin
tanto nos ha enriquecido:

Justo B. Gonzalez Carrasco


Luisa L. GarcIa Acosta
Carlos Cardoza Montalvo
MUM Orlandi Torruella

HISTORIA GENERAL DE
LAS MISIONES
JUSTO L GoNZALEZ

Y
CARLOS F. CARDOZA

ardo Granada
2

ThL 745 94 80
Armaia QundIo

Dearrojo rite rnacicna

editorial die

COLECCION HI STOR IA

EDITORIAL CUE
M.C.E. Horeb, E.R. n. 2.9 10 SE-A
Cl Ferrocarril, 8
08232 VILADECAVALLS (Barcelona) ESPAJIA
E-mail: libros@clie.es
Internet: http:Il www.clie.es
HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES
COLECCION HISTORIA
Copyright 2008 Justo L. Gonzalez Carlos E Cardoza

2008
Editorial
CUE
Copyright
Todos los derechos reservados
Depsito legal: CO-0707-2008
ISBN: 978-84-8267-520-6
Impreso en Taller de Libros, S.L.
Printedin Spain
ClasifIquese:
0306 HISTORIA DE LAS MISIONES
CTC: 01-03-0306-01
Referencia: 22.46.44

4-

Prefacio

) 9orr
-- rrj/0

casi cuarenta aflos que recibI una


Hace
invitacin inesperada a escribir una historia de las misiones. La invitacin venfa de
una comisin, con sede en Buenos Aires, cuyo
propsito era producir una serie de textos que
pudiesen servir de introduccin a las diversas
disciplinas del currIculo teolgico.
Debo confesar que la invitacin no fue de
mi agrado inmediato. Por aflos me habIa dedicado a estudiar la historia de la iglesia, y sobre
todo de sus doctrinas, y ahora se me pedIa
que enfocase mi atencin sobre la historia de
las misiones! Luego, no fue con mucho entusiasmo que emprendi la tarea asignada.
Sin embargo, segi.iIn fui adentrndome en el
tema, ms me fascin. Se trataba de todo un
aspecto de la historia eclesistica que pocos de
mis profesores apenas mencionaban, pero que
un muchos modos podia yo reconocer como
parte de mi historia. Guiado por los impresionantes siete tomos de la <<Historia de la expansin del cristianismo>>, por Kenneth Scott
Latourette, quien en Yale habIa sido mi vecino y frecuente interlocutor (pero no mi profesor), me lance a la tarea.
De todo ello resultaron dos cosas. Result
en primer lugar una nueva vision del alcance
de la historia eclesistica, de tal modo que a
partir de entonces hice todo lo posible, en
todos mis cursos y escritos sobre la historia
eclesistica, por incluir la vision mundial que
aquel estudio me proporcion. Y result en
segundo lugar una <<Historia de las misiones>>
que fue mucho mejor recibida de lo que yo
habia esperado, y que pronto se agot.'

A partir de entonces he recibido repetidas


invitaciones a reeditar aquella obra. Empero
siempre me he resistido a ello, porque no soy
misilogo, y siempre he estado bien consciente de que aquel libro dejaba bastante que
desear.
Fue hace unos pocos aflos que, en conversaciones con mi colega y amigo el misiologo
Carlos F. Cardoza Orlandi, se me ocurri la
idea de invitarle a colaborar conmigo en una
historia de las misiones que, aunque hiciera
uso de aquel viejo material, tomara en cuenta
el estado actual de la misiologIa y de sus disciplinas afines.
Tal es la historia y la prehistoria de este
libro que mi colega Cardoza Orlandi y yo nos
atrevemos ahora a lanzar al mundo, con la
esperanza de que enriquezca la reflexin
misiolgica de la iglesia contempornea, y
que de algdn modo nos liame a todos a una
obediencia cada vez ms fiel.
Justo L. Gonzalez
Decatur, Georgia, EE.UU.
Pascua de Resurreccin, 2005

1. Buenos Aires: La Aurora, 1965.

Contenido
CapItulo

1: Introduccin

A. La misiologIa, la misin y la historia de las misiones


B. La historia de la iglesia y la historia de las misiones
C. La teologIa pastoral, la historia de las misiones y el pueblo de Dios
D. Organizacin de esta historia de las misiones

CapItulo

2: Biblia, misin e historia de las misiones

A. El uso e interpretacin de la Biblia en la historia de las misiones


B. El Antiguo Testamento y la misin de la iglesia
1. La universalidad del Antiguo Testamento
2. La misin universal de Israel
a. La fuerza centrIpeta de la misin de Israel
b. De la exciusividad a la inclusividad: El ejemplo de Jonas
c. Acurdate de que fuiste esciavo en la tierra de Egipto
d. El carcter escatologico de Ia misin
C. El Nuevo Testamento y criterios teolgicos para la misin
1. Jesus y su ministerio

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2. La iglesia: comunidad de misin en el EspIritu


3. La opcin por la vida
D. La expansion del cristianismo durante el perfodo neotestamentario

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Las misiones en la Mad Antigua


CapItulo
A. Desde el fin del perIodo neotestamentario hasta la conversiOn de Constantino
1. Expansion geogrfica del cristianismo
a. El Egipto
b. El nofle de Africa
c. Espaa
d. Las Galias
e. Los territorios donde habIan laborado los apstoles
2. Un gran misionero de este perIodo: Gregorio de Neocesarea
3. Los mtodos
a. La polmica contra el judafsmo
b. La polmica contra el culto pagano
c. El encuentro con la filosoffa pagana
d. El contacto personal entre intelectuaLes
e. Las escuelas cristianas
f. El testimonio de la base de la iglesia
g. Los milagros
h. El martirio
i. El culto
j. Los misioneros

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3:

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

k. Factores sociolgicos
1. Resumen: La actitud de los cristianos hacia el paganismo
B. El imperio cristiano y la supresin del paganismo
1. La conversion de Constantino

2. Los hijos de Constantino y la reaccin pagana


3. El Imperio cristiano

4. El fin de la Had Antigua

5. La obra misionera despus de la conversion de Constantino


a. Ulfilas
b. MartIn de Tours
C. La expansion del cristianismo fuera del Imperlo Romano
1. El cristianismo en Edesa

2. El cristianismo en Armenia
3. El cristianismo en Georgia
4. El cristianismo en Mesopotamia y Persia
5. El cristianismo en la India
6. El cristianismo en Arabia
7. El cristianismo en Abisinia (hoy EtiopIa)
D. Consideraciones generales

4:

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Las misiones medievales


CapItulo
A. Desde Ia irrupciOn germnica hasta el avance del Islam

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b. Los nestorianos y monofisitas


4. El avance del islam
B. Desde el impulso misionero britnico hasta las cruzadas
1. Las misiones en el forte de Europa
a. Las primeras misiones en los paIses Bajos y Alemania
b. Carlomagno y la conversion de los sajones
c. La misin a los escandinavos: Ansgar
d. La conversion de Escandinavia: Dinamarca
e. La conversion de Escandinavia: Noruega
f. La conversion de Escandinavia: Suecia

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1. La reconquista de lo que habIa sido el Imperio Romano


a. El reto de los brbaros a la romanitas cristiana
b. La conversion de los paganos
c. La conversion de los arrianos
2. Las misiones en las Islas Britnicas
a. Patricio
b. Columba y la comunidad de Jona
c. AgustIn de Canterbury
3. Las misiones orientales
a. El cristianismo ortodoxo

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Contenido

2. Las misiones en Europa Central


3. La expansion del cristianismo bizantino
a. La conversion de Bulgaria
b. La conversion de Rusia
4. El cristianismo en el Oriente
5. La ofensiva contra el islam
a. La Reconquista de Espafla
b. El reino normando de Sicilia
c. Las Cruzadas
C. Desde el renacimiento del siglo XII hasta fines de la Edad Media
1. La Europa occidental
a. San Francisco y la Orden de los Hermanos Menores
b. Santo Domingo y la Orden de Predicadores
c. Las mujeres como agentes de misin
d. La contiriuacin del ideal de la cruzada
2. La expansion del cristianismo oriental
D. Consideraciones generales

CapItulo

5: Las misiones en la Edad Moderna

A. Las misiones catlicas


1. Las Razones de la preponderancia de las misiones catlicas
y las limitaciones en las misiones protestantes
a. La ventaja geografica del catolicismo
b. La ventaja militar y politica
c. La unidad catljca
d. La continuacin de un viejo impulso
e. Las rdenes monsticas
2. Las misiones espafiolas
a. La unificacin religiosa de Espana
b. La America

c. Las Islas Filipinas


d. Otras misiones espaolas
3. La expansiOn misionera a partir de Portugal
a. La colonizacin portuguesa en America
b. La expansiOn portuguesa en Africa
c. El Oriente
4. Las misiones francesas
a. La expansion geografica de Francia
b. La Socit des Missions Etrangres de Paris

S. Los comienzos de la misiologIa catlica


B. La expansion del cristianismo ortodoxo

C. Los comienzos de las misiones protestantes

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HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsloNEs

1. La oposicin de la ortodoxia protestante a las misiones entre paganos


a. Martin Lutero
b. Melanchthon
c. Zwinglio, Calvino y Bucero
d. Adrian Saravia y la respuesta de Teodoro Beza
e. Johan Gerhard
f. Justiniano von Welz
2. La expansion del protestantismo a travs de la expansion polItica
de ]as naciones protestantes
a. La expansion holandesa

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b. La expansion inglesa
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c. La expansion danesa
3. Nuevos movimientos dentro del protestantismo y su importancia para las misiones .138
a. El pietismo y la Universidad de Halle

b. Zinzendorf y los moravos


c. Los hermanos Wesley y el metodismo

d. El <<Great Awakening>> en la America del Norte

D. Consideraciones generales

Capitulo

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6: Las misiones en la Epoca Contempornea: Introduccin general .143

A. La Iglesia Catlica Romana


B. Las iglesias ortodoxas
C. Las misiones protestantes
1. El precursor: Guillermo Carey
2. Los centros misioneros durante este perIodo
3. Las misiones y el movimiento ecumnico
D. Consideraciones generales

CapItulo

138

7: Las misiones en el Lejano Oriente y ci Sur del PacIfico

A. Las misiones en la India


1. Los Cristianos de Santo Toms durante los Siglos XIX y XX
2. El catolicismo romano
3. Las misiones protestantes
4. El movimiento ecumnico y las iglesias unidas de la India
B. El cristianismo en Ceiln
C. El cristianismo en el Asia sudoriental
D. El Cristianismo en el Archipilago Malayo
E. El cristianismo en las Filipinas
F. El cristianismo en el JapOn y en Corea
1. El cristianismo en el JapOn
a. Las misiones catlicas

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Contenido

b. La misin ortodoxa rusa


c. Las misiones protestantes
2. El cristianismo en la Peninsula de Corea
G. El cristianismo en China

1. Las misiones catlicas romanas


2. Las misiones ortodoxas

3. Las misiones protestantes


H. El cristianismo en Australia y las islas del PacIfico
1. Australia
2. Nueva Zelandia
3. Las islas del PacIfico
I. Consideraciones generales

8:

Las misiones en el mundo musulmn


A. Las antiguas iglesias orientales
1. La Iglesia Ortodoxa
2. Las iglesias monofisitas
3. Los nestorianos
B. Las misiones catlicas
C. Las misiones protestantes
D. Consideraciones generales

CapItulo

9:

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional


CapItulo
A. La Iglesia Ortodoxa Tawahedo de EtiopIa
B. Las misiones protestantes en el Africa al sur del Sahara

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1. La fundacin de Liberia y Sierra Leona y las misiones en Africa Occidental y Ecuatorial ..217
2. La colonizacin europea y las misiones en el Africa del Sur
221
3. Un ejemplo de las misiones, la colonizacin y el legado misionero en el sur de Africa:
El caso de David Livingstone
223
C. Las misiones catlicas en Africa
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D. El cristianismo en Madagascar
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E. Consideraciones generales
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10:

El cristianismo en America Latina


A. Las nuevas condiciones
B. El cristianismo en Argentina
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
3. El cristianismo ortodoxo
C. El cristianismo en el Uruguay
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo

CapItulo

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HIsT0RIA GENERAL DE LAS MISIONES

D. El cristianismo en el Paraguay
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
E. El cristianismo en Bolivia
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
F. El cristianismo en Chile
1. El catolicismo romano

2. El protestantismo
G. El cristianismo en el Peru
1. El catolicismo romano

2. El protestantismo
H. El cristianismo en el Ecuador
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
I. El cristianismo en Colombia y Panama
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
J. El cristianismo en Venezuela
1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
K. El cristianismo en el Brasil
1. El catolicismo romano

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2. El protestantismo
3. El cristianismo oriental
L. El cristianismo en la America Central

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2. El protestantismo
3. La Iglesia Ortodoxa
N. El cristianismo en las Antillas
1. El catolicismo romano

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1. El catolicismo romano
2. El protestantismo
M. El cristianismo en Mexico
1. El catolicismo romano

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2. El protestantismo
0. Consideraciones generales

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11:

Desde todas las naciones


CapItulo
A. Una historia compleja con lecciones para el futuro
B. El cristianismo en el siglo XXI y algunas proyecciones misioneras

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311

11

capItulo i

Introduccion
or tanto, id y haced discIpulos a todas
las naciones...>> Hay pocos textos biblicos rns conocidos y citados que este, frecuentemente denominado la <<Gran Comisin>>. A
travds de los siglos, estas palabras de Jesds han
inspirado a miles de creyentes a lievar el Evangelio a los lugares ms remotos de la tierra.
Unos sencillamente han cruzado la calle; otros
han cruzado rIos, mares y fronteras. Unos han
dado dinero; otros ban dado la vida. Unos fueron bien recibidos; otros murieron como martires a manos de aquellos a quienes esperaban
evangelizar. En obediencia a esas palabras se
ban establecido iglesias, se han construido escuelas y hospitales, se han deshecho injusticias, se ha liberado a mujeres oprimidas por
tradiciones ancestrales, se ha enseflado a millones a mejorar sus crIas, a cuidar de su salud, y
a leer. Cientos de idiomas que solo existIan en
forma oral han sido reducidos a la escritura ....
Si esa fuera toda la historia, tendrIamos sobradas razones para gloriarnos y enorgullecernos. Pero hay tarnbidn el otro lado de la moneda. A travds de los siglos, y hasta el dIa de hoy,
ha habido cristianos que ban tornado las palabras de Jesus para sus propios propsitos imperialistas o de lucro. Ha habido cristianos que
han tornado el rnandato rnisionero como Indice de su propia superioridad, y que con ese
sentido de superioridad han destruido culturas
y civilizaciones, han establecido y defendido
<<

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regImenes despticos, han acudido a las armas


para forzar a los ms ddbiles a creer, y hanjustificado lo injustificable.
Tales desmanes no siempre han sido cometidos por hipcritas que sencillamente deseaban aprovecharse de la fe cristiana. Tambidn
han sido cornetidos por cristianos sinceros,
convencidos de que la expansion de su fe justificaba sus acciones, y que con ello servIan a
Dios. Convencidos de la verdad de su fe, muchos han crefdo que esto era tambin fndice de
la superioridad de su cultura, y con ese sentido de superioridad ban destruido civilizaciones, violado identidades y oprimido a los indefensos.
Todo esto es lo que le da al estudio de la historia de las misiones su importancia y su urgencia. La histona de la expansion del cristianismo
es a Ia vez inspiradora y aterradora. Nos sirve
de llamado y de advertencia. Nos llama a seguir la lInea esplendorosa de quienes antes de
nosotros dieron testimonio de su fe. Y nos advierte del peligro de imaginar que, porque somos cristianos fieles, no hemos de preocuparnos por las consecuencias de nuestras acciones
y nuestras actitudes.
En este punto, conviene que volvamos sobre
la tan citada <<Gran Coniisin>>. Ta! corno frecuentemente se le cita, el pasaje empieza con las
palabras <<Por tanto, id .... >>. Empero la frase <<por
tanto>> implica siempre un antecedente, una ra-

HISTORLk GENERAL DE LAS MIsIoNEs


zon para lo que sigue. En este caso, ese antecedente son ]as palabras del propio Jesds: <<Toda
potestad me es dada en ci cielo y en la tierra. Por
tanto, id.... >> En dltima instancia, la razn por la
cual los creyentes ban de ir a todas las naciones
lbs es que les tengamos lstima a quienes se
pierden, o que nuestra cultura sea superior, o
que tengamos algo que ensearles. La razri dltima de nuestro ir es el seorio universal de Jesucristo. Jesus dice que ya dl es Seor de toda la
tierra. No hay lugar donde dl no estd. No hay lugar donde sea necesario que los creyentes vayan
a lievarle. El Seor que era en el principio con
Dios, por quien todas las cosas fueron hechas, y
que es la luz que alumbra a todo ser humano, ya
est allI. Est actuando en los mdividuos y en las
culturas, aunque no se le conozca, aunque su
presencia sea annima. En ese sentido, lo que
los creyentes hacen al dar su testimonio e invitar a otros a creer es lievar el conocimiento del
nombre de Jesus, de sus ensefianzas, de sus promesas. Pero no llevar a Jestis!
Si el Seor est ya allI al llegar nosotros,
esto quiere decir que en la empresa misionera
vamos al encuentro, no solo de quienes no
creen, sino tambidn del JesOs en quien ya creemos. Yendo a esos lugares donde dl nos dice
que su seflorIo, con todo y ser desconocido, es
real, conocemos algo ms de di y de sus propsitos. AsI, por ejemplo, Pedro aprendi algo
del Evangelio al predicarle al pagano Cornelio;
y la iglesia antigua aprendi algo al penetrar la
cultura grecorromana.
Todo esto significa que la historia de las misiones, bien entendida, no es solamente la historia de la expansin del cristianismo, sino
tambidn la historia de sus muchas conversiones
-de lo que la iglesia ha ido aprendiendo y
descubriendo segOn se encarna en diversos
tiempos, lugares y civilizaciones.
Cuando el gran historiador de las misiones
Kenneth Scott Latourette completO los siete
voldmenes de su magna obra, podia sealar
que el gran acontecimiento del siglo anterior
(el XIX) fue que por primera vez el cristianis-

mo se habIa vuelto verdaderamente universal,


pues se encontraba presente en todas las regiones del globo. Hoy, medio siglo despuds, podemos decir mucho ms. La fe cristiana no solo
se encuentra presente en los rincones ms apartados de la Tierra, sino que es en varios de esos
rincones que muestra ms vitalidad y crecimiento numdrico. En vida de Latourette, el
cristianismo, aunque presente por doquier, seguIa siendo la religion del Occidente, representada en buena parte del resto del mundo por
pequeos grupos, muchos de ellos el resuitado
de la empresa misionera occidental, y todavIa
dependientes de esa empresa. Hoy, al tiempo
que la fe cristiana parece estar perdiendo terreno en sus antiguos centros en Europa y Norteamerica, crece a pasos agigantados en Africa y
Asia. Y en America Latina, donde en tiempos
de Latourette lo que habIa era principalmente
un catolicismo romano estancado y un protestantismo bastante minoritario, hoy existe un
catolicismo en vIas de renovacin y un protestantismo puj ante que en varios paIses alcanza
ms de la cuarta parte de la poblacin.
Estos cambios demogrficos son una muestra del movimiento de la fe cristiana, del carcter contextual de las comunidades de fe, de la
vitalidad que la fe descubre en ci margen o en
la frontera entre culturas y pueblos, de la diversidad de prcticas y teologIas misioneras y de
las diversas respuestas al evangelio. Por ello
esperamos que nuestro trabajo ayude a eliminar la vision del cristianismo como una religion
occidental y a redescubrir su carcter mundial,
fronterizo y transcultural. En otras palabras,
la vitalidad de le fe cristiana en los continentes del sur y del este a principios de este siglo
se convierte en un prisma para releer las teologias y prcticas misioneras de antao. Inclusive, ei hecho de ser observadores y participantes del carcter transcultural del movimiento misional cristiano nos provee un iente particular para descubrir nuevos agentes, nuevas
teologIas y nuevas prcticas misioneras que
quiebran una concepcin del movimiento ens-

13

Introduccin
tiano como unidireccional, patriarcal, imperialista, capitalista, exciusivo, burocrtico y rIgido. La gestin misionera revela una dinniica
multidireccional ilena de complejidades y luchas que reflejan y demandan un marco interpretativo cohererite y justo. En este sentido,
nuestra historia no es de triunfo eclesial, sino de
encrucijadas y complejidades que tienen afinidad con la cruz, y de transformacin y esperanza que dejan ver un destello de la resurreccin.
Ahora bien, si esta historia de las misiones
ha de servir como herramienta de reflexin
tanto para las disciplinas acadmicas como
para la iglesia, necesitamos clarificar los enterios, principios y limitaciones que gulan este trabajo.
A. La misiologIa, la misin
y la historia de las misiones
La <<misiologIa>> es la disciplina que estudia,
de forma sistemtica y coherente, todo lo relacionado a la misin de Dios y de la comunidad
de fe. Es una disciplina amplia que se desarroha en dilogo con la antropologIa, la economIa,
la historia, la historia de las religiones, la teologIa sistemtica, y muchas otras disciplinas.
La <<misin>>, por otro lado, es la actividad
de Dios en el mundo. Dios es el protagonista de
la misin. Dios actda en el mundo, por su gracia, para reconciliar al mundo consigo mismo
(2 Corintios 5:19). La iglesia, como pueblo de
Dios, surge de esta misin y participa en ella.
La iglesia es resultado y coprotagonista de la
misin de Dios. La iglesia nace, se sostiene y
se transforma por la misin de Dios; es objeto
de la misin de Dios. Al mismo tiempo, ella
tambin es sujeto activo en esa misin. Esto es,
la iglesia discierne, descubre y participa en la
actividad de Dios en el mundo.
El trmino <<misiones>> est cargado de muchos significados. Este no es el lugar para describir y anahizanlos, pero 51 es el lugar para clarificar el uso que le hemos dado en este trabajo. El t&mino <<misiones>> se refiere a la actividad del pueblo de Dios en la comunicacin del
14

evangelio. Tradicionalmente, el trmino <<misiones>> crea una imagen de movimiento unidireccional: del mundo cristiano al mundo no
cristiano. Por tal razOn y por mucho tiempo, las
misiones se asocian a una prctica misionera
eclesiocntrica, donde la iglesia es ha protagonista principal de la misin.
En nuestro trabajo el concepto de <<misiones>> se refiere al movimiento del cristianismo,
aun dentro de un area geogrfica donde hay
presencia cristiana. Como veremos en esta historia, el cristianismo, en sus muchas variantes,
tiene maneras de introducirse y reintroducirse
en una misma region geogrfica, generando relaciones variadas y diversas en un mismo contexto. Por tanto, las <<misiones>> son la actividad
dirigida a extender la fe cnistiana, aun en lugares donde la fe existe. Las <<misiones>> son lo
que la iglesia ha hecho-bueno o malo-en la
gestin de extender la fe fuera y dentro de las
fronteras donde ella misma est arraigada.
Este trabajo es <<una historia de las niisiones>>
y pertenece a la disciplina de ha misiologfa enstiana. Es un trabajo que acumula informacin y
reflexin crItica sobre La actividad de la iglesia.
No es una histonia de la misiologfa (del desarrollo de esa disciplina a travs de los tiempos); no es una historia de ha misin (una histona de la actividad de Dios, como son las Escrituras. y de la comunidad de fe en el mundo); y
no es una historia del pensamiento sobre la misin (las ideas, principios y debates que ban
surgido en el proceso de discernir la actividad
de Dios y de ha iglesia en el mundo). Es una historia de la actividad de las iglesias en sus gestiones de comunicar el evangelio de Jesucristo,
dentro yfuera de susfronteras; es una historia
de la extensiOn de lafe cristiana en el mundo.
No hay duda, sin einbrago, que esta historia
de las misiones, por el carcter interdisciphinario de la misiologIa, se nutre de la historia de la
disciplina, de la historia de ha misin, de la historia del pensamiento misiolgico, etc. Por ello
provee pistas, ideas y Lentes para reflexionar y
buscar ms informacin y profundizar en dis-

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MisloNEs

4q

Antioqu(a de Psida, donde Pablo declarb su m sian a los gentiles.

tintas areas de la misiologia. Por ejemplo, en el


capItulo dos proveemos unos modelos que nos
ayudan a entender el uso de la Biblia en el camp0 misionero. Estos modelos no agotan ni pretenden agotar los asuntos, complejidades y retos a que se enfrentan la misiologIa y la iglesia
en cuanto a ese tema. No obstante, ese capItulo se inserta en una conversacin teolgica y
misional para animar, reflexionar y ubicar el tema de la Biblia y la misin en nuestros dIas.
Otro ejemplo de la contribucin de esta historia de las misiones a la misiologla est en proveer una <<cartografIa> de las teologIas de la mlsin en distintas pocas y regiones. Las prcticas
y mdtodos misionales, junto a las teologIas que
se desarrollaron antes, durante, y despus de la
gestion misionera, revelan que la relacin entre
la teologIa de la misin y la prctica misionera
no es unidireccional. Las teologIas de la niisin
se fueron desarrollando segiin la prctica misionera enfrentaba conflictos, triunfos, derrotas y
hasta expulsion. Esta historia ilustra cOmo las
prcticas y teologlas cambian a travs del tiemp0 en la medida que las circunstancias histricas
modifican la cultura y la tarea misionera. Por

otro lado, esta historia tambin ilustra cmo


prcticas y teologlas que no dieron fruto en un
contexto silo dieron en otro. AsI, por ejemplo,
los postulados que se desarrollaron y no dieron
resultado en la China tomaron otro giro y si dieron resultado en el suelo coreano.
B. La historia de la iglesia
y la historia de las misiones

La historia de la iglesia y la historia de las


misiones no deberIan separarse. La reflexiOn
crItica sobre la vida de la iglesia, sea en la liturgia, la teologla, o las prcticas pastorales, no
debe aislarse de la reflexin crItica sobre la extension de la fe cristiana por parte del pueblo
de Dios en lugares donde la iglesia ilega por
primera vez o donde se inserta como agente de
renovacin. Desafortunadamente, la definicin
misma de las disciplinas-historia de la iglesia
e historia de las misiones-muestra una dicotomfa, una estructura bipolar, que parece negar
la unidad entre iglesia y misin, y parece dar a
entender que hay ciertos capItulos en la vida de
la iglesia que son parte de su verdadera <<histona>>, y otros que son sOlo parte de su <<misin>>.

15

IntroducciOn
Tal concepcin bipolar de la historia y la
misin de la iglesia manifiesta el carcter eurocntrico de ambas disciplinas segUn se han desarrollado tradicionalmente. AsI, por ejemplo,
los conflictos de los primeros cristianos con el
Imperio Romano se estudian en Ia historia de la
iglesia, pero los conflictos entre los cristianos
y el Impeno Persa se estudian-si es que se estudian-en otra disciplina. Lo que ocurri en
Alemania en el siglo XVI es parte de la histona de la iglesia, pero lo que ocurri en Mexico
a! mismo tiempo no lo es. El <<Gran despertar>>
en Norteamrica a fines del siglo XVIII-el
Great Awakening-es parte de la historia de la
iglesia, pero el avivamiento pentecostal en Chile a principios del XX no lo es. Ciertamente, es
hora de corregir tales perspectivas, o al menos
de comenzar a intentarlo.
Esta obra no espera romper esa estructura
bipolar de las disciplinas histricas. Empero si
deseamos contribuir a un quehacer histrico
que tenga en cuenta la compleja relacin de interdependencia y de mutuo impacto que existe
entre el centro y la periferia-entre lo que tradicionalmente ha estudiado la historia de la
iglesia y lo que se incluye en esta histona de las
misiones. Esto ciertamente es tarea de toda una
generacin de historiadores-y de historiadores que representen una variedad de perspectivas y de contextos. Por tanto, ofrecemos este Iibro como remedio provisional, como recordatonio acerca de la inmensa tarea que todavIa
queda por hacer.
Puesto que estamos convencidos que la tarea
histrica necesita integrar la <<historia de la iglesia>> con la <<historia de las misiones>>, haciendo
de ambas una <<historia de la iglesia en misin>>,
en varios casos aludimos a esta relacin y la
compleja interaccin que existe entre la actividad misionera en el margen y la vida de la iglesia en el centro de donde se inicia la actividad
misionera. Un ejemplo que ilustra nuestro inters en enfrentar este problema metodolgico,
esta bipolanidad histnica, se encontrar en el
capItulo sobre las misiones en la dpoca antigua.

16

En ese capItulo ilustramos cmo las misiones


hacia los <<brbaros>> y grupos celtas transforman las prcticas misioneras aceptadas que el
centro habIa dado por normativas. Es importante destacar, no obstante, que el nfasis no est en
las condiciones y procesos que contnibuyen a la
transformacin de la polftica misional del centro-si tal fuera el caso, este libro serla ms bien
sobre la historia del pensamiento misiolgicosino en la actividad, protagonistas y condiciones
en el margen de los territorios cristianos, o sea,
una historia de las misiones.
Esperamos que llegue el dIa en que no sea
necesario estudiar ni escnbir la historia de las
misiones separadamente de la historia de la
iglesia. Lo que es ms, en el ltimo capItulo de
esta historia sealaremos por qu creemos que
ese dIa ha ilegado, y que si algunos no se percatan de ello se debe a cierta miopIa de que los
<<centros>> siempre adolecen. Por lo pronto, empero, los currIculos y programas de estudio de
la mayorIa de las instituciones de educacin
teologica, asI como la formacin misma de
buena parte del profesorado, tienden a estudiar
la histona de la iglesia <<desde el centro>>, como
si solamente lo que ocurre en el centro tuviese
importancia. Mientras no se supere esa postura, ser necesario insistir en el estudio de la
historia de las misiones, para al menos recordarnos constantemente que el <<centro>>-o los
centros-existe en virtud de la periferia, y que
buena parte de la realidad cristiana queda excluida cuando solamente nos ocupamos de lo
que ocurre en los centros-centros de recursos
econmicos, de estudios teolgicos, etc.
Un segundo efecto que tiene esta bipolaridad histOnica es una interpretacin exponencial del crecimiento de la fe cnistiana. Se da por
sentado que la fe cristiana crece, crece y crece
tal como un globo crece y se expande a! soplar
aire. Esto presupone un movimiento unidireccional y homogneo segiin el <<centro>> va ampliando su territono sin cambio alguno.
Esta historia del movimiento cristiano se
aparta de tal vision del crecimiento cristiano, y

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


se une a las crecientes y novedosas voces de
historiadores en todas partes del mundo, para
junto a ellas proponer lo siguiente: (1) El movimiento del cristianismo es en serie. La fe se
mueve del centro a la periferia, transformando
tanto la periferia como el centro y creando nuevos centros que reanudan su movimierito hacia
la periferia (que muy bien puede ser un viejo
centro). (2) Este movimiento afecta el quehacer
teologico y la vida de las comunidades de fe
tanto en el centro como en la periferia. (3) La
actividad misional de la periferia muestra gran
vitalidad por razn de las intersecciones de dicha actividad con culturas no occidentales ricas
en diversidad religiosa, tnica y teolgica, y
tambin por su contexto de luchas de clases y
en pro de la justicia hacia grupos oprimidos tales como las mujeres y la niflez. (4) El cristianismo est adquiriendo una configuracin
mundial, transcultural y contextual que requiere nuevos lentes para observar, y plumas fluevas para escribir, la historia de la iglesia.
Ahora bien, 5 por algdn tiempo todavIa serd necesario estudiar por separado la historia de
las misiones para no olvidar el carcter global
de la iglesia, hay una razn muy prctica para
revisar y escribir esta historia de las misiones:
en nuestra opinion no hay disponible una historia de la misiones que sea abarcadora y general. Hay una escasez de material que provea,
particularmente a estudiantes y lIderes en las
iglesias e instituciones misioneras, un panorama general que sirva para ilustrar el mosaico
que comprende la historia de la transmisin del
evangelio. No pretendemos aquI describir en
detalle todas las partes de mosaico. Pero 51 esperamos que la comunidad lectora (1) reconozca la variedad de ese mosaico que es la iglesia
universal y la historia de sus orIgenes; (2) se informe y reflexione sobre esa variedad; (3)
acepte el reto a ir ms all de lo que aquI se dice, ampliando sus horizontes mediante experiencias de contactos con otros sectores del
cristianismo mundial; y (4) descubra otros angulos para observar, estudiar y disfrutar de la

gloriosa variedad del pueblo de Dios, que alcanza a toda tribu, lengua y nacin.
C. La teologIa pastoral, la historia
de las misiones y el pueblo de Dios
La teologla pastoral integra muchas otras
disciplinas a la tarea pastoral. La misiologIa,
junto a la historia de la iglesia y la historia de
las misiones, en ocasiones necesita situarse en
el contexto de la pastoral. Cuando hablamos
de <<la pastoral>> no queremos limitarla al ministerio ordenado. Ms bien nos referimos a
toda gestion y reflexiOn que busque descubrir e
integrar los conocimientos y contribuciones de
diversas disciplinas a la vida de la comunidad
de fe. En relacin a este proyecto de la historia
de las misiones, la teologIa pastoral busca respuestas a la pregunta: j,COmo contnbuye la historia de las misiones a la vida de la iglesia en su
lucha por ser fiel al Evangelio de Jesucristo y
ser signo del Reino de Dios en el mundo? Algunas posibles respuestas a esta pregunta son
las siguientes:
Primero, la historia de las misiones ayuda
al pueblo de Dios a descubrir y aceptarque las
<<misiones han extendido la fe cristiana ms
all de lasfronteras de la cristiandad y de los
centros donde lafe tiene arraigo desde tiempos
antiguos. En esta historia encontramos creyentes-unos con el tItulo de <<misioneros>> y otros
sin 61-que hallaron en su fe una urgencia e
imperativo por compartir su experiencia de
Dios. Veremos algo de los retos, ambiguedades, luchas, triunfos, frustraciones y esperanzas
que tal vocacin engendr. Seremos testigos
de muchos triunfos, pero tambin de muchas
derrotas; de muchas visiones profeticas, pero
tambin de muchas visiones torcidas; de muchos beneficios, pero tambin-confesmoslo-de muchos daos.
Segundo, la historia de las misiones ilustra
la diversidad y riqueza que existe en las <misionesx Esta historia da evidencia de que las
misiones no han sido, ni son, ni sern una actividad homognea, unidireccional y con un so-

17

Introduccin
lo patron. Al contrario, esta historia testifica
de la libertad soberana del EspIritu Santo y la
capacidad-o la incapacidad-de discernimiento de miles de creyentes que, estando a!
margen de los centros de la teologla y del orden
eclesial, han tratado y tratan de comunicar el
Evangelio y establecer el orden de la iglesia
cristiana donde no existIa o donde habIa <<deficiencias>> en ese orden.
Tercero, la historia de la misiones nos recue rda que la actividad misionera por parte
del pueblo de Dios no siempre cumple con las
nis altas exigencias y entendimiento del evangelio de Cristo. Como aqul se leer, no son pocas las ocasiones en que la historia de las misiones es tambin una historia de atropello, de
genocidio, de abuso de poder, y de pecado. Esta dimension en la historia de ]as misiones intenta, por un lado, relativizar la actitud triunfalista que en ocasiones ha anirnado y hasta abrumado las gestiones misionales de la iglesia y
que le ha permitido continuar cometiendo muchos de los errores del pasado y, por otro lado,
alertar a la iglesia a una reflexiOn crItica y cautelosa sobre nuestra actividad misionera.
En cuarto lugar, y al otro extremo, la histona de las misiones celebra el acervo de las
gestiones inisioneras, sin perder una actitud
crItica hacia la recuperacin de los estilos, estrategias y teologIas que caracterizaron a las
misiones saludables y que pueden ayudar a
formar una nueva generacin de creyentes
compmmetidos como misioneras y misioneros.
AsI como es importante cuestionar y rechazar
las prcticas misioneras que ponen en peligro
la integridad del Evangelio, asI tambin es importante celebrar las misiones que continOan
desarrollando una conciencia histrica, una actitud crItica, una voz proftica y una btisqueda
de fidelidad al Evangelio en la actividad misionera cotidiana.
Finalmente, la histonia de las misiones ilustra la diversidad del pueblo de Dios, su extensin sobre la faz de la tierra y la promesa de
que estafe no quedara circunscrita a unas cul-

18

turas o regiones geogrficas, sino que se extiende en todo el mundo como testimonio vivo
de la vitalidadde la fe del pueblo de Dios. Las
misiones son el testirnonio de la actividad de
Dios en el mundo con todo tipo de personas y
en toda clase de circunstancias. Son testirnonio
del riesgo que ha tornado Dios en compartir
con su pueblo la tarea de salvaciOn y reconciliacin, nunca agotando los nuevos caminos
para dar a conocer el Evangelio. Son tarnbidn
testimonio de la diversidad del pueblo de Dios
y, al mismo tiempo, de la lucha por discernir la
actividad de Dios en el rnundo-y de hacerlo
con humildad y confianza en Dios. Son testimonio de la interdependencia de la comunidad
de fe alrededor del mundo y de la dependencia
de la comunidad en Dios, protagonista principal de toda actividad misionera.

D. Organizacin de esta historia


de las misiones

Las pginas que siguen ban sido organizadas a la vez cronolgica y geogrficamente.
AsI, los capItulos del dos al cinco se ocupan cada uno de un perIodo diferente en la historia de
la iglesia y su misiOn. La Biblia y las rnisiones
durante el perIodo neotestamentario son el tema del segundo capItulo. El tercero, cuarto y
quinto se ocupan respectivamente de las misiones durante la Edad Antigua, la Edad Media
y la Edad Moderna. Puesto que la Edad Contempornea es el gran siglo de la expansion
cristiana-y sobre todo, protestante-le dedicamos cuatro capItulos: uno introductorio (capItulo seis), otros sobre las misiones en Asia
(capItulo siete), en Africa y el mundo musulman (capItulo ocho) y finalmente en America
Latina (capItulo nueve).
Por illtimo el libro concluye con un capItulo sobre las misiones en la Era Posmoderna o

Poscolonial y el modo en que la nueva configuraciOn mundial y los enormes cambios demogrficos en la iglesia la obligan a repensar toda su historia general, y en concreto su propio
entendimiento de la misin.

cap Itulo

Biblia, mision e historia


de las misiones
.

la historia de las misiones


Paradjicamente,
cristianas, como todo aspecto de la historia
de la iglesia, comienza precisamente con lo
que en cierto sentido es ci fin de la historia, es
decir, con ci momento en que, con el advenimiento de Jesucristo, se cumplieron los tiempos. Este cumplimiento de los tiempos es el
punto de partida y la esencia del mensaje misionero de la iglesia. Es por esta razn que el
testimonio biblico ha de ser, no solo el punto de
partida de toda la historia de las misiones, sino
tambin una regla importante por la que ha de
medirse todo momento en esa historia. Porque
dan testimonio de Jesucristo, las Escrituras tienen para nosotros ci carcter dobie de primero
y ditimo capItulos, de punto de partida y de
juicio final.
For otra parte, es ci testimonio bIblico, especialmente ci Nuevo Testamento, ci que presenta la cuiminaciOn del proposito inicial de Dios
en la creacin misma, y de la promesa dada repetidamente a los seres humanos. A fin de colocar ci tcstimonio bIblico en su propia perspectiva, este capItulo comienza discutiendo el
uso de las Escrituras en la historia de las misiones (seccin A); en segundo lugar, presenta la
importancia y vigencia del Antiguo Testamento en ci quehacer misioncro (seccin B); tercero, expone criterios importantes para la misin
que surgen de una lectura misional del Nuevo
Testamento (seccin C); y finalmente, traza

I,

brevemente la expansiOn del cristianismo durante ci perfodo neotestamentario (seccin D).


A. El uso e interpretacin de la Biblia
en la historia de las misiones
El propsito de esta seccin es presentar, de
forma general, cuatro modeios de interpretacin bfbiica usados en ci campo misionero. Estos modelos no agotan ni inciuyen todas las
sutilezas y detailes en la interpretaciOn de la
Biblia en la historia de las misiones. No obstante, proveen un marco de referencia que nos
ayuda a comprender ci papel de la Biblia en esa
historia.
1. El primer modelo es la interpretaciOn bIblica desde el centro. Este modelo de interpretacin bIblica limita ci testimonio bIblico a
dos dimensiones: primero, la Biblia es cliibro que justifica la labor misioncra; y segundo, es un tipo de <<recetario>> con prescripciones fijas a seguir para cumpiir con la
misin. La interpretacin bthiica desde ci
centro asume que la Biblia lc pertenece dnica y exciusivamente a la igiesia y, en las comunidades recidn fundadas, particularmente a los misioneros y misioneras.
Un ejemplo del uso de este modelo desde ci
centro ha sido ci modo en que Mateo 28: 1620, <<La Gran Comisin>>, se intcrpreta y usa
como ancla para estableccr un mdtodo misioncro, cs decir, <<haccr discIpulos>>, <<bau19

Biblia, misin e historia de las misiones


tizar>> y <<enseflar>> sin ninguna otra consideracin teolgica o contextual.
Esta interpretacin bIblica desde el centro
tiene limitaciones que afectan el quehacer
misional del pueblo de Dios. Primero, tiende a limitar el uso y la interpretacin de la
Biblia a los misioneros y misioneras, y a las
iglesias que los envIan. Se conoce de antemano lo que la misin es, y luego se buscan
referencias en la Biblia. La accesibilidad,
autoridad e interpretacin de las Escrituras
quedan reservadas y limitadas a la cultura y
experiencia de fe de donde procede la misin. Segundo, la interpretacin bfblica se
puede transformar en la justificacin de un
modelo de misin tinico. Como consecuencia, se confunde el testimonio biblico con el
dogma, la vitalidad de la interpretacin de
las Escrituras en el EspIritu de Cristo con los
prejuicios, prescripciones y direcciones humanas e institucionales. Por ditimo, la interpretacin bIblica desde el centro no considera el contexto de la misin. No existe intercambio entre el texto bIblico y el contexto
donde hay misin-la cultura, los asuntos
politicos, econmicos y sociales, etc.
El segundo modelo es la interpretacin bIblica desde el margen. Mientras que en la
interpretacin bIblica desde el centro el contexto de misin queda relegado, la interpretacin biblica desde el margen le otorga un
lugar prominente. El personal misionero
describe y analiza las condiciones culturales, ecorimicas, poifticas y sociales dndoles prioridad, en la mayorIa de los casos, a
situaciones de opresin, pobreza y marginalidad. Luego se busca en las Escrituras
ejemplos que (1) scan anlogos a las situaciones descritas y analizadas y (2) justifiquen acciones y proyectos que alivien dichas condiciones. El propsito principal de
este modelo de interpretacin bthlica es permitir que las situaciones fuera del texto de
la Biblia seleccionen los textos bIblicos.
El uso de este modelo es comUn en la redac-

20

cin de documentos oficiales por parte de


cuerpos denominacionales. Normalmente,
estos documentos oficiales comienzan por
describir el contexto donde se lieva a cabo la
misin. Luego, mediante el uso de textos bIblicos, se establece el enlace teologico entre
el contexto y la misin y sejustifica la prctica misionera en un contexto particular.
El modelo de interpretacin bIblica desde
el margen enfoca sus esfuerzos en el anlisis del contexto y su relacin con el texto biblico. Aunque supera una de las limitaciones del modelo desde el centro, no deja de
tener serios defectos:
Primero, frecuentemente la incorporacin del contexto en la interpretacin bfblica es superficial, ya que carece del
uso de las ciencias sociales para proponer un anlisis detallado. Consecuentemente, no existe dialogo entre el texto
biblico y el contexto. Lo que existe es
una correlacin entre el contexto y algUn
texto biblico.
Segundo, el anlisis del contexto se usa
como criterio absoluto para escudriar y
seleccionar el texto biblico para la misin. Este criterio de interpretacin deja
al texto bIblico en silencio ya que no permite otra interpretacin del texto o del
contexto. Es una via de una sola direccin. El texto bIblico solo ilumina el contexto y justifica una accin, una gestin
misional.
" Tercero, normalmente el anlisis del contexto es una tarea realizada por personas
que (1) no son parte del contexto o, en el
mejor de los casos, (2) son agentes de
misin y solidaridad con el pueblo marginado. La participacin del pueblo que
experimenta la marginalidad en su cotidianidad es minima. Realmente, el pueblo se usa como ejemplo para justificar el
uso del texto bfblico. El pueblo, aunque
con participacion pasiva en la gestin de
interpretacin biblica y reflexin misio-

HIsT0RR GENERAL DE LAS MIsI0NES


nal, sigue siendo objeto de una misin
definida por una interpretacin ajena a su

propia marginalidad.
3. El tercer modelo de interpretacin bIblica, el
cIrculo hermenutico (o cIrculo de interpretacin), es caracterIstico de la teologIa contemporanea, y particularmente la teologla
latinoamericana de la liberacin. Propuesto
por el telogo latinoamericano Juan Luis
Segundo, el cfrculo hermenutico supera algunas de las limitaciones de los modelos
arriba mencionados. Por ejemplo, el cIrculo
hermendutico toma muy en serio el contexto pero este no es el nico criterio que determina la interpretacin del texto bIblico. El
estudio del contexto va ligado a la interpretacin del texto, que a su vez va ligada a la
accin por la liberacin, todo dentro de la
vida del pueblo, protagonista principal en la
interpretacin del texto.
Bsicamente, el cfrculo hermendutico tiene
cinco fases. La primera es el anlisis de la
realidad. Usando las ciencias sociales se interpretan y formulan causas para explicar la
situacin de opresin que vive el pueblo.
Hay una <sospecha ideologica>> que indica
que la situacin de pobreza y opresin no es
voluntad de Dios. En la segunda fase la Biblia se lee en relacin a este anlisis de la realidad. Se hace una lectura polItica del texto bIblico. El texto bIblico y la realidad se
interpelan mutuamente en un dilogo del
cual surge un imperativo, una prctica liberadora, transformadora. Esta praxis liberadora es la tercera fase y es la gestin misionera que la comunidad pondr en obra. La
cuarta fase es la experiencia de transformacin que nace y se desarrolla de la praxis Iiberadora. La accin misionera y liberadora
gesta una nueva realidad. Finalmente, esta
nueva realidad necesita ser evaluada y estudiada; el cIrculo hermenutico se cierra a!
comenzar de nuevo, y las Escrituras toman
su lugar de continua conversacin con el
contexto y la praxis liberadora.

Una de las contribuciones ms importantes


de este modelo en el campo de la misiologIa
es la conciencia del acompaamiento de
Dios. La misin y la reflexin bIblica sobre
ella cobran una naturaleza dinmica y fluida que exige discernimiento y crecimiento
en la fe. Los dos primeros modelos limitan
la accin de Dios a! pasado. El cIrculo hermendutico quiebra este entendimiento esttico de la gracia de Dios y pone de manifiesto la continua y renovadora presencia de
Dios en su creacin. El Dios misionero nos
invita a acompafiarle en su misin, a discernir su gestin salvadora en el mundo.
Otra contribucin importante del cIrculo
hermendutico es la participacin activa en la
reflexin y accin misionera del pueblo que
experimenta opresin y marginacin. El
pueblo participa con Dios en la accin liberadora y reconciliadora; el pueblo es sujeto,
en reflexin y accin, en el quehacer de
Dios en el mundo.
Sin embargo, este modelo de interpretacin
biblicatambin tiene sus limitaciones. Principalmente, el cIrculo hermenutico reduce
la interpretacin bIblica en el contexto de
misin a situaciones sociopolIticas o de lucha de clases. Esta reduccin, en muchas
ocasiones, no permite la inclusion de temas
y realidades que, adems de contenido politico, tienen contenido cultural, religioso, familiar y de otra Indole. Cualquier reduccin
en el modo en que entendemos la presencia,
misin y acompafiamiento de Dios limita
nuestra vision del encuentro de Dios con los
seres humanos en sus contextos.
4. El cuarto modelo de interpretacin bIblica
surge del dilogo teolOgico y bIblico entre
biblistas y misilogos. Este modelo refleja
una etapa de madurez, ya que los biblistas
toman en serio el testimonio bIblico en relacin a la misin y los misiOlogos superan las
limitaciones de los modelos anteriores descubriendo en las Escrituras, con la ayuda de
los biblistas, gran riqueza misiolOgica. Am21

Biblia, misin e historia de las misiones


bas disciplinas muestran inters en el camp0 bIblico identificando criterios y preguntas que arrojen luz y perspectivas para el
desarrollo de una teologIa bIblica de la mision.
Este modelo guIa a! lector bIblico a encontrar en todas las Escrituras ejes temticos en
relacin a la misin de Dios. Por tanto, se
supera la seleccin de textos, la dependencia
exciusiva del contexto y la reduccin de temas misioneros a categorfas sociolgicas.
Consecuentemente, se descubre la amplitud
y densidad de la misin de Dios en todo el
testimonio biblico. Sin descartar el contexto y categorIas sociolgicas, el texto bIblico
comienza, como indica el misilogo catlico Robert Schreiter, una conversacin airededor de las siguientes preguntas guIas: (a)
,Por qu la misin? (b) Cmo es la mision? (c) Qud es misin?
a) La primera pregunta explora el carcter
misionero de Dios. Schreiter llama a esta reflexin biblica <<la Bibliapara la misin>>. En otras palabras, la iglesia busca
en el testimonio bIblico la naturaleza misionera de Dios, el liamado a la misin, el
carcter del mandato divino y el origen
de la relacin entre el Dios de la misin
y el pueblo misionero. La iglesia examina y estudia el espIritu del conocido texto: <<Como me envi el Padre, asI tambin
Os envIo>> (Juan 20:21).
b) La segunda pregunta explora el <<cmo>>
de la misin. Centrando todavIa su atencin sobre el texto, sirve de puente entre
el porqu de la misin y Ia gestion misionera. Luego de estudiar en Juan 20:21 la
naturaleza del <<enviar>, la pregunta
<<Cmo es la misin?>> encuentra una
contestacin importante, por ejemplo, en
Filipenses 2:5-8:
Haya, pues, en vosotros este sentir
que bubo tambin en Cristo Jesiis:
El, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa

22

a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo, tom la forma de


siervo, y se hizo semejante a los
hombres. Ms an, hallndose en
la condicin de hombre, se humill
a s mismo, hacindose obediente
hasta la muerte, y muerte de cruz.
El cmo de la misin de la iglesia debe
reflejar el cmo de la misin del trino
Dios.
c) La tercera pregunta, <<Qu es la mlsion?>>, evala el contenido de nuestra
gestin misional. Continuando con los
textos de Juan y Filipenses, nos preguntamos ahora: Qu contenidos, qu praxis testifican que Jesus, dando a conocer
a Dios, se <<despoj a s mismo>>; que <<tom forma de siervo>>; que <<Se humill a
Si mismo hacindose obediente hasta la
muerte ....>>? Esta tercera pregunta subraya el carcter histrico de la misin de
Dios, la contextuahzacin de esa misin
por el pueblo de Dios y la importancia
del EspIritu Santo en el discernimiento
de la misin.
Ahora bien, estas tres preguntas no estn
aisladas entre si. No es contestar una y pasar
a la otra. Todo lo contrario. Estas tres preguntas se entrelazan en una reflexin biblica que permite creatividad a la luz de las diversas circunstancias y realidades de cada
comunidad en misin. Es una gestin espiritual de descubrir a Dios en misin y de
discernir la tarea de la iglesia para testificar
del Dios de la misin responsablemente y en
la libertad del EspIritu.
La interpretacin biblica misional est en
desarrollo. Confronta grandes retos en la medida en que las comunidades de fe se enfrentan, por ejemplo, a la dinmica misional
transcultural, la presencia y vitalidad de otras
religiones, la creciente distancia entre ricos y
pobres, el cambio demografico de la fe cristiana donde los continentes del sur tienen la
fuerza espiritual mientras que la fe en el con-

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsI0NES


texto euroamencano est en crisis, la violencia entre grupos dtnicos y contra la mujer y
la niflez, y la crisis ambiental y ecolgica. La
comunidad de fe misional necesita superar
aquellos modelos de interpretacin bIblica
que limitan la interpretacin a propuestas inflexibles y arcaicas que no pueden lidiar con
los retos del siglo veintiuno.
Por otro lado, ningUn modelo de interpretacin agota la riqueza de la interpretacin bIblica y la complejidad de la realidad. De ahI
la necesidad de mantener el modelo de interpretacin bIblica misional abierto a! soplo
del EspIritu; de ahI la contribucin de las
preguntas misionales y la importancia de saber <<leer>> las Escrituras de forma misional
tomando en consideracin que la misin es,
primordialmente, actividad de Dios en toda
la creacin.

B. El Antiguo Testamento
y la misin de la iglesia
El concepto de <<misiones>>, tal como lo encontramos en el Nuevo Testamento, no aparece en el Viejo. Pero esto no quiere decir que no
haya en el Antiguo Testamento un concepto
universal del seflorfo de Yahvd y un sentido de
la misin de Israel. Este concepto inform y

form la comprensin de la misin de la iglesia en el Nuevo Testamento, y continua hacidndolo hasta boy.

1. La universalidad del Antiguo Testamento

A menudo se comete el error de interpretar


el Antiguo Testamento en trminos exclusivistas, como si se tratase sencillamente de la historia de un pueblo que se dio a s mismo por favorito o preferido de Dios. Cuando se interpreta el Antiguo Testamento de este modo no
hay lugar alguno para ver en I el punto de partida del concepto misionero del Nuevo Testamento.
Sin embargo, el Antiguo Testamento es mucho ms universal en su vision de lo que por lo
general se piensa. El libro de Genesis, cuyo

punto culminante se encuentra en la eleccin


de Abraham y de su simiente, comienza por
un largo prlogo o introduccin de once capItubs en los cuales se subraya el seorfo universal del Creador por sobre toda la creacin y todos los seres humanos. La historia de Israel,

que comienza en el capItulo doce de Genesis,


ha de entenderse dentro del contexto general de
la historia de la humanidad, y especialmente de
los propositos de Dios para esa humanidad,
que se encuentra en los primeros once capItulos del mismo libro.
La propia eleccin de Abraham, que aparece al principio del capftulo doce de Genesis,
subraya el proposito universal de la eleccin divina: <<Y sern benditas en ti todas las familias
de la tierra>> (Genesis 12:3).
Todo esto quiere decir que, aunque Israel es
el pueblo elegido de Dios, tal eleccin no es
una marca de favoritismo, sino que es ms bien
una seal de obligacion, el resultado de un pueblo que vive en pacto o alianza con Dios.
Por otro lado, esta responsabilidad de Israel
conlieva anunciar su eleccin en medio de pueblos que tienen otras religiones y, por tanto,
otras historias de la salvacin. El encuentro de
la fe y eleccin de Israel con estos pueblos result en nuevos entendimientos de cmo vivir

y expresar la elecciOn del Seor. En un extremo, hubo fuertes confrontaciones como la de


ElIas y los profetas de Baal; en el otro, hubo interesantes interpretaciones de la accin de
Dios, tal como la de Isalas cuando anuncia un
libertador en la persona del rey persa Ciro
(IsaIas 44:28-45:7).
En todo caso, Israel tiene un llamado de
Dios para set un pueblo de bendicin para todas las naciones de la tierra. La forma de expresar y actuar la fe en Yahv y su elecciOn es
multiple y enriquecedora. Sin duda, por la diversidad de la experiencia no son pocas las
ocasiones en que Dios interviene para clarificarle a Israel su eleccin. Dios usa las situaciones particulares del pueblo para comunicar su
voluntad. Al mismo tiempo, el pueblo de Israel

23

Biblia, misi6n e historia de las misiones


se enfrenta al reto de discernir la voluntad de
Dios. Es en esta continua dinmica donde el
pueblo percibe el significado de su eleccin y,
por tanto, de su misin.
2. La misin universal de Israel
a) Lafuerza centrIpeta de la misi6n de Israel.
En el Antiguo Testamento la misi6n de Israel se entiende de una manera <<centrIpeta>>
ms bien que <<centrIfuga>>. No se trata de
que Israel vaya por todas las naciones del
mundo predicando el mensaje de salvacin,
sino que se trata ms bien de que todas la
naciones del mundo encuentren en Israel su
salvacin. Por tanto, la misi6n de Israel es
testificar y anunciar la salvacin de Dios sobre toda la creacin. El Salmo 2 confirma el
carcter <<centrIpeto>> de la misi6n de Israel:
Ahora, pues, reyes, sed prudentes;
adrnitid amonestacin, jueces de la
tierra. Servid a Jehov con temor y
alegraos con temblor. Honrad al hijo (al ungido de Dios), para que no
se enoje y perezcis en el camino;
pues se inflama de pronto su ira.

;Bienaventurados todos los que en


l conflan! (Salmo 2:10-12).
b) De la exclusividad a la inclusividad: El
ejemplo de Jonas. El carcter misionero del
libro de Jonas es muy conocido y poldmico.
No son pocas las ocasiones en que perdemos el mensaje central del libro a rafz de enfrascarnos en discusiones estriles sobre la
autenticidad del documento. Sin embargo, el
libro de Jonas es uno de los textos ms elocuentes en relacin a la misi6n de Israel y de
la iglesia.
Una lectura cuidadosa del libro proveera la
reflexin fundamental sobre lo anterionnente dicho: el proposito de Dios y la misi6n
universal de Israel. Primeramente, el propsito no es llamar a Israel a salir al mundo a
predicar el seorIo de Yahv, sino que es
ms bien un liamamiento al propio Israel a
reconocer que ese seflorIo es universal. El

24

reconocimiento del seflorIo de Yahvd ms


all de las limitaciones geograficas y tnicas
de Israel obliga al pueblo de Dios a abrir
sus fronteras y reconocer la gracia de Dios
en la vida de los pueblos que aceptan la invitacin a! arrepentimiento.

Segundo, esta apertura por parte de Israel,


personificada en la tarea de Jonas, indica
cmo la misi6n transforma la fe y el pensamiento sobre la voluntad de Dios. El conflicto fundamental de Jonas era aceptar el alcance de la misericordia de Dios. Hacer misin en Ninive implicaba confiar exclusivamente en Dios y no en los prejuicios que
tergiversaban el concepto de la eleccin en
Israel. En otras palabras, hacer misi6n en
NInive requerla de Israel modificar su sentido de eleccin, reconociendo su lugar especial y responsabilidad en la historia de la
salvacin (una gestin de compasin), pero
sin confundirlo con la exclusividad y el pri-

c)

vilegio.
Acurdate de que fuiste esciavo en la tierra de Egipto, per eso yo te mando que hagas esto .... >. La fe de Israel est centrada en
la experiencia de la liberacin de Egipto.
Todo el Pentateuco hace continua referencia a la experiencia de esclavitud en Egipto
y de liberacin como criterio dtico y misional de la vida del pueblo. La memoria de la
liberaciOn del yugo de esclavitud de Egipto es el anuncio del Reino de justicia y Paz
de Dios.
Lajusticia y la Paz son temas de importancia en la historia de Israel y en su misin.
Los profetas les recuerdan, tanto al pueblo
como a sus lIderes, la centralidad del shalom
de Dios, de la Paz y la justicia de Dios. El
profeta Miqueas es elocuente en anunciar lo
que Dios espera de su pueblo:
Hombre, l te ha declarado lo que es
bueno, lo que pide Jehov de ti: solamente hacerjusticia, amar misericordia y humillarte ante tu Dios
(6:8).

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


La misin de Israel, como la misin de la iglesia, est ligada al Dios de justicia y paz para
los pueblos. El carcter de la misin de Dios
hacia su pueblo Israel en Egipto, la otorgacin
de la vida ante la muerte de la esciavitud, es
Un criterio teolgico y misional que anuncia
quin es Dios, cul es su misin y cmo debe
vivir la iglesia frente a la injusticia.

d) El carcter escatolgico de la misin. Hay

ciertos textos en el Antiguo Testamento, y


sobre todo en la segunda parte de IsaIas, que
tienen Un carcter claramente misionero, es
decir, que se refieren a la salvacin de las
naciones. Pero lo ms acertado parece ser
interpretar estos textos en un sentido escato-

lgico.
Estos textos apuntan hacia dIa en que la salvacin alcanzar a todos los rincones de la
tierra. Dentro del contexto del Antiguo Testamento no hay lugar para el concepto de
una <<evangelizacin>> del mundo que ha de
tener lugar por los esfuerzos de Israel; sino
que esa <<evangelizacin>>, en la cual ci pueblo elegido ha de ser utilizado como instrumento de Dios, es de carcter escatologico,
de los tiltimos tiempos, y ocurre solo por la
decision soberana del AltIsimo.
En el Antiguo Testamento, la misin o las
misiones no son una obligacin que le es
impuesta a Israel a travs de toda su historia
como parte de su tarea de pueblo escogido,
sino que son una de las seflales de los tiempos escatologicos.

C.El Nuevo Testamento


y criterios teolgicos para la misin
El Nuevo Testamento proporciona abundantes
criterios para la misiOn de la iglesia. Todos los 11bros del Nuevo Testamento ofrecen ejes temticos de misiOn. Lo que es ms, cuando reflexionamos sobre la materia nos percatamos de que
prcticamente todo el Nuevo Testamento fue escrito en un contexto misionero, y en buena medida para responder a cuestiones y dilemas que
ese contexto planteaba. AsI, por ejemplo, en las

epIstolas paulinas el tema de la inclusion de los


gentiles, y su relacin con el viejo Israel, es central. Otros temas misioneros aparecen tambin en
los Evangelios, Hechos, etc.
Lo que determina silos textos tienen un matiz misionero no es la lectura literal o la interpretacin tradicional del pasaje, sino la perspectiva misional y de interpretacin con que
se lee el texto. Por tanto, el pasaje de la mujer
extranjera de Mateo 15: 21-28 y Marcos 7: 2430 se transforma en un <paradigma misional>>
con distintas variantes: ci encuentro de JesOs
(hombre) con una mujer (paradigma de genero); el encuentro de Jesus con una persona que
no pertenece a la fe judIa (paradigma interreligioso); el encuentro de JesOs con una extranjera (paradigma intercultural); y otros.
En esta seccin nos interesa presentar tres
criterios misionales que surgen del Nuevo Testamento y que sirven de ejes temticos para reflexionar sobre la misin de la iglesia y la Biblia. Dc ninguna manera estos criterios agotan
la contribucin del Nuevo Testamento. Pero si
representan grandes retos misioneros para la
iglesia de Jesucristo en el prOximo milenio.
1. Jess y su ministerio

Cualquier reflexin misional sobre ci Nuevo Testamento necesita tomar muy en serio el
ministerio de Jesus tal como se presenta en los
Evangelios. La muerte y la resurreccin de JesOs estOn ligadas al ministerio del Maestro, a
sus relaciones con hombres, mujeres y nifios;
con las autoridades judlas y romanas; con los
pecadores de su tiempo; con las instituciones
de su sociedad; con personas de otras culturas;
con sus discIpulos; y con ci Padre.
En la historia del cristianismo el evento de
Jesus frecuentemente ha quedado reducido a
la cruz y los beneficios de salvacin que vienen
de su muerte. Esta perspectiva necesita cnnquecerse con la vida y ministerio del Maestro,
ampliando para el pueblo cristiano no solo la
salvacin, sino ci significado de vivir esta salvaciOn en la historia.
25

Biblia, misin e historia de Las misiones


religiosas. Es el Espfritu Santo quien est <<haciendo misin>> antes de nuestra palabra y accin, preparando los corazones y las mentes
para el mensaje de Cristo.
La obra del Espfritu, tanto en la iglesia como
fuera de ella, exige seria y profunda reflexin.
El misterio de la presencia del EspIritu en ambas esferas representa un puente donde la comunidad de fe tiene la responsabilidad de discemir su misin y discipulado, su testimonio al
mundo y vida de comunidad. Ser comunidad de
misin en el EspIritu le permite a la iglesia ser
a la vez signo y agente de la misin.

El emperadorAugus-to gobernaba en Roma


cuando Jesus nacd. Palacio Pith, Florencia.

2. La iglesia: comunidad de misin


en el EspIritu
Es el EspIritu Santo quien capacita a la iglesia para la misin y el discipulado. Por otro lado, es el EspIritu Santo quien empuja y sorprende a la iglesia en la misin y el discipulado tal como le sucedi a Pedro en su encuentro
con Cornelio (Hechos 10). Es tambin el EspIrita de Cristo quien efectUa en la comunidad de
creyentes la reconciliacin de Cristo, rompiendo barreras culturales, dtnicas, econmicas y

26

3. La opcin por la vida


El testimonio del Nuevo Testamento apunta
a la vida. El ministerio de Jestis no termina con
la muerte. Su ministerio y la fidelidad al Padre
le dan a Jesus el poder sobre la muerte, la resurreccin. De hecho, la actividad misionera de
parte de los discIpulos surge luego de la resurreccin del Maestro. La resurreccin, la vida,
marca el comienzo de Ia misin de la iglesia y
de la nueva era que termina con la venida del
Reino.
Entre esta nueva era y el fin de la historia,
Dios obra para Vida. <<Yo he venido para que
tengan vida, y para que la tengan en abundancia>> (Juan 10:10). La misin de la iglesia es
anunciar las buenas nuevas, no solo de la vida
despuds de la muerte, sino de vida en contra de
la muerte que amenaza a tantos en este mundo.
El testimonio biblico, tanto en el Antiguo como
en el Nuevo Testamento, anuncia que el Dios
de la misin es el Dios que otorga la Vida, es el
Dios de la Vida
D. La expansion del cristianismo
durante el perlodo neotestamentario
Como podrIa suponerse, es sumamente reducido el nOmero de documentos que han llegado hasta nosotros referentes a los orIgenes y
la primera expansion del cristianismo. La mayorla de estos documentos trata acerca de la vida y obra misionera del apstol Pablo, lo cual

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MisloNEs


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Los caminos romanos eran famosos, y algunos Ilegaban


hasta los ms remotos lugares. Puerto del Piso, Espaa.

nos hace pensar que fue l el principal de entre


los primeros misioneros cristianos. Sin embargo, conviene recordar que no hay garantIa alguna de esto, y que no cabe duda alguna de que al
mismo tiempo que el apstol Pablo realizaba
sus viajes misioneros habla muchos otros enstianos que iban lievando su nueva fe de uno a
otro lugar.
En el libro de Hechos se nos habla acerca
del origen de la iglesia cristiana en Jerusaldn.
Pero tambidn se hace referencia a la existencia
de cristianos en Galilea, Samaria y Damasco.
El propio libro de los Hechos afirma que Felipe bautiz a un eunuco de EtiopIa, pero no sabemos si el eunuco en cuestin regres a su
pals de origen, ni tampoco si el propio Felipe
sirvi de instrumento para otras converSioneS
semejantes.
Es acerca de la iglesia de Antioqula y de
SUS labores misioneras que tenemos datos
ms exactos. El origen de la iglesia antioquea, al igual que el de otras de las principales
iglesias cristianas, queda sumido en la pe-

numbra de la historia. Hechos afirma que fueron los discIpulos dispersos por causa de la
persecuciOn que surgi a la muerte de Esteban quienes lievaron el Evangelio a Chipre y
Antioqula (Hechos 11:19), aunque se afirma
tambidn que fueron chipriotas y cirenaicos
quienes llevaron el Evangelio a los gentiles
en la gran ciudad del Orontes (Hechos
11:20). En todo caso, la iglesia de Jerusaln
recibi noticias de la naciente comunidad de
Antioqufa y envi a Bernabd para que trabajase en ella. Fue en Antioqufa que los cristianos por primera vez recibieron ese nombre, y
fue tambin la iglesia de Antioqula la que envi en sus viajes misioneros a Pablo y sus
acompaantes (y aquf es necesario seflalar
que el llamamiento misionero a Pablo y Bennab no les lleg directamente, sino por el
Espiritu a travds de la iglesia).
Los viajes del apstol Pablo son de todos
conocidos, y no hay razn alguna para ofrecer
aqul una resefla de ellos. Basta decir que el
apstol Pablo llev el Evangelio a Chipre, a

27

Biblia, misin e historia de las misiones

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Buena pane del transporte y los viajes se hacla
per via maritima. Mosaico en el Puerto de Ostia.

varias de las ciudades del Asia Menor, a Macedonia, a las principales ciudades de Grecia, a
Roma y quiz hasta a Espana. Acerca de sus
mdtodos, lo ms notable es que, aunque Pablo
se consideraba apstol a los gentiles, por lo general se acercaba primero a la sinagoga de Cada ciudad y allI enseaba y predicaba el Evangelio. En algunos casos, como en el de Atenas,

trataba de encontrar puntos de contacto entre su


mensaje y la cultura del lugar. Siempre se ocupaba de la edificacin posterior de las iglesias
que habIa fundado y muy especialmente de sanar las divisiones que en ellas apareclan. Su
tendencia a viajar rpidamente de un lugar a
otro, dejando pequefios ncleos de discIpulos
en cada ciudad, no se debIa tanto a una supuesta estrategia misionera segdn la cual esos discIpubs luego llevarIari el Evangelio a las comarcas ms apartadas de la region, sino que se debla ms bien al concepto que Pablo tenIa de su
misin, y que le lievaba a no pensar tanto en
tdrminos de individuos como en trminos de
naciones. Una vez que el Evangelio habIa sido
sembrado en una nacin, su tarea era la de continuar hacia otro sitio.
Sabemos que Pablo no fue el dnico misionero cristiano de los tiempos neotestamentarios
porque el libro de los Hechos y las epIstolas
paulinas mencionan diversos episodios en los
que aparecen otros misioneros. Bernabd y Marcos fueron a la isla de Chipre. La Primera EpIstola de Pablo a los Corintios habla acerca del

Una calle y el famoso teatro de Efeso

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28

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HISTORIA

GENERAL DE LAS MisloNEs

wI

judIo alejandrino Apolos, quien laboraba en


Corinto. Adems, antes de que Pablo liegase a
Roma, ya existla una igiesia cristiana en esa
ciudad. Aun ms, en el pequefio puerto italiano de Puteoli habIa ya cristianos que acudieron
a recibir a Pablo cuando lleg de camino hacia
Roma. Todo esto ha de recordamos que el
apstol Pablo es solo uno -aunque quiz el
ms importante- de los muchos cristianos que
durante el siglo I contribuyeron a hacer ilegar
su fe a distintas regiones del mundo.
Por ditimo, debemos mencionar que existen leyendas segdn las cuales los apstoles se
dedicaron a predicar el Evangelio por distintas
regiones de la tierra. La mayor parte de estas
ieyendas resultan compietamente fantsticas,
y aun en los casos en los cuales se podria suponer su veracidad no existen pruebas fidedignas
que nos ileven a afirmarla.
Solamente en el caso del apstol Pedro podemos decir que existen razones para creer en
la veracidad de in visita a Roma que la tradi-

cin le atribuye. De hecho, esta tradicin es


tan antigua que aparece reflejada ya en el Nuevo Testamento, y la mayor parte de los antiguos
escritores eclesisticos se hace eco de ella. Como parte de la misma tradicin, el martirio de
Pedro en Roma debe darse por cierto. Esto no
quiere decir, sin embargo, que Pedro haya fundado la iglesia de Roma, pues la EpIstola de
Pablo a los Romanos parece implicar que hubo
en Roma una iglesia cristiana aun antes de las
visitas de Pedro y Pablo.
En todo caso, el hecho es que a fines del sigb I habla cristianos en todas las principales
regiones del nordeste del Mediterrneo, y que
esta expansion se habIa llevado a cabo sin un
plan o estrategia misionera prefijada. Adems

era claro que esa tarea misionera era transcultural, no identificando el Evangelio con un solo grupo tnico o una raza en particular. AsI, la
iglesia cruzaba las fronteras culturales y echaba raIces en diversos contextos y de diversas
formas.

29

capItulo

Las misiones
en la Edad Antigua
A. Desde el fin del perIodo neotestamentario hasta la conversion de Constantino

Si bien es poco lo que sabemos acerca de la


expansion misionera del cristianismo durante
el perIodo apostlico, es mucho menos lo que
sabemos acerca de ella en el perlodo que sigue
inmediatamente despus. Esto era de esperarse,
pues ste es precisamente el perlodo de las
grandes persecuciones, y a una iglesia perseguida se le hace dificil conservar y transmitir la
historia de sus orIgenes. Adems, buena parte
de la expansion del cristianismo durante este
perlodo tuvo lugar, no solo a travs de la obra
de misioneros dedicados exciusivamente a la
tarea de la evangelizacin, sino sobre todo a
travs del testimonio de comerciantes, soldados y esciavos que viajaban por una u otra razn. El cristianismo hacIa su entrada en una
nueva provincia de manera humilde y oscura, y
cuando la iglesia en esa provincia lograba suficiente madurez para producir literatura o algdn otro monumento que pudiese quedar para
la posteridad, ya sus orIgenes habIan sido olvidados. Adems, la investigacion de los orfgenes del cristianismo se dificulta frecuentemente debido al modo en que las generaciones posteriores, siguiendo la tendencia de la dpoca a
hacer de los apstoles personajes ideales, buscaban el medio de atribuir los orIgenes del enstianismo en su ciudad a algtmn varOn apostlico,
lo cual sirvi de genesis a mds de una tradicin
30

legendaria que resulta difIcil separar de la verdad histrica.


Por otra parte, en base a los documentos
existentes y a otros indicios arqueolOgicos, es
posible descubrir dimensiones sociologicas
que nos ayudan a interpretar el crecimiento del
cristianismo durante esta poca. AsI, por ejemplo, los datos existentes llevan a dos afirmaciones significativas: La primera es que la mayona de los conversos al cristianismo venIa de los
trasfondos religiosos ms aceptados en la sociedad de la epoca (es decir, lo que recibe hoy
el nombre genrico de <<paganismo>>), y no de
sectas o movimientos marginados. La segunda
afirmaciOn es que muchas de las conversiories
tenfan lugar a travs de los contactos familiares
e Intimos de los ya creyentes. Estas dos afirmaciones deben mantenerse en tension dialctica:
Por una parte, el cristianismo era atractivo precisamente porque sealaba un camino, una fe y
un estilo de vida diferentes a los del comdn de
la sociedad. Por otra, esa fe se comunicaba mediante los contactos directos de los cristianos
con esa sociedad. Optimamente, entonces, el
mayor crecimiento se produce cuando la iglesia, al tiempo que muestra el contraste entre
ella y el resto de la sociedad, mantiene sus contactos humanos con esa sociedad circundante.
Adems, para entender la expansion del
cristianismo en el Imperio Romano es bueno
recordar algunas de las caracterIsticas de ese

HI5T0RIA GENERAL DE LAS MisloNEs


Imperio, y de la vida en l. En este sentido, lo
primero que debemos recordar es que Ia civilizacin grecorromana era esencialmente urbana. Naturalmente, la vida rural continuaba,
pues sin los productos del campo es imposible
subsistir. Pero tanto los griegos como los romanos pensaban que la ms importante invencin
humana era la ciudad -de hecho, la palabra
<<civilizacin>> originalmente querIa decir <<cm-

dadificacin>>. Tanto Alejandro en sus conquistas como ms tarde los romanos en las suyas,
se propusieron <<ciudadificar>> el mundo. Por
ello la mayorfa de los recursos econmicos y
humanos se concentraba en las ciudades. Los
caminos, ms que modos de abrir el interior,
eran vIas de comunicacin entre ciudades. Por
ello no ha de sorprendernos el que el cristianismo, forjado en ese ambiente, fuese por largo
tiempo una religion mayormente urbana.

Este imperio que se veIa a s mismo como


un conglomerado de ciudades subsistIa en base al comercio y la interrelacin entre esas ciudades. Fue por eso que Roma construy sus
famosos caminos. Por ellos, y sobre todo por
vIas marItimas y fluviales, transitaban mercaderes, artesanos en busca de empleo, estudiantes en busca de sabidurfa, peregrinos inspirados
por su religion, y muchas otras personas. Fue
mayormente a travs de ese trfico que el cristianismo se extendi de un lugar a otro.
En lo religioso, el Imperio Romano se fun-

damentaba en una amalgama de las religiones


de los pueblos conquistados. Siempre que fuera posible, se establecIan vInculos y supuestas
identidades entre los diversos dioses. AsI, por
ejemplo, se llegO a decir que el Neptuno de los

romanos era el Poseidon de los griegos, y que


la Artemisa griega no era otra que la famosa y
antiquIsima diosa de los efesios, y tambin la
Diana de los romanos. A esto se afladIan antiguos <<misterios>> -religiones cuyos adeptos
celebraban ritos secretos mediante los cuales se

unIan a sus dioses-adems de toda una plyade de doctrinas que reciben el nombre comn
de <<gnosticismo>>, que ofrecIan salvacin a

quienes tuvieran cierto conocimiento (gnosis)


secreto. Y, como lazo de uniOn de todo esto, se
fomentaba y en algunas circunstancias se requeria el culto al Emperador, corno seal de
lealtad a tan diverso imperio.

1. Expansion geografica del cristianisino

Aunque las razones arriba expuestas hacen


imposible una narracin detallada de los nombres y mtodos de los misioneros que llevaron
el cristianismo a cada region, si es posible lograr una idea aproximada de la extension geogrfica que logrO el cristianismo en los aflos
que van del final de la era apostlica a la conversion de Constantino. Esta extension es tan
sorprendente que resulta doblemente desafortunado carecer de datos exactos acerca de cmo la nueva fe fue liegando a cada region del

Imperio.
Al terminar el perIodo neotestamentario, la
iglesia cristiana se extendla allende Palestina y
Siria hacia el Asia Menor y hasta Grecia y Roma. Ms all de la capital imperial no llegan
nuestros datos pues, aunque hay noticias de un
viaje de Pablo a Espafla, nada se sabe acerca de
sus resultados, y es posible que tal viaje nunca
se haya realizado. Sin embargo, a fines del sigb 11 -y sobre todo a mediados del III- aparecen en la historia repetidas pruebas de que la
nueva fe se habIa extendido por todo el Mediterrneo, y que lograba adeptos sobre todo en
las grandes ciudades, donde pronto surgieron
comunidades cristianas de importancia.
a) El Egipto. En el Egipto, y sobre todo en la
ciudad de AlejandrIa, pronto apareci una
iglesia floreciente que algunos dicen fue
fundada por San Marcos, aunque este dato
carece de confirmacin histrica. En todo
caso, a mediados del siglo 11 la comunidad
cristiana de esa ciudad contaba ya con pensadores de la importancia de Panteno y, p0-

co despus, de Clemente y OrIgenes. Adems -y esto es seal de la pujanza del cris-

tianismo- fue en AlejandrIa que el gnosticismo hizo algunos de sus ms serios es-

31

Las misiones en la Edad Antigua

fuerzos por asimilar en su seno al cristianismo.


b) El forte de Africa. En la parte occidental
del forte de Africa -to que los romanos
llamaban Africa- y sobre todo en la ciudad
de Cartago, aparece tambin el cristianismo
a fines del siglo II. Cuando este cristianismo
cartagins asoma a la historia, tiene ya tal
madurez que resulta necesario suponer que
habfa sido fundado varias dcadas antes. Es
en Cartago, y no en Roma, que surge la pnmera literatura cristiana en lengua latina con Tertuliano- y esa region fue tambin,
con Tertuliano y Cipriano, el centro del pensamiento teologico occidental durante todo
el perfodo que nos ocupa -y aflos despues
con San AgustIn.
j,Cmo llego el cristianismo al norte de
Africa? ,Quines 10 ilevaron? LDe dnde
venIan? No lo sabemos. Tradicionalmente
se ha pensado que fue de Roma que el cristianismo fue llevado a Cartago. Sin embargo, un estudio ms detenido parece indicar

32

que fue del Oriente -y quiz de Frigia. Al


parecer, fue ms tarde que las circunstancias politicas y culturales llevaron a la iglesia africana a establecer relaciones ms estrechas con Roma, y a olvidar sus antiguos
lazos con el mundo griego.
c) Espaa. Los orIgenes del cristianismo en
Espafla, asI como la historia de la iglesia espaola en los primeros siglos, nos son totalmente desconocidos. Aparte de la posibilidad de que Pablo haya visitado la Peninsula Ibrica, existen leyendas que afirman que
el apstol Santiago labor en tierras de Espafia, y que Pedro enviO siete obispos a la
misma region. El hecho es que la iglesia espaola, si bien parece haber sido fundada
por lo menos a fines del siglo II, no produjo durante todo este perIodo monumento alguno -ya sea literario, artIsticoo de otra indole- que nos permita afirmar que haya
existido en la Peninsula Ibrica, y antes de la
segunda mitad del siglo III. un cristianismo
puj ante. Sin embargo, el sinodo de Elvira,

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


airededor del aho 300, muestra que el cristianismo se habla extendido tan al norte como Asturias y tan al este como Zaragoza,
aunque su fuerza mayor parece haberse concentrado en lo que hoy es AndalucIa.
d) Las Galias. Desde la segunda mitad del sigb II -y quiz desde antes- el cristianismo penetr en las Galias. En el aho 177 se
desat una persecucin en las ciudades de
Lyon y Vienne, lo cual prueba que ya en esa
fecha existIan allI comunidades cristianas.
Poco despuds, el obispo Ireneo de Lyon,
quiz el ms grande telogo de este perIodo,
es testimonio de la fuerza del cristianismo
en esta region, no solo numrica, sino tambin intelectualmente. Parece que el cristianismo llego a esa region traIdo por inmigrantes cristianos procedentes del Asia Menor o al menos del Oriente, y que durante a!gdn tiempo su fuerza mayor estuvo entre los
habitantes de lengua griega. Sin embargo, el
propio Ireneo da a entender que los cristianos de Lyon -o al menos l mismo- se
ocupaban tambidn de evangelizar a los habitantes de origen celta. En uno de sus principales libros, escrito en griego, se excusa de
no escribir esa lengua con toda elegancia,
pues pasa buena parte de su tiempo evangelizando a los celtas. Cuando en ci aho 314 se
reuniO un sInodo en Arls, al sur de Francia,
acudieron a l obispos, no solo de toda la
Galia, sino hasta de las Islas Britnicas.
Luego, antes de comenzar ci siglo IV ya ci
cristianismo habIa rodeado la cuenca del
Mediterrneo, y se encontraba representado
en todas las regiones principales del Imperio.
e) Los territorios en que habIan laborado los
apstoles. Adems, en las zonas a que los
apstoles y sus contemporaneos habIan ya
llevado ci cristianismo, la iglesia continu su
labor misionera, dingiendose ahora sobre todo a ciudades y pueblos de menor importancia adonde el cristianismo no parece haber
ilegado antes. AsI, por ejemplo, a mediados
del siglo III parece haber habido en Italia

unos cien obispos. En Grecia el progreso del


cnstianismo parece haber sido ms lento, yb
mismo puede decirse de la pobiacin semitica de Siria y Palestina. En Asia Menor, sin
embargo, ci progreso fue sorprendente, y
pronto hubo, no solo comunidades en sitios
bastante apartados, sino tambidn gran nOmero de miembros en esas comunidades. Testimonio de ello es la correspondencia en la que
Plinio le informa a Trajano que en Bitinia adonde nunca lleg apstoi abguno- los
templos paganos estaban <<casi desiertos>>.
Afortunadamente, sabemos algo ms acerca
de la labor misionera en Asia Menor debido
a los datos y obras que se conservan de Gregorio de Neocesarea.
2.

Un gran misionero de este perIodo:


Gregorio de Neocesarea
Si bien es poco lo que sabemos acerca de la
multitud de creyentes que deben haber contribuido a esa sorprendente expansion del cristianismo, hay algunos cuyas labores nos son ms
conocidas. Tales misioneros nos ofrecen atisbos
de la teologla y mtodos misioneros en ese tiempo. Uno de elbos fue Gregorio de Neocesarea,
ms conocido como Gregorio ci Taumaturgo.
Gregorio era natural del Ponto, y sus padres
eran paganos. Su verdadero nombre era Teodoro, y vino a ilamarse Gregorio solo despus de
su bautismo. Contaba catorce aflos al morir su
padre, aunque esto no le impidi estudiar en las
mej ores escuelas de la dpoca, pues su familia
era acomodada. Por diversas razones Gregorio
y su hermano Atenodoro visitaron la ciudad de
Cesarea en Palestina. AllI conocieron a OrIgenes, quien, segOn cuenta un bigrafo de Gregorio, les cautivO de tab modo que quedaron <<como inmviles>> a sus pies. Entonces el maestro
alejandrino les ense, adems de lOgica, fIsica, geometrIa y astronomIa, la .xverdadera fibsofIa>> del cristianismo. En esta historia, es importante recordar que tanto OrIgenes como su
maestro Clemente de Aiejandria se dedicaron a
presentar el Evangelio en tdrminos de las elites

33

Las misiones en la Edad Antigua


culturales de AlejandrIa, como la <<verdadera
filosofIa>>.
Tras permanecer en Cesarea unos cinco
aos, Gregorio y Atenodoro regresaron al Ponto, donde pronto se les conoci por fervientes
cristianos y propagadores activos de su nueva
fe. A la postre Gregorio fue consagrado obispo
de Neocesarea. Tambin su hermano Atenodoro lleg a ser obispo de otra ciudad del Ponto,
y contribuy a la obra misionera de Gregorio.
El cargo de obispo de Neocesarea no parecIa ser de demasiada responsabilidad, pues la
comunidad cristiana en esa ciudad contaba slo con diecisiete miembros. Pero Gregorio tom su nueva responsabilidad con toda seriedad, y se dedic a las labores misioneras en la
ciudad y los campos con tal ahInco y xito que
se dice que a su muerte solo quedaban diecisiete paganos en la region.
Los mtodos misioneros de Gregono -hasta donde nos son conocidos- son interesantes.
Su personalidad, cautivadora y subyugante segOn todos los testimonios, contribuyO grandemente al xito de sus trabajos apostlicos. Adems, si su PanegIrico a OrIgenes fue sincero,
debemos suponer que el propio Gregorio,
siempre que las condiciones se lo permitiesen,
usaria del mtodo de la persuasion lOgica que
tan buenos resultados habIa dado en su propio
caso. Para l, el cristianismo era una filosofIa
superior, pero no una simple filosofla especulativa, sino toda una filosofla prctica en la que
la especulacin debIa unirse a la virtud.
Sin embargo, en la region del Ponto, aparta.da de las principales corrientes de pensamiento y estudio, y sobre todo entre gentes incultas,
el mtodo que OrIgenes le habla aplicado a
Gregorio resultaba impracticable. Por esta razn, Gregorio intent presentar el cristianismo
del modo que ms se adaptaba a la mentalidad
de las personas con quienes trabajaba. Uno de
sus biografos dice:
He aquI un rasgo de la gran sabidurIa de este hombre: debIa formar en
masa para una nueva vida a toda

34

una generacin. Como cochero que


sabe conducir la naturaleza, les sujet firmemente con el freno de la fe
y del conocimiento de Dios; pero a!
mismo tiempo les permiti tener,
bajo el gobierno de la fe, un poco de
alegrIa y libertaci. Advirti que este
pueblo infantil e inculto quedaba
apegado al culto idoltrico por los
placeres del sentido; y, queriendo
asegurar ante todo lo esencial, apartarlos de las vanas supersticiones y
lievarlos a Dios, les permiti celebrar la memoria de los mrtires con
gozo y alegrIa. SabIa que con el
tiempo su vida Ilegarla a ser espontneamente ms grave y ms arreglada; pues la misma fe les Ilevarla
a ello; y efectivamente, esto es lo
que sucedi con la mayor parte: su
gozo se troc y, dejando los placeres del cuerpo, pasaron a los del espIritu. (Gregorio de Nisa, Vida de
San Gregorio; citado en Fliche y
Martin, Historia de la iglesia desde
los orIgenes hasta nuestros dIas,
Buenos Aires, 1953, 2:291)

Este mtodo de adaptar el mensaje a las condiciones intelectuales, morales y religiosas del
pueblo fue utilizado ampliamente, no solo por
Gregorio, sino tambin por toda una larga serie
de misioneros atravs de todos los tiempos, y ha
sido motivo de amargas y largas controversias.
Empero esto no quiere decir que Gregorio
permitiese a sus conversos seguir so vieja vida y creencias, y que se contentase con la sola confesiOn oral de la fe cristiana. Al contrario, la persecucin de Decio, y luego la invasin del Ponto por parte de los godos y otros,
le dieron ocasin de mostrar lo que se esperaba de los verdaderos cristianos. Sobre todo en
esta Ultima oportunidad, parece ser que muchos de los cristianos se dejaron lievar por las
circunstancias y cometieron acciones que
Gregorio se sentIa obligado a condenar, como

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


lo muestra su EpIstola cannica. En ella, Gregorio ordena excomulgar a quienes en rnedio
de la invasion fueron <<tan audaces que consideraron el tiempo que trajo destruccin a todos como el momento preciso para su propio
lucro>>. Quienes han tornado o encontrado lo
que no es suyo deben devolverlo inmediatamente; quienes han retenido cautivos deben
dejarlos libres; los traidores que se hicieron
partidarios de los brbaros, y se hicieron partIcipes de sus crImenes, deben ser excornulgados hasta que un sInodo, bajo la direccin del
EspIritu Santo, decida qu ha de hacerse con
ellos; y quienes contribuyan a restaurar el orden devolviendo a las personas lo que les pertenece no deben esperar recompensa alguna,
ni cobrar el servicio prestado.
Como vemos, el mtodo misionero y pastoral de Gregorio era una combinacin de flexibilidad e integridad: flexibilidad adaptndose a
las costumbres del pueblo, e integridad exigiendo que ese pueblo se comportase corno
cristiano.
Por Oltimo, y antes de pasar adelante, debemos senalar que otro de los mtodos misioneros de Gregorio parece haber sido el de los milagros, que le vali el tItulo de <<Taumaturgo>>.
En las narraciones de estos milagros la historia
y Ia leyenda se mezclan de tal modo que resulta imposible distinguirlas.
3. Los mtodos
Al estudiar los rntodos empleados durante
este perlodo, tropezamos una vez ms con la
dificultad de que nuestros materiales son harto
escasos, y los que tenemos representan solo un
sector de la vida total de la iglesia. De este perIodo se conservan extensas apologIas en pro
del cristianismo, asI como la historia de ciertas
conversiones particulares; pero la casi totalidad de estos testimonios nos sirve solo para
saber cmo las personas ms cultas y rns privilegiadas liegaban al cristianismo, y nada nos
dice acerca de la conversion de esciavos, artesanos y mujeres.

a) La polmica contra el judaIsmo. El conflicto entre cristianos y judlos ha dejado testimonio duradero en varios de los escritos del
Nuevo Testamento, asI corno en la literatura cristiana posterior. Empero antes de pasar
a estudiar el contenido de esa poldrnica debernos aclarar el carcter del conflicto mismo. La nocin comOn, que el cristianismo
pronto dejO de ser mayormente una religiOn
de judIos para volverse casi completamente
gentil, no parece ser del todo exacta. En fecha reciente estudios sociolgicos de la iglesia y del judaIsmo antiguos han rnostrado
que el proceso de conversion de judIos al
cristianismo continu bastante ms de lo
que anteriormente se pens. Muchos de los
gentiles que antes habIan sido clasificados
por los judIos como <<temerosos de Dios>>, es
decir, personas que se sentIan atraldas hacia
la fe de Israel, pero no se hacIan judlas, ahora se unieron a la iglesia. Pero tambin muchos de los judIos de la diaspora, es decir,
judIos que vivian entre gentiles, parecen haber visto en la nueva fe un modo de conservar la tradicin de sus antepasados y al mismo tiempo ajustarse mejor a las nuevas circunstancias. Este proceso continu al menos
por tres siglos, y por tanto buena parte de los
escritos cristianos que hoy leemos como polmicas contra el judaIsrno no iban dirigidos
tanto a los verdaderos judIos corno a los que
se habian hecho cristianos, pero todavIa no
estaban del todo seguros en su nueva fe.
Luego, al leer estos documentos debemos
recordar que se trata solo de una vision parcial de las relaciones entre el cristianismo y
el judaIsmo.
El mtodo que aparece una y otra vez en los
documentos que ban ilegado hasta nosotros
es el de la polmica y el argumento lgico.
Este tipo de argumentacin se empleaba ya
en el periodo neotestamentario, sobre todo
frente a los judios, hacindoles ver cmo JesUs era el curnplimiento de las promesas del
Antiguo Testamento. Durante el perfodo que
35

Las misiones en la Edad Antigua


estudiamos, continUa esta polUmica antijudia, pero la polUmica frente a la religion y la
filosofIa paganas viene a ocupar el primer
lugar. Esto es seflal de que la iglesia, cada
vez ms convencida de que los judIos no haMan de convertirse, vuelve su impetu misionero hacia los gentiles. La iglesia de fines
de este perIodo es ya una iglesia de gentiles,
y buena parte de su polUmica con los judios
no ileva ya el propsito de convencer, sino
sOlo de aplastar a una religion rival.
En todo caso, el argumento fundamental
de los cristianos frente a los judlos es el del
cumplimiento de ciertas profecIas en la
persona de JesUs, especialmente en su nacimiento y muerte. AdemUs -tambin al
igual que ciertos escritores del Nuevo Testamento- los polemistas cristianos de este perIodo apelan a la tipologIa, afirmando
que ciertos acontecimientos del Antiguo
Testamento eran seflales, <<tipos>> o figuras
de lo que habrIa de ocunir en el Nuevo.
Por Ultimo, otros escritores cristianos, y
muy especialmente los alejandrinos, apelan
a la alegoria, frecuentemente negando el
carcter histrico de las narraciones del
Antiguo Testamento, y haciendo de ellas
alegorIas referentes a las enseflanzas del
Nuevo.
Algunos cristianos -como Marcin- negaban la validez del Antiguo Testamento, y
pretendIan que el cristianismo era algo tan
radicalmente nuevo que no podia ser el
cumplimiento de las antiguas promesas hechas a los judIos. Pero la inmensa mayoria
de los cristianos rechazO tal posicion, que
fue considerada hertica.
b) La polinica contra el culto pagano. Frente
a los paganos, la polmica cristiana tenla
que luchar en dos frentes: el del culto y el de
la filosofIa.
Frente al culto pagano, tanto los cristianos
como los judIos enseflaban un monoteIsmo
moral, y con ello se hacIan eco de los ataques que los propios filsofos paganos ye-

36

Los antiguos dioses Hablan perdido mucbo


de su poder Estatua de Zeus (o quizd PoseidOn) En el Museo ArqueolOgico de Atenas,

man haciendo a la pluralidad de los dioses,


y sobre todo alas historias inmorales que de
ellos se contaban. Al aparecer el cristianismo, ya hacia siglos que los filsofos griegos
habIan comenzado a expresar dudas acerca
de los dioses del Olimpo, y sobre todo acerca de las cosas que de ellos se contaban. Al
igual que los filsofos paganos, los cristianos atacaban a estos dioses, primero, por su
impotencia y por ser creacin humana; y,
segundo, por los hechos inmorales que se
les atribuIan. Como ejemplo de esto podemos tomar a ArIstides, quien a mediados del
siglo II escribi:

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


Viendo a sus dioses aserrados por
sus artifices, y desbastados, y acortados, y cortados, y quemados, y figurados, y por ellos transformados
en toda figura, y ora que envejecen
consumidos por el largo tiempo,
ora que se funden o se hacen pedazos, cmo no comprendieron que
no son dioses? Y aquellos que no
han podido proveer a la salvacin
de si mismos, ,cmo pueden tener
cuidado de los hombres? (Apol.
13.1; trad. D. Ruiz Bueno, B.A.C.,

pia y al robo y yacen con varones,


con todas sus otras hazaflas; que si
sus dioses han hecho bien estas cosas, tal como lo escriben, son perversas las leyes de los griegos, porque no han sido establecidas segn
la voluntad de los dioses. Y en esto, todo el mundo ha errado. (Apol.
13.7; trad. D. Ruiz Bueno, B.A.C.,

96:143)
Y, sealando la inmoralidad de los dioses
griegos, dice:
Mas he aqul que, habiendo los griegos establecido leyes, no han caIdo
en la cuenta de que con sus ]eyes
condenan a sus dioses. Si, en efecto, sus leyes son justas, son perversos sus dioses, los cuales han transgredido las leyes, porque se matan
unos a otros, y practican la magia, y
cometen adulterio, y se dan a la ra-

96:144)
c) El encuentro con la filosofIa pagana. En
cuanto a su posicion frente a la filosofIa pagana, los cristianos de este perIodo -como
los de todas las pocas- no estaban de
acuerdo entre si. Todos vefan en el cristianismo una verdad superior, revelada por
Dios, y a la que ningn filsofo, por muy
acertado que fuese su pensamiento, hubiera
podido llegar. El punto de desacuerdo estaba en el valor que debIa atribuirse a la fibsofia, pues unos veIan en ella el ayo que
conducIa a Cristo (Justino, Clemente, Origenes) y otros veIan solo una oposicin radical
entre el pensamiento filosfico y la verdad
cristiana (Taciano, Hermias, Tertuliano).

El Arepago.

- -

4;
-;

37

Las misiones en la Edad Antigua


Unos veIan en la filosofla un instrumento
necesario para la exegesis biblica, y otros
velan en ella el origen de toda herejIa. Unos
afirmaban que Jesucristo era el Seor tanto
de Atenas como de Jerusaln, y otros se preguntaban: <<i,Qu tiene que ver Atenas con
Jerusaln? ,Qu la Academia con la iglesia?>> (palabras famosas de Tertuliano). Sin
embargo, la inmensa mayorIa de los cristianos -0 al menos de los cristianos cuyas
opiniones nos son conocidas a travs de sus
obras- vefa un valor positivo en la filosofIa pagana.
Como ejemplo de esta posicin podemos tomar a Justino Mrtir, autor cristiano de la Segunda mitad del siglo II. A fin de mostrar a
las personas cultas entre los gentiles que el
cristianismo no se opone a la civilizaciOn y
filosofIa helnicas, sino que las complementa y supera, Justino apela a la doctrina del
logos o Verbo. Este trmino podia ser de
gran valor, pues era uno de los temas fundamentales de la filosofia pagana, se aplicaba
a Jesucristo en el Evangelio de Juan, y ya
antes -con Filn de AlejandrIa- habIa
servido de puente entre la filosofia griega y
la religion judaica.
Siguiendo la tradicin de los filsofos
griegos, Justino afirma que todo conocimiento que los humanos poseen es producto del logos o principio racional del
universo. Pero -apelando ahora al Cuarto Evangelio, y a su uso del trmino logos- Justino afirma tambin que ese logos que es el principio racional del universo es el mismo que se encarn en Jesucristo. Luego, la verdad que los filsofos
conocieron no es otra que la verdad cristiana, con la sola salvedad que Platn y sus
colegas conocieron al Verbo <<en parte>>,
mientras que los cristianos conocen al Verbo <<entero>>. Los filsofos conocIan solo
las verdades que el Verbo les revelaba,
mientras que los cristianos conocen a! Verbo mismo. Luego, todo cuanto hay de bue-

38

no en la cultura y filosofia paganas les pertenece a los cristianos.


De este modo la polmica cristiana, tanto
frente al judaismo como frente a! paganismo, busca rumbos que le permitan afirmar el
seorIo de Jesucristo sobre todo cuando
existe -en estos casos, el Antiguo Testamento y la cultura helenista- sin abandonarla afirmacin fundamental de que el que
es el Seor y Verbo eterno se ha ilegado a
nosotros de manera Onica y particular en Jesucristo.
d) El contacto personal entre intelectuales. Sin
embargo, toda esta argumentacin servia de
canal para la propagaciOn del Evangelio solo
cuando iba acompaada por el testimonio
personal del cristiano. No tenemos noticias
de personas que se hayan convertido al cristianismo leyendo el Dilogo con TrfOn o las
Apologias de Justino (lo cual resulta ms notable si recordamos que tenemos noticias de
conversiones filosficas mediante la lectura
de los libros de los filsofos), pero si sabemos
de ocasiones en que tales discusiones personales llevaron a alguien al cristianismo.
El propio Justino da fe de la importancia de
este mtodo de discusin y testimonio directo entre cristianos y paganos al afirmar que
su conversion se debiO a un encuentro tal,
cuando un anciano venerable, tras mostrarle la insuficiencia del platonismo, le mostr
la <<verdadera filosofia>>. Ya hemos visto el
caso de Gregorio de Neocesarea y so hennano Atenodoro, cuya conversion tuvo lugar a
travs del contacto con OrIgenes. Algo parecido parece haber sucedido en los casos de
Clemente de Alejandrfa gracias a la influencia personal de su maestro Panteno, y de Cipriano de Cartago a travs del sacerdote Ceciliano. Y, si el Octavio de Minucio Felix
narra un acontecimiento histrico, tambidn
allI vemos un intento de lograr una conversin a travs de la discusin directa y personal de los valores y doctrinas del cristianismo frente al paganismo.

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

t4

&

La a iguedad sentla gran aprecio per as letras. Fachada de a Biblioteca de Ce] o a

e) Las escuelas cristianas. Las ms de las yeces tales encuentros no se dejaban simplemente a! azar, sino que los cristianos fundaban escuelas que tenlan funciones catequticas, pero a las que podlan dirigirse los paganos cultos que querIan saber ms acerca
del cristianismo, o que simplemente querlan atacarlo disputando con sus ms destacados portavoces. Como ejemplo de este tipo
de escuela, que segula el molde de la antigua Academia de Atenas, tenemos la que
fundO Justino en Roma y que luego dirigi
su discIpulo Taciano, y la famosIsima de
AlejandrIa, relacionada con los nombres de
Panteno, Clemente, Orfgenes, Heraclas y
otros, y a la que acudla a veces lo ms Selecto de la nobleza y la intelectualidad paganas. Tales escuelas jugaron un papel importantIsimo en la expansion del cristianismo, pues muchos paganos que acudIan a
ellas se convertIan, adems de que pronto se
volvieron centros de donde salIan cristianos preparados para ilevar sobre sus horn-

Pdrga o

bros la responsabilidad de predicar y extender el conocimiento del Evangelio -de los


cuales Gregorio de Neocesarea es un magnIfico ejemplo. Adems, la literatura que se
producla en estas escuelas servfa de fuente
de conocimientos a cristianos menos ilustrados que deblan enfrentarse con paganos
que de otro modo hubieran podido vencerles en la controversia.
f) El testimonio de la base de la iglesia. Este
tipo de testimonio directo y personal, en
que la polmica se mezclaba con el ferviente deseo de ver la conversion del interlocutor, no siempre tenIa lugar en el five! elevado de los filsofos y los retOricos, sino que
con mayor frecuencia tenIa lugar entre esclavos, artesanos y mujeres (en una cultura
en la que se pensaba que estas Oltimas no
eran capaces de pensamientos profundos).
Prueba de ello es el siguiente texto de Ce!so, quien veIa en la pobreza e ignorancia de
los cristianos un argumento contra la veracidad de su fe:

39

Las misiones en la Edad Antigua


j,Qud hacen los feriantes, los Saltimbanquis? Se dingen a los hornbres sensatos para espetarles sus
soflamas? No. Pero si divisan en

alguna parte a un grupo de nios,

de cargadores, de gentes groseras,

allI es donde plantan sus tablados,


exponen su industria y se hacen admirar. Lo mismo ocurre en el seno
de las farnilias. Se yen pelaires, zapateros, bataneros, gentes de extrema ignorancia y desprovistas de toda educacin que, en presencia de
los maestros, se guardan muy bien
de abrir la boca; pero si pillan privadamente a los hijos de la casa o
a mujeres que no tienen ms inteligencia que ellos mismos, se ponen
a decirles maravillas. Solo a ellos
hay que creer; los padres, los preceptores son unos locos que ignoran el verdadero bien y son incapaces de enseflar. Solo ellos saben
cmo hay que vivir; a los nios les
ira bien si les siguen, y por su medio la felicidad visitar a toda la
familia. Si mientras estn perorando, sobreviene alguna persona sena, uno de los preceptores o el padre rnismo, los mds tImidos se callan; los descarados no dejan de exhortar a los nios a que sacudan el
yugo, insinundoles calladamente
que no quieren enseflarles nada ante el padre de ellos o ante el preceptor, para no exponerse a la brutalidad de esas gentes corrompidas
que los harlan castigar. Los que tienen interds en saber la verdad,
abandonen a esos preceptores y a
sus padres y vengan con las mujeres y la chiquillerIa al gineceo o al
puesto del zapatero o a la tienda
del batanero, para aprender aIlI ha
vida perfecta. Ved ahI cmo se las

40

arreglan para ganar adeptos. No


exagero y en mis acusaciones no
salgo un pice de la verdad. (Citado por OrIgenes, Contra Celso,

3.55; G. Bardy, La conversion al


cristianismo en los primeros siglos, Pamplona, 1961, pp. 307-8)
Es una verdadera desventura el que, dado su
propio carcter, el trabajo de tales cristianos no nos sea mejor conocido, pues sin duda descubrirIamos que su contribucin a la
expansion del cristianismo fue mucho mayor que lo que los textos parecen indicar, y
hasta mayor que la de las escuelas y de los
cristianos cultos.
En este contexto, es importante destacar tres
elementos que hasta fecha relativamente reciente no han recibido la atencin de los historiadores. El primero de ellos es el papel de
las mujeres en la expansion del cristianismo
antiguo. No cabe duda de que en la iglesia
de los pnimeros siglos las mujeres eran mucho ms numerosas que los varones. Esto
parece haberse debido en parte a las enseanzas de la iglesia respecto al sexo. Aunque a veces indirectamente, tales enseflanzas fomentaban hacia la mujer un respeto
que contrastaba con las prcticas de la sociedad circundante. En consecuencia, eran mucho ms frecuentes los casos de mujeres
convertidas al cristianismo que luego traIan
a sus esposos y al resto de su familia a la
iglesia, que los casos en que el Evangelio
penetraba en una familia a travds de los Varones -y rnucho menos del padre de farniha. Las redes de intercomunicacin de las
mujeres en sus faenas diarias fueron entonces uno de los pnincipales canales por los
que se divulgo la palabra del Evangelio.
El segundo factor digno de mencin es el
impacto de las epidemias sobre la poblaciOn, y el modo en que la iglesia respondi
a ellas. Hacia mediados del siglo II, comenzO una serie de epidemias que repetidamento diezmaron la poblacin. Esto contribuyo

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsloNEs


al crecimiento del cristianismo al menos de
dos modos. En primer lugar, porque los
cristianos cuidaban mejor unos de otros, los
Indices de sobrevivencia entre ellos eran
mayores que entre el resto de la poblacin.
En segundo lugar, en esos tiempos difIciles
se vio un marcado contraste entre el grueso
de la poblacin, que hula de los enfermos y
solo buscaba su propia salud, y los cristianos, que se dedicaban a cuidar no solo a
sus enfermos, sino a los de toda la comunidad. Por ello, abundan los testimonios de
personas cuya primera atraccin al cristianismo se debi a ver la obra de caridad de
los creyentes, aun a riesgo de sus propias
vidas.
El tercer factor digno de mencin es el crecimiento demografico de los cristianos, debido a su oposicin al aborto y el infanticidio -prcticas comunes y perfectamente
aceptables dentro de la sociedad pagana.
Aunque las actitudes de los primeros cristianos hacia otros mtodos de control de la natalidad no son del todo claras, la sola prohibicin del aborto y el infanticidio -y su insistencia en limitar las relaciones sexuales a
las que tenlan lugar dentro del matrimonio- llev a un Indice de natalidad positivo aun en medio de una sociedad en que el
Indice era negativo -es decir, nacIan menos
personas que las que morlan.
g) Los milagros. Entre estas personas -y tambin entre muchas de las personas ms cultas del Imperio- los milagros eran un factor importante. Si bien no sabemos cuntos
de los hechos prodigiosos que se cuentan de
Gregorio de Neocesarea son acontecimientos histricos, resulta claro que todos cuantos se dedicaron a narrar su vida veIan en
sus milagros uno de los instrumentos ms
poderosos para lograr la conversion de los
paganos. Durante los dltimos aos de este
periodo aparecen en la literatura cristiana
numerosos evangelios y libros de hechos de
uno u otro apstol, y casi todos subrayan lo

milagroso como si esto fuera una de las


principales garantIas de la veracidad del
cristianismo.
h) El martirio. De todos los milagros, ninguno
tan notable y tan fructifero en conversiones
como el del martirio, tan frecuente durante
los siglos segundo y tercero. Nios y mujeres, ancianos cargados de aos, y esclavos
acostumbrados a doblegarse ante la voluntad de sus amos, ofrecian gozosos la vida
enfrentndose a las autoridades y regocijndose en la oportunidad de proclamar con sus
actos su fe. Para un mundo en busca de realidades que diesen sentido a la vida y la
muerte, tales actos eran una prueba de
heroIsmo -o de locura- que no podia explicarse fcilmente. Para aquellos antiguos
mrtires, lo que podrla parecer locura para el
extraflo no era sino una decision muy racionat, de sacrificar la vida y unos instantes de
dolor a cambio de la vida inmortal y de una
eternidad de gozo y de paz. Tanto era asI,
que la iglesia tuvo que prohibir la prctica
de los <<espontneos>> -personas que se
ofrecian voluntariamente para el martirioe insistir en que el martirio era una corona
para la cual era necesaria la eleccin divina.
Muchos son los textos antiguos que dan fe
del sacudimiento de una conciencia pagana
ante los sufrimientos de algiin mrtir cristiano, y es por ello que Tertuliano podia decir
que <<mientras mS se nos destruye ms crecemos; la sangre de los cristianos es semilla>>.
i) El culto. Otro factor que es necesario mencionar, aunque por razn de su escasa importancia como instrumento directo para la
expansion del cristianismo, es el culto divino. Los cultos orientales que invadian el Imperio a principios de nuestra era -el de Atis
y Cibele, el de Isis y Osiris, el de Dionisio,
etc.- ofrecian una liturgia fascinante y conmovedora. Frente a esto, la liturgia cristiana
-a la que en todo caso no se permitia asistir a los no bautizados- era en extremo sell-

41

Las misiones en la Edad Antigua


cilia. Resulta ciaro que, a diferencia de lo
que ha ilegado a ser costumbre en muchas
iglesias, en la igiesia primitiva el culto no tenIa ei ms mInimo propsito de servir de
ocasiOn para la conversion de los no cristianos. El trabajo que boy liamamos <<evangelIstico>> se realizaba fuera del culto, en los
sitios donde la vida comn proveIa contacto a los cristianos con los no creyentes.
j) Los misioneros. Algo semejante sucede
con la prctica de enviar misioneros, aunque en este caso si es cierto que la iglesia
de los primeros sigios tenIa por costumbre
enviar misioneros a otros sitios. Ya hemos
mencionado el caso de la iglesia de AntioquIa, que envi a Pablo y sus acompafiantes. En el perIodo que estamos estudiando,
merece la pena citarse el caso de Panteno,
quien hizo un viaje hacia el Oriente (hasta Arabia, o hasta la India?) como <<heraldo
del Evangelio de Cristo>>. Adems obras
tales como la Didaj y el Contra Celso de
OrIgenes dan a entender que habIa un buen
nmero de personas dedicadas exclusiva o
casi exciusivamente a ir de lugar en lugar
predicando el Evangelio, como antes lo habIa hecho Pablo. Sin embargo, al parecer
una buena parte del trabajo de estas personas consistIa en visitar sitios en que ya
existIan iglesias, y ayudarlas y fortalecerlas
en su fe.
La mayor parte de la expansion del cristianismo en los siglos que anteceden a Constantino tuvo lugar, no gracias a la obra de
personas dedicadas exciusivamente a esa
tarea, sino gracias al testimonio constante
de cientos y miles de comerciantes, de esciavos y de cristianos condenados al exilio
que iban dando testimonio de Jesucristo doquiera la vida les ilevaba, y que iban creando asi nuevas comunidades en sitios donde
los misioneros <<profesionales> no habIan
liegado an. Y, una vez sembrada la semiila, el trabajo ms digno de notarse no fue
tampoco el de los predicadores que visita-

42

ban la comunidad para predicarie unos p0cos dIas, sino el de quienes, como Gregorio
de Neocesarea, vivian junto a su pueblo y se
sentIan responsables, no solo de su pequea grey, sino tambin de toda la comunidad
no cristiana.
k) Factores sociolgicos. Repetidamente en
las pginas anteriores hemos mencionado
varios de los factores sociolgicos y demograficos que contribuyeron a la expansion
del cristianismo: las redes de interaccin
en la sociedad urbana, el papel de la mujer,
las epidemias y su impacto demogrfico,
el sistema de apoyo de los creyentes entre
si, la prctica de la caridad hacia los de
fuera del grupo, etc. AquI los mencionamos juntos, porque son factores que frecuentemente se olvidan, como si no hubiesen marcado entonces, y no continuaran
impactando hasta hoy, la expansion del
cristianismo.
1) Resumen: La actitud de los cristianos hacia
el paganismo. Podemos decir que el cristianismo avanz a pasos agigantados por la
cuenca del Mediterrneo gracias a los factores y mtodos misioneros que acabamos
de discutir. Pero todo esto de nada hubiera
servido de no ser por el modo en que la
igiesia y los cristianos combinaban una flexibilidad sorprendente con una firme integridad y lealtad a la tradicin en formacin.
Si ci cristianismo se hubiese mostrado radicalmente inflexible, como si solo la iglesia
y la tradiciOn veterotestamentaria poseyesen la verdad, y como si toda verdad pagana tuviese que ser faisa, se le hubiera hecho
imposible a un pagano helenista hacerse
cristiano sin al mismo tiempo abandonar
todo rasgo de heleniSmo y aprender a pensar como un hebreo. Fue SU propia flexibilidad, nacida del deseo de alcanzar a otros
para su fe, lo que hizo de la iglesia antigua
una fuerza arrolladora. Pero, por otra parte,
tal flexibiiidad tenIa sus lImites. Si bien era
aceptabie ver cierta medida de verdad en la

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

Estatua ecuestre do Cons mttno. San Juan de Letrn, Roma.

cultura pagana, no todo en ella era igualmente aceptable. Por ejemplo, quien le
ofreciera sacrificio al emperador o a cualquiera de los dioses, por ese acto mismo se
declaraba fuera de la iglesia.
Al colocarse en el justo medio entre estos
dos extremos, siendo firme en lo esencial y
acomodndose crIticamente a la cultura y
las tradiciones del mundo grecorromano,
la iglesia acepto el riesgo de perder la integridad de su fe, y tambin el riesgo de enajenarse por completo de la cultura circundante. Su vida en aquellos primeros siglos
se caracteriz por una lucha por ser fiel al
liamado de Dios de dar a conocer el Evangelio en nuevos contornos culturales y sociales, y al mismo tiempo mantener la integridad de la tradicin cristiana. Al tomar
esta posicin de difIcil tension, la iglesia
tom la actitud que mejor podia servir a la
expansion del cristianismo, y a! mismo
tiempo reflej aba, siquiera imperfectamente, el amor del Seor que <<siendo en forma
de Dios>> tomO <<forma de siervo>> por amor
de los humanos.

B. El imperio cristiano y la supresin


del paganismo
1. La conversion de Constantino

La conversion de Constantino es uno de


esos grandes acontecimientos que parecen ser
como hitos que se alzan en medio de la histona, sealando nuevos rumbos y abriendo fluevas posibilidades. Quiz por eso mismo es tambidn uno de los acontecimientos ms discutidos
en la historia de la iglesia. Para unos, fue el comienzo de esa perversion del cristianismo que
a la postre requeriria la Reforma del siglo XVI.
Para otros, fue el tniunfo de la iglesia perseguida sobre sus persecutores, la maxima expresin de la pujanza de la iglesia de los primeros
siglos. Ambas interpretaciones son parcialmente correctas, pues un acontecimiento del orden
de la conversion de Constantino no podia sino
tener grandes consecuencias para la vida de la
iglesia -consecuencias tanto positivas como
negativas, asI como consecuencias positivas
con grandes potencialidades negativas.
No cabe duda de que la conversion de Constantino fue algo radicalmente distinto de lo que
generalmente entendemos por conversion, y

43

Las misiones en la Edad Antigua

mom
PWI

Un bajorrel eve en a puerta de a catedral conmemora el Edido de Milan.

muy especialmente de lo que sucedIa en aqueha poca cuando alguien se convertfa. En poca de Constantino, era la iglesia, o al menos al-

gun cristiano estrechamente relacionado con la


iglesia, quien servIa de agente para la conversin de un pagano; luego ci converso se ponla
a la disposicin de la iglesia, a fin de ser instruido en las cosas de la fe; por ltimo, mediante el bautismo se unfa a la iglesia, que debla dirigir su vida cristiana. El caso de Constantino
es distinto. Segiin Eusebio, dl mismo decIa que
su conversion se debIa, no tanto a una conversacin 0 poldmica con algOn cristiano, como a
una visiOn directa que Dios le habla proporcionado. SegOn esa visiOn, Constantino tenIa una
misin dada por el Dios de la iglesia y que por
ello se relacionaba con la misin de dsta Oltima; pero dada directamente, por lo que no dependIa de, ni se sometIa a, la organizacin de la
iglesia. Por otra parte, Constantino veIa al Cristo a quien ahora servIa, no tanto como un Salvador del poder del pecado y la muerte, sino
ms bien como el Vencedor que le darIa la vic-

44

toria sobre sus enemigos. A cambio de esto,


Constantino debla honrarle y contribuir al crecimiento de su iglesia.
Cules fueron las consecuencias de todo
esto para la expansion del cristianismo? No cabe duda de que el prestigio que le prestaba la
persona del Emperador debe haber despertado
interds hacia el cristianismo. Los lugares de
adoracin se hacIan cada vez ms pequeflos
ante el influjo de los conversos. Al principio, la
iglesia mantuvo su antigua costumbre de preparar a los conversos para el bautismo a travds
de un largo perIodo de prueba y de instruccin
catequdtica. Con el coffer de los aos tal perIodo se hizo cada vez ms breve, y la instruccin
ms superficial, hasta llegar a las conversiones
en masa de principios de la Edad Media. Como
ha de suponerse, esto result en menoscabo de
la dedicacin personal de los cristianos, sobre
todo en lo que a la vida dtica se refiere, pues en
el campo doctrinal la iglesia desarro]16 medics
para mantener la adhesion casi absoluta de sus
fieles.

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


Esto no quiere decir que el resultado de la
conversion de Constantino haya sido puramente negativo. Por el contrario, el siglo que sigue
a tal acontecimiento es el Siglo de Oro de la
historia de la iglesia. Personajes tales como
Atanasio, Basilio el Grande, Ambrosio, Jernimo y Agustin son testimonio de la pujanza iiteraria e intelectual de la iglesia liberada del
azote de las persecuciones. Las grandes basulicas y obras de arte son ejemplo del modo en
que los cristianos tomaron lo mejor de la cultura conquistada y lo pusieron al servicio de su
Seor. La organizacin eclesistica que logr
desarrollarse gracias a la proteccin imperial
result ser el tinico poder capaz de rescatar la
cultura grecorromana tras las invasiones de los
brbaros. Por dltimo, el siglo que sigui a la
conversion de Constantino vio misioneros tales
como Ulfilas y MartIn de Tours.
La conversion del Emperador planteaba problemas que hasta entonces habIan sido desconocidos para la iglesia. ,Debia el Emperador
estar supeditado a la iglesia, o viceversa? ,De-

bIa el Emperador utilizar su poder en pro de los


principios cristianos? COmo se entendIa la
responsabilidad del Emperador para con sus
sObditos paganos? DebIa la iglesia utilizar su
influencia sobre el Emperador para lograr un
orden social ms justo? ,PodIan los cristianos
aceptar privilegios de parte del estado? j,Implicarla una traicin a los principios evangdlicos el dejar de ser la iglesia perseguida para
convertirse en la iglesia apoyada en el poder
imperial? Todos dstos son problemas a que la
iglesia de los siglos cuarto y siguientes tuvo
que enfrentarse. Son tambin problemas harto
difIciles, pues en cada caso existen fuertes argumentos en pro de soluciones contradictorias.
Si el Emperador utilizaba su poder a favor de
sus principios cristianos, se corrIa el peligro de
que la iglesia Ilegase a fundamentar su esperanza, no en Dios, sino en su poder politico y econmico. Si, por el contrario, el Emperador Separaba su fe de su oficio de gobierno, esto implicaba que su fe quedaba reducida a un aspecto de su vida, que era una fe parcial que podia

Constantino les entrega la ciudad de Constantinopla a laVirgen y su Hijo, y justiniano hace lo mismo con la catedral de Santa Sofia. Mosaico en Santa Sofia, Estambul.

45

Las misiones en la Edad Antigua


ser restringida a alguna fase de la vida humana,
excluyndola de las dems. Luego, ni una ni
otra solucin era adecuada, y se hacIa difIcil
determinar qu deblan hacer la iglesia y el estado ante la conversion del Emperador. Empero unacosa resultaba clara e indudable: la conversion del Emperador, como la conversion de
todo ser humano, debIa ser recibida con regocijo por los cristianos, a pesar de los problemas
-a menudo insospechados- que tal conversiOn podrIa plantear.
2. Los hjos de Constantino y la reaccin
pagana

Si bien Constantino nunca se volvi intolerante para con el paganismo, sus tres hijos y sucesores -Constantino II, Constancio y Constante- siguieron frente a los viejos cultos una
polItica cada vez ms rIgida. En el aflo 341 se
prohibieron los sacrificios, y en el 354 Constancio orden que todos los templos paganos
fuesen clausurados. Aunque estas leyes no se
cumplieron a cabalidad en todo el Imperio, si
sirvieron para estimular acciones violentas
contra los paganos por parte de algunos funcionarios. Adems, bajo el amparo de tales leyes
algunos cnstianos se dedicaron a destruir ternpbs paganos y construir iglesias sobre sus ruinas. Ante tab situaciOn, era de esperarse una
reaccin pagana.
Esa reaccin se hizo sentir con el advenimiento al trono del emperador Juliano. Aunque
la historia, llevada por el excesivo celo de algunos cristianos, le conoce como <<el Apstata>>,
lo cierto es que Juliano nunca parece haber sido cristiano de conviccin. El Onico cristianismo que Juliano conoci fue el intelectualismo
arriano, cargado de silogismos y manchado
adems por el hecho de que su principal defensor, Constancio, habIa hecho asesinar a cuantos
Juliano pudo haber amado.
Llevado por la conviccin de que habla sido
elegido por los dioses para restaurar su culto,
Juliano promulgo toda una serie de leyes en
contra del cristianismo, y se dedic adems a

46

organizar el viejo culto pagano siguiendo el


ejemplo de la iglesia. Todos los privilegios que
Constantino y sus hijos habIan concedido a los
cristianos, y especialmente al clero, fueron revocados. Se prohibi a los cristianos ensear
literatura y filosofIa clsicas. Aunque no se orden persecucin alguna, en varios lugares se
cometieron atrocidades contra los cristianos.
Por otra parte, Juliano reorganiz el paganismo
y le dio un nuevo impulso. El mismo tom de
nuevo el viejo tItulo imperial de Pontifex maximus, y coloc en cada provincia un Sumo Sacerdote bajo cuya direccin estaba todo el culto pagano. Bajo dl, todos los dems sacerdotes
deblan ilevar vidas intachables y, adems de celebrar el culto, deblan dedicarse a ensear al
pueblo el amor entre los seres humanos. Por ltimo, el propio Juliano se dedic a escribir contra los cristianos, a quienes liamaba <<galileos>>.
El proyecto de Juliano estaba destinado al
fracaso. Si bien era cierto que el cristianismo
no habIa arraigado adn en las conciencias del
pueblo, no era menos cierto que el viejo paganismo estaba en franca decadencia. En Antioqula el populacho se burlaba no solo de la rebigin de Juliano, sino tambidn de su moral estoica. El ideal religioso de la dpoca no era ya el
hombre templado de Marco Aurelio y los estoicos, sino el asceta sufrido del monaquismo
cristiano. En el campo de la liturgia el culto
cristiano tenIa ms atraccin que los sacrificios que en todas partes se celebraban por orden de Juliano. Por Oltimo, la iglesia produjo
pensadores, escritores y predicadores muy superiores a los que Juliano pudo reclutar de entre los paganos.
Cuando en el aflo 363 Juliano cay herido
de muerte por una lanza persa, lo inevitable sigui su curso: a la breve reaccin pagana sigui
un perfodo de ininterrumpido avance por parte
de los cristianos frente al paganismo.
3. El Imperio cristiano

Joviano y Valentiniano I, sucesores de Juliano, volvieron a la vieja polItica de apoyar a

p
HESTORIA GENERAL DE LAS MisloNEs

MucHos se retiraron a

ugares apartados para tevar vdas do


santidad y contempladn. Cuevas en la region de Capadocia.

la iglesia, aunque tolerando siempre la existencia y practica de los cultos paganos. Su sucesor Graciano, debido en parte a la influencia de Ambrosio de Milan, le dio nuevo Impetu a la polItica de colocar al paganismo bajo
condiciones cada vez ms difIciles. Pero fue
con el advenimiento de Teodosio al trono imperial que' el paganismo clsico recibi un
golpe de muerte.
Teodosio se creIa liamado a defender la ortodoxia frente a las herejIas, y el cristianismo
frente al paganismo. Por ello, en el ao 391
prohibi los sacrificios a los dioses paganos, y
orden que los antiguos templos fuesen clausurados o dedicados a usos seculares. Al aflo siguiente, otro edicto prohibi no ya el culto p0blico, sino hasta la prctica privada de la religion pagana. Pero lo que ms dao hizo al paganismo fue la tendencia de las autoridades a
ver con complacencia, o al menos con indiferencia, los excesos que los cristianos cometIan
contra los paganos. En AlejandrIa el obispo
Tefilo, conocido por su falta de escrOpulos y
de caridad para con sus adversarios, provoc a

los paganos a una lucha desigual cuyo resultado fue la destruccin del antiqulsimo y monumental templo de Serapis. En otras regiones
del Imperio, acontecimientos semejantes privaron al paganismo de algunos de sus ms venerados templos.

4. Elfin de la EdadAntigua

DespuOs de la muerte de Teodosio en el ao


395, es necesario distinguir entre el Occidente
y el Onente en lo que a! avance del cristianismo y la supresin del paganismo se refiere. En
el Oriente, el Impeno Romano subsistiO mil
afios ms, y en l se estableci una union estrecha entre iglesia y estado en la que aqulla quedaba sometida a ste. En lo que aquI nos concierne, podemos decir que en el Oriente el paganismo sigui decayendo por razones de su
propia debilidad interna combinadas con la
presin del estado y la iglesia. El tiltimo reducto importante del viejo paganismo fue la
Academia de Atenas, clausurada en el ao 529
por orden de Justiniano. A partir de esa fecha,
el antiguo culto no parece haber subsistido si-

47

Las misiones en la Edad Antigua


no en algunas comunidades aisladas. Tan es
asI, que pronto se le empez a dar a la vieja religion el nombre de <<paganismo> por el que se
le conoce hoy, y que se deriva de <<paganus>>,
que querIa decir <<rOstico>> o <<rural>>.
En el Occidente, el avance del cristianismo
se vio detenido por las invasiones de los <<barbaros>> que irrumpieron en el Imperio aprovechando la decadencia que sigui a la muerte de
Teodosio. La inmensa mayorIa de esos brbaros era pagana, y casi todos los que eran cristianos eran de conviccin arriana. Esto plante
Un grail reto para la iglesia en los territorios que
los brbaros conquistaban, pues tanto si dstos
eran paganos como Si eran arrianos era necesario traerles a la fe ortodoxa. El modo en que la
iglesia respondi pertenece al prximo capItulo de esta historia.
5. La obra misionera despus de la conversion
de Constantino

Nuestra exposicin a partir de la conversion


de Constantino puede haber creado en la mente del lector la idea equivocada de que, una vez
que los emperadores se declararon cristianos, la
iglesia dej la conversion de los paganos en manos del estado. Es cierto que sabemos mds acerca de las medidas oficiales para propiciar la
<<conversion>> al cristianismo -o al menos para debilitar el culto pagano- que acerca de los
cristianos que se dedicaron a procurar la conversion de los paganos por medios menos espectaculares o menos violentos. Sabemos, sin
embargo, que en la misma poca en que los emperadores se esforzaban por destruir el paganismo mediante edictos y prohibiciones, habIa
cristianos que se dedicaban al mismo fin por
otros medios. Ambrosio de Milan, adems de
abogar por que se aplicara la presin imperial
frente al paganismo, se dedic a predicar a los
paganos, y tenemos noticias de varias conversiones que tuvieron lugar a travs de l. Otros
continuaron la larga tradicin de apologIas cristianas frente al paganismo. Entre ellos merecen
citarse Lactancio, Eusebio de Cesarea, Agustmn

48

y Juan Crisstomo. Otros, en fin, laboraban en


lugares ms apartados de los centros del pensamiento, y se dedicaban sobre todo a la predicacin y la polmica directa y espontnea, a fin de
lograr conversos para la fe cristiana. A modo de
ejemplo, tomaremos, entre los arrianos, a Ulfilas; y entre los ortodoxos, a MartIn de Tours.
a) Ulfilas. Es poco o nada lo que se sabe acerca de la infancia y la conversion de Ulfilas,
pues los escasos datos que poseemos se hailan envueltos en la leyenda. Sabemos que a
la edad de treinta afios se le consagrO <<obisp0 de los godos>>, y que despuds de algOn
tiempo, con el permiso imperial, se traslad
al sur del Danubio con un grupo de cristianos
de origen godo. Su importancia para nuestra
historia radica principalmente en el hecho
de que, a fin de traducir la Biblia al godo, Ulfilas preparo un alfabeto capaz de simbolizar
los distintos sonidos de esa lengua. Hasta el
dIa de boy se conservan fragmentos de una
traduccin de la Biblia al godo que bien puede ser la del propio Ulfilas. En todo caso, es
importante sealar que tenemos aquI una de
las primeras muestras -si no la primerade una labor que continuarla hasta hoy, es
decir, la de reducir un idioma a la escritura a
fin de traducir la Biblia a l.
Por otra parte, la tradicin le concede especial importancia a Ulfilas porque se supone
que fue a travs de SUS labores que los godos
se convirtieron al cristianismo arriano. Lo
ms probable es que -aunque Ulfilas ocup un papel importante en ello- los godos
se hayan convertido al arrianismo, no a trayes de la obra de un misionero particular, sino ms bien a travs de innumerables contactos con el Imperio en un perIodo en que
ste estaba dominado por el arrianismo. Durante el reinado de Constancio, y despus
bajo Valentiniano II y su madre Justina, el
arrianismo goz de gran favor en la corte
imperial, y fue precisamente durante esos
perfodos que los godos tuvieron ms contacto con el Imperio.

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

La histonia ms famosa acerca de MarIn deTours le pnesenta cornpartiendo su capa con un mendgo. Monumento en Buenos aires.

b) Martin de Tours. De MartIn de Tours se conservan numerosas biografIas que, como es de


suponerse, se hacen ms legendarias a medida que se hacen ms tardIas. Ya la ms antigua, escrita por Sulpicio Severo, parece mezclar la leyenda con la historia. Todo esto, sin
embargo, es testimonio de la importancia de
Martin y del impacto que su vida hizo sobre
sus contemporneos y sus sucesores.
Nacido en Panonia (probablemente en lo
que hoy es Hungria) por el aflo 316, MartIn
sigui una larga carrera cuyas vicisitudes le
ilevaron primero a! ejrcito, luego a Poitiers,
de regreso a Panonia, y por fin a Tours, en lo
que hoy es Francia. Fue durante sus andanzas en el ejrcito que se convirti al cristianismo. Luego, al ilegar a Tours, donde fue
hecho obispo, ya ilevaba una larga experiencia de testimonio cristiano.
En Tours, MartIn se hizo rodear de un grup0 de monjes a quienes dirigi en una labor
incesante de predicacin y de destruccin
de antiguos templos paganos. Sobre las ruinas de esos templos se construIan entonces

iglesias, a fin de que los demonios que antes


habitaban tales lugares no pudiesen volver.
En ocasiones Martin lograba que los propios paganos accediesen a la destruccin de
sus templos. Tal fue el caso de la comunidad
que tenIa por costumbre venerar un viejo rbol. A fin de mostrar el poder de su Dios,
MartIn se hizo atar en el sitio preciso en que
el rbol caerIa si se le cortaba, y ret a los
propios paganos a hacer caer el rbol sobre
l. Aguijoneados por tal osadIa, los paganos
echaron abajo su rbol sagrado, esperando
que aplastara a MartIn. De un modo inexplicable el rbol cay en la direccin opuesta.
Ante tal milagro, varios paganos se convirtieron, y aun los que no lo hicieron no opusieron resistencia alguna cuando Martin
echo abajo su templo y construy una iglesia sobre sus ruinas.
Segi:in sus biografos, no siempre los mtodos de Martin eran violentos. A menudo so
arma principal fue un valor inquebrantable,
como en la ocasin en que un grupo de paganos le atac y el propio MartIn ofreci su

49

Las misiones en la Had Antigua


cuello para que le decapitasen. Ante tal
prueba de valor, los paganos no se atrevieron a usar de violencia con dl.
En todo caso, el hecho es que Martin, por
uno u otro medio, contribuy a la expansin del cristianismo en los alrededores de
la ciudad de Tours. Cuando se le consagr
obispo es posible que no haya habido sino
una comunidad cristiana de mediano tamaflo en la ciudad misma, y no cabe duda
de que en las regiones circundantes dominaba el paganismo. A su muerte, la iglesia
se habIa extendido hacia los campos, y el
paganismo habIa perdido mucho de su

arraigo.
Estos son solo dos de los muchos misioneros que es de suponerse se dedicaron a la expansin del cristianismo entre los paganos al
mismo tiempo que las autoridades civiles se
esforzaban por completar la cristianizacin
del Imperio. No cabe duda de que, silos documentos y dems pruebas histricas no se
hubiesen perdido a travds de los siglos, tendrIamos noticias de centenares de cristianos
que llevaron a cabo un trabajo semejante al
de estos dos.
Por otra parte, es importante recalcar que la
conversion de Constantino y sus sucesores
tuvo otra consecuencia, quiz no tan fcilmente notable, pero de enorme importancia
para la historia de las misiones. El cristianismo, que hasta entonces se habIa mostrado
dispuesto a dialogar con las nuevas culturas
y tradiciones con las que se topaba, se volvi ahora menos tolerante hacia tales diferencias. Conflando en su poder politico, sigui un curso que a la postre la harla ms diflcil adaptarse a nuevas culturas y circunstancias.
C. La expansion del cristianismo fuera
del Imperio Romano
Tambidn fuera del Imperio Romano se extendi el cristianismo en los siglos que siguen
al perfodo apostOlico.

50

1. El cristianismo en Edesa
La ciudad de Edesa, en la frontera misma
entre los imperios romano y persa, fue testigo
de la primera conversion de un gobernante probablemente Abgaro IX, quien gobernO a fines del siglo II y principios del III. Ms tarde,
y a fin de establecer una conexin directa entre
Jesucristo y el cristianismo de Edesa, se forj la
leyenda de una correspondencia entre Abgaro
IV, contemporneo de Jesus, y el Salvador. Lo
cierto parece ser que el cristianismo llego a
Edesa a mediados del siglo II procedente de
Antioqula. En todo caso, en Edesa el cristianismo se desligO cada vez ms del helenismo y se
uni a la poblaciOn y la cultura sirIacas.
Algo semej ante sucedi en el pequeno estado de Adiabene, ms al este de Edesa, de donde pronto partieron misioneros que penetraron
hacia el centro de Asia.
2. El cristianismo en Armenia
De entre todos estos paIses, fue en Armenia,

y sobre todo a travds de la obra de Gregorio el


Iluminador, que el cristianismo logr sus conquistas mayores y ms permanentes. Durante
siglos, la posiciOn geografica de Armenia, entre el Imperio Persa y el Imperio Romano, la
hizo presa de repetidas invasiones en las que
uno u otro impeno hacIa valer la superioridad
de sus armas. En esta lucha constante, la polltica romana de conceder a Armenia cierta independencia, y de proteger a sus soberanos legItimos frente a las ambiciones persas, hizo que
el sentimiento popular se inclinase ms hacia
Roma que hacia Persia.
Un episodio importante de esta agitada historia de Armenia es la lucha del rey Tiridates
III (tambin ilamado Tradt o Tirdat) por
perar el trono que le habIa sido arrebatado por
las tropas persas de Sapor. Los persas aprovecharon la muerte del rey armenio, asesinado
por emisarios persas, para invadir el pals, y el
pequeflo heredero del trono, Tiridates, se vio
forzado a pedir asilo en el Imperio Romano.
Armenia quedo bajo el dominio de Persia has-

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

A raIz de las matanzas del s gb XX, mucdos armenios emgraron delurqu(a. Monurnento a los caldos en esa matanza, erigido par la comunidad armenia de Montevideo.

ta que ahos ms tarde ci j oven Tiridates, con el


apoyo de los romanos y tras muchas altas y bajas, recuper su trono.
Toda esta contienda en pos de un trono y de
la independencia de una nacin tiene enorme
importancia para nuestra historia, pues a travds
de ella ocurri la primera conversion al cristianismo de todo un estado -aparte, claro est,
de la ciudad de Edesa. En efecto, durante los
dos exilios de Tiridates fueron muchos los nobles y militares de Armenia que le acompafiaron y que, en las regiones de Siria y Asia Menor, establecieron contacto con un cnstianismo
pujante. Muchos de ellos se convirtieron a la fe
cristiana, y al regresar a su pals de origen la lievaron consigo. Otros, aunque no se convirtieron de inmediato, lievaron por lo menos cierto
conocimiento de lo que eran las doctrinas y la
vida cristianas.
Entre los nobles de Armenia que se vieron
obligados a acudir al asilo romano, habla un Joyen pariente de Tiridates, de nombre Gregorio
y a quien la posteridad conoce como <<El Ilumi-

nador>> o <<Lusarovicha. Gregorio se convirti


al cristianismo en Cesarea de Capadocia, y
cuando las condiciones polfticas se lo permitieron regres a su pals de origen, donde se dedicd a propagar su fe cristiana. Al principio, Tiridates se opuso a su predicacin, y hasta le
encarcel por espacio de quince aos -quiz
no tanto por razones religiosas como por razones polIticas. Pero a la larga acepto la fe de su
pariente, y tanto dl como su familia y sus nobles fueron bautizados airededor del ano 302.
A esto sigui una conversion en masa. Los antiguos templos paganos se convirtieron en iglesias cristianas. Muchos sacerdotes, a par lo menos sus hijos, se hicieron sacerdotes cristianos,
con lo cual el carcter hereditario del sacerdocio pagano paso al cristianismo de Armenia, a
tal punto que a travds de los siglos fueron los
descendientes de Gregorio el Iluminador quienes gobernaron la iglesia de Armenia.
Los primeros ahos del cristianismo en Armenia fueron harto dificiles. Pero ya a la muerte del rey Tiridates la nueva fe habla logrado tal
51

Las misiones en la Edad Antigua


arraigo en el pueblo de Armenia que, aunque el
pals quedO sujeto de nuevo al poderlo persa, y
aunque ste hizo todo lo posible por implantar
el zoroastrismo, el cristianismo sigui siendo la
religion de Armenia. Adems, lo que habla comenzado como una conversion en masa pronto se hizo un movimiento profundo, sobre todo
despuds que, gracias a la labor de los cristianos,
el idioma de Armenia fue dotado de un alfabeto, y se comenz a traducir literatura cristiana
del griego y del siriaco.
Debido a una guerra que Armenia libraba
contra Persia, la Iglesia de Armenia no estuvo representada en el Concilio de Calcedonia.
Eran tiempos difIciles para el pals que se vio
invadido por los persas y qued esperando de
Roma una ayuda que nunca ileg. A la postre,
la iglesia de Armenia aceptO el valor dogmatico del Henoticon de Zenn y rompi su comunin con las iglesias ortodoxas, que le pareclan ser instrumentos del Imperio Romano.
3. El cristianismo en Georgia
A partir de Armenia, el cristianismo se cxtendi hacia Georgia y toda la region del
Cucaso. Aunque es posible que haya habido
cristianos en Georgia antes, la primera noticia
que tenemos acerca de la llegada del cristianismo a esa region se encuentra en la Histona eclesistica de Rufino, quien afirma que
la conversion de Georgia tuvo lugar cuando el
rey Miriam y su esposa se convirtieron al
cristianismo, aproximadamente en la misma
fecha en que Constantino dio un paso semejante. SegOn Rufino, la reina Nana se convirti cuando las oraciones de una esclava cristiana lograron sanar, primero a su hijo, y despus a la Reina misma. Poco despus, y debido a otro milagro, su esposo el rey Miriam
tambin se convirti. A esto sigui una conversion en masa semejante a la que hemos
visto ya en el caso de Armenia. La nueva
iglesia estableci relaciones con la iglesia
constantinopolitana, de la que dependi por
algdn tiempo.

52

Si esta historia es correcta, podemos suponer que, como en muchos otros casos, varios
factores contribuyeron a la conversion del pals: la fe sincera y sencilla de una cautiva cristiana, la creencia comdn en lo milagroso, el deseo
del rey de establecer contactos culturales y polIticos con el Imperio Romano (quiz porque
crela que ste era menos de temer que Persia),
el apoyo activo a la religion del Imperio Romano por parte del rey, y el asentimiento de las
masas.
4. El cristianismo en Mesopotamia y Persia
Fue sobre todo a travs de la cultura y lengua sirlacas que el cristianismo logr su mayor
expansion hacia el oriente durante este perlodo.
Primero en Antioqula, y luego en Edesa, se habla ido forjando toda una literatura cristianaen
lengua sirlaca. Puesto que esta lengua era ampliamente utilizada para fines del comercio internacional en ci Medio Oriente, el cristianismo encontr en ella un canal para su expansiOn. A travs de mercaderes e inmigrantes de
cultura sirlaca, el cristianismo penetr en regiones tales como Mesopotamia. Pronto los cristianos de lengua sirlaca en Mesopotamia lograron cierta madurez teolgica, y se establecieron escuelas como la de Nisibis, junto al
Eufrates.
Durante los primeros aflos de vida de la iglesia, gobernaba en Persia la dinastla de los partos, que no se ocup de perseguir al cristianismo. Hay indicios de que ya para ci aflo 225 habla iglesias en varias regiones del Imperio Persa. Entre los misioneros que laboraron en esos
territorios, las crnicas antiguas mencionan Fepetidamente a Tadeo, Hageo y Man, quienes al
parecer llevaron la fe cristiana hasta las fronteras mismas de la India. Empero en el aflo 226
ese vasto imperio paso a manos de los Sasnidas, que se opusieron tenazmente al cristianismo. Tras la conversion de Constantino esa situacin empeor, pues los gobernantes persas,
enemigos tradicionales del Imperio Romano,
velan en los cristianos posibles aliados de ste

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


ditimo -de hecho, en ms de una ocasin los
emperadores rornanos se proclamaron defensores de los cristianos que vivian dentro del Imperio Persa, con lo que solo lograron hacer ms
difIcil su situacin. Debido a estas razones, y
tambidn a otras menos obvias, la iglesia dentro
del Imperio Persa tendla a subrayar su indeperidencia frente a su congnere dentro del Imperio Romano. Esta independencia se hizo permanente cuando las iglesias de Mesopotamia y
Persia adoptaron el nestorianismo -sobre lo
cual volveremos ms adelante.
En toda esta region, el cristianismo se extendi siguiendo los canales de la cultura sinaca. Entre los inmigrantes y comerciantes de
origen sirIaco en Seleucia-CtesifOn parece haber habido una fuerte iglesia en la que se utilizaba el sirIaco. Esta iglesia logro hacer conversos entre las personas de lengua persa, y se
establecieron pequenas comunidades cristianas en las principales ciudades del imperio
persa y hasta en el Turquestn. Se tradujeron
obras cristianas del sirIaco al pahlavi, y hasta
se escribieron algunas obras en ese idioma.

Como hemos dicho, los cristianos se vieron


perseguidos por la dinastIa de los Sasnidas,
que pretendlan utilizar el zoroastrismo para
dar unidad a su imperio, de igual modo que los
emperadores romanos utilizaban el cristianismo. Los cristianos eran vistos como aliados de
Roma y estaban por tanto sujetos a persecucin cada vez que las relaciones entre ambos
imperios se hacIan tensas. Esta situacin mejor cuando la iglesia persa se separ del resto de la iglesia, primero en su organizaciOn y
luego en su teologia.
La iglesia persa se organiz como iglesia
independiente en el aflo 410, cuando un conciho reunido en Seleucia-Ctesifn dio al obispo
de esa ciudad el titulo de Patriarca, y le hizo
cabeza de toda la iglesia dentro del Imperio
Persa.
En su teologia, la iglesia persa se separ de
la iglesia dentro del Imperio Romano al adoptar la doctrina cristologica que corrientemen-

te recibe el nombre de <<nestorianismo>>. Puesto que esta doctrina tenIa buen ntImero de adherentes en Antioquia y Edesa, era de esperarse que, al ser rechazada por el concilio reunido en Efeso en el ao 431, buena parte de esos
adherentes buscara refugio entre los cristianos
de lengua sirIaca allende las fronteras del Tmperio Romano, con quienes siempre habIan tenido relaciones estrechas. Fue asI que un buen
nUmero de nestorianos se estableci en la ciudad de Nisibis, y fund alhi una escuela teolOgica que pronto hizo sentir su influencia. Algunos aos despuds, esta iglesia se declar en
favor del nestorianismo y en contra de la cnistologIa de la iglesia cristiana dentro del Imperio Romano.
5. El cristianismo en la India
Existe una tradiciOn que afirma que el cristianismo fue Ihevado a la India por el Apstol
Toms. Esto no es totalmente imposible, pero
la tendencia de las iglesias de siglos posteriores a atribuir sus orIgenes a algOn apstoh despierta dudas acerca de la veracidad de esta tradicin. Adems, otra tradicin afirma qu fue
San Bartolomd quien hhev el cristianismo a ha
India.
En todo caso, no cabe duda de que ha nueva
fe lleg al sur de ha India desde muy temprano
-quiz desde el siglo primero. Debido al hecho de que los ms antiguos monumentos enstianos estn escritos en pahlavi, es dable suponer que el cristianismo del sur de ha India tuvo
desde sus orIgenes relaciones estrechas con el
cristianismo persa, y que algunos de sus primeros adherentes eran inmigrantes de origen persa -quiz refugiados que hufan de las persecuciones de los Sasnidas. Adems, sabemos
de inmigrantes cristianos de onigen sirIaco.
Nada sabemos acerca de los mdtodos misioneros de los primeros cnistianos que lhegaron
a ha India. El hecho de que muchos de los conversos pertenecIan a una casta alta hace suponer que se dingieron especialmente a los fivehes ms elevados de ha sociedad.

53

Las misiones en la Edad Antigua


6. El cristianismo en Arabia

Tambin en Arabia se extendi el cristianismo durante este perlodo. Dada su posicin entre esos tres estados, Arabia fue campo misionero para lo cristianos del Imperio Romano,
los de Persia y los de Abisinia. Sin embargo, el
cristianismo en esa region no logr el arraigo,
la extension y la organizacin que alcanz en
otros lugares.
7. El cristianismo en Abisinia (hoy Etiopla)

Por i5dtimo, debemos mencionar los orlgenes


del cristianismo en Abisinia (hoy EtiopIa), pues
durante el perlodo que estamos estudiando se
fund allI una iglesia que perdurarIa hasta fluestros dlas. Hay leyendas que sugieren que la labor
evangelizadora en Abisinia comenz con los
apostolados de Mateo, (el autor del Evangelio)
y de Toms (el discIpulo incrdulo). De ms est decir que estas leyendas tienen muy poca credibilidad entre los historiadores. Pero hasta el
dIa de hoy muchos cnstianos etIopes reclaman
la distincin de pertenecer a una de las iglesias
ms antiguas, que segtin ellos alcanz buena
parte de su xito temprano debido a que ya habIa en EtiopIa una fuerte comunidad judIa, descendiente de Salomn y de la Reina de Saba.
En todo caso, en la primera mitad del siglo
cuarto, y como consecuencia de un naufragio,
el jovei cristiano Frumencio y su hermano
Edesio liegaron al reino de Axum a orillas del
Mar Rojo. Fueron hechos prisioneros por los
habitantes de ese reino, pero pronto su carcter
En
les gan la libertad y la estima de los gobernantes del pals. Frumencio comenz su obra ntre
los comerciantes cristianos que liegaban a
Axum, y pronto tuvo algunos conversos del pals mismo. Edesio regres a Tiro, pero Frumencio decidi continuar su obra de evangelizacin y fue a Alejandria, donde el famoso obisp0 Atanasio le consagr obispo de Axum.
Unos cien aflos ms tarde (ao 450) los esfuerzos de Frumencio y sus sucesores fueron coronados con la conversion del rey Exana. A esto
sigui la conversion en masa del pals. Puesto

54

que Exana fue un hbil politico y guerrero,


quien adems utiliz la fuerza para lograr la
<<conversion>> al cristianismo de los ms recalcitrantes de sus stibditos, el reino cristiano de
Axum se extendi rpidamente hasta las margenes del Nib, y vino a ser asi el nlicleo de la
Etiopia moderna. En ese pals la iglesia fundada por Frumencio logr fuerte arraigo con la
traduccin de la Biblia al idioma nacional, la
organizacin de una iglesia autnoma, y la
adopcin del <<monofisismo>> por esa iglesia en
el siglo sexto, siguiendo el ejemplo de los coptos del Egipto.
D. Consideraciones generales
A pesar de la escasez de datos que hace tan
difIcil su estudio, el perlodo que acabamos de
discutir es uno de los ms interesantes en la
historia de la expansion del cristianismo.
Es interesante, en primer lugar, por el inusitado alcance de esa expansion. Al terminar el
perfodo apostlico, la fe cristiana estaba representada solo por pequeas minorias en algunas
de las principales ciudades de la cuenca oriental del Meditenneo. Ahora, tras sOlo cuatro siglos de historia, esa misma fe se ha adueflado
del Imperio Romano y de los estados de Edesa
y Armenia, y se ha extendido tambin hacia el
Oriente hasta la India, y hacia el sur hasta Abisinia. Excepto en los siglos XVI y XIX, el cristianismo no ha gozado de otro perlodo de Se-

mejarite expansion.
segundo lugar, el periodo que acabamos de estudiar es interesante por los mtodos
misioneros queen l se emplearon. Tales mtodosreflejan un genuino inters de compartir-la fecristiana en toda circunstancia y lugar,
frecuentemente utilizando las estructuras culturales y sociales de cada grupo o sociedad
como canales para esa comunicacin. Una de
las caracterlsticas ms notables de este perlodo es la ausencia casi total de <<misioneros>>
-es decir, de personas enviadas por la iglesia
para propagar su fe. Tambin es de notarse la
poca importancia que tienen la predicacin y

HISToRIi GENERAL DE LAS MisloNEs


el culto cristianos en la conversion de los paganos. Quiz estas dos caracterIsticas se deban a que la iglesia genuinamente misioncra
no trata de descargar esa responsabilidad concentrndola sobre unos pocos misioneros o
sobre un momento particular de su vida, sino
que se hace toda ella instrumento de su vocacin misionera.
Tercero, el encuentro del cristianismo con
las culturas circundantes se manifesto sobre todo en la necesidad de traducir la Biblia, asI como toda la predicacin y ci culto, a nuevos
idiomas. Tales traducciones, que han sido seal
de los mejores perlodos en la historia de las niisiones, son Indice de la apertura de la nueva fe
y de sus portavoces a las tradiciones y valores
culturales de sus nuevas audiencias.
En cuarto lugar, es de notarse la importancia
que tuvo la conversion de gobernantes y otros
miembros de las elites sociales y politicas en
varios paIses y regiones -conversion que frecuentemente fue seguida por la del resto de la
poblacin.

Por tIltimo, este perlodo es interesante por el


modo en que en l se plantea el problema de las
relaciones entre la iglesia y la sociedad civil,
que es uno de los problemas cruciales que se
plantean en nuestros dias. La iglesia no es una
agencia de poder politico o de presin social.
Pero, si la iglesia cree en el seflorlo de Jesucristo por sobre la totalidad del mundo, ha de esperar que ese seorIo sea servido aun por las agencias del poder politico y de la presin social.
Estos dos polos en la vida de la iglesia plantean
una paradoja que se hace especialmente notable
en periodos como el nuestro, cuando los cambios sociales y politicos se suceden con desconcertante rapidez. Tal paradoja requiere discernir
cundo el poder politico sirve alos propsitos de
Jesucristo y cundo no. Ese discernimiento nunca es absoluto e infalible, y por tanto la tarea misionera es siempre compleja y arriesgada. Quiz el estudio y la reflexin acerca de la conversin de Constantino y de sus implicaciones para la iglesia puedan servirnos para enfrentarnos
a nuestra responsabilidad misionera hoy.

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55

capItulo

Las misiones
medievales
ahora al estudio de un perfodo que
Pasamos
muchos historiadores ban caracterizado en
trminos negativos, como tiempo de oscuridad
y de supersticin. No obstante, esta poca est
Ilena de intercambios ricos y novedosos entre la
fe cristiana, las distintas culturas germnicas y
el islam. Tales intercambios y situaciones histricas obligan a la iglesia a reflexionar sobre su
misin y sobre la evangelizacin. Aunque la
iglesia se vio en situacin ambigua y frgil, las
polIticas misioneras reflejan nuevos mdtodos, y
una novedosa reflexin misional que bien puede marcar pauta para los retos a que se enfrenta la iglesia de boy en sus encuentros con diversas culturas, tradiciones y religiones. Lo que
otros consideran <<edad oscura>> bien puede verse como un perIodo de transformaciOn creadora en la vida de la iglesia y en su misiologla.
A. Desde la irrupcin germnica
hasta el avance del islam

1. La reconquista de lo que habla sido


el Imperio Romano

Desde sus orIgenes el Imperio Romano se


vio constantemente amenazado por la presencia en sus fronteras de los pueblos, en su mayona germnicos, que los romanos llamaban
<<brbaros>>. En Europa, el Danubio y el Rin
servIan de lImites naturales que contenlan el
Impetu de los germanos y eslavos. En las Islas
Britnicas, donde no habIa tales fronteras natu-

56

rales, se construyeron fortificaciones para impedir la invasion del territorio romano por parte de los escotos y pictos. En Africa del Norte
y Egipto se repetfan los encuentros bdlicos con
los moros y nubios. En el Oriente, el gran enemigo de Roma era el Imperio Persa, al parecer
ms temible que los brbaros, pero que en realidad lo era menos. Persia podia muy bien invadir el Imperio y arrebatarle tres o cuatro provincias, como lo hizo en repetidas ocasiones,
pero no se trasladarIa en masa hacia el ternitorio romano dejando detrs su lugar de origen,
como tendIan a hacerlo los brbaros. Por estas
razones, la porcin oriental del Imperio Romano no se verIa seriamente amenazada en tanto
no apareciesen otros nmadas, los rabes, capaces de invadir y conquistar tanto el Imperio
Persa como buena parte del Imperio Romano.
El Occidente, por el contrario, se veIa amenazado por un enemigo harto voltil cuyo objetivo final era establecerse dentro del Imperio.
Si bien desde tiempos de Marco Aurelio comenz una serie de pequeflas guerras de fronteras que debilitaban el Imperio, no fue sino en
el siglo IV -y sobre todo despuds de la muerte de Teodosio- que las legiones romanas se
mostraron incapaces de contener las olas sucesivas de brbaros que penetraron el Imperio
occidental a travs de todas sus fronteras. Durante siglos de prosperidad y relativa seguridad,
el Imperio y sus habitantes se habIan acostum-

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


brado a la vida muelle y libre de peligros. Puesto que los antiguos habitantes del Imperio no
querlan ir al campo de batalla, se acudi a la
soluciOn fcil -pero suicida- de colmar las
legiones de brbaros dispuestos a luchar por el
Imperio. Pronto la defensa de Roma contra los
brbaros estuvo en manos de los propios brbaros. Unos como defensores de Roma y otros
como sus invasores -y muchos alternadamente a tItulo de ambas cosas- los pueblos brbaros fueron instalndose y estableciendo reinos
propios dentro del Imperio. Este proceso fue
lento y -aunque hubo momentos de gran significaciOn histrica, como el saqueo de Roma
por Alarico en el aflo 410, o la deposicin del
emperador Rmulo AugOstulo por Odoacro en
el 476-la mayorparte de las personas a quienes toc vivir en esa poca probablemente no
se percat de su importancia.
a) El reto de los brbaros a la romanitas cristiana. Desde el punto de vista de la historia
de la civilizacin, las invasiones de los barbaros presentaban un gran reto. A travs de
siglos de desarrollo cultural, habIa aparecido en el mundo lo que los contemporneos
llamaban romanitas, o <<romanidad> -la
herencia grecorromana que crelan ser la civilizacin ms elevada que Europa habIa conocido. Era la romanitas la que habIa hecho
posible la riqueza que los brbaros ambicionaban, y uno de los motivos que les impulsaban hacia el territorio romano era hacerse partIcipes de ella. Sin embargo, esos
mismos brbaros, con sus costumbres distintas de las romanas y su falta de comprensin de los verdaderos fundamentos de la
romanitas, amenazaban de muerte aquello
de que deseaban adueflarse.

Desde el punto de vista de las misiones, las


invasiones de los brbaros presentaban tambin un reto. Los invasores traIan consigo
sus tradiciones y sus dioses. Puesto que los
diversos pueblos nrdicos que invadieron el
Imperio Romano tenlan orIgenes y tradiciones comunes, frecuentemente es difIcil dis-

tinguir entre la religion de uno y la de otro.


Adems, nuestras principales fuentes literarias para conocer esas religiones datan de
varios siglos despus de las primeras invasiones, y por tanto pueden reflejar influencias e interpretaciones posteriores. Empero
en trminos generales 51 es posible sealar
que todos estos pueblos creIan en la vida
despus de la muerte, al menos para los guerreros valerosos, que participarlan de fiestas
y banquetes en el salon del Dios de la guerra -Dios que recibIa un nombre entre los
godos, otro entre los celtas, y otro entre los
escandinavos. Tanto a este dios como a otros
de sus muchos dioses, estos pueblos ofreclan sacrificios de animales, cosechas, y
hasta de seres humanos. En algunos casos
seguIan una polItica semej ante a la de Israel
al tomar a JericO, sacrificndoles a sus dioses todo el botin de alguna conquista -incluso los cautivos. Por otra parte, un elemento importante de su religion eran los lugares sagrados, y especialmente los bosques
y rboles sagrados.
La inmensa mayorla de los pueblos que se
establecieron en los antiguos territorios imperiales era pagana, y seguIa la religiOn que
acabamos de describir. Los que eran cristianos habIan sido convertidos a travs de su
contacto con los arrianos y segulan Ia doctrina arriana, que lo dems cristianos consideraban herdtica. Algunas de las regiones en
las que el cristianismo habla logrado propagarse con ms efectividad -las Galias, Itaha, Espafla, el Africa del Norte- se vieron
ahora pobladas por nuevas gentes entre las
que era necesario emprender de nuevo la
obra misionera.

Para los cnstianos de la poca que se hablan


formado bajo la romanitas, el reto a la civilizacin y el reto al cristianismo eran una y
la misma cosa. Para ellos, el Imperio Romano era obra de Dios mismo, que en su providencia lo habla establecido como trasfondo y vehiculo para la transmisin del Evan57

medievales
gelio. Si ahora Dios permitIa que ese imperio fuese amenazado por la barbarie, ello era
tambin parte del plan divino para la redencin del mundo, pues asI los brbaros podian encontrar acceso a la fe. Pero era tambin parte del plan de Dios el que esos barbaros encontraran acceso a la fe hacindose
partIcipes de la romanitas. Es por esta razn
que a travs de todo este perlodo la obra misionera de la iglesia se une a su obra civilizadora, y a la par que se busca convertir a
los brbaros se busca romanizarlos. Lo que
es ms, algunos escritores cristianos, como
Paulino de Nola, argumentan que se debe
hacer un esfuerzo por convertir a los paganos, pues de ese modo dejarn de ser una
amenaza al Imperio y su civilizacin.
Empero esto no quiere decir que todos los
cristianos viesen en su religion un modo de
salvar la romanitas, sino que por el contrario al menos algunos estaban dispuestos a
que la propia estructura de la civilizacin
fuese destruida si Dios decidIa utilizar ese
medio para Ia evangelizacin de los brbaros. AsI, Orosio, el espaflol discipulo de
AgustIn, decia:
Si sOlo para eSto los brbaros fueron enviados dentro de las fronteras romanas, para que por todo el
Oriente y el Occidente la iglesia de
Cristo se lienase de hunos y suevos, de vndalos y borgonones, de
diversos e innumerables pueblos
de creyentes, loada y exaltada ha
de ser la misericordia de Dios porque ban liegado al conocimiento de
la verdad tantas naciones que no
hubieran podido hacerlo sin esta
ocasin, aunque esto sea mediante
nueStra propia destruccin. (Histona, vii:41)

La reconquista por parte de la Iglesia del terntorio perdido a causa de las invasiones de los
brbaros comenz el mismo dIa en que se hizo necesaria. Los pueblos paganos que se es-

58

tablecIan en territorio romano pronto comenzaban a adaptarse a las costumbres y creencias de sus vecinos conquistados. Al mismo
tiempo, los nuevos mtodos de misin y la
configuraciOn del encuentro entre estas culturas transformaban la fe cristiana, hacindola
ms germnicay menos latina. Algo ms lenta fue la conversiOn al catolicismo de los barbaros que eran arrianos antes de atravesar las
frontera del Impeno -godos, lombardos y
vndalos. Pero tambin dsta era de esperarse
debido a la tendencia de los barbaros a aceptar las costumbres de los romanos.
b) La conversion de los paganos. El proceso de
conversion de los invasores germanos es
ejemplo de cmo una mayorIa no cristiana,
impresionada por la cultura y civilizacin
<<cristianas>> de una minorla, poco a poco
acepta la fe de la minorla. En el proceso,
naturalmente, se entremezclan elementos de
ambas culturas, de modo que el cristianismo
resultante lieva el sello tanto de la tradicin
cnstiana anterior como de las tradiciones de
los pueblos recin convertidos.
Los lfderes mismos de la iglesia se veIan entonces en medio de una tension que ser CaracterIstica de la historia del cristianismo a
travs de las edades. Por una parte, les parecia necesario deshacerse de tantos elementos
de la antigua religion de los conversos como
fuese posible. Por otro, se percataban de que
esa religion tenha raIces profundas en las tradiciones y costumbres de los pueblos. Esa
ambivalencia puede verse en las cartas del
obispo de Roma (o papa) Gregorio el Grande, quien tras recibir noticias de que el rey
Etelberto de Kent se habIa convertido le envi instrucciones en el sentido de que todos
los templos paganos debhan ser destruidos.
Pero poco despus le escribiO a un misionero que se dirigIa a ese mismo reino de Kent:
Llevo largo tiempo debatiendo conmigo mismo acerca del caso de los
anglos, y he liegado a la conclusiOn
de que los templos de los Idolos de

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


ese pueblo no deben ser destruidos,
aunque sIlos Idolos que en ellos
hay. Que se prepare y rode agua
bendita en estos templos, y se construyan altares [cristianos] y se depositen reliquias [de santos]. Puesto
que estos templos estn bien construidos, es bueno que pasen del servicio de los Idolos a! servicio del
Dios verdadero. AsI, cuando las
gentes vean que sus templos no son
destruidos, aparten el error de sus
corazones y, conociendo y adorando a! verdadero Dios, vayan ahora a
esos mismos lugares donde antes
acostumbraban ir. Y, puesto que
acostumbran sacrificarles mucho
ganado a los demonios, deben continuar teniendo alguna celebracin
parecida pero transformada, de modo que a! tiempo de la dedicacin, o
en los aniversarios de los santos
mrtires cuyas reliquias estdn en los
templos, se construyan enramadas
en tomb a esos antiguos templos
que ahora son iglesias, y celebren la
ocasin con fiestas religiosas. Que
ya no sacrifiquen animales al diablo, sino que ahora los sacrifiquen
en alabanzas a Dios, y los coman,
alabando a! Dios que les da ese gozo, de modo que mientras sus cuerpos disfrutan de estos placeres externos, sus mentes puedan ser llevadas a! disfrute de los placeres internos. Porque sin duda es imposible
quitarles todo eso de los corazones
de una vez. (Beda, Historia, 1.30)
Si bien la conversion de los brbaros paganos comenzO tan pronto como se establecieron en territorios del Imperio Romano, y
pueblos como los suevos y borgoflones
pronto contaron con gran ndmero de cristianos, el paso decisivo fue frecuentemente la
conversion de un rey y de sus nobles, a lo

que sigui la conversion en masa del pueblo.


En este sentido, el acontecimiento principal, tanto por su importancia inmediata como por sus consecuencias a travds de los siglos, fue la conversion de los francos, cuyo
punto culminante fue el bautismo del rey
Clodoveo en el ao 496.
Fue en el 481 que Clodoveo lleg a ser rey
de los francos salios. Este no era un reino de
gran extension o poderIo, y durante cinco
aflos el joven rey pareci contentarse con
l. Pero en el aflo 486 Clodoveo emprendi
una serie de campafias militares que rpidamente extendieron las fronteras de su reino.
En el 493 tomO por esposa a una princesa
catlica, Clotilde, hija de Chilperico, rey de
las borgonones. Aunque hacla ya aflos que
el rey de los francos se habla mostrado respetuoso hacia el cristianismo y sus obispos,
a! parecer fue Clotilde quien ms influy en
su conversion. Primero Clodoveo consinti
en que sus hijos fuesen bautizados, y fue s6lo algiin tiempo ms tarde que dl mismo recibiO el bautismo. La ceremonia tuvo lugar
en Rheims el dIa de Navidad del aflo 496, y
varios nobles -y a la larga todo el pueblosiguieron al Rey a la pita bautismal.
Al parecer, los motivos que impulsaron a Clodoveo a aceptar el bautismo fueron ms politicos que religiosos -aunque no debemos olvidar la influencia de Clotilde. En efecto, la
iglesia podia ser una gran aliada en las conquistas que Clodoveo se proponla, y sobre todo en la organizaciOn del naciente imperio
franco. Para ello era necesario que el Rey fuese cristiano y que sus acciones pudiesen interpretarse como inspiradas por su fe. Al aceptar
el bautismo, y at instar a sus sdbditos a seguir
su ejemplo -aunque no por medios violentos- Clodoveo aceptaba e invitaba el apoyo
que la iglesia, y sobre todo sus obispos, podIan prestar a sus propsitos politicos.
Es necesario seflalar que, aun sin el acontecimiento notable del bautismo de Clodoveo,
los francos, como los dems pueblos brba-

59

Las misiones medievales


ros que habIan invadido el Imperio, hubieran acabado por aceptar el cristianismo como parte de la cultura romana a que tendlan
a conformarse.
Por otra parte, sin embargo, el bautismo de
Clodoveo es importante porque seflala el comienzo del gran Reino Franco, que liegarla
a constituir un nuevo imperio. En ese imperio el siglo IX crey ver un nuevo despertar
del desaparecido Imperio Romano de Occidente, y fue a travs de su influencia que el
cristianismo logr algunos de sus ms grandes avances geogrficos. La historia de ese
Imperio Franco y de su importancia para la
expansion del cristianismo pertenece a otra
seccin de este capItulo.
L
conversion de los arrianos. Aunque estac)
ba destinado a desaparecer, el arrianismo se
mostr ms resistente ante la fe ortodoxa
que los viejos cultos paganos. Aparte de los
vndalos, que pronto atravesaron el estrecho de Gibraltar y se establecieron en el norte de Africa, y cuya persuasion arriana continu hasta las conquistas musulmanas, los
principales pueblos arrianos que se establecieron en los antiguos territorios del Imperio
Occidental fueron los ostrogodos, los lombardos y los visigodos. Los ostrogodos dejaron de ser un reto para los cristianos ortodoxos cuando cedieron la hegemonla de Itaha a los lombardos. Estos, por su parte,
pronto comenzaron a recibir la influencia
de sus vecinos catlicos y de las princesas
catlicas que se casaban con sus reyes, y
acabaron aceptando la fe nicena. Esto nos
recuerda una vez ms que a travs de toda la
historia los vInculos familiares, con los intercambios culturales y religiosas que a yeces acarrean, han sido un importante mtodo de evangelizacion. En cuanto a los visigodos que se establecieron en Espana, al
principio fueron tolerantes con los catOlicos. Los ostrogodos tambin lo habIan sido,
aunque no pot ello dej de haber persecuciones y presin de diversas formas para in-

60

ducir a los ortodoxos a hacerse arrianos. Sin


embargo, todo esto termin cuando, en el
aflo 589, el rey Recaredo -cuyo difunto padre habIa perseguido a los ortodoxosabraz la fe nicena. Aun entonces el arrianismo no desapareci en Espana, sino que
perdur hasta que la invasion musulmana le
puso fin al reino godo en la Peninsula.
Este proceso de conversion de los arrianos,
que ya se consideraban cristianos, plantea
una problemtica que veremos repetirse en
el curso de esta historia: la evangelizacin
que se lleva a cabo entre quienes ya se llaman cristianos. Los catlicos creIan que los
arrianos, para ser verdaderos cnstianos, deWan abandonar el arrianismo, y por eso buscaron su conversion. Siglos ms tarde, en el
Medio Oriente, los catlicos romanos tratanan de convertir a los ortodoxos orientales,
y en America Latina los protestantes se dedicarlan a la conversiOn de los catlicos romanos.
2. Las misiones en la Islas Britnicas
El Imperio Romano habIa alcanzado solamente a la porcin sur de la Gran Bretafla- lo
que hoy ilamamos Inglaterra. Ahora, sin embargo, ese territorio estaba en posesin de Varios reyes anglos. Y ms al norte y al oeste, lo
que boy es Escocia, Gales e Irlanda estaba todavIa habitado por antiguos pueblos celtas, cuya religion era muy parecida a la que hemos
descrito al hablar de los germanos. Empero las
misiones en las Islas Britnicas durante este
perlodo merecen discusin aparte, pues en esas
islas se fund una iglesia puj ante que pronto
servirIa de punto de partida para empresas misioneras al Continente. Adems, en las Islas
Britnicas se dan cuatro fenmenos dignos de
menciOn: (1) La conquista para el cristianismo
de territorios ahlende las fronteras del viejo Tmperio, con la obra de Patricio y otros. (2) La expansin del cristianismo a partir de Irlanda a
travs de instituciones monsticas como la de
lona. (3) La primera misin organizada por la

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsloNEs


sede romana de que tenemos noticias -la mision de AgustIn a Inglaterra. (4) El desarrollo
de una metodologIa misionera sancionada por
Roma que toma muy en serio el contexto religioso y cultural de las personas evangelizadas
-pues fue en este contexto que Gregorio escribi la carta sobre los templos paganos que hemos citado anteriormente.
a) Patricio. Este misionero, a quien la posteridad conoce como San Patricio, y quien es
hasta el dIa de boy el santo patron de Irlanda, naci a fines del siglo IV en lo que es
boy Inglaterra. Su padre, un decurin romano, era de fe cristiana, come, lo habIa sido
tambin su abuelo. Para el joven Patricio,
sin embargo, su fe no era cosa de gran importancia hasta que su propio infortunio le
hizo volverse a ella.
Siendo todavIa adolescente, Patricio fue
arrebatado de su hogar y ilevado a Irlanda
por un grupo de asaltantes de esa isla. En Irlanda, y como esciavo, paso varios aflos pastoreando ganado. Haciendo arreglos con el
capitn de un barco, logr escapar hacia el
Continente. Pero aun all tuvo dificultades
para librarse, no ya de sus antiguos amos, sino ahora de quienes le habIan ayudado a escapar. Por fin, y tras largos viajes que le lievaron hasta el Meditenneo, Patricio regreso a su hogar, lievando en el ardor de su fe
el resultado de sus muchos infortunios.
De regreso en la Gran Bretafla, Patricio recibi en suefios el ilamamiento a ir como
misionero a la tiena de su cautiverio:
Vi, en una visiOn nocturna, un hombre que venIa como de Irlanda, cuyo nombre era Victrico, con muchas cartas. Y me dio una. Y lel el
principio de una carta que decla ser
la <<voz de los irlandeses>>, y mientras leIa el principio de la carta me
pareci que ola las voces de quienes vivian junto a ml en el bosque
de Focluth, que est junto al mar
occidental; y clamaban, como con

una sola boca: <<Te rogamos, santo


joven, que vengas y de nuevo andes
entre nosotros>>. Y mi corazn se
conmovi; y no pude leer ms; y

despert.
En Irlanda, Patricio parece haber empleado
diversos medios para lograr conversiones.
For lo general, se acercaba primero a los dirigentes de las comunidades y luego, a trayes de la influencia de stos, lograba la conversion, o al menos el bautismo, de las masas. En esto Patricio tomaba en cuenta la
tradicin celta, donde habla un profundo
sentido de unidad en la comunidad, de modo que las decisiones importantes, una vez
tomadas por los jefes, eran decision de todo
el grupo. En el campo de la religion, esto
querla decir que, silos jefes decidlan abrazar el cristianismo, el resto de la poblacin
les seguirla. Por tanto, fue a esos jefes que
Patricio se dirigio principalmente. A fin de
ilegar a los reyes y dems personas de influencia, no vacilaba en hacerles presentes.
En ocasiones, ni siquiera eSto le valia para
ser bien recibido, y entonces Patricio vela
peligrar su vida con el gozo de quien ye en
el martirio la corona de su fe.
Por estos medios Patricio bautiz a millares de personas, y es de suponerse que la
fe de tales conversos debe haber sido barto superficial. Sin embargo, es notable que
fue precisamente la Irlanda recin convertida la que sirvi de centro a un gran movimiento misionero que habria de extenderse por casi todo el norte de Europa.
Quiz esto se deba a que, al mismo tiemP0 que se dedicaba a bautizar las multitudes, Patricio ordenaba sacerdotes irlandeses que se ocupasen en nutrirlas en la fe.
Al principio estos pastores deben haber sido casi tan ignorantes como su grey, pero
pronto se hizo sentir la influencia de los
monasterios que iban resultando de la obra
de Patricio y que eran verdaderos centros
de estudio y devocin. Esto nos seala el

61

Las misiones medievales


hecho, frecuentemente olvidado, de que
muchas veces el reto ms grande a la misin de la iglesia no es la expansion de la
fe, sino su profundizacion. Hacer discIpulos es mucho ms que ganar conversos.
A travs de la obra de Patricio -y sin duda
de muchos otros cuyos nombres la histona ha
olvidado- se estableci en Irlanda una iglesia autctona que vino a formar parte de la
sangre misma del pueblo irlands. De algn
modo que los historiadores no han podido
descifrar del todo, pero que son reflejo de algunos elementos de la antigua cultura celta,
esta iglesia lleg a tener ciertas caracterIsticas
peculiares en cuanto a su organizacin, la fecha en que celebraba la Pascua de Resurreccin y otras cosas semejantes. AsI, por ejemplo, la autoridad eclesistica vino a radicar,
no en obispos a cargo de una dicesis, sino en
los abades de monasterios, cuya autoridad
era semejante a la de los antiguos bardos celtas. Ms adelante, todo esto serla motivo de
conflictos entre los misioneros irlandeses y
los que seguIan las costumbres de Roma y del
resto del cristianismo occidental.
b) Columba y la comunidad de lona. Poco despus de los primeros esfuerzos misioneros
de Patricio, la isla de Irlanda era ya un centro misionero de importancia. Peregrinos irlandeses se paseaban por toda Europa, predicando y liamando a los cristianos a una vida ms de acuerdo a los principios del evangelio. Casi siempre iban de un sitio a otro
estableciendo monastenos que luego abandonaban para proseguir su camino. A menudo su costumbres e intereses entraban en
conflicto con los de lajerarquIa eclesistica
del lugar, y entonces proseguIan su camino
en busca de un lugar ms adecuado a sus

propsitos.
Por lo general estos peregrinos no eran llevados de un ideal misionero, sino que veIan en
sus peregrinaciones un modo de hacer ms
estricta su vida monstica. Quienes habIan
abandonado sus posesiones y ambiciones pa-

62

ra dedicarse a la vida asctica emprendIan


largas peregrinaciones como un modo ms
de renunciar a lo que ms amaban: su patria
y sus seres queridos. A menudo sus peregrinaciones tenIan lugar en temtorios ya cristianos, y entonces los problemas que causaban
hacfan que las autoridades eclesisticas les
mirasen con recelo. Esto nos recuerda que la
actividad misionera, por estar en la frontera
de la iglesia con otros pueblos y culturas, en
ocasiones reta las estructuras de las iglesias
que se acostumbran a su lugar cultural -razn por la cual muchas de las historias de la
iglesia escritas <<desde el centro>> le prestan
escasa atencin al tema de la misin. Adems, en el caso de estos misioneros irlandeses, como en tantos otros, se vuelve a plantear la difIcil cuestin de la evangelizacion
de los pueblos que ya se ilaman cnstianos.
En otras ocasiones sus viajes les llevaban a
lugares en que la poblacin no era cnstiana,
y entonces la peregrinacin nacida de propsitos ascticos culminaba en labor evangelizadora. Como en otros casos, el discipulado
llevO al testimonio, y vice versa.
Entre estos peregrinos irlandeses, el ms destacado es sin lugar a dudas Columba. Hijo de
la aristocracia irlandesa, Columba se educ en
el ambiente monstico que habIa conservado
algo de la erudicin de la antigtiedad. En frlanda, ya antes de partir en sus viajes misioneros, Columba fund varios monasterios. A los
cuarenta y dos afios de edad, acompanado de
doce discipulos, atraves el mar y fue a establecerse en la isla de lona, junto a la costa de
Escocia. Era una pequefia isla de pocas millas
de extension y en la que, segUn un antiguo historiador, solo habitaban cinco familias. En Jona, Columba fund un monasterio que ms
tarde seria de enorme importancia para la expansin del cnstianismo.
Desde lona, Columba hizo repetidos viajes
a Escocia, donde, a travs de la conversion
del rey Bndio, hizo mucho por la conversion
de los pictos del forte.

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsloNEs


Sin embargo, la influencia de lona y de Columba no se limit a Escocia y a su generacin, sino que se extendi mucho ms all.
Fue a partir de lona que el cristianismo echo
sus ms profundas raIces en Northumbria.
Cuando el rey Osvaldo, que durante su exiho habIa recibido el bautismo, pidi a lona
que le enviase un obispo que pudiera instruir
a sus sbditos en la fe cristiana, comenz un
movimiento de grandes consecuencias para
toda Inglaterra. El segundo obispo que lona
envi fue Aidn, digno representante del espIritu de Columba. Siguiendo el ejemplo del
fundador de Jona, Aidn estableci un monasterio en la isla de Lindisfarne. A partir de
aill, el propio Aidn y sus acompafiantes haclan viajes en los que predicaban, enseflaban
y administraban los sacramentos. Debido a
esta obra, cuando Osvaldo muri y sigui
una reaccin pagana, sta no logr desarraigar el cristianismo del corazn de los nuevos
creyentes. Aidn muri nueve aos despus,
pero su sucesor Finn continu su obra, de
modo que a partir de Lindisfarne el cristianismo se extendi a los reinos de Mercia,
Essex y Wessex.
En la obra de Columba y de sus sucesores
-tanto en lona como en Lindisfarne y muchos otros lugares semejantes- tenemos
un tipo de obra misionera que no hablamos
encontrado antes en nuestra historia. En los
siglos anteriores hemos visto cmo el enstianismo se propagaba de diversas maneras. Algunas veces las iglesias enviaban
misioneros; otras, el propio obispo se ocupaba de visitar las comarcas cercanas a su
ciudad; otras, la nueva Ic se propagaba a
travds de personas que viajaban por las ms
variadas razones, tales como comerciantes,
esclavos, etc.; y otras el intercambio cultural entre naciones y los nuevos vinculos familiares que se formaban produclan conversos. Por otra parte, en el siglo cuarto
habian aparecido centros de vida comunitana y monstica cuyos miembros se dedica-

ban a cultivar su fe cristiana. Ahora, en Jona, vemos una union fructIfera del ideal
monstico con la tarea misionera. La comunidad de lona es de carcter monstico,
si; pero es tambidn una comunidad misionera. A travs del estudio, la disciplina y ha
oracin, los residentes de monasterios comU lona y Lindisfarne no procuran solo
fortalecer su propia vida espiritual, sino
que adems llevan a cabo tarea misionera.
A partir de este momento la misin de la
iglesia cobra una dimension nueva: lo mejor del ideal monstico y su bdsqueda de
fortalecer la fe se vuelven parte de ha tarea
misionera. Ms adehante veremos diversos
modos en que los cristianos medievales intentaron poner lo mejor del ideal monstico al servicio de ha obra misionera. Y bastante despus, al llegar al siglo XVI, veremos que al rechazar el monaquismo el protestantismo se deshizo de un importante
instrumento misionero, y que sa fue una
de las principales razones por las que tard
siglos en equipararse al catolicismo en su
labor misionera.
c) AgustIn de Canterbury. Cuenta ha leyenda
que, aproximadamente en ha misma poca
en que Columba trabajaba entre los pictos
de Escocia y echaba las bases de ho que hhegarla a ser Un gran movimiento misionero,
un joven a quien ms tarde la historia dana
el nombre de Gregorio el Grande se paseaba por el mercado de eschavos de Roma
cuando unos mancebos rubios que estaban a
ha yenta atrajeron su atencin. <<,A qu nacin pertenecen estos jvenes?>> pregunt
Gregorio, y cuando oy que eran anglos coment: <<Anglos han de sen en verdad, pues
tienen rostro de angeles. j,De qu provincia
son?>> -<<Son de ha provincia llamada Dciri>>, le contestaron. -<<De ira son en verdad,
pues han sido hlamados de la ira a la misericordia de Dios. ,Quin es su rey? -<<Aella>>
-<<jAleluya! Es necesario que en su tierra
se ahabe a Dios el Creador.>>

63

L.

Las misiones medievales


Gregorio intent partir como misionero al
pals de los anglos, pero la enfurecida plebe
no se lo permiti, y tuvo que permanecer en
Roma. En el ao 590 llego a ser papa, y nueye aos ms tarde plasmaba en accin su
viejo inters por Inglaterra. De entre los
miembros del monasterio que l mismo habIa fundado, Gregorio escogi un nmero
de monjes a quienes encomend la tarea de
evangelizar a los anglos. Para dirigirles,
nombrO a un monje liamado AgustIn, quien
habla sido abad del convento.
AgustIn y los suyos desembarcaron en el reinode Kent, donde fueron bien recibidos por
el rey Etelberto, cuya esposa era cristiana.
Durante algn tiempo, aunque Etelberto les
permitIa predicar y enseflar con toda libertad,
Agustln y sus companeros no vieron muchas
conversiones. Por fin llego el dIa en que el
propio Rey -y buena parte de su reino tras
l- recibi las aguas del bautismo. A partir
de entonces los esfuerzos misioneros progresaron rpidamente. El propio AgustIn,
que habIa recibido ya el tItulo de Arzobispo
de Canterbury -la capital de Kent- nombr y consagr varios obispos que contribuyeron a propagar el Evangelio en distintas
partes del reino. A su muerte, menos de diez
aos despus de su liegada a Kent, la inmensa mayorIa del pals era cristiana.
Fue en relacin a esta misin que Gregorio
escribi la carta a Etelberto, dicindole que
los templos paganos debIan ser destruidos, y
luego la otra que hemos citado extensamente, dndoles instrucciones contrarias a
AgustIn y sus ayudantes.
Aunque a la muerte de Etelberto se produjo
unabreve reaccin pagana, pronto el nuevo
rey se convirti al cristianismo, y esto puso
fin a dicha reaccin.
A partir de ese momento, el cristianismo
continu propagndose por todo el sur de la
isla, extendindose a Northumbria a partir
de Kent, y luego a Anglia Oriental a travs
de Northumbria.

64

Naturalmente, no fueron AgustIn y lo suyos


los nicos que laboraron en pro de la conversion de los anglos, y es hasta probable
que la comunidad de lona haya sido ms
fructIfera en su obra misionera. Sin embargo, la misin de Agustln dejO una huella indeleble en el cristianismo ingls a! introducir en I las costumbres romanas y establecer la autoridad de lajerarquIa romana, frente a lo que hemos visto que eran las caracterIsticas de las iglesias de origen celta. Por
ello, hasta el dIa de hoy el principal prelado
de la Iglesia de Inglaterra es el Arzobispo de

Canterbury.
Por otra parte, la misin de Agustmn a Inglaterra fue la primera ocasin en que un papa
envi directa y oficialmente una misin a
algn pals lejano. Hasta este momento, la
mayor parte de la extension del cristianismo
se habIa ilevado a cabo por razn de circunstancias ajenas a una <<estrategia>> misionera o a los intereses o mandatos de lajerarqula eclesistica. En el caso de AgustIn y
Gregorio tenemos algo nuevo. Ahora la tarea misionera es asunto que concierne a la
iglesia toda, y muy especial mente a su jerarqula, que se responsabiliza por su planificacin y estrategia. En cierta medida, esto se
relaciona con la crisis por la que pasaba la
iglesia en el resto de Europa, que hacIa que
la expansion geogrfica a travs de las misiones se viera como un punto de esperanza
en un horizonte cargado de incertidumbres.
Como es de todos sabido, las Islas Britnicas continuaron siendo un centro misionero por largos siglos. Incluso despus de la
Reforma Protestante, fue en Inglaterra y Escocia que se inici buena parte de la expansin del cristianismo protestante. Lo que
muchas veces olvidamos es hasta qu punto ese cristianismo britnico conserv elementos heredados de las viejas tradiciones
celtas. AsI, por ejemplo, Ia fiesta que hoy
ilaman de <<Halloween>>, o dla de los brujos,
no es sino la continuacin de antiguas prc-

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsI0NES


ticas de los celtas, que en esa noche se encerraban en sus casas pensando que los demonios estaban sueltos. Y en esos mismos
paIses, y entre cristianos, se conservan todavIa ancestrales costumbres de celebrar
los fiestas de primavera con conejos y huevos, y las de invierno con ramas de mudrdago, planta sagrada a los antiguos cultos celtas.
3. Las misiones orientales
a) El cristianismo ortodoxo. Durante el perlodo
que va desde la caIda de Roma hasta el avance del islam, el Imperio Romano de Oriente,
conocido ahora como el Imperio Bizantino,
es una de las grandes potencias del mundo,
sin ms rival verdaderamente temible que la
vecina Persia. Este imperio incluye buena
parte del norte de Africa, el Mediterrneo
oriental y la porcion sudoriental del continente europeo, y es el principal foco de actividad misionera en el Medio Onente.
Fue durante el reinado de Justiniano que el
Imperio recobr los territorios del norte de
Africa que habIan sido conquistados por los
vndalos. Inmediatamente comenz la tarea
de reconstruir la comunidad ortodoxa de esa
region que habfa quedado sofocada debido a
la fe arriana de los invasores vndalos. Tambidn durante el reinado de Justiniano, el cristianismo se extendiO hacia el sur de Egipto,
en la region de Nubia, donde laboraron varios misioneros tanto ortodoxos como monofisitas. En sus fronteras hacia el norte, Justiniano logrO la conversion de algunos pueblos del Cucaso y de numerosos hdrulos.
Por Oltimo, y siguiendo en ello la politica
establecida por sus predecesores, Justiniano
promulgO e hizo aplicar leyes contra los paganos, con to cual provocd numerosas pero
superficiales conversiones a la fe cristiana.
b) Los nestorianos y monofisitas. Aunque la
expansion del cristianismo hacia el Oriente vio el establecimiento de algunas comunidades ortodoxas en territorio persa, los

grupos ms extendidos fuera de las fronteras del Imperio Romano eran los nestorianos y los monofisitas -dos grupos surgidos de las controversias cristolOgicas del
siglo IV.
Los nestorianos derivaban ese nombre de
Nestorio, el patriarca de Constantinopla que
fue condenado por el Concilio de Efeso en
el aflo 431. InsistIan en la distincin entre la
naturaleza divina de Jesucristo y su naturaleza humana, pues temIan que de otro modo
la humanidad del Salvador quedara eclipsada. Por eso, en lugar de la fOrmula ortodoxa,
que declaraba que Jesucristo existe <<en dos
naturalezas -la divina y la humana- y una
persona>>, los monofisitas preferIan hablar
de <<dos naturalezas y dos personas>>. Desde
la perspectiva ortodoxa, esto parecIa dividir
a Jesus en dos, y por tanto negar la verdadera encarnacin de Dios. Tras la condenacin
de Nestorio, sus seguidores marcharon hacia
el Imperio Persa, donde pronto se hicieron
numerosos. En el dIa de hoy son un grupo
relativamente pequefio cuya principal concentracin se encuentra en Irak e Iran.
Los monofisitas, por su parte, rechazaban la
formula <<dos naturalezas y una persona>>,
establecida por el Concilio de Calcedonia
en el 451, y preferIan decir <<una naturaleza
y una persona>>. De ese modo subrayaban la
unidad de la divinidad y la humanidad en
Jesucristo. Empero desde el punto de vista
de los ortodoxos esto parecIa negar la verdadera humanidad de Jesds, que quedaba
absorbida y eclipsada por su divinidad. Los
monofisitas eran particularmente numeroSOS -y siguen sidndolo- en Egipto, Etiopla y Siria.
El cristianismo nestoriano se extendi principalmente entre personas de lengua sirIaca
que se hallaban diseminadas por el territorio
persa y allende sus lImites, en el Asia Central, India y Arabia. Debido a las relaciones
histricas entre la teologIa antioquefia y su
exponente Nestorio de una parte y la cultu-

65

Wi
Las misiones medievales
ra sirIaca de otra, era de esperarse que buena parte del cristianismo sirIaco siguiese el
camino del nestorianismo. A travs de estos
nestorianos de lengua sirIaca, el cristianismo continu extendindose, y hubo tambin
algunas conversiones entre los persas. Entre
estos, el ms notable es quiz Mar Aba,
quien lleg a ser <<Cathlicos>> de SeleuciaCtesifn, y por tanto cabeza de la iglesia
nestoriana en toda Persia.
Tambin los monofisitas se extendieron por
el Oriente durante este perlodo. Ya hemos
hablado de la fundacin de la Iglesia Copta
en Egipto, y de la Iglesia de EtiopIa -amhas monofisitas. Empero los monofisitas
que ms se expandieron durante los primeros aflos de la Edad Media fueron los llamados <<jacobitas>>. Aunque decfan derivar su
nombre de Jacobo el hermano del Seor, el
mismo les fue dado especialmente despus
de la activIsima labor misionera de Jacobo
Baradeo, quien durante el siglo VI recorri
el Oriente, de Nisibis a AlejandrIa, fortaleciendo, organizando y propagando el cristianismo monofisita. Antes del avance delislam, los jacobitas eran numerosos en Siria,
Mesopotamia, Persia y Egipto.
En todo caso, la ms notable y distante expansin misionera de este perlodo fue la liegada del cristianismo nestoriano a la China
en la persona del misionero Alopdn, procedente de Siria. Su obra se describe en el ilamado <<monumento nestoriano>>, una inscripcin del ao 781 que dice 1 siguiente
acerca de la ilegada de Alopn a China en el
ao 635:
Cuando el ilustre emperador T'aitsung inaugur su magnIfica carrera en gloria y esplendor... he aquI
que habIa en el Reino de Ta-chin
un hombre de gran virtud ilamado
Alopn. Lievado por augurios en el
azul del cielo, decidi ilevar consigo los verdaderos orculos, y ohservando las corrientes de los vien-

66

Huella que la tradicin dice ser de Mahoma. Palacio delopkapi, Estambul.

tos lleg tras grandes dificultades a


Changan. El Emperador envi a su
Ministro, el Duque Fahn Hsuanling, a ese suburbio occidental con
una guardia de honor, para encontrarse con el visitante y ilevarle al
Palacio. Los orculos fueron traducidos en la Biblioteca Imperial. Su
Majestad investig '<el Camino>> en
sus propios apartamentos privados,
y tras convencerse de su verdad y
veracidad dio rdenes especiales
para que fuera anunciado...
Alopn lleg a China bajo la dinastla Tang
en el aflo 635, siguiendo el antiguo camino
del trfico de la seda, que llevaba desde China hasta Europa. Los nestorianos, conocidos
por su destrezas mercantiles, viajaban a la
China y transmitIan la fe. Hay referencias
que indican que la primera iglesia nestoriana
fue fundada por una familia inmigrante hamada Mar Sergis. Es importante recalcar que
para esta fecha, la dinastla Tang comenzaba
una dpoca de tolerancia religiosa y revitalizacin educativa que permiti la apertura al zoroastrismo y al cristianismo. En el 638, fecha
en que se presenta un edicto de tolerancia, la
primera iglesia cristiana fue construida en la
China con el auspicio del Emperador.

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


Alopdn fue bien recibido por la casa remante y se dedic a traducir las Escrituras y a
fundar monasterios. Aunque el cristianismo
introducido por Alopn pronto constituy un
grupo notable, es casi seguro que la mayor
parte de los miembros de ese grupo haya sido extranjera -posiblemente comerciantes
nestorianos- y que la influencia cristiana
haya penetrado solo muy superficialmente
en algunos de lo cIrculos intelectuales de la
China. Si bien esto pertenece a otro perlodo
de la historia, debemos sealar aquI que el
cristianismo nestoriano de China no logr
resistir la persecuciOn resultante de un cambio de dinastIa, y por tanto desapareci.
4. El avance del islam
Los siglos VI y VIII marcan uno de los perIodos ms tristes en la historia del cristianismo
en el Oriente Medio y el norte de Africa. Durante ellos se produjeron grandes prdidas territoriales, y muchas de las ms antiguas e importantes iglesias cristianas desaparecieron o
quedaron enquistadas.

En el ao 622 se produjo la Hegira o comienzo de la era musulmana. A la muerte de


Mahoma en el auio 632, sus seguidores ocupaban una zona limitada en la costa occidental de
Arabia, y no habIan logrado extender su influencia allende los lImites de dicha peninsula.
Su sucesor Omar (634-644), con la ayuda de su
habilIsimo general Calid y de la debilidad de
los imperios bizantino y persa, gui la conquista de Siria, Mesopotamia, Egipto y buena parte de Media y Persia.
La conquista de Siria fue facilitada por las
disensiones producidas por la division teolgica entre monofisitas y ortodoxos. Adems, el
pueblo sirfaco era de ongen semita y por tanto
no vio con demasiado disgusto la llegada de los
rabes. En el aho 634 dstos invadieron a Siria,
y en el 636 toda la regiOn estaba en sus manos
-excepto las ciudades de Jerusaln y Cesarea, que capitularon en los aflos 638 y 640, respectivamente. Como consecuencia de la conquista de Siria, la porcin romana de Mesopotamia, separada de la capital bizantina, no tardo en caer. En el aho 634 los rabes invadieron

Los rabes conquistaron buena parte del lmperio Romano y del Imperio
Persa. Las espadas de los primeros califas, palacio deTopkapi, Estambul.

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67

Las misiones medievales


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Los moros invaderon y conquista o casi toda EspanaTapiz en e Alczar de Sevilla.

la Mesopotamia persa y, aunque sufrieron algunas derrotas iniciales, en el ao 637 Ctesifn


capitul ante ellos. De allI continuaron hacia el
oriente e invadieron primero a Media y despus a Persia, pero la conquista de estos terntorios no se complet sino en el ao 649, despus de la muerte de Omar. Aun entonces, la
vieja cultura irania continu existiendo y logr
imprimir sobre la religion islmica de la regiOn
su sello particular. En el aflo 640 las tropas de
Omar, bajo el mando del general Anir, invadieron el Egipto. La resistencia fue leve, pues el
patriarca Ciro, a quien el Emperador de Constantinopla habIa hecho patriarca y gobernador,
mostr carecer de firmeza de carcter y de voluntad de resistir. En el ao 642, al rendirse
AlejandrIa, todo Egipto qued en manos musulmanas.
El califa Otman (644-655) no result ser
buen sucesor de Oman. Su nepotismo y sus
polfticas fiscales pronto sembraron el descontento, y las Onicas conquistas notables de su
califato fueron la del este de Persia y la de
Chipre.

68

Tras el asesinato de Otman le sucedi All,


pero dste no pudo retener el poder y pronto estall la guerra civil. Se sucedieron numerosos
pretendientes a! califato hasta que en el ao
692 se estableci el califato de Damasco en la
persona de Abd-al-Malil.
A pesar de la disensin interna, el islam
continu avanzando, y en el aflo 698 todo el
none de Africa estaba en su poder. La conquista de esta region fue dificil debido a la resistencia de los bereberes. Sin embargo, pronto stos
adoptaron la religiOn de los conquistadores, de
modo que en el aflo 711 la fuerza musulmana
que invadi a Espana estaba formada mayormente por moros. La conquista de Espafla fue
fcil. Toda la Peninsula Ibrica, excepto Asturias, quedO en poder de los musulmanes. En el
aflo 720, y luego en el 725, las fuerzas islmicas invadieron el reino franco, avanzando por
ci oeste hasta cerca de la ciudad de Tours, y por
el Rdano hasta ms al norte de Lyon.
La batalla de Tours en el aflo 732, cuando
Carlos Martel logr una victoria sobre los musulmanes, detuvo el avance del islam en el oc-

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsloNEs


cidente de Europa. Mientras que algunos historiadores cristianos presentan esta victoria como
el fin del avance del islam y el comienzo de la
ideologla de las cruzadas, otros historiadores
musulmanes le restan importancia a la derrota.
Ambas perspectivas apuntan a lo crItico de la

batalla en relacin a las dos religiones.


Aunque en el Oriente los musulmanes atacaron repetidamente diversas provincias de
Anatolia, y hasta ilegaron a amenazar la ciudad
de Constantinopla en los aos 716 y 717, la
frontera entre el islam y los diversos reinos
cristianos qued fijada alrededor del ao 720.
En esa fecha los musulmanes dominaban todo
el antiguo Imperio Persa, Armenia, Mesopotamia, Siria, Arabia, todo el norte de Africa y la

casi totalidad de la Peninsula Ibdrica.


El aflo 650 marca el advenimiento del califato Abasida, cuya capital luego fue Bagdad,
fundada en el aflo 762. El califato Abasida no
realiz grandes conquistas militares, pero silogr desarrollar una civilizacin heredera al
mismo tiempo de la ciencia y la filosofIa occidentales y de la religion musulmana. Con esto

culmina el perfodo del primer impulso expansionista del islam.


En los paIses conquistados por los musulmanes el cristianismo continu existiendo. Durante el liderato de Mahoma, los cristianos pagaban un tributo y podian seguir profesando la
fe cristiana, pero algunos abrazaron la musulmana. El Corn concedia cierta categorIa especial al cristianismo como uno de los <<pueblos
del Libro>> -junto al judaismo. Esto evit que
los musulmanes pretendiesen obligar a lo cristianos a convertirse, y hasta bubo cristianos
que participaron en asuntos del gobierno musulmn. De hecho, muchos de los cristianos no
calcedonences -es decir, nestorianos y monofisitas- aceptaron el orden de sus nuevos
conquistadores proclamando el fin de la injusticia y la corrupcin anteriores. No pocos escritores monofisitas en el siglo siete vieron en la
fuerza del islam seal del juicio de Dios sobre
las iglesias ortodoxas. Por regla general, aunque con serias excepciones, no hubo persecucin contra los cristianos en los territorios musulmanes.

Aunque mucha de su expansin fue de orden militar, el slam incluye tambidn una profunda espiHtualidad. Derviche en Konya,Turquia.

69

Las misiones medievales


Por otra parte, si se colocaba al cristianismo
y sus seguidores en condiciones desventajosas.
Aunque existIa la tolerancia religiosa, los cristianos eran considerados ciudadanos de segunda clase. Inclusive, aun los conversos a! islam
eran considerados inferiores a los conquistadores rabes. Tambin habIa obligaciones y
restricciones tales como vestir ciertas ropas Caracteristicas y evitar toda seal externa que pudiese servir de propaganda para el cristianismo
-desde tocar las campanas de la iglesia hasta
criar cerdos a la vista de los musulmanes. Si
bien no se perseguIa de muerte a quienes haWan sido cristianos en tiempos de la conquista
musulmana, ni tampoco a sus descendientes, si
existIan penas severas -hasta la de muertepara los musulmanes que se convirtiesen a!
cristianismo.
Un caso en extremo interesante es el de Juan
de Damasco, el hijo de Mansur ibn Sarjur, un
cristiano siriaco (jacobita) que sirvi como administrador bajo la dinastIa Umayyad en el primer centro musulmn fuera de Meca en 661.
Juan de Damasco se hizo cristiano ortodoxo, y
es famoso por su gran obra De lafe ortodoxa.
Pero no menos importante es su Dialogo entre
un sarraceno y un cristiano. En este tratado

Juan de Damasco escribe una apologia que Caracteriza la misiologia cristiana del siglo ocho
en el contexto musulmn. Al mismo tiempo
que considera que la fe musulmana es una herejia, Juan de Damasco provee un modelo para comprender los mdtodos y entendimiento de
los musulmanes y capacitar a los cristianos a
argumentar con ellos sobre la fe. Los asuntos
que plantea en este tratado reflejan las preocupaciones y confrontaciones entre cristianos y
musulmanes que perduran an despus de doce siglos.
En Persia, Siria y Egipto el cristianismo sigui existiendo, tanto en su rama ortodoxa como en la nestoriana y la monofisita. Sin embargo, ninguna de estas iglesias mostr una vitalidad capaz de reconquistar el terreno perdido,
aunque si continuaron su labor misionera cob-

70

cando obispados en el Tibet, India, China, y


otras regiones del centro y sudeste de Asia.
Con la conquista de Egipto, las regiones de
Nubia y Etiopia quedaron separadas del resto
del cristianismo, y por esta razn la igiesia en
dicha zona tendi tambidn a volverse conservadora y a perder su empuje misionero.
En el norte de Africa el cristianismo continu existiendo durante algn tiempo, pero unos
pocos siglos despus de la conquista musulmana habIa desaparecido por completo. Quiz
esto se deba a que el cristianismo nunca logro
conquistar el corazn de los ms antiguos habitantes de la zona, y tambin a que buena parte de los cristianos emigraron hacia Italia y
Francia.
En la Peninsula Ibrica el cristianismo continu existiendo, no solo en Asturias, sino tambin en los territorios dominados por los musulmanes. Como es bien sabido, sta fue la ms
importante regiOn que el cristianismo logr recobrar de manos del islam, y ello por fuerza de
armas. Empero la historia de esta reconquista
pertenece a otra porcin del presente capItulo.
B. Desde ci impuiso misionero britnico
hasta las cruzadas
El avance del islam y la conversion de las Islas Britnicas, que hemos narrado en una seccion anterior, cambiaron totalmente el cuadro
de la distribucin y expansion geogrficas del
cristianismo. Hasta entonces, ste habia encontrado su eje central en la cuenca del Mediterrneo, en una ancha faja que se extendIa desde
Constantinopla, Antioquia y Alejandria al este
hasta Roma y Cartago en el oeste. Con las conquistas musulmanas, Antioqula, Alejandria y
Cartago perdieron su preponderancia como
centros misioneros, y Constantinopla quedo limitada a extender sus esfuerzos hacia el forte,
pues al sur y al este la flanqueaba el islam. Por
otra parte, la conversion de las Islas Britnicas
fue tan completa que pronto stas se volvieron
un centro de misiones. Con el advenimiento a!
poder de los carolingios y el consiguiente fib-

HI5T0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


recimiento del reino franco, qued establecido
un nuevo eje de vitalidad cristiana en el Occidente, que iba desde Inglaterra al forte hasta
Roma a! sur, incluyendo en su centro el reino
franco. Por otra parte, Constantinopla continu existiendo como otro centro de misiones
cristianas. Este eje europeo y el nUcleo constantinopolitano sern los focos del impulso misionero durante el resto de la Edad Media.
1. Las misiones en el norte de Europa
a) Las primeras misiones en los Palses Bajos
y Alemania. Aunque los primeros intentos
de ilevar el Evangelio a los Paises Bajos
partieron del reino franco, fueron los misioneros ingleses quienes lograron establecer
firmemente el cristianismo en dichos palses. El primero de estos misioneros fue Wilfrido, que visit la region en dos ocasiones
y bautiz a numerosos paganos convertidos. Poco despus, en el aflo 690, le sigui
Wilibrordo, tambin ingls, quien lleg a
Frisia con once compaeros a la manera de
los viejos grupos irlandeses. Al tener dificultades con el rey frisn Radbod, Wilibrordo se dirigi a Pipino de Heristal, quien le
presto su apoyo. De allI sigui a Roma,
donde obtuvo la bendicin del Papa. Debido a los avances de Pipino frente a Radbod,
Wilibrordo logrO llegar a los PaIses Bajos y
establecerse en la ciudad de Utrecht, desde
donde dirigi la expansion del cristianismo
por todo el sur de los Palses Bajos. Aunque
a la muerte de Pipino de Heristal se siguieron desrdenes en el reino franco que le
permitieron a Radbod reconquistar algo del
terreno perdido, pronto Carlos Martel logr unificar el poderlo franco y obligar a

Radbod a retirase.
El ms importante de los misioneros ingleses que se dedicaron a la conversion de los
frisones fue Bonifacio, cuyo verdadero
nombre era Winfrido, y en quien se conjugaban el espIritu aventurero caracterIstico de
los monjes britnicos de su poca y una as-

diente pasin por la conversion de los paganos. Su primera visita a los PaIses Bajos tuvo poco xito debido a que coincidi con el
perIodo de inestabilidad que siguiO a la
muerte de Pipino de Heristal; pero Bonifacio no cej en sus empefios misioneros, y
pronto regresO a! continente europeo. En esta ocasin fue directamente a Roma donde,
tras algunas vacilaciones, el papa Gregorio
TIle dio su bendicin y lo dot de reliquias
que habrian de acompaflarle en su misin y
fortalecerle al realizarla. Esta misin, sin
embargo, no consistIa tanto en la predicacin a los paganos como en la organizacin
y reforma de iglesias ya existentes -tarea
dsta que no se ajustaba del todo a los intereses de Bonifacio. De Roma, Bonifacio paso
a Turingia, donde se dedic a la tarea que le
habla sido encomendada por el Papa. Pero al
saber de la muerte de Radbod, decidi regresar a Frisia, y allI trabaj durante algunos
aos bajo la direccin de Wilibrordo. Luego
paso de nuevo a Alemania, pals en que
transcurrirfa la mayor parte de su vida. En
ese pals, al igual que en Frisia, habla habido antes misioneros francos e irlandeses, pero parece ser que Bonifacio fue quien ms
hizo por la conversion de la region. Tras laborar por algdn tiempo en Baviera, paso a
Hesse, y luego regres a Roma para ser consagrado obispo antes de volver a Turingia.
En esta region los antiguos misioneros irlandeses hablan establecido el mismo tipo de
cristianismo distinto del romano que hemos
visto ya al tratar de la conversion de las Islas Bntnicas. La obra principal de Bonifacio entonces fue establecer la uniformidad
entre la iglesia de esa region y el resto de las
iglesias relacionadas con Roma. Tras un tercer viaje a Roma, Bonifacio se dedic a reformar la iglesia en el reino franco, con el
apoyo de las autoridades. Por Oltimo, para
coronar una vida de largas y fructiferas labores, regres a su primer amor en Frisia,
donde en el ao 754, teniendo unos ochen-

71

Las misiones medievales


ta de edad, muri victima de un ataque por
parte de un grupo de paganos. Sin embargo,
ya el cristianismo estaba firmemente afianzado en los Palses Bajos, y su avance no se
detuvo tras la muerte de Bonifacio.
b) Carlomagno y la conversion de los sajones.
Aunque sus antecesores habIan utilizado la
fuerza de las armas para apoyar el trabajo
misionero, Carlomagno lo hizo en un grado
y de una manera nunca antes vistos. Sus armas contribuyeron a completar la conversin de los frisones despuds de la muerte de
Bonifacio. Pero fue sobre todo en el caso de
los sajones que Carlomagno utiliz el poder
de la espada despiadadamente. Las luchas
de Carlomagno con los saj ones ocupan todo
el perlodo que va desde su accesin al trono
en el ao 771 hasta su muerte en el 814.
Mediante repetidas campaas, Carlomagno
logr establecer su poderIo y su religion en
el territorio de los sajones. Las rebeliones
fueron muchas, frecuentes y sangrientas, y
Carlomagno las aplast violentamente. Tras
cada campafia entre los saj ones, Carlomagno obligaba a los rendidos a aceptar el bautismo, con lo cual hacIa de la fe cristiana un
instrumento de sus propOsitos politicos, y
de su politica un instrumento para la expansin del cristianismo. A cada victoria de
Carlomagno seguIan los misioneros, que se
establecIan en la region con el apoyo de las
autoridades francas y allI se dedicaban a instruir en la fe a los recin bautizados.
Si bien los sajones aceptaron el bautismo a
la fuerza y no puede decirse que haya habido en ellos una genuina conversion antes de
bautizarse, es interesante notar que pronto
se contaron entre los ms decididos adalides
de la fe cristiana. Algunos de los sajones
que aceptaron el bautismo bajo la amenaza
de las armas llegaron a ser cristianos decididos, y contribuyeron despus a la expansion
de su nueva fe entre sus compaheros de raza. Posiblemente esto se deba, en parte al
menos, a un fenmeno que encontraremos

72

( 'y

.;

L
Estatua ecues:re de Cadomagno.
Catedral de San Pedro, Roma

repetidamente en la historia de la expansiOn


del cristianismo. Los sajones, aun siendo
paganos, creian que habIa cierto poder en el
bautismo, de tal modo que una vez que eran
bautizados quedaban abandonados por sus
dioses y no les quedaba otra alternativa que
ser fieles seguidores de Jesucristo, tal como
ellos entendlan lo que esto significaba. En
todo caso, tenemos aqui una prueba sorprendente del hecho de que no siempre el uso de
las armas lleva a una aceptacin efImera del
cristianismo. Y tenemos tambin un ejemp1o del modo en que ese mismo cristianismo, adaptado a culturas y tiempos violentos,
es capaz de adoptar la violencia como mtodo misionero.

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


Por otra parte, hay que recalcar que los metodos empleados en la misin impactan ci
contenido mismo del mensaje que se comunica. En el caso de los sajones, los mdtodos
violentos de Carlomagno y sus ejrcitos
francos se combinaron con las tradiciones
Micas de los sajones mismos para producir
una version del mensaje cristiano cargada
de imgenes violentas. Esto puede verse en
ci poema annimo Heliand, una larga poesIa
de casi seis mil lIneas, escrita por un bardo
sajn pocos aos despuds de la conversion
del pals por la fuerza de las armas francas.
En ese poema, Jesus es el guerrero por excelencia, jefe de una banda de doce valientes
aventureros. En la historia de su nacimiento,
en lugar de ovejas y pastores, hay caballos
de bataila y sus guardias. Dada tal lectura
del mensaje cristiano, no ha de extraarnos
ci que bien pronto los mismos sajones se
lanzaran a la tarea de convertir a sus vecinos
por fuerza de las armas.
c) La ,nisin a los escandinavos: Ansgar. Poco despuCs de la muerte de Carlomagno,
aparece en la historia europea el fenmeno
de una nueva serie de invasiones que otra
vez amenazaban la civilizacin existente. Se
trataba de las invasiones de los normandos o
escandinavos, un pueblo guerrero de raza
germnica que acostumbraba atacar las costas de los palses vecinos a fin de apoderarse
de sus riquezas. Su cosmovisin religiosa,
por ser Un grupo germnico, era muy similar a la que hemos explicado arriba pam
otros pueblos de semejante tradicin. Al
principio, estos normandos se limitaban a
ataques momentneos en los que saqueaban
ci territorio invadido, y especialmente sus
iglesias y monasterios, para retirarse inmediatamente. Ms tarde comenzaron a establecer colonias en algunos de los palses que
acostumbraban invadir, y asi liegaron a establecerse en el este de Inglaterra, en Irlanda,
en Islandia y en Groenlandia. Al establecerse en paises cristianos, los normandos

tralan la ruina de las iglesias que aili existian, pero a la larga aceptaban la fe del pueblo conquistado y recibian ci bautismo.
Puesto que las invasiones de los normandos
coincidieron con el ocaso del poderlo carolingio, no fue posible realizar entre elios una
misin semej ante a la que antes habla ilevado a cabo Bonifacio entre los frisones. Al
principio, los ilnicos cristianos que liegaban
a Escandinavia eran los cautivos de los vikingos -aventureros y saiteadores normandos- o aiguno u otro normando que habIa
aceptado la fe cristiana en uno de sus viajes.
A principios del siglo IX aparece en escena
la figura de Ansgar o Askar, monje sajn
que dedic toda su vida al trabajo misionero entre los escandinavos. Debido a circunstancias polIticas, un rey dans y luego uno
sueco pidieron misioneros a la corte del rey
franco Ludovico Plo. Tras aigunos esfuerzos
infructuosos para conseguir personas interesadas en esa labor, Ludovico decidi enviar
a Ansgar, monje que pertenecla a un monasterio de la vieja tradicin de lona. Ansgar
estabieci su centro de operaciones en la
ciudad de Hamburgo, y de alll viaj repetidamente a Dinamarca y Suecia. A travds de
la influencia de Ludovico Plo, Roma estabieciO un arzobispado en Hamburgo y cobc a Ansgar en dicha sede. Adems de viajar personaimente a los territorios de su misin, Ansgar envi sacerdotes a que predicasen entre los escandinavos, y al ver nifios
daneses expuestos a la yenta como esclavos, los compr para adiestrarios en el trabajo misionero. Al presentar ci evangeiio,
Ansgar predicaba a Cristo como un dios poderoso capaz de dar a sus seguidores Ia Victoria en la batalla. Puesto que este tipo de

mensaje era afin con la cosmovisin reiigiosa y cultural de los escandinavos, no fueron pocos los que lo aceptaron. Aunque no
tenemos noticias de que las comunidades

cristianas estabiecidas por Ansgar y los suyos en los palses escandinavos hayan conti-

73

Las misiones medievales


nuado por largo tiempo, no cabe duda de
que a travs de ellas los escandinavos conocieron algo del carcter del cristianismo, y
que de este modo se fue preparando el camino para las misiones futuras. Por otra parte,
la sede de Hamburgo, fundada por Ansgar,
constituy uno de los centros de trabajo misionero en Escandinavia en los aos por yenir, y su papel en la conversion de la region
no fue despreciable.
d) La conversion de Escandinavia: DinamarCa. De igual manera que el poderIo carolingio jug un papel preponderante en la conversiOn de los sajones, asI tambin el nuevo
poderlo sajn fue de primordial importancia
para la conversion de Escandinavia. A principios del siglo X, con Enrique el Halconero, comenz un perIodo de expansion sajona que ms tarde darIa lugar al Sacro Imperio Romano Germnico, cuyo primer emperador fue Otn I, hijo de Enrique el Halconero. Debido al prestigio de este naciente
imperio, ya convertido al cristianismo y en
proceso de hacerse cada vez ms germnico
y menos latino, sus vecinos daneses, y ms
tarde el resto de los escandinavos, comenzaron a sentir el impacto del cristianismo sobre sus fronteras. Repetidamente encontraremos reyes escandinavos que, por razones
de afinidad cultural con el cristianismo germnico y por otras que no resultan del todo
claras, aceptan la fe cristiana y tratan de implantarla en sus dominios.
El primero de estos reyes fue Harald Blaatand (Haroldo Dienteazul), poderoso rey de
Dinamarca y tambin de Noruega, que hizo
todo lo posible por establecer el cristianismo
en sus dominios. Sin embargo, su hijo
Svend I se opuso al gobierno y a las medidas
religiosas de su padre y dirigi una rebeliOn
en la que le dio muerte y se apoder de su
trono. Como era de esperarse, a esto sigui
una reaccin pagana.
Fue el nieto de Harald Blaatand e hijo de
Svend, llamado Knud o Canuto, quien logr

74

restablecer el cristianismo en Dinamarca.


Primero Knud logr hacerse dueflo de la
parte de Inglaterra que estaba en manos danesas, y ms tarde lleg a gobernar a Dmamarca, Inglaterra y Noruega. Knud era cristiano convencido, e hizo todo cuanto estuvo
a su alcance para lograr el establecimiento
de su fe en sus dominios, aunque no tenemos noticias de que haya pretendido imponer el bautismo a sus siibditos por la fuerza
de las armas. Su profunda fe le impuls a
hacer un peregrinaje a Roma, a pedirle al arzobispo de Canterbury que consagrase tres
obispos para Dinamarca -lo cual naturalmente disgusto al arzobispo de Hamburgoy a interesarse por la instrucciOn cristiana de
sus siibditos. Menos de setenta aos despus de la muerte de Knud, Dinamarca liego a tener su jerarquIa eclesistica propia,
con un arzobispo en la ciudad de Lund que hoy pertenece a Suecia.
e) La conversiOn de Escandinavia: Noruega.
Aunque antes hubo cristianos en Noruega,
la conversiOn de ese pals tuvo lugar mediante la presin que ejercieron algunos de sus
reyes cristianos. El primero de stos fue
Haakon el Bueno, hijo del fundador del reino noruego, quien habIa sido bautizado en
Inglaterra. Haakon hizo todo lo posible por
lograr la conversion de los noruegos, pero la
mayorIa se neg a aceptar el bautismo e insisti en que su rey deberfa participar de los
viejos sacrificios paganos. Por fin, Haakon
sucumbi a esta peticin y particip de la
came y la bebida del sacrificio. Se dice que
ms tarde, poco antes de morir, dio muestras
de arrepentimiento por su apostasIa.
Tras la muerte de Haakon el Bueno se siguieron disturbios internos durante los cuales Harald Blaatand de Dinamarca logr hacerse dueflo de Noruega. Sin embargo, los
esfuerzos de Harald por lograr el establecirniento de su fe no resultaron fructIferos.
Los dos reyes noruegos que lograron implantar definitivamente el cristianismo en

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


sus territorios fueron Olaf Tryggvason y
Olaf Haraldson.
Olaf Tryggvason, quien habla nacido en el
exilio y cuya juventud transcurri en Rusia
e Inglaterra, trat de implantar el cristianismo cuando, a fines del siglo dcimo, logr
hacerse dueflo del reino noruego, que habIa
sido fundado por su bisabuelo, Harald Haarfager. Sus mdtodos fueron violentos, y no
vacilO en hacer uso del destierro y aun del
castigo fIsico. En otras ocasiones, median-

te diversas clases de concesiones, compraha el favor de la asamblea de dirigentes de


una region y hacIa que stos decidiesen que
la region se hiciera cristiana. Fue por sus esfuerzos que el cristianismo se extendi a la
colonia escandinava de Islandia y luego a la
de Groenlandia, para por fin ilegar con Leif
Ericson a las costas de Amrica del Norte
-a la region que Leif llamO Vinland o tierra del vino. Sin embargo, no tard en surgir un fuerte movimiento de oposicin a la
polItica de Olaf. Este movimiento contaba

con el apoyo de Svend I de Dinamarca, y


culmin en una batalla en la que Olaf perdi la vida y el reino. Noruega paso a manos de Svend y de la reaccin pagana.
Diecinueve afios ms tarde, Olaf Haraldson
logr reconquistar la independencia de Noruega y se dedic a continuar la obra de conversion iniciada por Olaf Tryggvason. Sus
mtodos no eran tan violentos como los de
su homnimo, aunque no vacilaba en usar la
fuerza cuando le parecIa necesario. Sus es-

fuerzos cesaron cuando de nuevo apareci


un movimiento de oposicin y Olaf perdi
su trono y la independencia de su pals, esta
vez en provecho del rey Knud de Dinamarca. Pero ya la obra de Olaf estaba hecha y,
adems del hecho de que el propio Knud
era tambidn cristiano, la conversion de los
paganos que quedaban en Noruega continuarla sin detenerse.

f) La conversion de Escandinavia: Suecia. Al


igual que en los casos de Dinamarca y Nor-

uega, la conversion de Suecia tuvo lugar mediante la adhesion de ciertos reyes a la fe


cristiana. El primer rey cristiano acerca del
cual tenemos noticias fidedignas es Olov
Skotkonung, quien gobern a principios del
siglo XI. Por otra parte, no debemos olvidar
que mucho antes Ansgar habIa realizado sus
viajes misioneros a la region y que alll haWan quedado comunidades cristianas de las
cuales no tenemos ms noticias, pero cuya
influencia debe haber persistido. En todo caso, los sucesores de Olov fueron en su mayona cristianos quienes trataron de llevar a sus
slbditos a aceptar su fe. Rara vez se utiliz

la fuerza fisica para lograr este propsito.


Puesto que la conversion de Suecia fue unos
den aflos ms tarde que la de Dinamarca y
Noruega, se vio favorecida por un movimiento de despertar religioso que existIa en

todo el cristianismo occidental y cuyos principales exponentes fueron, primero, el monje Hildebrando, que lleg a ocupar el trono
papal bajo el nombre de Gregorio VII, y luego el monaquismo cisterciense. Debido a esto, la conversion de Suecia fue en cierto sentido ms rpida y ms profunda.
Es importante sealar que en la conversion
de los palses escandinavos se sigui un m&
todo que se ajustaba a las estructuras sociologicas, culturales y polIticas de dichos paIses. Era costumbre de los escandinavos lievar todas las decisiones de importancia a

una asamblea de los principales personajes


de una region. En esta asamblea, que llevaba el nombre de Thing, se tomaban decisiones que luego serIan adoptadas por todos.
En repetidas ocasiones -y sobre todo en el
caso de la conversion de Islandia, que no
hemos discutido aqul, pero que tuvo lugar
mediante una decision de la asamblea general o Aithing- los reyes o los misioneros
que pretendlan lograr la conversion de una
comunidad planteaban la cuestin ante el
Thing, y ste debatIa y decidIa por todos si
deblan o no aceptar el cristianismo. Aqul

75

Las misiones medievales


tenemos un ejemplo de un mtodo misionero que se ha seguido en muchas partes del
mundo y en distintos momentos de la histona, y en el que no se buscan conversiones
individuales entre quienes no piensan en trminos individualistas, sino que se acepta la
estructura sociolgica, cultural y poiltica colectivista del pueblo cuya conversion se busCa, y se plantea el Evangelio, no a individuos particulares, sino a la comunidad como
un todo.
2. Las misiones en Europa Central
Al aceptar los escandinavos la fe cristiana,
quedaba prcticamente completada la conversin de los pueblos germnicos que desde fines de la Edad Antigua invadieron el occidente de Europa. Sin embargo, habia en Europa
central otros grupos no germnicos que habfan Ilegado allI como pante de la gnan migracin que empuj a los germnicos hacia ]as
frontenas romanas. Casi todos estos grupos
eran eslavos, aunque habIa otros de importancia tales como los varos y los magiares o
hngaros. Dunante el penIodo que estamos estudiando el cristianismo occidental comienza
a extenderse hacia los territonios ocupados por
estos pueblos. Como era de esperarse, esta expansion geogrfica fue algo posterior y ms
lenta que Ia expansion en los territorios ocupados por los germanos, que estaban ms cerca de la Europa occidental cristiana, tanto geogrfica como culturalmente. Luego la conversion de estos pueblos no lleg, durante el
perlodo que estamos estudiando, al nivel a
que llego la conversion de los pueblos germnicos. Por otra pante, las fronteras en la Europa central enan mucho ms fluidas que las de
Europa occidental, y esto dificulta el que hagamos un estudio detenido de la expansion de
la fe cristiana en esos palses. Adems, el proceso de conversion en ]as distintas regiones de
Europa central repite de tal manera las mismas caracterIsticas que basta con que hagamos algunos comentanios generales y diga-

76

mos algo acerca de los ms importantes misioneros que fueron a la regiOn.


Las primeras misiones cristianas a los pueblos establecidos en Europa central tienen lugar
aproximadamente durante el gran florecimiento del poderlo carolingio. Ms tarde, el creciente poder de Sajonia y de su vstago, el Sacro
Imperio Romano Germnico, vino a ocupar el
vacIo politico que habla dejado el desmembramiento del Impenio Carolingio. Por otra
parte, debido a su posicin entre Roma y
Constantinopla, esta zona fue centro de tensin entre ambas sedes, que se disputaban la
autonidad sobre los nuevos campos misioneros. Por esta razn, al estudiar la expansion
del cristianismo en el centro de Europa, es necesanio tener en cuenta tres factores: la presin
polftica e imperialista, primero carolingia y
luego del Sacro Impenio Romano Germnico;
la sede romana y su rival en Constantinopla; y
los intereses imperialistas pero limitados del
Imperio Bizantino.
De todos los pueblos establecidos en el centro de Europa el ms importante era el de los
eslavos. Los primeros cnistianos entre los eslavos aparecieron por razOn del contacto con sus
vecinos cristianos -los sajones al occidente y
el Imperio Bizantino al sur. Empero, el ms
notable esfuerzo misionero es el que lievaron a
cabo dos hermanos, de nombre Constantino y
Metodio, en el siglo IX. Estos hermanos fueron
originalmente misioneros del cristianismo bizantino, aunque su trabajo culminO bajo los
auspicios de Roma. Debido a su importancia, y
debido tambin al hecho de que en ella se descubren los diversos factores que hemos apuntado ms arniba, narraremos la historia de estos
dos hermanos. Antes de partir para Moravia,
donde comenzarIan su misin entre los eslavos,
Constantino -a quien la histonia conoce como
Cirilo- y Metodio tenfan ya cierta experiencia
como misioneros. Constantino habIa sostenido
disputas con los musulmanes, y tanto l como
Metodio habIan participado de una misin en
Crimea. Por otra parte, es posible que ambos

HI5T0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


conociesen algo del idioma eslavo antes de partir para Moravia, pues se criaron en Tesalnica,
donde habla un fuerte nmero de habitantes de
origen eslavo.
La misin de Constantino y Metodio comenz cuando el prIncipe moravo Ratislao pidi al emperador de Bizancio, Miguel III, que
le enviase misioneros cristianos. Es difIcil saber las verdaderas razones de esta peticion.
Quiz Ratislao querIa contrarrestar la influencia occidental que se hacIa sentir a travs de la
union entre el cristianismo y el imperialismo
politico que era caracterIstica de sus vecinos
occidentales. Quiz se dej ilevar sencillamente por el prestigio del patriarca Focio, uno de
los hombres ms sabios que hayajams ocupado la sede constantinopolitana. En todo caso, el
Emperador Miguel III decidi enviar a los dos
hermanos, Constantino y Metodio, en respuesta a la peticin de Ratislao.
Aunque estos dos misioneros se dedicaron
arduamente a la conversion e instruccin del
pueblo al que habian sido enviados, el aspecto
ms importante de su obra est en la confeccin de un alfabeto mediante el cual fue posible reducir el idioma eslavo a la escritura y traducir los primeros libros cristianos a ese idioma. Al parecer, ya antes de partir en su misin,
Constantino habia comenzado su version de la
Biblia al eslavo. Una vez en Moravia, tanto
Constantino como Metodio se dedicaron a esa
labor. Este es un ejemplo ms de los muchos
casos en que el interds misionero llev a os
cristianos a crear los medios necesarios para reducir un idioma a la escritura y a establecer
una dinmica intercultural cuyos efectos sobre
la contextualizacin de la fe cristiana estamos
apenas comenzando a entender mejor.
Adems de la Biblia, Cirilo y Metodio tradujeron al eslavo la liturgia de la Iglesia, y esto es importante por el modo en que ilustra la
tensiOn existente entre las fuerzas misioneras
occidentales y las que provenIan del Oriente.
En Oriente era costumbre celebrar la liturgia en
el idioma vernculo de cada poblacin. En el

Occidente, por el contrario, se habia acostumbrado celebrar la liturgia solamente en griego y


ms tarde en latin. Por esta razn, adems de
por celos politicos, los obispos germnicos que
ya comenzaban a trabajar entre los eslavos se
opusieron decididamente a la obra de Cirilo y
Metodio -y esto a pesar de que la propia Roma autoriz el uso de la liturgia traducida. Debido a esta tension sigui una serie de vicisitudes que no es necesario relatar aquI, pero que
muestran cmo la vida toda de Cirilo y Metodio transcurre en medio de un torbellino de celos entre Roma y Constantinopla, y entre los
poderes politicos de Bizancio y del Imperio
Romano Germnico. En cuanto a los hermanos
en cuestin, hicieron todo lo posible por resolver esta tension viajando repetidamente a Roma y logrando el apoyo papal para una misin
que en sus orIgenes era oriental. Sin embargo,
esto sirvi de poco y los obispos germnicos
continuaron oponindose a la misin de Cirilo
y Metodio, no solo abiertamente, sino tambidn
con intrigas polIticas.
Como era de esperarse debido no solo a la
division entre los propios misioneros, sino tambin a la magnitud de la obra, Cirilo primero y
Metodio despuds murieron sin ver completada
la tarea de la conversion de los eslavos. Sin
embargo, sus traducciones, y sobre todo el alfabeto eslavo que habian preparado, fueron a la
postre el gran instrumento que sirvi para llevar el cristianismo a los pueblos que hablaban
esa lengua -y es todavia el alfabeto que utilizan varias lenguas de origen eslavo, como el
ruso.
Tras la muerte de Cinlo y Metodio, el camp0 misionero entre los eslavos sigui dividido
entre la iglesia bizantina y la occidental. Fue
sobre todo en Rusia que la iglesia oriental ilev a cabo su labor misionera -pero esa histona corresponde a otra seccin del presente capitulo. En la parte occidental del territorio eslavo -lo que es boy Polonia, Estonia, Lituania
y Latvia- fue el Occidente, mediante el poder
de ]as armas del Imperio Romano Germnico,
77

Las misiones medievales


el que llev a cabo la conversion formal de la
poblacin.
Es interesante notar que los sajones, quienes
un siglo antes hablan sido ilevados al cristianismo por la fuerza de las armas de Carlomagno,
ahora aplicaban el mismo mtodo para ilevar el
cristianismo a sus vecinos orientales los eslavos. Ya desde tiempos de Enrique el Halconero, y sobre todo con el gran floreciniiento del
poderfo sajn bajo Otn I, los distintos pueblos
eslavos se vieron uno tras otro impelidos a
aceptar el cristianismo por la fuerza superior de
las armas germnicas. En diversas regiones, y
especialmente en las costas del Bltico, la conversion se llev a cabo de una manera que era
una simple repeticin de la conversion de los

sajones bajo Carlomagno.


Hubo, sin embargo, otro factor que contribuy a la conversion de los eslavos. Este fue
la uniOn del sentimiento nacionalista con el
cristianismo. Un caso tIpico de esto es el de
Polonia, en cuya unificaciOn el cristianismo
jug un papel preponderante. Lo mismo puede decirse acerca de los hOngaros, aunque stos no son un pueblo eslavo. En la cristalizacin del sentimiento nacional hOngaro, y sobre todo en la obra de sus reyes Geisa y Esteban, el cristianismo jugO un papel de primera
magnitud.

3. La Expansion del cristianismo bizantino

Debido al avance del islam, el cristianismo


bizantino se vio limitado a extenderse hacia
el noroeste, en la Peninsula Balcnica, y hacia el norte, es decir, lo que es hoy Rusia.
a) La conversiOn de Bulgaria. El primer episodio notable en la expansion del cristianismo bizantino en el perIodo que nos ocupa fue la conversion de Bulgaria. Aunque
antes habia habido en ese pais misioneros
tanto latinos como bizantinos, el cristianismo en Bulgaria recibi su mayor impulso
cuando el rey Boris acepto el bautismo.
Tanto el cristianismo occidental como el
bizantino buscaban la alianza de Bulgaria,

78

que se encontraba en la frontera entre ambos. Cuando en cierta ocasiOn las tropas
blgaras se encontraban luchando junto a
las germnicas, los bizantinos aprovecharon para invadir a Bulgaria y exigir que el
rey Boris aceptase el bautismo y se declarase siibdito del emperador bizantino Miguel III. Boris acept y desde entonces se
dedic a propagar la fe cristiana en sus territorios. Quiza lo que le llev a esto fue el
inters de utilizar el cristianismo como un
medio para quebrantar el poder de los nobles, que se oponfan a la centralizaciOn
monrquica y que al mismo tiempo defendian las viejas costumbres paganas. Como
era de esperarse, surgi una reaccin entre
los nobles paganos, pero Boris la aplast
definitivamente. A partir de entonces, los
bautismos se multiplicaron, al mismo tiemP0 que Bizancio y Roma se disputaban la
hegemonia sobre el nuevo territorio cristiano. Tras largas idas y venidas, Boris se
decidi por el cristianismo oriental y ste
correspondi a sus favores consagrando un
arzobispo bOlgaro, con lo cual qued fijada una relacin estrecha entre Bulgaria y
Constantinopla.
Cuando Boris renunci al trono para retirarse a un monasterio, le sucedi su hijo Simeon. Aunque ste tuvo al principio algunas
dificultades con una guerra civil, logr continuar la obra de la conversion de Bulgaria.
Debido a que SimeOn habIa sido monje y
tenIa una profunda comprensin del carcter del cristianismo, la conversion de Bulgaria fue ms profunda que la de otros pueblos en los que hubo tambin una conversin en masa. SimeOn se ocup de que se
tradujesen al bOlgaro libros cristianos, y utiliz a algunos de los discIpulos de Cirilo y
Metodio para ayudar en la obra de conversin e instrucciOn de sus stibditos eslavos.
Adems, Simen se ocup de establecer y
defender la independencia de Bulgaria tomando para si el titulo de Emperador y ha-

HISTORIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


ciendo nombrar un patriarca bdlgaro, de
modo que la iglesia en ese pals fuese autoceflica -es decir, que tuviera su propia
cabeza.
b) La conversion de Rusia. La ms notable
expansion bizantina durante el perIodo que
nos ocupa fue la que tuvo lugar hacia el
norte, en lo que boy es Rusia. Esta zona estaba habitada por eslavos, pero sobre ellos
dominaban invasores escandinavos que se
hablan establecido primero en la ciudad de
Novgorod y luego en la de Kiev. Al mismo
tiempo que sus parientes en Escandinavia
aceptaban la fe cristiana, los seores de
Kiev aceptaban esa misma fe, aunque en su
forma bizantina.
No sabemos cmo lleg el cristianismo por
primera vez a! reino de Kiev. Flabia en
Constantinopla soldados rusos que servIan
bajo el Emperador, y es probale que algunos
de stos hayan aceptado el cristianismo en
dicha ciudad y hayan regresado a su pals
natal llevando consigo su nuevafe. Tambidn
el patriarca Focio y ms tarde el emperador
Basilo I enviaron misioneros a! reino escandinavo que se extendIa hacia el forte.
En todo caso, sabemos que a mediados del
siglo X la reina Olga se convirti a! cristianismo e hizo todo cuanto estuvo a su alcance por extender su fe entre sus sdbditos. Realiz la mayor parte de sus contactos con el
Occidente, especialmente a travs del emperador Otn I, y no parece que sus esfuerzos hayan tenido mayores consecuencias
directas.
Fue un nieto de Olga, Vladimir, quien verdaderamente hizo del reino de Kiev un reino cristiano. Esto fue a fines del siglo X,
pero no sabemos qu razones lievaron a
Vladimir a aceptar la fe cristiana y mucho
menos qu le hizo inclinarse hacia Bizancio
ms bien que hacia Roma. Tampoco sabemos a ciencia cierta qu hizo Vladimir en
favor de la conversion de sus sbditos a!
cristianismo. Segiin algunas fuentes, Vladi-

mir, al igual que los reyes escandinavos de


Noruega, hizo uso de la fuerza para obligar
a sus stibditos a aceptar el bautismo. Segdn
otras versiones, su obra fue ms pacIfica, y
consisti sobre todo en fundar monasterios,
establecer cortes eclesisticas, importar reliquias e iconos y estimular la obra misionera. Se narra que Vladimir bizo que la estatua
del Dios Penin en el tope de la montana ms
alta de Kiev, con su cabeza de plata y bigotes de oro, fuera destruida. Ms tarde su hijo Yaroslav continuO su obra, tomando especial interds en la produccin de literatura
cristiana en lengua eslava. Desde entonces
la tradicin ortodoxa se convirtiO en la religiOn de Rusia, y goz del apoyo del estado
hastael 1917.
Los <<monjes colonos>> tambin participaron
en la evangelizaciOn de las tribus finlandesas
en Rusia. Una vez ms, el monaquismo se
convierte en un vehIculo de evangelizacin
y simultneamente comunica la civi!izacin
rusa de su poca. A!gunos historiadores ortodoxos sealan que en estos <<monjes cobnos>> se manifiesta una espiritualidad en la
que se abandonan los placeres el mundo para luego volver a ese mismo mundo a lievar
el Evangelio.
Finalmente, merece menciOn la obra de un
laico, TrIfono, quien trabaj y llev en evangelio a los lapones en la regiones norteas
de Rusia.
Aunque la conversiOn de Rusia parece haber
sido muy superficial, es notable que el enstianismo en ese pals resisti las invasiones
de los mongoles en el siglo XIII, pues ya para esa fecha era uno de los pilares de la creciente identidad naciona! rusa, y que sali
de esas dificultades aun ms pujante de lo
que antes habla sido.
Con el correr del tiempo, el cristianismo ruso llegarIa a tener tanta o ms importancia
que su iglesia madre en Bizancio, a tal extremo que MoscU ha sido considerada la <<tercera Roma del cristianismo.>>
79

Las misiones medievales


'

f
1

Pronto surgi a Ieyenda de que Santiago descendla del cielo a combatir en pro de
Ids crstianos Representacin de <Santlago Matamoros> en la catedral de Granada.

4. El cristianismo en el Oriente
Durante el perIodo que estamos estudiando,
el cristianismo en las regiones conquistadas
por el islam no logr escapar a! enquistamiento en que habIa caIdo. Sabemos, sin embargo,
que el cristianismo nestoriano continu extendindose lentamente hacia el norte del Asia
central. Tenemos noticias de cierto rey turco
que a fines del siglo VIII acepto la fe cristiana,
y tambidn de la expansion de esa fe a principios
del siglo XI entre los pueblos nmadas del Turquestn chino.
En la China un emperador que favorecia el
taoIsmo orden una persecucin que destruy
las pequeas comunidades cristianas que haMan aparecido a travs de la obra de Alopn y
quiz otros misioneros.
En todo caso, la escasez de datos concretos
acerca de la expansion cristiana en estas regiones muestra que, si hubo tal expansion, sta no
fue lo suficientemente duradera como para dejar testimonio de su existencia.

80

5. La ofensiva contra el islam


Durante el perlodo que nos ocupa, los cristianos hicieron pocos intentos de lograr la conversion de los musulmanes por medios pacIficos y por la persuasion verbal. Hubo, sin embargo, tres intentos notables de reconquistar
militarmente la tierra que habIa sido tomada
por los musulmanes. Estos tres son: la Reconquista de Espafla, el establecimiento del reino
normando de Sicilia y las Cruzadas.
a) La Reconquista de Espaa. Aunque las hordas musulmanas lograron conquistar la casi
totalidad de la Peninsula Ibrica, siempre
quedaron ciertos focos de resistencia en los
montes Cantbricos y en los Pirineos. El primero de estos dos locos de resistencia estaba formado por cristianos descendientes de
]as antiguos visigodos. De hecho, solo diez
aflos despus de la invasion, Asturias aparece en la historia como centro de resistencia
a! poderIo musulmn. En los Pirineos, la
oposicin a los musulmanes se debi sobre

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MISI0NES


todo a la influencia del cercano reino franco.
De las montaas asturianas, los cristianos
descendieron a Leon, donde establecieron
un nuevo centro de resistencia. Ms tarde, al
separarse Castilla de la monarquIa leonesa,
aparecerIa ci ms importante estado espano!. En las laderas de los Pirineos, el origen
de Navarra, Aragon y Catalua muestra la
influencia franca.
Las primeras batallas de la Reconquista tuvieron lugar al norte del rIo Duero. Al parecer,
todas estas batallas fueron de mucha menor
importancia de to que podrIan hacemos suponer los cronistas cristianos. La primera fue la
batalta de Covadonga, que tuvo lugar a principios del siglo Vifi y de la que los cronistas
rabes hacen caso omiso. Poco despus comenzaron las disensiones entre los musulmanes, y los cristianos aprovecharon esta coyuntura para avanzar hacia el sur. Por su parte,
impulsados por razones poilticas comptejas,
los francos atravesaron los Pirineos en la campana que la historia recuerda a causa de la terrible matanza de Roncesvalles, en que los
franceses cayeron en una emboscada vasca.

Es a partir del siglo XI que comienzan las


ms importantes batallas de la Reconquista.
En el ao 1085 los cristianos tomaron la vieja capital de Toledo. Tras este desastre, los
musulmanes fueron reforzados por los almoravides, procedentes de Africa, que derrotaron repetidamente a los ejrcitos cristianos. Pero sus propias disensiones internas
les impidieron detener definitivamente la
Reconquista de Espafla. Cuando, a fines del
siglo XII, la nueva invasiOn africana de los
almohades puso en peligro la independencia
de los reinos cristianos, el rey Alfonso VII
de Castilla respondi organizando una gran
cruzada contra el poderIo musulmn. Aunque fueron pocos los caballeros extranjeros
que acudieron al llamado de Alfonso, dste
logrO la alianza de los reinos de Castilla,
Navarra y Aragn para enfrentarse a la amenaza musuimana. El 16 de julio de 1212, en
la batalla de las Navas de Tolosa, los musulmanes fueron completamente derrotados.
De entonces en adelante las victorias se SeguirIan una a otra, interrumpidas solo por
las desavenencias interiores entre los cristia-

RendiciOn deloledo en el 1085.Azulejos en a Plaza de Espaa, Sevilla

.
(

41

81

Las misiones medievales

lgesia deViva

ciudad natal dcl Gd.

nos. Crdoba fue tomada por el rey San Fernando en el aflo 1236, y Sevilla en ci 1248.
Empero no fue hasta ci 2 de enero de 1492
que Granada capitulO ante las fuerzas de los
reyes Isabel y Fernando, con lo cual qued
terminada la Reconquista de la Peninsula
Ibdrica.
Tal es la historia segOn la narracin oficial y
tradicional. Empero, lo cierto es que la hamada <<Reconquista>> no fue tan lineal ni tan
directa como frecuentemente se describe. Al
contrario, en la mayoria de las guerras ibdricas la religion ocup un lugar secundario,
y las alianzas entre cristianos y musulmanes
fueron frecuentes -a veces para hacerle la
guerra a algtmn vecino cristiano. El Cid mismo, hdroe legendario de la Reconquista, en
ocasiOn tom las armas junto a los musulmanes, para pelear contra cristianos.
Aunque ms tarde Espafia se hizo famosa
por la intolerancia religiosa de sus gobernantes y ciudadanos, durante el perlodo de la
Reconquista tanto cristianos como musulmanes mostraron una tolerancia asombrosa.
Habia cristianos que vivian entre los mOros
-los mozdrabes- asi como moros que
entre cristianos -los muddjares. En la
mayor parte de los territorios que los cristianos reconquistaron se permiti a los musulmanes conservar sus mezquitas y sus antiguas costumbres. Con respecto a los judios

se sigui una politica semejante. A pesar de


tales concesiones, repetidamente se presionO a los judios y musulmanes para que se
convirtieran, y cada vez fue mayor el mimero de moros y judios que abandonaban su
antigua fe y aceptaban el bautismo. Fue a fines del siglo XV, en poca de los Reyes CatOlicos y del cardenal Jimdnez de Cisneros,
que Espafla se volviO intolerante en materia
de religion y que se decret la expulsion de
moros y judios. Ya para esa fecha buena
parte de los musulmanes que habian aceptado el bautismo -los ilamados moriscos- habia quedado asimilada en la poblaciOn espaflola y habia venido a ser uno de
los elementos constituyentes de la misma.
Lo que es ms, adn despuds de la expulsion

1107 ~~

t..

I\V

Vi-Wan

82

iiua
Estatua del Cid en Vivar

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

Castilla here una granada, en representacin simbica de fin de a Reconquista con


la capitulacin de Granada. Detalle de a
tumba de Colon en la catedral de Sevilla.

de los moros y judIos -y hasta el dIa de


hoy- quedaron muchos indicios de su impacto en la cultura, arquitectura y lengua
espanolas.
b) El reino normando de Sicilia. Durante la
primera mitad del siglo IX Sicilia habIa caIdo en manos de musulmanes procedentes
de Tunisia. En el siglo XI fue reconquistada
para el cristianismo, aunque se no fue el
propsito de quienes llevaron a cabo tal reconquista. El impulso de exploracin y conquista de los normandos les habIa ilevado a
establecerse en el sur de Italia, en la region
de Calabria, donde habIan establecido un
condado escandinavo. Durante el siglo XI
los emires musulmanes de Sicilia estaban
divididos entre si, y el conde normando Rogelio I aprovech la oportunidad para invadir desde Calabria la vecina isla de Sicilia.

Luego de la campafia, que dur once aflos y


culmin con la caIda de Palermo, Rogelio se
hizo dueflo de la isla. Su sucesor Rogelio II,
aprovechando un cisma papal, se hizo coronar rey por uno de los pretendientes a la sede romana. De este modo qued constituido
el Reino de las Dos Sicilias, que subsistirla
hasta la Edad Moderna. Los normandos no
invadieron a Sicilia con el proposito de imponer en ella el cristianismo, y durante ms
de cien aos convivieron en ella, en relativa
armonIa, cristianos occidentales y bizantinos, adems de musulmanes yjudIos. En el
siglo XIII, Sicilia qued en manos del emperador Federico II de Alemania, y con ello
comenz la intolerancia religiosa y la decadencia polItica. Poco ms de un siglo despus, el cristianismo romano habIa quedado
implantado como la religion de la poblaciOn
siciliana.
c) Las Cruzadas. De todos los intentos de reconquistar mediante las armas el territorio
conquistado por los musulmanes, el ms no-

table fue el de las Cruzadas, aunque no tanto por sus resultados directos, que fueron
efimeros, como por la permanencia de sus
ideales a travs de los siglos, y sobre todo
por su indeleble impacto en las relaciones
entre cristianos y musulmanes.
Si bien muchos otros incidentes y tendencias de la poca constituyen el trasfondo de
las Cruzadas, por lo general se da como
punto de partida de este nuevo fenOmeno el
liamamiento que en la ciudad de Clermont
hizo el papa Urbano II para que un ejrcito
cristiano marchase hacia el Oriente con el
fin de arrebatar de los musulmanes los santos lugares: <<Lo digo a los presentes; lo hago decir a lo ausentes: Cristo manda.a Este
elocuente ilamamiento tuvo lugar en el aflo
1095. Llegaba como la culminacin de una
serie de acontecimientos y movimientos que
habIan despertado el inters de la Europa
occidental hacia el Oriente. Los peregrinos
se deleitaban trayendo historias y reliquias
83

Las misiones medievales

TodavIa quedan en Espana bellos monumentos de la civilizacin musulmana que all floreci,Aihambra, Granada.

de los lugares santos. La devocin se inchnaba hacia la contemplacin de la humanidad de Cristo, humanidad que habIa vivido
en Tierra Santa. Constantinopla, el viejo baluarte cristiano en el Oriente, se haliaba
amenazada por los turcos selyticidas. En el
Occidente, los jvenes desahogaban su espIritu guerrero en pequeas guenas intestinas.
,Por qu no voicar ese impulso y esa mIstica hacia el Oriente? En todo esto, el verdadero impulso misionero estaba totalmente
ausente.
El liamamiento de Urbano pareci confirmado por una multitud de seflaies maravillosas, y pronto ci fuego de las Cruzadas incendi a Europa. Hubo primero una serie de
cruzadas populares en ]as que multitudes sin
organizacin ni otro propsito que el de liegar a Jerusaldn partieron hacia el Oriente.
De camino, cometieron tropelIas contra la
poblacin local, y en particular contra los judIos. La mayor parte de estos grupos desapareci antes de llegar a Constantinopla,

84

vIctima de su propio desorden y de las dificultades del terreno que deblan atravesar. El
residuo de este primer impulso se uni a la
Primera Cruzada, que partio algo despuds y
que contaba con la direccin de varios nobles europeos.
No es necesario repetir aquf la historia de las
Cruzadas. Baste decir que la Primera Cruzada reuni sus fuerzas en Constantinopla,
donde atraves ci Bsforo para tomar la yecina ciudad de Nicea, que se rindi tras un
sitio de seis semanas. Durante ci largo camino a travs de Asia Menor, las diversas ambiciones de los nobles que dirigIan las Cmzadas se hicieron cada vez ms patentes,
hasta que por fin Balduino se separ del
grueso de la expedicin y march sobre
Edesa, donde fund un estado cristiano en ci
aflo 1098. En ese mismo ao, tras un difIcil
sitio y mediante la traicin de un armenio
residente de la ciudad, AntioquIa cay en
manos de los cruzados. Un aflo despuds liegaron a Jerusaldn, que cay tras un sitio de

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MisloNEs


lugar de luchar contra los musulmanes (su
propsito inicial habIa sido atacar a Saladino en sus cuarteles generales en Egipto) se
dedic a la conquista y el saqueo de la ciu-

poco ms de un mes. Con la toma de esta


ciudad y el consiguiente establecimiento del
Reino Cristiano de Jerusaln bajo ci gobierno de Godofredo de Bouillon, la Primera
Cruzada lograba su proposito. En el camino
que habIa seguido, quedaron establecidos
estaclos cristianos como los de Edesa, Antio-

dad cristiana de Constantinopla.


Puesto que la Cuarta Cruzada implant un
emperador y un patriarca occidentales en
Constantinopla, con esto pareci haber quedado subsanado ci cisma entre Roma y
Constantinopla. Pero en realidad solo se logr debilitar aun ms al Imperio Bizantino,
baluarte de Europa frente a las invasiones
onentales. Cuando Constantinopla logr reconquistar su independencia de Roma, la
distancia que la separaba de la sede papal se
habIa hecho aun mayor, y su poderio politico, econOmico y militar habia sufrido una
pdrdida irreparable cuya consecuencia final
seria la desaparicin del Imperio Bizantino.
Aunque el ideal de las Cruzadas continu
ejerciendo una fuerte atraccin sobre la
mente medieval, solo la Primera Cruzada, y
en cierta medida la Tercera, lograron sus objetivos. Por otra paste, como medios para la
expansion del cristianismo en territorio musulmn, las Cruzadas fracasaron rotunda-

quIa y Tripoli.
El xito de la Primera Cruzada se debi en
parte a la debilidad interna de los turcos sdyticidas y en parte a la rivalidad que existIa
entre stos y los rabes fatimitas. Sin embargo, la cristiandad qued convencida de que
era posible conquistar el territorio perdido al
poderio musulmn mediante la fuerza de las
armas. Esta fue la razn por la que el concepto de la cruzada ejerci gran poder sobre
la mentalidad medieval. Y tambin por esta
razn Europa continu enviando nuevas expediciones hacia el Oriente, aunque ninguna
de ellas tuvo el xito de la primera. La calda de Edesa en ci aflo 1144 fue la ocasiOn
del inicio de las Cruzadas Segunda y Tercera. La Segunda termin en un desastre total.
La Tercera solo logr reconquistar a Acre.
La Cuarta Cruzada fue desastrosa, pries en

En tomb a las Cruzadas se organizaron rdenes que combinaban la vida


monstica con la vocacin militar. La isla de Malta fue su ltimo refugio.

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85

rl

Las misiones medievales


L

San Francisco le pidid autonzacin al Papa Fresco en Asis.

mente. Todos los estados establecidos en el


Oriente por las Cruzadas sucumbieron ante
el poderIo del islam. Tampoco se logr la
conversion de los musulmanes sino que, por
el contrario, el odio de stos hacia el cristianismo se hizo ms violento. Hasta el dIa de
hoy la memoria de las Cruzadas continda
enconando las relaciones entre musulmanes
y cristianos.
Sin embargo, en otras regiones del globo el
ideal de las Cruzadas contribuy en buena
medida a la cristianizacin de territorios antes paganos. Tales fueron los casos de Finlandia, Espaa y, en cierta medida, nuestra
America. Pero estos acontecimientos pertenecen a otras secciones de nuestra historia.

C.Desde el renacimiento del siglo XII


hasta fines de [a Edad Media
1. La Europa occidental

Por razones que no es necesario ni posible


discutir aquI, el siglo XII vio un renacimiento
en la cultura y la vida toda de la Europa occidental. Irnicamente, los contactos con los
musulmanes de Espaa y del Oriente a travs

86
10

de las Cruzadas abrieron nuevos horizontes a


los cristianos occidentales. El comercio aument, y con
las grandes ciudades y la movilidad de la poblacin. Nuevas corrientes de
pensamiento penetraban en el mundo cristiano
-sobre todo la filosofIa de Aristteles, al
principio a travs de traducciones hechas en
Espaa. Era la poca del florecimiento de la
arquitectura gtica y de los primeros escolsticos. El poderIo del Papa iba en aumento. Y a
esto se unIa la piedad profunda que encontramos en una persona como San Bernardo de
Caraval.
La culminacin de todo esto Ilego en el sigb XIII, el siglo de oro de la Edad Media. Es
la poca de los grandes escolsticos y de mo-

ei

cencio III. Es Ia poca del florecimiento de las


universidades de Paris, Oxford y Bolonia. Pero sobre todo es la poca de las Ordenes Mendicantes de San Francisco de AsIs y de Santo
Domingo de Guzmn.
a) San Francisco y la Orden de los Hermanos
Menores. San Francisco, cuyo verdadero
nombre era Juan, naci a fines del siglo XII
en la poblacin italiana de AsIs. Desde su

HI5T0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs


juventud Francisco mostrO su sensibilidad
religiosa. Su devocin se dirigIa principalmente hacia la contemplacin de los sufrimientos de Jesucristo. Fue cuando tenIa Casi treinta aos que Francisco se sintiO llamado a contraer matrimonio con <<la seora pobreza>> y a dedicarse a la predicacin de ingar en lugar. En su propio pueblo de AsIs
comenz San Francisco su tarea, y es interesante que en su caso no se cumpli el dicho
segli'm el cual nadie es profeta en su tierra,
pues pronto algunos de sus companeros de
infancia se unieron a dl. Estos tambidn yendIan todo cuanto tenIan y lo daban a los pobres a fin de estar libres para la tarea de la
predicacin que estaba por delante. Poco
despuds Francisco y un grupo de los suyos
fueron a Roma, donde obtuvieron la aprobacin de Inocencio III y con ello quedaron
constituidos en la Orden de Hermanos Menores.
En Ia nueva situacin europea del siglo XIII,
con ciudades cuyo crecimiento hacIa perder
eficacia al antiguo sistema eclesistico de
division parroquial, la Orden de Hermanos
Menores vino a llenar una verdadera necesidad. Su flexibilidad y su celo le permitIan
ilenar necesidades que la estructura jerrquica y territorial de la iglesia no podia satisfacer. A los quince aos de su fundacin,
la nueva orden habia alcanzado a todas las
regiones de Europa y aun ms all de los 11mites de dicho continente. Adems, es importante sealar que sus propios votos de
pobreza les permitieron a los franciscanos
trabajar entre los pobres y los ddbiles, y entender algo de sus penurias y tristezas. Es
por esto que bien pronto algunos franciscanos, y luego dominicos tambin, se constituyeron en defensores de los pobres y los oprimidos. Esto se veria ms claramente siglos
despuds, en tiempos de la conquista de
America.
La predicacin a los no cristianos fue siempre una de las principales preocupaciones

de San Francisco. El mismo visit repetidamente los territorios musulmanes, y se entrevist con sus jefes, particularmente el
Sultan de Damieta en Egipto, Ayyubid saultan al-Kamil, en 1219. Por su fe y sencillez
fue escuchado con respeto por los musulmanes. Con igual respeto, luego de su encuentro personal con los musulmanes, Francisco
propuso un mdtodo pacifico de acercarse a
ellos, en la llamadaRegla del 1221, cuyo dltimo capitulo trata acerca de <<los que van
entre los sarracenos y otros infieles>>.
En unos pocos aos habia misioneros franciscanos desde Marruecos en el occidente
hasta PekIn en el oriente. Entre los musulmanes, los franciscanos se ocuparon de continuar el trabajo misionero en Tierra Santa
aun despuds del fracaso de las Cruzadas. En
esta obra ha habido a travds de los siglos
ms de dos mil mrtires. Tambin en Marruecos y en el sur de Espana, que en esa
dpoca era territorio musulmn, fueron muchos los franciscanos que derramaron su
sangre dando testimonio de su Seor. Hacia
el Oriente marcharon franciscanos como
Juan de Plano Carpino, Odorico de Udine y,
sobre todo, Juan de Montecorvino.
En el aflo 1275 Juan de Montecorvino comenz una vida de misiones en el Oriente
que continuarIa hasta su muerte. Fue delegado papal ante el sultan de Persia, que despuds de la invasion mongOlica gobernaba
los territorios que antes habIan pertenecido
a los califas abasidas de Bagdad, y ante el
emperador de Etiopia. Ms tarde fue a la India, donde en la region de Madras logr funJar una comunidad cristiana. Sigui camino
hacia PekIn, en la China, que fue el escenario del resto de su vida como misionero.
En Pekin Juan de Montecorvino logrO cierta libertad de accin y cierto respeto por parte de los funcionarios civiles de la poblacin. Su obra tuvo tal dxito que pronto otros
le siguieron -entre ellos Amoldo de Cobnia- y el propio Papa fund un Arzobispa-

87

Las misiones medievales


77

Los misione os que iban al Onente segulan la famosa eruta de la


seda>xAquIvemos un caravasa o lugar de repose en esa ruta.

do de Pekin en el cual coloc a Juan de


Montecorvino. Luego llegaron otros misioneros, la mayor parte de ellos franciscanos
con la categoria de obispos, y Juan extendi
su trabajo a otras regiones de la China. Su
ohra llev tal sello de amor y de respeto que
a su muerte fue venerado tanto por los cristianos como por quienes no lo eran.
Aunque no pertenecia a la Orden de los Hermanos Menores, es dste el sitio donde debemos seflalar la obra y ci interds misioneros
de Ramn Lull, conocido tambidn como
Raimundo Lulio. Lull nunca llegO a ser
franciscano, pero el esplritu de San Francisco fue uno de los principales motivos propulsores de su vida. Separando la leyenda de
la realidad histriCa, podemos decir que Ramon Lull naCi en Mallorca alrededor del
aflo 1235. Su juventud transcurriO entre la
aristocracia del pals. Cuando tenla poco ms
de veinte aflos contrajo matrimonio. Mn
despuds de casarse, Ramn Lull continuO
Ilevando una vida disoluta en lo que a amo-

88

res se refiere, segiin dl mismo cuenta en su


Liber de contemplaci en Du, hasta que a
los treinta aflos de edad se produjo su conversiOn: Estaba escribiendo ciertos versos
amorosos cuando repetidamente tuvo una
vision del Cristo crucificado. Esto le hizo
arrepentirse de sus caminos y emprender
una nueva vida cuyos propOsitos serlan el
trabajo misionero entre los no creyentes, la
producciOn de libros rebatiendo sus errores,
y la fundacion de monasterios donde se prepararlan misioneros para ir a ellos. Durante
nueve aflos estuvo estudiando latin y rabe,
preparndose para su misin. Despuds fue al
monte Randa, donde se dice que recibi por
iluminaciOn directa buena parte de su sabidurla -razn por la cual se le da el tftulo de
Doctor Iluminado. A esto siguieron repetidos viajes por las principales capitales de
Europa, especialmente Paris y Roma, tratando de que las autoridades estableciesen
centros de estudios de lenguas orientales
donde pudieran prepararse quienes habrlan

HIsT0RR GENERAL DE LAS MIsIoNEs


de ser misioneros. Todo el resto de su vida
transcurri en gestiones de este tipo, con pardntesis durante los cuales visit distintas
regiones del norte de Africa para predicar a
los musulmanes. En dos ocasiones fue expulsado, y la tercera fue apedreado antes de
enviarle de regreso a Mallorca. Se dice que
muri a consecuencia de sus heridas en el
barco que le ilevaba a su patria. Aunque Lull
no llegO a ver ci establecimiento de los centros de estudio que fueron su principal inters, su obra no dej aria de dar frutos, y pronto se fundaron en Europa centros de estudio
de lenguas como el rabe y el hebreo.
b) Santo Domingo y la Orden de Predicadores.
Aunque durante el perIodo que estamos estudiando fue la orden de San Francisco la
que ms extension geogrfica alcanz, la
Orden de Predicadores, fundada por Santo
Domingo de Guzmn, hizo tambidn una
gran contribucin al trabajo misionero.
Santo Domingo era castellano de nacimiento,
y fue agustino antes de sentirse ilamado a fundar la orden que comentemente se conoce por
su nombre. Santo Domingo sinti este llamamiento cuando, en compaflIa de su obispo
Don Diego de Acevedo, atravesaba el sur de
Francia. La herejIa de los ctaros florecIa en
la region, y para detenerla la iglesia y los estados del norte hablan decretado una cruzada.
La crueldad de los cruzados, cuyos motivos
eran ms polIticos que religiosos, hacla poco
para lograr la conversion de los ctaros. En esta situacin, Don Diego y Domingo se percataron de que el dnico modo de enfrentarse eficazmente a la herejIa era el de la persuasion,

los miembros de la Orden de Predicadores


de Santo Domingo- subrayaron desde sus
mismos comienzos la necesidad del estudio
profundo para Ilevar a cabo su misin. Por
esta razn, se distinguieron en ci trabajo que
llevaron a cabo en las universidades -aunque es necesario notar que tambidn los franciscanos se establecieron desde muy ternprano en dichos centros de estudios. A esta
orden pertenecieron algunos de los ms distinguidos teologos del siglo XIII, como Alberto el Grande y Santo Tomds de Aquino.
Sin embargo, a pesar de su inters en la erudicin, los dominicos no perdieron de vista
su proposito misionero. AsI, por ejemplo,
se dice que la Suma contra Gentiles de Santo Toms de Aquino fue escrita con el propsito de servir de manual de teologIa a los
misioneros en tierras musulmanas.
Los dominicos se destacaron sobre todo por
su trabajo misionero entre judlos y musul-

Estatua de Santo Domingo


en Caleruega, donde naci.

y que dsta debIa ser emprendida por monjes


de total dedicacin y amplia erudicin. Cuando Don Diego regres a su dicesis en Espaa, Domingo qued a cargo de esta obra y se
dedic a organizarla y extenderla hasta que,
en el ao 1215, el papa Inocencio III la reconoci como una orden legItima de la Iglesia.
A diferencia de los franciscanos, los dominicos -que asI se llama corrientemente a

89

Las misiones medievales

, 'jf

Ff

La lnquaicidn se utilizd en ocasin para asegurarse de


que los
conversos del judaIsmo abandonasen todo vestigio de esa fe.

manes. Como es de suponerse, este tipo de


trabajo requerIa una preparacin intelectual
mucho ms amplia que la que requerla el
que se llevaba a cabo entre paganos. En la
obra de conversion de los musulmanes, se

distinguio Guillermo de TrIpoli, quien en


esa ciudad, e indudablemente ayudado por
la presencia de los cruzados, logr la conversion de gran nOmero de musulmanes.
Fue entre los judIos, y particularmente en
Espaa, que los dominicos lograron sus ms

espectaculares conversiones. Dentro de este


contexto debemos mencionar a Raimundo
de Pefiaforte, y sobre todo a San Vicente Ferrer. Vicente naci en Valencia en el ao
1350, y se uni a la Orden de Predicadores
cuando tenIa apenas dieciocho aos. Pronto
se destac por sus dotes de predicador y de
estudioso, yen el aflo 1385 lleg a ocuparla
ctedra del Cabildo Central de Valencia. Su
gran trabajo de predicacin a los judlos comenz en el aflo 1390 cuando el cardenal
Pedro de Luna, que ms tarde ilegarfa a ser

90

papa, le llev consigo en un recorrido por la


Peninsula. Desde entonces se dedic San
Vicente a una obra de predicacin en la que
logro la conversion de miles de judIos, incluso un rabino que ms tarde lleg a ser
obispo.
La vida toda de San Vicente estuvo llena de
visiones que le hacIan sentir nuevos llamamientos de Dios. Por el aflo 1398 tuvo una
vision en la cual Jesucristo le ordenaba que
se dedicase a predicar la proximidad del juicio final. Esta visiOn le llevO por toda Europa hasta su muerte, en el afio 1419. Fue Canonizado poco despus, y por su labor entre
los judIos se le conoce como <<el Apstol de
los JudIos>>.

c) Las mujeres como agentes de misin. La importante contribucin de las mujeres a la misiOn de la iglesia durante este perlodo merece reconocimiento particular. Frecuentemente se desconoce tal contribucin, porque se entiende la misiOn en tdrminos de ir
a lugares lejanos, cosa que les estaba gene-

HISTORIA GENERAL DE LAS MisloNEs


ralmente vedada a la mayorIa de las mujeres. Empero si entendemos la misiOn tambin en el sentido de vivir el Evangelio a
plenitud, sobre todo manifestando ci amor
de Jesucristo entre las personas marginadas
y desposeIdas, las mujeres medievales ocuparon Un lugar importantIsimo en esa mi-

Sion.
Como ejemplo de ello pueden mencionarse
las <<beguinas>>, mujeres que, sin sancin
eclesistica oficial, se reunfan para ilevar
una vida comdn de pobreza voluntaria, devocin, disciplina ascdtica, y servicio a los
necesitados. Sus conventos extraoficiales, o
<<beguinajes>>, se volvieron frecuentemente
centros de alimentacin para los hambrientos, lugares de asistencia mdica, hospitales

para leprosos, etc.


Los primeros beguinajes datan de antes de
San Francisco y Santo Domingo. Lo que es
ms, hay fuertes indicios de que la practica
de la pobreza, la vida sencilla y el servicio a
los necesitados impactaron tanto a San Francisco como a Santa Clara, fundadora de la
rama femenina de los franciscanos.
Paulatinamente, las beguinas fueron logrando sancin oficial por parte de la jerarquIa
eclesistica, hasta que Gregorio IX, en el sigb XIII, las reconoci oficialmente. Empero, esa misma sancin fue limitando la onginalidad y flexibilidad que antes las carac-

zaciones femeninas de servicios sociales y


medicos yen en ella a su precursora o fundadora.
Aun aparte de tales casos famosos, hay centenares de otros ejemplos de mujeres que,
mediante su compromiso a vivir el Evangeho a plenitud, se hicieron participes de la
misin en medio de sus comunidades.
d) La continuacin del ideal de la cruzada. El
ideal de la Cruzada sigui ocupando un lu-

gar de importancia en la vida europea a trayes de todo el resto de la Edad Media y hasta bien entrada la Edad Moderna. De las verdaderas Cruzadas, es decir, las dirigidas hacia la conquista de la Tierra Santa, solo la
primera logr un dxito notable. Pero ci
ideal de las Cruzadas habia quedado sembrado en el espiritu medieval y renacerla en
diversas ocasiones. Ya hemos visto cmo en
Espafla se le dio el carcter de cruzada a la

Los dominicos persiguieron a herejIa.Quema


de libros. Pintura en el museo de Caleruega.

teniz.
Una mujer que sigui el camino trazado por
las beguinas, y profundamente influida por
el espIritu franciscano y por Santa Clara,
fue Santa Isabel de HungrIa (1207-1231),
hija del rey de ese pals, y esposa del Landgrave de Tuningia. Sus actos de caridad fueron tales que a la muerte de su esposo el
nuevo Landgrave la expuls de la corte, diciendo que sus gastos en obras de canidad
eran excesivos. Se refugi entonces en Marburgo, donde traspaso todas sus posesiones
a los pobres y se dedic al cuidado de los
enfermos y los pobres. Varias de las organi-

91

Las misiones medievales


guerra de reconquista, aunque sta era anterior a las expediciones a Tierra Santa. Tambin en Francia se promulg una cruzada,
no ya contra los musulmanes, sino contra
los ctaros o albigenses del sur del pals. Durante el perlodo que estamos estudiando, el
mtodo de las cruzadas se us especialmente para extender el cristianismo hacia la regin del centro de Europa, sobre todo en las
costas del Bltico y en lo que hoy es Finlandia. Mediante cruzadas fueron conquistadas
Livonia y luego Prusia, Lituania y parte de
Estonia. Para estas cruzadas se utiliz la orden monstica y militar de los Caballeros
Teutnicos. Aunque esta orden tenla ciertas
caracterIsticas monsticas, estaba formada
por soldados que invadIan una region, la
conquistaban en el nombre de Cristo y luego la gobernaban y explotaban en su propio
provecho y sin prestar gran atencin a los
intereses de los habitantes. Hacia Finlandia,
el rey Eric el Bueno de Suecia llev otra
cruzada que subyugo la regiOn. Adems, hubo cruzadas que fueron dirigidas contra
otros cristianos, unas sin premeditacin, como en el caso de la que tom a Constantinopla, y otras con toda intencin, como la que
fue dirigida contra Federico II.
2. La expansion del cristianismo oriental
Como era de esperarse, la toma de Constantinopla por los cruzados, y despuds la constante presin de los turcos, no le permitieron a
esa antigua metrOpoli cristiana hacer una amplia tarea misionera. Adems, Constantinopla
habla quedado rodeada por los musulmanes a
un lado y por otros cristianos al otro. Por lo tanto, correspondi a la Iglesia Rusa la tarea de
continuar extendiendo el cristianismo ortodoxo. Aunque al principio la conversion de Rusia fue bastante superficial, poco a poco fue
hacidndose ms profunda y liegando a penetrar
en la vida del pueblo. Cuando en el siglo XIII
los mongoles invadieron la regiOn, el cristianismo vino a ser slmbolo de unidad nacional pa-

92

ra los rusos. Puesto que los mongoles eran tolerantes con el cristianismo, dste pudo extenderse bajo el ala de la relativa calma que los
nuevos conquistadores habIan impuesto en la
region circundante. Hacia el oriente, el cristianismo ruso se extendi hasta la ciudad de Sarai, capital de los mongoles. Adems, hacia el
norte se extendi entre los finlandeses y lapones. Al principio esta expansion no fue el resultado de un impulso misionero. Se trataba sencillamente de algunos cristianos rusos que, por
no vivir bajo el dominio de los mongoles, emigraban hacia el norte y allI establecfan ermitas
que luego se convertlan en monasterios y por
Oltimo daban lugar a pequefias poblaciones.
Esto puso a los rusos en contacto con pueblos
no cristianos, y por esta razn les dio un nuevo
impulso misionero.
El ms importante de los misioneros entre
los finlandeses fue San Esteban de Pema. Esteban era un erudito que abandon sus libros con
el propsito de ir a Ilevar las nuevas del Evangelio a los finlandeses que vivian al norte de
Rusia. Al igual que tantos otros antes y despuds, Esteban redujo a la escritura el idioma de
aqullos entre quienes trabajaba. Adems se
dedic a la obra social entre su rebaflo, defendidndole frente a los invasores extranjeros y
ayudndole a obtener el alimento en tiempo de
escasez. Su prestigio aumentO a travds de algunos milagros, y pronto logr bautizar a buen
nOmero de finlandeses, entre quienes fundO
monastenos y se dedic a adiestrar y establecer
un clero nativo. A su muerte, sus discfpulos
San JerOnimo y San Pitirim continuaron su
obra, que sellaron con el martirio. Pero el cristianismo sigui extendidndose en la region gracias al recuerdo y al impulso de Ia obra de Esteban.
Tambin entre los lapones y hacia el Mar
Blanco se extendi la obra misionera del cristianismo ruso, mas no tenemos noticias exactas
y fidedignas acerca de esta obra. En Lituania se
estableci el cristianismo ortodoxo a travds de
las conquistas rusas de los siglos XIII y XIV,

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MISI0NES


pero cuando los lituanos vinieron a formar parte del Reino de Polonia la iglesia ortodoxa que
allI existIa se uni al cristianismo romano.
0. Consideraciones generales
Al terminar nuestro estudio de la expansion
del cristianismo durante la Edad Media, debemos detenernos a hacer algunas consideraciones generales acerca de esa expansion. Fue durante la Edad Media que el cristianismo logro
arraigarse en el norte de Europa, y que se extendi adems hacia la China y Rusia. Por otra
parte, fue tambin durante este perIodo que el
cristianismo sufri ante el islam algunas de sus
prdidas territoriales ms notables. Todo esto
da testimonio del carcter complejo de los mil
aflos que reciben el nombre de Medioevo, y
que no conviene simplificar como si se tratase
de una realidad monolItica, sin variaciones y
vacilaciones de ninguna clase.
Sin embargo, es posible extraer de las pginas que anteceden ciertas generalidades que
pueden ayudarnos a comprender el carcter de
la expansion del cristianismo durante la Had
Media.
En primer lugar, resulta interesante notar
que la conversion en masa de todo un pueblo o
una nacin, lejos de ser un fenmeno fuera de
lo comdn, fue durante toda la Had Media el
modo de conversion ms frecuente. Naturalmente, esto redundaba casi siempre en perjuicio de la comprensin del Evangelio por parte
de los nuevos conversos, y para hacerles cornprender algo del carcter de su nueva fe era necesario un largo proceso de educacin que a
menudo no se sigui. La mente moderna, acostumbrada como est a pensar en trminos mdividualistas, siente cierta repugnancia hacia tales conversiones en las que no se le permitfa a!
individuo decidir acerca de su propia religion.
Pero es necesario recordar que en la sociedad
medieval se acostumbraba hacer las decisiones
colectivamente y que hubiera sido poco realista esperar la conversion de personas individuales aparte de sus comunidades.

En segundo lugar, estas conversiones en masa ocurrfan a menudo mediante la accin de


un rey, que bien podia serb de Ia propia nacin
-como en el caso de los reyes de Inglaterrao bien podia ser un invasor que veIa en el cristianismo un apoyo para su politica expansionista -como en el caso de Carlomagno y los sajones. Las ms de las veces la funcin del rey
en la conversion se limitaba a prestar el patrocinio de su prestigio a la nueva fe, pero fueron
frecuentes los casos en que el rey apel a la
fuerza para llevar a sus stibditos a las aguas
bautismales. Adems hubo ocasiones en ]as
que, con el fin de proteger sus fronteras, un gobernante envi misioneros a los paIses vecinos
-como en el caso de la proteccin prestada a
Bonifacio por parte de Carlos Martel.
En tercer lugar, ha de sealarse la importancia del monaquismo en la expansion de la fe
cristiana. Son frecuentes los casos de monies
que abandonaban sus antiguos lares en busca
de soledad y resultaban ser, sin ellos proponrselo, precursores y fundadores del cristianismo
en regiones a donde ste no habla llegado aim.
En otros casos, como en el de muchos monjes
irlandeses, quienes se lanzaban a tierras de paganos lo haclan conscientes de su responsabilidad misionera, pero con el propsito primordial de hacer de su obra entre los paganos un
acto ms de renunciacin. Por otra parte, aun
en casos como el de los franciscanos y dominicos, para quienes la tarea misionera constituIa
el primer interims, la disciplina monstica fue
uno de los pilares de su obra.
En cuarto lugar, conviene notar que los papas y la jerarquIa romana no tuvieron en la
expansion del cristianismo medieval la preponderancia que podrIa suponerse. De hecho,
antes de la misin de AgustIn a Inglaterra,
no tenemos noticias fidedignas de caso alguno en que el Papa se haya ocupado de enviar
misioneros, y luego de dirigirles en su labor.
Ms tarde Bonifacio y Wilibrordo establecieron relaciones con Roma, pero no fue sta la
que los enviim en primera instancia. Si bien las

93

Las misiones medievales


Cruzadas recibieron de Roma parte de su impulso inicial, no puede decirse que su propsito haya sido misionero en el sentido estricto. Las rdenes de San Francisco y Santo Domingo tampoco surgieron por iniciativa papal, aunque si se colocaron a las rdenes de la
sede romana, y consideraron que un aspecto
fundamental de su misin consistIa en traer a
toda la humanidad a la obediencia de esa sede. Esto no quiere decir que Roma no haya
gozado de gran prestigio, influencia y autoridad, especialmente durante los mejores Siglos de la Edad Media; pero Si seala al hecho de que, a pesar de esa preponderancia, su
papel en la expansion del cristianismo no fue
tan central como lo serla ms tarde. De hecho, no fue sino en la Had Moderna que se
comenzO a organizar el trabajo misionero catlico de tal modo que todo fuese supervisado y dirigido desde Roma.
En quinto lugar, aunque es imposible medir tales cosas, no cabe duda de que las actitudes de los cristianos y de lajerarquIa eclesistica ante las necesidades fIsicas de la p0blacin influyeron notablemente sobre las
conversiones y sobre el prestigio de la iglesia.

Ya hemos mencionado las beguinas y otras


mujeres cuyo servicio a los necesitados hicieron mucho por mostrar el carcter prctico
del amor cristiano. Uno de los elementos del

cristianismo que ms habIan impactado a los


paganos en la antigUedad era su atencin a

los enfermos durante tiempos de epidemia.


AsI lo hicieron constatar en la antiguedad

tanto Constantino, quien declar que antes de


hacerse cristiano esto le impresion profundamente, como el emperador pagano Juliano, quien declar que el contraste entre cristianos y paganos en este sentido era una verguenza para el paganismo. Empero lo contrario sucedi hacia fines de la Edad Media,
cuando se desat la peste bubnica y muchos
de los prelados y sacerdotes huyeron del contagio. Esto fue una de las muchas causas que
contribuyeron al desprestigio de la iglesia en

94

los illtimos aos de la Edad Media, y que prepararfan el camino para la Reforma del siglo
XVI.
Sexto, la presencia del islam, mucho ms
que antes la presencia de otras religiones y tradiciones, comenz a obligar a los cristianos a
enfrentarse a la variedad de contextos en los
que la misiOn tiene lugar. Como resultado de
ello, comenzaron a aparecer diversos modos
de entender y de estructurar la misin.
Por Oltimo, debemos decir algo acerca del
mensaje de los misioneros medievales. El punto de partida de la mayorIa de los sermones
misioneros de la Edad Media que se conservan
es un ataque a los dioses paganos. Unas veces
se les acusa de impotencia y otras se dice que
en ellos habita el diablo o alguno de sus representantes. Pero siempre se invita a los oyentes
a abandonarles e ir en pos del solo Dios verdadero. Este ha enviado a su Hijo Jesucristo para
salvar al mundo, y quien no le siga sufnr los
tormentos del fuego eterno. Por otra parte, algunos misioneros apuntaban a la prosperidad
de los paIses cristianos, y les prometlan a sus
oyentes bendiciones semejantes. Si el rey ha de
presentar batalla al enemigo, o si hay peligro
de que la cosecha se pierda, el misionero promete que su Dios ha de ayudar a sus seguidores. En Oltima instancia, si esto no basta, algunos misioneros recurren a las amenazas y hasta a la fuerza.
Tal era el mensaje y tales los mdtodos de los
misioneros cristianos de la Had Media. Por
muy errados que puedan parecer en el dIa de
boy, nadie puede negar que tuvieron buen dxito, y que los pueblos que a travds de ellos aceptaron el cristianismo fueron fieles a su fe durante siglos. En ms de una ocasin los pueblos
convertidos por los mdtodos menos adecuados
dieron origen a fuertes movimientos misioneros, si bien es necesario notar que algunos de
ellos -como las sajones- pronto comenzaron
a utilizar mdtodos tan poco cristianos como los
que habIan sido empleados para su propia conversion.

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capItulo

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- - - - - - - - - - - -

Las misiones
en la Edad Moderna

segunda mitad del siglo XV y la primeLara del XVI se caracterizan por una serie
de cambios que venIan gestndose desde siglos antes, pero que culminan todos en este
perlodo de tal manera que puede decirse que
comienza entonces una nueva etapa en la historia de Europa. En el aflo 1453 los turcos
otomanos tomaron la ciudad de Constantinopla y con ello dieron fin a la larga historia del
Imperio Bizantino. Aunque desde algunos siglos antes Constantinopla habIa ido perdiendo
su importancia como centro misionero, a partir de esta fecha esa importancia ser casi nula. Al mismo tiempo, los exploradores de Europa occidental, sobre todo de Espaa y Portugal, comienzan a descubrir nuevas tierras y
nuevos caminos a territorios ya conocidos. En
el aflo 1492 Cristbal Colon llega a la AmenCa. En 1497 y 1498 Vasco da Gama rodea el
Africa y liega hasta la India. Solo veinticuatro
aos ms tarde Magallanes y su sucesor El
Cano le dan la vuelta a! mundo. Estos viajes
abren nuevos horizontes al cnistianismo europeo, y muy especialmente al de Espaa y Portugal. Estos nuevos horizontes y la caIda de
Constantinopla se conjugan para cambiar totalmente el cuadro geogrfico de la expansiOn
del cristianismo, que ahora partir principalmente del extremo occidental de Europa hacia
la AmOrica por una parte, y hacia el Oriente
por otra.

En la propia Europa, aparecen en este perlodo y en los siglos inmediatamente anteriores


movimientos y situaciones que pudieran haber
hecho suponer que el cnistianismo no estarla en
condiciones de emprender la vasta labor misionera que estos nuevos territorios colocaban
frente a l. La antigua unidad polItica se iba
perdiendo debido al creciente nacionalismo.
La unidad filosfica de la alta escolstica habIa
desaparecido ante los embates del nominalismo. La propia unidad eclesistica habIa sufrido las consecuencias de una serie de hechos
que tendlan a debilitar la autoridad del Papa.
Primero fue el perlodo del papado en Avignon,
luego el Gran Cisma de Occidente y por Oltimo
el movimiento conciliarista. La moral de los
altos dirigentes de la Iglesia era dudosa, como
lo hacIan entender las muchas voces que en el
siglo XV se alzaron para protestar contra ella.
Adems habIa quienes en las universidades y
dems centros de estudio se preguntaban si la
iglesia estaba siento verdaderamente fiel al
Evangelio, 0 Si su teologIa lo habla pervertido.
Todo esto culmin en la Reforma del siglo
XVI, cuando personajes como Lutero y muchos otros protestaron endrgicamente contra la
teologIa y las prcticas de la Iglesia Romaria.
La division que se siguiO es de todos conocida,
y podemos preguntamos Si no debilit el impulso misionero del cristianismo europeo hacia
los nuevos horizontes geogrficos.

95
ii

Las misiones en la Edad Moderna

Monumento a los descubridores. Belem.

Era la poca del Renacimiento en Italia y del


desarrollo del humanismo en el forte de Europa. El Renacimiento italiano, muy especialmente, tendIa a centrar su inters en la antigtiedad clsica, de tal modo que el penlodo cristiano de la historia de Europa era visto con
cierto desprecio. Por su parte, el humanismo
mostraba cmo a travds de la historia los antiguos documentos cristianos, y muy especialmente las Escrituras, habIan sido tergiversados
y mal interpretados. Con la invencin de la imprenta de tipos movibles, era fcil hacer llegar
estas ideas a cIrculos donde antes no hubiesen
penetrado.
Todos estos cambios en la condicin europea planteaban un gran reto para el cristianismo. Desde el punto de vista de nuestra histoLa
na, planteaban la pregunta de si ste serla Capaz de enfrentarse a las oportunidades que los
nuevos descubnimientos y horizontes geograficos abrIan 0 S sencillamente quedarIa estancado en el viejo continente europeo.
Durante la primera parte del perlodo que
nos ocupa, casi todas las misiones cristianas

96

fueron lievadas a cabo por catlicos romanos.


Ms tarde aparecen en escena las misiones protestanteS. Pero no es inexacto decir que el periodo que va del siglo XVI al XVIII se caracteriza por la expansion geografica y la riqueza
en la reflexin teologica misional catlica. En
cuanto al cnistianismo oriental, ste continu
existiendo en los mismos lugares donde antes
habla estado representado, y fue solo el cristianismo ruso el que logro extenderse hacia fluevas regiones.
A.Las misiones catlicas
1. Las Razones de la preponderancia
de las misiones catlicas y las limitaciones
en las misiones protestantes
tarea misionera se realiza dentro de la
realidad histrica de los pueblos. Las situaciones geopolIticas, econmicas, culturales y religiosas en un determinado contexto condicionan las oportunidades y limitaciones en esa labor. En el caso de las misiones catlicas, podemos seflalar las siguientes razones que hicieron
que el catolicismo romano se extendiera ms

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MisloNEs


que el cristianismo protestante durante el perlodo que nos ocupa:
a) La ventaja geogrfica del catolicismo. El
catolicismo romano logr conquistar para si
a Espafla y Portugal, que eran por ese entonces las dos grandes potencias marItimas.
Cuando estos paIses comenzaron a perder
importancia, su lugar en el avance misionero catlico fue ocupado por Francia. Como
era de esperarse, en los paIses que tenIan
comercio constante con las distantes regiones de America y del Lejano Oriente serla
mucho ms vivo el inters misionero, adems de que esos paIses contribuirIan a extender el cristianismo romano mediante sus
conquistas militates y econmicas. El protestantismo, por el contrario, naciO en el
centro de Europa, en regiones carentes de
costas o al menos de gran poderfo marItimo.
Cuando logr conquistar naciones como
Holanda, Inglaterra y los paIses escandinavos, stas no eran potencias navales. La gran
poca de expansion marItima de los escandinavos habIa pasado, y la de los ingleses y
holandeses no habIa llegado adn.
b) La ventaja militar y politica. El siglo XVI
fue el comienzo de la gran expansion colonial de Espana y Portugal, que se enriquecieron con el oro y otros productos procedentes de sus nuevas colonias, y que en base a esa riqueza lograron cierta hegemonIa
en Europa. Luego, aunque la empresa colonial ciertamente requiri grandes recursos
humanos, estas dos potencias catlicas
siempre tuvieron suficientes recursos para
enfrentarse a las guerras de religion sin que
su propia existencia se viese amenazada. Para Espaa y Portugal, tales guerras nunca
fueron cuestiOn de supervivencia. Adems,
en el caso de Espana, la unidad nacional recidn alcanzada tenla una fuerte dosis de sentido de misin, de destino histrico unido a
la empresa de la Reconquista y Ia defensa y
expansion de la fe catlica. La otra gran potencia europea que habla alcanzado unidad

nacional y que se disputaba con Espafla la


hegemonIa sobre el continente era Francia,
tambin catlica.
En contraste, durante sus primeros aos el
protestantismo se vio amenazado de muerte
por la presin militar y polItica que ejercIan
sobre l las grandes potencias de Europa.
Alemania y Suiza, que fueron los dos focos
iniciales del movimiento protestante, no
eran adn naciones unificadas, y al principio
de la Reforma el emperador que gobernaba
los territorios donde el nuevo movimiento
naci era Su Majestad Catlica Carlos I de
Espafla, Carlos V de Alemania. Holanda
pertenecla a la corona espaflola. Los paIses
escandinavos estaban demasiado lejos para
intervenir activamente en la contienda, y slo Suecia, bajo el rey Gustavo Vasa, logr
hacer sentir su poderfo militar de una manera decisiva. En cuanto a Inglaterra, la supervivencia del protestantismo en ella estuvo en
duda durante algtmn tiempo, y en todo caso,
durante los primeros aos del perIodo que
nos ocupa, no era adn una de las grandes potencias europeas. Debido a estas razones, el
protestantismo se vio repetidamente amenazado por las guerras de religion, mientras
que el catolicismo siempre tuvo fuerzas que
utilizar para el trabajo misionero y las conquistas en tierras lejanas.
c) La unidad catlica. No cabe duda de que
otra de las ventajas de que goz la Iglesia
Romana frente al protestantismo en lo que a
las misiones concierne fue su propia unidad
interna. El catolicismo, aunque no erala masa monolItica que a menudo algunos protestantes suponerl, si tenIa cierta capacidad
de coordinar su accin. AsI, por ejemplo,
en diversas ocasiones Roma sirvi de rbitro
entre distintas potencias catlicas que pretendIan establecerse en algunos de los nuevos territorios. Adems, aunque la expansin misionera se llevO a cabo a travs de las
diversas rdenes religiosas y de las conquistas de los palses catlicos, Roma pudo ofre97

Las misiones en la Edad Moderna

La misin de os monasterios incluy tambidn los servcios a a comunidad. Aqul vemos la farmacia del monasterio de Santo
Domingo de Silos,

cer ciertas directrices generales y establecer


instituciones como la Sacra Congregatio de
Propaganda Fide. La Propaganda, cuya sede estaba en Roma y que continda existiendo hasta el presente, fue fundada en el ao
1622. Su funcin era servir de instrumento
para la preparacin y supervision del trabajo misionero, no solo entre no cristianos, sino tambin entre protestantes y otros no Catlicos. Pronto contd con un colegio en el
que se educaban jvenes de distintas nacionalidades, y con una magnIfica imprenta en
la que se producIan libros en diversos idiomas. Como es de suponerse, esta organizacin contribuy grandemente al trabajo misionero de la Iglesia Romana.
Por otro lado, durante siglos las divisiones
internas del protestantismo le impidieron
enfrentarse coordinadamente al reto misionero. Adems, los protestantes entendIan
que su labor misionera era la reforma de la
iglesia, concentrando la mayorIa de sus esfuerzos a combatir a la Iglesia Romana o
luchando entre sI por descubrir y establecer

98

la reforma legItima de la iglesia de Jesucristo.


d) La continuacin de un viejo impulso. Para la
Iglesia Romana, el trabajo misionero era la
continuacin de un viejo impulso que habIa
existido a travs de toda su histona y que habIa cobrado una preponderancia notable a
partir de la fundacin de las rdenes mendicantes en el siglo XIII. Habla amplios tratados que mostraban la necesidad del trabajo
misionero, y algunos que versaban sobre sus
mtodos. El protestantismo, por el contrario,
en su afn por regresar a la Biblia, se vela a
menudo obligado a poner en tela de juicio
cuanto habla recibido de la tradicin y a
construir de nuevo toda su teologIa desde
sus propias bases. Como consecuencia de
esto, los viejos argumentos en pro de la tarea misionera fueron puestos en duda, y el
propio Lutero lleg a afirmar que el mandamiento de Jesds enviando a sus discfpulos a
ir por todo el mundo y predicar el Evangeho se limitaba a los apstoles, que ya lo haWan cumplido (aunque en la medida en que

HI5T0RIA GENERAL DE LAS MisloNEs


Alemania se fue solidificando polIticamente, Lutero desarroll una inquietud misional por los no cristianos en su region geogrfica, es decir, los turcos y algunos judIos). Por tanto, segdn Lutero, no era necesario que los cristianos continuasen tomando la Gran Comisin como una obligacin.
Como es de suponerse, esto detuvo en gran
manera el avance misionero del protestantismo, hasta que la situacin polItica y religiosa de los protestantes comenz a cambiar, y
se percataron del error de esta interpretacin.
e) Las rdenes monsticas. Lutero y la inmensa mayorIa de los protestantes rechazaron
el monaquismo como una perversion del
Evangelio. Naturalmente, les llevaban a ello
los muchos abusos y tergiversaciones que
del ideal monstico se habIan hecho, adems de los conceptos errados de lajustificacin que habIan cristalizado en el ideal monstico mismo. Sin embargo, al rechazar de
plano el monaquismo, la Reforma se deshi-

zo de uno de los mds Otiles y antiguos instrumentos misioneros. A travs de toda la


historia de la iglesia, y sobre todo en la Edad
Media, los monjes eran quienes ms se habIan distinguido en la expansion del Evangelio. Aun cuando el cristianismo se imponIa en alguna zona por la fuerza de las armas, siempre eran los monjes quienes seguIan a los soldados, y con su labor de instruccin y predicacin hacIan sincera la conversion que antes habIa sido forzada. Al deshacerse del monaquismo, el protestantismo
qued obligado a descubrir y crear nuevos
instrumentos misioneros, algunos de los
cuales tendrian afinidades con el monaquismo, y era de esperarse que esto tomarIa siglos.
2. Las misiones espaolas
a) La unificacin religiosa de Espaa. Si bien
el dltimo foco que escapaba a la dominacin polItica por parte de los cristianos en
Espaila desapareci en el ao 1492 con la

La principal orden militar en Espaa fue la de Calatrava. El Sacro Convento de Calatrava as tambin una fortaleza militar

--

-"
i.

.,

99

Las misiones en la Edad Moderna


rendicin de Granada, esto no quiere decir
que a partir de esa fecha toda la poblacin
espaola haya sido cristiana. Al contrario,
quedaban fuertes minorIas judlas y musulmanas. En el mismo aflo de 1492 los Reyes
CatOlicos ordenaron que todo judIo que rechazase el bautismo tendrIa que abandonar
Espaa. Aunque fueron muchos los que
aceptaron el bautismo, se planteaba la cuestin de la sinceridad de su conversion. Esto
a su vez hacIa necesarios los oficios de la Inquisicin, fundada por un proceso gradual
que culmin en el siglo XIII, y cuya funcin
en Espaa y en la poca que nos ocupa era
en parte la de descubrir entre los <<nuevos

Memorial a la empresa colombina en La Rbida

cristianos>> a aquellos que en realidad continuaban siendo judlos. El odio del pueblo espaol a los <<marranos>> -que asI ilamaban
a los judIos conversos en seal de desprecio- se hizo cada vez mayor, y fueron muchos los que emigraron hacia otros palses de
Europa o hacia el norte de Africa.
Los musulmanes se encontraban sobre todo
en el sur del pals. Segdn los trminos de la
capitulacin de Granada en el aflo 1492, se
tolerarla la religion de los musulmanes. Durante algdn tiempo este principio se aplic,
pero el cardenal Jimnez de Cisneros, pensando que esto reflejaba una debilidad imperdonable, trat de exigir la conversion de
los musulmanes. Hubo rebeliones que fueron aplastadas sin misericordia. Por fin, en
el ao 1524, Carlos V expuls de Espafla a
todo musulmn que no estuviese dispuesto a
aceptar el bautismo. Aun asI, los <<moriscos>> -como se llamaba a los musulmanes
convertidos- plantearon el mismo problema que los judIos conversos, y pronto la Inquisicin comenz a vrselas con ellos. En
el ano 1567 Felipe II prohibi que los moriscos conservasen sus costumbres, vestimentas y lengua peculiares y les orden que se
adaptasen a las costumbres espaolas. Adems, la Corona Espaola estableci leyes
que les prohiblan viajar a America a los conversos que hablan sido judlos o musulmanes. Tras las consiguientes rebeliones y matanzas, en el aflo 1609 los moriscos que aUn
conservaban sus costumbres fueron expulsados de Espafla. De este modo quedaba unificado el reino, aunque la influencia tanto
judla como musulmana continuarIa sintindose en las expresiones culturales, arquitectnicas y religiosas del pueblo espafiol y Sera razn de sospecha y persecucin por parte de la Inquisicion.

b) La America. Es sorprendente el hecho de


que, aun antes de lograr la total asimilaciOn
de los residuos musulmanes y judlos que en
ella quedaban, Espana se lanzO a llevar su

100

HIsT0RIA GENERAL DE LAS MIsIoNEs

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En America, las actftudes hacia a empresa colombina no son sienpre positivas. Cartel colgado en a catedrat de Mexico durante una protesta indigena.

poderIo, su fe y su cultura a territorios muchas veces ms extensos que ella misma. La


primera mitad del siglo XVI fue testigo de
un desbordamiento sin precedentes en el
que Espafla se derram sobre el Nuevo
Mundo. Las razones que dieron lugar a ese
fenOmeno son objeto de conjeturas y especulacin, pero podemos decir al menos que
Espafla se lanz a! Nuevo Mundo impulsada por tres mviles entretejidos y capaces de
unir en una aventura comn a los espfritus
ms disImiles: la gloria, el oro y la religion.
Para aquelios cuya ambicin era alcanzar
gloria y renombre, el Nuevo Mundo prestaba la ocasin de conquistar tierras nunca antes sofladas. Para quienes solo deseaban enriquecerse, las <<Indias>> ofrecIan sus ieyendas de grandes tesoros, que algunas veces
resultaron ser ciertas. Por iiitimo, la existencia de amplios territorios no evangelizados
atraIa a quienes haclan de la religion el motivo central de sus vidas, y sobre todo a los
miembros de las rdenes regulares -franciscanos, dominicos, y otros.

La expansion de Espafla en el Nuevo Mundo durarite el siglo XVI es sorprendente. En


el aflo 1492 Colon lleg por primera vez a
estas tierras. En el 1496 fund la ciudad de
Santo Domingo de Guzmn en la isia a que
dio ci nombre de La Espaola. Ya en el aflo
1500 Juan de la Cosa daba a conocer el primer mapa de las nuevas tierras. Por la misma poca se exploraba la costa norte de
Sudamrica y buena parte de la America del
Norte. En ci ao 1508 Sebastian de OcamP0 boje la isla de Cuba, y con ello prob
que no formaba parte de un continente. La
expedicin de Vasco NOflez de Balboa, en
los aflos 1509 a 1515, descubri ci ocano
PacIfico. En el 1513 Juan Ponce de Leon
desembarc en la Florida, y dos afios ms
tarde Juan DIaz de Solfs lleg al RIo de la
Plata. Las expediciones a las costas de Norteamrica y a travs del continente fueron
muchIsimas, pero entre ellas se destaca la de
Alvar NOflez Cabeza de Vaca, quien en los
aos 1527 a 1536 atraves el continente desde la Florida hasta Mexico. Hernando de

101

Las misiones en la Edad Moderna


to por equivocacin. De ah que el continente americano no lleve su nombre, sino el
de Americo Vespucio, quien propuso que
estas tierras eran un nuevo continente, lo
cual produjo un cambio en la geopoltica de

Cristbal Coln, segn eLao


en el Museo
de Belem.

Martimo

Soto lleg desde la Florida hasta el Misisip


en los aos 1539 a 1541. Al mismo tiempo,
Francisco de Orellana exploraba la cuenca
del Amazonas. El propsito principal de estos viajes era buscar un camino hacia el
Oriente y descubrir los ricos tesoros que se
supona los indios tenan. Adems, no cabe
duda de que tales exploraciones se debieron tambin al espritu de aventura que se
adue del alma espaola durante el siglo
XVI.
La irona de los comienzos de esta exploracin se cristaliza en la persona y obra de
Cristbal Coln, quien crey haber llegado
a las Indias. El suyo es un descubrimien-

102

aquel entonces.
A los exploradores siguieron los conquistadores. Las Antillas Mayores no ofrecieron
gran resistencia al impulso espaol, y pronto todos los aborgenes quedaron sometidos
a sus nuevos amos, y finalmente fueron eliminados. Como centros de operaciones para viajes y conquistas futuras, los espaoles
fundaron ciudades que perduran hasta el da
de hoy: Adems de Santo Domingo, que ya
hemos mencionado, fundaron en el ao
1508 la ciudad de Puerto Rico (hoy San
Juan), ene! 1514 Santiago de Cuba, y en el
1515 La Habana. En 1519 Hernn Corts
desembarc en Mxico, y dos aos ms tarde la conquista del Imperio Azteca (hoy
tambin conocido como e! imperio Mexica) qued completada. Tras algunos intentos fallidos, Francisco Pizarro y Diego de
Almagro emprendieron la conquista definitiva del Peru. Dos aos ms tarde, los espaoles se adueaban de Cuzco. Aunque pronto sigui la guerra civil entre los bandos de
Pizarro y Almagro, la conquista del Imperio
Inca se haba realizado. A partir de este momento los principales centros de la cultura y
civilizacin precolombinas, excepto Yucatn, quedaron en manos espaolas. La conquista de la Amrica Central y Yucatn comenz en el ao 1523 y tom menos de
veinte aos. Con esto, y con otras conquistas menores en el Ro de la Plata, el Paraguay y Norteamrica, se completan las grandes conquistas espaolas en el continente
americano. No obstante, estas conquistas no
se realizaron sin resistencia de parte de los
indgenas, o sin debates filosficos y religiosos que discutiremos ms adelante.
Como era de esperarse, tras los descubridores y conquistadores vinieron los coloniza-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

dores. El principal propsito de stos no era


descubrir nuevas tierras, sino establecerse
en centros de poblacin donde pudieran lograr ciertas ganancias con el comercio, la
agricultura y sobre todo la explotacin de
las minas. Fue la colonizacin espaola lo
que le dio permanencia a las grandes conquistas del siglo XVI. Si a Hernn Corts o
Francisco Pizarro no hubiesen seguidos numerosos hombres -y ms tarde por mujeres- que estaban dispuestos a establecerse
permanentemente en las tierras conquistadas, es de suponerse que bien pronto los indgenas, sobre todo los de alta civilizacin
como los aztecas, los mayas y los quechuas,
hubieran logrado arrojar el yugo espaol.
La colonizacin del Nuevo Mundo por parte de los espaoles fue uno de los acontecimientos de mayor importancia en toda la
historia de la expansin del cristianismo.
Ya en el segundo viaje de Coln la Iglesia
estaba representada. Desde entonces -como era de esperarse dado el carcter religioso de la corona y el pueblo espaoles-

hubo siempre sacerdotes en las expediciones


de exploracin y de conquista, as como en
las nuevas colonias. Algunos de estos sacerdotes -especialmente los seculares- consideraban que su misin se limitaba a ministrar a las necesidades espirituales de los colonizadores. Algunos hasta llegaban a preguntarse si era posible convertir a los indios.
Pero bien temprano aparecieron otros que
contestaban a esta pregunta diciendo que no
slo era posible, sino que era la obligacin
de la iglesia y la corona espaolas, y que el
principal propsito de la conquista y colonizacin del Nuevo Mundo era precisamente
la conversin de los indgenas.
Para llevar a cabo su tarea, Espaa contaba
ante todo con un profundo espritu religioso
mesinico surgido de la Reconquista y que,
combinado con el afn de conquista y aventura de la poca, se prestaba para la obra
misionera. A principios del siglo XVI, florecan en Espaa las rdenes mendicantes, sobre todo la de los franciscanos y la de los
dominicos. Ademas, Espaa era la cuna de

Coln discute sus teor'as en La Rbida, Fresco en La R5ida.

103

Las misiones en la Edad Moderna


":

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. ..

: U..i

4.

Al llegar al hemisferio Occidental, los europeos encontraron civilizaciones avanzadas.

Ignacio de Loyola y, por esa razn y muchas


otras, la Sociedad de Jess haba logrado
gran arraigo y alcance en el pas. Estas rdenes -y los mercedarios- seran el principal instrumento del trabajo misionero en el
Nuevo Mundo.
Por otra parte, desde los comienzos mismos
de la conquista la corona espaola cont con
el poder de dominio casi absoluto sobre la
iglesia en los nuevos territorios que se conoce como el Patronato Real. En una serie de
cinco bulas, Inter caetera, la primera y la segunda, Eximiae devotionis, Pus fidelium y
Duum siquidem, todas del ao 1493, Alejandro VI concedi a los reyes de Espaa autoridad poltica y religiosa sobre todas las tierras descubiertas o por descubrir ms all de
una lnea de demarcacin cien lenguas al
oeste de las Azores, y siempre que se navegara hacia el occidente y que los territorios
en cuestin no perteneciesen a algn otro
prncipe cristiano. Esto no era solo un privilegio que se conceda a los Reyes Catlicos
-y, naturalmente, a los reyes de Portugal,
siempre que se navegara hacia el oriente-

104

sino que era ademas una obligacin misionera junto a una gestin y responsabilidad
de conquista que se colocaba sobre ellos.
De hecho, era el modo fcil mediante el cual
los papas del Renacimiento, ms interesados
en la poltica y en las artes que en la religin, descargaban su responsabilidad sobre
los reyes de Espaa y Portugal.
A partir del 1501, esta nueva configuracin
poltica y religiosa le permita a la corona recibir el beneficio de los diezmos de las nuevas iglesias, pero al mismo tiempo le daba la
responsabilidad de sufragar todos los gastos
de la empresa misionera. Cuando se establecieron las primeras sedes episcopales, el papa Julio II concedi a los reyes de Espaa el
derecho de proponer los nombres de las personas que a su juicio deban ocupar esos y
otros cargos eclesisticos. Aunque las bulas
pontificias limitaban a un patronato la funcin de la corona espaola, pronto se desarroll entre los telogos espaoles, tanto en
Amrica como en la Pennsula, la teora del
Vicariato Regio, segn la cual el Rey era el
vicario del Papa en el Nuevo Mundo.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

Esta unin entre los intereses del Estado y


los de la expansin del cristianismo ha sido
compleja y funesta en ciertos aspectos y
ocasiones. Las misiones fueron utilizadas
como un medio de extender la cultura y el
podero espaoles. En ms de una ocasin,
el propsito de la fundacin de alguna miSin no fue tanto la conversin de los indgenas como la prevencin del establecimiento en la regin de alguna otra potencia

europea.
A pesar de todo esto es necesario recordar
que la propia corona espaola vea con tal
naturalidad esta unin entre la iglesia y el
estado que no tenda a pensar, como la mentalidad moderna a veces se imagina la situacin, en trminos de un estado haciendo
uso de la iglesia, o viceversa. Para los Reyes
Catlicos y para sus seguidores la cultura
europea -especialmente la espaola- era
sinnimo de la fe cristiana. Luego, la espaolizacin de los indgenas americanos era
para ellos lo mismo que su cristianizacin.
La reina Isabel autoriz la empresa
colombina. Escultura en Granada.

-I

11Y&

Bartolom de Las Casas, defensor de los indgenas.

Tampoco debemos olvidar los debates y


conflictos que los reyes enfrentaron en la
evangelizacin de los pueblos indgenas. En
muchas ocasiones la corona defendi los derechos de los pueblos nativos frente a intentos de explotarles y esclavizarles. Si tales
intentos tuvieron poco xito, y si hubo matanzas de indgenas que quedaron sin castigo, esto se debi a la compleja relacin del
imperio espaol con sus colonias al otro lado del mundo y a la enorme distancia que
les impeda a los reyes hacer que esa voluntad de justicia y proteccin a los indgenas
se cumpliese a cabalidad.
En trminos generales, muchos de los frailes dominicos, franciscanos, jesuitas y otros
se opusieron a las explotaciones de que los
espaoles hacan objeto a los indgenas, y
buscaron el apoyo de la corona en busca de
mayor justicia. Frecuentemente era el clero
secular o diocesano el que prestaba apoyo a
las prcticas inhumanas de los conquistadores. Estas aserciones quedarn comprobadas al estudiar ms adelante la vida y obra
de personas tales como Fray Bartolom de
las Casas y Fray Antonio Montesinos.
105

Las misiones en la Edad Moderna


Algunos de los ms grandes abusos fueron
cometidos contra los indgenas de cultura
primitiva que habitaban las Antillas Mayores. Los espaoles no venan a estas tierra
con el propsito de cultivarlas o explotarlas
con sus propias manos, y por ello era necesario hacer uso del trabajo de los indgenas.
Esto se haca difcil por medios pacficos,
pues los indgenas de las Antillas Mayores
no estaban acostumbrados al trabajo continuo y organizado que los espaoles exigan
de ellos. Luego, el nuevo rgimen result
para ellos una esclavitud. Todo esto se cubra con el manto del propsito misionero, y
los indgenas se encomendaban a los colonizadores con el propsito de que, al tiempo que trabajaban para ellos, se les instruyese en la fe cristiana. La institucin resultante, llamada encomienda, era una forma

Francisco de Vitoria se destac por sus trabajos sobre el derecho de las Indias. Estatua
frente a la Iglesia de San Esteban, Salamanca.

106

velada de esclavitud, con el agravante de


que los encomenderos no tenan siquiera
una inversin econmica que les estimulase
a cuidar de quienes les eran encomendados. Naturalmente, lo que de hecho suceda era que los encomenderos ni siquiera se
ocupaban de aprender los dialectos indgenas, y s se dedicaban con denuedo a obligar
a los indios a producir el mximo.
Aunque las encomiendas se hacan con el
beneplcito de la corte espaola, no dejaron
de crear grandes debates y dilemas sobre el
carcter de la evangelizacin, sobre la humanidad de los indgenas, y sobre la libertad
de estos pueblos. Desgraciadamente, la corona no siempre estaba al tanto del uso que
de las encomiendas se haca. Hasta donde
sabenos, el primero en protestar contra ellas
fue el Padre Antonio Montesinos, de la Orden de Santo Domingo. Al ver que su predicacin en el Nuevo Mundo no haca efecto,
Montesinos hizo llegar sus quejas a la corte
misma. El resultado fue que en el ao 1512
se proclam la llamada Ley de Burgos, que
pretenda garantizar el justo trato de los indgenas. Segn esta ley, no se permita esclavizar a los indgenas, los que quedaban
encomendados a un colono espaol no podan ser vendidos ni traspasados, y su trabajo deba serles pagado a un precio justo.
Como era de esperarse, la Ley de Burgos
nunca se aplic fielmente en Amrica. Con
todo y eso, sirve de testimonio del apoyo
que la corona prestaba a los esfuerzos de los
frailes por la humanizacin del rgimen colonial, y no dej de tener algn efecto en el
Nuevo Mundo. Por otro lado, todo esto nos
recuerda la compleja relacin que exista entre la evangelizacin y la conquista, donde
los intereses de los conquistadores, los colonizadores y algunos en la metrpoli espaola sobrepujaban el intento de una evangelizacin justa. Esto nos advierte que la tarea
misionera puede estar impregnada de ideologas destructivas.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

\\

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F
',

fr.
-,

La violencia de la conquista. Detalle de un fresco de Diego Rivera.

Otro defensor de los indios, mucho mas conocido que el Padre Montesinos, fue Fray
Bartolom de Las Casas. Tras renunciar a su
encomienda, vendi sus propiedades en
Amrica y regres a Espaa con el propsito de lograr leyes ms justas en favor de los
indgenas. En Espaa se le dio el ttulo de
Protector General de los Indios, y con l regres a las Antillas. All se le trat como un
iluso que crea que los indgenas eran personas como las dems y que podan ser pacificados con solo el amor. Debido a la imposibilidad de hacer cumplir las leyes en favor
de los indios, Las Casas regres a Espaa, y
con ello comenz una vida de idas y venidas
con breves parntesis en el Nuevo Mundo
durante los cuales trataba de hacer ms llevadera la condicin de los indgenas. Sus
viajes en Amrica le llevaron desde Mxico
al Per, siempre interviniendo en favor de
los pueblos nativos. Por fin, en el ao 1542,
sus esfuerzos se vieron recompensados con
las Nuevas Leyes, con las que el Consejo
de las Indias otorg y garantiz algunos derechos a los indgenas. Su labor, no obstan-

te, no carece de conflictos, particularmente


cuando Las Casas, en un momento dado,
sugiri que se trajesen como esclavos negros africanos para as poder darles libertad
a los indgenas. Tras ser consagrado Obispo
de Chiapas, donde llev a cabo un ministerio ejemplar, Las Casas regres a Espaa,
donde se retract de su sugerencia en relacin a los esclavos africanos y escribi su
testamento con reflexiones crticas y teolgicas acerca de la evangelizacin y colonizacin de Amrica, para morir en su tierra
natal en el ao 1576.
El caso de Las Casas no es nico en la historia de Amrica, sino que es ms bien tpico. En la ciudad de Mxico, el obispo Zumrraga, hombre de una extensa cultura humanista, se distingui por su trabajo en pro
de la educacin e instruccin religiosa de
los indgenas. Gracias a su inters, se estableci la primera imprenta en el Nuevo
Mundo. Adems, los nombres de Bartolom
de Olmedo, de Eusebio Kino, de Luis Cancer, de Luis Beltrn y de Francisco Solano
no son sino unos pocos que nos han llega-

107

Las misiones en la Edad Moderna

oft
-

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N
Algunas de las misiones de los jesuitas en la provincia del Paraguay eran verdaderas ciudades.
do de entre los cientos y cientos de hombres que se dedicaron a hacer ms llevadera la condicin de los pueblos nativos.
Adems, es necesario sealar que hubo
tambin autoridades civiles que tomaron
muy a pecho el bienestar de los indgenas
-entre ellos, el clebre Cabeza de Vaca.
Aunque las encomiendas continuaron siendo utilizadas en el Nuevo Mundo, el principal mtodo para la expansin del cristianismo entre los indgenas de tradiciones menos
urbanas fue el de las llamadas reducciones. En algunas regiones la poblacin indgena viva esparcida por los campos y las
selvas en pequeas comunidades que pocas
veces pasaban de ser una extensa familia.
Tal condicin haca difcil evangelizarles, y
mucho ms difcil regular y supervisar sus
costumbres. Por estas razones, y con el apoyo de la corona, los frailes tendan a reunir
a estas familias dispersas en una comunidad algo mayor, a la que daban el nombre de
reduccin o misin .
La reduccion era una pequea aldea cuyo
centro era la iglesia y la plaza que junto a

108

ella haba. El trabajo cotidiano estaba supervisado por los frailes, que enseaban a
los indgenas nuevos mtodos de cultivo y
artesana. Al mismo tiempo, se les instrua
en la fe cristiana y se supervisaba sus costumbres para hacerlas ms acordes a las que
los fraile tenan por cristianas. Estas misiones eran indudablemente mejores que las
encomiendas, cuyo nico resultado verdadero era la explotacin. Pero las misiones tambin tenan sus defectos, especialmente el
de su excesivo paternalismo y el proceso de
civilizacin o espaolizacin que, tras arrancar a las gentes de sus viejos medios de vida, no les preparaba verdaderamente para
valerse por s mismos en la nueva civilizacin y costumbres que haban adoptado. Esto les dejaba en un vaco cultural, religioso
y existencial que progresivamente tambin
fue una forma de genocidio para los indgenas. Por esta razn, muchas de las misiones
desaparecieron cuando por uno u otro motivo los frailes tuvieron que abandonarlas. Esto sucedi sobre todo en el Paraguay, donde
los jesuitas haban establecido una red ex-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

tenssima de misiones que alcanzaba desde


el norte de Argentina hasta algunos estados
del sur de Brasil. Cuando en el ao 1567 los
jesuitas fueron expulsados de todos los territorios espaoles -una vez ms ilustrando la
compleja relacin entre la monarqua, las
colonias y la iglesia romana- y los franciscanos, dominicos y dems frailes resultaron
insuficientes para ocupar el vaco que los
jesuitas dejaron, la inmensa mayora de las
misiones del Paraguay desapareci.
Adems de hacerlo en el Paraguay, los frailes de diversas rdenes -franciscanos, dominicos y jesuitas- establecieron misiones
en todos los territorios donde haba indgenas cuya cultura no era sedentaria. En ocasiones, los misioneros iban escoltados por
pequeos ncleos de soldados que protegan
sus vidas. Pero en muchas otras ocasiones
iban allende las fronteras del podero militar
espaol, al que servan de avanzada. Muchos
de tales misioneros murieron como mrtires, por mano bien de los propios indgenas
a quienes trataban de servir, o bien de otros
que invadan y tomaban sus misiones.
En teora, una vez que las misiones quedasen debidamente establecidas, el clero regular las pasara a manos del clero secular,
y seguira ms adelante, a fin de fundar nuevas misiones. En la prctica esto sucedi slo en raras ocasiones, pues los regulares no
estaban dispuestos a abandonar sus misiones, y los seculares no se sentan inclinados
a ocupar parroquias cuyos beneficios materiales eran pequesimos.
Al conquistar pases de alta civilizacin como Mxico y el Per, los espaoles seguan
una poltica misionera algo diferente. La
conquista consista en suplantar a los viejos
amos del territorio -quienes, al igual que
los espaoles, eran conquistadores que opri-

man y explotaban a otras poblaciones y


hasta a sus mismos pueblos- y seguir administrando el imperio de manera semejante a la que haban seguido sus antiguos due-

os. Para los propsitos polticos y econmicos, este tipo de conquista tena la inmensa ventaja de no perturbar los medios de
produccin y administracin que los propios indgenas haban establecido. Para los
propsitos misioneros, tena tambin la ventaja -quizs superficial y engaosa- de
que los pueblos conquistados, acostumbrados como estaban a seguir las rdenes de
sus superiores, se mostraban dispuestos a
recibir el bautismo sin grandes dificultades.
Primero en Mxico, y luego en el Per, fueron cientos de miles los indgenas que recibieron el bautismo sin tener una nocin, siquiera ligera, del sentido de ese rito. Al principio pocos espaoles se interesaron por
aprender los idiomas de estos pueblos. Pero
a partir de la obra del obispo Zumrraga en
Mxico y del obispo Toribio Alfonso de
Mogrovejo en Lima, el cristianismo comenz a echar races ms profundas entre los
viejos habitantes de estos dos grandes imperios. En la imprenta de Zumnaga se publicaron libros en las lenguas maternas de los
indgenas para de este modo hacerles conocer algo ms del sentido del cristianismo.
Tambin se fundaron universidades en Lima
y Mxico, adems de varios seminarios para preparar obreros entre los nativos.
Pero todo esto no pudo hacer que desaparecieran del todo los vestigios de las antiguas
religiones, que subsistiran y se revitalizaran en nuestro siglo. De hecho, como discutiremos en el ltimo captulo de esta historia, hoy resulta evidente la riqueza y complejidad de la interaccin entre las religiones
indgenas y la fe cristiana, tanto en su expresin catlica como en la protestante y pentecostal. Esta riqueza y complejidad ha obligado a historiadores y misilogos a revaluar
la historia de la evangelizacin de los pueblos nativos en Amrica Latina. En esta revaluacin se descubre que el proceso de
evangelizacin y civilizacin fue tambin
un proceso de intercambio religioso y cultu109

-11

Las misiones en la Edad Moderna


ral. Esto incluye actos de resistencia que han
resultado, por un lado, en la creacin de
nuevos smbolos tanto cristianos como indgenas; y por otro, en una reflexin crtica sobre el sincretismo religioso y la identidad
cristiana indgena.
Adems de los indgenas pronto hubo en
Amrica negros procedentes del Africa. Estos eran trados al Nuevo Mundo como esclavos a fin de proveer la mano de obra que
los propios espaoles no estaban dispuestos
a prestar. No es necesario sealar aqu la
tragedia que implicaba esta vida en esclavitud para hombres y mujeres que haban sido
arrancados de sus propias tierras y llevados
allende los mares a condiciones que les eran
totalmente extraas, para all trabajar segn
el capricho de sus nuevos amos. Es notable
el hecho de que, a pesar del creciente nmero de esclavos africanos trados al Nuevo
Mundo, la iglesia no parece haberse percatado de la importancia del trabajo misionero entre ellos. Rara vez hubo quien se dedic a predicarles el Evangelio. Quiz esto se
deba al concepto puramente geogrfico de
las misiones que se tena entonces y que haca que se pensara en el trabajo misionero en
trminos de ir a tierras an no evangelizadas. En todo caso, hubo algunos cristianos
que por motivo de su fe trabajaron especialmente entre los esclavos negros. En este
sentido merecen citarse Alfonso de Sandoval, quien escribiera un extenso libro sobre
los mtodos, problemas y retos de la evangelizacin de los negros titulado Instauranda Aethiopium Salute y, muy especialmente,
Pedro Claver.
Este ltimo era un jesuita de origen cataln
que en la ciudad de Cartagena de Indias se
dedic a visitar a los esclavos que llegaban
del Africa. Su trabajo, adems de la predicacin e instruccin, inclua el cuidado fsico
y la alimentacin de los esclavos recin llegados, que a menudo venan enfermos por
razn del viaje y las angustias. Es notable,

110

particularmente en su labor catequtica y


otros trabajos de evangelizacin a los negros, el hecho de que su trabajo no parta de
un sentimiento de condescendencia hacia
seres inferiores, sino que estaba convencido
de que los negros deban ser considerados
como personas en todo sentido iguales a los
blancos, y capaces de ocupar en la Iglesia el
mismo lugar que los blancos ocupaban. No
cabe duda de que su obra mitig muchos
sufrimientos. Pero tampoco cabe duda de
que l y el puado de hombres que se interesaron en la suerte de los esclavos africanos
se encontraban aislados en un mar de falta
de inters y comprensin por un lado, y de
conflictos polticos y econmicos relacionados a la labor y beneficio que producan
los esclavos, por otro. Si a la larga los descendientes de los esclavos aceptaron la fe
cristiana, esto se debi, no a un inters misionero marcado, sino a la tendencia de los
esclavos a adoptar las costumbres y la fe de
sus amos. No obstante, tal como mencionamos arriba en relacin a los indgenas, hoy
en da la fe cristiana en muchas comunidades negras tiene vestigios de los viejos y
nuevos cultos africanos, demostrando el intercambio religioso y cultural entre el cristianismo y las religiones africanas y creando un nuevo contexto donde la fe cristiana
busca su identidad en las culturas afrolatinoamericanas.
Si bien ya hemos resumido lo principal de
los mtodos misioneros que los espaoles
aplicaron en el Nuevo Mundo, parece aconsejable hacer ahora un breve recuento del
desarrollo del cristianismo en cada una de
las principales regiones de Amrica Latina
y el Caribe en el perodo que nos ocupa.
Esto nos obligar sin duda a repetir mucho
de lo que acabamos de decir, pero por razones de claridad de exposicin nos parece
necesario incluir en esta historia, adems
de la discusin general de los mtodos misioneros que se aplicaron en nuestra Am-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

rica, un breve bosquejo dividido en zonas


geogrficas.
Las Antillas fueron las primeras tierras americanas descubiertas por Coln, y por tanto
fue tambin en ellas que comenz la colonizacin y la evangelizacin de nuestro hemisferio. La consecuencia natural de tales
circunstancias fue que los indgenas de las
Antillas sufrieron los desmanes de los conquistadores en mayor grado que los del resto del Continente, y que fue en las Antillas
que primero y ms crudamente se implant
el rgimen de encomiendas. Puesto que los
pueblos nativos de las Antillas no estaban
acostumbrados a tal vida, y puesto que los
colonizadores hicieron poco por hacrsela
ms llevadera, el resultado fue la casi total
extincin de la raza indgena, que sobrevivi
de manera casi exclusiva en los hijos mestizos de los espaoles y las indias con que se
amancebaban. Por estas razones, la obra de
los espaoles en las Antillas, ms que en
cualquiera otra parte de Amrica, fue de colonizacin ms bien que de evangelizacin y
enculturacin. En trminos generales, los
esclavos africanos que comenzaron a llegar
tan pronto comenz a disminuir la poblacin indgena plantearon un problema mucho mayor que el de la conversin de los indios. Pero ya para entonces el dominio de
las islas por parte de los espaoles era tal
que los mtodos de evangelizacin cambiaron y los esclavos se convirtieron a travs de
un proceso de adaptacin a la fe cristiana al
tiempo que conservaban muchos elementos
de las religiones africanas.
En un territorio tan totalmente colonizado
como lo fueron las Antillas Mayores, la jerarqua eclesistica pudo establecerse bien
pronto. En el ao 1508 se fundaron las primeras tres dicesis en La Espaola. En el
1511 se estableci la jerarqua de Puerto Rico, yenel 1517 lade Cuba.
Desde las Antillas, los conquistadores -y
con ellos los misioneros- pasaron a la Flo-

rida, descubierta por Ponce de Len en el


ao 1513. Los primeros intentos de conquista resultaron infructuosos, y no fue sino ya
bien avanzado el siglo, cuando la presencia
de los franceses en la Florida llev a los espaoles de Mxico a actuar, que se comenz la conquista efectiva de la regin. En el
entretanto, y an despus, fueron muchos
los frailes, tanto dominicos como jesuitas y
franciscanos, que intentaron penetrar en la
regin por medios pacficos y cuya osada
culmin en el martirio. A partir de la Florida, y como parte de la misma misin, los
frailes penetraron en lo que hoy es Georgia
y Virginia. En todos estos territorios el trabajo misionero fue difcil, y termin cuando
en el ao 1763 la Florida pas a manos de
los ingleses.
Tambin a travs de las Antillas lleg el
cristianismo a Mxico. Corts, el conquistador de Mxico, era un hombre de profunda
conviccin cristiana -como entendan el
cristianismo los espaoles de su tiempo. En
su expedicin le acompaaban varios clrigos y religiosos que tan pronto se logr la
victoria militar se dedicaron a bautizar a los
indios por millares.
Los primeros misioneros activos en Nueva
Espaa fueron los franciscanos, que desde el
ao 1524 se establecieron en Mxico y Puebla. A partir de estos dos centros, y durante
los prximos cuarenta aos, las misiones
franciscanas se extendieron hacia el oeste y
luego hacia el norte, llegando hasta Durango.
Los dominicos llegaron en el ao 1526 y se
establecieron tambin en Mxico y Puebla,
pero de all tendieron a extenderse hacia el
sur, alrededor de Oaxaca.
Los agustinos llegaron siete aos despus
que los dominicos (1533), y se establecieron
en Mxico, a partir de donde se extendieron
hacia el norte y el oeste, emplazndose sobre todo en los enormes espacios vacos que
quedaban entre los distintos establecimientos franciscanos y dominicos.
111

Las misiones en la Edad Moderna


Los jesuitas, que fueron la otra gran orden
que estableci trabajo misionero en Mxico,
no llegaron hasta el ao 1572. Entonces se
distinguieron por la fundacin de instituciones educativas y por sus misiones en el norte del pas. Al igual que en otras partes del
mundo, los jesuitas fueron expulsados en el
siglo XVIII.
La jerarqua mejicana se constituy cuando,
en el ao 1530, Fray Juan de Zumrraga fue
nombrado primer obispo de Mxico. En el
1534 se fund la sede de Antequera (Oaxaca), y poco despus las de Michoacn, Chiapas, Guadalajara y Cozumel.
Para completar el trasplante de la iglesia espaola a la Nueva Espaa, en el ao 1569, y
por Real Cdula, se estableci en Mxico y
Per el Santo Oficio de la Inquisicin. Aunque desde antes haba habido procesos inquisitoriales, el establecimiento del Santo Oficio trajo consigo una nueva poca de represin, tanto para los indgenas como para los
espaoles, y muy especialmente para los extranjeros. Tres aos despus de su establecimiento, el Santo Oficio tena bajo proceso a
ms de cuatrocientas personas. Pero a pesar
de la Inquisicin, y a veces con la anuencia
de las autoridades eclesisticas, los viejos
cultos indgenas subsistieron bajo el manto
del cristianismo. El caso ms notable de esto es el culto de la Virgen de Guadalupe, cuyos orgenes se confunden con el culto a la
antigua diosa de la fertilidad Tonantzin.
A partir de Mxico, y slo dos aos despus
de la conquista del imperio de Moctezuma,
los espaoles, bajo el mando de Don Pedro
de Alvarado, emprendieron la conquista de
la Amrica Central. Esta se organiz en una
Capitana General con sede en Guatemala y
de la que dependan las provincias de Chiapas, Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, adems de la propia Guatemala. En
esta regin laboraron los franciscanos, dominicos, mercedarios y jesuitas. Los primeros obispados fueron los de Guatemala, Ni-

112

caragua, Comayagua, San Salvador y Verapaz. En la Amrica Central, la Inquisicin


funcion bajo la jurisdiccin del Santo Oficio de Mxico, bajo el cual existan numerosos comisarios en los principales poblados
de Centroamrica. En trminos generales,
la conversin de los indgenas march muy
lentamente, y an hoy un antroplogo puede encontrar en Guatemala comunidades en
las que se contina practicando la antigua
religin y se sigue el calendario maya.
Las primeras regiones conquistadas de lo
que despus lleg a ser el Virreinato de Nueva Granada fueron Darin -hoy Panamy Urab. Ya las expediciones de Ojeda y Nicuesa llevaban consigo frailes franciscanos.
La primera colonia fue la de San Sebastin
de Urab, que luego se traslad al Darin,
donde en el ao 1513 se fund la sede episcopal de Santa Mara del Darin. A partir de
all, se procedi a la labor misionera entre los
indgenas, que a veces consista sencillamente en que los soldados conquistadores, sin
esperar siquiera la llegada de los sacerdotes,
bautizaran a los conversos. A travs de todo el perodo colonial trabajaron en el Darin y Urab los misioneros catlicos, tanto
franciscanos, como dominicos, recoletos, capuchinos, y jesuitas. Sin embargo, aun en el
siglo XXI quedaba por hacer un extenso trabajo misionero en Urab.
Colombia fue el centro del Virreinato de
Nueva Granada. Adems de Urab, los espaoles se establecieron en la zona de Cartagena, conquistada por el Adelantado Don
Pedro de Heredia en el 1533. En el ao
1534, lleg a Cartagena el dominico Fray
Toms del Toro, primer obispo de la ciudad.
A partir de entonces, y con el apoyo del
obispo Don Toms y sus sucesores, se comenz una intensa actividad misionera en la
que se destacaron los dominicos y los franciscanos. Los jesuitas no llegaron hasta el
ao 1598, pero entonces comenzaron un extenso trabajo misionero.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

A partir de Cartagena, los espaoles se dirigieron hacia el sur, donde fundaron la ciudad de Santa Fe de Bogot, ciudad que en el
ao 1562 vino a ser sede episcopal, y cabecera de arquidicesis en el 1564. Desde muy
temprano, la iglesia colombiana comenz a
producir su propio clero, con lo cual daba fe
de la profundidad de su arraigo en la regin.
Sin embargo, este clero se reclutaba slo entre los criollos y mestizos, y pasaron largos
aos antes de que fuese ordenado el primer
indgena.
Tambin Venezuela formaba parte de Nueva Granada. En esta regin, los primeros intentos de establecer misiones culminaron en
martirios. Fue en el siglo XVII, gracias a la
osada de Francisco de Pamplona, que los
capuchinos lograron establecerse en Venezuela. Seis aos ms tarde se establecieron
los observantes, al tiempo que por la regin
adyacente a Colombia penetraban los jesuitas. Estos ltimos tuvieron gran xito, pero
cuando fueron expulsados de la regin los
dems religiosos no tuvieron los recursos
necesarios para continuar su obra. En el
1530 se erigi la sede episcopal de Caracas.
Aunque el Ecuador formaba tambin parte
de Nueva Granada, su conquista fue emprendida a partir de Guatemala por Pedro de
Alvarado, y del Per por Diego de Almagro.
Aunque al principio hubo rivalidades entre
ambos grupos por ver quin se posesionaba
de los soados tesoros de Quito, a la postre
se reconciliaron y entre ambos tomaron la
ciudad. Desde ese momento se estableci
en Quito un convento franciscano, y en el
ao 1537 otro mercedario. Cuatro aos ms
tarde se establecieron tambin los dominicos. Como en toda la Amrica hispana, los
sacerdotes seculares acompaaron tambin
a los conquistadores y desde muy temprano
establecieron parroquias, pero estos clrigos no se ocupaban del trabajo misionero
como lo hacan lo mendicantes. En el Reino
de Quito, como en todo el antiguo Imperio

Inca, el trabajo misionero se vio obstaculizado por la conducta de los conquistadores


en ms alto grado que en el resto de Amrica. La destruccin del Imperio Inca mediante la mentira y la traicin, seguida de las
guerras civiles entre espaoles, sembr en
los indios un profundo odio y desprecio hacia todo lo que se relacionase con los invasores. Este sentimiento exista especialmente en la nobleza del viejo Imperio, pues los
sbditos eran en su mayora pueblos conquistados por los incas antes de la llegada de
los espaoles, y para los cuales este ltimo
acontecimiento era poco ms que un nuevo
cambio de amos. En esta situacin, las rdenes mendicantes hicieron mucho por llevar
el cristianismo a los indgenas del interior
del pas. Uno de los mas notables de estos
esfuerzos misioneros fue el de los jesuitas
en la regin de Mamas, que perdur a travs
de siglos. En cuanto a su organizacin eclesistica, Quito dependi originalmente del
Per, hasta que en el ao 1545 se estableci
el Obispado de Quito. Al igual que en el
resto de las colonias espaolas, la Iglesia
erigi hospitales y escuelas que, si bien eran
insuficientes, eran el nico intento de asistencia social que exista.
La conquista del Pera es una de las pginas
ms nefastas en la historia de la colonizacin de Amrica. La destruccin por parte
de Espaa del viejo Imperio Inca y de su
elevadsima civilizacin no tiene justificacin posible. Francisco Pizarro, el extremeo criador de cerdos convertido en caballero y conquistador, ha de llevar buena parte
de la responsabilidad. Pero no poca corresponde tambin a la iglesia, y muy especialmente a su representante Valverde, cuya famosa lectura del Requerimiento a Atahualpa en Cajamarca ha quedado en la historia como un ejemplo notable, si no de traicin, al menos de fanatismo religioso. Y a la
traicin de Cajamarca se aade aquella otra
por la que Pizarro, tras haber prometido la
113

Las misiones en la Edad Moderna

Estatua ecuestre de Pizarro en su ciudad nataiTrujillo.


libertad de Atahualpa, le hizo matar. Aunque por razn de haber aceptado el bautismo
le concedi la gracia de estrangularle en vez
de quemarle vivo! A la muerte de Atahualpa sigui la guerra civil entre los espaoles,
que no se contentaban con los tesoros robados a los indgenas y queran ahora despojarse mutuamente de su poder y sus riquezas. Por tanto, no ha de sorprendemos que
en medio de todo esto, y hasta en el siglo
XVIII -bajo Tpac Amaru- los indgenas
se rebelaran contra los espaoles, y por ende contra el cristianismo que representaban.
A pesar de las dificultades surgidas a causa
de la conducta de los conquistadores, y a
pesar tambin de la actuacin del primer dominico en el Per -Fray Vicente Valverde- las rdenes mendicantes hicieron en
el Per un trabajo misionero sorprendente.
La primera orden en establecerse en el Per
fue la de Santo Domingo, que lleg con los
conquistadores y que en el ao 1539 se
constitua ya en una provincia independiente de la de Mxico bajo el ttulo de Provincia de San Juan Bautista del Per. Poco des-

114

pus de los dominicos llegaron los franciscanos y mercedarios; y en el ao 1567, los


jesuitas. Al principio estos misioneros se limitaron a la evangelizacin de los antiguos
territorios del Imperio Inca, pero ya a principios del siglo XVII los misioneros espaoles comenzaron a cruzar las fronteras de
aquel antiguo imperio. Entre los misioneros
que en los siglos XVII y XVIII contribuyeron a esta expansin del cristianismo hacia
las selvas orientales, son dignos de mencin
Fray Francisco de San Jos, Fray Pedro
Gonzlez de Agero, Fray Manuel de Sobreviela y Fray Narciso Girbal y Barcel.
La primera sede episcopal establecida en el
Per fue la de Tmbez, cuya ereccin estaba estipulada en la Capitulaciones de Toledo, y poco despus se estableci la de Cuzco. No fue hasta el ao 1543 que Lima recibi su primer obispo, y tres aos ms tarde
se haca de ella sede metropolitana. El ms
ilustre arzobispo de Lima en el siglo XVI
fue Toribio de Mogrovejo.
La Inquisicin fue introducida en el Per en
el ao 1529, y continu operando hasta

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


1820, un ao antes de que se jurase la independencia del pas.
La conquista de Chile, en la que Almagro
fracas y Valdivia perdi la vida, fue mucho
ms lenta que la del Per, pues el valor de
los araucanos oblig a los espaoles a conformarse con la regin al norte del ro BoBo. No fue sino en el siglo XVIII, tras ha-

:
/

Y
/

ber sido precedido por los misioneros, que


el podero espaol se extendi hacia el sur
del pas. En el entretanto, en el ao 1561, se
erigi la sede episcopal de Santiago de Chile, que en el siglo XIX vendra a ser sede
metropolitana, y la de La Imperial en el ao

1567. Tambin se establecieron en la regin


conventos de dominicos, franciscanos y
mercedarios. Fueron empero los jesuitas
quienes ms arduamente se ocuparon de penetrar en el territorio de los araucanos y de

I
:

aprender su lengua y establecer misiones

El tribunal de la Inquisicin se estableci tambin en Amrica. Museo de la Inquisicin. Lima.

Aunque repetidamente se intent, la colonizacin pacfica a la postre dio en conquista y colonizacin. Bajorrelieve en Asuncin.

entre ellos. Tambin en Chile se implant la


Inquisicin, que no fue abolida sino en el
ao 1820.
El primer establecimiento permanente de
los espaoles en lo que despus vino a ser el
Virreinato de la Plata fue el de Asuncin, en
el ao 1537. A partir de esta plaza, as como
del Per, tendra lugar la conquista del resto del futuro virreinato. Durante la segunda
mitad del siglo XVI fuerzas procedentes del
Per y de Asuncin fundaron las ciudades
de Santiago del Estero, Tucumn, Crdoba
y Buenos Aires, esta ltima por segunda
vez.

Aunque hubo otras rdenes que laboraron


en la regin, quienes ms se distinguieron en
el trabajo misionero en el Paraguay fueron
los jesuitas. Estos se constituyeron en Provincia del Paraguay en el ao 1607, y en esa
115

Las misiones en la Edad Moderna


fecha estaban presentes, adems de en
Asuncin, en Santiago del Estero, en Tucumn y Crdoba. Su obra consisti principalmente -adems del trabajo de escuelas
que siempre les ha caracterizado- en el establecimiento de reducciones de indgenas, y muy especialmente de guaranes. Estas reducciones eran semejantes a las que se
organizaron en otras regiones del continente, con la salvedad de que no se encontraban
en ellas guarniciones de soldados espaoles,
sino que los propios indgenas, y hasta los
sacerdotes, se armaban para defenderlas. Su
nmero se estima en 57 reducciones, en las
que haba alrededor de 113,000 indgenas.
Por su nmero y por su grado de independencia, estas misiones resultaban ser motivo
de recelos por parte de los funcionarios civiles, cuya suspicacia era alentada por los colonizadores que vean en los jesuitas un obstculo a sus intereses econmicos y de expansin. Esta oposicin lleg a su punto
mximo cuando, tras la firma del Tratado
de Lmites entre Espaa y Portugal en el
ao 1750, los indgenas se sublevaron en
oposicin al desplazamiento a que dicho tratado les obligaba. Hubo quien, culpando a lo
jesuitas de la rebelin, le llam la guerra de
los jesuitas, contribuyendo as a la campaa que desde haca aos se libraba en Europa contra la Sociedad de Jess. En el ao
1761 se anul el Tratado de Lmites y los indgenas pudieron regresar a sus antiguas reducciones. Pero el mal ya estaba hecho. Todava estaban los indgenas tratando de reparar los males causados en las reducciones
durante su ausencia cuando lleg la orden de
expulsin de los misioneros jesuitas -ao
1767. Aunque religiosos de otras rdenes
trataron de llenar el vaco dejado por los jesuitas, la obra era demasiado grande para
sus fuerzas, y la decadencia no pudo detenerse. As desapareci aquel experimento
misionero que, a pesar de su paternalismo
-que no fue peor que el tratamiento de que

116

otros cristianos hacan objeto a los indgenas- fue el intento ms serio y duradero
por parte de los misioneros catlicos en
Amrica de organizar a los indgenas en comunidades cristianas.
En Bolivia se establecieron conventos en las
principales ciudades casi al tiempo de su
fundacin, y se organizaron reducciones, no
slo por los jesuitas del Paraguay, sino tambin por los franciscanos. La dicesis de
Charcas -hoy Sucre- se estableci en el
ao 1551.
El cristianismo penetr en el Ro de la Plata tanto por mar como por el norte. Los primeros intentos de establecerse directamente en las orillas del estuario fracasaron, y
los colonizadores que haban venido por
mar para fundar a Buenos Aires se vieron
obligados a unirse a los de Asuncin. A partir del Per, llegaron a Tucumn los primeros misioneros franciscanos, entre los cuales
se cuentan Fray Juan de Rivadeneyra y San
Francisco Solano, a quien ya nos hemos referido, y que fue el primer gran misionero
entre los indgenas del norte de Argentina.
Los mercedarios contribuyeron tambin en
la obra misionera, llevando a cabo un trabajo de tal ndole que varios de ellos fueron
muertos por los indgenas. El trabajo de los
dominicos dependa de Chile, y su progreso
no parece haber sido tan rpido como el de
los franciscanos. Los jesuitas llegaron en el
ao 1585, y en el 1587 otro contingente lleg a Buenos Aires procedente del Brasil,
pero su trabajo ms permanente tuvo lugar
en el norte del pas, en las misiones que ya
hemos estudiado y cuyo centro estaba en el
Paraguay. En el ao 1570 se estableci la sede de Tucumn, y en 1620 la de Buenos Aires.
En resumen, podemos decir que la conquista de la Amrica Latina por parte del catolicismo romano se debi a una combinacin
de factores y circunstancias. Debido a la
multiplicidad de tales factores, la evangeli-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

zacin de Amrica fue a la vez una historia


de abusos, injusticias, envidias y ambiciones
desmedidas y una historia de grandes aventuras y retos de fe que no pocas veces resultaron en el martirio. La presencia de los colonizadores fue siempre una amenaza para
el bienestar de los indgenas. Junto a los colonizadores, y a veces antes que ellos, vinieron los misioneros, quienes en muchas ocasiones combatieron los abusos por parte de
los colonizadores. Por otro lado, en algunos
casos la fuerza de las armas se emple para
proteger a los misioneros y hasta para obligar a los indgenas a aceptar el bautismo.
Pero en la mayora de los casos la distincin
entre el misionero y el soldado se mantuvo
ms claramente que en los ltimos siglos de
la Edad Media europea.
Tambin es necesario sealar que la cristianizacin de la Amrica Latina y el Caribe qued incompleta, no slo en lo que a su extensin geogrfica se refiere, sino tambin y sobre todo en cuanto a la penetracin y profundizacin por parte del cristianismo en la totalidad de las costumbres y las creencias del
pueblo. Aqu tambin hay que reconocer que
esto es lo mismo que sucedi desde los primeros siglos de la historia de la iglesia, cuando las estructuras y teologas de misin y
evangelizacin esperaban de los nuevos conversos un abandono total de las antiguas religiones y una discontinuidad radical con sus
culturas. Quiz en el caso de la Amrica Latina y el Caribe esto sucedi con ms frecuencia y alcance que en otros pases, pero no
se trata en modo alguno de un fenmeno nuevo en la historia de las misiones cristianas.
Las
Islas Filipinas. Estas islas, que reciben
c)
su nombre en honor de Felipe II de Espaa,
fueron visitadas por Magallanes en el ao
1521. Como es sabido, el gran navegante
portugus, que viajaba bajo rdenes de Espaa, perdi la vida en ellas. Fue medio siglo ms tarde que se comenz la conquista
de las Filipinas. A partir de entonces fueron

muchas las personas que, procedentes de


Mxico, llegaban a estas islas. La mayor
parte no vena con los mismos propsitos
con que los conquistadores y colonizadores
haban llegado a Amrica. Las Filipinas estaban demasiado lejos de Espaa -a la que
se viajaba siguiendo la ruta del Pacfico,
Mxico y el Atlntico- para llamar la
atencin como centro de comercio. Para los
espaoles en las Filipinas, stas fueron durante mucho tiempo punto de partida para el
establecimiento de colonias y misiones en
el Oriente. Por esa razn los misioneros jugaron all un papel mucho ms preponderante que en Amrica. Y tambin por ello
no se dieron los mismos abusos, ni en el
mismo grado, que se haban dado en dicho
continente. Puesto que los habitantes de estas islas estaban poco urbanizados, se sigui
en ellas el viejo procedimiento de las encomiendas, que no parecen haber sido tan abusivas como en el continente americano. A fines del siglo XVI los agustinos, franciscanos, dominicos, jesuitas y recoletos llegaron
en grandes nmeros. Al igual que en la
Amrica, estos frailes se dedicaron sobre todo a establecer misiones o centros comunitarios en los cuales se enseaba la fe cristiana y algunas de las costumbres europeas.
Estas misiones alcanzaron cierto xito, y a
fines del perodo que estudiamos la inmensa mayora de la poblacin filipina se consideraba cristiana.
El trabajo misionero en las Filipinas tropez con varios inconvenientes. El primero de
ellos fue la presencia de los musulmanes en
la regin del sur. Entre ellos los misioneros
espaoles slo pudieron lograr unos pocos
conversos. Haba adems japoneses y chinos
que haban llegado antes que los espaoles,
y aunque no parecen haber opuesto gran resistencia a la predicacin de los frailes y
muchos hasta la aceptaron gustosos, los espaoles teman su nmero creciente, lo cual
dio lugar a tristes episodios de matanzas de
117

Las misiones en la Edad Moderna


chinos. Los holandeses disputaban el derecho de Espaa a gobernar en Filipinas. En la
segunda mitad del siglo XVIII la expulsin
de los jesuitas caus graves daos a las misiones que haban emprendido.
Pero no hubo obstculo mayor al trabajo
misionero en estas islas que el de las divisiones entre los propios cristianos. Las autoridades civiles pugnaban con las eclesisticas. El clero secular trataba de hacerse cargo de las misiones fundadas por los
regulares, y stos se resistan a ello. Las
diversas rdenes competan entre s a pesar
de ordenanzas reales que prohiban que
dos rdenes trabajasen en la misma provincia. Esto, combinado con el carcter
paternalista y condescendiente de los dirigentes eclesisticos y civiles para con los
filipinos, evit que las Filipinas se convirtiesen verdaderamente en un centro de misiones hacia el Lejano Oriente, con una
iglesia autctona capaz de contribuir a ese
trabajo misionero.
d) Otras misiones espaolas. A partir de las Filipinas, los espaoles emprendieron trabajo
misionero hacia el continente asitico. Aunque hubo misioneros espaoles en las Indias
Orientales, en el Japn, en el Asia sudoriental y en China, su obra no tuvo la profundidad
ni la permanencia que tuvo la de sus compatriotas en la Amrica y en las Filipinas.
3. La expansin misionera a partir
de Portugal
Limitado como estaba en su expansin en la
Pennsula Ibrica por su vecina Espaa, Portugal comenz su expansin martima antes que
la propia Espaa. Bajo Enrique el Navegante
(1394-1460) la navegacin vino a ser una de
las principales ocupaciones del reino portugus. En la primera mitad del siglo XV fueron
descubiertas las Azores y las Islas de Cabo
Verde. Cuando a partir de 1453, con la cada
de Constantinopla, se hicieron cada vez ms
difciles las comunicaciones con el Oriente a

118
]l

V
V

y.

1.

En Portugal, Enrique el Navegante fomento la exploracin martima. Estatua en el


Museo Martimo de Belem, Portugal.

travs de esa ruta, era natural que los portugueses se lanzasen a buscar un camino hacia
las Indias bordeando el Africa. En el ao 1486

Bartolom Daz lleg al cabo de Buena Esperanza, y once aos ms tarde Vasco da Gama
llegaba a la India. Sobre la base de estos descubrimientos, los soberanos portugueses lograron que en repetidas bulas pontificias se les
concediese la soberana de todas las tierras por

descubrir. Cuando los viajes de Coln introdujeron a Espaa en la lid en pos de nuevas tierras, el Sumo Pontfice se vio en la obligacin
de determinar qu territorios corresponderan

a cada uno de los dos reinos. A la sazn, ocupaba la sede romana el papa de triste memoria
Alejandro VI, espaol. Tras largas negociaciones y repetidas protestas por parte de los
portugueses, el Papa dividi la tierra median-

leguas
al oeste de las Islas de Cabo Verde. De esta
manera, tocaban a Portugal territorios que inte una lnea imaginaria que corra 370

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

cluan el extremo oriental de la Amrica del


Sur, todo el continente africano, y el Oriente.
A Espaa le corresponda el resto de Amrica
y la casi totalidad del Ocano Pacfico. Aunque las Filipinas quedaban en territorio portugus, ms tarde se lleg a un acuerdo por el
cual pasaron a manos de Espaa.
Tras los viajes de exploracin, y a veces junto a ellos, surgi el intento de colonizar los
nuevos territorios. La base de la colonizacin
del Oriente fue establecida por Alfonso de Albuquerque en los aos que van del 1510 al
1516. A fin de dominar el comercio con la Indias, Albuquerque se adue de puntos estratgicos en las rutas martimas. En el Mar de Arabia, los portugueses ocuparon Socotra, Ormuz
y Adn, con lo cual se hacan dueos de las rutas hacia el noroeste. En la India tomaron y
fortificaron la plaza de Goa, y en Ceiln la de
Colombo. Hacindose dueos de Malaca, cerraron el paso hacia el Lejano Oriente a todas
las dems naciones, al tiempo que ellos mismos se establecan en Macao y otros puntos de
China. Puesto que en esos pases existan vastas poblaciones que no era posible someter totalmente, los portugueses se contentaron con
tomar esos puntos estratgicos que les permitan obtener el beneficio del comercio del
Oriente sin la necesidad de conquistar todo el
territorio.
En la Amrica del Sur y Africa, por el contrario, la poblacin aborigen era escasa y su
civilizacin rudimentaria; de modo que les fue
posible a los portugueses seguir una poltica
semejante a la que adoptaron los espaoles en
la colonizacin de Amrica y las Filipinas.
A pesar de que las bulas papales le conferan
un territorio tan extenso como el que conferan
a Espaa, Portugal nunca logr el xito colonizador que tuvo esa otra nacin. Esto se debi,
por una parte, a que muchos de los territorios
que deban ser colonizados y evangelizados por
Portugal estaban ocupados por poblaciones de
un alto desarrollo cultural cuyas religiones
ofrecan ms resistencia al cristianismo que las

religiones ms primitivas de los pueblos colonizados por los espaoles. Por otra parte, en las
regiones de Amrica y Africa que tocaron en
suerte a los portugueses y donde haba poblaciones cuya cultura y religin primitivas les
haca susceptibles a una colonizacin semejante a la que llevaba a cabo Espaa, las dificultades del clima, la vegetacin y las comunicaciones eran mayores que en buena parte de la
Amrica hispana.
a) La colonizacin portuguesa en Amrica. Si
bien las bulas papales, y luego el Tratado de
Tordesillas, conferan a Portugal una pequea porcin del extremo oriental de la costa
sudamericana, pronto la expansin de los
colonos que all se establecieron conquist
para la civilizacin portuguesa un rea mucho ms extensa que la que legalmente le
corresponda. A esta zona se le dio el nombre de Brasil por razn de un rbol de ese
nombre que all creca y que era codiciado
como fuente para un tinte que se utilizaba en
la industria textil.
La colonizacin definitiva del Brasil fue emprendida sin gran prisa, pues la monarqua
portuguesa estaba mucho ms interesada en
sus territorios en el Oriente. En todo caso, se
establecieron en el Brasil capitanas que
no eran ms que un trasplante al Nuevo
Mundo del viejo sistema feudal. Dichas capitanas eran puestas en manos de algn hidalgo pobre de Portugal que buscaba tierras
que colonizar. Por lo general, comprendan
unas cincuenta o cien leguas de costas, y su
posesin era hereditaria. De las doce capitanas que fueron establecidas originalmente,
slo dos tuvieron buen xito. Por esta razn
en el ao 1549, slo quince aos despus del
establecimiento de la primera capitana, el
Rey de Portugal decidi establecer una capitana general en la ciudad de Baha.
Las poblaciones indgenas que los portugueses encontraron en las costas de Brasil
fueron sometidas a la esclavitud, a veces
bajo un subterfugio semejante al de las en119

Las misiones en la Edad Moderna

Tratado de Tordesillas.
Museo Martimo de Belem.

comiendas espaolas, y a veces sin subterfugio alguno. Segn las leyes, los indios
aprehendidos en guerra santa podan ser
hechos esclavos. Hacia el interior, los frailes, y sobre todo los jesuitas y franciscanos, establecieron algunas misiones semejantes a las de los espaoles, a las que daban el nombre de doutrinas. Estas misiones se vieron a menudo atacadas por los
propios colonizadores blancos que buscaban esclavos para sus plantaciones. A pesar
de las labores de misioneros tales como Jos de Anchieta y Antonio Vieira, que dedicaron sus vidas a mejorar las condiciones de
los indgenas, no fue sino en el ao 1755
que se prohibi esclavizar a los indgenas
americanos. Aunque la corona portuguesa
no estaba en favor del maltrato de los natu-

120

rales, tampoco se ocup de evitarlo, siquiera en el grado limitado en que lo hizo la corona espaola.
En trminos generales, el trabajo misionero
en el Brasil no lleg a tener el mismo desarrollo que tuvo en la Amrica espaola. Si
bien los jesuitas fundaron escuelas, siempre
hubo necesidad de una universidad, y quienes queran seguir estudios superiores se vean obligados a ir a la de Coimbra en Europa. Tampoco hubo en Brasil quien se ocupase de traer la imprenta desde una fecha temprana, como lo haba hecho en Mxico el
obispo Zumrraga. En mucho mayor grado
que en la Amrica espaola, en el Brasil la
Iglesia Catlica fracas en la total asimilacin de la poblacin negra que fue trada
del Africa cuando comenzaron a escasear
los brazos indgenas, de modo que las viejas
religiones africanas persistieron. Quiz esto
se deba, en parte al menos, al hecho de que
Portugal tena otras colonias que atraan a lo
mejor de sus aventureros y misioneros, de
manera que los que llegaron al Brasil no representaban lo mejor de la gran expansin

portuguesa.
En el ao 1551 6 1552 se erigi el primer
episcopado del Brasil, que fue el de San Salvador de Baha. En 1575 se hizo de San Sebastin de Ro de Janeiro un vicariato apostlico, y en el ao 1676 se le dio el ttulo de
dicesis bajo la sede metropolitana de Baha. La sede de Pernambuco, tambin bajo la
jurisdiccin de Baha, fue creada en el mismo ao que la de Ro de Janeiro. Al ao siguiente se erigi el episcopado de San Luis
de Maran, y en el siglo XVIII los de Beln, So Paulo y Mariana.
b) La expansin portuguesa en el Africa. Como ya hemos sealado, Portugal haba comenzado a explorar las costas del continente africano mucho antes de los viajes de
Cristbal Coln. Durante el siglo XV los
portugueses se haban establecido en varias

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

de las islas del lado occidental de Africa,


especialmente las de Cabo Verde y la de
Fernando Poo. A partir de estas islas se hizo algn trabajo misionero en la tierra firme
africana. Pero fue en el siglo XVI que comenz la verdadera expansin portuguesa
en la costa de Africa. El primer inters de
los portugueses era establecer all centros
que les sirviesen, como base en su camino
hacia las Indias. Pero a los colonizadores
que se establecan en dichas bases seguan
los sacerdotes, y pronto se comenzaba el trabajo misionero. Este trabajo se extendi primero por la costa occidental de Africa, sobre todo en la regin de Angola y en el rei-

'--

Vasco de Gama. Estatua en su ciudad natal.

Los exploradores portugueses recorrieron


la costa africana, reclamando tierras para su
iglesia y su Rey. Museo Marftimo de Belem.

no del Congo, cuya capital, Baji, se encontraba a unos pocos kilmetros de la desembocadura de ro del mismo nombre. En esta
ltima zona el trabajo misionero logr xitos notables, aunque efmeros. Se dice que
un rey del Congo, a quien los portugueses
llamaban Alfonso, acept el bautismo, y que
de esa manera se introdujo el cristianismo
en esa regin. Poco despus un hijo de Alfonso fue consagrado obispo de Baji, con lo
cual le cupo la distincin de ser el primer
obispo de raza negra consagrado por la Iglesia Romana. Al parecer, algunos aos despus las condiciones cambiaron, y la iglesia
del Congo desapareci. La de Angola continu existiendo hasta nuestros das.
Tras la colonizacin de la costa occidental
de Africa, los portugueses se dedicaron a
establecer bases en la costa oriental. El Islam haba penetrado en esa regin algn
tiempo antes, y por tanto el trabajo misionero se hizo ms difcil. A pesar de esto los
portugueses, y con ellos la iglesia que repre121

Las misiones en la Edad Moderna

La escueta de navegacin de Enrique el Navegante, donde se ve


la rosa de los vientos que se utilizaba en la instruccin martima.

sentaban, lograron fuerte arraigo en lugares


como Mozambique y Mombasa.
Las misiones en el Africa fueron las ms
pobres de todas las portuguesas. Esto se debe en parte a que el inters de Portugal se
centraba en el Oriente, y no en el continente africano, que vena a ser para ellos un
obstculo ms bien que una oportunidad misionera. Adems, los portugueses se dedicaron a llevar esclavos del Africa al continente americano y, como era de esperarse, esto
hizo mucho dao al trabajo misionero. Por
ltimo, antes de que los portugueses tuvieran la ocasin de penetrar hasta el interior de
Africa, aparecieron otras potencias europeas que se disputaban con ellos el derecho a
conquistar y colonizar ese continente. El resultado de todo esto fue que, al final del perodo que estudiamos, Africa segua siendo
para los europeos un continente desconocido, y para la iglesia un vasto campo misionero apenas labrado.
e) El Oriente. Como hemos dicho anteriormente, buena parte del territorio que el Pa~

122

pa haba colocado bajo la responsabilidad de


la corona y misiones portuguesas perteneca
al Oriente asitico. Fue en esta regin que
Portugal se mostr ms incapaz de realizar
la tarea que le haba sido encomendada. Es
fcil comprender esto si se tiene en cuenta
que se trataba de la regin ms densamente
poblada del globo y que existan en ella las
ms antiguas culturas. Como es de suponerse, la viejas culturas orientales, con sus religiones altamente desarrolladas, opondran a
la cultura europea y al cristianismo que con
ella vena una resistencia mucho ms tenaz
que la que podan haber ofrecido las culturas americanas y africanas. Como veremos
ms adelante, tales culturas requeran un
mtodo misionero algo distinto del que se
empleaba en las dems colonias espaolas y

portuguesas.
En el Oriente, Portugal nunca pudo hacer
ms que establecer pequeas colonias costeras que le servan para lograr el dominio de
los mares y del comercio, pero no de la totalidad de los pases en que se establecan.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

Hacindose fuertes en la costa occidental de


la India (especialmente en Goa), en Ceiln y
en el estrecho de Malaca, los portugueses tenan en sus manos las principales rutas de
acceso al comercio del Oriente. En China, la
pequea factora de Macao les permita comerciar con ese inmenso pas.
Naturalmente, las primeras iglesias cristianas establecidas por los portugueses en el
Oriente coincidan con estas pequeas colonias que all haban fundado. Su ministerio
se ocupaba principalmente de los portugueses mismos, aunque se buscaba tambin la
conversin de los nativos del lugar que quedaban bajo el dominio o la influencia de los
colonizadores. En tales casos, se confunda
el cristianismo con la cultura de Portugal, y
se obligaba al converso a aceptar, junto con
el bautismo, todos los modos de vida y hasta el nombre de un portugus. Como es de
suponerse, este mtodo no lograba sino enajenar a aquellos asiticos que amaban su
cultura y que crean que era necesario abandonarla para aceptar la fe cristiana.
Debido a limitaciones de espacio, no podemos narrar aqu la manera en que el cristianismo fue extendindose en los distintos pases
del Oriente. Nos limitaremos por tanto a narrar la obra del ms grande de los misioneros
portugueses del siglo XVI, San Francisco Javier, y a mostrarcmo los misioneros de la segunda generacin, tales como Roberto de Nobili y Mateo Ricci, intentaron mtodos ms
atrevidos que los de sus antecesores.
San Francisco Javier naci en Navarra en el
ao 1506. Cuando an no tena veinte aos
pas a la Universidad de Pars, donde estudi hasta el ao 1530. Poco despus estableci amistad con Ignacio de Loyola. Francisco, Ignacio y un grupo de cinco compaeros
ms fueron el ncleo que dio origen a la
Compaa de Jess, que fue aprobada por el
papa Paulo III en el ao 1539.
Desde sus orgenes, la Compaa de Jess
estuvo interesada en el trabajo misionero.

Uno de los primeros en emprender esta obra


fue el propio Francisco Javier, quien parti
en el ao 1541 rumbo a la India, llevando
consigo cartas de recomendacin del rey de
Portugal Juan II, as como el ttulo de Nuncio de la India Oriental. Comenzaba as una
vida de idas y venidas por el Oriente, predicando el Evangelio, organizando y fortaleciendo iglesias e instruyendo a portugueses
e indgenas.
Tras pasar unos cuatro meses en Goa, San
Francisco Javier se dirigi al sur de la India,
a la zona corrientemente llamada Pesquera, donde unos seis o siete aos antes se haban bautizado ms de veinte mil personas.
All centr su esfuerzo misionero hasta el
ao 1545, aunque esto no le impidi hacer
otros viajes a Goa y Cochn. Fue en el ao
1544 que, mediante su intervencin en una
pequea guerra local, Javier logr que diez
mil personas aceptasen el bautismo. Su trabajo misionero fue principalmente con nios, ensendoles oraciones y catecismos
(en latn) para proveer un fundamento de fe
entre aquellos que a temprana edad eran parte de la comunidad cristiana.
En el ao 1545 Francisco Javier emprendi
viaje haciaMalaca, donde permaneci unos
pocos meses antes de pasar a la ciudad de
Amboina, en las Molucas. En esas islas encontr siete aldeas que haban recibido el
bautismo algn tiempo antes, pero en las
que ningn sacerdote trabajaba. All tambin se dedic a dar a estos cristianos la instruccin y el cuidado de que carecan. Cuatro meses despus sigui hacia la capital de
las Molucas, Temate, donde continu su labor de evangelismo y catequesis, y donde
adems escribi cartas pidiendo que viniesen a trabajar en las Molucas otros miembros de la Compaa de Jess.
En el ao 1547 Javier parti de las islas Molucas con el propsito de regresar a la India,
donde su presencia era necesaria para supervisar y organizar el trabajo de los jesui123

Las misiones en la Edad Moderna


tas en la regin. Al detenerse en Malaca, conoci a tres japoneses, y comenz as a soar con la posibilidad de emprender trabajo
misionero en el Japn. Sin embargo, continu su viaje a la India, donde visit de nuevo las zonas de Cochn, Pesquera y la propia Goa. En todos estos lugares se dedic a
reorganizar el trabajo de los jesuitas, que estaba a su cargo. En el ao 1549 los misioneros que trabajaban bajo la direccin de Francisco Javier eran ya ms de treinta.
Por fin Javier se sinti libre para emprender
la misin que haba soado en el Japn.
Acompaado de los tres japoneses que haba
conocido en Malaca y de dos jesuitas, emprendi la misin al Japn, y estuvo en ese
pas durante ms de dos aos. Al retirarse, todo pareca indicar que la naciente iglesia llegara a ser una de las ms notables en todo el
Oriente. No poda suponer Javier que poco
tiempo despus de su muerte, por razones
que no son del todo claras, habra de desatarse en ese pas una persecucin tal que el cristianismo desaparecera casi por completo.
Al regresar a Malaca, Javier recibi noticias
de que haba sido fundada una nueva provincia de la Compaa de Jess, que esta provincia comprenda todo cuanto se encontraba al este del Cabo de Buena Esperanza excepto Etiopa, y que l haba sido nombrado
su Superior. Esto interrumpi por algn
tiempo el sueo de Javier de emprender la
evangelizacin de la China, pues tuvo que
dedicarse a la reorganizacin y supervisin
del trabajo misionero en todos los lugares
donde ste estaba en manos de los jesuitas.
De nuevo sus viajes le llevaron a Cochn y a
Goa, de donde parti rumbo a China en el
ao 1552. Pero el gobierno chino se opona
a la entrada de elementos forneos, y por
esa razn Javier tuvo que permanecer en la
isla de Sanchn esperando la ocasin oportuna para trasladarse al continente. Fue all,
soando an con la misin a la China, que le
encontr la muerte en el ao 1552.

124

Los mtodos misioneros de San Francisco


Javier dejan mucho que desear. Su costumbre -que fue tambin la de muchos otros jesuitas- de bautizar en masa a los adultos
convertidos sin apenas darles instruccin
cristiana, excepto alos pequeos, se opone a
las prcticas y reglas establecidas en todas
las iglesias. Su inters en viajar siempre hacia nuevos territorios le impidi establecer
verdaderos contactos con las culturas en las
cuales trabajaba, de modo que casi siempre
se vea obligado a depender de intrpretes
para su trabajo misionero. Este mtodo,
aceptable quiz cuando se aplica entre quienes tienen una afinidad y disposicin a adaptarse a la cultura europea, es del todo errneo
cuanto se aplica en medio de culturas cuyo
desarrollo es por lo menos tan elevado como
el de la europea. Sin embargo, a fin de hacerle justicia a Francisco Javier, debemos decir
que esto no era una caracterstica suya sino
que era lo corriente en su tiempo. Para los
misioneros portugueses, la conversin de un
pagano cualquiera quera decir que se haca
sbdito de la corona portuguesa; se le daba
un nombre portugus y se esperaba que se
vistiese y se comportase de igual manera que
sus nuevos conciudadanos.
Fueron los misioneros jesuitas de fines del
siglo XVI y principios del XVII quienes primero comenzaron a tomar en serio las culturas dentro de las que trabajaban, y a intentar
hacer surgir un cristianismo que no fuese
ajeno a su propio medio ambiente usando un
proceso de adaptacin cultural. Entre estos
misioneros se destacan, en la India, Roberto de Nobili y, en China, Mateo Ricci.
El caso de de Nobili y de Ricci, junto a aquellos que de alguna manera tuvieron que ver
con este trabajo misionero, seala la importancia que tienen en el trabajo misionero la
formacin cultural y social y el contexto de
los misioneros. Ambos de Nobili y Rice, de
origen italiano, viven en un tiempo y un contexto donde hay una efervescencia por la cul-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


tura. Estos misioneros se educan con un aprecio y reconocimiento de la belleza y funcin
de la cultura de una comunidad. Adems, su
contexto no estaba ligado a los proyectos imperialistas que comnmente van unidos a actitudes paternalistas y de superioridad cultu-

ral que, como hemos visto, no son los mejores aliados en el trabajo misionero.
Aunque de origen italiano, Roberto de Nobili fue enviado a la India por la Compaa
de Jess con la aprobacin de la corona portuguesa. Tras algunas experiencias en Pesquera, pas a Madura, donde emprendi su
experimento en el trabajo misionero. De
Nobili hizo todo lo posible por adaptarse a
las costumbres de la India. Se dedic a estudiar los idiomas de la regin, y tambin el
snscrito, en el que pens que deba celebrarse la liturgia cristiana. Adopt la dieta
vegetariana de los hindes,' y tom para s
el ttulo de Maestro. Su adaptacin a la
cultura de la India lleg a tal punto que
acept la prctica de la separacin de castas

como un fenmeno de carcter sociolgico


ms bien que religioso, y que por tanto poda ser aceptado por los cristianos. En su
propia iglesia slo podan entrar las personas de las castas superiores. Para las dems,
crea de Nobili que deban establecerse iglesias especiales. En base a sus consejos, los
jesuitas siguieron la prctica de utilizar misioneros distintos para trabajar entre las diversas castas. Junto a la aceptacin de las
castas como fenmeno sociolgico, de Nobili tambin acept la prctica del sahti, la
incineracin de la viuda de un hind de cas-

ta alta junto al cadver de su esposo.


Como era de esperarse, los mtodos de de
Nobili fueron duramente criticados. De estas criticas surgi la llamada Controversia
de los ritos malabares. Ms adelante veremos que en la China, Mateo Rice sigui un

mtodo semejante, y que esto tambin provoc una controversia aun ms acalorada
que la que giraba alrededor de de Nobili. En
el ao 1704, tras largas vacilaciones, Roma
se declar en contra de las prcticas de los
jesuitas. Al parecer, esta decisin fue tomada en base a informacin poco exacta. En
todo caso, la disputa continu durante cuarenta aos ms, hasta que una bula papal
prohibi la continuacin de los mtodos introducidos por de Nobili. Como es de suponerse, toda esta controversia le hizo mucho
dao a la labor misionera en la India.
Aun ms notable que Roberto de Nobili es
Mateo Ricci. Como hemos dicho anteriormente, San Francisco Javier muri buscando
acceso a la China. Algunos aos despus un
espaol afirmaba que con o sin soldados,
querer entrar en la China es querer alcanzar
la Luna, Alessandro Valignano, quien a
partir del ano 1573 fue Superior de las misiones jesuticas en las Indias Orientales, parece haber sido el primero en percatarse de la
necesidad de un nuevo mtodo misionero a
fin de poder penetrar en la China. Fue Valignano quien le orden a Michele Ruggieri que
se dedicase al estudio del chino a fin de algn da poder llevar a cabo el trabajo misionero en ese pas. Comprendiendo exactamente la intencin de Valignano, Ruggieri se
dedic a estudiar, no slo el idioma, sino
tambin las costumbres de la China. Su conocimiento de tales costumbres hizo que los
chinos de Cantn, y luego los de la capital
provincial de Chaochn, le tuviesen en alta
estima. Tras un primer intento que qued
trunco debido a un cambio poltico, Ruggieri logr establecerse en la ciudad de ChaochIn, donde le fue asignado para acompaarle el sacerdote jesuita Mateo Ricci.
Al igual que de Nobili, Valignano y Ruggieri, Ricci era de origen italiano. En el ao

Usamos el trmino indio para referimos a quien es natural de la India, e hind para quien profesa la
religin de ese nombre.

125

Las misiones en la Edad Moderna


1571 haba ingresado a la Compaa de Jess. Tras hacer estudios en la Universidad de
Coimbra, parti hacia el Oriente, con la
aprobacin de la corona portuguesa, en
1578. Sus primeras experiencias en Goa hicieron que Valignano pensase en l como el
acompaante adecuado para Ruggieri. Una
vez dedicado a las misiones en la China,
Ricci hizo todo lo posible por comprender y
apreciar la civilizacin en la cual debera

trabajar.
A la sazn la China estaba gobernada por
una casta de eruditos. Convencido de que le
sera imposible llevar a cabo un trabajo permanente entre las clases bajas, Ricci se dedic a hacer todo lo posible por penetrar las
filas de estos eruditos. Para esto le fueron
utilsimos los conocimientos de matemticas, astronoma y geografa que haba obtenido en Europa. Los relojes europeos eran
motivo de admiracin por parte de los visitantes que Ricci reciba en su casa. Su mapa del mundo pronto logr gran renombre
en toda China, con mucho provecho para su
autor y para la causa que representaba. Adems, el respeto e inters con que Ricci se
acercaba a la cultura china le sirvieron para
El mapa del mundo presentado por
Nlatteo Ricci al Emperador chino.

126

'

91v
IZ.

E] trabajo de tos jesuitas en la China se caracteriz por compartir el conocimiento cientfico con los intelectuales de la China. (Foto
de los instrumentos para estudiar el universo que los jesuitas trajeron a la China).

que otras personas tambin se acercasen a l


y a su mensaje con el mismo respeto e inters. Ricci se dedic a estudiar los clsicos
chinos, y escribi en chino un Tratado acerca de la amistad que pronto circul entre
los filsofos del pas, probndoles que tambin en el Occidente y entre cristianos se
admiraba esta virtud que ocupaba un lugar
tan especial en el pensamiento chino. No
obstante, es importante destacar que Ricci,
con todo y su aprecio por la cultura confucionista de la China, tuvo un gran desprecio
por las tradiciones religiosas del pas, tales
como el budismo y el taosmo. As como
las lites chinas de su poca tenan conflictos con estas expresiones religiosas, Ricci
tambin desarroll la misma sospecha de
sus aliados chinos hacia esas expresiones
culturales.
Ricci nunca estableci iglesias abiertas en
territorio chino. Esto se debi en parte a la
cautela que era necesario tener para no despertar la sospecha de las autoridades, y tambin en parte al temor que tena Ricci de
que el populacho siguiera la costumbre que
se aplicaba a los templos budistas tomndolos como centros de diversiones y de banquetes pblicos. Tampoco intent Rice lograr un gran nmero de conversiones, sino
que se limit a un trabajo personal entre los

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

ke

:rt

-Mapa del mundo diseado por los jesuitas en el 5gb

eruditos que gobernaban el pas. l mismo


no pretenda ser otra cosa que un sabio del
Occidente y por tanto colega de los sabios
con quienes trataba.
El xito de Ricci estuvo en la manera en que
logr introducirse en un pas totalmente cenado como la China. De Chaochn, Ricci
pas a Nankn, y de all a Pekn, donde labor durante nueve aos, hasta su muerte en el
1615.
Aunque Rice no logr un gran nmero de
conversos, en cada lugar donde estuvo establecido dej a otros misioneros jesuitas que
continuaron su labor, y en la ciudad de Pekn logr tal respeto para los miembros de
su orden que se les coloc a cargo de las investigacin astronmicas.
Cuando, a mediados del siglo XVII, la dinasta Ming se vio obligada a replegarse hacia el sur debido al creciente podero manch,
los jesuitas gozaban de tal prestigio que les
fue posible continuar su trabajo misionero
tanto en la corte Ming como en la manch.
Tambin entonces sus conocimientos cientficos les resultaron tiles, pues los jesuitas
lograron gran influencia entre los manches

XVI,

gracias a la ayuda que les prestaron en la fundicin de cnones para la guerra contra la dinasta Ming -de modo que trabajaron como
aliados de ambos bandos en la contienda.
Poco menos de un siglo despus de la muerte de Ricci los cristianos en la China se contaban por cientos de miles.
Al igual que en el caso de de Nobili en la India, la obra de Ricci y sus sucesores en la
China se vio debilitada por la oposicin de
otros misioneros catlicos -especialmente
franciscanos y dominicos- que se oponan
a las prcticas acomodaticias de Ricci y los
suyos. Los jesuitas decan que la veneracin
de Confucio y de los antepasados no era de
carcter religioso, sino social, y que por tanto podra continuarse aun despus del bautismo. Adems, los trminos chinos que utilizaban para referirse a Dios tenan ciertas
connotaciones que podan hacer pensar que
se trataba de un ser impersonal y no del Dios
bblico. La controversia con respecto a estas
prcticas fue mucho ms acalorada que la
controversia semejante que ya hemos discutido con relacin a la India. A la larga,
Roma tom la misma posicin que en el ca127

Las misiones en la Edad Moderna


so de la India, prohibiendo la veneracin a
los antepasados y a Confucio y declarando
que el trmino que se estaba empleando para referirse a Dios no era adecuado. Como
era de esperarse, tal gesto provoc la ira de
los chinos que se interesaban en la cuestin,
y sobre todo del Emperador, que se pregunt cmo un brbaro que no tena la ms
mnima idea del idioma chino se atreva a
juzgar acerca de si una palabra era o no adecuada. A partir de entonces las dificultades
para el trabajo misionero en China se hicieron cada vez mayores.
La historia de las misiones portuguesas en el
Oriente sirve para plantearnos uno de los
ms serios problemas del trabajo misionero:
Cmo ha de determinarse el justo grado y
los medios adecuados de adaptacin a una
cultura dada? Dos cosas resultan claras: por
una parte, el intento de llevar el mensaje misionero sin adaptacin alguna resulta en una
confusin indeseable entre el mensaje cristiano y la cultura de quienes lo proclaman;
por otra parte, se corre siempre el riesgo de
que en el intento de adaptarse a una nueva
cultura se pierda algo que sea esencial al
mensaje cristiano. Adems resulta interesante notar que no fueron los portugueses, sino
los misioneros italianos bajo auspicios portugueses, quienes ms rpidamente se percataron de la necesidad de establecer la distincin entre la cultura y el podero portugueses
y la fe cristiana. Quiz su carcter de no portugueses les haca ver algo de la sinrazn del
intento de portugalizar a los conversos.
4. Las misiones francesas
Aunque no en la misma medida en que lo
hicieron Espaa y Portugal, Francia tambin
contribuy a la expansin del catolicismo romano durante el perodo que nos ocupa. Una
parte de esta obra fue llevada a cabo por la simple conquista y colonizacin, mientras que otra
fue el resultado de la Socit des Missions
trangres de Pars.

128

a) La expansin geogrfica de Francia. Al


igual que Espaa y Portugal, Francia se lanz durante la Edad Moderna a la conquista
y colonizacin de nuevas tierras. En esta
empresa se vio obstaculizada por las condiciones internas del pas y adems por las
bulas papales que distribuan los nuevos te~
mtorios a descubrirse entre Espaa y Portugal. Sin embargo, durante la Edad Moderna
Francia logr establecer colonias en la Amrica del Norte (donde ocup buena parte de
la costa oriental de lo que hoy es Canad,
adems de la cuenca del Misisip), en algunas de las islas del mar Caribe, y en el norte de Sudamrica (en lo que se conoci como la Guayana Francesa o Cayenne). En todos estos territorios la poblacin indgena
era escasa y su civilizacin poco reglamentada. Por esa razn los franceses no pudieron llevar a cabo entre ellos un trabajo semejante al que realizaron los espaoles en los
viejos imperios azteca e inca. El ms importante trabajo misionero que en este perodo realizaron los franceses en Amrica
fue el que se llev a cabo entre lo indios hurones en la cuenca del San Lorenzo. Aunque
dio buenos resultado, este trabajo desapareci cuando, a mediados del siglo XVII, la
coalicin de los indios iroqueses invadi y
destruy a los hurones.
Desde el punto de vista de nuestra historia, lo
que ms nos interesa es el establecimiento
en la Amrica de nuevas comunidades cristianas, formadas en su mayor parte por inmigrantes europeos y por africanos que a la postre se convertan al cristianismo. Puesto que
en el siglo XVIII Francia se vio obligada a
ceder a Inglaterra y Espaa buena parte de
sus territorios en Norteamrica, su establecimiento permanente en dicho continente se limitara a la regin de Quebec. Aunque este
territorio pas despus a manos britnicas, la
influencia del catolicismo francs no desapareci, sino que se hizo aun ms marcada. En
cuanto a la cuenca del Misisip, la influencia

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

francesa sigui hacindose sentir cerca de la


desembocadura de este ro, especialmente en
la ciudad de Nueva Orlens. En las Antillas y
en la Guayana Francesa se aadi a la poblacin de origen europeo un fuerte contingente de esclavos trados del Africa. Puesto que
la iglesia francesa, especialmente el clero regular, estaba profundamente interesada en la
conversin de estas personas, se logr establecer comunidades permanentes de cristianos catlicos romanos.
b) La Socitdes Missions trangres de Paris.
Esta sociedad tena el propsito de hacer surgir en tierras misioneras un clero nativo. Segn los fundadores de esta sociedad, mientras las iglesias fundadas en tierras de paganos tuviesen que continuar recibiendo la totalidad de su clero de Europa careceran de
vida propia, y no podran ellas mismas emprender nuevo trabajo misionero. Por esta
razn la Socit des Missions trangres se
interesaba sobre todo en el envo de clrigos
seculares a tierras de misiones para all contribuir a la preparacin de un clero secular
nativo. Entre sus dirigentes y fundadores se
contaban misioneros y clrigos distinguidos, tales como Franois Pallu y Franois
Xavier de Laval-Montmorency, quien fue
obispo de Quebec y en el ao 1668 fund en
dicha ciudad un seminario para la preparacin del clero secular segn los principios
de la Socit.
Buena parte del trabajo de esta sociedad de
misiones extranjeras tuvo lugar en el Oriente, especialmente en la India, el Asia sudoriental y China. En esos territorios, la presencia de la Socit result en extremo valiosa, especialmente despus de la expulsion de los jesuitas de todos los territorios
portugueses en el ao 1759. El desastre que
esto signific para el trabajo misionero pudo haber sido mayor de no haber intervenido el clero secular enviado por la Socit de
Pars. En el ao 1662 se estableci en Siam
el francs La Motte Lambert, a quien dos

aos ms tarde se uni el propio Pallu. Desde all se dedicaron a la preparacin de un


clero secular indgena para la Cochinchina y
otras regiones del Asia sudoriental. Ms tarde este centro de preparacin de sacerdotes
se traslad a la India.
La participacin de la Socit des Missions
trangres en el trabajo misionero del
Oriente trajo ciertas fricciones con las autoridades portuguesas y espaolas, que crean
que las bulas papales les concedan el monopolio del trabajo misionero en esas regiones. Adems, los representantes de los imperios portugus y espaol teman que los
misioneros franceses sirviesen de punto de
apoyo para la expansin colonial francesa.
De hecho, esto fue lo que sucedi, aunque
tambin es necesario sealar que, de no haber sido por los misioneros franceses, el trabajo catlico romano en buena parte del
Oriente habra desaparecido juntamente con
el podero portugus y espaol.
5. Los comienzos de la misiologa catlica
El gran auge de las misiones del catolicismo
romano durante la Edad Moderna provoc en
los crculos teolgicos de esa confesin un nuevo inters misiolgico. Este inters se reflej
tanto entre los telogos que permanecan en
Europa como entre los misioneros. El dominico espaol Francisco de Vitoria, que estableci
las bases del derecho internacional moderno, se
dedic al estudio del Derecho de Indias, y critic fuertemente las polticas de sus compatriotas en Amrica. El carmelita Toms de Jess, tambin espaol, que al principio se opuso a la participacin de su orden en el trabajo
misionero, a la postre escribi su De procuranda salute omnium gentium, que intentaba
reunir en una obra lo principal de la ciencia
misiolgica de su poca. Pero, a pesar de que
muchos colocan a Toms de Jess por encima
de l, lo cierto parece ser que el gran telogo de
las misiones durante el perodo que estudiamos es el jesuita espaol Jos de Acosta.
129

L.
1

Las misiones en la Edad Moderna


Jos de Acosta combinaba en su experiencia
largos aos de labor acadmica y docente con
un conocimiento directo de las misiones entre
los habitantes de Amrica -especialmente del
Per, donde labor durante diecisis aos. Su
principal obra es De procuranda Indorum salute, publicada en 1588. En esta obra en seis libros, Acosta trata de justificar el trabajo de
evangelizacin entre los indgenas, pero ofrece
tambin abundantes consideraciones de carcter metodolgico general, as como de carcter

teolgico.
Para Acosta la razn de las misiones es la
voluntad salvfica de Dios, que no desea que
los indgenas se pierdan. Su propsito es la predicacin del Evangelio y la salvacin de las almas -a diferencia de muchos telogos catlicos romanos del siglo XX, para quienes el objeto de las misiones era el establecimiento de la
iglesia en diversas regiones, o lo que llamaban
la plantatio ecclesiae.
Por otra parte, aunque Acosta procura la
conversin de los naturales de Amrica, los
considera seres inferiores, que por deficiencias
intelectuales y morales no deben ocupar el sacerdocio.
B. La expansin del cristianismo
ortodoxo
Durante el perodo que estamos estudiando, el cristianismo ortodoxo no pudo lograr
gran expansin a partir de su centro en Constantinopla debido a la constante presin de
los turcos. Sin embargo, el cristianismo ortodoxo ruso s logr extenderse hacia el este al
mismo tiempo que el imperio ruso se expanda en esa direccin. En el siglo XVI, Rusia
se extendi hacia el este de los Urales, y ya
en el XVII sus fronteras llegaban hasta el
Ocano Pacfico. Durante los comienzos del
siglo XVIII los rusos comenzaron a colonizar
las Islas Aleutinas y Alaska. Esta expansin
poltica por parte de Rusia iba acompaada
de una expansin religiosa por parte de la
iglesia que estaba unida al estado ruso. No to-

130

da esta expansin se limit a la poblacin rusa que emigraba hacia el este, sino que hubo
tambin misioneros que se dedicaron a llevar
el Evangelio a los nuevos pueblos que quedaban bajo el dominio del zar. Entre estos misioneros es necesario mencionar a Filoteo
Leszcynskij, metropolitano de Tobolsk, quien
dedic buena parte de su vida a organizar el
trabajo misionero en las nuevas regiones
adonde se extenda el imperio ruso. Adems,
poco despus de la muerte de Leszcynskij, se
fund en la ciudad de Irkutsk un seminario
para la preparacin de misioneros, en el cual
se enseaban los idiomas de algunos de los
pueblos subyugados, as como tambin el
chino. Tambin durante este perodo existi
una misin rusa en Pekn, aunque su trabajo
se limit al cuidado eclesistico de la pequesima colonia rusa y a la representacin diplomtica de los intereses rusos.
Adems de la predicacin de sacerdotes y
monjes, el principal instrumento que utilizaban los misioneros rusos para lograr que los paganos aceptasen el bautismo era el ofrecimiento por parte del gobierno de eximir de impuestos a quienes se convirtiesen al cristianismo.
Buen nmero de los conversos as logrados no
tenan una idea muy clara ni una conviccin
muy profunda acerca del sentido del paso que
daban. Sin embargo, es notable el hecho de
que, excepto en los territorios rusos de la Amrica del Norte, la Iglesia Ortodoxa Rusa logr
echar races que perduraran por lo menos hasta el siglo XXI.
C. Los comienzos de las misiones

protestantes
La oposicin de la ortodoxia protestante a
las misiones entre paganos
Ya hemos dicho que durante el perodo que
estamos estudiando, la expansin catlica
eclipsa a la protestante. Esto se debe a una
conjuncin de factores polticos y teolgicos. Era de esperarse que los primeros reformadores, que vivan en pases carentes de

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

contacto con las tierras recin descubiertas,


no sintiesen el mismo inters misionero que
sentan los cristianos de Espaa y Portugal.
Adems, los reformadores de las primeras
generaciones justificaron con argumentos
teolgicos su falta de inters misionero, y por
esta razn muchos de sus sucesores se sintieron obligados a tomar la misma posicin.
a) Martn Lutero. El inters de Lutero en las
misiones fue siempre marginal. Esto no se
deba a una oposicin al trabajo misionero,
sino ms bien al hecho de que la tarea de reformar la Iglesia y convertir a los paganos
que seguan las viejas costumbres y doctrinas ocupaba todo su tiempo y atencin. Llevado por el impulso de la controversia, Lutero lleg a afirmar que la comisin de ir por
todo el mundo predicando el Evangelio fue
dada solamente a los apstoles, y que los
cristianos de hoy no tienen semejante mandamiento, sino ms bien el de permanecer
cada uno en el lugar donde ha sido colocado
para trabajar por la causa del Evangelio. En
todo caso, sostiene el Reformador, siempre
hay cristianos que son llevados a tierras de
paganos en cautiverio u otra condicin semejante, y tales personas son utilizadas por
Dios para all dar testimonio de su fe.
Esto no quiere decir, sin embargo, que Lutero rechazase de plano el trabajo misionero.
Por el contrario, hay entre sus obras abundantes textos que se refieren a la esperanza
de la conversin de los paganos y los musulmanes. Adems, en algunos de estos textos
Lutero da indicios de una actitud relativamente positiva hacia los judos y musulmanes, aunque con el correr del tiempo sus
posturas manifiestan, por un lado, la esperanza de la conversin de stos y, por otro,
un sentido de desprecio. Adems, debemos
sealar que ciertos aspectos de la teologa de
Lutero, especialmente la doctrina del sacerdocio de todos los creyentes, posteriormente daran un gran empuje misionero al protestantismo.

b) Melanchthon. Felipe Melanchthon toma


frente a las misiones una posicin semejante a la de Lutero. Para l, la Gran Comisin
fue dada solamente a los apstoles, que ya la
han cumplido. Por esta razn la iglesia no ha
de ocuparse del trabajo misionero. Por otra
parte, Melanchthon s piensa que las autoridades civiles han de ocuparse de la propagacin del mensaje cristiano.
e) Zwinglio, Calvino y Bucero. Estos tres reformadores toman una posicin semejante a la
de Lutero y Melanchthon, aunque estn dispuestos a aceptar el hecho de que la propagacin del Evangelio no se ha cumplido
an. Calvino piensa que el apostolado fue
un oficio extraordinario confiado solamente
a los primeros discpulos del Seor, y que la
expansin del Evangelio ha de llevarse a cabo ahora mediante la intervencin de las autoridades civiles. Bucero y Zwinglio, por
otra parte, s piensan que el oficio apostlico contina a travs de la historia de la iglesia. Dios llama a personas a las que enva a
distintas partes del mundo a fin de que el
Evangelio sea predicado. Pero este llamamiento es dado slo a un escassimo nmero de personas, y quien pretenda cumplir el
oficio apostlico debe primeramente asegurarse de que ha sido llamado por Dios para
ello. En cuanto a la responsabilidad de la
iglesia y la necesidad de proyectar y organizar un programa misionero, ninguno de estos reformadores tiene palabra alguna que
decir.
d) Adrin Saravia y la respuesta de Teodoro
Beza. De entre los telogos protestantes del
siglo XVI, slo Adrin Saravia hizo una defensa abierta y decisiva del esfuerzo misionero. Aunque de origen holands, Saravia
pas buena parte de su vida en Inglaterra,
donde en el ao 1590 public una obra en la
que, entre otras cosas, trataba acerca de las
misiones y el ministerio apostlico: De diversis ministro rum gradibus, sic ut a Dominofuerunt instituti.
131

Las misiones en la Edad Moderna


En esta obra Saravia afirma que, de igual
manera que la promesa He aqu yo estoy
con vosotros todos los das hasta el fin del
mundo fue dada no slo a los apstoles, sino a toda la iglesia, as tambin el mandato
de ir por todo el mundo y predicar el Evangelio ha sido dado a todos los cristianos.
Adems, los propios apstoles, al nombrar
compaeros y sucesores, dieron a entender
que su obra deba ser continuada despus
de su muerte, y as lo ha hecho la iglesia a
travs de toda su historia. Finalmente, sera
absurdo pensar que la gran obra de evangelizacin del mundo pudiera ser realizada por
el pequeo nmero de apstoles durante los
pocos aos de su ministerio. Por estas razones es necesario que la iglesia se ocupe de la
proclamacin del Evangelio en todo el mundo, pues es para esto que le ha sido dado el
poder de las llaves del Reino.
A esto respondi en el ao 1592 Teodoro
Beza, el sucesor de Calvino en Ginebra, con
el tratado Ad tractationem de ministrorum
evangelii gradibus ab Hadriano Saravia. En
esta obra, Beza refuta las diversas doctrinas
de Saravia, especialmente en lo que se refiere a las rdenes eclesisticas. En lo que concierne a las misiones, toma una posicin semejante a la de Calvino, aunque establece
una distincin entre dos aspectos del mandato Id por todo el mundo y predicad el
Evangelio. Segn Beza, la primera parte
de este mandato -la que se refiere a ir por
todo el mundo- se aplica nicamente a los
apstoles, mientras que la segunda parte la obligacin de predicar el Evangelio- ha
de tomarse como referente a toda la iglesia
a travs de todos los tiempos. Sin embargo,
es necesario decir en toda justicia que Beza
acepta el principio de Saravia segn el cual
las iglesias tienen la obligacin de laborar
por la expansin del Reino de Dios, aunque
no ofrece proyecto alguno al respecto y el
lector recibe la impresin de que no se trata
de enviar misioneros a tierras de paganos.

132

e) Johan Gerhard. Este famoso telogo de Jena


public a principios del siglo XVII sus Loci
theologici, en los que desarrolla toda una
dogmtica evanglica. Su posicin ante la tarea misionera es la misma de los reformadores. Segn Gerhard, los apstoles predicaron
a todas las naciones, aunque algunas no recibieron el mensaje que se les predic. De las
naciones a que predicaron los apstoles descienden todas las dems naciones de la tierra,
y por tanto el hecho de que algunos no conozcan el Evangelio en el da de hoy se debe, no
a la negligencia de la iglesia ni a una injusticia por parte de Dios, sino al hecho de que en
tiempos antiguos los antecesores de quienes
viven hoy no aceptaron la predicacin apostlica. Esto es cierto, segn Gerhard, no slo
de las naciones de la cuenca del Mediterrneo, sino aun de los indgenas de Amrica,
puesto que tanto en Mxico como en Brasil y
Per los colonizadores europeos han encontrado vestigios de un cristianismo desaparecido. Lo mismo afirma este ilustre telogo con
respecto a las viejas culturas orientales.
En cuanto al ministerio apostlico, afirma
Gerhard que los ministros de la iglesia tienen autoridad para la predicacin del Evangelio y la administracin de los sacramentos, pero que su ministerio difiere del apostlico porque no tienen un llamamiento directo, porque no pueden hacer milagros,
porque no son infalibles, porque no han visto a Cristo en la carne y porque su ministerio est restringido a un lugar determinado.
A esto sigue una refutacin detallada de todas las razones que parecen militar en favor
de la tesis segn la cual la iglesia tiene siempre una obligacin misionera. Estas secciones estn dedicadas especialmente a refutar
la obra de Saravia.
t) Justiniano von Weltz. En la segunda mitad
del siglo XVII este notable noble austriaco
tom sobre s la tarea de hacerle ver a la
Iglesia Luterana su obligacin misionera.
En el ao 1664 public su primer tratado en

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

defensa de las misiones, y a ste pronto siguieron otros dos. En estos tratados von
Weltz es el primero en tomar seriamente la
acusacin de que los catlicos romanos hacan objeto al protestantismo al argir que la
falta de inters en las misiones por parte de
ste probaba que no se trataba de una iglesia catlica y apostlica. Los telogos protestantes anteriores a von Weltz acostumbraban responder a esta acusacin refutando
la idea de que las misiones fuesen parte de
la tarea de la iglesia. Von Weltz, por su parte, ve la justicia de la acusacin que se hace
al protestantismo y se propone responder a
ella, no mediante simples argumentos en
contra de la necesidad de las misiones, sino
llamando a todos los cristianos de recta fe
de la Confesin de Augsburgo a formar
una sociedad para llevar a cabo la obra misionera. Esta sociedad estara formada por
un grupo de personas cuya tarea sera recolectar los fondos necesarios para el trabajo
misionero, otras que se dedicaran a la direccin de la sociedad, y otras finalmente que
iran a los no creyentes para predicarles el
Evangelio. Para preparar a estas ltimas debera instituirse un Collegium de propaganda fide, puesto que, segn von Weltz, era
necesario que los misioneros conociesen debidamente el lenguaje y las costumbres de
los pases adonde iran a trabajar.
El llamado de von Weltz no fue bien recibido por las autoridades eclesisticas. Pero l
mismo sell sus enseanzas con su vida
dando esta ltima como misionero en la
Guayana Holandesa (Surinam).
Como ejemplo de la reaccin del protestantismo ortodoxo a las propuestas de von
Weltz, podemos citar las siguientes palabras
del telogo de Ratisbona Ursinus, segn el
cual, para realizar el proyecto de von Weltz,
Sera necesario que los paganos no
fuesen positivamente salvajes, carentes de toda caracterstica humana. Adems, sera necesario que no

fuesen feroces y trgicos, personas


que no permiten que viva entre
ellos extranjero alguno. En tercer
lugar sera necesario que no fuesen
blasfemos obstinados, persecutores
de los cristianos, destructores de la
religin cristiana que sus antecesores perdieron por razn de su odiosa ingratitud... Las cosas santas de
Dios no han de echarse a tales penos y cerdos.
2. La expansin del protestantismo a travs de
la expansin poltica de las naciones protestantes
Como hemos visto, la mayor parte de los primeros telogos protestantes afirmaba que la tarea misionera deba quedar en manos de la autoridad civil. Sin embargo, es de consignar el hecho de que, salvo notables excepciones, la mayor parte de los gobiernos protestantes tom menos inters en la expansin del Evangelio que
los gobiernos catlicos. En todo caso, los comienzos de la expansin de las naciones protestantes fueron una de las causas principales de
que surgiesen dentro de las iglesias de la Reforma movimientos que tenan en cuenta la existencia de pueblos fuera del mbito de la cristiandad a los cuales era necesario llevar el Evangelio. Aparte el intento fallido por parte de los
hugonotes de establecer una colonia en el Brasil bajo la direccin de Villegaignon, y de la
obra del rey de Suecia Gustavo Vasa en pro del
establecimiento y la reforma de la iglesia entre
los lapones, la expansin colonial protestante
tuvo lugar a travs del podero de Inglaterra,
Holanda y Dinamarca. Esto sucedi especialmente en los siglos XVII y XVIII, al mismo
tiempo que decaa el podero espaol y portugus. En el ao 1588, con la destruccin de la
Armada Invencible de Felipe II por los elementos y por Inglaterra, sta, juntamente con las
otras potencias protestantes, comenz a disputar seriamente el podero martimo que hasta
entonces haba pertenecido slo a Espaa y Por133

Las misiones en la Edad Moderna


tugal. De esta manera se iba gestando la gran
expansin protestante de los siglos XIX y XX.
a) La expansin holandesa. Tan pronto como
logr independizarse de la corona espaola,
Holanda apareci en la escena europea como
una pujante potencia martima. Sus marinos
comenzaron a surcar los mares compitiendo
por el comercio que antes habaestado exclusivamente en manos portuguesas y espaolas.
Esto dio origen a la Compaa de las Indias
Orientales. La Compaa de las Indias Orientales tuvo desde el principio un propsito misionero. Siguiendo las antiguas teoras de los
reformadores, las misiones deban estar a cargo del poder civil, y por esta razn fue la
Compaa y no la iglesia la que se ocup de
organizar el trabajo misionero. Aunque era la
iglesia quien ordenaba a los misioneros, su
trabajo era dirigido y contratado por la Compaa de las Indias. Debido a la escasez de
personas preparadas para este tipo de trabajo,
se fund en la ciudad de Leiden, en el ao
1622, un Seminarium Indicum que se dedic
a la preparacin de misioneros para las Indias; pero esta institucin no tuvo ms de una
docena de aos de vida. La mayora de los
misioneros contratados por la Compaa de
Indias no se dedicaba tanto a la predicacin a
los no creyentes como a la edificacin y el
cuidado espiritual de los colonos holandeses.
Pero aun as hubo lugares en los que los misioneros holandeses lograron gran nmero de
conversos.
La zona del globo donde las misiones holandesas tuvieron mayor permanencia fue el
Oriente. En Java, Ceiln, las Molucas y Formosa los misioneros holandeses lograron establecer fuertes comunidades evanglicas.
En estos lugares se sigui el procedimiento
de conversiones en masa que hemos encontrado repetidamente en nuestra historia. Se
cuenta, por ejemplo, que un rey de Timor se
uni a la iglesia con todos sus sbditos. Adems, se pagaba a los misioneros una cantidad
por cada baptismo realizado, y por esa razn

134

algunos de los menos escrupulosos tendan a


administrar el bautismo sin preparar en modo alguno a quienes lo reciban. Es importante tener en cuenta este hecho para percatarse de que, en sus orgenes, las misiones
protestantes no buscaban siempre la conversion de individuos, ni insistan en la instruccin catequtica antes del bautismo.
Los holandeses tambin se establecieron en
la Amrica del Sur. Adems de una breve incursin a Baha, establecieron en el ao
1630 una colonia en Pernambuco que dur
poco ms de treinta aos. En ninguno de estos dos casos hubo resultados permanentes
en lo que a misiones se refiere. En cuanto a
la colonia holandesa de Surinam, los propios holandeses no parecen haberle prestado
gran importancia al trabajo misionero entre
los indgenas y los esclavos negros, y fue
necesario el impulso moravo para que se comenzaran misiones vigorosas entre ellos. La
obra de Justiniano von Weltz en la regin no
parece haber tenido gran xito.
En la Amrica del Norte, las colonias holandesas tuvieron repercusiones mucho ms
amplias. Fueron los holandeses quienes fundaron Nueva Holanda, que vino despus a
ser la colonia inglesa de Nueva York. El propsito de la misma fue ms bien comercial
que religioso, y por esta razn no se hizo en
ella un trabajo misionero amplio. El ms
destacado misionero en esta colonia holandesa fue Johannes Megapolensis, quien en el
ao 1643 comenz a trabajar entre los mohawks, cuyo idioma aprendi a fin de poder
predicarles. Aunque la mayora de los colonos de Nueva Holanda perteneca a la Iglesia
Reformada Holandesa, hubo casi siempre un
alto grado de tolerancia religiosa que permiti que se estableciesen all protestantes de
diversas confesiones. Cuando Nueva Holanda pas a manos inglesas, la influencia de los
holandeses comenz a declinar.
Quiz lo ms importante en esta expansin
colonial por parte de Holanda fue el hecho

HISTORIA. GENERAL DE LAS MISIONES

de que comenz a aparecer en ese pas un


verdadero inters misionero, tal como se ve
en la obra de Justus Heurnius De legatione
evangelica ad Indos capessenda admonitio.
Esta obra pronto fue seguida por otras de
diversos escritores holandeses en las que se
ve la influencia del contacto con el Lejano
Oriente y Amrica. Este nuevo inters dara
frutos en el siglo XIX, con el gran despertar
misionero protestante.
b) La expansin inglesa. Al mismo tiempo que
Holanda, y tambin a expensas de Espaa y
Portugal, Inglaterra comenz a desarrollar
su podero martimo y a fundar colonias, especialmente en la Amrica del Norte. A fines del siglo XVI se dieron los primeros intentos por parte de los ingleses de establecerse en dicho continente, y desde el principio uno de los propsitos explcitos de tales
intentos fue la propagacin de la fe cristiana, aunque en realidad otros motivos econmicos y polticos jugaron un papel mucho
ms importante que el inters misionero. En
todo caso, cuanto Sir Walter Raleigh estableci la colonia de Virginia, se comenz
en ella la predicacin del Evangelio a los
naturales de la comarca, y se dice que en el
ao 1587 recibi el bautismo quien fue con
toda probabilidad el primer nativo americano convertido al protestantismo. El propio
Sir Walter Raleigh provey fondos para que
la organizacin comercial conocida como
Compaa de Virginia se ocupase de la
predicacin del Evangelio a los nativos.
En el ao 1607 la Compaa de Virginia fund la ciudad de Jamestown, en cuya carta
patente aparece como uno de los principales
propsitos de la Compaa la propagacin
de la religin cristiana a quienes todava viven en la oscuridad y en una ignorancia miserable del verdadero conocimiento y adoracin de Dios. El ms importante misionero
en esta colonia fue Alexander Whitaker,
quien se dedic a predicar el Evangelio y a
instruir a los naturales de la regin -entre

ellos la famosa Pocahontas. Su trabajo qued deshecho cuando en el ano 1622 se produjo una matanza de indgenas. Ms tarde se
continu el esfuerzo de evangelizar y educar
a los habitantes de Virginia con la fundacin
del William and Mary College, cuyo propsito era educar tanto a indgenas como a
blancos. Sin embargo, fueron pocos los indgenas que estudiaron en dicha institucin.
Entre los peregrinos de Nueva Inglaterra hubo tambin un vivo inters misionero. Estos
peregrinos haban abandonado Inglaterra y
haban marchado a Holanda en busca de alivio a la persecucin de que eran objeto por
no someterse a las normas eclesisticas que
regan en Inglaterra. Ms tarde, las mismas
razones los llevaron a abandonar Holanda e
ir a establecerse en el Nuevo Mundo. El propsito misionero de convertir a los habitantes en sus nuevas tierras no jugaba un papel
predominante en su pensamiento, pero s estaba presente. Entre estos peregrinos se distingui Roger Williams, uno se los primeros
protestantes en predicar el Evangelio a los
nativos. Adems, los sucesivos pastores de
la congregacin de Plymouth se ocuparon
de predicar a los indgenas y de fundar congregaciones entre ellos.
El ms conocido de entre los misioneros de
Nueva Inglaterra fue John Eliot, quien en el
ao 1646 y bajo los auspicios de la Massachusetts Bay Company comenz a trabajar
entre los mohicanos. Su labor misionera se
extendi durante un perodo de casi medio siglo, durante el cual Eliot se dedic, no slo a
predicar el Evangelio a lo mohicanos, sino
tambin a traducir la Biblia a su idioma y a
ensearles a leer. Su motivacin teolgica tena una dimensin escatolgica, pues Eliot
pensaba que quiz los nativos de Amrica
fuesen las diez tribus perdidas de Israel, y su
conversin sera entonces un cumplimiento
de las antiguas profecas. Quiz fue tambin
esta conjetura lo que le llev a aplicar la ley
mosaica entre quienes reciban el Evangelio.
135

Las misiones en la Edad Moderna


Sus conversos vivan en catorce aldeas en las
que se segua esa ley, y en cuyo centro haba
un edificio comn que serva tanto de escuela como de iglesia. Adems de la enseanza
religiosa, se impartan conocimientos de agricultura y otros medios de subsistencia.
Aunque los esfuerzos de Eliot resultaron ftiles debido a los estragos de la guerra, dieron fruto en el modo en que despertaron en
Inglaterra un nuevo inters hacia las misiones. Las noticias que llegaban a Inglaterra
acerca del trabajo de Eliot fueron una de las
principales razones que llevaron al Parlamento a crear en el ao 1649 la Societyfor

the Propagation of the Gospel in New England. Esta sociedad tuvo una larga historia

de servicio misionero, y fue precursora de


otras instituciones semejantes, a las que hemos de referirnos ms adelante.
Otro experimento interesante fue el de los
Mayhew, en la isla de Nueva Inglaterra conocida como Martha's Vineyard. A partir
del ao 1642 estas tierras fueron concedidas
a la familia Mayhew, que tom especial inters en la evangelizacin y educacin de
los indgenas que vivan en sus territorios.
Este trabajo pas de padres a hijos durante
cinco generaciones, hasta que en el ao
1806 muri Zacaras Mayhew, el ltimo de
esta ilustre familia.
Como seal del inters misionero de los primeros colonizadores, podemos sealar el
hecho de que la Universidad de Harvard,
fundada en el ao 1650, contaba entre sus
propsitos la educacin de los jvenes ingleses e indios del pas en el conocimiento y
la piedad.
A travs de las noticias que iban llegando
del Nuevo Mundo, y muy especialmente de
la obra del Dr. Thomas Bray, comisario
eclesistico de Maryland a partir del ao
1696, surgi entre los anglicanos de Inglaterra un nuevo inters misionero. Esto se reflej en la fundacin de varias sociedades
para apoyar el trabajo misionero. En el ao

136
4ii

1698 se fund la Society for Promoting


Christian Knowledge; en el 1701 la Society

for the Propagation of the Gospel in Foreign


Parts; y en el 1723 la agrupacin de Socios

del Dr. Bray. Todos estos grupos, especialmente el segundo, se dedicaron a apoyar las
misiones entre los indgenas y entre los negros de Amrica. Sin embargo, por razn
de que muchos de los colonizadores blancos
en el Nuevo Mundo teman que el trabajo de
los misioneros enviados o apoyados por estas sociedades anglicanas sirviese para fortalecer a la iglesia oficial de Inglaterra en
Amrica, el trabajo de tales misioneros result ser en extremo difcil y a menudo poco fructfero.
Fue en el ao 1709 que se fund la Society

in Scotlandfor Propagating Christian Knowledge. Esta sociedad era semejante a las

que en Inglaterra haban fundado los anglicanos, pero tena la ventaja de que la iglesia
escocesa gozaba de ms simpata entre los
colonos del Nuevo Mundo. La sociedad escocesa organiz juntas de corresponsales en
la Amrica, entre ellas una en la ciudad de
Nueva York que fue de gran importancia para el desarrollo misionero en las colonias de
Nueva York, Nueva Jersey y Pennsylvania.
El ms notable de los misioneros que trabajaron bajo la direccin de la sociedad escocesa fue David Brainerd, quien trabaj entre
los indgenas en diversas colonias. Brainerd
cont con muy pocos aos de servicio misionero, pues muri a la edad de 29 aos a
causa de su incesante trabajo por la expansin del Evangelio. Su mtodo consista sobre todo en fundar escuelas y en agrupar a
los indgenas en lugares donde era posible
darles instruccin religiosa. La principal razn de la importancia de Brainerd est en
que en el ao 1749 Jonathan Edwards public una Vida de Brainerdx', que se basaba en
el diario del fallecido misionero. El impacto de esta obra fue enorme, y es posible descubrirlo en personas de tanta importancia

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

para la historia misionera como Guillermo


Carey y Francisco Asbury.
Nos hemos referido slo a unos pocos de
los muchos misioneros que trabajaron entre
los nativos y los negros en la Amrica inglesa, pero bastan para mostrar que hubo desde los comienzos de la colonizacin britnica en Amrica un verdadero inters por la
conversin de los aborgenes en las regiones
colonizadas -aunque por lo general ese inters no fue tanto de la iglesia en su totalidad como de grupos de cristianos individuales que de una manera u otra se organizaban
para el trabajo misionero.
Adems de las trece colonias que dieron
origen a los Estados Unidos de Norteamrica y de los territorios de Canad, Inglaterra ocup varias islas del Atlntico y especialmente del Caribe, as como tambin
parte de la costa oriental de la Amrica
Central -en las regiones de Honduras y
Mosquitia. En estos territorios los ingleses
se dedicaron al cultivo de la caa de azcar,
para lo cual trajeron gran nmero de esclavos africanos. En casi todas estas colonias
los indgenas llegaron a formar slo una pequea parte de la poblacin. Luego, el principal reto misionero era el de la evangelizacin de los esclavos -y, cuando la iglesia
cobr conciencia de ello, su emancipacin.
La mayor parte de este trabajo fue llevado a
cabo al principio por la Iglesia Anglicana,
aunque con la oposicin tenaz de los colonos, que teman las consecuencias de la
evangelizacin y sobre todo de la educacin de los esclavos. Una de las soluciones
que la Society for the Propagation of the
Gospel in Foreign Parts trat de utilizar fue
la de adquirir plantaciones con esclavos y
dedicarse a la evangelizacin de los que
quedaban bajo su propiedad. Entre otras
desventajas, este mtodo presentaba el gran
obstculo de ser practicable slo para la
evangelizacin de una pequesima porcin
de la totalidad de los esclavos, y sobre todo,

de hacer de la iglesia duea de esclavos. No


fue sino con la llegada de los moravos y
metodistas, en la segunda mitad del siglo
XVIII, que se comenz verdaderamente un
intenso trabajo de evangelizacin en las colonias inglesas del Caribe. Tambin los cuqueros y los Hermanos de Schwenkfeld
se establecieron en la regin.
En trminos generales, la colonizacin britnica en Amrica dio origen a comunidades
cristianas de inmigrantes tanto europeos como africanos, pero en sus territorios la poblacin indgena tendi a desaparecer en
mucho mayor grado que en los colonizados
por los espaoles. Esto parece deberse en
parte a que en los territorios britnicos la
poblacin indgena fue siempre ms escasa,
a que su carcter seminmada haca que sufrieran mucho ms al perder grandes extensiones de terreno, a que los blancos codiciaban las tierras de los indgenas ms que su
trabajo, y a que la iglesia no tena para detener los abusos de los blancos el mismo poder con que contaba la Iglesia Catlica, apoyada por la corona espaola.
Por ltimo, es necesario sealar que los ingleses se dedicaron tambin a viajes de exploracin y comercio hacia el Oriente, aunque en esa regin del globo y durante el perodo que estamos estudiando su influencia
no fue tan amplia ni tan permanente como
en el Nuevo Mundo.
c) La expansin danesa. A principios del siglo
XVII Dinamarca comenz su expansin colonial hacia el Oriente, y en la segunda mitad del mismo siglo se instal en las Indias
Occidentales y en Africa. Los colonos daneses mostraron aun menos inters por la tarea
misionera que los holandeses e ingleses. Fue
el Rey de Dinamarca, Federico IV, quien
por primera vez se ocup de la evangelizacin de los pueblos no cristianos en las colonias danesas. Sin embargo, aun entonces,
cuando el Rey le pidi al predicador de la
corte que buscase personas a quienes enviar
137

Las misiones en la Edad Moderna


como misioneros a las colonias danesas, ste no pudo encontrar en toda Dinamarca alguien a quien recomendar y por tanto se vio
obligado a recurrir al naciente movimiento
pietista de Alemania. Este fue el origen de la
famosa misin de Tranquebar, en la India.
Esta misin, aunque sostenida econmicamente por la corona danesa, fue llevada a
cabo por misioneros pietistas alemanes, y
por ello la discutiremos al estudiar ese movimiento. Adems, es necesario sealar que,
a pesar de la falta de inters de los primeros
colonos daneses en la obra misionera, sus
establecimientos fueron ms tarde utilizados por misioneros moravos y pietistas para
la expansin del Evangelio.
3. Nuevos movimientos dentro del protestantismo y su importancia para las misiones
A fines del siglo XVII y a travs de todo el
XVIII aparece en la historia del protestantismo
un despertar de la religiosidad individual que
va apareado a un nuevo inters en las misiones.
Los dirigentes de este nuevo despertar protestaban contra la rigidez de la vieja ortodoxia
protestante, y aunque ellos mismos eran por lo
general telogos debidamente adiestrados, tendan a subrayar por encima de las frmulas teolgicas la importancia de la vida cristiana
prctica. Esta vida cristiana se entenda por lo
general en trminos individualistas, de modo
que se subrayaba la experiencia personal del
cristiano y su obediencia como individuo ante
los mandatos divinos. En trminos generales,
estos movimientos no pretendan constituirse
en nuevas sectas o iglesias, sino que su propsito era ms bien servir de levadura dentro de
las iglesias ya existentes. Si en algunas ocasiones ste no fue el resultado de tales movimientos, ello no se debi tanto al espritu cismtico
de sus fundadores como a la rigidez de las iglesias dentro de las cuales surgieron.
a) El pietismo y la Universidad de Halle. El
primero de estos movimientos, que a veces
da su nombre a los dems, es el pietismo

138

~lig,ti

alemn. El padre del mismo es Philipp Jakob Spener, quien en el ao 1675 expuso en
su obra Pia desideria los principios del pietismo alemn. Spener se opona especialmente a la fra y rgida ortodoxia de la Iglesia Luterana de su tiempo. El motivo de esta oposicin no era tanto doctrinal como
prctico, pues Spener no se opona a las
doctrinas mismas de su iglesia, sino al modo en que la insistencia en esas doctrinas
tenda a oscurecer la necesidad de una vida
cristiana personal. Tras largos aos de labores tanto pastorales como docentes, Spener
fund en el ao 1694 la Universidad de Halle, que tendra gran importancia para la historia futura de las misiones. Su obra no careci de la oposicin de los telogos ms
distinguidos de su poca, que a menudo le
acusaron -a l y sus compaeros- de
errores dogmticos.
El compaero y despus sucesor de Spener
en la direccin del naciente movimiento pietista fue August Hermann Francke, quien
fue profesor de teologa en la Universidad
de Halle y adems fund en esa misma ciudad un asilo para hurfanos en el que estudiaban nios necesitados. Al igual que Spener, Francke se interes en la obra misionera, e hizo de la Universidad de Halle un centro de misiones.
Fue a esta Universidad que se dirigi la corte
danesa cuando su rey Federico IV decidi comenzar trabajo misionero en el Oriente y no
encontr en todo su reino personas capaces y
dispuestas a llevar a cabo esa obra. Fue as
que comenz la Misin Danesa de Tranquebar, en la que trabajaron en un principio Bartholomaeus Ziegenbaig y Heinrich Pltschau.
Ziegenbalg y Pltschau tuvieron dificultades en los inicios de su trabajo misionero,
pues primero las autoridades eclesisticas
en Dinamarca y luego las autoridades coloniales en la India se opusieron a ellos por
ser pietistas. Esto no detuvo su obra, y a
parir del ao 1706 se establecieron en

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


Tranquebar, en la India. Pltschau regres
a Europa cinco aos ms tarde, pero Ziegenbalg continu viendo en Tranquebar
hasta el fin de sus das. El trabajo de estos
misioneros fue variado, pues adems de
ministrar a los colonos daneses y alemanes
trabajaban entre los catlicos de habla portuguesa y entre los indios. La mayor parte
de su obra entre stos fue llevada a cabo en
tamil, idioma al que tradujeron el Pequeo
catecismo de Lutero. En el ao 1711 apareci la traduccin del Nuevo Testamento al

tamil.
La misin de Tranquebar logr amplio apoyo en diversos crculos europeos, pues, al
tiempo que la mayor parte de los misioneros
vena del pietismo que se centraba en la
Universidad de Halle, los fondos procedan
de Dinamarca y, poco despus, tambin de
la Society for Promoting Christian Know-

ledge de Inglaterra.
Ziegenbalg tuvo una serie de sucesores dignos que fueron ampliando cada vez ms el
alcance del trabajo misionero alrededor de
Tranquebar, de modo que pronto hubo literatura cristiana no slo en tamil, no tambin
en telegu e hindostano.
Entre todos estos sucesores de Ziegenbalg
sobresale Christian Friedrich Schwartz,
quien comenz su trabajo misionero en la
India en el ao 1750 y lo continu hasta su
muerte, cuarenta y ocho aos ms tarde. Su
espritu sencillo pero firme le gan el respeto tanto de ingleses como de indios, de modo que en ms de una ocasin su mediacin
evit o detuvo un encuentro blico.
Aunque el pietismo alemn es un movimiento tan general y al mismo tiempo tan
difuso que es imposible descubrir todas sus
ramificaciones, es posible relacionarlo, no
slo con la misin de Tranquebar y las que
de ella surgieron, sino tambin con el colegio de misiones que se fund en Copenhague y del cual partieron misiones a Laponia
y Groenlandia. Estas ltimas no tuvieron un

H Conde Zinzendorf.

resultado tan ablentador como la de Tranquebar, pero la misin de Groenlandia tiene


importancia por la manera en que impact al
conde Zinzendorf.
b) Zinzendorf y los moravos. El conde Nicolaus Ludwig von Zinzendorf se educ en la
Universidad de Halle, donde recibi la influencia de sus fundadores. Debido en parte a esta influencia pietista y en parte a su
propio carcter, Zinzendorf era un hombre
de sincera religiosidad cristiana. Cuando
en el ao 1722 los Hermanos Moravos, cuyos orgenes se remontan por lo menos
hasta los tiempos de Juan Huss, buscaban
un lugar donde establecerse sin que se les
persiguiese, el conde Zinzendorf les ofreci la posibilidad de establecerse en sus territorios en Sajonia. All fundaron la aldea
de Herrnhut, conocida en la historia de las
misiones por el gran movimiento que de
ella surgi. Zinzendorf haba tenido siempre un profundo inters en las misiones,
139

Las misiones en la Edad Moderna


pero este inters fue despertado cuando, en
el ao 1731, en una visita a Copenhague,
conoci a dos esquimales oriundos de Groenlandia que haban sido bautizados por el
misionero Hans Egede. Esto anim en l el
inters misionero, y al regresar a sus estados se dedic a hacer de la comunidad de
Herrnhut un centro de misiones. Debido al
contagio de su entusiasmo y a la profundidad de su sentimiento religioso, Zinzendorf no tuvo dificultades en hacerse seguir
por los Hermanos Moravos, que pronto se
esparcieron por buena parte del mundo llevando el Evangelio.
Como era de esperarse, las primeras misiones moravas se dirigieron hacia Groenlania,
pero en el mismo ao de 1732 penetraron en
el mar Caribe, establecindose en la isla de
Saint Thomas, y tres aos despus en la
Guayana Holandesa (Surinam). Poco ms
tarde se dirigieron hacia el Oriente, donde
trabajaron en la India y Ceiln, y hacia el
Africa, donde se establecieron en el Cabo de
Buena Esperanza.
La expansin misionera de los moravos no
fue de larga duracin. Su nmero limitado
les impidi establecer muchas misiones
amplias y duraderas. Pero su impulso no
haba de perderse, sino que, con su llamado hacia una nueva responsabilidad misionera, influy en buena parte de la iglesia
europea.

c) Los hermanos Wesley y el metodismo. En-

tre las muchas personas y movimientos sobre los cuales se hizo sentir la influencia de
Zinzendorf y los moravos, ninguno es de
tanta importancia para la historia de las misiones como Juan Wesley y el movimiento
metodista que surgi de su obra. Juan Wesley era un ministro de la Iglesia Anglicana
que se senta decepcionado con su propia
fe y con su labor como misionero en Georgia. Durante su viaje hacia Amrica, cuando el barco en que viajaba estuvo a punto
de zozobrar, Wesley se haba sentido hon-

140

damente impresionado por la fe inconmovible que mostraban los moravos que le


acompaaban. Esta experiencia lo llev a
interesarse en el movimiento moravo y a
establecer contacto con Zinzendorf. Por lo
general, se seala la experiencia de la calle
de Aldersgate, cuando Wesley sinti en su
corazn un ardor extrao, como el punto de partida del metodismo. Pero no cabe
duda de que Zinzendorf y sus compaeros
contribuyeron grandemente a determinar el
carcter del nuevo movimiento.
En sus orgenes, el metodismo no pretenda
constituirse en una nueva iglesia, sino que
era slo un despertar de la religiosidad individual dentro de la Iglesia Anglicana y
entre el resto de la poblacin protestante de
Inglaterra. A travs de toda su vida tanto
Wesley como sus primeros seguidores continuaron siendo miembros de la Iglesia Anglicana y participando de su culto. Fueron
slo los acontecimientos posteriores los
que llevaron a la fundacin de la Iglesia
Metodista.
En todo caso, el metodismo fue un nuevo
despertar religioso tanto en las Islas Britnicas como en la Amrica del Norte, y esto tendra amplias consecuencias para el
movimiento misionero. La primera sociedad metodista fue fundada en Londres en el
ao 1739, y ya en el ao 1766 exista una
en Amrica. Es en el ao 1771, con la llegada de Francisco Asbury, que comienza la
gran expansin del metodismo en Amrica.
Pronto el movimiento sera mucho ms numeroso en el Nuevo Mundo que en el Viejo. Aunque fueron muchos los predicadores metodistas que contribuyeron al enorme crecimiento de ese movimiento en
Amrica, el ms distinguido de todos ellos
fue sin lugar a dudas Asbury, quien predic ms de 16,500 sermones, orden a por
lo menos 4,000 predicadores y viaj medio
milln de kilmetros. La mayor parte de
este trabajo tuvo lugar en la frontera occi-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

dental de las colonias britnicas en Norteamrica, que se mova hacia el oeste ms


rpidamente de lo que las viejas iglesias
podan hacerlo. De esta manera los metodistas -juntamente con los bautistas, que
en este perodo experimentaron tambin un
despertar- contribuyeron grandemente al
mantenimiento de la fe cristiana entre los
colonos.
Los mtodos del metodismo consistan en
la predicacin pblica y sencilla y en la organizacin de pequeos grupos o clases
para la alimentacin de la vida espiritual de
sus miembros. Con el correr de los aos, el
metodismo fue hacindose una iglesia establecida, y el sistema de clases, y en cierta
medida la predicacin pblica al aire libre,
fueron perdiendo la preponderancia que
haban tenido al principio.
Aunque al principio el metodismo trabaj
especialmente en la Gran Bretaa y sus colonias, su expansin en esos territorios fue
tal que en el siglo XIX lleg a ser una de
las principales fuentes del movimiento misionero protestante.
El
Great Awakening en la Amrica del
d)
Norte. A mediados del siglo XVIII, y despus a fines del mismo siglo y principios
del siguiente, se produjeron en la Amrica
britnica una serie de movimientos de carcter religioso que es difcil clasificar o

explicar.
Se trata de un despertar general en la religiosidad de los colonos que era paralelo al
pietismo europeo. Las figuras principales
de la primera etapa de este despertar fueron
Jonathan Edwards y George Whitefield. A
travs de las relaciones de este ltimo con
Juan Wesley es posible descubrir la influencia del metodismo en este movimiento, que tambin se caracteriz por la predicacin al aire libre y por la profundizacin
de la vida cristiana individual. Cuando, a
fines del siglo XVIII y principios del XIX,
se produjo un nuevo despertar religioso co-

nocido como el Second Great Awakening,


tambin en l pudo notarse la influencia
metodista, especialmente a travs de la
obra de Asbury en la zona de Nueva Inglaterra.
Aunque estos movimientos no cristalizaron en instituciones religiosas, y por tanto
es difcil seguir su historia, no cabe duda de
que la profundizacin de la vida religiosa
que fue su resultado contribuy al gran movimiento misionero que comenzara a principios del siglo XIX.
Es notable cmo la influencia del pietismo
alemn, y especialmente de Spener y
Francke, puede seguirse a travs de Zinzerdorf, Wesley y el Gran Despertar en la
Amrica del Norte. Puesto que es a travs
de estos movimientos que comenz la gran
expansin misionera protestante del siglo
XIX, no ha de sorprendernos el que esa expansin haya tenido algunas de las caractersticas del pietismo y los dems movimientos que de l surgieron. As, por ejemplo, los misioneros protestantes del siglo
XIX tendan a subrayar la necesidad de una
decisin individual por parte de los conversos mucho ms de lo que antes lo haban hecho los misioneros catlicos y aun los
primeros misioneros protestantes. No cabe
duda de que esto se debe en buena medida
al nfasis del pietismo en la necesidad de
una religin personal.
Por otra parte, es necesario sealar que, a
pesar de lo mucho que se ha dicho acerca
de la tendencia del pietismo a apartarse de
las realidades del mundo, fue este movimiento el que dio origen al inters de la
iglesia en la totalidad geogrfica del mundo. Si en ocasiones las misiones que surgan del movimiento pietista tendan a separar a sus conversos del mundo y la cultura
en que vivan, tambin es cierto que el pietismo en general sirvi para hacer ver a los
protestantes que el mundo era mucho ms
amplio que la vieja Europa.
141

Las misiones en la Edad Moderna


D. Consideraciones generales
El perodo que acabarnos de estudiar marca la ms amplia expansin territorial en toda
la historia del cristianismo. Fue durante l que
la fe de Jesucristo dej de ser la de un pequeo rincn del mundo para extenderse por todo
el globo. Hasta entonces el alcance geogrfico del cristianismo se haba limitado a Europa, el norte de Africa, el Cercano Oriente y algunas pequeas porciones del Extremo Oriente. Durante estos doscientos aos se extendi
por toda Amrica, y comenz a penetrar en
casi todos lo pases del Extremo Oriente, adems de establecerse en diversos puntos en la
costa de Africa.
La mayor parte de esta gran expansin del
cristianismo tuvo lugar a travs de las conquistas y la colonizacin por naciones europeas,
especialmente Espaa y Portugal. Espaa se
dedic a la conquista y colonizacin de Amrica, y de all pas a las Filipinas. Portugal dedic sus principales esfuerzos al Extremo
Oriente, pero se estableci tambin en Africa y
en la Amrica del Sur. En trminos generales,
y por razones que no es necesario repetir aqu,
Espaa logr dejar en sus colonias un sello cultural y religioso mucho ms profundo que el
que dej Portugal. Tambin Francia e Inglaterra establecieron colonias que contribuyeron a
la expansin del cristianismo, la primera en su
forma catlica, y la segunda en su forma protestante.

142

Las misiones espaolas y portuguesas no


estaban bajo la jurisdiccin directa del Papa, sino que eran dirigidas por la Corona en virtud
del derecho de patronato que la sede romana
haba concedido a los reyes de Espaa y Portugal. Si bien este patronato fue til durante los
comienzos de las conquistas, ya que obligaba a
las potencias colonizadoras a dedicar algo de
su esfuerzo a la obra eclesistica, ms tarde, al
producirse la decadencia de esas potencias, ese
mismo sistema vendra a ser una espina en la
carne de la Iglesia Romana.
En su obra misionera, la Iglesia Catlica cont con el valiossimo recurso que eran los frailes.
Tanto franciscanos como dominicos, jesuitas y
mercedarios, se lanzaron a las nuevas tierras en
una avalancha misionera nunca antes vista. Si
bien hubo entre ellos quienes resultaron ser un
obstculo ms bien que una ayuda, la inmensa
mayora se dedic con ahnco a su tarea. Por
otra parte, los frailes jugaron un papel importantsimo en su inters por hacer ms llevadera la
situacin de los pueblos conquistados.
Por ltimo, debemos sealar que la mayor
parte de las conversiones de este perodo tuvo
lugar no individualmente, sino en masa. Sin embargo, en el Extremo Oriente, donde los misioneros comenzaron a trabajar entre civilizaciones
y estructuras polticas que no se derrumbaron
con la llegada de los europeos, comenzaron a
darse situaciones en las que no era posible bautizar ms que a algunos conversos individuales.

captulo

Las misiones en la
Epoca Contempornea
Introduccin general
siglo XIX present para las misiones crisEltianas el ms grande reto y la ms amplia
oportunidad. Las nuevas condiciones del mundo eran tales que podra suponerse que el impulso misionero del cristianismo, unido como
estaba a algunas de las viejas condiciones, no
lograra sobrevivir. A fines del siglo XVIII y
principios del XIX aparece en la historia de Occidente una serie de movimientos que tendan a
debilitar el apoyo que desde la poca de Constantino el estado le haba prestado a la iglesia.
La Revolucin Francesa se caracteriz por su
anticlericalismo, y todo indicaba que uno de
sus resultados sera la prdida de vitalidad por
parte de toda la iglesia europea, especialmente
la Catlica Romana. Las guerras napolenicas
desangraron a Europa y debilitaron grandemente a las dos naciones que hasta entonces haban
sido la principal fuente del impulso misionero:
Espaa y Portugal. En Norteamrica, los forjadores de la nueva nacin abogaban por la separacin entre la iglesia y el estado.
En el campo del intelecto, las seales tampoco parecan ser favorables para la iglesia
cristiana. Los nuevos descubrimientos histricos, biolgicos y astronmicos hacan surgir
dudas acerca de la veracidad de la Biblia. La
historia de la creacin del Gnesis pareca quedar desmentida por la teora de la evolucin.
Toda la cosmologa bblica quedaba en entredi-

cho ante las nuevas teoras astronmicas. La


propia existencia de Jess pronto sera dudada,
o al menos se intentara reconstruir la realidad
histrica que se encontraba detrs del Nuevo
Testamento. En las principales universidades
de Europa, y aun en las ctedras teolgicas, se
daba la impresin de que el cristianismo estaba a punto de llegar a ser slo un recuerdo histrico, dejado detrs por los nuevos descubrimientos.
Por otro lado, algunos telogos reinterpretaban los principios de la fe a la luz de los grandes cambios en las ciencias naturales y sociales. Algunos de estas reinterpretaciones mantenan a la iglesia en conversacin con la poca,
pero no sin crear disturbios y contiendas sobre
el significado de la fe en un contexto de tanto
cambio.
En buena parte del mundo, las iglesias, y
especialmente la Catlica Romana, se haban
aliado a la fuerzas que se oponan a los movimientos revolucionarios que buscaban un nuevo orden. Con el triunfo de las revoluciones en
Francia y en Norte y Sur Amrica, era de suponerse que el cristianismo perdera buena parte
de su fuerza.
Por ltimo, dentro de la misma iglesia cristiana haba divisiones y contiendas que debilitaban la eficacia de su testimonio. Estas contiendas, como indicamos antes, existan no slo entre las diversas confesiones, sino aun den143

L.

Las misiones en la poca Contempornea


tro de cada denominacin, y giraban a menudo
alrededor de la manera en que los cristianos
deban ver los nuevos descubrimientos y las
nuevas teoras cientficas.
La expansin del cristianismo en el siglo
XIX es compleja. Si tal expansin del cristianismo hubiese dependido nicamente de la
unidad interna de la iglesia, el siglo XIX hubiera visto el fin del avance misionero. No obstante, el siglo XIX, con su impulso imperialista
desde Europa occidental y posteriormente desde los Estados Unidos, incide de manera compleja en la tarea misional. Veremos que en ocasiones el imperialismo europeo sirve de aliado
para la tarea misionera, en otras los misioneros
se convierten en fuertes enemigos de la poltica imperialista, y en otras los misioneros tienen
un papel ambiguo y confuso entre los nacionales y la poltica imperialista.
Contra lo que podra esperarse, el siglo XIX
es uno de los puntos culminantes en la historia
de las misiones cristianas euroatlnticas. Dada
la ambigedad de las misiones en relacin a las
autoridades civiles, la iglesia descubri en la
falta de apoyo por parte de los gobiernos un reto cuyo resultado final fue la divulgacin del
inters misionero entre una proporcin mayor
del pueblo cristiano. Las preguntas que el siglo
XIX plante acerca de la veracidad de la Biblia
y del cristianismo sirvieron para que los propios cristianos se plantearan de nuevo preguntas fundamentales acerca del carcter de su fe,
y as se lanzaran por nuevos caminos de obediencia a Dios. Adems, los movimientos de
carcter pietista que hemos mencionado en el
captulo anterior continuaron creciendo y jugaron un papel de suma importancia.
En trminos generales podemos decir que el
siglo XIX es el siglo de la expansin protestante euroatlntica. Tanto la Iglesia Catlica Romana como la Ortodoxa Rusa continuaron su
trabajo misionero. Pero el protestantismo, por
su relacin directa con los pases europeos que
se levantaban como nuevas potencias mundiales y por los cambios polticos y econmicos

144

dentro de esos pases mostr una capacidad


mayor para adaptarse a las nuevas circunstancias y tambin ms vitalidad para penetrar en
tierras hasta entonces vrgenes de predicacin
misionera. En todo caso, discutiremos primeramente las misiones catlicas romanas, para luego pasar a la ortodoxas y por ltimo llegar al
movimiento misionero protestante.
Antes de seguir adelante, sin embargo, conviene sealar que el presente captulo es slo
una introduccin general a la historia del avance misionero durante los siglos XIX y XX. En
efecto, la expansin del cristianismo durante
este perodo es tal que sera ftil tratar de discutirla en un solo captulo. Por esta razn, tras
la introduccin presente, pasaremos a discutir
por separado las distintas regiones del globo.
Puesto que la historia del cristianismo en Europa y los Estados Unidos durante este perodo se
estudia usualmente en los cursos generales de
historia eclesistica, slo la discutiremos aqu
en cuanto se relaciona con la obra misionera en
otras regiones.
A. La Iglesia Catlica Romana
Para las misiones catlicas romanas, el siglo XIX no representa un nuevo punto de partida en el mismo sentido en que lo es para las
misiones protestantes. Los catlicos -a diferencia de los protestantes- haban tenido
desde siglos antes un profundo inters misionero. Sin embargo, el siglo XIX presentaba
para ellos, y en ocasiones en mayor grado que
para el protestantismo, los mismos retos que
para el resto de la iglesia. Diversos acontecimientos histricos, culminando en la Revolucin Francesa, las guerras napolenicas y las
guerras de la independencia de Amrica, haban hecho declinar el podero colonial y poltico de Espaa y Portugal, que durante siglos
haban sido los centros de las misiones catlicas. El otro gran pas de fe catlica, Francia,
no haba prestado gran atencin a la obra misionera aun en tiempos de su auge poltico, y
no era de suponerse que tras la revolucin ese

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

pas fuese capaz de servir de centro a un gran


movimiento misionero.
A pesar de tales circunstancias, el siglo XIX
vio el desarrollo de diversos aspectos del catolicismo romano que a la larga fortaleceran su
obra misionera.
El primer hecho notable en la historia del
catolicismo romano del siglo XIX es la unificacin de la iglesia bajo un poder papal consolidado. Los diversos estados europeos y
americanos, al insistir en la separacin entre
la iglesia y el estado, pretendan evitar la ingerencia de aqulla en ste ltimo, pero tambin renunciaban a la autoridad que algunos
estados haban ejercido sobre la iglesia en
sus dominios. Aun en el caso de los pases en
que sigui existiendo una unin estrecha entre la iglesia y el estado, ste ltimo estaba
por lo general tan debilitado que no poda
oponerse al dominio directo de la iglesia por
parte de la sede romana. Este movimiento fue
apareado. a otro de carcter muy opuesto dentro de la Iglesia Romana pero cuya consecuencia prctica era la misma: el ultramontanismo, que abogaba por el acrecentamiento
de la autoridad pontificia. La culminacin de
todo esto fue el Primer Concilio Vaticano
(1869-1870), que promulg oficialmente la
doctrina de la infalibilidad papal.
Otro aspecto importante de la vida de la
Iglesia Catlica Romana en el siglo XIX que
habra de afectar su trabajo misionero fue la
revitalizacin de algunos de los viejos instrumentos de las misiones catlicas, y muy especialmente de la Compaa de Jess y de la Sacra Congregatio de Propaganda Fide. La primera haba sido disuelta por el Papa en el ao
1773, y a partir de 1801 se comenz a autorizar su existencia hasta que en 1814 se le concedieron de nuevo sus antiguos derechos. La
Congregatio de Propaganda Fide fue usada
por Napolen como un instrumento de su poltica, pero despus volvi a comenzar su obra
con nuevos bros. Cada vez ms esta organizacin vino a ser el foco de todo el trabajo mi-

sionero catlico, hasta que en el 1938 cambiaron sus funciones legislativas y la Congregatio tom responsabilidades administrativas
para fomentar el desarrollo de un clero autctono y la contextualizacin de la fe catlica en
distintas partes del mundo.
La tercera caracterstica de la Iglesia Romana durante este perodo est en el desarrollo de nuevos medios para sufragar los gastos
misioneros que antes corran por cuenta de
los estados coloniales. Cuando las potencias
coloniales catlicas se mostraron incapaces o
poco deseosas de sostener econmicamente
el trabajo misionero en sus colonias, la iglesia
se vio en la necesidad de buscar nuevas fuentes de apoyo econmico. Estas fuentes fueron
principalmente las numerosas sociedades para el apoyo a las misiones que aparecieron en
toda Europa, muy especialmente en Francia.
Algunas de ellas, como la Asociacin de la
Propagacin de la Fe, reunan dinero para el
trabajo misionero. Otras reunan ropa u otros
medios fsicos necesarios en las misiones. El
resultado neto de todo esto fue que el inters
misionero dentro del catolicismo romano se
hizo cada vez ms amplio, extendindose entre los laicos.
Sin embargo, en trminos generales el siglo
XIX no es para las misiones catlicas un nuevo
comienzo del mismo modo en que lo es para las
protestantes. La mayor parte de los instrumentos catlicos que se emplearon en el siglo XIX
era slo continuacin de los que se haban empleado anteriormente. Si bien las guerras napolenicas y la independencia de las naciones de
Amrica fueron para el catolicismo un parntesis durante el cual su empresa misionera perdi
mucho de su mpetu, una vez cerrado ese parntesis la teologa y los mtodos misioneros de la
Iglesia Catlica Romana siguieron siendo los
mismos que anteriormente se haban empleado.
De hecho, en el caso de la Iglesia Catlica Romana, los primeros aos del siglo XX marcan
un punto de partida mucho ms significativo
que el principio del siglo XIX.
145

Las misiones en la poca Contempornea


B. Las iglesias ortodoxas
Aunque en el siglo XIX existan en el oriente y centro de Europa varias iglesias ortodoxas,
fue la Iglesia Ortodoxa Rusa la que hizo ms por
la expansin del cristianismo, y aun sta hizo
poco fuera de las fronteras del Imperio Ruso.
Las ms notables misiones rusas durante el siglo
XIX tuvieron lugar en Siberia, donde an haba
habitantes no cristianos. Entre todas las misiones rusas en esta regin la que ms se destaca es
la de Alta, en el occidente siberiano, que se halla indisolublemente unida al nombre de Makaru Glucharev. Hubo tambin misiones notables
en Tobolsk, Irkutsk y el Transbaikal.
En el extranjero, la principal misin ortodoxa rusa fue la del Japn, que floreci bajo el
Padre Nicolai y a la que hemos de referimos en
otro captulo. Adems hubo misiones ortodoxas en la China, en Corea y en el Cucaso. Por
ltimo, la Iglesia Ortodoxa Rusa se extendi
hacia el continente americano, donde su ms
amplia empresa fue en Alaska, aunque sta se
detuvo cuando en el ao 1887 Rusia vendi la
pennsula a los Estados Unidos. Hubo buen nmero de inmigrantes rusos a la Amrica del
Norte y algunos a la Amrica del Sur, a las regiones de So Paulo y Buenos Aires. La primera iglesia ortodoxa rusa en la Amrica Latina se
organiz en Buenos Aires a fines del siglo
XIX, y la primera sede episcopal fue la de So
Paulo, establecida en el ao 1934.
Como era de esperarse, la Revolucin Rusa
trajo un nuevo perodo en la historia de la iglesia del pas. Puesto que sta perdi el apoyo
econmico y poltico de que haban dependido
sus misiones, las mismas sufrieron grandemente, sobre todo en los primeros aos despus de
la revolucin. Adems, fuera del territorio dominado por los bolcheviques, se produjeron
cismas que reflejaban diversas actitudes hacia
la situacin poltica de Rusia.
C. Las misiones protestantes
El siglo XIX se caracteriza por la expansin
colonial y misionera protestante. Varios pases

146

protestantes, pero muy especialmente la Gran


Bretaa, extendieron su poder econmico y poltico a distintas regiones del globo. El imperio
que la Gran Bretaa construy lleg a ser el
ms amplio que la historia haya jams conocido, con millones de sbditos e incluyendo dentro de s diversas culturas antiqusimas. Por su
parte, los Estados Unidos continuaban su labor
de expansin hacia el oeste, unas veces por la
colonizacin, otras mediante compras de territorio, y otras mediante la conquista armada.
Los descubrimientos del capitn Cook en sus
viajes por el sur del Pacfico le abrieron al
mundo, y muy especialmente a Inglaterra, que
entonces gozaba de la hegemona martima,
nuevos horizontes. Era de esperarse que todo
esto hiciera despertar un nuevo inters misionero en Inglaterra y los dems pases protestantes. Esto fue en efecto lo que sucedi, pero es
necesario sealar que la expansin protestante
del siglo XIX, particularmente la que parti de
los Estados Unidos, fue mucho ms independiente de la colonizacin poltica y econmica
que la expansin catlica romana de los siglos
anteriores. Si bien hubo misioneros ingleses y
holandeses en los territorios en que esos pases
establecieron intereses coloniales, tambin hubo grandes empresas misioneras en pases en
que los intereses polticos y econmicos de Inglaterra, los Estados Unidos y las dems potencias protestantes an no asomaban. Un ejemplo
notable de esto es la misin de Adinoram Judson en Birmania, que estudiaremos en el prximo captulo.
Otro factor importante en el desarrollo de la
misiones protestantes fueron las agencias de
misin, que tomaron el carcter de lo que Spener hubiera llamado una ecciesiola in ecciesia
-una comunidad particularmente comprometida dentro de la iglesia en general. El movimiento misionero europeo del siglo XIX se caracteriz por grupos de cristianos con un gran
fervor misionero que laboraron al margen (y en
ocasiones a pesar) de las denominaciones protestantes. En los Estados Unidos, el movimien-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

to misionero cobr vigor con el espritu del trabajo voluntario o el voluntarismo, un aspecto
importante de la ideologa del individualismo
que marc tanto a Europa como a Estados Unidos durante el final del siglo XIX y principios
del XX.
1. El precursor: Guillermo Carey

Uno de los ms grandes misioneros de los


tiempos, y el principal precursor del movimiento misionero moderno, es Guillermo Carey. Carey naci en Inglaterra en el ao 1761,
de una familia de baja clase media ntimamente relacionada con la Iglesia de Inglaterra.
Cuando tena seis aos de edad su padre vino a
ser maestro de escuela, y esto coloc al joven
Guillermo en una posicin que le permiti lograr cierto grado de educacin a pesar de los
recursos limitados de su familia.
Leyendo un peridico que su padre reciba
como maestro de escuela, Carey supo por primera vez de los viajes del capitn Cook, que
despertaron su inters en las tierras lejanas y
todo lo que se relacionase con la geografa.
Tambin desde su niez Guillermo Carey manifest hacia las ciencias naturales un vivo inters que continuara a travs de toda su vida.
Cuando apenas contaba diecisis aos, su
padre le envi a un poblado cercano a aprender
el oficio de zapatero. All, a travs de su contacto con otro aprendiz que era algo mayor que
l, Carey descubri en la vida cristiana profundidades que antes no haba conocido, y decidi
hacerse bautista.
Cuando su matrimonio le oblig a buscar
una base econmica ms amplia, emprendi
nuevas actividades y se dedic a la enseanza
y al ministerio, aunque sin abandonar su oficio
de zapatero. Durante este perodo, con el fin de
ensear geografa a sus discpulos, prepar un
globo terrqueo hecho de cuero en el cual seal las distintas tierras conocidas. Adems hizo
para su estudio personal un mapa ms detallado en el que aparecan los nombres de diversas
regiones, as como el carcter y la religin de

sus habitantes. Todo esto fue dndole una visin mundial que ms tarde sera importante
para su carrera misionera. Al mismo tiempo se
dedic a estudiar latn, griego, hebreo, holands e italiano, con lo cual dio muestras de una
habilidad lingstica que luego le sera muy
til.
Mediante el estudio de la Biblia y bajo lainfluencia de sus conocimientos de geografa,
Carey lleg a la conclusin de que la tarea misionera era obligacin de los cristianos, no slo del perodo apostlico, sino de todas las pocas. Fue esta conviccin la que le llev a publicar su tratado An Enquiry into the Obligations
of Christians to Use Means for the Convension
of the Heathens (Un estudio acerca de las obli-

gaciones de los cristianos de emplear medios


para la conversin de los paganos). En el mes
de mayo del ao 1792 predic ante la Asociacin de Ministros Bautistas su famoso sermn
sobre Isaas 54:2-3, cuyos dos puntos principales eran: Esperad grandes cosas de Dios y
Emprended grandes cosas por Dios. En el
mes de octubre del mismo ao, y como consecuencia de los esfuerzos de Carey, quedaba
constituida la Particular Baptist Society for

Propagating the Gospel among the Heathen


(Sociedad Bautista Particular para Propagar el
Evangelio entre los Paganos). Al principio, esta sociedad estaba formada por un nmero reducidsimo de ministros y amigos de Carey, y
su presupuesto anual era insignificante -menos de catorce libras esterlinas. A pesar de lo limitado de esa suma, Carey comenz a prepararse para partir hacia la India con el mdico
John Thomas, quien haba estado antes en ese
pas.

Al principio las dificultades parecieron insalvables. La esposa de Carey se neg a seguirle a la India, y slo accedi a permitir que
partiera con l el hijo mayor de ambos. La respuesta de Carey fue que, si l poseyese todo el
mundo, gustoso lo dara para estar con ella y
con sus hijos, pero que no poda abandonar su
obligacin misionera por esta razn. Otra difi147

Las misiones en la poca Contempornea


cultad apareci cuando se descubri que el
doctor Thomas tena deudas que impedan su
partida de Inglaterra. Por ltimo, era de todos
sabido que la Compaa Britnica de las Indias Orientales no miraba con simpata la llegada de misioneros a sus colonias, y que hara todo lo posible por evitarla.
A pesar de todas estas dificultades, Carey
continu firme en su propsito. Su esposa accedi por fin a acompaarle y, tras largas gestiones, se hicieron los arreglos necesarios para
que el Dr. Thomas y su esposa hicieran lo propio.
A fines del ao 1793 Guillermo Carey y sus
acompaantes desembarcaron en la ciudad de
Calcuta, aunque sin notificar a las autoridades
de su llegada, pues de hacerlo as hubieran corrido el riesgo de ser enviados de regreso a Inglaterra. El plan de Carey consista esencialmente en ganar su propio sustento y el de su familia, para de ese modo no tener que depender
econmicamente de la sociedad que haba quedado en Inglaterra y que haba costeado su viaje. Para esto contaba con la ayuda del Dr. Thomas. Pero pronto qued demostrado que ste,
si bien era un cristiano sincero y un buen mdico, resultaba totalmente incapaz de manejar
sus propios asuntos econmicos. El dinero que
haban trado con ellos de Inglaterra pronto result ser insuficiente, y el Dr. Thomas contraa deudas sobre deudas, que ponan en entredicho el carcter de los misioneros. A todo esto
se aada la dificultad de que Carey y sus
acompaantes no podan tomar el ttulo oficial
de misioneros, lo cual les hubiera valido la expulsin de la India por parte de las autoridades
de la Compaa. Dicha dificultad ilustra la situacin compleja de muchos misioneros de la
poca, pues tienen que vivir disfrutando de
ciertos beneficios y legitimacin por parte del
imperio y reteniendo a la vez cierta autonoma
para realizar el trabajo misionero deseado. Ca-

rey, por tanto, intent establecerse en distintos


lugares, trabajando en cuanta ocupacin pareci ofrecer la posibilidad de un ingreso modesto. Al mismo tiempo, se ocupaba de estudiar el bengal y de predicar a los indios.' Puesto que este perodo dur varios aos, lo aprovech para aprender tambin el snscrito y para
comenzar a traducir la Biblia al bengal. Cuando todas las circunstancias parecan estar contra su empresa, Carey escribi a Inglaterra las
siguientes lneas memorables: Mi posicin resulta ya insostenible.., hay dificultades por todas partes, y muchas ms por delante. Por lo
tanto, tenemos que seguir adelante.
Su espritu indomable le llev a pedir que
fuesen enviados de Inglaterra otros misioneros
que pudieran participar de la gran tarea que haba que realizar en la India. El plan de Carey
consista en reunir un nmero de familias en
una pequea comunidad en la cual todos compartieran los gastos, y tanto hombres como mujeres participaran de diversos aspectos de la
obra misionera. En respuesta a sus peticiones,
llegaron a la India otros misioneros a colaborar
con l.
La llegada de este contingente de refuerzos
fue la ocasin que llev a Carey a establecerse
en Serampore, territorio que perteneca a los
daneses. Cuando sus nuevos compaeros llegaron, las autoridades britnicas no les permitieron desembarcar en Calcuta, y por esa razn
pasaron a Serampore, que se encontraba al otro
lado de la baha, frente a la colonia britnica.
Tras largas gestiones, y viendo que el gobernador dans de Serampore se mostraba favorable
al trabajo misionero, Carey decidi trasladar
su cuartel general a ese lugar. All tuvieron lugar las ms grandes empresas de Carey y sus
acompaantes.
El trabajo que realizaron los misioneros britnicos en Serampore fue sorprendente. Uno
de los recin llegados, Ward, era impresor de

1. De aqu en adelante usaremos el trmino indio para referirnos a una persona nativa de la India, y el trmino hind para referirnos a una persona cuya fe es el hinduismo.

148
Ii

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

oficio, y se dedic a imprimir las Biblias que


Carey traduca. Otro, Marshman, mostr ser
hombre de tanto temple como el propio Carey,
y se dedic a la obra docente. El propio Carey
continu ampliando cada vez ms sus actividades lingsticas, de manera que pronto lleg a
dominar varios idiomas de la India, para los
cuales escribi gramticas y diccionarios. A su
muerte, Carey haba traducido la Biblia o porciones de ella a por lo menos treinta y cinco
idiomas y dialectos de la India. Hoy sabemos
que algunos de sus trabajos carecen del rigor
lingstico necesario para producir traducciones aceptables y comprensibles. Sin embargo,
lo que s queda marcado para la historia es la
pasin de Carey por traducir la Biblia y hacerla accesible a las comunidades de la India en
sus propios idiomas.
Un cambio en el gobierno britnico local coloco en el poder a un nuevo gobernador que vea con simpata la obra de Carey. Con el propsito de preparar adecuadamente a los empleados de la Compaa de las Indias, este gobernador estableci un colegio en el cual se enseaban, entre otras cosas, los idiomas de la regin.
Carey fue invitado a la ctedra de bengal. Tras
consultar con sus colegas, decidi aceptar dicha invitacin, aunque siempre entreg al fondo comn de la misin el dinero que reciba en
pago de sus labores docentes. Esta actividad le
facilit los contactos con indios de diversas regiones del pas que por tanto podan ayudarle a
traducir porciones bblicas y otra literatura a
sus respectivos idiomas y dialectos. De esta
manera, la imprenta de Serampore lleg a producir literatura cristiana en 42 idiomas.
El trabajo misionero de Carey en la India era
complejo. Al principio no pareca que la misin de Serampore lograra gran nmero de
conversos. Pero en el ao 1800 bautizaron al
primer converso, un carpintero que antes haba
escuchado el Evangelio de labios de los mora-

vos. A esta conversin se siguieron motines


pblicos, y una nueva ola de animadversin
por parte de las autoridades coloniales, que teman que la labor de los misioneros despertara
rebeldas entre la poblacin del pas, no slo
contra el trabajo misionero, sino contra todo el
rgimen colonial. A pesar de esto, los misioneros continuaron su obra, y tres aos ms tarde
bautizaron al primer brahmn2 convertido al
cristianismo. Su poltica de oposicin a la distincin de castas que era tradicional en la cultura de la India les trajo serias dificultades, pero se mantuvieron firmes en ella, hasta tal punto que en el mismo ao de 1803 un brahmn
converso se cas con la hija de un carpintero.
La oposicin al trabajo misionero continu
hacindose sentir, y en repetidas ocasiones la
llegada de un nuevo gobernador que prestaba
odos a los enemigos de las misiones puso en
peligro la empresa toda. Esta situacin continu hasta que, en el ao 1813, y muy especialmente debido a las gestiones de Lord Wilberforce y de la sociedad que en Inglaterra apoyaba a Carey, el Parlamento exigi que en la carta patente de la Compaa de Indias se introdujese una clusula en la que se estableca que las
colonias britnicas deban quedar abiertas al
trabajo misionero. Esta decisin, por un lado,
trajo beneficio para la obra misionera. Por otro,
no obstante, servir de estorbo, en ocasiones legitimando la imposicin de la fe cristiana a los
hindes. Ms adelante, esta carta patente sera
interpretada por algunos hindes como una
versin religiosa del imperialismo ingls.
Desde el comienzo de su obra, Carey y sus
compaeros haban estado convencidos de que
en ltima instancia el trabajo de la predicacin
del Evangelio en la India deba ser llevado a
cabo por los mismos indios. Por esta razn,
pronto comenzaron a establecer avanzadas de
la misin de Serampore en otros puntos cercanos, donde colocaban a un grupo de conversos

2. Un brahmn es un hombre que pertenece a la casta alta en la sociedad India y que practica el hinduismo.
149

Las misiones en la poca Contempornea


que vivan con sus familias en una comunidad
semejante a la que tenan los misioneros de Serampore -aunque con la supervisin, por algn tiempo al menos, de un misionero. El propsito de este plan de accin era que a la larga
se estableciese en toda la comarca una red de
centros de evangelizacin que estuviese en manos de los indios cristianos.
Para llevar a cabo este proyecto, as como
tambin para contribuir a hacer a la India partcipe de los beneficios tcnicos de la cultura
occidental, Carey y Marshman proyectaron e
hicieron realidad un centro de estudios superiores que sera modelo de muchos centros semejantes establecidos en otros campos misioneros. Esta escuela tena estudiantes de diversas
religiones. Su propsito era llevar a todos sus
discpulos un conocimiento amplio, no slo de
algunos de los adelantos tcnicos occidentales,
sino tambin de su propia cultura. En el caso de
los discpulos cristianos, el propsito era darles
un conocimiento tal del cristianismo por una
parte y de los libros sagrados y las religiones de
la India por otra, que les fuese posible presentar el Evangelio a sus compatriotas pertenecientes a esas religiones, y discutir, no como
extranjeros, sino como cristianos indios. Con
respecto a los discpulos no cristianos, el colegio de Serampore buscaba naturalmente su
conversin, pero aun si sta no tena lugar se
consideraba satisfecho por haber mejorado su
educacin. Para poder levar a cabo su labor
educativa, el colegio comenz a reunir una vasta biblioteca de libros tanto impresos como manuscritos, y tanto occidentales como indios.
Como parte fundamental de la poltica del colegio, la educacin se imparta en snscrito y en
rabe, y el ingls se reservaba para los alumnos
ms aventajados. Desgraciadamente, lo que pareca ser un esfuerzo por dar a la fe cristiana en
India un carcter nacional, provoc en muchos
casos un aislamiento cultural y actitudes apologticas de superioridad en algunos cristianos
indios que se instruyeron y eran parte de estas
comunidades cristianas. Sin duda, la tarea mi-

150

sionera de Carey refleja lo difcil que es desarrollar una comunidad de fe en un contexto que
tiene elementos culturales y religiosos tan complejos como los de la India.
Adems de estas actividades, los misioneros
de Serampore se dedicaron a atacar algunos de
los males ms serios de la sociedad india. Los
que ms atrajeron su atencin y su esfuerzo fueron dos: la costumbre de sacrificar nios y la de
quemar las viudas en las piras fnebres de sus
esposos -el sahti, prctica que Roberto de Nobili haba aceptado en su trabajo misionero.
Cuando el gobernador Wellesley supo acerca
de la prctica de sacrificar nios en el ro Ganges, comision a Carey para que estudiara los
antiguos libros sagrados de la India con el propsito de ver si tales prcticas se basaban en
ellos. Carey lleg a la conclusin de que en los
libros sagrados de la India no se ordenaba el sacrificio de nios. Fortalecido por este argumento, Lord Wellesley orden que dicha prctica
cesase inmediatamente y estableci medios de
vigilancia para evitar que se continuase. A los
pocos aos, y con la contribucin de Carey junto a otros hindes que tambin estaban en desacuerdo con los sacrificios de nios, los hindes de la regin haban dejado de sacrificar nios.
Algo semejante sucedi en el caso de las viudas
-aunque la costumbre de ofrecerlas en sacrificio en la pira fnebre de sus esposos estaba tan
arraigada que fue mucho ms difcil hacerla
desaparecer. Tambin en este caso, Carey demostr que la costumbre que se deca ser religiosa no se basaba en mandamiento alguno de
los libros sagrados. Tras un largo perodo de
vacilacin, las autoridades inglesas decidieron
prohibir que se quemase a las viudas junto con
los cadveres de sus esposos. Cuando Carey recibi el edicto, corri a traducirlo al bengal, para asegurarse de que ni una sola viuda pereciera por causa de su negligencia.
La obra de Carey y de sus acompaantes tuvo amplias repercusiones. Los hijos del propio
Carey fueron tambin misioneros, el uno en
Birmania, donde no tuvo la perseverancia de su

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

padre, y el otro en Java. En Inglaterra, las noticias de la obra que se realizaba en Serampore hicieron despertar un nuevo inters en cientos de cristianos. La Sociedad Bautista Particular para Propagar el Evangelio envi a Serampore otros misioneros ms jvenes -lo cual no
dej de crear conflictos y hasta un cisma. En
Inglaterra surgieron numerosas sociedades misioneras, adems de la British and Foreign Biblical Society (Sociedad Bblica Britnica y
Extranjera) en cuyo origen fue grande la influencia de las noticias que llegaban desde Serampore, y que desde el principio le pidi al
grupo que all trabajaba que colaborase con
ella en la traduccin y distribucin de la Biblia.
Pronto el entusiasmo misionero alcanzara a
todos los rincones de la Iglesia en Inglaterra y
hasta en los Estados Unidos.
Debemos sealar que la motivacin teolgica del trabajo de Carey no se encontraba en un
sentido de lstima o compasin hacia los paganos que se estaban perdiendo, como suceda
en el caso de los moravos. Carey s crea que
los paganos que no conocan a Jesucristo estaban perdidos, pero el motivo que le impulsaba
no era tanto un sentido de compasin hacia
esas personas como la obligacin en que senta
le colocaba el mandamiento de Jesucristo de ir
por todo el mundo y predicar el Evangelio. Para Carey, las misiones son un acto de obediencia ms que de compasin. La compasin juega un papel importante, pero es slo el resultado de la obediencia.
Por ltimo, es interesante notar que, a pesar de que las circunstancias de la poca no le
permitieron realizar ese sueo, Carey pens
siempre que la obra misionera deba ser emprendida sin espritu sectario, y que las divisiones de la iglesia en los pases de origen de
la misin no deberan llevarse al campo misionero. Ms de cien aos antes de que tuviese lugar la histrica Conferencia Misionera
Mundial de Edimburgo de 1910, Carey soaba con una gran asamblea mundial en que se
reuniran en la Ciudad del Cabo los misione-

ros de distintas partes del mundo con los representantes de las sociedades que les enviaban. Con este sueo, Carey se anticipaba a la
historia, que mostraba que el espritu ecumnico, necesario en todas las fases de la vida de
la iglesia, resulta imprescindible en el trabajo
misionero.
2. Los centros misioneros durante este perodo

En gran medida como consecuencia de la


obra de Carey y sus compaeros, los ltimos
aos del siglo XVIII y los primeros del XIX
vieron un despertar del inters misionero en la
Gran Bretaa. Ya hemos mencionado algunas
de las sociedades que surgieron como resultado directo de la obra de Carey. Sus cartas y las
dems noticias que llegaban de la India hacan
que muchas personas para quienes la fe cristiana era el centro de sus vidas comenzaran a preguntarse si no deban participar de una manera
o de otra en el esfuerzo misionero. En el ao
1795 se fund la London Missionary Society, y

cuatro aos mas tarde la Church Missionary


Society. La primera reuna a personas de distin-

tas denominaciones -especialmente congregacionales y presbiterianos- mientras que la


segunda comprenda slo a anglicanos del ala
evanglica. Como consecuencia de este despertar, y tambin a causa de un viejo inters
que ya hemos mencionado, los metodistas organizaron una sociedad misionera, y lo mismo
sucedi con otros grupos menos numerosos.
Es de notarse que estas sociedades tenan un alcance mundial, y no limitaban su accin a las
posesiones britnicas, como lo hacan las sociedades que haban aparecido antes de Carey.
No cabe duda de que buena parte de esta visin
mundial se debe a la obra del misionero de Serampore.
Con la fundacin de estas sociedades aparece en la historia de las misiones protestantes un
fenmeno que no haba existido anteriormente,
y en el que se ampla el alcance de esas misiones, no slo en su sentido geogrfico, sino tambin en la amplitud del apoyo financiero, que
151

Las misiones en la poca Contempornea


viene de un nmero de personas cada vez mayor. Adems, estas sociedades son el primer
intento protestante de organizar el trabajo misionero de tal manera que tenga, adems de la
misin propiamente dicha, una organizacin
que sirva para mantener vivo el inters en el
pas de origen.
La existencia de tales sociedades misioneras, no como parte oficial de las denominaciones, sino como eclesiolas dentro de la iglesia,
cre una distancia entre iglesia y misin
que ms tarde sera necesario salvar.
Por otra parte, la distancia entre estas organizaciones misioneras y las denominaciones
provey cierto espacio para una reflexin misiolgica que contribuy a la contextualizacin
de las nuevas iglesias en el suelo misionero.
Por ejemplo, la misiologa de Henry Venn (de
la Church Missionary Society) y luego la de
Rufus Anderson (American Board of Commissioners for Foreign Missions), fueron posibles
en parte porque tales misilogos no tenan que
sujetarse por completo a los intereses de sus
iglesias de origen. La principal contribucin
de Anderson en este sentido es el principio de
las tres autogestiones (three-selfprinciple) segn el cual las iglesias fundadas por las sociedades misioneras deban llegar al punto de autogobernarse, autosostenerse y autopropagarse.
Esto en s es una contribucin importante a las
eclesiologas ms tradicionales.
Durante todo el siglo XIX, y a consecuencia
tanto de su creciente podero martimo y colonial como de la obra de Guillermo Carey y los
muchos que despus de l hicieron trabajos semejantes, la Gran Bretaa fue la principal fuente de misiones protestantes. Sin embargo, los
antiguos pases protestantes de Europa, as como los Estados Unidos, lanzaban tambin sus
empresas misioneras. A la larga, el trabajo misionero del protestantismo norteamericano sera mucho ms amplio que el de los dems centros protestantes.
En el continente europeo los principales
centros de misiones protestantes durante el si-

152

glo XIX estuvieron en Alemania y Suiza, donde la influencia del movimiento misionero
britnico se conjugaba con la antigua tradicin pietista para dar origen a un genuino inters misionero. Una caracterstica notable del
trabajo de las misiones en estos pases es que,
siguiendo el ejemplo de la antigua Universidad de Halle, se organizaron escuelas que se
dedicaban especialmente a la preparacin de
misioneros. De stas las ms notables fueron
las de Berln y Basilea. Adems se fundaron
varias sociedades misioneras, muchas de las
cuales ms tarde se fundieron para poder realizar un trabajo ms efectivo. En Holanda se
organiz la Sociedad Misionera Holandesa,
estrechamente relacionada con la London

Missionary Society, y que trabaj especialmente en el sur de Africa. Tambin en los pases escandinavos se organizaron sociedades
misioneras durante el siglo XIX. La Sociedad
Danesa se distingui por su trabajo en Groenlandia y la India, mientras que la de Suecia
dedic ms atencin a las misiones en Laponia.
Durante el siglo XIX, y aun ms en el XX,
los Estados Unidos fueron uno de los principales centros de misiones protestantes. Ya hemos
visto cmo desde muy temprano se comenzaron en las Trece Colonias de Norteamrica misiones entre los indios. A fines del siglo XVIII
los moravos organizaron una sociedad misionera y un grupo de cristianos de Nueva Inglaterra fund otra cuyo propsito era preparar y
enviar negros norteamericanos como misioneros al Africa. Pero fue durante el siglo XIX
que se fundaron la grandes sociedades misioneras norteamericanas. Uno de los principales
impulsos que contribuyeron al despertar misionero del siglo XIX en los Estados Unidos
fue el gran movimiento religioso que se conoce como el Second Great Awakening y que comenz a principios del siglo XIX. Adems de
esto, naturalmente, las noticias que llegaban de
la obra evangelizadora de Inglaterra en la India,
y muy especialmente de la de Carey y sus

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

acompaantes, contribuan a estimular el inters misionero en los Estados Unidos.


La principal sociedad misionera de los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo
XIX fue la American Board of Commissioners
for Foreign Missions. Esta cautiv el inters de
un grupo de estudiantes del Seminario Teolgico de Andover, muy especialmente de Adinoram Judson y Samuel J. Mills. Su centro estaba
en los estados de Connecticut y Massachusetts,
y representaba a los congregacionalistas de esa
regin. La American Board envi a Adinoram
Judson a la India, pero durante el viaje ste decidi unirse a los bautistas. En otro captulo de
esta historia volveremos a encontrarle como el
ms distinguido de los misioneros protestantes
en Birmania. Su presencia en el Oriente llev a
los bautistas norteamericanos a organizar la Sociedad Bautista para la Propagacin del Evangelio en la India y en Otras Tierras Extranjeras.
Por su parte, Mills continu la obra de despertar el inters misionero en los Estados Unidos,
y gracias a sus esfuerzos y a su cooperacin se
organizaron varias nuevas sociedades misioneras, as como otras para la distribucin de la Biblia y de literatura cristiana.
Durante la primera mitad del siglo XIX, las
principales denominaciones protestantes de los
Estados Unidos organizaron sociedades misioneras y enviaron representantes a diversas partes del globo, especialmente al Lejano Oriente.
Puesto que a mediados de siglo casi todas las
denominaciones protestantes se dividieron como consecuencia de los acontecimientos que
llevaron a la Guerra Civil, las divisiones de
iglesias en los Estados Unidos se reflejaron en
sus divisiones misioneras y as comenz a haber en distintas partes del mundo bautistas, metodistas y presbiterianos del Norte y del Sur. En
algunos casos, fue en el campo misionero que
primero se vio la futilidad de tales divisiones y
por tanto se lleg a la unin de las dos ramas de
una misma denominacin. En ms de una ocasin tales uniones en el campo misionero plantearon ante las iglesias madres la cuestin de si

se justificaba o no la continuacin de divisiones


que haban surgido en una guerra ya pasada.
De esta manera, y aun inconscientemente, las
iglesias jvenes contribuan al desarrollo de
sus iglesias madres.
Puesto que cuando se produjo en los Estados Unidos la gran controversia entre fundamentalistas y liberales fueron los primeros
quienes ms arduamente continuaron el trabajo misionero, y puesto que en todo caso el nacimiento del movimiento misionero en los Estados Unidos haba estado estrechamente unido al Second Great Awakening, y puesto que
ya se haba desarrollado en los Estados Unidos
un espritu de tecnologa y eficiencia, no debe
sorprendernos que el tipo de cristianismo protestante que los misioneros norteamericanos
llevaron a las iglesias por ellos fundadas haya
sido individualista, que subrayase la necesidad
de una experiencia de conversin personal, que
a menudo se mostrara suspicaz de todo cuanto
fuese estudio racional de la verdad revelada, y
que le concediese especial valor a lo pragmtico y eficiente. Una triste consecuencia de estas
circunstancias fue el hecho de que, cuando ya
en los Estados Unidos la cuestin entre liberales y fundamentalistas haba quedado casi olvidada en los crculos eclesisticos, todava continuaba plantendose y discutindose el mismo
problema en las iglesias jvenes fundadas por
misioneros norteamericanos. Adems, muchos
de estos grupos misioneros confundieron la tarea misionera con la transmisin de los valores
de las sociedades occidentales que ellos mismos representaban.
Antes de pasar adelante, debemos sealar
por un lado que el inters misionero norteamericano precede histricamente a los intereses
econmicos y polticos de los Estados Unidos.
Durante todo el siglo XIX la inmensa mayora
de los misioneros norteamericanos fue a naciones que tenan escasas relaciones con su
pas de origen. Cuando la expansin econmica y poltica de los Estados Unidos llev a lo
representantes de la diplomacia, la industria y
153

Las misiones en la poca Contempornea


el comercio norteamericanos a las lejanas tierras del Oriente, haca dcadas que los primeros misioneros de su pas se haban establecido
en ellas. Por otro lado, no podemos descartar
que para finales del siglo XIX se consolidaba
en los Estados Unidos la ideologa mesinica
que entenda a la nacin norteamericana como
una nueva Jerusaln, un pueblo escogido para
llevar a todo el mundo la verdad del Evangelio
y los valores de una cultura cristiana.
Por ltimo, es importante recordar que durante el siglo XIX el protestantismo se estableci en algunas regiones que pronto llegaran a
ser nuevos centros de actividad misionera. En el
Pacfico del Sur, Australia y Nueva Zelandia
pronto comenzaron a enviar misioneros a las
islas cercanas, as como al Lejano Oriente. En
el Africa, los ingleses y holandeses establecidos en el sur del continente realizaron trabajo
misionero entre sus vecinos, aunque ste pronto se vio debilitado por la poltica racista de los
colonos blancos. Tambin en Africa, en las regiones de Sierra Leona y Liberia, y debido a
movimientos en Inglaterra y en los Estados
Unidos, se establecieron negros libertos procedentes de esos dos pases. Puesto que muchos
de los colonos negros de estos dos pases eran
cristianos, y puesto que adems sus estrechas
relaciones con Inglaterra y los Estados Unidos
abran el camino a otros misioneros, estas dos
regiones fueron desde sus orgenes centros de
actividad misionera. En el siglo XX, ciudadanos de Liberia y de Sierra Leona contribuiran
a la evangelizacin de sus hermanos de raza en
el Africa.

3. Las misiones y el movimiento ecumnico

Ya hemos dicho que Guillermo Carey, que


puede ser considerado como el primer misionero moderno, soaba con hacer de las misiones
una empresa universal y no sectaria. Este suefo de Carey, que no se llev a la realidad por
razn de su carcter prematuro, se basaba en
necesidades muy reales a que tena que enfrentarse todo esfuerzo misionero.

154

La primera de estas necesidades era la de un


testimonio unido, de tal modo que los diversos
intereses misioneros, con sus celos y luchas
entre s, no vinieran a ser obstculo en el camino de la fe para las propias personas cuya conversin se esperaba. El misionero que abandonaba su tierra natal para ir a trabajar a la India
quera dedicarse a presentar a los indios el
mensaje de Cristo, y no el de las diferencias y
semejanzas entre un bautista y un anglicano. Y
sin embargo, mucha veces el indio en cuestin
pensaba que era necesario explicarle la razn
de la existencia de diversos grupos cristianos
antes de invitarle a abrazar esa fe.
La segunda de estas necesidades nace del
propio contexto, particularmente en la India.
Tanto el hinduismo como el islam aparecen en
esta poca como dos bloques religiosos sin divisiones internas dentro de las tradiciones, al
menos al nivel local. Muchos indios no haban
experimentado diversidad dentro de una tradicin religiosa. Por tanto, las divisiones denominacionales en el protestantismo se convierten
en un impedimento para crear un espacio de legitimidad en el contexto del subcontinente. De
hecho esto es tambin as con el budismo, con~
fucionismo y otras tradiciones religiosas en
Asia.
Otra necesidad que llev a muchos misioneros a buscar la compaa de sus colegas de
otras denominaciones fue la de compartir sus
sueos y frustraciones con otros cristianos con
semejantes intereses.
Otra razn para la bsqueda de la unidad en
el trabajo misionero fue la conciencia de que
haba labor misionera duplicada muchas veces
en una misma comunidad. La duplicacin del
trabajo misionero no slo se consider una deficiente mayordoma de los recursos, sino que
produjo otros problemas misiolgicos como
los que mencionamos arriba.
Hay una necesidad, no obstante, que no
surge del contexto misionero sino del reto
que enfrentan los ejecutivos de las sociedades
misioneros en los territorios de origen: la co-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

municacin coherente del trabajo misionero


en los pases de origen. La ausencia de un
trabajo coordinado entre las diferentes sociedades misioneras tambin produjo informes
con diferentes interpretaciones de la tarea misionera que potencialmente podan afectar de
forma negativa el apoyo misionero. Por tanto,
se va desarrollando entre las sociedades misioneras una red de apoyo y coherencia en la
comunicacin que influir de forma marcada
en la unidad de las misiones desde los pases
de origen.
Todo esto hizo que en el campo misionero
surgiera un espritu de cooperacin entre cristianos de diversas denominaciones. Este espritu les llev a dejar a un lado viejas discusiones
y prejuicios que an reinaban en las iglesias de
Europa y los Estados Unidos.
Por otra parte, muchas de las sociedades misioneras que se organizaron en Estados Unidos
y Europa incluan en su seno miembros de diversas iglesias, y esto contribuy al acercamiento entre los cristianos.
Luego, puede decirse que el movimiento
ecumnico es hijo de las misiones. Aunque este movimiento logr mucho mayor desarrollo
en el siglo XX, ya desde el siglo anterior podan verse sus primeras seales. Estas seales
aparecieron primero en la India, donde a partir
del ao 1825 se comenz a celebrar conferencias regionales a las que asistan misioneros de
diversas denominaciones. Las primeras -como la de Bombay en el ao 1825 y la de Madrs en el 1830- se limitaban a una ciudad y
sus alrededores. Pero ya en el ao 1855 comenz una serie de asambleas con ms alcance geogrfico, tanto en el norte de la India como, tres aos ms tarde, en el sur. En el ao
1872 se reuni en Alajabad la primera conferencia misionera de toda la India, y luego continuaron celebrndose reuniones semejantes
cada diez anos. En Japn y China tambin se
celebraron conferencias misioneras, pero stas
comenzaron ms tarde que en la India: en el
ao 1872 en Japn y en el 1877 en China. En

la Amrica Latina, salvo raras excepciones como la de Mxico en 1888, no se celebraron


conferencias misioneras interdenominacionales sino en el siglo XX. Lo mismo puede decirse acerca de Africa, donde la primera tuvo lugar en el ao 1904.
Al mismo tiempo que se celebraban en el
campo misionero las conferencias que hemos
sealado, tenan lugar en Europa y Estados
Unidos otras en que participaban las personas
y organizaciones interesadas en el trabajo misionero. Ya en el ao 1837 se reunieron en
Basilea representantes de varias sociedades
misioneras europeas. En 1846 se organiz en
la Gran Bretaa la Alianza Evanglica, cuyo
propsito era fomentar la comprensin y cooperacin entre evanglicos de diversas denominaciones, y que desde su fundacin tuvo
un marcado inters misionero. Debido en parte a esta Alianza, se celebraron varias conferencias misioneras en el mundo anglosajn:
en Nueva York y Londres en 1854, en Liverpool en 1860, en Londres en 1878 y 1888, y
otra vez en Nueva York en 1900. Adems,
tanto en el mundo anglosajn como en el continente europeo, los dirigentes de la obra misionera comenzaron a reunirse y a tomar
acuerdos para cooperar entre s y para evitar
conflictos en el campo misionero. Consecuentemente, estas conferencias buscaban discutir
los problemas y retos en el campo misionero,
Pero an no se haba desarrollado una teologa que buscara integrar la tarea misionera con
la vida de la iglesia, y por ello en gran medida estos congresos reflejan una tensin entre
la misin -tarea de las sociedades misioneras- y la iglesia como se conoce en los pases de origen.
Sin embargo, es triste notar que estos primeros pasos hacia la unidad, muy especialmente
los del mundo anglosajn, no tomaban en
cuenta la totalidad del trabajo que se estaba realizando, sino slo el de los grupos y movimientos representados en cada conferencia o
reunin.
155

1
Las misiones en la poca Contempornea
Por ltimo, entre los precursores del movimiento ecumnico del siglo XX debernos mencionar el Movimiento Estudiantil Cristiano. No
podemos relatar aqu la historia de este movimiento hasta la fundacin de la Federacin
Mundial de Estudiantes Cristianos. Baste decir
que desde sus orgenes todo el movimiento estudiantil -y muy especialmente el Student Volunteer Movement- fue animado por un profundo inters misionero. Adems, fue de l que
surgieron las principales figuras que durante la
primera mitad del siglo XX dirigieron el movimiento ecumnico.
Si bien durante todo el siglo XIX puede verse un creciente espritu de unidad, es en el siglo
XX que ese espritu cobra mpetu de fuerza universal en lo que se ha dado en llamar el movimiento ecumnico. Pero tambin entonces la
obra y el inters misioneros se encuentran en la
raz misma del espritu de unidad, ya que el
principal precursor del Consejo Internacional
Misionero y del Consejo Mundial de Iglesias
fue la Conferencia Mundial Misionera celebrada en Edimburgo, Escocia, en el ao 1910.
En la Conferencia de Edimburgo estaban representados los principales cuerpos protestantes. Sin embargo, de ms de mil delegados, slo diecisiete pertenecan a las iglesias nacidas
del trabajo misionero de Occidente. Los dems
eran todos europeos o norteamericanos. Por
otra parte, a fin de incluir a los anglicanos, fue
necesario excluir de la agenda todo lo que se
refiriese a cuestiones de fe y constitucin, as
como la cuestin de las misiones protestantes
en la Amrica Latina. Estas fueron las dos
grandes omisiones, pero aun en esto la Conferencia tuvo resultados positivos, pues la omisin de estos dos temas de primera importancia
llev a la fundacin, por parte de personas que
haban estado presentes en Edimburgo, de movimientos dedicados especialmente a estos dos
asuntos. Fue as que de Edimburgo surgieron el
movimiento de Fe y Constitucin (o de Fe y
Orden) y, en el ao 1912, el Comit de Cooperacin en la Amrica Latina. Este a su vez lle-

156

v al gran Congreso de Panam de 1916, donde el Comit de Cooperacin en la Amrica


Latina fue ratificado.
Aun cuando la Conferencia de Edimburgo
abri el camino al movimiento ecumnico del
siglo XX, es necesario sealar en ella una limitacin teolgica que afect todos sus estudios.
Ya hemos dicho que slo haba diecisiete representantes de las iglesias jvenes. Esto se
deba, no slo a cierto prejuicio o falta de inters, sino tambin y muy especialmente a una
falsa perspectiva teolgica, mencionada arriba, en la que no se haba llegado an a la inte-

gracin entre iglesia y misin. Se pensaba que


el trabajo misionero corresponda a las iglesias, y sobre todo a las sociedades misioneras
occidentales; pero no se tomaba en cuenta el
hecho de que, si las nuevas iglesias lo eran de
veras, tenan que ser tambin misioneras, pues
la misin pertenece a la esencia misma de la
Iglesia. Luego, la Conferencia trat acerca de
la responsabilidad y los problemas misioneros
de las iglesias occidentales, pero omiti esa
misma responsabilidad y esos problemas en lo
que se refiere a las iglesias surgidas de la obra
misionera reciente.
A pesar de las limitaciones que eran de esperarse en una conferencia como la de Edimburgo, a partir de aquella gran asamblea el
movimiento ecumnico alcanz un mpetu inesperado. La propia Conferencia de Edimburgo nombr un Comit de Continuacin
cuya obra culmin en la formacin del Consejo Internacional Misionero en el ao 1921.
Ya para esta fecha haban surgido organismos de cooperacin misionera en Europa, Estados Unidos, Canad y Australia, y stos
formaron el ncleo de la membresa del Consejo. Adems, se estableci que las iglesias
jvenes de Africa, el Oriente y la Amrica
Latina tendran su representacin en el Consejo. El propsito de ste -al igual que el de
las diversas conferencias regionales celebradas anteriormente, as como de la Conferencia de Edimburgo- no era establecer nor-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


mas para la obra misionera de las iglesias, sino servir de lugar de encuentro entre los diversos intereses misioneros.
El Consejo Internacional Misionero celebr
conferencias en Jerusaln (1928), Madrs
(1938), Whitby, Canad (1947), Willingen,
Alemania (1952) y Ghana (1957-1958). En el
ao 1961, en Nueva Delhi, se fundi con el

Consejo Mundial de Iglesias, que habasido


fundado en Amsterdam en 1948 y que haba
venido a ser el principal exponente del movimiento ecumnico.
La Asamblea de Jerusaln del ao 1928 se
reuni en el Monte de los Olivos. Casi la cuarta parte de sus miembros perteneca a las iglesias jvenes, y ya esto era un paso de avance
con respecto a la Conferencia de Edimburgo.
En el entretanto, en el ao 1927, el movimiento de Fe y Constitucin, nacido tambin de
Edimburgo, haba celebrado en Lausana su primera conferencia. Muchos de los delegados a
Jerusaln haban estado presentes en Lausana,
y la influencia de sta ltima se hizo sentir en
el modo en que los delegados a Jerusaln se enfrentaron a la cuestin teolgica fundamental
de la naturaleza y el contenido del mensaje
cristiano.
A partir de Jerusaln, y cada vez ms, el
Consejo Internacional Misionero comenz a
percatarse de la unin indisoluble entre iglesia
y misin. En Madrs, la iglesia vino a ocupar un
lugar cntrico en la discusin, pero el impacto
de esta asamblea se vio debilitado por la Segunda Guerra Mundial. Buena parte de la obra de la
asamblea de Whitby, en el ao 1947, consisti
en restablecer los vnculos que haban sido interrumpidos por el conflicto blico, y en recobrar los logros que se haban alcanzado antes
de la catstrofe. En Willingen en el ao 1952 y
en Ghana, cinco aos ms tarde, continu desarrollndose la conciencia de la unin entre
iglesia y misin. El resultado de esto fue la fusin del Consejo Internacional Misionero con
el Consejo Mundial de Iglesias (Nueva Delhi,
1961), pues no pareca justificarse, desde el

punto de vista teolgico, la existencia de dos


organismos diversos. A partir de entonces la
mayor parte de los antiguos intereses y preocupaciones del Consejo Internacional Misionero
pasaron a la Divisin de Misin Mundial y
Evangelismo del Consejo Mundial de Iglesias.
Esta divisin continu celebrando asambleas
que pueden llamarse herederas de a tradicin
de Edimburgo, tales como la que tuvo lugar en
Mxico en el ao 1963 -y luego otras en
Bangkok, 1973; Melbourne, 1980; San Antonio, EE.UU., 1989; Salvador, Baha, 1996; y
Atenas, 2005.
El impacto de esta reuniones tambin tuvo
un efecto importante en Amrica Latina, dejndose sentir primordialmente en las Conferencias Evanglicas Latinoamericanas, el desarrollo de agencias ecumnicas tales como Iglesia
y Sociedad en Amrica Latina (ISAL), la Comisin Evanglica Latinoamericana de Educacin Cristiana (CELADEC) y en posteriormente la creacin del Consejo Latinoamericano de
Iglesias en el 1979. Esta historia ser discutida
en el captulo nueve.
Ninguno de los organismos ecumnicos que
hemos mencionado -y hay muchos otrostiene poderes sobre sus miembros, que siempre
conservan su autonoma y derecho a tomar decisiones propias. Pero la oportunidad de discutir y plantearse juntamente problemas tanto de
teologa como de estrategia ha fortalecido
grandemente la obra misionera protestante.
No todas las sociedades misioneras y lderes
misioneros abrazaron el mpetu de las conferencias mundiales misioneras y del Consejo Internacional Misionero. Algunas, en gran medida informadas por una urgencia misionera dada su expectativa de la inminente segunda venida de Cristo y por las controversias entre fundamentalistas y modernistas, formaron sus propias organizaciones interdenominacionales
(pues muchos rechazaban el trmino ecumnico) para discutir y planificar el trabajo misionero. La organizacin ms importante entre
estos grupos misioneros lo fue la Interdenomi-

157

Las misiones en la poca Contempornea


national Foreign Mission Association, fundada
en 1917. Esta asociacin misionera agrup a
sociedades misioneras evanglicas, muchas de
ellas conocidas como faith missions o misiones
de fe. Un ejemplo de estas sociedades lo fue la
Misin Centroamericana fundada por Cyrus I.
Scofield a mediados del siglo XIX.
Muchas de estas sociedades criticaban las
estrategias, ideas y propuestas que los congresos misioneros mundiales producan. No obstante, el carcter ecumnico y el espritu de
unidad en la misin, tal como la haba propuesto Carey, era evidente aun entre estas sociedades y misiones de fe.
Estas organizaciones de tono ms conservador y a veces fundamentalista tambin han contribuido a la creacin de organismos ecumnicos en Amrica Latina -aunque en tales crculos se prefiere decir interdenominacionales ms bien que ecumnicos- tales como
la Fraternidad Teolgica Latinoamericana
(1969) y la Confraternidad Evanglica de Iglesias Latinoamericanas (CONELA) a finales de
la dcada de los 70. Esta historia tambin ser
discutida en el captulo nueve.
Puesto que este libro trata acerca de la historia de las misiones, y no de la historia del movimiento ecumnico, no podemos relatar aqu
cmo en la segunda mitad del siglo XX dicho
movimiento, nacido entre protestantes, se extendi a las iglesias ortodoxas y al catolicismo
romano. Baste aqu sealar el hecho, que en el
futuro ha de influir sin duda en la obra misionera, aun cuando hasta el presente no sea posible decir cmo.
D. Consideraciones generales

El siglo XIX ha sido llamado 'El Gran Siglo" de la historia de las misiones. En l se
combina la ms grande expansin que civilizacin alguna haya conocido con el ms genuino
inters misionero. El gran avance geogrfico
del cristianismo durante ese siglo se debi sin
lugar a dudas, en parte al menos, al auge poltico y econmico de Europa -y ms tarde, de

158

Norteamrica. Pero los misioneros del siglo


XIX y del XX fueron ms independientes de
los intereses polticos y econmicos de sus naciones que los de cualquier otra poca desde
los inicios de la Edad Media. No faltaron misioneros que se sirvieron del poder y prestigio
de las naciones de su procedencia para llevar su
mensaje a quienes estaban bajo el influjo de ese
poder o ese prestigio. Pero aun entre ellos la
mayora no lo haca con un espritu pragmtico, queriendo aprovecharse de su posicin privilegiada, sino que lo haca con la sincera conviccin de que los intereses occidentales, aun
en manos de polticos algo corruptos o de comerciantes con el solo inters del dinero, eran
una fuerza civilizadora.
Lo que caracteriza al movimiento misionero de esta poca no es tanto el que haya sido
instrumento de la expansin de Occidente pues esa expansin tena que venir debido al
desarrollo tecnolgico que el Occidente haba
alcanzado- como el espritu de superioridad y
de condescendencia por parte de las culturas
occidentales hacia sus congneres de otra raza,
cultura y religin. En crculos misioneros occidentales se hablaba del white man's burden la responsabilidad por parte de las culturas occidentales, encamadas en el hombre blanco, de
llevar a los dems su civilizacin y, junto con
ella, su fe. Esta actitud no fue del todo universal, y en los captulos que siguen encontraremos repetidos ejemplos de misioneros que tomaron otra actitud. Pero s fue bastante general,
y se reflej en el modo en que se conceban las
misiones, no como un aspecto fundamental de
la vida de la Iglesia del que todas las iglesias
deban participar, sino como la responsabilidad exclusiva de las iglesias occidentales.
Debido a su relacin estrecha con la expansin de Occidente, la obra misionera de los siglos
XIX y XX ha estado sujeta a las vicisitudes de
esa expansin. Durante casi todo el siglo XIX,
las potencias occidentales penetraron cada vez
ms en el resto del mundo. Aunque hubo pases
que, como China y Japn, durante algn tiempo

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

se negaron a permitir esa influencia, sus esfuerzos fueron vanos. Por ello, el siglo XIX trajo una
expansin misionera casi ininterrumpida.
En el siglo XX, por el contrario, comenz a
hacerse sentir una reaccin nacionalista en la
que las viejas culturas, religiones y tradiciones
servan de instrumento y smbolo de oposicin
a las culturas occidentales. Aun cuando repudiaba toda influencia occidental, esta reaccin
se vea obligada a hacer uso de la tecnologa
que le haba sido legada por los poderes coloniales y los misioneros. Se intentaba, sin embargo, separar los adelantos tcnicos del resto
de la civilizacin occidental, y hacer uso de
ellos sin dejarse envolver por el resto de la cultura en que tuvieron su origen. Esto hizo ms
difcil el trabajo misionero, pues pronto las
nuevas naciones comenzaron a hacer uso por s
mismas de algunos de los adelantos tcnicos por ejemplo, en la medicina, la educacin y la
agricultura- que antes haban servido a los
misioneros para hacerse escuchar.
Por otra parte, en el siglo XX comenzaron
los cristianos a pensar en trminos, no de una
iglesia occidental con misiones en el resto del
mundo, sino ms bien de una iglesia representada en todas las naciones de la tierra y con
una misin en cada una de ellas. De este modo,
el cristianismo comenz a ser verdaderamente
una fe universal, y no la posesin del hombre

blanco. Esto puede verse, por ejemplo, en el


mundo en que ha ido aumentando la participacin de las antes llamadas iglesias jvenes
-hoy llamadas preferentemente iglesias del
Hemisferio Sur- en el movimiento ecumnico internacional.
Por ultimo, conviene sealar que, debido a
que la mayora de los misioneros protestantes
del siglo XIX perteneca a la tradicin pietista,
su mensaje en el campo misionero fue de carcter individualista. Esto no quiere decir que
no se ocupasen del bienestar fsico de las personas (que s lo hicieron), sino slo que no intentaron descubrir la implicaciones del Evangelio para la totalidad de la sociedad en que trabajaban. Aun esto no ha de exagerarse, pues
hubo algunos casos, como el de Carey en la India, en que los misioneros hicieron todo lo posible por lograr leyes ms justas. Pero aun entonces no comunicaron a las iglesias por ellos
fundadas el sentido de su propia responsabilidad dentro de la situacin en que estaban colocadas. En el siglo XX, con los nuevos estudios
bblicos y la renovacin teolgica que de ellos
surgi, las iglesias jvenes comenzaron a
pensar ms en trminos de su propia responsabilidad social, aunque daban a veces la impresin de no estar del todo preparadas para descubrir por s mismas lo que esa responsabilidad
implicaba en su situacin concreta.

159

captulo

Las misiones en el Lejano


Oriente y el Sur del Pacfico
que en el captulo anterior sealaPuesto
mos que uno de los grandes factores que
dieron origen al movimiento misionero del siglo XIX fue la gran cantidad de descubrimientos que se hicieron en el sur del Pacfico, y
puesto que tambin sealamos que Guillermo
Carey, quien fue misionero en la India, puede
considerarse como el precursor de ese gran
movimiento, resulta natural que comencemos
nuestro estudio de las misiones modernas precisamente en la regin en que l labor y donde tuvieron lugar los grandes descubrimientos
del siglo XVIII.
En la regin del globo cuyo estudio ahora
comenzamos existan a principios del siglo
XIX pueblos de muy diversas culturas y condiciones. En lugares como la India y la China
haba antiqusimas civilizaciones unidas a religiones de alto nivel moral y que por tanto resultaban de difcil penetracin para el cristianismo. En regiones como el Japn esas antiguas
culturas todava haban tenido muy escaso contacto con el Occidente, y sus tradiciones ancestrales serviran de resistencia al trabajo misionero. Por ltimo, haba regiones recin descubiertas por el Occidente en las que habitaban
aborgenes de culturas y religiosidad animistas,
cuya recepcin al evangelio, ya fuera por la
conquista o por otras fuerzas histricas, resultara mucho ms positiva, facilitando la obra
misionera.
160
1:

Como el perodo que estamos estudiando es


el del imperio y extensin britnica, resulta natural que repetidamente encontremos que los
ingleses y escoceses han tenido un lugar preponderante en la historia de diversas regiones,
as como en la historia del trabajo misionero en
ellas.
En cuanto al orden de nuestra exposicin,
comenzaremos por la India, uno de los territorios ms conocidos por los occidentales al comienzo del siglo XIX, para de all pasar a Ceiln, el Asia sudoriental, Indonesia, las Filipinas, el Japn, China y, por ltimo, a los territorios recin descubiertos en las islas del Pacfico, adems de Australia y Nueva Zelandia.
A.Las misiones en la India
La India fue siempre uno de los territorios
preferidos por los misioneros cristianos. Segn
una antiqusima tradicin, fue el apstol Toms
el primer cristiano en predicar en la India. Se dice que en el siglo II el maestro alejandrino Panteno tambin visit la pennsula. Ms tarde, los
persas y los jacobitas sirios se establecieron en
ella. Con la llegada de los jesuitas portugueses,
los catlicos comenzaron a llevar a cabo trabajo misionero entre los indios. De entonces en
adelante, all tuvieron lugar algunos de los experimentos ms fructferos en la obra misionera -entre ellos la misin danesa de Tranquebar
y la obra de Carey y sus acompaantes.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

A fin de hacer justicia a los distintos grupos


cristianos que existan en la India, comenzaremos haciendo referencia a ellos en orden de
antigedad, comenzando por los llamados
cristianos de Santo Toms y de all pasando
al catolicismo romano, para terminar con el
protestantismo.
1. Los Cristianos de Santo Toms
durante los Siglos XIX y XX
Los ltimos aos del siglo XVIII y los primeros del XIX vieron el establecimiento del
podero britnico en las regiones donde eran
ms numerosos los cristianos de Santo Toms es decir, en Travancore y Cochn. Los
dos primeros representantes del gobierno britnico en esta zona, los coroneles Macaulay y
Munro, eran personas de profunda conviccin
cristiana que se interesaron sinceramente en
los jacobitas. A travs de sus esfuerzos y con la
presencia de la Sociedad Misionera de la Iglesia (Church Missionary Society, CMS, rgano
misionero de la Iglesia Anglicana) y los servicios de varios misioneros, se comenz a establecer relaciones entre las antiguas iglesias de
la India y la Iglesia de Inglaterra. En las instrucciones que se daban a estos misioneros se
estipulaba claramente que su trabajo no era hacer anglicanos de los cristianos jacobitas. Su
funcin consista en servir a la Iglesia Jacobita de la manera como sta lo solicitase, y en dedicarse a ensear y, de ser posible, predicar la
verdad bblica entre ellos. El propsito de estos
misioneros era que sus enseanzas sirviesen
como levadura que leuda toda la masa, una
accin misionera que ayudara a la Iglesia Jacobita a profundizar en la verdad del evangelio.
Este trabajo comenz en el ao 1816, y al principio tuvo gran xito. La jerarqua jacobita se
mostr dispuesta a recibir la ayuda de los misioneros anglicanos -aunque no sin ciertas reservas- y stos comenzaron un amplio trabajo de traduccin y de impresin de libros, de
organizacin de escuelas en las parroquias
siracas y hasta de educacin teolgica, pues

uno de los misioneros fue hecho director del


seminario en que se preparaban los sacerdotes

jacobitas.
En el ao 1825 comenzaron las dificultades. Aunque stas se relacionaban con cuestiones circunstanciales, en realidad el problema
tena varias dimensiones. Una de ellas era la
tensin entre la tradicin, a que los jacobitas
estaban tan apegados, y las innovaciones de
los anglicanos. Otra era la actitud de superioridad por parte de aquellos misioneros para quienes los jacobitas indios representaban una tradicin deficiente. Cuando en el ao 1827 los
primeros misioneros anglicanos fueron sustituidos por hombres ms jvenes, que no comprendan las sutilezas de la situacin, las relaciones empeoraron rpidamente, y en el 1836
se produjo la ruptura definitiva.
An despus de esta ruptura los misioneros
continuaron su trabajo, aunque dirigindose
ahora principalmente a los no cristianos. Esto
no fue obstculo para que un nmero de congregaciones abandonase la antigua Iglesia Siraca y se hiciesen anglicanas. Estas iglesias
forman ahora parte de la Iglesia del Sur de la
India (Church of South India), de que trataremos ms adelante.
Por otra parte, dentro de la propia iglesia
jacobita persisti algo de la semilla sembrada por los misioneros britnicos, pues la mayora de los jacobitas que haban favorecido
las reformas por las que los anglicanos laboraban no abandon su vieja iglesia. Durante
algn tiempo pareci que el partido reformador lograra llevar consigo a la mayora de la
iglesia, especialmente puesto que el gobierno
lo apoyaba, pero una visita del patriarca de
Antioqua tuvo por resultado la debilitacin
del partido reformador. Esto no fue suficiente para evitar el cisma, surgido a raz de lo
que se conoce como el caso del Seminario.
De ese cisma surgi en el 1889, con al apoyo
de la CMS, la Iglesia de Mar Thoma, primero bajo el liderato de Toms Mar Atanasio y
luego bajo Tito II.
161

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


La Iglesia de Mar Thoma era al principio
una pequea minora de los cristianos jacobitas,
pero su celo evangelizador pronto le gan un sitio entre las principales iglesias de la India. En
el ao 1889 se fund la Asociacin Evangelista de Mar Thoma, que ha logrado numerosas
conversiones y cuyo trabajo misionero se extiende hoy hasta muchos grupos inmigrantes en
el Occidente. A partir de 1895, la Iglesia de
Mar Thoma ha patrocinado reuniones anuales
en las que se congregan miles de cristianos para escuchar a predicadores de diversas denominaciones cristianas. Actualmente su membresa en la India es de ms de 900.000 personas,
con once dicesis; y en otras partes del mundo,
unas 200.000 personas. Su teologa se acerca a
la del protestantismo occidental, pero su liturgia
guarda an el sello oriental.
La otra rama de la iglesia jacobita tambin
sufri un cisma en el ao 1910, aunque no tanto por cuestiones teolgicas como por problemas de autoridad en la jerarqua. A mediados
del siglo XX, diversas circunstancias parecan
indicar que este cisma sera subsanado -lo
cual an no ha ocurrido.
Hay adems un pequeo nmero de nestorianos en la regin de Cochin.
2. El catolicismo romano
En la India, al igual que en otras parte del
globo, los primeros aos del perodo que estamos estudiando constituyen un momento triste en la historia de la Iglesia Catlica Romana.
All tambin la decadencia del podero portugus, las guerras napolenicas y la disolucin
de la Sociedad de Jess haban afectado el trabajo misionero. Adems, la decadencia portuguesa complic la situacin de la Iglesia Catlica Romana en la India con una prolongada
disputa entre los vicarios apostlicos que eran
enviados directamente por Roma, y las autoridades eclesisticas que an dependan del pa-

droado portugus.

La disputa entre los catlicos romanos que


se consideraban bajo el padroado portugus y

162

los que procedan directamente de Roma comenz cuando en el ao 1831 el papa Gregorio
XVI, que antes haba sido prefecto de De Propaganda Fide, lleg al trono pontificio. En
1833 el gobierno portugus, deseoso de afirmar
su autoridad frente al Papa, rompi con Roma.
La respuesta de esta ltima fue abolir algunas
de las antiguas sedes que quedaban bajo la jurisdiccin portuguesa e intensificar su trabajo
misionero directo en la India. Puesto que ya
en esa fecha haba sido reorganizada la Sociedad de Jess, numerosos jesuitas de todos los
pases catlicos de Europa llegaron a la India.
La disputa se hizo cada vez ms agria, y los misioneros que venan enviados directamente por
Roma acusaban de cismticos a los que sostenan el padroado portugus, mientras que estos
ltimos afirmaban que no lo eran, puesto que el

Papa haba cedido anteriormente al Rey de Portugal su autoridad en la India. Tras largas controversias, se hizo una serie de concordatos el primero en el ao 1857- que fueron resolviendo la cuestin. Pero an despus de la independencia de la India, en los aos 1950 1953, Roma y Portugal continuaban tratando
de resolver su vieja disputa. Como es de suponerse, todo esto debilit el trabajo misionero
catlico romano.
A pesar de la profunda y prolongada disputa entre Roma y Portugal acerca de su jurisdiccin sobre la India, las misiones catlicas en
esta regin lograron cierto progreso. De hecho,
fue el avance de las misiones no portuguesas lo
que inspir el conflicto con quienes defendan
la permanencia del viejo padroado portugus.
Uno de los ms notables misioneros catlicos
durante este perodo fue el jesuita flamenco
Constant Lievens, que por razones de salud slo pudo permanecer en la India unos seis aos,
pero que a pesar de ello logr comenzar un
movimiento de conversin en masa. Lievens
se estableci en la zona de Ranchi, donde se hizo campen de los oprimidos frente a los terratenientes y a los usureros. Frecuentemente, llevando los casos a las cortes, logr que se respe-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

tasen los derechos de las personas ms pobres.


De esta manera comenz un movimiento de
numerosas conversiones, primero entre los
cristianos protestantes de la regin y luego
tambin entre los hindes. Treinta y cinco aos
despus de que la tuberculosis oblig a Lievens a partir para Amrica, se estableci la dicesis de Ranchi, que contaba a la sazn con
190.000 miembros y que ahora sobrepasa un
milln.
Si bien no podemos sealar aqu todos los
trabajos misioneros que la Iglesia Catlica ha
llevado a cabo en la India durante los ltimos
doscientos aos, s podemos decir algo acerca
de su trabajo en la educacin, en la medicina,
en el dilogo interreligioso y con respecto a
las castas. La Iglesia Catlica en la India se ha
distinguido por su labor educativa, estableciendo escuelas en todos los niveles. Estas escuelas
reciben apoyo del gobierno, de igual manera
que todos los centros educativos del pas. Adems, existen las universidades catlicas de San
Jos en Trichinopoly, de Loyola en Madrs y
de San Francisco Javier en Bombay y Calcuta.
En el campo de la medicina, lo ms notable
del trabajo catlico ha sido la obra de las monjas, que en una poca en que sus antiguas tradiciones impedan a las mujeres hindes dedicarse a enfermeras, sirvieron como tales no slo en hospitales catlicos, sino tambin en los
del gobierno. El trabajo misionero catlico
tambin se destaca por el desarrollo temprano
del dilogo inteneligioso y de grupos monsticos cuya misin es la continua intercesin por
personas de otras tradiciones religiosas.
Con respecto a las castas, la Iglesia Catlica no ha tomado una actitud tan firme como la
mayora de los cuerpos protestantes. El lector
recordar que desde tiempos de Nobili haba
misioneros catlicos romanos que consideraban que las castas eran un aspecto de la cultura de la India y que por tanto no eran algo que
los conversos deban abandonar antes de recibir el bautismo. En trminos generales, sta
continu siendo la poltica de la Iglesia Catli-

El encuentro y dilogo interreiigioso con


antiguas tradiciones religiosas en Asia y en
el norte de Africa cabr gran importancia.

ca a travs de todo el siglo XIX, aunque se haca todo lo posible por que dentro de la iglesia
se evitasen las distinciones de castas. Al principio existan divisiones dentro de los templos
para separar a los creyentes de distintas castas.
Poco a poco, estas divisiones han ido disipndose, aunque tienden a resurgir en medio del
fervor religioso de este siglo. ltimamente se
ha comenzado a preparar para el sacerdocio a
indios de las castas inferiores, cosa que antiguamente resultaba imposible. Aun as, en muchas regiones las personas que se encuentran
163

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


fuera de la iglesia consideran a los cristianos
como una casta aparte.
En cuanto a los antiguos cristianos del rito
siromalabar que se haban unido a Roma en
pocas anteriores, continuaron su existencia.
Pero se vieron divididos por un cisma que dio
lugar a la iglesia que se conoce como Siro-Malankara. Estas dos comunidades continuaran
existiendo hasta el da de hoy, cada una con su
propia jerarqua, ambas sujetas a Roma.
3. Las misiones protestantes
Las misiones protestantes en la India se vieron ayudadas por el cambio de poltica que el
Parlamento ingls oblig a adoptar a la Compaa Inglesa de las Indias Orientales. Como hemos visto en el captulo anterior, la Compaa
de las Indias se opona al trabajo misionero o,
en el mejor de los casos, lo aceptaba como mal
necesario. En el ao 1813 expiraba la cdula
por la que el Parlamento conceda su autoridad
a esta Compaa, y varias personas en Inglaterra, preocupadas por los impedimentos que la
Compaa colocaba en el camino de los misioneros, decidieron actuar para que el Parlamento la obligase a tomar una actitud ms positiva
hacia el trabajo misionero. Entre estas personas
se distingui Wilberforce, el gran reformador
social britnico de profunda motivacin cristiana. En el ano 1813 el Parlamento ingls renov la cedula de la Compaa de Indias, aunque
estipulando que dicha compaa debera ofrecer todas las facilidades necesarias a las personas que quisieran ir a la India con el propsito
de llevar conocimientos tcnicos y religiosos.
Esta accin del Parlamento impuls un gran
movimiento que llev a numerosos sbditos
britnicos a la India, y que se extendi cuando
en el ao 1833 el Parlamento elimin las restricciones que antes haban obstaculizado la
obra de las sociedades misioneras de otros pases. A partir de esa fecha, las sociedades misioneras del continente europeo y de los Estados
Unidos comenzaron a enviar a la India gran
nmero de misioneros.

164

El trabajo misionero protestante en la India


se llev a cabo de diversas maneras. Entre stas, es necesario sealar el trabajo educativo,
las misiones mdicas, el trabajo entre las mujeres y la conversin en masa de ciertas tribus o
castas.
Puede decirse que el trabajo misionero protestante a travs de la educacin comenz con
la llegada a Calcuta del misionero escocs
Alexander Duff. En el ao 1817 se haba fundado en Calcuta el Hindu College, pero ste
haba sido dirigido por personas embebidas en
el racionalismo europeo de la poca y que por
tanto tendan a llevar a sus alumnos hacia el escepticismo religioso. Esto hizo que tanto los
hindes como los cristianos comenzasen a dudar de la conveniencia de ofrecer en la India
una educacin de tipo occidental. Duff se percat de esta situacin y decidi establecer una
escuela en la que se ofreciese una educacin liberal semejante a la que poda obtenerse en Inglaterra o en el Hindu College, pero estrechamente unida a la fe cristiana. Al igual que algunos de los antiguos Padres de la Iglesia, Alexander Duff crea que la educacin secular era
una preparacin para recibir el Evangelio -

una preparatio evangelica- y como tal proyect ofrecerla en su escuela. Esta comenz
con slo cinco discpulos, pero pronto llegaron
a ser casi 200, y al final del primer ao Duff
pudo sorprender a la ciudad ofreciendo exmenes orales pblicos en los que sus estudiantes mostraron cunto haban aprendido, tanto
de las materias escolares como del cristianismo. A partir de esafecha, la escuela de Duff logr un apoyo cada vez ms amplio. Adems,
Duff se dedic a establecer relaciones con los
alumnos del Hindu College que a travs de sus
estudios en dicha institucin haban abandonado el hinduismo y no tenan religin alguna.
Mediante largas sesiones de franca discusin,
logr la conversin de algunos de ellos.
La obra de Duff se reflej tanto en el resto
de las misiones protestantes como en la poltica educativa del gobierno, ya que promova un

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


tipo de misin civilizadora. El gobierno decret en el ao 1835 que la mayor parte de los
fondos gubernamentales destinados a la educacin deba utilizarse para dar a los discpulos
un conocimiento de la lengua, cultura y ciencia
inglesas. En cuanto al trabajo misionero, a partir de 1832 se fundaron numerosas escuelas
que seguan la misma poltica de la establecida
por Duff. En esa fecha se fund la escuela de
Bombay, y pocos aos ms tarde la de Madrs
y la de Nagpur, adems de otras en Agra y
otros lugares.
Todas estas escuelas lograron conversos de
entre las clases ms elevadas de la India. Estos
eran pocos, y cada conversin se segua de un
tumulto popular y de amenazas por parte de la
poblacin hind contra la escuela. Los conversos sufran persecucin por parte de sus vecinos
y casi siempre sus propias familias les echaban
fuera, adems de que existan leyes que les colocaban en desventaja, como la que impeda
que un converso al cristianismo recibiese herencia alguna. A pesar de todo esto, durante todo el
siglo XIX continu habiendo un nmero limitado de conversiones al cristianismo de entre las
clases ms elevadas y las personas educadas.
Eran aos en los que el hinduismo no pareca
responder a las necesidades de las personas ms
cultas. Esto se combinaba con la presencia britnica, que mostraba el podero superior de la
civilizacin occidental. Como era de suponerse
estas conversiones entre las personas de clase
ms elevada disminuyeron con el florecimiento del sentimiento nacionalista que culmin en
la independencia de la India, y con el renacimiento del hinduismo, que se mostr capaz de
reaccionar y cobrar nueva vitalidad por el impacto del cristianismo. La segunda mitad del
siglo XIX y los primeros aos del XX vieron el
florecimiento de numerosos movimientos dentro del hinduismo que hacan ms fcil a las
personas cultas continuar viviendo dentro del
marco de su religin ancestral.
Otro aspecto notable de las misiones en la
India durante los siglos XIX y XX es la presen-

cia de las misiones mdicas. Aunque las empresas anteriores, tanto la de Tranquebar como la
de Carey, haban incluido mdicos en su trabajo, no fue sino ya avanzado el siglo XIX que se
comenz a organizar adecuadamente el trabajo
mdico misionero en la India. A partir del ao
1836, la American Board comenz a enviar a la
India mdicos ordenados que servan a la vez en
el campo de la medicina y en el de la evangelizacin. En la segunda mitad del siglo XIX
las sociedades misioneras comenzaron a interesarse ms en el trabajo mdico, y casi todas
ellas enviaron doctores a la India. Es notable el
hecho de que en el ao 1858 haba slo siete
misioneros mdicos en la India y Pakistn, y
que en el ao 1905 haba 280.
Los mdicos misioneros se dedicaron sobre
todo al trabajo con los nios y las mujeres, as
como al establecimiento de sanatorios para tuberculosos y de lazaretos para leprosos. Adems se fundaron centros cristianos para el
adiestramiento de enfermeras y de otras personas necesarias para llevar a cabo el trabajo mdico. Esta labor continu a travs de todo el siglo XIX y la primera mitad del XX, cuando el
creciente trabajo mdico por parte del estado
haca que algunos cristianos se preguntasen
acerca de la verdadera funcin de las misiones
mdicas. Sin embargo, todava los recursos del
estado resultaban insuficientes para llenar las
necesidades de la nacin y por ello la pregunta acerca de la justificacin de las misiones mdicas no se planteaba con toda urgencia.
Otra de las caractersticas del trabajo misionero en la India es la conversin en masa de algunas aldeas y hasta tribus, sobre todo entre
las antiguas tribus aborgenes que habitaban la
pennsula antes de la llegada de los arios. Tambin en varios casos se han dado conversiones
en masa de algunas de las castas inferiores de
la sociedad hind. La primera conversin en
masa comenz cuando, en el ao 1846, una
sociedad misionera luterana alemana comenz
a trabajar entre las tribus aborgenes de la regin de Nagpur que se conocen bajo el nombre
165

L,

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


de Kols. Tras diez aos de trabajo, esta miSin haba logrado poco menos de un millar de
conversos, pero este nmero fue creciendo rpidamente de tal manera que a principios del
siglo XX los cristianos de la regin eran aproximadamente 60.000. Aunque algunos de los
conversos de la regin han pasado a la Iglesia
Anglicana y otros a la Iglesia Catlica Romana, la inmensa mayora ha continuado en la
tradicin luterana, y se ha organizado en una
iglesia autnoma. Este es slo uno de los muchos casos que pueden citarse en distintas regiones de la India, sobre todo en el sur del pas. Estos movimientos de conversin en masa
se vieron facilitados cuando en el ao 1876
comenz un perodo de escasez durante el cual
los misioneros cristianos hicieron mucho por
aliviar la difcil situacin de las clases ms pobres. Por esta razn fueron muchos los hindes que se acercaron a los misioneros pidiendo
ser bautizados. En algunas ocasiones los misioneros vacilaron ante tal peticin, pero a la
larga juzgaron sabio administrar el bautismo a
quienes as lo pedan. Un ejemplo de esto lo
tenemos en la persona del misionero bautista J.
E. Clough, quien, debido a ciertos contratos
con el gobierno, tena posibilidades de emplear a numerosos trabajadores, y por ello pronto
comenz a recibir pedidos de personas que
crean que solicitando el bautismo obtendran
trabajo con ms facilidad. Al principio Clough
se neg a bautizar a tales personas, pero accedi a ello cuando supo que los catlicos romanos habran de hacerlo si l persista en su oposicin. Como es de suponerse, muchas de estas conversiones eran en extremo superficiales y hasta fingidas, pero es necesario notar
que continuaron an despus de pasados los
tiempos de escasez, y que cuatro aos ms tarde la comunidad cristiana en la regin donde
trabajaba Clough alcanz la cifra de 20.000
miembros.
Adems de estas conversiones en masa de
ciertas aldeas o tribus aborgenes, se dieron
tambin durante el siglo XIX conversiones en

166

masa de algunas castas hindes. Por lo general,


se trataba de castas inferiores que vean en el
cristianismo la emancipacin de su condicin.
Es imposible criticar la conversin en grupos
de personas acostumbradas a pensar en trminos colectivos. Exigir una decisin individual
por parte de tales personas prcticamente equivaldra a exigir un desajuste social antes de
aceptarlas en la iglesia cristiana.
Otro aspecto notable de las misiones protestantes en la India en el siglo XIX fue su contribucin a la emancipacin de las mujeres. En la
antigua India, se consideraba a las mujeres indignas de recibir educacin, y el infanticidio
femenino y la costumbre de quemar a las viudas juntamente con los cadveres de sus esposos persistan an. Dentro de este contexto, no
cabe duda de que el trabajo de las primeras esposas de misioneros que se dedicaron a la educacin de nias era revolucionario. Al principio
este trabajo tuvo lugar en los hogares, pero en
el ao 1857 Alexander Duff fund la primera
escuela diaria para nias. A sta siguieron numerosas escuelas fundadas por las diversas sociedades misioneras.
Fue la india cristiana Ramabai la mujer ms
notable en la obra de emancipacin de su sexo.
Su madre -cosa rara entre los hindes de la
poca- le haba enseado el snscrito. Tras
muchas y largas vicisitudes que incluyeron la
muerte de buena parte de su familia, Ramabai
decidi dedicar su vida a ayudar a las nias y
jvenes que quedaban viudas a muy temprana
edad debido a la costumbre de prometerlas y
casarlas desde la infancia. Por fin estableci
contacto con algunos misioneros cristianos,
que la enviaron a Inglaterra para que all se
preparase para la tarea a que haba decidido
dedicarse. En Inglaterra se convirti al cristianismo. Luego pas a los Estados Unidos, donde logr apoyo para el trabajo que pensaba realizar en la India. De regreso a su tierra nativa,
Ramabai fund un hogar para viudas y, aunque
se no era su propsito inicial, pronto hubo algunas conversiones entre sus protegidas. Esto

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

Las mujeres en el mundo asitico han apoyado proyectos locales de desarrollo econmico.

le cost el apoyo de algunos hindes que antes


haban visto el hogar con simpata, pero Ramaha llev adelante su trabajo. En el ao 1896,
tras una larga escasez que sacudi todo el centro de la India, Ramabai recogi gran nmero
de hurfanas a las que estableci en hogares
misioneros en distintos sitios. Pero cuando descubri que no haba suficientes hogares donde
establecer a las nias que haba recogido, fund un hogar para hurfanas que lleg a tener
ms de mil nias y que contina existiendo
hasta el da de hoy.
Es necesario mencionar el trabajo que las
misiones han realizado en el campo de la industria y la agricultura. Tanto con el propsito
de mejorar la condicin econmica de algunas
comunidades como con el de servir de medio
para el desarrollo del carcter, los misioneros
protestantes de los siglos XIX y XX establecieron en la India industrias diversas y varios proyectos agrcolas. La mayor parte de las industrias establecidas por las misiones ha sido de
carcter manual, a fin de poder emplear a gran
nmero de personas con poco capital. En cuan-

to al trabajo agrcola, los misioneros cristianos


han establecido tantos centros en los que se
trabaja directamente con la ganadera o la avicultura como escuelas de ingeniera agronmica tales como la que se halla relacionada con la
Universidad de Alajabad.
La obra misionera de grupos pentecostales y
carismticos, particularmente a finales del siglo
XX, es de gran importancia. Esta se caracteriza por el trabajo misionero de los nacionales, lo
que hace difcil identificar los nombres de muchos lderes que comienzan pequeos grupos
de oracin y estudio bblico en el centro de las
grandes ciudades de la India. Por otro lado, y
en la medida que el proyecto poltico de la India preserva la libertad de religin, grupos carismticos de las castas bajas, sobre todo de
los dalits, celebran grandes campaas de evangelizacin y sanidad que continan promoviendo la conversin en masa. No hay la menor duda que el cristianismo est logrando una insercin novedosa entre las castas bajas, tales como
los dalits, por medio de la experiencia carismtica pentecostal.
167
l

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


Estos grupos carismticos y pentecostales
tambin desarrollan proyectos educativos novedosos. Mientras que gran parte de los proyectos de educacin en el siglo XIX promova
una educacin civilizadora occidental, muchos
de estos proyectos auspiciados y generados por
nacionales pentecostales y carismticos afirman los valores de la sociedad y culturas de la
India e incluyen al cristianismo como una de
las tradiciones religiosas legtimas en la India.
Hay escuelas cristianas que ofrecen un nivel
de educacin superior al sistema pblico e insertan tradiciones cristianas junto a las hindes y musulmanas. Interesantemente, estos
proyectos nacionales cristianos carismticos
promueven la coexistencia pacfica de las tradiciones religiosas, notando sus semejanzas
y sus diferencias, y al mismo tiempo fomentando la mutua convivencia dentro de un marco cristiano educativo.
Otro novedoso desarrollo misionero en la
India es el fenmeno de los cristianos sin
iglesia. Un nmero significativo de hindes
de castas altas aceptan el evangelio, pero no

. k

las estructuras eclesiales tradicionales. Este


movimiento, fuertemente impulsado por hindes cristianos de castas altas, reta al cristianismo tradicional, ya que aparenta ser un sincretismo entre las prcticas hindes de contemplacin y un cristianismo centrado en la
persona de Jess.
Por ltimo, en la medida que la globalizacin contina ejerciendo una fuerza poderosa
en las culturas y religiones de la India, surgen
nuevos modelos de trabajo misionero dirigido
por nacionales y, en muchos casos, apoyado
por sociedades misioneras en el Occidente.
Evitando los conflictos entre las tradiciones religiosas-tales como el cristianismo con el islam o con grupos fundamentalistas hindescristianos indios estn comenzando a crear negocios-restaurantes, coffee houses, etcpara presentar el Evangelio sin las estructuras
tradicionales del trabajo misionero. En muchos
de estos lugares surge un tipo de misin apologtica, un dilogo religioso, donde hay una defensa del evangelio frente a otras tradiciones
religiosas. La cobertura que ofrece el mercado

El trabajo misionero en la India se ha caracterizado por proyectos de educacin para personas de distintas religiones.

.-

168

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

A principios del siglo XXI el trabajo misicnero recalca la evangehzacin en grupos pequeos o casas-cultos.

capitalista y el desarrollo econmico en los


centros urbanos ayuda al desarrollo de este modelo de misin que, paradjicamente, es eclctico en cuanto trabaja dentro del marco del encuentro y dilogo interreligioso, de la apologa
cristiana y del desarrollo econmico nacional y
local, y adems est fuertemente dirigido por
nacionales.
Haciendo un breve recuento del resultado
de la obra misionera protestante en la India en
los siglos XIX y XX, podemos decir que halogrado numerosos conversos, sobre todo entre
las tribus aborgenes y las castas ms bajas, pero tambin entre las castas privilegiadas y las
personas ms cultas. Adems, las misiones
cristianas han contribuido y continan contribuyendo al desarrollo educativo, social y econmico de la India. La vitalidad de la fe cristiana y el trabajo misionero ejecutado por los nacionales muestran que la obra misionera no es
exclusiva de misioneros extranjeros, y son
ejemplo de la creatividad de los grupos cristianos menos tradicionales. En trminos generales, es necesario aceptar el hecho de que las misiones cristianas en la India han dejado un re-

sultado positivo y que ya comienza a desarrollarse una nuevo captulo en las misiones en la
India donde los nacionales tienen un papel predominante y novedoso.
4. El movimiento ecumnico y las iglesias
unidas de la India

Como era de esperarse, la presencia de numerosas y diversas misiones en la India dificultaba el trabajo misionero. Para los europeos
que all trabajaban, la existencia de distintas
denominaciones y sociedades misioneras no
constitua problema alguno. No as para los no
cristianos, a quienes la diversidad de nombres
y costumbres entre los cristianos llevaba a confusin, y que a veces se interesaban ms por
conocer las razones de las divisiones entre los
cristianos que por enterarse del contenido esencial de su fe. Adems, los propios misioneros,
que en sus pases de origen no establecan amplios contactos con miembros de otras denominaciones, en la India tendan a consultarse mutuamente debido a que eran una pequea minora y a que se vean en la necesidad de depender de la sabidura y los consejos de sus cole169

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


gas. El resultado de todo esto fue el desarrollo
de un sentido de unidad cristiana ms profundo que el que exista en Europa o en los Estados Unidos. As tenemos un ejemplo ms de un
hecho que ya hemos sealado y que nuestra
historia probar repetidamente: el movimiento
ecumnico es hijo de las misiones y de las circunstancias misioneras.
Tras la Conferencia Misionera Mundial que
se celebr en Edimburgo en el ao 1910, las
iglesias y misiones de la India se organizaron
en el Consejo Nacional Misionero de la India,
que a partir del ao 1923 se conoce como el
Consejo Nacional Cristiano. Este consejo incluye a la mayor parte de los cristianos no catlicos de la India.
Adems, en la India, como en otras partes
del mundo, el siglo XX fue testigo de numerosas uniones orgnicas entre distintas iglesias.
Al principio se trat de uniones entre iglesias
pertenecientes a la misma tradicin, como la de
los diversos grupos presbiterianos del sur de la
India en el ao 1901, y su fusin con los presbiterianos del norte del pas en el ao 1904.
Pronto se extendi el alcance de estos acuerdos, de tal manera que trascendieron las barreras confesionales. As se fund en el ao 1908
la Iglesia Unida del Sur de la India, formada
por presbiterianos y congregacionales. En el
ao 1924, y tambin mediante la unin de presbiterianos y congregacionales, se fund la Iglesia Unida del Norte de la India. Pero la ms notable de todas las uniones entre iglesias fue la
que se propuso en Tranquebar en el ao 1919 y
que veintiocho aos ms tarde, en el 1947, dio
como resultado la Iglesia del Sur de la India.
Esta unin comprenda a la Iglesia Unida del
Sur de la India -formada, como ya hemos dicho, por presbiterianos y congregacionales- a
la Iglesia Anglicana y a la Iglesia Metodista. El
xito de este plan de unin fue tal que pronto
sirvi de ejemplo y norma para otros planes

semejantes, especialmente para el de la Iglesia


del Norte de la India, que incluye a la Iglesia
Unida del Norte de la India -presbiterianos y

170

congregacionales- a los anglicanos, los metodistas, tanto de origen americano como de origen britnico, los bautistas, los hermanos y los
Discpulos de Cristo.
Por todo esto, adems de por el modo en
que ha logrado enfrentarse a la nueva situacin
que ha surgido tras la independencia de su pas, la iglesia de la India es un ejemplo de lo que
est sucediendo y puede suceder en algunos de
los ms antiguos campos misioneros del cristianismo. Adems, este proyecto ecumnico no
solo ha contribuido a la unidad de la iglesia, sino que tambin ha fomentado y creado espacios para el dilogo interreligioso y para asuntos de iglesia y sociedad, de formacin y educacin teolgica y de desarrollo econmico.
Actualmente, este histrico movimiento ecumnico en la India enfrenta los retos de la presencia pentecostal, grupos carismticos y trabajo misionero del extranjero desde el tercer
mundo, indicando que la vida de la iglesia contina con gran vitalidad. Es por esta razn que
le hemos dedicado ms espacio del que podra
parecer justo al lector que desde fuera examine la historia de las misiones.

B.El cristianismo en Ceiln

A fines del siglo XVIII los ingleses tomaron


las posesiones holandesas en Ceiln y en 1815
se aduearon de la totalidad de la isla (hoy Sri
Lanka). Los primeros aos de gobierno britnico mostraron la superficialidad de las conversiones al protestantismo que haban tenido lugar bajo los holandeses. Muchos de los supuestos conversos haban aceptado la fe de sus
amos slo por las ventajas que esto implicaba,
y no haban abandonado sus antiguas religiones y costumbres. Un testigo ocular nana la
siguiente entrevista entre un gobernador ingls
y uno de los habitantes de la isla:
-,Cul es tu religin?- pregunt el gobernador.
-Soy cristiano.
-Cristiano, s, pero de qu secta?
-Soy cristiano holands.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

-Entonces adoras al Buda.


-Naturalmente que lo adoro!
Esta situacin result ser ventajosa para los
catlicos, que recibieron en sus iglesias a buen
nmero de los protestantes convertidos por los
holandeses. Las leyes contra el catolicismo que
haban sido promulgadas por el gobierno holands fueron abolidas por los britnicos en un
edicto del ao 1806 en el que se conceda a los
catlicos libertad de culto e igualdad de derechos civiles. Al amparo de este edicto y de una
ley del Parlamento ingls que sigui pocos
aos despus, la Iglesia Catlica Romana creci rpidamente. Aunque la controversia sobre
el padroado portugus detuvo en algo su avance, a principios del siglo XX contaba con un
tercio de milln de miembros, y en el ao 1933
haba pasado de los 400.000.
En la segunda dcada del siglo XIX comenzaron a llegar misioneros protestantes procedentes de la Gran Bretaa, entre los cuales los
de ms xito fueron los wesleyanos y los anglicanos. Al igual que en otros pases, estos misioneros se distinguieron fundando escuelas y
diseminando el conocimiento a travs de la letra impresa. Los wesleyanos lograron desarrollar hbiles ministros de entre su membresa
nativa. Pero el protestantismo nunca lleg a tener el nmero de adeptos que tena el catolicismo romano, y en el ao 1936 los protestantes
de la isla no llegaban an a 40.000, aunque su
nmero estaba creciendo ms rpidamente que
el de los catlicos.
Al igual que en la India, el siglo XX trajo un
incremento del sentimiento nacionalista en Ceiln. Tras largas conversaciones y gestiones,
Ceiln fue hecho independiente en el ao 1948.
Juntamente con el sentimiento nacionalista,
apareci en escena un despertar de la vieja religin budista. Buena parte de este despertar consista en la imitacin de mtodos cristianos, tales como escuelas dominicales y cierto inters
misionero. Los catlicos se quejan de que la
constitucin de Ceiln no ofrece suficientes garantas para las minoras, y que la Iglesia Cat-

lica se halla en desventaja. Por su parte, el protestantismo contina creciendo. Ese crecimiento se nota ms recientemente entre grupos pentecostales y carismticos, los cuales crecen, no
slo en nmero, sino tambin en su capacidad
de dar un testimonio efectivo dentro de las nuevas situaciones que van apareciendo en el pas.
Como sucedi en la India, la situacin misionera de las pequeas comunidades cristianas
de Ceiln les llev desde muy temprano a un
profundo sentido ecumnico que result en una
iglesia que une varias denominaciones protestantes. En el presente, no obstante, este espritu ecumnico enfrenta el nuevo reto de grupos
independientes pentecostales y carismticos y
el cambio que estos grupos generan en relacin al cristianismo en la sociedad en general.
C.El cristianismo en el Asia sudoriental
Como en todo el resto del mundo, el siglo
XIX en el Asia sudoriental se caracterizaba por
el avance continuo de la dominacin europea.
De todos los numerosos reinos de la regin,
solo el de Siam logr conservar la independencia. Al oeste de Siam (hoy Tailandia), el Asia
sudoriental qued en posesin de los ingleses,
mientras que al este los franceses hicieron sentir su podero durante todo el siglo XIX. En
trminos generales, la conquista inglesa fue
ms completa, pues los franceses no llegaron al
mximo de su podero en el Asia sudoriental sino bien avanzado el siglo XIX. En toda la regin, el catolicismo romano se vio debilitado
por la antigua controversia acerca del padroado portugus, adems de por frecuentes persecuciones en algunas de las regiones en que su
trabajo misionero era ms extenso. En la Indochina Francesa el siglo XIX se caracteriz por
las persecuciones constantes de que los reyes
de Cochinchina y Anam hicieron objeto a los
catlicos romanos que all se haban establecido. En estas regiones, los misioneros cristianos
-todos ellos catlicos- haban precedido al
podero francs, y por tanto carecan de la proteccin de un gobierno al menos nominalmen171

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


te cristiano. El resultado de estas persecuciones
fue que los catlicos pidieron a Francia que
actuase en su defensa, y esta nacin, tras largas
guerras, se adue de la Cochinchina. Al parecer, en toda la Indochina Francesa no hubo misionero protestante alguno antes de los comienzos del siglo XX.
En Siam el gobierno local se mostr abierto hacia el trabajo misionero. Fue sobre todo
bajo el gobierno del rey Monghut, quien ocup
el trono a partir del ao 1851 y se mostr vido de introducir en su pas los adelantos tcnicos de Occidente, que el cristianismo, tanto catlico como protestante, logr sus primeros
triunfos. Desde mucho antes el catolicismo romano haba estado representado en el pas, pero bajo el reinado de Monghut llegaron numerosos misioneros y se establecieron escuelas,
hospitales y seminarios. A menudo los conversos cristianos se agrupaban en aldeas en las
que todos eran catlicos, bajo la conduccin directa de la jerarqua eclesistica, y que frecuentemente resultaban ser ms prsperas que las
otras aldeas, debido sobre todo a las innovaciones introducidas por los misioneros. Como es
de suponerse, esto contribuy a la conversin
de muchas personas, pero tambin hizo aumentar la animadversin que algunos sentan hacia
el cristianismo. Lo mismo sucedi en la Indochina Francesa, a pesar de que las repetidas
persecuciones en esa regin dificultaron el trabajo de los misioneros.
Los primeros protestantes en interesarse en
el trabajo misionero en Siam fueron Adinoram
Judson y su seora, cuya vida estudiaremos
ms adelante. Pero su inters no pas de la traduccin de algunas pequeas porciones bblicas al idioma del pas. Fueron los presbiterianos de los Estados Unidos quienes tuvieron
mayor xito en el trabajo misionero en Siam.
Al principio su trabajo se centr en la ciudad de
Bangkok pero pronto se dirigieron hacia el norte donde encontraron campos ms fructferos
en la regin de Laos. Como consecuencia de
esto, la poblacin protestante de Tailandia se

172
s1

halla concentrada en el norte del pas. Eso no


quiere decir, por otra parte, que los presbiterianos hayan abandonado la capital, ya que continuaron trabajando all, y su influencia fue tal
que llegaron a ocupar altas posiciones en el gobierno. En el ao 1934, mediante la unin de
presbiterianos y bautistas, se instituy la Iglesia de Cristo en Siam -hoy Iglesia de Cristo
en Tailandia.
En cuanto a los territorios britnicos, la zona donde mas se extendi el cristianismo fue
Birmania (hoy Mianmar). Durante todo el siglo
XIX, y especialmente en su primera mitad, la
Iglesia Catlica Romana no se extendi tanto
en esta regin como el protestantismo. Esto se
debi especialmente a las razones que ya hemos visto en otros contextos: la Revolucin
Francesa, la guerras napolenicas y la controversia acerca del padroado portugus. Fue solo despus que en el ao 1856 la Sociedad de
Misiones Extranjeras de Pars fue hecha responsable del trabajo en Birmania que la iglesia
Catlica Romana comenz a crecer en dicha
regin. A fines del siglo XIX contaba con dos
seminarios, varias escuelas y una imprenta para el trabajo misionero.
Aunque los primeros misioneros protestantes que llegaron a Birmania procedan del impulso de Carey y sus compaeros, el ms notable y el primero cuya obra tuvo resultados permanentes fue Adinoram Judson. Desde muy
joven, cuando estudiaba en la Universidad de
Brown en los Estados Unidos, Judson se haba
interesado en el trabajo misionero en el Oriente. Fue por razn de su inters que los congregacionales de Massachusetts decidieron organizar la American Board of Commissioners for
Foreign Missions. Esta junta le envi a Inglaterra a establecer contacto con la London Missionary Society para proyectar trabajo conjunto.
El proyecto no agrad a la sociedad de Londres, y por ello Judson, ante la perspectiva de
no poder llevar a cabo su trabajo, decidi ponerse al servicio de los britnicos y no continuar trabajando con la junta norteamericana.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


Comenz entonces una larga serie de vicisitudes que le llevaron de regreso a los Estados
Unidos y luego a Inglaterra tras haber sido hecho prisionero de un corsario francs, para por
fin llegar a la India, donde estableci contacto
con Guillermo Carey y sus compaeros. En la
travesa, Judson y su esposa se haban dedicado a estudiar el Nuevo Testamento y haban
llegado a la conclusin de que el bautismo de
nios se opona a las enseanzas neotestamentarjas, lo cual les llev a hacerse bautistas a su
llegada a Calcuta. Comenz entonces una nueva serie de dificultades, pues las autoridades
britnicas del lugar deseaban deshacerse de
Judson y sus acompaantes norteamericanos,
mientras que no se vean posibilidades claras
de emprender trabajo en sitio alguno. Por fin,
ms por razn de las circunstancias que por
una decisin pensada, Judson y su esposa embarcaron hacia Birmania. De nuevo el viaje se
mostr lleno de dificultades que culminaron
con el nacimiento prematuro y sin vida del primero de sus hijos. Los misioneros esperaban
que en Rangn tendran el apoyo del Dr. Flix
Carey, hijo del famoso misionero, y que se haba establecido aos antes en Birmania. Pero el
joven Carey estaba demasiado ocupado sirviendo al gobierno con sus habilidades mdicas para poder prestar apoyo al trabajo misionero. Adems, cuando su esposa muri ahogada en un naufragio, Flix Carey decidi abandonar Birmania. En tal situacin podra decirse que la misin de Judson y su esposa no tena futuro alguno.
Los Judson no eran personas capaces de
rendirse ante las dificultades. Mientras servan
a la pequea congregacin de habla inglesa en

la que antes haba trabajado Flix Carey, se dedicaron a estudiar el birmano, idioma que lograron dominar a pesar de sus inmensas dificultades. Mientras Judson trabajaba en dicha
lengua y en el antiguo idioma pali, en que estaban escritos los libros sagrados de los budistas, su seora estudiaba, adems del birmano,
el idioma tai, que haba llamado su atencin a

travs de unos prisioneros de Tailandia que haban sido llevados a Birmania. Pocos aos despus de su llegada al pas, se organiz en los
Estados Unidos la American Baptist Mission,

en gran medida debido al inters que Judson y


sus compaeros haban despertado en Norteamrica. Esta organizacin envi a Birmania a
un impresor que trabaj junto a los Judson, de
manera que pronto comenzaron a aparecer los
primeros libros impresos en birmano. En el ao
1817 se public la traduccin del Evangelio
segn San Mateo hecha por Judson. Al mismo
tiempo se reunan en la casa de los misioneros
algunos budistas que venan a discutir asuntos
religiosos. Pero las conversiones que Judson
haba esperado lograr no aparecan en el horizonte. Fue en el ano 1819 que Judson bautiz
al primer birmano convertido al cristianismo
protestante. En el ao 1834 termin la traduccin de la Biblia al birmano. Quiz debido a las
dificultades de la vida en Birmania, enviud
dos veces y por esta razn tuvo tres compaeras distintas en su trabajo misionero. Al parecer, en las tres ocasiones supo escoger sabiamente a la compaera ideal para el trabajo que
haba emprendido. Cuando Judson muri en el
ao 1850 dej tras s una naciente literatura
cristiana en birmano y el comienzo de la obra
misionera entre la tribu de los karens, entre los
cuales los aos venideros traeran ms fruto
que entre los birmanos propiamente dichos.
Fue a travs de la obra de Judson y de su
compaero George D. Boardman que se convirti el karen Ko Tha Byu. Ko Tha Byu trabaj
ardientemente entre sus compaeros de raza y
logr numerosas conversiones, hasta tal punto
que a su muerte, en el ao 1840, haba comenzado una conversin en masa entre los karens.
A travs de ellos, se abri luego trabajo entre
los chins y otras de las tribus de Birmania.
Al igual que en todo el resto de Asia, el siglo XX trajo un despertar religioso unido al
crecimiento del sentimiento nacionalista. Toda
el Asia sudoriental se vio sacudida por los movimientos independentistas, que vean en el bu-

173

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


dismo la expresin religiosa de su nacionalidad. La situacin era tanto ms difcil por
cuanto en cada uno de los pases nacientes
existan diversas tribus o grupos lingsticos
que trataban de lograr la hegemona sobre los
dems. Paulatinamente, los poderes europeos
se fueron retirando de la escena. Algo semejante fue sucediendo en el trabajo misionero, en el
que se fe entregando cada vez ms responsabilidad y autoridad a los dirigentes nacionales.
La Segunda Guerra Mundial, con la invasin
por parte del Japn, debilit grandemente la
autoridad europea en el Asia sudoriental. Poco
despus de terminada dicha guerra los principales pases de la regin eran independientes.
Sin embargo, subsistan dos factores polticos
que era necesario tener en cuenta: por una parte, en la mayora de los nuevos pases existan
fuertes minoras cuyos orgenes nacionales y
cuyos idiomas eran distintos de los de quienes
formaban el gobierno, y que eran por tanto un
factor de oposicin al gobierno establecido;
por otra parte, la vecindad de la China comunista haca ms inestable la situacin poltica.
En algunas regiones, como en el Vietnam, los
cristianos, sobre todo los catlicos romanos,
se agrupaban en aldeas cristianas. Esto haca
ms clara y violenta la tensin existente entre
la mayora budista y la minora cristiana que,
con todo y ser una minora, era considerable.
A partir del ao 1959 las iglesias no catlicas del Asia sudoriental se hallan unidas en el
East Asia Christian Conference. Esta organizacin ecumnica ha fomentado el trabajo misionero en distintas reas tales como el dilogo
interreligioso, asuntos de iglesia y sociedad, la
identidad cultural y la identidad cristiana, el
desarrollo econmico, el abuso a la mujer y a la
niez, el problema de la prostitucin, la migracin, la realidad urbana, la contextualizacin
del evangelio y la pobreza.
A finales del siglo XX y principios del XXI,
grupos cristianos independientes, pentecostales
y carismticos hacen su insercin en estas regiones. Dirigidos primordialmente por nacio-

174

nales, su trabajo misionero se concentra primordialmente en desarrollar nuevas iglesias.


Adems, hay que resaltar el crecimiento del
cristianismo entre algunos grupos y tribus de regiones apartadas. Debido a los grandes movimientos hacia los centros urbanos por parte de
estos grupos tribales en las montaas, hay un
crecimiento complejo del cristianismo en las
ciudades. Parte de la complejidad es ver a algunos de estos grupos cristianos acudir a organizaciones ecumnicas en busca de ayuda y apoyo econmico, social y cultural, pero sin participar activamente en el movimiento ecumnico.
D. El cristianismo en el Archipilago
Malayo
Debido a su posicin en la esquina sudoriental del continente asitico, el Archipilago Malayo fue desde muy temprano objeto de las ambiciones coloniales de las principales potencias europeas. Durante el siglo XIX la mayor parte del
archipilago estuvo en manos de los holandeses,
pero haba tambinen l colonias portuguesas (al
este de la isla de Timor), inglesas (parte de Nueva Guinea y de Borneo) y alemanas (en la porcin oriental de Nueva Guinea). Adems, haba
territorios independientes o que casi lo eran, como el que tuvo por raj al aventurero ingls James Brooke en el norte de Borneo, y el sultanato de Brunei en la misma isla. La inmensa mayorade la poblacin del archipilago se concentraba -y se concentra an- en la isla de Java, que
era predominantemente musulmana. El islam lleg aeste archipilago antes que el cristianismo y
logr posesionarse de buena parte de l, aunque
siempre quedaron regiones habitadas por antiguas tribus aborgenes de religin animista, los
cuales tendran un lugar importante en el desarrollo del cristianismo en el siglo XIX, y posteriormente en el XX. Quedaron tambin algunos
vestigios del brahmanismo, que haba sido la religin predominante de buena parte del archipilago antes de la llegada del islam.
Debido a que la inmensa mayora del territorio del archipilago estaba en manos de po-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

$\

Aunque la guerra oblig a muchos misioneros a hur, el desastre fue mucho mayor para
las poblaciones nativas. Aqu una misionera protestante provee asilo a cientos de refugiados durante la invasin japonesa en la China. (Foto cortesa de G.Thompson Browm).

deres coloniales protestantes, la mayor parte


de las conversiones al cristianismo que tuvieron lugar durante el siglo XIX fueron conversiones al protestantismo. En las colonias holandesas la Compaa Holandesa de las Indias
Orientales no tena gran inters en el trabajo
misionero, y en ocasiones hasta se opona a l
por temor a que pudiesen surgir dificultades
con la poblacin musulmana. Sin embargo, ya
avanzado el siglo XIX comenz un despertar
religioso en Holanda que se reflej en un renovado celo misionero. La Sociedad Misionera
de los Pases Bajos, fundada en el 1797, recibi un nuevo impulso del despertar religioso
del siglo XIX, y adems se fundaron nuevas
sociedades misioneras. El resultado de todo
esto fue que se intensificaron las misiones en
el Archipilago Malayo. La mayor parte del
trabajo misionero en dicho archipilago tuvo
lugar entre la poblacin de religin animista, y
de esta manera comenz la conversin en masa de varias tribus. En la regin de Sarawak, al
norte de Borneo, el aventurero ingls James
Brooke haba logrado establecerse como raj

de la comarca. Su inters en el bienestar de sus


sbditos le llev a buscar medios por los cuales pudiesen llegar a Sarawak misioneros protestantes. Adems de los misioneros procedentes de Holanda, Brooke hizo los arreglos necesarios para que toda una colonia de chinos metodistas se trasladase a sus dominios, creando
un trabajo misionero particular. Pronto ms de
la tercera parte de los habitantes de Sarawak
abraz el cristianismo.
A mediados del siglo XIX la corona holandesa, tratando de fortalecer su posicin en las
colonias, decret que todas las iglesias protestantes en las Indias Orientales Holandesas deberan unirse en una sola. Esto se hizo en el ao
1854, y dio origen a la Iglesia Protestante en las
Indias Holandesas. Aunque esta iglesia inclua
a la mayor parte de los protestantes de la regin, su celo misionero no era comparable al
de las sociedades misioneras de Europa y los
Estados Unidos.
La mayor parte de los conversos en las Indias Orientales proceda de las religiones animistas, pero es necesario sealar que se logr
175

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


un nmero de conversos del islam que, aunque
reducido, era mayor que el alcanzado en todo
el resto del mundo musulmn.
Al igual que en todo el resto del Asia, el siglo XX trajo a las Indias Orientales un renovado sentimiento nacionalista, que iba unido a la
vieja religin islmica. A fin de poder competir con el cristianismo, el islam adopt algunos
de los instrumentos y medios introducidos por
los misioneros cristianos. Por su parte, la iglesia, penetrada por el mismo sentimiento nacionalista, tendi a depender ms de s misma y a
desarrollar un ministerio nativo, creando un espacio legtimo para el cristianismo en el suelo
malayo. La mayor parte de los misioneros se
vio obligada a retirarse ante las conquistas japonesas de la Segunda Guerra Mundial. Despus, la constitucin de la Repblica Independiente de Indonesia, que inclua buena parte
del archipilago y cuya poltica se hizo marcadamente anti-occidental, coloc el trabajo misionero extranjero (y en ocasiones el nacional)
en situaciones difciles. A pesar de todo esto, el
cristianismo, protestante, catlico, pentecostal
y carismtico, sigue creciendo durante el siglo
XX y hasta el presente, viniendo la mayora
de sus conversos de entre las tribus de religin
animista.
En la isla de Nueva Guinea, que no formaba parte de la Repblica de Indonesia, aunque
s era objeto de la ambicin de los gobernantes
del nuevo estado, continuaba una sorprendente conversin en masa que haba comenzado en
el siglo XIX y que se deba principalmente a la
obra de misioneros britnicos y australianos.
E. El cristianismo en las Filipinas
Durante los primeros aos del sigo XIX las
Filipinas no experimentaron las mismas sacudidas que sufri buena parte del mundo a causa de las guerras napolenicas. Como era de esperarse, la independencia de Mxico, a travs
del cual se mantenan los contactos entre Espaa y Filipinas, hizo ms difcil el comercio con
la metrpoli. Ms tarde el canal de Suez contri-

176

buy a las relaciones entre Espaa y las Filipinas. Pero Espaa estaba ya en su ocaso y se
mostraba incapaz de hacer llegar a las Filipinas
las ventajas tcnicas y polticas del siglo XIX.
Por otros caminos fueron llegando las ideas
que se asocian generalmente con la Revolucin Francesa. Al mismo tiempo la administracin espaola, que al principio haba servido
para hacer a los filipinos partcipes de algunos
de los adelantos de Occidente, se volva cada
vez ms una estructura recia que evitaba que
las Filipinas entraran en el concierto de las naciones modernas. Cada vez ms se escuchaban
en las Filipinas crticas hacia la administracin
espaola y muy especialmente hacia la Iglesia. Los frailes, tanto por patriotismo como por
fidelidad a su iglesia, tendan a oponerse a estas crticas y a pretender que carecan de fundamento. Cuando comenzaron las conspiraciones y las revueltas en contra de Espaa, los
frailes, creyendo que con ello cumplan con su
deber, se opusieron a los conspiradores y revolucionarios. Prueba de esta actitud son las siguientes lneas de un autor annimo que pocos
aos despus pretenda defenderlos:
Viviendo el prroco en trato continuo con sus feligreses, saba, ms
pronto o ms tarde, cmo opinaban
en poltica y si haba alguno que hiciera propaganda en sentido separatista. Si tal suceda, hechas las averiguaciones oportunas, y convencido del peligro que a Espaa amenazaba, se avistaba con la autoridad
espaola y denunciaba al revoltoso
para que hiciera con l lo que fuera
procedente. Pues bien, esta conducta o proceder del prroco, que ningn patriota se atrever a reprobar,
ha sido la verdadera y nica causa
de la animosidad de los filipinos
contra sus curas prrocos.
Por descuido unas veces, por imprudencia otras y por malicia en
ocasiones de las autoridades a quie-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

nes se confiara el prroco, es lo


cierto que cuantos filipinos fueron
presos o deportados, supieron tarde
o temprano quin fue el descubridor de sus maquinaciones. Y qu
haba de suceder? Lo que hemos
estado viendo desde hace una veintena de aos: que los anti-espaoles
emprendieron una campaa de difamacin contra los frailes, hacindoles pasar ante el pblico por enemigos de todo progreso, por opresores de los pueblos, por monstruos, en fin, cargados de vicios, a
quienes por deber de humanidad
haba que destruir.
Y,ioh ceguedad de los espaoles!
Por inters unos, por odio de secta
otros y por falta de patriotismo todos, hicieron coro a las calumnias
de los separatistas y volvieron las
espaldas al fraile y despreciaron sus
avisos patriticos y leales, dando
lugar a los conspiradores para preparar la insurreccin.
El resultado de todo esto fue que los principales dirigentes separatistas, siguiendo el consejo de Aguinaldo, comenzaron a insistir en la
necesidad de que se nombrasen obispos filipinos. Cuando Aguinaldo se vio en condiciones
para hacerlo, nombr al sacerdote filipino Gregorio Aglipay como cabeza de la iglesia de las
islas y envi a Isabelo de los Reyes a Espaa y
Roma para lograr el apoyo pontificio. Cuando
de los Reyes regres a las Filipinas tras haber
fracasado en su misin, su consejo a Aguinaldo y a Aglipay fue la formacin de una iglesia
independiente. Tras algunas demoras, esta iglesia se constituy y rompi con Roma, tomando el nombre de Iglesia Filipina Independiente. Al principio sus doctrinas eran muy semejantes a las de la Iglesia Romana, pero el propio de los Reyes, que en Europa haba tenido
contacto con el protestantismo, comenz a hacer sentir la influencia protestante en las Filipi-

nas. Con la llegada del rgimen norteamericano y de los misioneros que con l vinieron, la
Iglesia Filipina Independiente se inclin cada
vez ms hacia las doctrinas protestantes. Debido en parte a una falta de vitalidad interna que
se reflejaba en la escasez de ministros adecuadamente preparados, y en parte a la labor de
proselitismo que entre sus miembros hicieron
los protestantes, la feligresa de esta iglesia ha
disminuido paulatinamente. Cuando fue creada
contaba con el 25% de la poblacin, mientras a
principios del siglo XXI esa cifra haba disminuido al 10% (segn estadsticas de la iglesia,
pues las del censo oficial sealan un 2.6%).
El ao 1898 trajo consigo la guerra entre los
Estados Unidos y Espaa, una de cuyas consecuencias fue el traspaso de las Filipinas a manos norteamericanas. Esto ocasion cambios
profundos en la vida de las Filipinas. Desde un
principio, los Estados Unidos declararon que
su propsito era prepararlas para la independencia, pero esto no evit que su rgimen fuese paternalista y que muchas personas relacionadas con l se dedicasen a una explotacin
semejante a la que antes haban practicado los
espaoles. En el campo de la religin, el traspaso de las Filipinas a los Estados Unidos tuvo
por consecuencia el establecimiento de la libertad religiosa, que hasta entonces Espaa se haba negado a conceder. En las iglesias norteamericanas hubo muchos que vieron en la nueva situacin un llamado de Dios que les haca
responsables por la evangelizacin de dichas
islas. Por esta razn los primeros aos del siglo
XX vieron la introduccin en las Filipinas de
gran nmero de movimientos religiosos procedentes de los Estados Unidos. De entre stos,
las iglesias protestantes ms antiguas y con
ms experiencia en el trabajo misionero hicieron todo lo posible por aplicar desde sus propios comienzos algo de la experiencia que haban adquirido en otros campos misioneros,
muy especialmente en lo que se refiere a la cooperacin entre distintas iglesias. As, por
ejemplo, el Consejo Educativo de la Sociedad
177

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


Misionera Presbiteriana afirmaba ya en el ao
1898 que....
...el pueblo cristiano de Amrica debera considerar inmediatamente y
en oracin el deber de entrar por la
puerta que Dios en su providencia
nos est abriendo. Hasta donde podemos ver, ste parece ser el sentimiento de la Iglesia Presbiteriana ....
Sin embargo, es justo dar por sentado que este sentimiento no se limita
a los presbiterianos. De hecho, hay
rumores de que las juntas de misiones extranjeras de otras iglesias estn
dispuestas a tomar en consideracin
la relacin de sus juntas con estos
campos que ahora se abren.... Creemos que la nueva situacin que as se
nos impone providencialmente nos
provee una oportunidad excelente,
no slo para comenzar esta obra, sino para comenzarla correctamente
desde el punto de vista de la fraternidad cristiana y del uso sabio de los
recursos humanos y econmicos.
Con esto en mente, recomendamos
que el Consejo Ejecutivo reciba instrucciones para que pronto se tenga
una conferencia con los representantes de la Junta Americana, la Unin
Bautista Misionera, la Sociedad Misionera de la Iglesia Metodista Episcopal, la Junta de Misiones Domsticas Extranjeras de la Iglesia Protestante Episcopal, y la Junta de Misiones Extranjeras de la Iglesia Reformada en Amrica con el propsito de llegar a un entendimiento franco y mutuo acerca de las responsabilidades de los cristianos norteamericanos para el pueblo de Cuba, Puerto Rico y las Islas Filipinas, y a un
acuerdo en cuanto a la distribucin
ms efectiva de la obra entre las distintas juntas.

178

El resultado de esta recomendacin fue que


se celebr una conferencia en la que el territorio se distribuy entre metodistas, presbiterianos, hermanos unidos, discpulos, bautistas,

congregacionales y la Alianza Cristiana y Misionera. La ciudad de Manila qued abierta a


las distintas misiones.
Este mismo espritu de cooperacin entre
diversas denominaciones ha caracterizado el
trabajo evanglico en las Filipinas a travs de
todo el siglo XX. En el ao 1900 se fund una
Alianza Ministerial, y en el ao siguiente se
organiz la Unin Evanglica de las Filipinas.
Dos denominaciones a las que despus se unieron otras, fundaron en la ciudad de Manila el
Seminario Teolgico Unido. En el ao 1929 se
organiz el Concilio Nacional Cristiano, que
diez aos ms tarde tom el nombre de Federacin Filipina de Iglesias Cristianas. Quiz el
logro ms notable con esta cooperacin fue la
unin de once denominaciones distintas que
en el ao 1932 se fundieron en la Iglesia Evanglica Unida en Islas Filipinas. Esta se uni a
otra en el ao 1948 y dio origen a la Iglesia
Unida de Cristo en las Filipinas.
No debemos terminar nuestras referencias al
protestantismo en las Filipinas sin mencionar al
famoso misionero Frank C. Laubach, conocido
en todo el mundo por sus labores en contra del
analfabetismo. Fue en las Filipinas, y como un
medio de alcanzar a los musulmanes que Laubach desarroll su mtodo para la enseanza de
la lectura. En aos posteriores, el propio Laubach y sus seguidores han adaptado su mtodo
a docenas de idiomas. Esto ha contribuido a
ampliar el trabajo misionero de la iglesia en
todo el mundo, por una parte dndole una nueva dimensin de servicio, y por otra haciendo
ms fcil la penetracin de las Escrituras y de
la literatura cristiana que ha sido a travs de los
siglos uno de los principales y ms efectivos
mtodos misioneros.
Despus de los primeros reveses ocasionados por la rebelin de Aguinaldo y por la Guerra Hispanoamericana, la Iglesia Catlica Ro-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

mana ha experimentado un despertar en las Filipinas. Quiz debido a la dura leccin que fue
el surgimiento de la Iglesia Filipina Independiente, la Iglesia Romana comenz a colocar
ms responsabilidad en manos de los filipinos
y a consagrar algunos obispos de entre ellos.
En el ano 1934, y por primera vez en la historia, la arquidicesis de Manila fue confiada a
un filipino. Debido a estos cambios, muchos de
los creyentes que al principio siguieron a Aglipay y a la Iglesia Filipina Independiente han regresado a la Iglesia Catlica Romana.
La invasin japonesa en el ao 1941 no afect al cristianismo filipino en la medida en que
afect al cristianismo del Asia sudoriental. Esto
se debe a que los japoneses no queran excitar el
odio de los filipinos, en su mayora cristianos.
Por esta razn fueron excepcionalmente tolerantes, no slo con los cristianos filipinos, sino
hasta con muchos de los misioneros extranjeros.
La independencia de las Filipinas, aunque
trajo una nueva situacin, no sacudi profundamente a las iglesias cristianas. La inmensa mayora de la poblacin es catlica romana, pero
no se han dado en las Filipinas los extremos de
dominacin poltica por parte de la Iglesia que
se han dado en algunos pases de la Amrica
hispana. Luego de la independencia, como en
otros casos mencionados arriba, las tradiciones pentecostales, carismticas e independientes comienzan sus trabajos en las Filipinas. Algunos de los proyectos misioneros de estas tradiciones se concentran en la evangelizacin de
los musulmanes, y otros trabajan para reclutar
miembros de entre las iglesias ya establecidas.
F. El cristianismo en el Japn
y en Corea

De las Filipinas, y siguiendo el litoral asitico, pasamos a las islas del Japn y a la pennsula de Corea, cuya historia se halla indisoluble
y trgicamente unida a la del Japn.
1. El cristianismo en el Japn
El Japn de la primera mitad del siglo XIX

presentaba un cuadro semejante al de la China


de los siglos XVI y XVII. El rgimen de los
Tokugawa se opona a toda influencia extranjera, muy especialmente la occidental. Esto se
deba al temor de que sucediese en el Japn lo
que haba acontecido en otros lugares donde las
potencias cristianas haban comenzado estableciendo puestos comerciales para a la postre
aduearse del pas. Frente a este peligro, y apoyndose en un nacionalismo que se mezclaba
con la religin nacional, los Tokugawa decidieron cerrar el pas a toda influencia extranjera.
En repetidas ocasiones las naciones occidentales intentaron establecer relaciones con el gobierno nipn, pero todas fracasaron. Aun los
ciudadanos japoneses que eran arrastrados de
las costas de su pas mientras pescaban e iban
a dar a un territorio bajo otra bandera, no podan regresar jams a su pas nativo. De este modo lleg a haber una pequea colonia nipona
esparcida por las islas vecinas al Japn y en la
cual se comenz algn trabajo misionero, pero
que no poda ser utilizada como punto de partida para las misiones en el Japn.
A diferencia de la China -donde, segn recordar el lector, el cristianismo penetr a travs de su adaptacin intelectual y cultural gracias a la obra de Mateo Ricci y sus acompaantes- en el Japn el cristianismo logr entrada
por razn de la pujanza econmica y militar de
las potencias que lo apoyaban. En el ao 1854
los Estados Unidos lograron que el Japn firmara con ellos su primer tratado con los occidentales. Cuatro aos ms tarde, firmaba otro
tratado con Francia. Al parecer, la razn por la
cual el gobierno se decidi a firmar estos tratados comerciales fue el temor de que, de no hacerlo, le seran arrancados por la fuerza. En todo caso, el establecimiento de relaciones comerciales y diplomticas con los pases occidentales fue la ocasin para la entrada de los
misioneros cristianos. Aunque este no es un
orden estrictamente cronolgico, seguiremos
aqu el que hemos seguido en otras secciones
de este libro, discutiendo primero las misiones
179

jir ~l

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


catlicas romanas, luego las ortodoxas y por
ltimo las protestantes y pentecostales.
a) Las misiones catlicas. Como era de esperarse debido al hecho de que las misiones
catlicas comenzaron a travs de un tratado
entre Japn y Francia, estas misiones fueron
colocadas bajo la supervisin de la Sociedad de Misiones Extranjeras de Pars. En el
ao 1859 llegaron los primeros misioneros,
que se establecieron en lo que hoy es la ciudad de Tokio. Pocos aos despus descubrieron que an quedaban ms de 100.000 cristianos en la regin de Nagasaki que parecen
haber sido el resultado de las antiguas misiones catlicas en tiempos de Francisco Javier.
Los misioneros franceses establecieron contacto con ellos y lograron que aproximadamente la dcima parte pudiera establecer relaciones con la Iglesia Catlica. El resto continu apartado de toda conexin con las iglesias occidentales hasta que ms tarde se fue
uniendo a las diversas iglesias que entraban
en la regin, algunas de ellas protestantes.
El catolicismo, al igual que todas las ramas
del cristianismo en el Japn, logr su mayor
avance en la alta clase media. Esto parece
haberse debido a la inseguridad en que se
encontraba esta clase por razn de los cambios internos del pas, y tambin a la consiguiente avidez con que las personas de la alta clase media trataban de absorber la cultura occidental. En todo caso, fue la Iglesia
Catlica Romana la que ms pronto tuvo
misiones extensas entre las clases ms bajas
de la poblacin.
En el ao 1891 se organiz la jerarqua catlica del Japn, con una sede arzobispal en
Tokio. Esta sede estuvo ocupada desde el
principio por misioneros extranjeros, y no
fue sino en el ao 1937 que el primer japons fue nombrado arzobispo de Toko, debido a la presin del creciente nacionalismo
que tuvo por consecuencia la Segunda Guerra Mundial. Durante este conflicto el catolicismo no sufri tanto como el protestantis-

180

mo, especialmente porque la mayora de sus


misioneros vena de pases que no estaban
en guerra con el Japn, mientras que los ms
de los misioneros protestantes procedan de
los Estados Unidos e Inglaterra. Pero aun
as, durante la primera mitad del siglo XX el
nmero de catlicos no alcanz al de los

protestantes.
Luego del Segundo Concilio Vaticano los
catlicos en el Japn, ya siendo una iglesia
con obispos y estructura japonesa, y sufriendo los embates de falta de clrigos y de liderato misional nacional, se preguntan si necesitan de misioneros del extranjero para continuar su trabajo de propagacin del evangelio. La Conferencia de Obispos Japoneses
afirma la necesidad del trabajo misionero
extranjero dado el contexto de la iglesia en
un pas predominantemente no cristiano y
con una poblacin de quizs medio milln
de catlicos en medio de 108 millones de
habitantes.
b) La misin ortodoxa rusa. En el ao 1861 la
Iglesia Ortodoxa Rusa estableci una miSin en el Japn a travs del padre Nicolai.
Este lleg al Japn como capelln del consulado ruso, pero se dedic a ensear su fe
a los japoneses que entraban en contacto con
l. Siguiendo la misma tradicin de las misiones ortodoxas, Nicolai hizo todo lo posible para que surgiera en el Japn una iglesia
verdaderamente japonesa. Su trabajo consisti sobre todo en preparar personas capaces de contribuir a la difusin del cristianismo, y en la supervisin general de la iglesia.
Cuando en el ao 1904 estall la guerra rusojaponesa, Nicolai, fiel a los principios ortodoxos, insisti en que los cristianos japoneses deban ser leales a su patria. Nicolai
estableci su centro de trabajo misionero en
lo que hoy es la Catedral de la Santa Resurreccin. Su trabajo consisti de traducciones de la Biblia y de liturgia y el establecimiento de seminarios para la formacin del
clero nacional. A su muerte, en el ao 1912,

HISTORIA GENERAL DE LS MISIONES


siendo arzobispo de Tokio, Nicolai dej tras
de s una comunidad de ms de 30.000 cristianos ortodoxos. Su sucesor, Sergio, tambin ruso, gobern la Iglesia Ortodoxa del
pas hasta que en 1941 el primer arzobispo
japons fue consagrado. Pero esta iglesia
nunca volvi a crecer con la misma rapidez
que bajo la direccin de Nicolai.
No fue hasta el 1970 que esta iglesia recibi
lo que se conoce como la autonoma dentro
de la comunin ortodoxa, y el metropolitano Teodosio tom responsabilidades que
trajeron a la iglesia ortodoxa un nuevo espritu de renovacin.
e) Las misiones protestantes. Las primeras misiones protestantes en el Japn procedan de
los Estados Unidos. En el ao 1854 esa nacin firm su primer tratado comercial con
el Japn, y cuatro aos ms tarde se firm
otro convenio, por el que se permita a los
norteamericanos ejercer libremente su religin y construir iglesias. Este nuevo tratado,
aunque no constitua un permiso para el trabajo misionero, sirvi sin embargo para despertar en los Estados Unidos un gran inters
en el envo de misioneros al Japn. Adems, reflejaba una nueva actitud por parte
del gobierno japons que, aunque no estaba
dispuesto a apoyar las misiones, por lo menos las permitira.
Los primeros protestantes en llegar al Japn
como misioneros procedan de la Iglesia
Episcopal, la Iglesia Presbiteriana y la Iglesia Reformada Holandesa de los Estados
Unidos. Poco ms tarde llegaron los bautistas libres. Como en otros casos en la historia de las misiones, buena parte del trabajo
de estos primeros misioneros consisti en
traducir la Biblia y alguna literatura cristiana fundamental. Los presbiterianos establecieron trabajo mdico y educativo, y muy
especialmente una escuela para nias, que
era una novedad en el Japn, y una escuela
de medicina en la que se educaron los primeros japoneses conocedores de la tcnica

mdica occidental. A pesar de todo esto,


hasta el ao 1872 slo doce japoneses haban sido bautizados por los protestantes.
Despus del ao 1870 la tendencia del Japn
a adoptar la cultura occidental con una avidez
sorprendente se reflej en el trabajo misionero. Si bien el Japn haba demorado ms que
cualquiera otro de los pases orientales en
abrir sus puertas a la influencia occidental,
cuando lo hizo esa influencia penetr mucho
ms rpidamente que en las naciones vecinas. Los japoneses se mostraban vidos de
aprender la tcnica occidental, y muchos de
entre ellos crean que la misma estaba indisolublemente unida a la fe cristiana. Poresta razn, y porque los protestantes se caracterizaron por la introduccin en el Japn de muchos
de los adelantos occidentales, el protestantismo experiment un gran crecimiento en la
penltima dcada del siglo XIX. Este crecimiento lleg a tal punto que no fueron pocos
los que pensaron que el Japn llegara a ser un
pas totalmente cristiano, y hasta hubo japoneses que, sin ser ellos mismos cristianos, abogaron por que el Japn adoptase oficialmente
esa fe. Durante este perodo muchas sociedades misioneras y muchas denominaciones,
tanto norteamericanas como inglesas, atradas por las circunstancias favorables, comenzaron a trabajar en el Japn. Pronto hubo docenas de denominaciones representadas en el
archipilago, lo cual contribuy al crecimiento numrico inmediato del cristianismo, pero
comenz a sembrar dudas en las mentes japonesas acerca de la validez de un cristianismo
de tal manera dividido.
Puesto que la mayor parte de los conversos
protestantes se allegaba al cristianismo por
razones de inquietud intelectual, el protestantismo logr en los crculos acadmicos e
intelectuales del Japn una influencia mucho mayor que la que el nmero de sus adherentes llevara a suponer.
En la ltima dcada del siglo comenz una
reaccin nacionalista. Segn se iban intro181

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


duciendo ms profundamente en la cultura
occidental, los japoneses se percataban de
algunas de sus debilidades, y por esa razn
tendan a adoptar frente a ella una actitud algo ms crtica que anteriormente. Esto, junto a la confusa cantidad de movimientos
cristianos, contribuy a hacer ms lento el
avance del cristianismo. A partir de esa poca, aunque el cristianismo ha continuado logrando cierto nmero de conversos, su crecimiento no ha sido tan sorprendente como
en la penltima dcada del siglo XIX.
El nacionalismo, que a fines del siglo XIX
comenz a obstaculizar el alcance del cristianismo, continu creciendo durante la primera mitad del siglo XX. En el ao 1904 estall la guerra con Rusia, y no faltaron quienes pretendieron hacer de ella un conflicto
de carcter religioso. Esto hizo que en ciertos crculos se desconfiase de los cristianos.
En la Primera Guerra Mundial el Japn invadi la Siberia y permaneci en ella hasta
el ao 1922. Durante toda la primera mitad
del siglo las relaciones entre el Japn y la
China fueron tensas, y a menudo dieron en
el conflicto armado. Todo esto contribuy a
un creciente sentimiento nacionalista y militarista, cuya culminacin fue la participacin del Japn en la Segunda Guerra Mundial. Los intereses expansionistas del Japn
se justificaban mediante todo un sistema
ideolgico que prometa un nuevo orden de
cosas en el Asia oriental. Debido a esta razn, la inmensa mayora de los dirigentes
protestantes japoneses apoy al gobierno en
sus intereses expansionistas, y no comenz
a retirar su apoyo sino cuando los acontecimientos posteriores probaron que la ideologajaponesa no era ms que una excusa para los intereses expansionistas del Japn. En
el entretanto, el gobierno haba hecho de
muchos cristianos instrumentos de su poltica expansionista, y haba utilizado su supuesta justificacin ideolgica para adoptar
medidas persecutorias contra los cristianos

182

que no se doblegaban. Fue slo cuando el


gobierno quiso exigirles que eliminaran de
su credo el artculo referente a la resurreccin de Cristo que las iglesias cristianas decidieron que haba llegado la hora de enfrentarse a la persecucin. Si bien no hay estadsticas fidedignas acerca de los mrtires
japoneses durante este perodo, es posible
percatarse de la violencia de la persecucin
por el hecho de que al final de la guerra slo quedaban en pie 483 de los 1.468 templos
que antes haba.
Una caracterstica de las misiones cristianas
en el Japn, que fue quiz lo que ms ayud a los cristianos a hacer frente al creciente sentimiento nacionalista, fue que desde
muy temprano los misioneros se dedicaron
a preparar dirigentes nacionales y a hacerles
responsables de buena parte del trabajo de la
iglesia. Esto fue tanto ms posible por cuanto muchos de los primeros conversos al cristianismo pertenecan a la alta clase media, y
eran personas educadas. Adems, el nivel
de educacin de las masas japonesas fue
siempre alto. Los dirigentes nacionales que
iban surgiendo contribuan por un lado a
apartar de la iglesia la sospecha de que era
una entidad al servicio de las potencias extranjeras, y por otro, a hacer ms efectivo el
testimonio cristiano en medio de la sociedad
japonesa. Como ejemplos notables de esto-y del trabajo misionero que los nacionales realizan- debemos sealar la obra de
Toyohiko Kagawa y el desarrollo del ecumenismo en el Japn.
Toyohiko Kagawa era hijo ilegtimo de un
japons de la alta clase media, aunque ms
tarde fue reconocido. La muerte de su padre
le coloc al cuidado de familiares que no
contribuyeron a hacer de su niez una experiencia grata. Desde muy joven entr en
contacto con misioneros cristianos y abraz
su fe, lo que le llev a estudiar teologa y a
ser ordenado. Sin embargo, en lugar de seguir el camino corriente de la mayora de los

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

Una iglesia <yodan en Japn,

pastores del pas, Kagawa se dedic a trabajar entre las personas necesitadas. Se instal en uno de los barrios bajos, y all hizo todo lo posible por llevar el mensaje cristiano
y cierto bienestar social a las personas con
quienes viva. Por hospedar en su casa a un
enfermo de tracoma contrajo esa enfermedad, que ms tarde le cost la vista. Adems, su trabajo fue ms all de los lmites
del barrio en que viva, y se dedic a organizar cooperativas de consumo y sindicatos
obreros, lo que le hizo perder la simpata de
las autoridades y hasta su propia libertad.
Por otra parte, su profunda conciencia social
no le impidi sentirse responsable por la
continua evangelizacin en el Japn. Kagawa fue uno de los principales dirigentes del
llamado movimiento del Reino de Dios,
cuyo propsito era la evangelizacin del Japn unida a la aplicacin de los principios
cristianos a la vida social. En el ao 1938,
en vsperas de la entrada de su pas en la Segunda Guerra Mundial, emprendi una
campaa nacional de evangelizacin que

dur dos aos y en el curso de la cual numerosas personas abrazaron el cristianismo.


Por sus libros, por su obra social, por su celo en el testimonio cristiano y sobre todo
por su amor para su prjimo, Kagawa ha
llegado a ser tenido por uno de los principales exponentes en el siglo XX de lo que el
Evangelio es capaz de hacer en una persona.
Desde los comienzos mismos del trabajo
misionero en el Japn, hubo cristianos japoneses que insistieron en la necesidad de un
testimonio unido, por lo menos entre los
protestantes. En el ao 1911 un grupo de japoneses se organiz con el propsito de trabajar en pro de la unin de las iglesias cristianas. En el 1923 se organiz el Consejo
Nacional Cristiano del Japn, que al principio slo inclua a los protestantes, pero del
que los catlicos romanos entraron a formar
parte en el ao 1943. La presin gubernamental hizo que durante la Segunda Guerra
Mundial todas las iglesias cristianas se uniesen en una, formando la Nipon Kirisuto
Kydan o la Iglesia Unida de Cristo en Ja183

~ l

Fif

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


pn, organizada en junio del 1941. Algunas
denominaciones se apartaron de esta iglesia
unida una vez que termin el conflicto blico, pero a pesar de ello esta iglesia sigue
siendo el cuerpo protestante ms grande en
el Japn. Debemos cuidarnos, sin embargo,
de pensar que la unin de las iglesias en el
Japn es slo consecuencia de la presin
gubernamental, ya que aparte de esa presin
haba numerosos dirigentes cristianos japoneses que desde mucho antes estaban trabajando en pro de una unin semejante.
La iglesia japonesa, tras surgir del movimiento misionero, vino a ser ella misma
punto de partida para una extensin misionera. A partir del ao 1931 se fundaron diversas sociedades cuyo propsito era sobre
todo la evangelizacin de las islas del Pacfico y de la China y Manchuria. Adems, las
iglesias japonesas comenzaron trabajo misionero en las comunidades niponas de las
Filipinas, el Brasil y el Per. Tenemos aqu
otro ejemplo del fenmeno que hemos visto repetidamente en la historia del movimiento cristiano, en el que un pas que pocas
dcadas antes apenas conoca la existencia
del cristianismo, ahora contribuye a su expansin en otras regiones del globo.
Por ltimo, en el siglo XX y principios de
nuestro siglo el trabajo misionero pentecostal comenz en el Japn. Muchos eruditos
afirman lo difcil que es relatar el trabajo
misionero pentecostal debido al carcter no
institucional de la obra misionera pentecostal. Recientemente, la Iglesia Asamblea de
Dios en Japn public una historia de los
primeros 50 aos de trabajo misionero. Este recurso seala que las races pentecostales en el Japn se remontan al 1913.
La historia de misiones pentecostales en Japn se caracteriza por un trabajo misionero
voluntario y por una profunda conviccin y
vocacin misioneras. Movimientos e iglesias tales como el Movimiento Apostlico,
la Iglesia Asamblea de Dios y, desde Euro-

184

pa, la Unin Misionera Pentecostal, tienen


presencia en Japn temprano en el siglo XX.
Nombres tales como M.L. Ryan, C.F. Juergensuen, Estella Bernauer, Tanimoto Yoshio -un japons que se convierte en misionero en su pas natal- y William y Mary
Taylor resuenan en esta historia que se reconstruye con mucha dificultad.
Los pentecostales, junto a los nuevos grupos
carismticos, tienen cierto crecimiento en
Japn. En relacin a los grupos carismticos
e independientes, parece que la relacin entre la globalizacin y el desarrollo sofisticado del capitalismo en Japn, junto a algunos
de estos movimientos que promueven una
religiosidad cristiana de prosperidad, tocan
de cerca al japons, creando un crecimiento
lento pero estable en estos grupos.
2. El cristianismo en la Pennsula de Corea
Durante los siglos XIX y XX el cristianismo
se enfrent en Corea a dificultades mucho mayores que las que tuvo que vencer en el Japn.
Durante casi todo el siglo XIX el gobierno de
Corea tuvo prohibida la entrada de extranjeros, muy especialmente de occidentales, en la
Pennsula. En el ao 1876 el Japn forz a Corea a firmar un tratado comercial. A partir de
esa fecha se firmaron tratados comerciales con
los Estados Unidos y con las principales potencias europeas, y stos abrieron camino a la penetracin de la pennsula por parte de misioneros cristianos.
Aun antes de que el gobierno coreano permitiese la entrada de misioneros extranjeros, ya
exista all una comunidad cristiana. A fines
del siglo XVIII hubo varios coreanos que mediante la lectura de libros cristianos escritos en
chino llegaron a la conviccin de que deban
abrazar esa fe. Aunque con grandes dificultades, algunos de ellos lograron establecer contacto con el obispo catlico de Pekn, quien les
dio algunas instrucciones. Durante un tiempo
se organizaron como iglesia, con un obispo
propio y varios sacerdotes, pero cuando el obis-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

po de Pekn les inform que no podan hacer tal


cosa sin un obispo debidamente consagrado,
limitaron sus actividades a las que la Iglesia
Catlica consideraba legtimas por parte de los
cristianos laicos. Tanto la Iglesia Catlica desde fuera como los cristianos que existan dentro de la Pennsula trataron repetidamente de
lograr que hubiese misioneros catlicos en Corea. Algunos lograron penetrar la pennsula,
pero casi todos fueron descubiertos y ejecutados. Durante toda la primera mitad del siglo
XIX los misioneros catlicos en Corea, as como los propios coreanos, escribieron con
herosmo y con su propia sangre una de las pginas ms notables en la historia de la iglesia
cristiana. En ocasiones haba breves perodos
de relativa tolerancia, pero eran seguidos de
violentas persecuciones en las que mora gran
nmero de cristianos. En los dos aos que van
del 1866 al 1868 murieron como mrtires dos
mil cristianos.
En la penltima dcada del siglo XIX Corea
comenz a abrir sus puertas a las potencias occidentales, y la Iglesia Catlica creci rpidamente. Llegaron nuevos contingentes de misioneros, sobre todo de Francia. Cuando los japoneses se anexaron a Corea en el ao 1910, ya
los catlicos romanos en la Pennsula eran ms
de 77.000. Puesto que en el Japn la Iglesia Catlica segua la poltica de permitir a sus miembros participar en las ceremonias que se celebraban en los santuarios del sintosmo, explicando que no se trataba de ceremonias religiosas, sino slo de gestos de afirmacin y dedicacin patritica, en Corea se sigui la misma
poltica, y esto evit que el rgimen japons
tratara a los catlicos romanos con la misma
dureza con que trataba a los protestantes.
Tambin la Iglesia Ortodoxa Rusa comenz
trabajo misionero en Corea a fines del siglo
XIX y principios del XX, aunque este trabajo
parece haber sido ms bien un intento de abrir
el camino a la dominacin rusa. Como es de
suponerse, tras la guerra i-usojaponesa de los
aos 1904 y 1905, las autoridades japonesas

vieron esta misin en Corea como una agencia


del gobierno ruso. En el ao 1910 el Japn se
anex oficialmente la Pennsula de Corea, y la
misin ortodoxa rusa comenz a pasar por serias dificultades. Estas se hicieron aun mayores
cuando en 1917 la Revolucin Rusa hizo que
se suspendieran los subsidios que antes haban
apoyado la misin en Corea. Adems, el gobierno comunista hizo cerrar las iglesias que se
haban establecido entre los coreanos que haban emigrado hacia territorio ruso.
Las misiones que ms xito tuvieron en Corea fueron las protestantes, y especialmente las
de los presbiterianos y las de los metodistas.
Estas dos denominaciones llegaron en el ao
1884. Tanto los primeros misioneros presbiterianos como los metodistas procedan de las
iglesias del norte de los Estados Unidos y prestaron especial inters al trabajo mdico. Tanto
fue as que el primer misionero presbiteriano
fue hecho mdico de la corte de Corea y director del primer hospital del gobierno coreano.
Otro notable misionero presbiteriano en Corea
fue Underwood, cuyo hermano se interes en
el cristianismo de la pennsula a travs de l y
contribuy a la obra misionera buena parte de
la fortuna que comenzaba a amasar mediante la
fabricacin y venta de mquinas de escribir.
Tras los primeros presbiterianos procedentes
del norte de los Estados Unidos, siguieron
otros miembros de la misma tradicin, no slo
del sur de los Estados Unidos, sino tambin
del Canad y de Australia. Algo semejante sucedi con la Iglesia Metodista, que pronto se
vio acompaada por su hermana iglesia del sur
de los Estados Unidos.
No obstante, algunos historiadores coreanos
afirman que el cristianismo llega a Corea con la
conversin del primer protestante coreano, Yi
Ungchan, quien fue bautizado por el misionero John Maclntyre, en 1876. Es entonces que
comienza la traduccin de la Biblia al coreano,
siendo Lee Su-jong, un coreano refugiado en el
Japn, quien contribuye de manera significativa a la traduccin del Evangelio de Marcos.
185

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico

Por ello, los primeros misioneros ordenados


que llegan a Corea va Japn tienen ya el Evangelio de Marcos en coreano.
En el 1893 los misioneros adoptan los que
se conoce como el mtodo Nevius, del fisilogo John L. Nevius, el cual promueve, entre
otros, los siguientes principios: (1) concentrar
los esfuerzos evangelizadores entre la clase trabajadora; (2) la conversin de las mujeres y la
educacin y formacin de nias y seoritas es
de vital importancia; (3) el sostenimiento de
escuelas primarias en las reas rurales; (4) la
traduccin de la Biblia y literatura cristiana al
idioma del lugar; y (5) el rpido desarrollo de
lderes nacionales y del autosostn econmico
de las iglesias.
A principios del siglo XX, las diversas ramas presbiterianas se unieron en una Iglesia
Presbiteriana de Corea, y lo propio hicieron algo ms tarde las diversas ramas metodistas.
Como sucedi en casi todos los dems campos misioneros, tras las primeras tres denominaciones vinieron otras en gran nmero, aunque la multiplicidad de agencias misioneras se
vio limitada debido a la dominacin japonesa.
Por otra parte, la dominacin japonesa trajo
al protestantismo dificultades mayores que al
catolicismo. Muchos de los protestantes se negaban a participar de las ceremonias que se celebraban en los santuarios del sintosmo, afirmando que se trataba de ritos religiosos y no de
simples actos de afirmacin patritica. Ya que
el gobierno nipn vea en estas ceremonias el
fundamento de su expansin imperialista, era
de esperarse que las iglesias protestantes sufrieran las consecuencias. Adems, el sentimiento de aversin hacia la dominacin japonesa se haca ms notable entre los coreanos
protestantes que entre los catlicos. Por ltimo,
la inmensa mayora de los misioneros protestantes proceda de los Estados Unidos y Gran
Bretaa, pases con los que Japn pronto estuvo en guerra. Puesto que esto no suceda con
los catlicos romanos, las iglesias protestantes
sufrieron ms que las catlicas durante el pe-

186

rodo que culmin con la derrota del Japn en


la Segunda Guerra Mundial. Era claro que el
protestantismo coreano desarrollaba un espritu revolucionario ante la ocupacin japonesa y,
posteriormente, una afinidad con el protestantismo estadounidense.
Como la expansin protestante haba sido
mucho ms amplia en el norte de Corea que en
el sur, el establecimiento del rgimen comunista en el norte de la Pennsula afect grandemente al protestantismo el pas. Es necesario
recordar que tras la Segunda Guerra Mundial
Corea se vio sacudida por otra guerra prolongada que tambin hizo sufrir, no slo a las iglesias, sino a toda la regin. Muchos de los coreanos del norte que durante el conflicto buscaron refugio en el sur eran cristianos.
Entre el 1960 y el presente la obra misionera en Corea tiene ciertos distintivos que merecen nuestra atencin. Entre la obra misionera
metodista se destaca la Misin Industrial Urbana cuyo propsito, durante la dictadura coreana, era apoyar a los trabajadores en busca de
sus derechos y protegerles de la explotacin
por parte del gobierno. Para este entonces, el
Consejo Nacional de Iglesias Coreanas tambin haba redactado un documento a favor de
los derechos humanos y la emancipacin poltica que nos recuerda la resistencia de los cristianos coreanos a la dominacin japonesa. Es
decir, la labor tanto de los misioneros extranjeros como de los coreanos refleja un espritu de
dedicacin, nacionalismo, e identidad cultural
que no es tpico en muchos movimientos cristianos en la regin. Muchas de las prcticas
misionales van formando lo que en los aos
1970 y 1980 se llamar la teologa Minjung, o
la teologa de los que sufren y buscan liberacin.
Finalmente, durante las ltimas dcadas del
siglo XX ha habido un despertar carismtico y
contemplativo en las iglesias coreanas. La influencia de los grupos misioneros pentecostales y carismticos ha sido de gran influencia en
el carcter del cristianismo coreano en su esp-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

ritu misionero. En los prximos captulos haremos referencia al trabajo misionero desde Corea, reconociendo que esta pennsula, y particularmente Corea del Sur, se ha transformado en
las ltimas dcadas, de modo que ya no es territorio misionero, sino iglesia misionera.
G.El cristianismo en China
El curso del cristianismo en China es uno de
los captulos ms trgicos y complejos en toda
la historia misionera cristiana. Los primeros en
llevar el nombre de Jesucristo a la gran nacin
oriental fueron los nestorianos, cuyos vestigios
desaparecen de la historia en el siglo noveno.
Ms tarde, en el apogeo de la Edad Media, los
franciscanos reintrodujeron la fe cristiana en
la China; pero desapareci de nuevo, vctima
de las circunstancias polticas y de la enorme
distancia que la separaba de su centro geogrfico en Europa. A principios de la Edad Moderna, fueron Matteo Ricci y sus acompaantes
quienes lograron sembrar firmemente la semilla cristiana en la China, pero aun su empresa
tard siglos en dar frutos. La historia del cristianismo en China durante el siglo XIX es semejante a su historia en el viejo Imperio Romano, cuando los prejuicios populares y la actitud
del gobierno, indiferente cuando no hostil, produjeron repetidas persecuciones locales. A veces stas alcanzaron inmensas proporciones, y
los mrtires cristianos se contaron por decenas
de millares. En el siglo XX, el curso del cristianismo en la China se vio interrumpido por las
dos guerras mundiales, y sobre todo por la segunda cuando el Japn invadi buena parte del
territorio del pas. Como consecuencia de esa
invasin japonesa, no bien haba terminado la
guerra mundial cuando el comunismo chino
tom control del pas, estableciendo un rgimen que se caracteriz por su antipata hacia el
cristianismo. An en el siglo XXI cuando ese
gobierno comunista en orden poltico pero neocapitalista en el desarrollo econmico tiende
a ser ambiguo e inconsistente en relacin a la fe
cristiana.

La poltica de China durante buena parte del


siglo XIX fue mantener sus puertas cerradas a
todo influjo extranjero. Ya hemos visto que sta fue tambin la poltica de otras naciones en
la periferia del gran Imperio Chino, y no cabe
duda de que esas otras naciones tomaban como
punto de partida el ejemplo chino. El sistema
de vida chino era de una unidad y coherencia
tal que cualquier ingerencia extranjera, o cualquier idea occidental, podra parecer una amenaza al sistema establecido. El Imperio Chino,
que exista desde tiempos anteriores a Jesucristo, vea en todo cuanto provena del Occidente
una innovacin que no le era necesaria y s quiz perjudicial.
Frente a esta actitud, las naciones europeas,
as como el Japn, vean en la China amplias
oportunidades comerciales. Esto llev a una serie de guerras entre la China y diversas potencias
extranjeras, que concluyeron en tratados mediante los cuales se permita el establecimiento
de comerciantes y misioneros extranjeros en algunos puertos especficos en la costa china. La
primera de estas guerras fue la que sostuvieron
poco antes de mediados de siglo Inglaterra y
China, y que se conoce como la Guerra del
Opio. Su resultado fue un tratado con la Gran
Bretaa, al que siguieron otros con los Estados
Unidos, Francia y otras potencias extranjeras.
Tras una nueva guerra entre Inglaterra y Francia
por una parte y China por la otra, esta ltima se
vio obligada a firmar tratados (1858 y 1860) en
los que se permita a los extranjeros viajar por el
interior del pas y adems se toleraba el cristianismo. Fue a base de estos tratados que el cristianismo se extendi en la China durante la segunda mitad del siglo XIX.
A fines del siglo XIX, la guerra entre China
y Japn, en la que ste ltimo utiliz los recursos de la tcnica occidental para lograr la victoria, convenci a las potencias europeas de la
posibilidad de conquistar la China y repartirse
los despojos. Esto trajo un perodo de creciente ingerencia extranjera en la China, que culmin con la rebelin de los boxers en el ltimo
187

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


ao del siglo. Esta rebelin se extendi por
buena parte del norte de China, y aunque su
propsito era expulsar a los extranjeros del pas, su consecuencia directa fue que las potencias extranjeras, cuyos ejrcitos la aplastaron,
aumentaran su influencia en la China.
El resultado de todo esto fue un creciente
sentimiento entre los chinos de que la vieja cultura, ascomo la estructura poltica que iba unida a ella, careca de dinamismo para enfrentarse a las situaciones modernas. A principios del
siglo XX comenz a crecer el sentimiento republicano, que llev en el ao 1911 al establecimiento de la Repblica de la China. Sin embargo, esta repblica no logr la estabilidad
poltica del pas, que se encontraba dividido en
diversos territorios cuyos gobiernos abogaban
por soluciones distintas y contradictorias. Por
ltimo, y tras largas batallas y penosos esfuerzos, el Kuomintang, de Chiang-Kai-Shek, logr establecer su autoridad en la casi totalidad
del territorio nacional. El principal foco de resistencia entonces, y el que resultara ser el
destructor del rgimen nacionalista, era el gobierno comunista de Chensi. Pero el partido de
Chiang-Kai-Shek pareca en aquel entonces
cristalizar las aspiraciones de la inmensa mayora del pueblo chino, y el rgimen comunista no
pareca por tanto ser verdaderamente temible.
Fue la invasin de los japoneses, primero en
Manchuria en el ao 1931, y luego en la propia
China en el ao 1937, lo que destruy la posicin poltica de Chiang-Kai-Shek. Su gobierno
se vio obligado a replegarse hacia el occidente
ante la invasin nipona, y a pesar de su valiente resistencia, la impresin del pueblo chino y
de buena parte del mundo fue que el Kuomintang haba mostrado ser incapaz de gobernar. Al
mismo tiempo, el otro foco de resistencia a los
japoneses, el gobierno comunista de Chensi,
comparti con el gobierno de Chiang-Kai-Shek
la gloria de la resistencia, pero no se vio culpado por la invasin. Adems, la corrupcin administrativa minaba el gobierno nacionalista, y le
impeda reconstruir el pas, asolado por la gue-

188

rra. El resultado de todo esto fue que, con el


apoyo de Rusia y en medio de la vacilacin de
los aliados occidentales que no saban si deban apoyar o no a Chiang Kai-Shek, los comunistas se aduearon de todo el antiguo imperio
chino excepto Formosa. Como era de esperarse,
esto comenz un nuevo perodo en la historia
del cristianismo en la China.
1. Las misiones catlicas romanas

Durante el perodo que estarnos estudiando, las misiones catlicas romanas guardan relacin de continuidad con las que hemos estudiado anteriormente. La antigua misin jesuita
-continuada luego por los lazaristas- y la
obra de los portugueses en Macao haban tenido por resultado el inicio de una comunidad catlica que a principios del siglo XIX contaba
con varios millares de miembros. Aunque en
China, como en la India, Ceiln y otras regiones del Oriente, los portugueses pretendieron
hacer valer su derecho de padroado aun cuando haban perdido su podero poltico, en la
China la disputa que surgi de esto no fue tan
seria como la que tuvo lugar en otras regiones.
Quiz esto se deba a que Portugal nunca tuvo
un dominio efectivo sobre la China, ni tampoco misiones dentro de ella.
Durante toda la segunda mitad del siglo XIX
Francia se erigi en protectora de las misiones
catlicas en China. Esta proteccin sirvi a los
misioneros catlicos romanos para lograr gran
nmero de conversos, sobre todo por cuanto la
proteccin francesa en cierto modo se extenda
a los cristianos chinos. Esto suceda especialmente con respecto a los tribunales, en los que
era fcil hacer de un caso civil un caso de persecucin religiosa e invocar el apoyo de las autoridades francesas. Tal situacin legal hizo que
muchos se quisieran bautizar por las ventajas
que esto implicaba, e hizo tambin que se despertara una profunda animadversin hacia los
cristianos en ciertos crculos de la China.
Junto a los franceses, laboraban en la China
misioneros d Italia, Alemania, Espaa y otros

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

pases de Europa, adems de -durante el siglo


XX- norteamericanos y canadienses. La mayor parte de estos misioneros perteneca a rdenes religiosas tales como los jesuitas, lazaristas, franciscanos y dominicos. Pero muchos
eran seculares que llegaban a la China bajo los
auspicios de la Socit des Missions Etrangres de Paris, que estaba a cargo de amplios territorios en la China y adems del Tibet y Manchuria.
Los mtodos misioneros de los catlicos en
la China fueron a veces cuestionables, y ya hemos visto cmo eran muchos los conversos que
se acercaban al catolicismo buscando slo ventajas legales. Adems de esto, en algunas misiones se acostumbraba pagar a las personas
que asistan a las lecciones catequticas, y en
ocasin se hacan prstamos a personas necesitadas a condicin de que diesen a los misioneros la oportunidad de ensearles la religin
cristiana.
Hubo, sin embargo, otros mtodos menos
dudosos. As, por ejemplo, las misiones catlicas se distinguieron por la fundacin de gran
nmero de hogares para hurfanos en un pas
en el que la muerte de gran nmero de nios
desamparados era ocurrencia frecuente. Adems de esto los misioneros establecieron escuelas, dispensarios y centros para la rehabilitacin de los adictos al uso del opio. En trminos generales, la vida de los misioneros en la
China estuvo llena de sacrificios y de ardua labor, sobre todo viajando de un lugar a otro. A
menudo los misioneros hacan todo lo posible
por que los cristianos se estableciesen en comunidades o aldeas separadas en las que les
fuera ms fcil vivir segn los principios catlicos. Casi siempre trataban de buscar la conversin de familias o de grupos ms bien que
de individuos, pues la experiencia les deca que
era mucho ms difcil para un individuo aislado enfrentarse a los obstculos que la sociedad
colocaba frente a los conversos que para una
familia o toda una comunidad. Durante el siglo
XX hubo misioneros que se dedicaron a la re-

construccin rural, y sobre todo en Mongolia


hicieron mucho por resolver los problemas que
planteaban los largos perodos de sequa.
En el campo de la educacin la Iglesia Catlica no hizo tanto como los protestantes. Su
inters estuvo principalmente en la preparacin
de catlicos chinos que pudieran dirigir la Iglesia en el futuro, y no tanto en influir en la totalidad de la futura clase gobernante de la China.
Por esta razn buena parte del sistema educativo de las misiones catlicas iba dirigido hacia
el sacerdocio, o por lo menos hacia el cargo de
catequista o de hermano laico. De esta manera
la Iglesia Catlica Romana en la China lleg a
tener gran nmero de sacerdotes del pas, pero
pocos laicos en posiciones de importancia dentro de la comunidad. A principios del siglo XX,
con la fundacin de tres importantes universidades, la Iglesia Catlica Romana pareci comenzar a prestar mas inters a la educacin general del pas.
A pesar del inters de los misioneros en el
adiestramiento de un clero nacional, durante
todo el siglo XIX ni un solo chino fue consagrado obispo. Esto es tanto mas notable por
cuanto dos siglos antes un chino haba ocupado el episcopado. Lo que suceda era que se reflejaba en la Iglesia Catlica la actitud de toda
la Europa del siglo XIX, que tenda a ver los
pases en que se establecan colonias y misiones como poblados por seres inferiores e incapaces de llevar las mismas responsabilidades
que los europeos. No fue hasta el ao 1926, en
la catedral de San Pedro, en Roma, que fueron
consagrados los primeros seis obispos chinos.
La Iglesia Catlica en China continu creciendo durante todo el siglo XIX y la primera
mitad del XX. Sin embargo, la situacin bajo el
gobierno comunista complic la vida de la iglesia. Porun lado, hubo obispos y sacerdotes que
apoyaron el rgimen comunista, incluso despus de grandes persecuciones durante la Revolucin Cultural de Mao Tse Dung. Ya para
la dcada del 1970 la Iglesia Catlica estaba dividida-tal como la protestante. De una parte
189

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


estaba la Iglesia oficial -el catolicismo identificado y tolerado por el gobierno comunista
como una religin. Frente a ella estaban las
iglesias subterrneas o subversivas, no reconocidas por el gobierno comunista. Roma
tuvo que ejercer una diplomacia cuidadosa para equilibrar su discurso y actitudes en relacin a estas dos iglesias, cuando las dos se declaraban catlicas.
En medio de grandes debates y complejidades polticas, las iglesias catlicas romanas en
la China llevaron y continan llevando a cabo
un ministerio misional hermoso protegiendo y
nutriendo al laicado y nunca descansando frente a la lucha por crear un espacio -con o sin
apoyo gubernamental- para que la iglesia viva su fidelidad. Por otro lado, la situacin poltica a la cual estas iglesias se enfrentaron foment la creacin de lderes chinos que hoy
dan direccin y gua pastoral a millones de catlicos romanos en la China.
Finalmente, con los cambios en el gobierno
de la China en la ltima dcada del siglo XX y
el principio del XXI, se ha hecho posible cierto intercambio de misioneros. Esto ha ayudado,
particularmente a la iglesia catlica oficial, a
tener mejores contactos con la Iglesia Catlica
Romana en el mundo. En consecuencia, esa
iglesia experimenta cierta revitalizacin misional en la liturgia, la teologa, la formacin ministerial y el apoyo econmico a proyectos de
desarrollo en las rea rurales.
2. Las misiones ortodoxas
Desde el siglo XVII haba existido en Pekn
una pequea comunidad ortodoxa rusa. Durante todo el siglo XIX esta comunidad sigui siendo pequesima, pues no hizo esfuerzo misionero alguno hasta que en el ao 1858 un tratado
entre Rusia y China garantiz la tolerancia religiosa para los cristianos. A partir de esa fecha
comenzaron algunos dbiles esfuerzos misioneros, pero no fue sino hasta que la rebelin de los
boxers dio muerte a casi la mitad de los ortodoxos rusos en la China que comenz un verda-

190

dero intento de alcanzar a los habitantes del pas. Entonces la comunidad ortodoxa comenz a
crecer, y a principios de la Primera Guerra
Mundial contaba con poco ms de cinco mil
miembros chinos. La Revolucin Rusa en el
ao 1917 la priv de su sostn econmico, pero el influjo de los refugiados rusos que venan
huyendo del rgimen comunista le dio nuevas
fuerzas. Antes del establecimiento del rgimen
comunista en la China la Iglesia Ortodoxa Rusa contaba con un arzobispo en Pekn y buen
nmero de parroquias en Manchuria, donde se
refugi la mayora de los exiliados rusos. Durante el rgimen comunista en la China, la pequea iglesia ortodoxa fue casi destruida y eliminada. No obstante, en la dcada de 1980 la
iglesia La Proteccin de Nuestra Seora fue
abierta para oracin, y un pequeo grupo de refugiados rusos junto a algunos chinos oraron.
Recientemente, la visita del Patriarca de la Iglesia Ortodoxa y los planes de remodelar esta
iglesia en Harbin son signos pequeos de un
renacer de la Iglesia Ortodoxa en la China.
3. Las misiones protestantes
El principal centro de inters de las misiones
protestantes durante la segunda mitad del siglo
XIX y la primera del XX fue China. Al principio del perodo que estamos estudiando, haba
en China un nmero reducidsimo de protestantes, y su inters estaba en el comercio y no
en la propagacin de su fe. Adems, las leyes
del pas eran tales que cualquier intento de propagar el Evangelio hubiera sido perseguido tenazmente. Sin embargo, a partir del ao 1806,
en que Marshman, el misionero que en Serampore trabaj junto a Carey, comenz a traducir
la Biblia al chino, el trabajo misionero protestante dirigido hacia la China fue creciendo hasta llegar a tener proporciones sorprendentes.
Aparte de Marshman, que realiz sus esfuerzos desde la India y cuyo trabajo se limit a la traduccin de la Biblia, el iniciador del
trabajo misionero protestante en China fue
Robert Morrison, natural de Escocia y perte-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

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Reunin de misioneros, misioneras y lderes y pastorales nacionales en China. (Foto cortesa de C.Thompson Brown).

neciente a la Iglesia Presbiteriana. Tras dedicarse al estudio de la medicina, la astronoma


y el chino, Morrison persuadi a la London
Missionary Society a que le enviase a la China. Puesto que los intereses comerciales ingleses no estaban dispuestos a llevarle a su destino, Morrison parti para los Estados Unidos
y de all hizo el viaje a Cantn, donde se estableci. Ya que en aquel tiempo las leyes chinas no le permitan adentrarse en el pas, Morrison se dedic al estudio del chino y a la
produccin de literatura en ese idioma. Su trabajo incluy la traduccin de la Biblia y de
varios de los principales libros protestantes
de Inglaterra y Escocia. Aunque sus esfuerzos
no produjeron inmediatamente gran nmero
de conversos -el primero no fue bautizado
sino siete aos despus de la llegada de Morrison- s sirvieron para despertar inters por
la China en Europa, y para as asegurarse de
que el da que las puertas de China se abrieran
al trabajo misionero habra un nmero suficiente de misioneros preparados para aprovechar tal circunstancia.

Una obra semejante fue emprendida por el


alemn Gtzlaff, aunque la de ste era ms ambiciosa. Consista en preparar chinos cristianos que deban luego adentrarse en el pas y dedicarse a la distribucin de literatura y a organizar comunidades cristianas. El plan de Gtzlaff no dio resultado debido a que muchos de
los chinos que se supona que estuviesen en el
interior del pas realizando obra cristiana sencillamente utilizaban los recursos que Gtzlaff
pona en sus manos para vivir cmodamente
sin hacer trabajo misionero alguno. Pero esto
no fue cierto de la totalidad de ellos, y en todo
caso el intento de Gtzlaff y los informes que
enviaba a Europa contribuyeron a fomentar el
espritu misionero entre las iglesias protestantes. Debido a los ejemplos de Morrison y de
Gtzlaff otros misioneros fueron establecindose en Cantn y en otros lugares donde haba
gran nmero de residentes chinos, especialmente en Malaca.
La primera apertura de la China al trabajo
misionero europeo fue consecuencia de la llamada Guerra del Opio, un episodio bochornoso
191

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico

TI

Miembros de una iglesia presbiteriana en la China. (Foto cortesa de G.Thompson Brown).

04

en el que la Gran Bretaa fue a la guerra contra


China para proteger el comercio en esa mercanca. Como ya hemos sealado, esa guerra abri
al comercio internacional cinco importantes
puertos chinos. A partir de entonces, y mediante una serie de tratados ulteriores, las potencias
occidentales fueron obteniendo mayores derechos de penetracin para sus ciudadanos, con lo
cual se hacia cada vez ms amplio el territorio
en que podan establecerse los misioneros.
Durante los primeros aos la principal sociedad misionera que trabaj en la China fue la
London Missionary Socieiy, que tras enviar a
Morrison le reforz con varios colegas. El primero de los misioneros norteamericanos fue enviado por la American Board of Commissioners
for Foreign Missions, en el ao 1829. Pocos
aos despus otros misioneros norteamericanos
fueron enviados por la misma junta, entre ellos
el primer misionero mdico protestante que trabaj en la China. Adems de estas sociedades,
las principales denominaciones y sociedades inglesas y norteamericanas pronto comenzaron a
enviar misioneros. Entre ella se destacaron espe-

192

cialmente los bautistas americanos, la Iglesia


Protestante Episcopal y los presbiterianos.
Entre los misioneros protestantes ms distinguidos durante la segunda mitad del siglo
XIX debemos mencionar a Timothy Richard,
Samuel I. Schereschewsky y J. Hudson Taylor.
Timothy Richard perteneca a los bautistas de
Inglaterra, y sus mtodos de trabajo misionero
nos recuerdan en algo los de Ricci tres siglos
antes. Richard se interes especialmente en el
trabajo entre los eruditos y los dirigentes de la
sociedad china. Senta hacia la vieja religin de
Confucio ms simpata que los dems misioneros cristianos de la poca. Durante toda su vida abog por la fundacin de universidades
cristianas en las principales ciudades de la China como un medio para que el cristianismo penetrase toda la vida del pas. Sus obras, con las
que buscaba introducir la totalidad de la cultura occidental en la China, fueron muy ledas en
ciertos crculos.
Shereschewsky era de origen lituano, pero
en los Estados Unidos dej su judasmo nativo
para abrazar el cristianismo como miembro de

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

la Iglesia Protestante Episcopal. Esta le envi a


China como misionero, y all se dedic a la
traduccin de la Biblia y del Libro de Oracin
Comn. En el ao 1887 fue consagrado obispo,
cargo al que renunci cuando, seis aos ms
tarde, qued invlido. A pesar de las dificultades fsicas, continu su trabajo de traduccin,
y su produccin literaria durante los ltimos
aos de su vida, cuando su enfermedad le impidi continuar la vida activa, fue extenssima.
Sin lugar a dudas, el ms notable de los misioneros protestantes en China durante el siglo
XIX fue J. Hudson Taylor. Aunque era de origen metodista, parti para la China en el ao
1853 bajo los auspicios de la Chinese Evangelization Society. Pronto rompi con esa organizacin debido a diferencias en cuanto a la estrategia misionera, y continu su trabajo por
su propia cuenta. Cuando algunos aos ms
tarde se vio obligado a regresar a Inglaterra por
razones de salud su trabajo misionero en la
China pareca haber terminado. En Inglaterra
se dedic a tratar de despertar inters en la China y a contribuir a la literatura cristiana en uno

de los dialectos chinos. Sin embargo, cinco


aos despus, tras largas angustias espirituales,
se dedic a emprender de nuevo el trabajo activo en la China, y a organizar la sociedad que
recibi el nombre de China Inland Mission.
Taylor no crea en la organizacin excesiva, y
el propsito de su sociedad no era tanto fundar
iglesias como predicar el Evangelio por toda la
China. Su sueo no consista en establecer comunidades cristianas en las distintas provincias, ni siquiera en lograr gran nmero de conversos, sino slo en asegurarse de que todos los
chinos tuviesen la oportunidad de or la predicacin del Evangelio. Este modelo de misin
se conocer posteriormente como misiones de
fe o faith missions. En teora, la China Inland
Mission inclua a misioneros de todas las tendencias teolgicas, pero de hecho slo a aquellas personas que por su teologa se inclinaban
a emprender un trabajo del tipo que Taylor propona. Los misioneros no reciban sueldo fijo
alguno, y se sostenan segn las circunstancias,
pero siempre de manera frugal. Aun ms, el
propio Taylor y la China Inland Mission no

Comit a cargo de la traduccin y revisin de la Biblia al mandarn. (Foto cortesa de G.Thompson Brown).

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193

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


pedan directamente fondos a persona alguna,
sino que slo oraban y pedan que otros orasen
para que los fondos llegaran. Debido a los
grandes movimientos de despertar de la religin individual que haban tenido y estaban teniendo lugar en Inglaterra y los Estados Unidos
el proyecto de Taylor recibi amplia acogida, y
pronto la China Inland Mission lleg a ser la
mayor empresa misionera en el pas. Aunque
en teora su propsito no consista en fundar
iglesias, lo que quedara a cargo de quienes viniesen despus, de hecho se tendi a reunir a
los misioneros en diversas reas segn sus orgenes denominacionales, y aparecieron all
iglesias cuyas caractersticas correspondan a
las de las denominaciones de origen de los misioneros de cada lugar.

Primera Escuela de Medicina de la Universi-

dad Cristiana Shandong donde por primera


vez se enseo medicina occidental en mandarin. (Foto cortesa de C.Thompson Brown).

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Durante toda la segunda mitad del siglo


XIX, los mtodos misioneros de la mayora de
los protestantes consistieron en la distribucin
de literatura -especialmente de la Biblia- en
la predicacin, y en el establecimiento de organizaciones de carcter benfico, tales como escuelas y hospitales. Al principio la mayor parte de estas escuelas era de nivel primario y secundario, pero lentamente se fueron creando
centros de enseanza superior as como de instruccin teolgica. Paralelamente a los hospitales de carcter general, haba otros centros especializados, tales como asilos para enfermos
mentales y refugios y sanatorios para los adictos al opio. En este ltimo campo las iglesias
protestantes hicieron una amplsima labor, y
muchos de sus conversos, y aun algunos de sus
mejores pastores, surgieron de los centros de
rehabilitacin para quienes haban sufrido las
consecuencias de su uso del opio. Algunas universidades britnicas y norteamericanas establecieron avanzadas en la China -sobre todo
la de Yale, que construy un hospital alrededor
del cual se instituyeron una escuela de medicina y otra de enfermera.
En trminos generales, toda la segunda mitad
del siglo XIX fue empleada por el cristianismo
protestante en la China ms en su extensin terntonal que en el desarrollo de los medios institucionales para la continuacin de su obra. Esto fue
particularmente notable en el campo de la educacin, sobre todo si se compara la labor protestante con la catlica romana. Mientras los catlicos
se dedicaban especialmente a la preparacin teolgica y, en menor escala, a la educacin general del pueblo, los protestantes se distinguieron
por el grado en que lograron preparar a los futuros dirigentes del pas, pero al mismo tiempo la
preparacin de sus ministros fue mucho ms pobre y menos general que la de los sacerdotes catlicos. Al final del siglo XIX la iglesia protestante en la China estaba an totalmente en manos
de misioneros y no haba desarrollado dirigentes
capaces de llevar sobre sus hombros la direccin
de la obra emprendida.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

Tras la guerra sinojaponesa del ao 1895 y


la rebelin de los boxers cinco aos despus, China qued totalmente abierta al influjo occidental. La juventud del pas, ante la
prueba irrefutable de que la tecnologa occidental bastaba para aplastar el podero de la
China, se dedic vidamente a la adquisicin
de esa tecnologa. Puesto que los misioneros
protestantes se haban distinguido durante dcadas por su inters en introducir en la China
los adelantos tcnicos del Occidente, la nueva
condicin intelectual del pas obr en provecho de su obra. Por esta razn, durante las
primeras dcadas del siglo XX el protestantismo creci a pasos agigantados -aunque segua siendo una pequea minora- de tal manera que antes de la Segunda Guerra Mundial
haba pasado del medio milln de miembros.
Sin embargo, puesto que el inters en lo que
los misioneros ofrecan surga de una motivacin nacionalista, era de esperarse que tan
pronto como comenzara a captarse la tan deseada tecnologa occidental se producira una
nueva reaccin contra todo lo extranjero. Esto fue de hecho lo que sucedi, y la tercera y
cuarta dcadas del siglo XX vieron aparecer
un fuerte movimiento anticristiano y antioccidental que, aunque no pareca contar con el
apoyo decidido de la mayora de la poblacin
del pas, s inclua en sus filas a buen nmero
de los dirigentes polticos chinos. Este sentimiento anticristiano se reflej en el incremento que a partir del ao 1930 comenz a tener
el comunismo en el pas, as como en cierta
ala de los partidarios del Kuomintang que se
opona a la excesiva influencia de los cristianos en el pas a travs de Chian-Kai-Shek y de
su esposa, quien era producto de un antiguo
hogar cristiano.
Durante la primera mitad del siglo XX, al
igual que en otros campos misioneros, se produjo en la China un movimiento hacia la unidad de la empresa protestante. Este movimiento se manifest en el ao 1922 en la fundacin del Consejo Nacional Cristiano. Algu-

La rebelin de los boxers en la China.

nos aos antes las diversas ramas anglicanas


se haban unido en una sola iglesia, y lo mismo haban hecho los luteranos. Poco ms tarde se organiz la Alianza Bautista de la China. Pero el ms notable esfuerzo ecumnico
de todo este perodo en la China -un esfuerzo que en aquella poca resultaba nico e todo el mundo- fue la formacin de la Iglesia
de Cristo en China, que uni en su seno a
cristianos procedentes de tradiciones reformadas, congregacionalistas, bautistas y metodistas.
Por otro lado, el trabajo misionero protestante no siempre promovi el espritu y la civilizacin occidentales. Algunos misioneros,
hijos de misioneros y cristianos del occidente
no adoptaron los patrones tradicionales y estrategias misioneras predominantes. Hubo
personas tales como Edgard H. Hume, Frank
J. Rawlinson y Pearl S. Buck, cuyas vidas demuestran una conversin a la cultura china
y una profunda sensibilidad hacia el confucia195

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico

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F Seminario Teolgico ce Nanyng, en China.

nismo, el budismo y otras expresiones religiosas del contexto. Muchos de estos cristianos de vocacin misionera comenzaron a forjar un modelo mucho ms apto para la misin
cuando conlleva el encuentro con personas de
otras culturas y de otras religiones.
La suerte de las misiones protestantes en la
China estaba estrechamente unida a la del gobierno nacionalista. Sun-Yat-Sen, cuyo heredero espiritual Chiang-Kai-Shek deca ser, haba sido protestante. El propio Chiang-KaiShek era miembro de una iglesia protestante,
y no cabe duda de que su esposa proceda de
un hogar de profundas convicciones evanglicas. Muchos misioneros vean en esto una
oportunidad semejante a la que el Imperio Romano haba presentado en la poca de Constantino. Otros no se mostraban tan optimistas,
y sealaban lo muchos casos de corrupcin
poltica que se daban en el Kuomintang. En
todo caso, no nos corresponde aqu juzgar el
carcter de Chiang-Kai Shek, sino que slo
nos interesa el hecho de que su expulsin de
la China continental por las fuerzas comunis-

196

tas trajo un nuevo perodo para el cristianismo


chino, tanto protestante como catlico.
La primera consecuencia de la victoria comunista en China fue la retirada o expulsin de
la casi totalidad de los misioneros extranjeros.
Fueron muchsimos los chinos que abandonaron el cristianismo en pos del marxismo, especialmente entre los intelectuales y estudiantes
que seguan la teologa de tendencia liberal.
Algunos dirigentes cristianos pensaron que la
nica manera de salvar la iglesia era colocarla
en manos del Estado. En el ao 1950 el Manifiesto Cristiano fue presentado a un grupo
de dirigentes cristianos en Shanghai para que lo
aprobaran. Cuando estos se negaron se les dijo
que, puesto que el Manifiesto ya tena la
aprobacin del premier Chou En-La, no era
posible rechazarlo. Poco despus comenz la
campaa de denuncias, en la que algunos dirigentes cristianos se prestaron a difamar a sus
hermanos mediante la prensa y la radio. Luego
vino la consolidacin de las iglesias, de tal
modo que en Pekn (Bejing), donde antes de la
revolucin haba sesenta y cinco iglesias, slo

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

quedaron cuatro -las dems fueron donadas al


Estado en un gesto de patriotismo.
Durante algn tiempo, los cristianos de la
China guardaron contacto con el resto de la
iglesia a travs de sus hermanos de Rusia. Pero
cuando las relaciones entre China y Rusia se hicieron difciles se rompi el ltimo hilo de comunicacin con el exterior. En el ao 1961 era
imposible saber a ciencia cierta cuntos cristianos haba en la China, y mucho ms difcil saber el nmero exacto de los que pertenecan a
las iglesias clandestinas o subterrneas, que
haban surgido como reaccin a la actitud de las
iglesias reconocidas por el gobierno.
El trabajo misionero en la China continu
bajo condiciones muy complejas. Cmo indicamos arriba, los protestantes tambin se dividieron entre las iglesias oficiales, reconocidas
por el gobierno y que posteriormente seran
conocidas como el Concilio de Iglesias de la
China y el Three-SelfMovement Church, y las
iglesias clandestinas, subterrneas o subversi-

vas. Una vez ms, el gobierno comunista reconoci como otra religin a las iglesias protestantes, y comenz una historia muy compleja
de relaciones entre la iglesia oficial, con sus organismos ecumnicos y educativos, y las iglesias clandestinas.
Por otro lado, reflexiones de misioneros, crticos del proyecto occidental protestante en la
China, escribieron positivamente sobre la revolucin marxista en la China. No obstante, luego de la Revolucin Cultural de los aos 1960,
era claro que el cristianismo-oficial o no oficial-sufri persecucin y el intento de su total eliminacin del suelo chino.
Sin embargo, para finales de la dcada del
1970 y principios de la prxima, comienza a
aparecer un espacio de parte del gobierno para
permitir el libre culto. Para sorpresa de muchos, las iglesias abren y la feligresa llega para adorar y alabar a Dios. Ya no existen la divisiones denominacionales, sino que ahora se
habla de la Iglesia Cristiana en la China, con

El cristianismo en la China crece con fuerza a tal extremo que no hay suficiente esBrown).
pacio en los santuarios para los feligreses. (Foto cortesa de G.Thompson

197

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico

En

991 la Iglesia en la China se incorporo a]


Consejo Mundial de Iglesias. El secretario ejecutivo, Emilio Castro abraza al obispo KH.Ting

y al Rev. C.M. Kao (de la Iglesia en Taiwn) en


un gesto de reconciliacin. (Foto del CM, Meter Williams, cortesa de G.Thompson Brown).

mltiples expresiones que testifican de la fidelidad del pueblo cristiano chino y muestran que
la obra misionera es finalmente sostenida por
los nacionales.
En medio de estas luchas y acontecimientos,
los distintos grupos misioneros junto a chinos
protestantes crean el Amity Foundation en
1985, una organizacin china independiente y
voluntaria cuyo propsito es promover la educacin y los servicios sociales, y sostener programas de desarrollo en las comunidades rurales de la China. Bajo el liderato del obispo
K.H. Ting, el lder laico Han Wenzao y el misionero presbiteriano Philip Wickeri, Amity se
ha convertido en el enlace del mundo cristiano
con cristianos de la China, promoviendo intercambio y auspiciando eventos ecumnicos que
afirmen la unidad cristiana.
198

H.El cristianismo en Australia


y las islas del Pacfico
Puesto que uno de los principales acontecimientos que dieron origen al gran movimiento
misionero del siglo XIXfue la serie de viajes en
que, del 1768 al 1779, el capitn Cook explor
las tierras del Pacfico, era de esperarse que Inglaterra, que estaba en el apogeo de su expansin
colonial, pronto se estableciese en dichas tierras,
y que juntamente con los colonos vendran los
misioneros. Esa colonizacin fue empero lenta,
porque las antiguas civilizaciones del Lejano
Oriente ofrecan mayores oportunidades comerciales que Australia y las islas del Pacfico.
1. Australia
Los primeros sbditos britnicos que llegaron a Australia eran convictos enviados all para cumplir condenas. El contingente inicial lleg en el ao 1788, y as se estableci la colonia de Nueva Gales del Sur. Durante toda la
primera mitad del siglo XIX, y aun despus en
nmeros ms limitados, los convictos siguieron
llegando a Australia y Tasmania. En las colonias de convictos se establecieron desde el
principio capellanas, debido en parte a la obra
en Inglaterra de Wilberforce, anglicano que por
razn de sus convicciones cristianas luchaba
por una reforma penal.
Ya que la mayora de los inmigrantes -tanto los primeros convictos como los colonos que
despus les siguieron por su libre voluntadproceda de las Islas Britnicas, la Iglesia de Inglaterra fue siempre la mayor en el pas, y a
mediados del siglo XX contaba con la tercera
parte de la poblacin. Le segua la Iglesia Catlica, luego los metodistas y presbiterianos,
que haban comenzado temprano su trabajo en
las nuevas colonias. Haba tambin, aunque en
nmeros mucho menores, bautistas, congregacionalistas, luteranos, pentecostales y otros.
Desde sus orgenes el cristianismo en Australia se vio retado por una tarea misionera que
cumplir. Se calcula que a la llegada de los primeros convictos britnicos haba en Australia

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

ms de un cuarto de milln de aborgenes. Estos vivan en un grado de civilizacin rudimentario, correspondiente al de la Edad de
Piedra, y se alimentaban de la caza y la recoleccin de frutas y races. La llegada de los colonos britnicos les coloc en situacin desventajosa, pues eran empujados cada vez ms
hacia las regiones desrticas del interior y del
norte del continente. Muchos de los colonos
los maltrataban y aun los mataban como si
fuesen animales. En tales condiciones, las
iglesias comenzaron trabajo misionero entre
ellos. Debido a la costumbres nmadas de los
aborgenes, tales misiones eran en extremo difciles. Ante todo pareca necesario lograr que
se estableciesen en un lugar, al estilo de las antiguas reducciones que los espaoles haban
establecido en Amrica, para all llevar a cabo
el trabajo misionero. El propsito de tales misiones era no slo la conversin de los aborgenes al cristianismo, sino tambin su adaptacin a las condiciones de la vida moderna. A
menudo abandonaban la vida sedentaria y se
dedicaban de nuevo a vagar por el desierto.
Durante todo el siglo XIX la mayora de las
misiones, tanto catlicas como protestantes
y stas ltimas eran la mayora- fracasaron.
La poblacin aborigen continu disminuyendo, y todo haca suponer que pronto desaparecera. Adems, quienes se adaptaban a la vida
sedentaria de las misiones no estaban dispuestos a tomar sobre sus hombros responsabilidad
alguna, sino que deseaban ms bien que los
misioneros les proveyesen todas las cosas necesarias para la vida.
Durante el siglo XX estas misiones marcharon algo mejor. Mediante los adelantos mdicos se logr reducir la mortandad infantil, de
modo que la poblacin comenz a aumentar
de nuevo. Se establecieron escuelas a las que
en el ao 1965 asista el 80% de los nios, y se
logr legislacin que conceda a los aborgenes
todos los derechos que tenan los habitantes
blancos del pas. Algunos aborgenes y mestizos comenzaron a dar seales de estar dispues-

tos a tomar sobre sus hombros mayores responsabilidades. En el ao 1965 quedaban en


Australia slo unos pocos cientos de nmadas,
y el resto de los descendientes de los primitivos
habitantes del pas se haba adaptado, de una
forma u otra, a la vida moderna.
Australia vino a ser muy pronto un centro
desde donde se dirigi el trabajo misionero hacia Nueva Zelandia y las dems islas del Pacfico. Algunos de sus primeros pastores y capellanes, especialmente los anglicanos y los metodistas, estuvieron muy interesados en el trabajo entre los maores de Nueva Zelandia, y
despus entre los habitantes de las dems islas.
Antes de pasar a Nueva Zelandia, debemos
sealar que en Australia, al igual que en tantas
otras regiones del globo, el siglo XX se caracteriz por los movimientos de unidad entre los
cristianos y la insercin del movimiento pentecostal y carismtico. Hubo varios casos de
uniones orgnicas entre iglesias protestantes
pertenecientes a la misma tradicin. En el ao
1927 se fund el National Missionary Council
of Australia. Desde la fundacin del Consejo
Mundial de Iglesias, dos iglesias australianas
pertenecan a l. En el ao 1965 exista un proyecto en vas de realizacin para la unin de
varias de las principales iglesias protestantes.
El listado de iglesias y tradiciones de corte
pentecostal en Australia es impresionante. Grupos tales como la Iglesia Apostlica, las Asambleas de Dios, La Iglesia del Evangelio Cuadrangular, la Iglesia de Dios (Cleveland) y otros grupos carismticos han hecho un aporte al trabajo
misionero en Australia, particularmente entre los
migrantes, los inmigrantes y en los centros urbanos. Hay un nmero creciente de iglesias pentecostales australianas que surgen del movimiento
misionero pentecostal, pero que ahora son de carcter nacional tal como la United Pentecostal
Church of Australia. Muchas de estas iglesias y
denominaciones pentecostales y carismticas no
slo tienen trabajo misionero en su pas, sino que
estn desarrollando estructuras para trabajo misionero en el extranjero.
199

r
Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico
2. Nueva Zelandia
El cristianismo lleg a Nueva Zelandia procedente de Australia. Antes de que llegasen las
grandes olas de inmigrantes britnicos, algunos
cristianos en Australia se haban ocupado de
comenzar misiones entre los maores. Estos
eran los habitantes de las islas neozelandesas

antes de la llegada de los blancos. Su cultura


era bastante superior a la de los aborgenes australianos, pero sus costumbres de canibalismo
y sus continuas guerras limitaban el aumento
de la poblacin. Las primeras misiones cristianas a Nueva Zelandia surgieron bajo la inspiracin de Samuel Marsden, el segundo capelln
anglicano en Australia, que en el ao 1814, tras
haber trabajado entre los aborgenes australianos, estableci obra misionera entre los maores. Pocos aos ms tarde, y debido en parte a la
inspiracin de Marsden, el metodista Samuel
Leigh comenz trabajo misionero en la misma
regin. El catolicismo romano lleg ms de
veinte aos despus del anglicanismo, y an
entonces su primer trabajo fue entre los colonos irlandeses. Las misiones anglicanas y metodistas contribuyeron a reducir el canibalismo entre los maores, y al parecer ya a mediados del siglo la mayora de ellos se inclinaba
hacia el cristianismo.
Entonces lleg la ola invasora de los colonos
britnicos. Aunque algunos de los propugnadores de la colonizacin de Nueva Zelandia lo
haban hecho por motivos religiosos, el resultado fue funesto para los maores. Los colonos
introdujeron armas de fuego, que hicieron mucho ms mortferas las guerras de los maores
entre s. La continua explotacin de los habitantes del pas tuvo por resultado la sublevacin de stos, seguida por sangrientas guerras
en que los maores fueron diezmados.
A pesar de todo, el cristianismo, especialmente la Iglesia Anglicana, logr echar races
entre los maores. Estos se mostraron inclinados a crear sectas y movimientos religiosos de
su propia creacin, tales como el de los Jau-Jau
en el siglo XIX y la Iglesia de Ratana en el si-

200

glo XX. Esta fue fundada por el maor Ratana,


y se caracterizaba por su carcter emotivo, su
nfasis en la sanidad divina y su carcter poltico y econmico, pues prometa justicia social para los maores mediante una dedicacin
total a Dios.
A mediados y finales del siglo XX, la inmensa mayora del pas era protestante, y estaba constituida por anglicanos, presbiterianos y
metodistas. La Iglesia Catlica apenas pasaba
de la octava parte de la poblacin. Es de notarse el hecho de que durante el siglo XX los maores anglicanos insistieron en la conveniencia
de que se estableciese una dicesis aparte para
ellos. Esto se hizo, y un obispo maor fue colocado a la cabeza de la dicesis.
Al igual que Australia, Nueva Zelandia fue
fuente de misioneros hacia el resto de las islas
del Pacfico.
3. Las islas del Pacfico
Ningn episodio en la historia de las misiones cristianas es tan interesante e inspirador como el de la expansin del cristianismo en las islas de Polinesia, Melanesia y Micronesia. Se
trataba de millares de islas, la mayora de ellas
pequesimas y separadas a veces por enormes
distancias. Los distintos idiomas y dialectos hacan la tarea aun mucho ms escabrosa. Casi
siempre los comerciantes y aventureros que llegaban antes o juntamente con los misioneros
cristianos constituan, con su ejemplo y hasta a
veces con su oposicin activa, un serio obstculo para las misiones. Muchos de los habitantes
de las islas eran canbales, y otros eran cazadores de cabezas. Las guerras entre las diversas
tribus eran endmicas, y se hicieron mucho ms
temibles cuando los blancos introdujeron las
armas de fuego. Las enfermedades que acompaaron a los blancos, y para las cuales los habitantes de las islas no haban desarrollado inmunidad alguna, diezmaban la poblacin. A menudo se acusaba a los blancos, especialmente a los
misioneros, de haber provocado la ira de los dioses, cuya consecuencia era la epidemia.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

A pesar de todas estas dificultades, la evangelizacin de las islas del Pacfico avanz consistentemente. Con una frecuencia y en nmero sorprendente, sobre todo en el caso de las
misiones protestantes, los recin convertidos
se dedicaban a llevar su nueva fe a otras personas y hasta a otras islas. En muchas de las islas en las que el cristianismo haba sido establecido recientemente se crearon centros para
la preparacin de misioneros a otras islas. En
este tipo de actividad se distinguieron especialmente los cristianos de las islas de Samoa,
Tonga y Fiji. Frecuentemente tales misioneros eran muertos y devorados por los habitantes de alguna otra isla a la que pretendan convertir, y en tales ocasiones el resultado era que
inmediatamente surgan otros voluntarios para ocupar su lugar.
La mayor parte del trabajo misionero en las
islas del Pacfico fue llevado a cabo por protestantes, y a mediados del siglo XX stos constitulan la mayora de la poblacin, aunque los
catlicos constituan poco menos de la mitad.
En sus orgenes, las misiones protestantes de
las islas del sur del Pacfico procedieron principalmente de Australia y Nueva Zelandia,
adems de la London Missionary Society, directamente de Gran Bretaa. Al norte del Pacfico, el trabajo fue llevado a cabo principalmente por la American Board of Commissioners. Por estas razones, las denominaciones
ms extensamente representadas en las islas
fueron la congregacionalista y la metodista.
Adems haba fuertes contingentes de anglicanos y algunos bautistas, discpulos de Cristo y
otros. Naturalmente, en las islas que estaban
bajo el dominio de Holanda y de Alemania la
mayora de los misioneros proceda de esos
pases y de las iglesias que all eran numerosas. Pero la influencia misionera de Holanda y
de Alemania nunca lleg al nivel de la de Gran
Bretaa, Australia, Nueva Zelandia y los Estados Unidos.
La mayor parte de la obra misionera catlica fue llevada a cabo por sacerdotes franceses.

Al igual que en el caso de los protestantes, hubo entre ellos frecuentes ejemplos de herosmo
y de gran dedicacin -el ms conocido es el
del padre Damin, que dedic su vida al trabajo entre leprosos en Hawaii. Sin embargo, a
menudo los misioneros franceses recurrieron
al podero militar de Francia para apoyar su
trabajo. En ms de una ocasin, cuando algn
rey o jefe convertido al protestantismo se negaba a permitir el trabajo de los catlicos en su
isla, Francia le oblig a hacerlo mediante la
presencia de sus buques de guerra. Fue as,
por ejemplo, que Tahit, que haba sido el primer lugar donde los misioneros protestantes
trabajaron, lleg a ser francesa y catlica. En
tales casos, puesto que las autoridades francesas impedan la presencia de misioneros de
otros pases, los protestantes recurrieron al envo de misioneros de la Socit des Missions
Evangliques. Empero esto no logr detener el
progreso del catolicismo romano por encima
del protestantismo.
En trminos generales, la historia de la penetracin del cristianismo se repiti de isla en
isla. En algunos lugares, los misioneros llegaron antes que los dems blancos, mientras que
en otros llegaban cuando ya los comerciantes
y colonos haban introducido los grmenes de
la destruccin fsica y moral. En el primero
de los casos se logr una adaptacin ms rpida y completa de los habitantes originales de
las islas a las nuevas condiciones que llegaron
con sus contactos con el resto del mundo. Por
lo general, el cristianismo llegaba a las diversas islas llevado por misioneros oriundos de
alguna de las islas vecinas y recientemente
convertidos. En otros casos era llevado por algn nativo de la isla en cuestin que haba
naufragado cerca de un sitio en que el cristianismo se haba establecido, y que as haba
llegado a conocer la nueva fe. En otros casos
-los menos- era llevado por primera vez
por misioneros blancos. Frecuentemente los
primeros misioneros, tanto nativos como blancos, eran muertos y devorados por la poblacin
201

Las misiones en el Lejano Oriente y el Sur del Pacfico


de alguna isla a la que esperaban convertir. A
la larga, sin embargo, se llegaba a establecer
pequeos centros misioneros que poco a poco
iban logrando algunos conversos individuales.
Debido al hecho de que la mayora de los misioneros protestantes proceda de tradiciones
que subrayaban la necesidad de una experiencia individual, tales conversiones eran acompaadas de profundas experiencias emocionales y de un cambio de vida a menudo radical.
En ocasiones los conversos recaan en su antiguo modo de vida y su vieja religin. Por fin
se lograba constituir un pequeo grupo de creyentes que inclua frecuentemente a algunos
de los ms distinguidos miembros de la comunidad. Luego, tras largos aos de trabajo al
parecer escasos en frutos, comenzaban las
conversiones en masa.
Estas tenan lugar mediante avivamientos en los que se experimentaban grandes sacudidas emocionales, con una profunda conviccin de pecado y confesiones generales.
En pocos aos la casi totalidad de la poblacin de la isla en cuestin era cristiana. Entonces se proceda a tratar de producir una legislacin y una vida comunitaria que reflejasen
los principios cristianos. A menudo la isla en
que se produca la conversin, debido en parte a su conocimiento ms estrecho de la tcnica occidental, lograba cierta hegemona sobre otras islas, y entonces el cristianismo se
extenda hacia ellas. Un ejemplo notable de
esto fue el caso del rey de Tonga que al bautizarse adopt el nombre de Jorge. A travs de
las gestiones militares y diplomticas del rey
Jorge, su podero se extendi a varias islas, y
el cristianismo alcanz aun allende los lmites
de su podero.
A fines del siglo XIX la casi totalidad de los
polinesios era cristiana, y existan misiones en
la mayor parte de las islas de Melanesia y Micronesia. Durante todo el siglo XX continu la
conversin de los habitantes de estas islas, y en
el ao 1965 casi todos ellos se llamaban cristianos. Los principales reductos de las viejas

202

religiones estaban en las regiones montaosas


del centro de algunas islas, especialmente de
Nueva Guinea, donde continuaba producindose el fenmeno de la conversin en masa de
alguna que otra tribu. La invasin de las islas
por parte del Japn durante la Segunda Guerra
Mundial no pareca haber afectado de manera
decisiva el avance del cristianismo. La extensin del protectorado de Nueva Zelandia y
Australia a algunas de las islas del sur del Pacfico contribuy a despertar nuevo inters misionero en esos pases. Hawaii pas a ser un
estado de los Estados Unidos.
Debido a la influencia del cristianismo, y a
travs de la obra incesante de numerossimos
misioneros, los diversos idiomas de las islas
del Pacfico se redujeron a la escritura, y se
tradujo a ellos la Biblia y otra literatura cristiana. El canibalismo y la costumbre de cazar cabezas desaparecieron, as como -en las islas
Fiji- la costumbre de estrangular a las viudas.
En sus prcticas sexuales, los habitantes de las
islas del Pacifico tendan a ajustarse a las que
propugnaban los misioneros cristianos. En el
campo de la educacin, desde un principio los
misioneros se haban dedicado a establecer escuelas, y luego se esforzaron por preparar adecuadamente a los conversos que deban servir
de misioneros a otras islas. Se desarroll un
amplio clero nativo. Sin embargo, durante todo el siglo XIX y buena parte del XX los misioneros vacilaban en colocar sobre los hombros de los pastores oriundos de las islas grandes responsabilidades. Durante el siglo XX esta actitud tenda a desaparecer, y las iglesias de
Samoa, Fiji y Tonga haban obtenido cierto
grado de autonoma.
I. Consideraciones generales
Durante todo el perodo que estamos estudiando, Asia y el sur del Pacfico fueron el
punto focal del inters misionero por parte
de Europa y los Estados Unidos. Fue hacia
esta porcin del globo que Guillermo Carey
dirigi la vista desde su pequeo taller de za-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

patero, y fue tambin en ella que pas los mejores aos de su vida. A partir de entonces, los
principales esfuerzos misioneros europeos se
dirigieron hacia el Oriente y, en menor escala,
hacia el sur del Pacfico. En los Estados Unidos, la American Board of Commissioners for
Foreign Missions surgi tambin del inters
de algunos por el Oriente, y desde sus inicios
dedic a esa regin sus mejores esfuerzos.
Por otra parte, la enorme distancia que separaba a esta regin de los pases de procedencia de los misioneros -excepto, naturalmente, de Australia y Nueva Zelandia- produjo
cierta seleccin natural que fue muy provechosa para las misiones. Slo las iglesias e instituciones con cierta firmeza de propsito podan enviar misioneros al Asia o al sur del Pacfico.
La combinacin de esos dos factores -la
concentracin del esfuerzo misionero y la seleccin de su personal- ha dado por resultado el establecimiento de iglesias de notable
madurez. Fue en la India, y despus en el resto de la regin que estamos estudiando, que
primero aparecieron nacionales capaces de
tomar las riendas de las nuevas iglesias -y
de hacerlo, no en un espritu de venganza o
de emancipacin de la tutela de los misioneros, sino como la consecuencia natural de la
obra cristiana. Ya a principios del siglo XX
las iglesias del Oriente contaban con personas
capaces de dirigirlas, a veces en tiempos extremadamente difciles y sin el apoyo de Occidente. As comenzaba a desaparecer la distincin -tan errada y daina, pero tan frecuente- entre (<iglesia y misin.
Desde muy temprano algunas de las iglesias
del sur de Asia ocuparon un lugar de importancia en el movimiento ecumnico. Los dirigentes nacionales a que ya nos hemos referido
se lanzaron en busca de estructuras y modos de
testimonio ms efectivos, y dieron en la formacin de varias iglesias unidas que a su vez sirvieron de ejemplo para otras uniones semejantes en otras partes del globo. Adems de

tales uniones orgnicas, se instituyeron consejos de iglesias, centros unidos de educacin


teolgica, y otros instrumentos de cooperacin.
Tambin es de suma importancia destacar
cmo las tradiciones pentecostales y carismticas tambin contribuyeron y continan contribuyendo al desarrollo de liderato nacional.
La presencia misionera de estas tradiciones se
convierte en otro reto a las iglesias de origen
misionero histrico y ecumnico, ya que muchas de estas iglesias pentecostales y carismticas encarnan una contextualizacin y una afinidad con el pueblo que es nica y particular
en la presente coyuntura social, econmica y
cultural del Oriente.
Por ltimo, debemos sealar que, en la vieja cuestin del grado y el modo en que la obra
misionera ha de adaptarse a la cultura, hubo
diversas soluciones. En trminos generales,
los catlicos se adaptaron ms que los protestantes -como en lo que se refiere a las castas
hindes- pero mantuvieron su organizacin
trada de Europa. Los protestantes por su parte se adaptaron en diversos grados, y algunos
sencillamente no lo hicieron, de modo que en

algunas regiones aparecieron iglesias protestantes que en realidad eran pequeos trasplantes culturales. Los pentecostales y grupos carismticos representan un fenmeno complejo. Por un lado muchos de ellos incorporan
buena parte de las culturas ancestrales de
Asia, expresando una afinidad que algunos
consideran ser sincretista. Pero al mismo
tiempo presentan un testimonio cristiano inamovible, centrado en la persona de Jesucristo. Al mismo tiempo, todava contina el trabajo de evangelizacin al estilo de Hudson, en
el que no se promueve una iglesia, pero s se
busca compartir el Evangelio en todos los espacios de la vida, aunque sea sin arraigo eclesial.
En todo caso, al comenzar el siglo XXI resulta claro el Oriente se ha vuelto un gran centro de vitalidad para la fe cristiana.

203

captulo

Las misiones
en el mundo musulmn
campo ms difcil para las misiones crisEltianas ha sido siempre el mundo musulmn. Durante siglos, la ley en algunos pases
musulmanes castigaba con la muerte la conversin al cristianismo. En otros pases ha existido algn nivel de tolerancia y hasta proteccin de los derechos religiosos de los cristianos. El movimiento de conversiones entre el
cristianismo y el islam siempre ha sido controversial, pues no existe ningn patrn o frmula que lo explique. Usualmente, las relaciones
entre ambas religiones se han caracterizado por
tensiones y ambigedades.
Esto tendi a hacer de las iglesias cristianas
que all haba pequeos ncleos compuestos
mayormente por los descendientes de los cristianos de generaciones anteriores, arraigados a
tradiciones cristianas antiguas. Por otra parte,
en muchos de los pases del Medio Oriente, el
islam de tal manera involucra la vida y la cultura toda de las sociedades donde es la religin
dominante, que cualquier persona que se aparte de l tiene que romper necesariamente con la
sociedad en que vive, a menos que se ubique
dentro de una de las tradiciones cristianas antiguas o dentro del marco ecumnico del cristianismo ms reciente. La existencia de un libro sagrado, el Corn, que se acerca a la Biblia
en muchos puntos pero que en otros difiere radicalmente de ella, hace imposible la presentacin del mensaje cristiano a base slo de la au-

204

toridad de la Biblia. Las Cruzadas y la larga


historia de conflictos y de tensin entre el mundo cristiano y el musulmn han contribuido a
crear y fomentar una actitud no slo sospechosa, sino hostil hacia el cristianismo, pues se
piensa que la conversin al cristianismo tiene
como consecuencia el abandono de los intereses de la comunidad.
Las relaciones entre cristianos y musulmanes en el Medio Oriente tambin estn enmarcadas dentro de la historia del colonialismo y
de la expansin de los intereses polticos y econmicos del Occidente. Tanto el colonialismo
como lo que podemos llamar la occidentalizacin del mundo musulmn han dejado una
huella antagnica que en las ltimas dcadas ha
resultado en expresiones violentas en contra de
todo lo que parezca influencia del cristianismo
occidental. Sin duda todas estas fuerzas histricas actan y forman una matriz tan compleja
que es difcil escribir esta historia con una perspectiva equilibrada.
El mundo musulmn comprende dentro de
sus confines los ms antiguos lugares de la historia del cristianismo, as como algunas de las
ms antiguas iglesias cristianas: la regin de
Siria y Palestina, donde el cristianismo creci
y se extendi por primera vez; Egipto, donde
floreci la escuela de Alejandra; el norte de
Africa, que fue la cuna del cristianismo de lengua latina; y las regiones de Mesopotamia y

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


Persia, hacia las que la fe cristiana se extendi
con prodigiosa rapidez durante sus primeros
siglos. All existen, adems de la antigua Iglesia Ortodoxa, varias iglesias monofisitas y nestorianas, algunas de las cuales comenzaron su
existencia independiente en el siglo V, a raz de
las controversias cristolgicas y debido en parte a condiciones polticas y tnicas dentro de
los confines del Imperio Romano. Todas estas
iglesias continan existiendo hasta el da de
hoy, algunas con grande numero de miembros
y con vitalidad ecumnica, y otras con pequesimos remanentes de lo que antes fueron extensas congregaciones.
Durante toda la Edad Media, la Iglesia Catlica estuvo interesada en la conversin de los
musulmanes y la recuperacin del terreno por
ellos conquistado. Esta fue una de las motivaciones de las Cruzadas, y adems hemos visto
cmo San Francisco de Ass, Ramn Lull y toda una plyade de franciscanos se dedicaron a
lograr la conversin de los musulmanes. Era de
esperarse por tanto que el catolicismo mantendra su inters en el mundo musulmn, y que
una parte de su esfuerzo misionero se dirigira
hacia l. Sin embargo, es necesario notar que la
mayor parte del esfuerzo de los misioneros catlicos en el mundo musulmn no ha sido dirigido a la conversin de los musulmanes al cristianismo sino a la conversin de otros cristianos al catolicismo mediante la prctica de
atraer hacia l porciones de las iglesias antiguas del Oriente y crear entonces iglesias en
comunin con Roma.
El protestantismo ha trabajado tambin en
el mundo musulmn, y, al igual que las dems
ramas del cristianismo pero quiz en menor grado, ha experimentado lo difcil que resulta lograr la conversin de los musulmanes. En ms
de una ocasin, y especialmente en el caso de
las misiones anglicanas, el propsito de los misioneros protestantes no ha sido tanto la creacin de iglesias de su denominacin como la introduccin de elementos de fermento dentro de
las antiguas iglesias orientales para hacerles ver

La voz del Frofea se hizo escuchar en toda la


regin. Minarete de Sultanhamed, Estambul.

su obligacin misionera. Pero demasiado a menudo la consecuencia del trabajo de las misiones protestantes ha sido la aparicin de tensiones dentro de las antiguas iglesias orientales.
Estas tensiones han producido cismas que han
resultado en la creacin de iglesias protestantes.
Adems, y especialmente durante el siglo
XIX, los protestantes se han caracterizado por
su inters en la conversin de los judos que viven dentro de los confines del mundo musulmn.
Durante las ltimas dcadas del siglo XX y
principios del XXI muchos grupos independientes de corte evanglico y conservador han
llegado al Medio Oriente para realizar trabajo
misionero, primordialmente a travs de los medios de comunicacin en masa. Muchos de es205

Las misiones en el mundo musulmn

La catedral de Santa Sofa, construida por Justiniano, fue la maravilla arquitectnica de su tiempo. Cuando los turcos tomaron Constantinopla, convirtieron
la catedral en mezquita y le aadieron [os minaretes que ahora la rodean.

tos grupos misioneros representan una tendencia a apoyar la poltica extranjera de pases occidentales -particularmente los Estados Unidos- que protegen los intereses del estado de
Israel. Por otro lado, se han levantado organizaciones evanglicas que intentan contrarrestar
un estereotipo segn el cual todo evanglico
es pro-Israel, recalcando y analizando las
fuerzas sociales, histricas, religiosas y econmicas que informan la poltica de las naciones,
y creando conciencia de la presencia y sentimientos de millones de cristianos rabes y de
otros grupos tnicos que viven su fe en esa regin del mundo.
Por otro lado, y dadas las tensiones entre el
Occidente y el mundo musulmn, surgen nuevos movimientos misioneros, muchos de ellos
auspiciados con dinero occidental pero con
personal del tercer mundo, particularmente de
Amrica Latina, el Caribe y algunos pases del
Asia. Bajo cubierta de visas de negocio y de turismo, se lleva a cabo trabajo en situaciones de

206

alto riesgo. Estas nuevas tendencias misioneras


estn creciendo en tiempos recientes y han
creado sentimientos tanto positivos como negativos.
A. Las antiguas iglesias orientales
1. La Iglesia Ortodoxa
En el mundo musulmn, la Iglesia Ortodoxa es una pequesima minora. Aunque fue
all que en los primeros siglos del cristianismo
hubo fuertes comunidades cristianas, los largos
aos de dominacin musulmana han dado por
resultado el enquistamiento de las iglesias en
esa regin, de modo que hoy las principales
iglesias ortodoxas se encuentran fuera de ella,
especialmente en Grecia, Rusia, la antigua Yugoslavia, Rumania y Bulgaria. Esta iglesia tiene dentro del mundo musulmn cuatro patriarcas: el de Constantinopla -que recibe el ttulo de Patriarca Ecumnico- el de Alejandra, el de Antioqua y el de Jerusaln. A pesar
de que el Patriarca de Constantinopla tiene

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


cierta primaca de honor, su verdadera autoridad se extiende slo a los cristianos ortodoxos
de Turqua, una reducida minora. Su administracin se ejerce a travs de un Santo Snodo,
compuesto por un pequeo nmero de obispos
que llevan a cabo la administracin de la iglesia. Adems, este patriarca tiene autoridad sobre las iglesias ortodoxas griegas de Norte y
Sur Amrica, Europa Occidental, Australia y
Nueva Zelandia.
El Patriarca de Alejandra ejerce su autoridad sobre los fieles ortodoxos de Egipto y del
norte de Africa -poco ms de 100.000 creyentes. Aunque casi todos los ortodoxos de Africa
estn en Egipto, los hay tambin en Kenya,
Zaire, Zimbabwe, y Sudfrica.
El Patriarca de Antioqua, cuya residencia
est en Damasco, tiene a su cuidado la comunidad ms grande de ortodoxos en la regin,
con aproximadamente 1,6 millones de miembros, la mayora de ellos en Siria, donde son el
grupo cristiano ms grande. Como es costumbre entre las iglesias ortodoxas, la liturgia y las
oraciones de este patriarcado son en el idioma

del pueblo -en este caso, el rabe. A raz de la


Primera Guerra Mundial, comenz un xodo
hacia el Nuevo Mundo cuyo resultado fue una
comunidad ortodoxa de origen siraco en Norteamrica, Brasil y Argentina. Por tanto, la autoridad de este patriarca se extiende a estas regiones en las Amricas.
Por ultimo, el Patriarca de Jerusaln tiene
autoridad sobre los cristianos ortodoxos rabes de Palestina y Jordania, y una de sus principales funciones es la de dirigir la Hermandad
del Santo Sepulcro, que se ocupa del cuidado
de los Santos Lugares. Este patriarcado tiene
una fuerte influencia griega, y por ello su liturgia y oraciones son bilinges, en rabe y griego. En los pases del mundo musulmn que antes pertenecieron al Imperio Persa son escassimos los cristianos ortodoxos. Esto se debe a
que antes de la invasin musulmana los gobernantes persas persiguieron al cristianismo ortodoxo porque sospechaban que fuese un instrumento del Imperio Romano. Por esta razn, los
cristianos monofisitas y nestorianos son ms
numerosos en esas regiones.

Interior de la Catedral de Santa Sofia, en la antigua Constantinopla, hoy Estambul.

1it!t .1

77
41,

207

Las misiones en el mundo musulmn


2. Las iglesias monofisitas

Las iglesias monofisitas dentro del mundo


musulmn son tres: la Iglesia Ortodoxa Copta, la Iglesia Apostlica de Armenia y la Iglesia Ortodoxa Jacobita de Siria. Antes del siglo XX, dadas ciertas condiciones polticas y
sociales, estas iglesias permanecieron aisladas entre ellas y del resto del mundo cristiano. Sin embargo, como veremos ms adelante, actualmente participan en organizaciones
ecumnicas y desarrollan una variedad de
proyectos misioneros en su suelo y en el exterior.
La caracterstica comn de todas estas
iglesias es que rechazan la autoridad del Concilio de Calcedonia y de la Epstola dogmtica del papa Len. Aunque por lo general se
les da el ttulo de monofisitas, su cristologa no parece ser la misma por la que fue condenado Eutiques, y su desacuerdo con el
Concilio de Calcedonia parece deberse a dificultades de comunicacin as como a prejuicios profundamente arraigados. En todo caso,
en el mundo musulmn las iglesias llamadas
monofisitas tienen ms fieles que las ortodoxas.
La Iglesia Copta traza sus races a San
Marcos (el evangelista) y a una linea tnica
que va hasta los faraones de Egipto. Teolgicamente, esta iglesia se distingue por hacer
amplio uso de las contribuciones de la antigua escuela de Alejandra. Los movimientos
monsticos discutidos en captulos anteriores estn histricamente ligados a esta iglesia.
La cabeza de la Iglesia Copta es el Patriarca de Alejandra -llamado papa- quien
reside en el Cairo, y que no ha de confundirse con el patriarca ortodoxo del mismo ttulo.
Aunque la autoridad de este patriarca se extiende a Etiopa, tal autoridad es solo de nombre, pues la iglesia de este ltimo pas, adems de ser mayor que la de Egipto, es prcticamente autnoma. Los cristianos coptos del
Egipto son en su casi totalidad descendientes
de la antigua iglesia cristiana que exista an-

208

tes de las invasiones musulmanas. Debido a


las leyes que hemos mencionado anteriormente, las conversiones al cristianismo entre
los musulmanes del Egipto han sido harto escasas. Por otra parte, durante el siglo XX el
surgimiento de movimientos nacionalistas
unidos a la religin islmica hizo que se produjeran numerosos casos de cristianos coptos
que abandonaban la fe cristiana para hacerse
musulmanes. La Iglesia Copta cuenta aproximadamente con un milln de miembros, y
guarda relaciones de comunin con los dems cuerpos monofisitas. Aunque a principios y mediados del siglo XX esta iglesia no
se ha distingui por su labor misionera, ms
recientemente, y en especfico desde el liderato del Papa Shenouda II en la dcada del
1970, ha creado un espritu misionero enfocado en la lectura y estudio de las Escrituras y
en variados ministerios de apoyo y con la juventud. especialmente en Egipto. Adems,
nuevas dicesis y congregaciones han surgido fuera de Egipto, particularmente en Europa, los Estados Unidos y Canad.
En Siria, a diferencia del Egipto, los monofisitas no son tan numerosos como los ortodoxos. En otro captulo de este libro hemos
visto cmo los monofisitas de Siria se extendieron hacia el Oriente, sobre todo debido a
la obra de Jacobo Baradeo, en cuya memoria
reciben el nombre de jacobitas. Tras la invasin musulmana, esta iglesia, al igual que las
dems iglesias orientales, perdi su carcter
misionero, y se dedic a continuar su propia
vida interna. Su jerarca principal es el Patriarca de Antioqua, que no reside en esa ciudad, sino en Horns, y cuyo principal subalterno es el Mafrin -ttulo que se daba antiguamente al jefe de los jacobitas fuera del imperio romano. Adems de Siria, estos cristianos
se encuentran en el Oriente musulmn, especialmente en Irak. Su liturgia y vida de oracin es en siraco antiguo, un lenguaje con
profunda afinidad con el arameo, el lenguaje
de Jess. Su nmero llega a los 160.000. Fi-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


nalmente, esta iglesia est en un proceso de
revitalizacin creando programas para la juventud y cultivando vocaciones ministeriales
en su recin construido seminario en Siria y
apoyada por el trabajo misionero de la Iglesia
Evanglica Luterana de Amrica. Como sus
otras hermanas iglesias, esta iglesia tambin
sirve a una poblacin de inmigrantes en Ca-

nad, Estados Unidos y Amrica Latina.


Hay gran nmero de armenios dispersos
en el Oriente musulmn as como en el resto
del mundo, especialmente en Francia y Norteamrica. Actualmente esta iglesia est dividida en dos reas: una tiene su centro en la
Repblica de Armenia y la otra en Antelias
(Beirut), en el Lbano. Sus jerarcas se titulan
Patriarca y Catlicos. Durante el siglo XX,
esta iglesia recibi fuertes embates. Entre el

1915 y 1923, miles de armenios sufrieron


persecucin y genocidio en Turqua, lo cual
ha creado una inmensa poblacin en la dispora. El siglo XX fue un siglo de desastres y
persecuciones para los armenios y para esta
antigua iglesia cuya fidelidad se remonta
temprano en la historia del cristianismo.
No obstante, bajo el liderato del patriarca
en Beirut, esta iglesia ha sido una de las ms
activas en el movimiento ecumnico en el

Medio Oriente y en el mundo. El Catlicos


Kerekin II sirvi durante las dos ltimas dcadas del siglo XX como uno de los presidentes del Consejo Mundial de Iglesias y del
Consejo de Iglesias del Medio Oriente. Hay
fuertes comunidades armenias en Siria y el
Lbano, adems del Irn e Irak. Durante la

primera guerra en el Golfo entre los Estados


Unidos e Irak, el obispado armenio en Irak
manej la ayuda humanitaria a miles de personas afectadas. An despus de la guerra, el
obispado continu sirviendo a las comunidades iraques y extranjeras en el reajuste a la
vida normal. En la prxima guerra en Irak, a
principios del siglo XXI, esta iglesia continu
sirviendo a los necesitados y damnificados
de la guerra.

3. Los nestorianos
En los primeros captulos de nuestra historia vimos cmo los nestorianos se esparcieron y lograron adeptos por todo el Cercano y
Medio Oriente, y aun hasta en la China. Resulta triste descubrir que en la actualidad su
nmero apenas pasa de los 50.000. Esto se
debe a una larga y trgica historia de sujecin
a poderes hostiles y de repetidas matanzas.
Las ltimas tuvieron lugar a principios del
siglo XX, y su resultado fue que los nestorianos, que hasta entonces eran unos 100.000,
quedaron reducidos a la mitad. Llevados de
un lugar a otro por circunstancias polticas y
por el odio de sus vecinos musulmanes, los
nestorianos se encuentran actualmente en
Irak, Siria, adems de Irn y otros pases del
Cercano Oriente. A raz de las matanzas de
principios del siglo XX, un fuerte contingente de nestorianos emigr hacia Norteamrica,
pero all han tenido poca vida eclesistica.
Aunque se les conoce generalmente por el titulo poco encomiable de nestorianos, el hecho es que la mayor parte de ellos no se interesa en las sutilezas teolgicas que a principios del siglo V produjeron la controversia
nestoriana. Hasta el da de hoy se niegan a
dar a Mara el ttulo de Madre de Dios, pero su cristologa no parece diferir de la de las
iglesias ortodoxas. A fin de quitar de sobre
ellos el estigma de nestorianos, algunos anglicanos que trabajaban entre ellos comenzaron a darles el nombre de asirios, por el
que se les conoce en algunos libros. Ellos
mismos se dan el nombre de sirios.
Como era de esperarse dadas las circunstancias, esta iglesia tampoco ha realizado una
amplia labor misionera. Las dificultades en
Irak llevaron al Catlicos Mar Simon XXI a refugiarse en Chipre, de donde parti en el ao
1941 para los Estados Unidos, con el propsito de organizar all la vida eclesistica de los
muchos nestorianos exiliados en ese pas. A
mediados del siglo XX haba tenido cierto xito en Chicago.

209

Las misiones en el mundo musulmn


B. Las misiones catlicas
Antes de narrar el trabajo misionero de la
Iglesia Catlica, merece nuestra atencin un fenmeno eclesistico poco conocido en el Occidente: la presencia de varias comuniones de fe
que estn ligadas a la Iglesia Catlica por cuanto aceptan la autoridad del Papa pero mantienen
un orden eclesistico con sus ritos y prcticas
ministeriales particulares en cuestiones tales como la liturgia y el celibato sacerdotal.
La primera y ms antigua de estas comunidades es la Iglesia Maronita en el Lbano. Esta iglesia tiene el nmero ms grande de cristianos en el pas y ejerce una poderosa influencia
poltica. Los eruditos debaten la fecha de su
nacimiento, aunque la iglesia afirma que sus races se remontan al siglo IV o V. Sabemos, no
obstante, que sus relaciones con la Iglesia Catlica Romana comienzan en el siglo XII. Como muchas de las iglesias en esta regin, la
Iglesia Maronita tiene comunidades en otras
partes del Medio Oriente, as como en Europa,
Norteamrica, Amrica Latina y Africa. Su trabajo misionero en el Lbano se ha concentrado
en mediar y promover la paz durante los aos
de guerra y contribuir al diseo del orden poltico, profundamente determinado por las tradiciones religiosas en el pas.
El Patriarcado Latino de Jerusaln representa la segunda iglesia catlica ms antigua en la
regin. Esta iglesia ha sufrido continuamente
los embates y conflictos de la regin. Su relacin con Roma se remonta al siglo XII, y ha sido el enclave para las misiones catlicas en esta regin. Con una feligresa de ms de 110.000
personas y con una liturgia latina, sirve a los
expatriados que se encuentran en ciudades en
el Medio Oriente tales como Cairo y Beirut, y
en otras en el norte de Africa. Esta iglesia tambin est constituida por un nmero significativo de palestinos y ha tomado una postura de
paz en medio del conflicto entre palestinos e israeles.
La tercera tradicin ms antigua es la Iglesia Catlica Caldea, fundada a mediados del si-

210

glo XVI. Con aproximadamente un cuarto de


milln de feligreses, esta iglesia tiene un contingente significativo de cristianos en Irak,
siendo una de las iglesias cristianas ms grande en ese pas. Al igual que otras iglesias en esta regin, la migracin la ha llevado a servir a
los feligreses en lugares tan distantes como Canad y los Estados Unidos.
La Iglesia Griega Catlica representa, posiblemente, la cuarta ms antigua de esta familia
de iglesias y la tercera en orden de tamao.
Con su origen en el siglo XVIII, actualmente
cuenta con una poderosa presencia en el Lbano, Siria y Palestina.
Las otras tres iglesias, pequeas y con un
impacto misionero dirigido hacia ellas mismas,
son el Patriarcado Catlico Siraco de Antioqua, el Patriarcado Catlico Copto de Alejandra, y la ms reciente, el Patriarcado Catlico
Armenio. Todas estas iglesias han sido parte o
han facilitado el trabajo misionero al cual nos
referimos de inmediato.
Empero la mayor parte del crecimiento de la
Iglesia Catlica en el mundo musulmn se debe a la inmigracin de cristianos catlicos de
Europa y a la conversin al catolicismo romano de cristianos procedentes de las antiguas
iglesias del Oriente. La inmigracin por parte
de europeos catlicos no se relaciona con un
programa consciente de la Iglesia para su expansin. Se trata ms bien de un aspecto de la
gran expansin de los pueblos europeos durante los siglos XIX y XX. Puesto que los pases
occidentales del Mediterrneo son mayormente catlicos, era de esperarse que la inmensa
mayora de quienes emigraran hacia el mundo
musulmn, y especialmente al Africa, sera catlica. Naturalmente, este efecto se vio contrarrestado en algo por el creciente podero de
Gran Bretaa y los Estados Unidos, ambos pases de mayora protestante. Pero en todo caso
el perodo que estamos estudiando vio el establecimiento de fuertes comunidades francesas
e italianas en el norte y el nordeste de Africa.
A estas comunidades siguieron sacerdotes y

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

otros funcionarios eclesisticos con el propsito de ministrar a sus necesidades religiosas.


Como testimonio y consecuencia de esta expansin a travs del Mediterrneo, en el ao
1884 el Papa restaur el extinto episcopado de
Cartago, al que habran pertenecido algunos de
los ms ilustres cristianos de la antigedad.
El aumento de la poblacin catlica en el
Levante despert entre sus correligionarios en
Europa un nuevo inters en el mundo musulmn. Este inters se manifest en el establecimiento por el papa Po IX, en el ao 1862, de
la Con gregatio pro Negotiis Ritus Orientalis, a
cuyo cargo quedaban las relaciones de la Iglesia de Roma con las antiguas iglesias orientales, y cuyo propsito principal era la sujecin
de las iglesias arriba mencionadas a la autoridad del Papa. De esta manera, la mayor parte
de las misiones romanas al mundo musulmn
buscaba no tanto la conversin de los no cristianos como el paso de los cristianos disidentes
a la autoridad de Roma. A veces se trataba de
unir a tales cristianos conversos a las iglesias
del rito latino que se habran establecido en sus
pases, pero la mayor parte de las veces se creaban cuerpos eclesisticos que seguan las antiguas tradiciones orientales pero que al mismo
tiempo se ajustaban a la autoridad de Roma.
Cada uno de estos cuerpos eclesisticos tena,
como hemos visto, su propio patriarca y su propia liturgia. Es evidente, entonces, por lo arriba mencionado, que la labor de unidad generada por las misiones catlicas tuvo un grado de
xito y continan generando un dilogo ecumnico importante.
Las misiones catlicas entre los musulmanes han tenido pocos resultados. Su trabajo ha
consistido sobre todo en la institucin de hogares para hurfanos y escuelas, pero la oposicin de la sociedad y frecuentemente de los
gobiernos ha impedido que se imparta la enseanza cristiana con toda libertad. El esfuerzo
ms notable es el de la fundacin de los Padres Blancos, mediante la inspiracin del
obispo de Argel, Charles M. A. Lavigerie. El

propsito principal de esta organizacin era la


conversin de los musulmanes, pero un testimonio notable de la dificultad de esta obra es
el hecho de que sus ms grandes logros misioneros han tenido lugar en el Africa ecuatorial,
y no entre los musulmanes. Otro esfuerzo notable de la Iglesia Catlica fue la fundacin de
la Universidad de San Jos, en Beirut.
Durante las ltimas dcadas del siglo XX y
principios del siglo XXI, la Iglesia Catlica se
ha destacado en proyectos misioneros en dos
niveles. El primero ha sido la promocin del
dilogo interreligioso, un aspecto misionero de
suma importancia a partir del Concilio Vaticano Segundo. La influencia de sacerdotes de la
regin -misioneros en sus propias tierrasha generado esta actividad misionera en distintos niveles: la teologa de las religiones, cuestiones de justicia y paz, el trabajo con refugiados, la reconstruccin de comunidades destruidas o desoladas, la bsqueda de una espiritualidad en comn, la promocin de los derechos
humanos, y la proteccin de la vida y de la
creacin.
La Iglesia Catlica tambin ha participado
del dilogo ecumnico tratando de aliviar las
heridas creadas por largos aos de tensiones y
desacuerdos teolgicos que hoy en da parecen no tener la misma virulencia de antao.
Tambin se ha unido con otros cuerpos eclesisticos, especialmente con el Concilio de
Iglesias del Medio Oriente, en proyectos a favor de los refugiados de guerra y de los reclamos de justicia,
C.Las misiones protestantes
Los dos principales precursores de las misiones protestantes en el mundo musulmn fueron Henry Martyn y Karl Gottlieb Pfander. La
labor de Martyn como misionero comenz en
la India, y cuatro aos despus se traslad al
mundo musulmn, donde tradujo la Biblia y se
dedic a disputas teolgicas con los sabios musulmanes. Su vida de total dedicacin se sintetiza en las palabras que escribi en su diario al
211

Las misiones en el mundo musulmn


comienzo de su trabajo misionero: Now let
me burn out for God. Este ruego fue satisfecho, y muri en Armenia en el ao 1812 a causa de sus repetidos esfuerzos en pro de la obra
misionera.
Pfander fue enviado al Medio Oriente por la
Church Missionary Society. Su facilidad en el
aprendizaje de idiomas era sorprendente, y
pronto conoca el rabe, el persa, el turco y el
armenio. Su trabajo consisti en adentrarse en
los secretos del Corn y discutir con las personas cultas entre los musulmanes. Unido a las
caravanas de comerciantes, iba viajando de un
lugar a otro. Cuando las autoridades hicieron
imposible la continuacin de su obra, Pfander
se dirigi al norte de la India -alo que es hoy
Pakistn- para continuar trabajando entre los
musulmanes de la regin. No cabe duda de que
a veces su mtodo era algo hiriente, pues sus
argumentos aplastantes contra el islamismo
eran irrespetuosos ante los ojos musulmanes.
Pero a pesar de ello la vida de Pfander y su dedicacin a la evangelizacin de los musulmanes contribuyeron a despertar inters en esa
obra entre los cristianos de Inglaterra.
Las primeras misiones protestantes establecidas en el mundo musulmn -aparte, claro
esta, de las que se establecieron anteriormente
en las Indias Orientales y que hemos discutido
en otro captulo- fueron las anglicanas. El
propsito inicial de tales misiones era tanto la
conversin de los musulmanes como la introduccin de nuevas comentes de pensamiento y
de actividad en las antiguas iglesias orientales,
para que estas a su vez se sintieran llamadas a
una labor misionera. El primer aspecto de esta
obra era en extremo arduo; y el segundo, a pesar de sus buenas intenciones, tenda a crear
dentro de las iglesias orientales tensiones que
no podan sino culminar en cismas. Para llevar
a cabo esta obra se estableci un centro en la isla de Malta, donde se produca literatura que
era enviada a los pases musulmanes. En el ao
1840, y dando con ello prueba palpable de que
se haba llegado a la conclusin de que era ne-

212

cesario instituir una iglesia anglicana, se estableci un obispo en Jerusaln. Pero aun entonces ste se dedicaba sobre todo a trabajar entre
los musulmanes y los judos, y es notable el hecho de que el primero en ocupar esta sede fue
un judo convertido. Este episcopado fue criticado severamente por los partidarios del anglocatolicismo, mientras que los anglicanos de
tendencias ms protestantes afirmaban que era
un paso necesario. Ms tarde el obispado en Jerusaln fue elevado al rango de arzobispado.
Aparte del anglicanismo, la iglesia protestante que mas ha trabajado y que mejores resultados ha logrado entre los musulmanes es la presbiteriana. Su trabajo comenz en el Egipto, a
mediados del siglo XIX. Aunque su propsito
al principio era renovar la Iglesia Copta, el resultado fue la aparicin de un cisma dentro de
esa iglesia, y la consiguiente fundacin de una
iglesia evanglica. Esto trajo dificultades con la
Iglesia Copta, con la cual fue difcil cooperar
durante muchos aos. En el Egipto, la Iglesia
Presbiteriana organiz numerosos hospitales y
escuelas, y se dedic al adiestramiento de un
pastorado egipcio. Aunque la mayora de los
miembros de la Iglesia Presbiteriana venan de
la Iglesia Copta, haba algunos conversos del islam. Posteriormente, muchos de los trabajos
misioneros enfocados en la salud y la educacin
entraron en crisis en la medida que los estados
islmicos comenzaron a ocuparse cada vez ms
de estas cuestiones.
Adems de en Egipto, las misiones presbiterianas han sido fuertes en Siria y el Lbano, as
como en Pakistn. La iglesia que surgi de la
obra presbiteriana en Siria y Lbano recibe el
nombre de Snodo Nacional Evanglico de la
Provincia de Siria y el Lbano. Adems, los
presbiterianos tienen obra en Irak y Sudn,
aunque esta ha tenido resultados menos amplios que las anteriores.
Las dems denominaciones protestantes
tienen en el mundo musulmn trabajo menos
extenso que el anglicanismo y el presbiterianismo.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


Como en otros tantos campos misioneros,
aparecieron en el mundo musulmn diversos
grupos que no se relacionan directamente con
una iglesia determinada. Uno de estos es la
North Africa Mission, cuyo carcter es semejante al de la China Inland Mission, y que trabaja especialmente en Marruecos. Hay adems
numerosos grupos pentecostales que parecen
florecer, aunque es difcil determinar si su incremento se debe a la conversin de musulmanes al cristianismo o a la atraccin que tales
grupos ejercen sobre personas ya cristianas.
Otra fuente importante de obra misionera
entre los musulmanes son las sociedades bblicas, especialmente la britnica, aunque hasta
mediados del siglo XX su labor pas a manos
de las sociedades bblicas americanas y posteriormente a manos de las sociedades bblicas
internacionales.
Hubo a mediados del siglo XX una potente
estacin de radio en Etiopa cuyo propsito fue
trasmitir programas cristianos hacia el mundo
musulmn sin encontrarse sujeta a las vicisitudes y restricciones de la poltica y los gobiernos de los pases musulmanes. Tambin es interesante notar que cuando en Espaa no se
permitan programas de radio protestantes Marruecos fue utilizado como base desde la cual
transmitir hacia Espaa.
Desde las ltimas dcadas del siglo XX hasta el presente, y en parte como resultado de la
guerra entre los Estados Unidos e Irak, la presencia de misiones de fe evanglicas y pentecostales en el Medio Oriente ha creado una situacin muy difcil y compleja. Por un lado,
muchas agencias misioneras evanglicas llegan
a la regin con una expectativa escatolgica
donde el conflicto entre palestinos e israeles
marca la trayectoria histrica de la segunda venida de Cristo. Por ello, muchas de estas agencias han apoyado la poltica exterior de los Estados Unidos. Adems, muchos de estos grupos no toman en consideracin, o critican ferozmente, a las iglesias antiguas de la regin.
Recientemente ha habido un proceso de comu-

nicacin, pero an existen profundos conflictos


entre algunos grupos evanglicos y las iglesias
antiguas.
Por otro lado, desde el 1986 hay grupos
evanglicos, agrupados bajo la organizacin
Evangelicals for Middle East Understanding,
que buscan ver y desarrollar una perspectiva y
una accin ms justas en lo que se refiere a las
relaciones de las iglesias en el Medio Oriente
con los grupos evanglicos del Occidente, particularmente de los Estados Unidos. La organizacin internacional Visin Mundial tambin ha desarrollado un trabajo misionero entre
los pobres de esta regin que refleja una teologa y prctica misionera ms intercultural e interreligiosa. Tambin ha publicado trabajos que
comienzan a informar a los cristianos de Occidente sobre las dificultades ideolgicas y polticas del rea y la respuesta cristiana en busca
de la paz. Segn Charles A. Kimball, en su libro Angle of Vision, las iglesias en el Medio
Oriente sugieren y reclaman de los grupos
evanglicos ....
.que los cristianos en el Medio
Oriente necesitan y aprecian la
asistencia material provista por
cristianos de Norteamrica. Esto
es crucial para la continuidad de
ministerios en medio de los conflictos polticos y religiosos. Sin
embargo, el problema primario
que enfrentan tiene lugar en el
campo de la poltica. La preocupacin ms importante es la paz y
la estabilidad en estas sociedades.
Si la paz con justicia se puede alcanzar, muchos de los otros problemas de la sociedad sern menos severos. Ms que cualquier cosa, los cristianos en el Medio
Oriente deseamos que los norteamericanos estn bien informados
sobre la regin y motiven a sus gobiernos a trabajar sin vacilar por
una paz justa y duradera.
213

L-

am

r
Las misiones en el mundo musulmn
Luego de los acontecimientos del 11 de
septiembre del 2001, y como resultado de la
guerra en Afganistn y en Irak, la situacin
misionera se tom ms compleja y llena de
tensiones. Los esfuerzos de varios grupos misioneros y organizaciones ecumnicas -nacionales e internacionales- se mueven en direcciones muy diversas: algunos se dedican a
la ayuda a los refugiados y la reconstruccin
social, mientras otras buscan la conversin
de los musulmanes, y algunas sencillamente
apoyan la poltica exterior de los Estados
Unidos. Esto ltimo a veces toma la forma de
un llamado al martirio en pro de las luchas
democrticas y de los intereses del Occidente.
Hay dos personajes muy importantes en el
trabajo misionero en el mundo musulmn -

uno extranjero y el otro uno de la regin. El


primero, fue el obispo anglicano Kenneth
Craag, cuyo trabajo misionero en el mundo
musulmn contribuy al desarrollo del movimiento ecumnico entre los protestantes y a
sus relaciones con las iglesias antiguas de la
regin. Asimismo, Craag fue personaje clave
que ayud al Occidente a comprender la fe islmica y la realidad del cristianismo en el
Medio Oriente.
El segundo es el ministro palestino luterano Mitri Raheb, director del Centro Internacional de Beln y de la Academia Dar alKalima y de Salud. Raheb ha ayudado significativamente al mundo cristiano a comprender la lucha de los cristianos de la regin particularmente de los cristianos palestinos.
Segn estadsticas recientes, el Medio
Oriente sigue siendo la regin del mundo
donde menos misioneros cristianos trabajan.
Por otro lado, y aunque es difcil conseguir
los datos, sabemos que hay un nmero de
cristianos del Tercer Mundo que llegan a esa
regin carentes de preparacin y de formacin misional para hacer trabajo misionero
entre los musulmanes. En muchas ocasiones,
estos misioneros terminan sirviendo a las

214

iglesias antiguas o, en el peor de los casos,


bajo prisin y persecucin.
Debemos sealar el esfuerzo misionero
protestante entre los numerosos judos del
Cercano Oriente. La mayor parte de este esfuerzo fue realizado por la London Society
for Promoting Christianity Amongst the Jews,
fundada en el ao 1809 para trabajar en pro
de la conversin de los judos de Abisinia,
pero que labor tambin en Marruecos, Tnez, Argelia, Arabia y otros pases del mundo musulmn. Adems, la Iglesia de de Escocia estableci una misin para los judos en
Alejandra, y la American Board hizo lo propio en Turqua. Entre los misioneros protestantes a los judos merecen especial mencin
Joseph Wolff y Henry Aaron Stern, ambos de

origen judo.
El trabajo misionero entre los judos en esta regin est marcado por distintas tendencias y metas que incluyen la conversin de
los judos a un cristianismo histrico, la conversin de los judos a un cristianismo mesinico, el dilogo interreligioso, y ese dilogo
ligado al conflicto entre los palestinos y los
israeles.
D. Consideraciones generales
En resumen, todas las iglesias de esta regin
viven su misin en medio de profundos conflictos con el islam, con los estados islmicos, y
hasta con cristianos que no comprenden ni conocen la historia de la regin. Los cristianos
del Medio Oriente no slo luchan en su propio
suelo con su identidad y misin, sino que sufren
por la indiferencia de tantos cristianos occidentales (y del lejano Oriente) que faltan al espritu de solidaridad que debe caracterizar la misin de las iglesias en el mundo. El impacto negativo del trabajo misionero de varios grupos
contribuye a acrecentar los conflictos en la regin y a reforzar los prejuicios de los musulmanes respecto al cristianismo, y hace poco en
cuanto la proteger los derechos, la vida y las esperanzas de los naturales de la regin.

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captulo

ial

Las misiones en Africa


Ecuatorial y Meridional
A.La Iglesia Ortodoxa Tawahedo
de Etiopa

Antes de pasar a discutir las misiones catlicas y protestantes en el Africa ecuatorial


y del sur, debemos recordar la existencia de
un fuerte numero de cristianos de fe monofisita en Etiopa. Los orgenes de esta iglesia,
segn hemos sealado anteriormente, se remontan al siglo IV. Aunque algunos piensan
que la conversin de Etiopa fue en extremo
superficial, el hecho es que la iglesia de ese
pas, separada del resto de la cristiandad por
las invasiones musulmanas, pudo subsistir a
travs de toda la Edad Media y aun hasta
nuestros das.
Esta Iglesia enfrent serias dificultades a
inicios del siglo XIX. Su feligresa decreci.
La inmigracin de musulmanes procedentes
de otros pases de la regin le present nuevos retos, particularmente en el sur de Etiopa
donde estaba la mayor parte de su feligresa.
Se notaba la ausencia de liderato y sacerdocio
que dirigiera a la iglesia en estas transiciones.
A mediados del siglo XIX, no obstante,
hubo algunos cambios importantes. Uno de
ellos fue el nombramiento de un abuna cabeza de la iglesia- etope, y no egipcio,
como era costumbre. Para principios y mediados del siglo XX, la Iglesia Etope, bajo el
liderato de Menelik II, jug un papel marcado en la lucha del pas por conservar su liber-

tad poltica frente a las invasiones italianas.


Esto le permiti a Etiopa seguir siendo libre
durante las ocupaciones europeas en el continente. Tal legado marc una ideologa y teologa que afirmaba la identidad cristiana africana frente a la imposicin de un cristianismo

europeo y extranjero.
Durante las ltimas dcadas del siglo XX
la iglesia continu tendiendo serias dificultades internas, adems de enfrentar un fuerte
cambio con el surgimiento del gobierno comunista en la dcada del 1970. Actualmente
tiene sobre 35 millones de feligreses, de modo que en ese sentido es la segunda de toda la
familia Ortodoxa. Es miembro del Consejo
Mundial de Iglesias y participa activamente
en debates de orden ecumnico y sobre cuestiones de justicia.
En todo caso y en trmino de las misiones,
la iglesia etope no sigui una prctica misionera tradicional, aunque en los ltimos aos
y por la emigracin hacia el Occidente, esa
iglesia s ha extendido sus servicios a los Estados Unidos, Europa y Canad.

B.Las misiones protestantes


en el Africa al sur del Sahara

A principios del siglo XIX el interior del


Africa era mayormente desconocido para las
naciones occidentales. Aparte de la franja
musulmana del norte del continente, y de las

215

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional

Roberto Moffat

colonias que haban establecido en las costas


algunas potencias europeas, Africa era desconocida para el Occidente, y por ello Europa le
dio el ttulo de el continente oscuro. Incluso las antiguas colonias portuguesas a que
nos hemos referido en un captulo anterior
estaban casi abandonadas, especialmente en
lo que al trabajo misionero se refiere. Aunque
Portugal reclamaba para s buena parte del
interior de Africa, lo cierto era que nunca haba logrado explorar esos territorios. Sin embargo, Africa no poda dejar de sentir las consecuencias del gran impulso misionero del siglo XIX. Las campaas en Inglaterra contra
el trfico de esclavos, el inters colonizador

216

de las grandes potencias martimas, el afn de


explorar y descubrir nuevas tierras que herva
en la sangre europea de esos aos, y sobre todo el impulso misionero, no podan sino penetrar los enigmas del continente africano. Si
se hace caso omiso de los pequeos ncleos
catlicos en Angola y Mozambique -que estaban casi totalmente abandonados por la
Iglesia y carentes de sacerdotes- fueron los
protestantes quienes primero comenzaron la
expansin de su fe en el Africa. En la fundacin de Liberia, y Sierra Leona se conjugaba
el inters por devolver los esclavos liberados
a su continente de origen con la esperanza de
que fueran punto de partida para la expansion de la fe. En la colonizacin holandesa y
britnica en el sur de Africa los propsitos religiosos no eran preponderantes, pero pronto
hubo sociedades misioneras que vieron en
esa colonizacin una oportunidad para penetrar al continente oscuro. Durante todo el
siglo XIX, fueron misioneros como Roberto
Moffat y David Livingstone -y hombres inspirados por ellos, como Henry M. Stanleyquienes abrieron camino al comercio y la civilizacin occidentales, al mismo tiempo que
hacan todo lo posible por evitar los desmanes y crueldades que produca el trfico de
esclavos. Tambin en el siglo XX hubo misioneros protestantes que hicieron mucho por
el desarrollo fsico y espiritual del Africa, y
entre los cuales merece citarse, ms por ser
un smbolo que por ser el nico, Alberto
Schweitzer.
Adems, la historia de las misiones en
Africa representa un intento por parte de muchas sociedades misioneras de desarrollar tan
pronto como fuese posible lderes nacionales
que continuaran el trabajo misionero. Tal direccin cre cientos de lderes nacionales que
hicieron trabajo misionero. No obstante, esta
historia, hasta ahora desconocida, est llena
de tensiones y conflictos entre lderes extranjeros y nacionales, lo cual apunta a la complejidad del movimiento misionero.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


1. La fundacin de Liberia y Sierra Leona
y las misiones en Africa Occidental
y Ecuatorial

Fue en Inglaterra, y debido sobre todo a la


influencia de la fe cristiana, que primero surgi en Europa el sentimiento antiesclavista.
Como consecuencia de ese sentimiento el
Parlamento aprob leyes y el pas sigui polticas que a la larga obligaron al resto de las
potencias europeas a abandonar el trfico de
esclavos. Adems se hizo todo lo posible por
devolver al Africa a quienes haban sido
arrancados de ella por la fuerza. Este esfuerzo, luego conocido como la Doctrina del Diseo Providencial, comenz en el ao 1787,
cuando los ingleses llevaron al territorio de
Sierra Leona el primer contingente de esclavos liberados. Ms tarde, bajo el apoyo de la
American Colonization Society, llegaron
otros colonos negros procedentes de Norteamrica, donde los movimientos antiesclavistas de Inglaterra se hacan sentir. Debido a su
conexin estrecha con la Gran Bretaa, era de
esperarse que pronto comenzaran los misio-

neros ingleses a trabajar en Sierra Leona, y


esto fue lo que sucedi cuando la Church
Missionary Society comenz a trabajar all
-de hecho, Sierra Leona fue el primer campo misionero de esa sociedad anglicana. El
resultado de esta obra fue la llamada Sierra
Leone Pastorate Church, que es independiente de la Iglesia Anglicana pero guarda comunin con ella. Tambin los metodistas establecieron misiones prsperas en Sierra Leona. Ms tarde penetraron otros grupos protestantes, as como la Iglesia Catlica, pero estos no lograron el arraigo que tenan la Pastorate Church y el metodismo.
El caso de las misiones de la Church Missionary Society, tpico del trabajo misionero
en esta regin, plantea un dilema en la historia del movimiento misionero. Ya para el
1840 la Sociedad enfrentaba una escasez de
misioneros frente al crecimiento vertiginoso
de las iglesias gracias al liderato nacional.
Esta situacin provoc un problema doble: la
falta de recursos financieros y la necesidad de
dar credenciales a los nacionales. Las polti-

En el cristianismo africano se funden las tradiciones religiosas del pueblo con las tradiciones heredadas del Occidente.

217

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional

Una iglesia presbiteriana de races escocesas en Kenya.

cas misioneras que surgieron de estas condiciones comenzaron a dar forma a lo que hoy
se conoce como la triple frmula del autocrecimiento, autosostn, autogobierno (selfgrowing, self-sustaining, self-governing).
Con esta nueva poltica, la Sociedad claramente afirm que para que esta misin tuviera xito, era necesario que estuviera en las
manos de los africanos tan pronto como fuese posible, y que desde el principio los africanos fueran protagonistas en el trabajo misionero.
Uno de los primeros africanos en participar de una formacin misionera fue Samuel
Crowther, quien fue ordenado en 1843 en Inglaterra. Luego siguieron Toms Maxwell y
Jorge Nicol, hijos de africanos liberados,
quienes progresivamente lucharan por alcanzar un nivel de igualdad frente a los misioneros europeos.
El origen de Liberia fue semejante, aunque
posterior, al de Sierra Leona. Liberia fue uno
de los resultados de la fuerte campaa antiesclavista en los Estados Unidos que sacudi al

218

pas durante toda la primera mitad del siglo


XIX y cuya culminacin fue la emancipacin
de los esclavos y una sangrienta guerra civil.
En el ao 1822, antes de que se aboliera la esclavitud y al igual que en Sierra Leona, bajo
el apoyo de la American Colonization Society, lleg a Liberia el primer contingente
de esclavos libertos, enviado all por un grupo de personas inspiradas por su fe cristiana.
Ms tarde vinieron otros, hasta llegar a formar un fuerte ncleo de poblacin. Tras veinticinco aos de dependencia de Norteamrica, esta ltima concedi la independencia a
Liberia en el ao 1847. Puesto que muchos de
los antiguos esclavos norteamericanos que se
establecieron en Liberia eran bautistas, era
de esperarse que buena parte de la poblacin
de la nueva nacin perteneciera al mismo
grupo religioso. Adems, las diversas sociedades misioneras bautistas de los Estados
Unidos se ocuparon desde muy temprano de
enviar misioneros, tanto blancos como negros, a Liberia. Tambin los diversos grupos
metodistas, as como la Iglesia Episcopal, lo-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


graron gran nmero de adherentes entre los
colonos negros de Liberia. As se form una
comunidad cristiana de esclavos libertos, la
gran mayora de ellos apoyados por la Iglesia
Metodista Episcopal Africana en los Estados
Unidos, que se establecieron en las costas de
Liberia, Sierra Leona y otras regiones de Africa Occidental, y de caribeos que se unieron
al trabajo misionero y fueron enviados por sociedades misioneras europeas y norteameri-

canas.
Es interesante notar que el experimento de
Liberia sirvi para despertar un vivo inters
misionero en los Estados Unidos. Prueba de
ello es el hecho de que los primeros misioneros, tanto de la Iglesia Metodista Episcopal
como de la agencia presbiteriana Western Foreign Missionary Society, fueron a Liberia.
Por otro lado, en las palabras de un obispo ingls refirindose al trabajo misionero de los
europeos en Africa, como evangelistas fuimos un fracaso. No conozco a un misionero
europeo con xito en tal labor. Era evidente
que el trabajo misionero de xito naci y se

desarroll por los propios lderes nativos africanos.


Por otra parte, al llegar a la regin los esclavos libertos, ya haba all habitantes que se
replegaron hacia el interior del continente.
Desde muy temprano se realizaron esfuerzos
por alcanzar a esas personas. Tanto las sociedades misioneras britnicas y norteamericanas como los cristianos africanos de la regin
tales como William Wade Harris, Garrick
Braide y otros se dedicaron a esta labor misionera.
Los esfuerzos misioneros en Africa ecuatorial no tuvieron mayor xito hasta luego de
la dcada del 1950. Por ejemplo, en Buganda
y Madagascar (pas que ser discutido ms
abajo), para el ao 1900 los cristianos eran
una minora significativa. En el 1938, los
cristianos representaban el 8% de la poblacin en Kenya, el 10% en Tanganykia y el
25% en Uganda. En contraste, en el siglo
XXI, el 60% de la poblacin en Uganda y
Kenya son cristianos y una tercera parte de la
poblacin de Tanzania es cristiana.

En Africa, el cristianismo toma una nueva vitalidad arraigada al contexto del pueblo.

219

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional


Ghana es otro pas que recibi un nmero
significativo de misioneros procedentes de
Europa y de los Estados Unidos. Las misiones moravas enviaron a un mulato, Jocabus
Elisa Capitein. Este fue el primer ministro
ordenado africano de esa tradicin desde
tiempos de la Reforma. La Sociedad Misionera Evanglica de Basilea, de la que participaban reformados suizos y luteranos alemanes y daneses, envi misioneros cuyo trabajo
result en la Iglesia Presbiteriana de la Costa de Oro y en la Iglesia Evanglica Presbiteriana. Esta ltima se dividi para formar la
Iglesia Evanglica Presbiteriana de Ghana y
La Iglesia Presbiteriana Evanglica, Ghana.
Ms entrado en el siglo XX encontramos trabajo misionero por las tradiciones pentecostales tales como la Iglesia Apostlica de la Fe
-de tradicin pentecostal y britnica- y la
Iglesia del Pentecosts, iniciada por el misio-

En Africa se hizo comn la prctica del


ministerio cristiano por parte de parejas.

220

nero estadounidense James McKeown. Estas


iglesias hoy ocupan un lugar prominente en el
mapa del cristianismo en Ghana.
No todos los misioneros y evangelistas estaban asociados a las sociedades misioneras.
Por ejemplo, Anna Peters, quien trabaj como mercader en Ondo desde el 1880 hasta su
muerte en 1892, dirigi un grupo de mujeres
en campaas de predicacin en la comarca.
Bribrina, una mujer afroeuropea que haba
sido expulsada de su pueblo por dar a luz ge-

melos, luego se cas con un comerciante isoko, y fue la pionera en el trabajo misionero
entre esa poblacin.
El resultado fue que en el siglo XX Liberia era uno de los pases del Africa en que haba mayor proporcin de cristianos, y del cual
partieron misioneros -tanto europeos como
africanos- hacia otros pases del Africa. Algunos de los misioneros africanos que extendieron la fe protestante a los pases del Africa ecuatorial fueron Simon Kimbangu (quien
luego se convirtiera en el fundador del movimiento Kimbanguista, de donde surge la Iglesia de Jesucristo en la tierra a travs del Profeta Kimbangu, con sede en Zaire), Lewis
Bandawe, David Kaunda y Harry Matecheta
en Malawi, Apolo Kivebulaya y Victor Mukasa en Uganda. Ms recientemente, misioneros africanos realizan trabajo misionero entre los inmigrantes en Europa, los Estados
Unidos, Canad y el Caribe. La expansin
del protestantismo africano ha crecido significativamente aun fuera del continente.
En el siglo XX, cobr fuerza un nuevo fenmeno misionero que seala hasta qu punto el trabajo misionero en Africa es de los
africanos. Llamndolos profetas ms bien
que misioneros, las iglesias indgenas africanas, cuyo origen se remonta a principios
del siglo XX en Africa del Sur, tienen contingentes de misioneros en toda la regin. Aunque el surgimiento de estas iglesias se discutir ms adelante, es importante sealar que
tanto ellas como las iglesias surgidas del tra-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


bajo realizado por los pentecostales desde
principios del siglo XX marcan un crecimiento enorme en el cristianismo del continente y
en el mundo entero. Adems, como resultado
del trabajo de misin, muchos de los grupos
pentecostales y espiritualistas en esta regin
trabajan unidos bajo distintas organizaciones
nacionales, como por ejemplo, el Concilio
Pentecostal de Ghana y la Asociacin de
Iglesias Espirituales en Ghana.
En relacin a los pentecostales, dos ejemplos merecen nuestra atencin: el trabajo misionero de la Iglesia Redimida Cristiana de
Dios y la Iglesia de la Vida Profunda. Aunque
el pentecostalismo en Africa se remonta a
principios del siglo XX, no es sino hasta mediados de ese siglo, y con expresiones mucho
ms autctonas, que el pentecostalismo cobra
un auge espectacular en Africa Occidental.
Es imposible mencionar los cientos de cristianos africanos que se han destacado en el
trabajo misionero, mas no hay la menor duda
de que el crecimiento del cristianismo en
Africa se debe al trabajo misionero de feligreses de esas iglesias. Todava ms, estas
iglesias no slo hacen trabajo misionero en su
continente, sino que, como se ver en otro
capitulo, realizan trabajo misionero en el nuevo continente oscuro de Europa, sirviendo
a las comunidades de inmigrantes africanos y
de afroeuropeos.
2. La colonizacin europea y las misiones
en el Africa del Sur
Aunque sus motivos propulsores no fueron
esencialmente religiosos, debemos sealar
aqu la presencia de un fuerte contingente de
inmigrantes europeos protestantes en el sur
del continente africano. Durante el siglo
XVIII la mayor parte de estos inmigrantes
proceda de Holanda, pero cuando en el ao
1795 el territorio pas a manos britnicas,
comenzaron a llegar inmigrantes ingleses y
escoceses. Haba adems cierto nmero de
hugonotes franceses. La presencia de estos

diversos grupos produjo tensiones que en


ocasiones dieron en el conflicto armado.
Adems, como suceda en Australia, los colonos blancos vean a los aborgenes del continente como obstculos a sus intereses econmicos, y a menudo no parecan tener otro
inters hacia ellos que el de exterminarlos.
Al igual que en la colonizacin de Amrica
por parte de Espaa, la iglesia y las distintas
organizaciones cristianas hicieron mucho por
aliviar la situacin de los habitantes originales del pas. Sin embargo, en el siglo XX los
habitantes blancos de la Unin de Africa del
Sur eran conocidos en todo el mundo por su
poltica inhumana ante la presencia de sus
hermanos negros, y varias organizaciones
eclesisticas apoyaban esa poltica -mientras otras no se oponan a ella.
Al principio, los colonos blancos del sur
de Africa se limitaron a conservar su antigua
fe. El resultado de esto fue el establecimiento en esa regin de la Iglesia Anglicana y de
la Iglesia Reformada Holandesa. Aunque la
mayora de sus miembros no se preocupaba
por su responsabilidad misionera, pronto aparecieron en estas iglesias quienes tomaron en
serio tal responsabilidad y emprendieron el
trabajo de la predicacin a los habitantes de
raza negra. En esta obra participaron tambin
misioneros de otras iglesias, procedentes sobre todo de la Gran Bretaa y de los Estados
Unidos.
Muchas iglesias en Africa del Sur llevan la
palabra Sin en su nombre. Esta tradicin
nace de la Iglesia Catlica Apostlica Cristiana con sede en Zion City, cerca de Chicago y fundada por Juan Alexander a finales
del siglo XIX. Un misionero holands de
nombre Petrus Louis Le Roux trajo esa tradicin a Sudfrica. Hoy estas iglesias sionistas representan el nacimiento del enorme
contingente de iglesias indgenas africanas,
cuya expansin alcanza toda Africa al sur del
Sahara. En muchos crculos acadmicos estas
iglesias son consideradas las primeras expre221

iU

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional

En Africa, la evangelizacin en masa ha tenido un xito inesperado.

siones contextuales de teologa negra. El papel de las mujeres en estas iglesias y en el trabajo misionero es sorprendente. Por ejemplo,
la primera mujer obispo del grupo Swazi Sin
fue Juana Nxumalo en el 1913, cuyo trabajo
misionero se destaca por un espiritualismo
de sanidad.
Desde la progresiva descolonizacin y el
surgimiento de las nuevas naciones africanas,
el trabajo misionero en Africa se ha caracterizado por un espritu ecumnico y de reconciliacin en medio de graves y complejas batallas polticas y militares, tales como en
Zambia (la antigua Rodesia del Norte), Zimbabwe (Rodesia del Sur), y otros pases del
sur de Africa. La Conferencia de Iglesias
Africanas ha trabajado arduamente por promover la paz, proveer recursos a refugiados y
desplazados por la guerra y atender las situaciones de emergencias creadas por el SIDA y
los desastres ecolgicos. Muchas denominaciones y sociedades misioneras en el Occidente se han unido a la Conferencia para ayudar en el trabajo misionero en esta rea.

222

Agencias misioneras tales como Visin


Mundial y los Navegantes continan haciendo trabajo misionero que incluye tanto la
evangelizacin como el trabajo benfico. Por
otro lado, muchos grupos independientes que
trabajan en villas y comunidades en el interior de esta regin han logrado gran nmero
de seguidores, aunque frecuentemente se preocupan por la manera en que la cosmovisin
tradicional africana del mundo de los espritus y de los ancestros se manifiesta en la fe de
los nuevos conversos -en lo cual algunos
ven un sincretismo peligroso o inaceptable.
Todo esto ha hecho surgir dudas y preguntas
sobre los mtodos misioneros, aunque no hay
la menor duda de que el cristianismo ha entrado en una interaccin de gran vitalidad con
las culturas animistas de la regin.
Por ltimo, en algunos pases en el sur de
Africa hay tambin trabajo misionero por
parte de grupos evanglicos coreanos. Dicho
trabajo se ha concentrado en las necesidades
de los inmigrantes coreanos a la regin, pero
tambin ha habido intentos de trabajo misio-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


nero entre los africanos. Tal trabajo tiene como caracterstica el hacer evangelizacin entre quienes ya son cristianos, ms que hacer
trabajo misionero entre personas de otras religiones o no seculares.

3. Un ejemplo de las misiones,


la colonizacin y el legado misionero
en el sur de Africa:
El caso de David Livingstone

Los colonos holandeses en el Africa del


Sur no se ocuparon de la propagacin de su fe
ms all de las fronteras de sus propias colonias. Muchos de ellos se ocuparon de la evangelizacin de sus propios esclavos, pero fueron pocos los que intentaron cristianizar a los
africanos que an conservaban su libertad.
Lentamente, y en parte debido al ejemplo de
otros cristianos, las iglesias holandesas de
Sudfrica comenzaron a interesarse en la
obra misionera, y llegaron a establecer trabajo en Rodesia (hoy Zambia y Zimbabwe),

Niasalandia y Nigeria.
Sin embargo, Johannes Theodorus van der
Kemp, el ms notable de los misioneros holandeses, no trabaj bajo los auspicios de la
Iglesia Reformada Holandesa, sino de la London Missionary Society. Van der Kemp fue el
primer misionero de esa sociedad en el Africa, y debido a su ejemplo la London Missionary Society pudo contar con un crecido nmero de misioneros distinguidos, entre ellos
David Livingstone. Van der Kemp senta un
gran aprecio por la vida y las costumbres de
los africanos, hasta el punto de pensar que
las mismas tenan grandes ventajas sobre las
que seguan los europeos. Su ejemplo fue
imitado por varios misioneros que, al igual
que l, adoptaron en su casi totalidad las costumbres africanas y contrajeron matrimonio
con mujeres oriundas del continente. Otros
misioneros destacados de la London Missionary Society fueron John Philip y Roberto
Moffat. Ambos se hicieron conocer por su
oposicin al trfico de esclavos y por su de-

vocin y amor sincero hacia los africanos.


Roberto Moffat fue el instrumento que Dios
utiliz para llamar a David Livingstone al trabajo misionero en Africa. Ms tarde este contrajo matrimonio con una hija de Moffat.
David Livingstone fue sin lugar a dudas el
ms notable misionero en el Africa. Naci en
un humilde hogar de Escocia en el ao 1813.
Los escasos recursos econmicos de su familia no le permitieron gozar durante su niez de una educacin formal, y tuvo que comenzar a trabajar en un telar a los diez aos
de edad. Su inters en la lectura era tal que, al
tiempo que trabajaba, colocaba un libro frente a s. Por las noches, tras una larga jornada
de trabajo, asista a la escuela durante dos
horas. De este modo logr una educacin
fundamental que le permiti emprender estudios mdicos y teolgicos cuando se sinti
llamado al trabajo misionero. Al principio su
propsito era partir hacia la China, pero ciertas dificultades en la realizacin de ese proyecto, y la influencia de Roberto Moffat durante una de las visitas de este a la Gran Bretaa, le llamaron al Africa.
David Livingstone lleg a la Ciudad del
Cabo a principios del ao 1841, y pas los
primeros aos de su trabajo misionero bajo la
direccin de Roberto Moffat, quien haba establecido un centro misionero en Kurumn.
Sus primeros aos en Africa fueron los ms
sedentarios de toda su vida en ese continente. Tras trabajar algn tiempo con Moffat,
contrajo matrimonio con Mara Moffat, hija
de su mentor, de la que tuvo cuatro hijos. Incluso durante ese perodo mostr su inters
en ir siempre allende las fronteras del mundo
conocido. Realiz varios viajes de cientos de
kilmetros a partir de Kurumn, casi siempre
sobre el lomo de un buey, pero a menudo su
energa era tal que los bueyes se cansaban y
tena que continuar su camino a pie. En estos
viajes Livingstone llevaba el impulso de una
profunda curiosidad hacia lo desconocido,
pero tambin y sobre todo el deseo de predi-

223

i.

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional


car el Evangelio a los cientos de tribus que
an no lo haban escuchado. Una de las cosas
que ms le desalentaban era la tendencia de
muchos misioneros a permanecer cerca de los
centros de civilizacin, sin tratar de penetrar
el Africa con el mensaje cristiano.
Tras pasar unos once aos con su suegro
Moffat, Livingstone decidi emprender viajes
ms ambiciosos. Ya haba atravesado repetidamente el desierto de Kalajari, y descubierto el lago Ngami -que ms tarde se secara
y dara lugar a amplias llanuras aptas para el
pastoreo. En uno de sus viajes a travs del
Kalajari, Livingstone perdi uno de sus hijos,
y en otro toda su familia estuvo en grave peligro. Esto le hizo tomar la decisin de enviarles a la Gran Bretaa antes de emprender
su gran viaje a travs del Africa. Comenz
entonces sobre el lomo de su buey Simbad, y
a menudo en canoas por los grandes ros africanos, un viaje que le llev a travs de todo el
continente. En este viaje descubri las cataratas que llam de Victoria en honor de la
reina de Inglaterra. Repetidamente -un total
de 27 veces- fue atacado por fiebres capaces
de matar a un hombre de menos resistencia
que la suya. En cada aldea donde llegaba estableca magnficas relaciones con las habitantes del pas, en parte debido a su conocimiento mdico, pero sobre todo por razn de
su carcter dulce, afable y respetuoso. A travs de Africa, Livingstone fue dejando una
estela de admiradores. Un ejemplo notable
del carcter de Livingstone y de su respeto
hacia los africanos fue el hecho de que, cuando lleg por fin a la costa y se encontr all un
barco dispuesto a llevarle a la Gran Bretaa,
se neg a embarcar en l porque haba prometido al jefe de los africanos que le acompaaban que les llevara de regreso a sus hogares.
A pesar de las dificultades del viaje, Livingstone resisti la tentacin que se le ofreca y
regres con sus cargadores. Gestos como este crearon entre los africanos un sentimiento
de confianza hacia l que lleg a convertirse

224

en una leyenda que se extenda aun a lugares


que l nunca visit.
Cuando Livingstone regres por primera
vez a la Gran Bretaa tras diecisis aos de
ausencia, las noticias de sus viajes le haban
precedido, y se le trat como a un hroe nacional. Sus narraciones acerca de las maravillas y oportunidades del Africa y su reto a la
conciencia cristiana hicieron que pronto se
ofrecieran numerosos jvenes para continuar
el trabajo misionero.
Debido a la influencia de Livingstone durante este viaje se organizaron tambin varios
grupos de inters misionero, especialmente
el de las Misiones Universitarias, que surgi
de un discurso suyo en la Universidad de
Cambridge y que ms tarde tendra gran importancia en la proclamacin del mensaje
cristiano en el Africa.
Por otra parte, las vvidas descripciones de
Livingstone acerca del trfico de esclavos y los
sufrimientos que acarreaba en el interior del
continente contribuyeron a avivar la llama del
movimiento antiesclavista, aunque por lo pronto sus resultados no fueron visibles.
Al regresar al Africa, Livingstone lo hizo
bajo los auspicios del gobierno britnico, y
no de la London Missionary Society. Se trataba de dirigir una expedicin que deba navegar por el ro Zambeze con el propsito de
abrir rutas comerciales hacia el interior del
continente. Livingstone estaba convencido de
que la mejor manera de detener el trfico de
esclavos era establecer un tipo de comercio
que, al mismo tiempo que ms humano, fuese tambin ms lucrativo. Por otra parte, Livingstone no comparta totalmente el sentimiento de van der Kemp segn el cual la vida primitiva de los africanos era superior a la
de los europeos. Haba visto demasiado sufrimiento que podra ser aliviado con sus propios conocimientos mdicos para dejarse llevar por tal romanticismo. Crea por tanto en
la necesidad de llevar al Africa los adelantos
tcnicos y mdicos del mundo occidental, pe-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

ro no crea en la superioridad implcita de todo lo occidental por encima de lo africano. Al


contrario, apreciaba grandemente muchas de
las costumbres y virtudes de los africanos, y
trataba de buscar un medio para que estos pudiesen establecer con los blancos relaciones
cordiales distintas a las que produca el trfico de esclavos. Por esta razn vea su expedicin al Zambeze bajo los auspicios del gobierno britnico como parte de su trabajo misionero.
La expedicin de Livingstone por el Zambeze fracas. El ro no result ser tan fcilmente navegable como l haba credo. El
barco de vapor que el gobierno le facilit para la excursin era totalmente inadecuado, y
a menudo sufra averas que eran difciles de
reparar en el interior del continente. Las relaciones entre Livingstone y la mayora de sus
acompaantes blancos se hicieron cada vez
ms tensas. A la postre, la expedicin se
abandon y Livingstone, en otro viaje memorable, llev su vapor hasta la India, para
all venderlo. En el entretanto, su esposa haba muerto en la Gran Bretaa.
En 1864 Livingstone regres a las Islas
Britnicas para all contar los sufrimientos
inhumanos que produca el trfico de esclavos, y crear entre el pblico britnico el estado de conciencia que ms tarde llevara a la
abolicin de ese trfico.
Durante toda su vida Livingstone estuvo
profundamente interesado en descubrir las
fuentes del Nilo. Crea que as podra comprender mejor todo el sistema de drenaje del
Africa, y establecer nuevos medios de comunicacin entre el Mediterrneo y el corazn
del continente. En el ao 1866 regres al
Africa con el propsito de emprender una
nueva expedicin en busca de las fuentes del
Nilo. En esta ocasin, como en tantas otras,
no llevaba acompaante europeo alguno, sino
que viajaba con un grupo de fieles servidores
africanos. De nuevo encontr numerosas aldeas destruidas a consecuencia del trfico de

esclavos, y de nuevo escribi cartas en las


que describa las tragedias de ese comercio.
Dos aos pas internado en el continente,
hasta que regres a la poblacin de Ujiji, en
la regin del lago Tangaica, cuando ya todos
le daban por muerto. All le encontr pocos
das despus el norteamericano Henry M.
Stanley, enviado por un diario de los Estados
Unidos con el propsito de buscarlo. Stanley
y Livingstone pasaron unos pocos meses juntos, y la impresin del viejo misionero sobre
el joven periodista fue tal que este ltimo dedic el resto de sus das a la exploracin del
Africa.
Aunque Stanley hizo todo lo posible por
persuadir a Livingstone a regresar a Inglaterra, este permaneci firme en su decisin de
dedicar el resto de su vida a explorar el continente africano y predicar a quienes an no
haban odo el Evangelio. Fue as que parti
en el ltimo de sus viajes, que dur diez meses de penalidades y hacia el fin del cual tuvo que ser cargado por sus fieles servidores
africanos. El da 1 de mayo de 1873 stos le
encontraron muerto de rodillas junto a su cama y, siguiendo sus instrucciones, enterraron
su corazn en tierra africana y cargaron su
cuerpo hasta la costa, de donde fue llevado a
la Gran Bretaa para ser enterrado en la Abada de Westminster. En el da de hoy, junto a
las cataratas de Victoria, que el descubri, se
alza una estatua de Livingstone en gesto de
marcha, como un memorial al modo en que
su espritu infatigable imprimi su sello sobre
el continente africano. Su recuerdo vive an
en muchas tribus y aldeas, sin que el creciente sentimiento nacionalista y la repulsin muchas veces justificada hacia el Occidente hayan logrado borrarlo.
El inters multiforme de Livingstone como
misionero, como explorador y sobre todo como benefactor de los africanos puede verse
en las siguientes lneas de una carta suya a su
cuado John Smith Moffat, quien, como su
padre, fue un notable misionero en el Africa:
225

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional


Practican las avestruces la monogamia o la poligamia? Trata de
contar con tu reloj los pasos que
dan cuando corren a toda velocidad y luego mide el largo de cada
paso. Trata de descubrir la raz y
la planta mediante la cual los hotentotes hacen fermentar su bebida. Hay realmente algo irreligioso en la Boguera (ceremonia de
iniciacin)? O es algo ms que
un mero rito poltico? Hay algo
adems de lana que pueda ser una
inversin til para los bechuanas,
que hara que su tierra produjese
ms y les ayudara a establecerse
en ella?... Anota las enfermedades
para poder recomendar el clima a
los enfermos. Es necesario hacer
algo para evitar que los boers [inmigrantes de origen holands] se
adueen de la tierra...
Adems de la influencia que Livingstone
ejerci en el Africa, las noticias de sus expediciones y obra misionera hicieron que se
produjese en Europa y los Estados Unidos un
inmenso movimiento dirigido hacia el Africa.
En buena medida por razn de su muerte y de
la obra que l haba hecho en vida, la Gran
Bretaa utiliz su podero para poner fin al
trafico de esclavos en el sufrido continente
africano. Aunque los moravos, metodistas y
bautistas haban estado trabajando antes en el
Africa, las noticias de Livingstone, y especialmente del drama de su muerte, dieron
nuevo mpetu a sus empresas misioneras. Varias denominaciones comenzaron a proyectar misiones en el Africa a raz de la obra de
Livingstone.
Un contemporneo de Livingstone que tambin tuvo gran influencia en la penetracin del
cristianismo hacia el centro del Africa fue Cecil
Rhodes - en cuyo honor la regin geogrfica
de Zambia y Zimbabwe llev por algn tiempo
el nombre de Rodesia. Al igual que Living stone,

226

Rhodes expresaba un profundo sentido de responsabilidad cristiana y de compasin hacia los


africanos, e hizo mucho por abrir el continente
al trfico y las misiones procedentes del mundo
occidental. Empero Rhodes se inclinaba ms a
pensar en trminos de cierta superioridad por
parte de los blancos, a quienes en consecuencia
tocaba la responsabilidad de dirigir a los africanos por los caminos del progreso. En esto difera de Livingstone, quien, tras haber visto los
desmanes del trfico de esclavos, no poda pensar de la raza blanca en tales trminos. Adems,
Rhodes fue un colonizador al estilo tradicional,
construyendo lo que en cierto modo vino a ser
su propio imperio. Pero tambin Rhodes estaba
animado de un profundo espritu cristiano, que
contribuy a dar a la colonizacin britnica emprendida por su inspiracin cierto carcter menos brutal y ms humano.
Livingstone fue solo uno de los muchos
misioneros que contribuyeron a penetrar en el
continente africano con el mensaje evanglico. Naturalmente, tras ellos seguan los colonos y comerciantes, cuyos intereses no eran
siempre tan humanitarios y cristianos. Pero es
necesario sealar que la presencia de la empresa misionera contribuy a hacer ms llevadero el impacto del mundo blanco sobre el
mundo africano, que hubiera tenido lugar aun
sin la presencia de los misioneros, y hubiera
sido entonces mucho ms despiadado.
C. Las misiones catlicas en Africa
Aunque los catlicos se haban establecido
en el Africa mucho antes que los protestantes
-en las colonias portuguesas de Angola y Mozambique- su trabajo misionero en ese continente haba quedado prcticamente abandonado, y no fue sino despus de las exploraciones
y labores de los primeros protestantes, y en
parte como reaccin frente a ellas, que la Iglesia Catlica se ocup activamente del trabajo
en el Africa.
Los proyectos de penetracin catlica se
movan en tres direcciones: a partir del occi-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

dente, del oriente y del norte. Esto marca un


contraste claro con las misiones protestantes,
que partieron principalmente desde el sur,
aunque hubo tambin fuertes ncleos protestantes en Liberia y Sierra Leona. En el occidente, la Iglesia Catlica estableci en el ao
1842 el Vicariato Apostlico de las Dos Guineas, que trabaj principalmente en el Gabn, Angola y el Congo. De estas primeras
misiones la que ms penetr hacia el interior
del continente fue la de Landana, en el Congo, y aun esta no muy profundamente.
En el oriente, la Iglesia Catlica estableci
en el ao 1860 la Prefectura Apostlica de
Zanzbar, cuyo propsito era usar esa isla como punto de partida para la penetracin del
continente africano.
El proyecto de evangelizacin del Africa
central a travs de misiones que deban remontar el Nilo se halla ntimamente ligado
con el nombre y la vida del Padre Daniel
Comboni. Este senta una profunda pasin
por la evangelizacin del Africa central.
Puesto que varios intentos anteriores haban
fracasado debido a que muchos misioneros
moran vctimas de las fiebres y de las inclemencias del clima, se haba optado por llevar
africanos a Europa y all prepararlos. Este
plan fracas tambin, pues los africanos
adaptados a la vida en Europa tuvieron dificultades en volver a adaptarse a su tierra. Por
esta razn Comboni concibi el plan de establecer varios centros alrededor del continente, en sitios en que las condiciones no fuesen
demasiado inhspitas para los europeos, pero
que tampoco arrancasen a los africanos del
contacto con los suyos. En tales centros deban prepararse africanos que luego trabajaran entre sus hermanos de raza. Aunque
Comboni recibi el apoyo moral de Roma y
de la Sacra Con gregatio de Propaganda Fide,
no logr el apoyo material necesario para la
fundacin de los diversos centros que proyectaba, y debi contentarse con solo uno,
bajo su direccin personal. A travs de toda

su vida Comboni se dedic a este trabajo,


aunque sus resultados no fueron tantos como
los que l esperaba, ya que nunca recibi ayuda de Roma.
Fue cuando llegaron a Roma y a otras capitales catlicas del continente europeo las
noticias de las expediciones de Livingstone y
de la obra de otros protestantes, que los catlicos comenzaron a preocuparse activa y seriamente por el trabajo misionero en el Africa. Aun entonces, la Sacra Congregatio de
Propaganda Fide trabajaba independientemente del rey Leopoldo II de Blgica, quien
tena verdadero inters en el desarrollo de las
misiones catlicas en el centro de Africa, pero careca de la confianza de la Propaganda.
Inspirado por los descubrimientos de Livingstone Stanley y otros, Leopoldo II convoc en el ao 1876 una Conferencia Internacional de Geografa, que se reuni en Bruselas. El
resultado de esta conferencia fue la organizacin de una Asociacin Internacional Africana, cuyo propsito era la penetracin del continente, llevando a l las supuestas ventajas de
la civilizacin occidental. Aunque la Asociacin crea que la predicacin del Evangelio
era una de las bases necesarias para su tarea,
afirm su carcter laico, y declar que el trabajo misionero quedaba propiamente en manos
de las iglesias, y que la Asociacin misma no
deba ocuparse de l. Con gran realismo, y
dndose cuenta de que la mayor parte del trabajo de exploracin africana estaba siendo llevada a cabo por protestantes, el rey Leopoldo,
aunque personalmente favoreca el trabajo misionero de los catlicos, accedi a la creacin
de esta asociacin de carcter laico, y acept
su presidencia. La Sacra Congregatio de Propaganda Fide, en lugar de cooperar con los
propsitos de la Asociacin Internacional
Africana, se mostr suspicaz de ella, especialmente despus que el obispo Lavigerie -a
quien ya hemos visto en el captulo anterior
como el fundador de los Padres Blancospresent un informe en el cual declaraba que
227

11
Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional
la Asociacin no era sino un frente mediante el
cual los protestantes trataban de lograr el apoyo de catlicos confiados -entre ellos el Rey
de Blgica.
Durante todo el siglo XIX las misiones catlicas en el Congo se caracterizaban por el
modo en que la presencia de misioneros protestantes, o el temor a esa presencia, las aguijoneaba. Lavigerie se mostraba suspicaz hacia la
Asociacin Internacional Africana porque estaba dispuesta a permitir la entrada de misioneros protestantes en el Africa. Sus Padres Blancos fueron una de las principales fuerzas misioneras catlicas en el Africa, pero en ms de
una ocasin parecan estar ms interesados en
competir con los misioneros protestantes que
en la evangelizacin de las muchas tribus animistas del continente. Algo semejante puede
decirse acerca de los Padres del Espritu Santo,
que fueron otra de las principales ordenes que
trabajaron activamente en las misiones africanas. Aunque estos misioneros se haban establecido en Landana antes de la penetracin de
la regin por parte de los protestantes, cuando
en el ao 1877 Stanley abri el camino hacia el
interior del Africa a travs del ro Congo, la
principal motivacin misionera de esta orden
parece haber sido la de detener la virulenta
doctrina de los protestantes, considerada una
infeccin para las misiones en esta regin. Antes de que estos misioneros catlicos siguieran
la ruta de Stanley, se haban establecido en ella
los bautistas britnicos y la Livingstone Inland
Mission (una organizacin que haba surgido
debido a la inspiracin de Livingstone y de la
China Inland Mission). Cuando los catlicos
siguieron en sus pasos, buena parte de su trabajo fue de competencia ms bien que de simple
evangelizacin.
Durante la segunda mitad del siglo XIX
las misiones catlicas en el Africa se vieron
obstaculizadas y debilitadas por repetidos
conflictos de jurisdiccin. Cuando la Sacra
Con gregatio de Propaganda Fide decidi
conceder a los Padres Blancos el derecho a

228

establecerse en lo que antes haba sido, al


menos nominalmente, territorio bajo la jurisdiccin del vicariato de Comboni, ste calific esa decisin como un fuerte dolor de
muelas, que no desapareci hasta su muerte.
Tambin los Padres del Santo Espritu tuvieron varios conflictos de jurisdiccin con los
Padres Blancos.
Todo esto se complic porque las diversas
potencias de Europa trataban de establecerse
en el Africa y teman que la presencia de misioneros procedentes de potencias rivales sirvieran de avanzada a sus intereses polticos.
Portugal reclamaba an los antiguos derechos
del padroado que le haban sido concedidos a
raz de sus descubrimientos y conquistas, pero que en el siglo XIX, debido a la decadencia del podero portugus, eran un impedimento ms bien que una ayuda a las misiones
catlicas. Francia y Blgica se disputaban el
dominio del valle del Congo (hoy Zaire). El
propio Portugal, a pesar de su debilidad p011tica, militar y econmica, hacia demandas territoriales. Inglaterra estuvo dispuesta a ceder
sus pretensiones coloniales en el Africa ecuatorial a favor de Portugal, siempre que este se
comprometiese a prohibir el trfico de esclavos -actitud en la que poda verse la influencia de la obra de Livingstone. Por fin, en el
ao 1884 se reunieron en Berln los representantes de las distintas potencias que se disputaban los territorios africanos. All qued
bsicamente resuelto el problema poltico, y
al rey Leopoldo II de Blgica se le concedi
la autoridad sobre el Estado Independiente
del Congo. Leopoldo II insisti en la necesidad de que se enviasen a sus territorios misioneros belgas, pues tema -al parecer con
razn- que los misioneros franceses serviran de avanzada a los intereses de Francia.
Puesto que la iglesia catlica belga estaba
profundamente involucrada en misiones en
Mongolia y en otras regiones del Oriente, durante aos fue imposible lograr un nmero
suficiente de misioneros belgas para trabajar

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

en el Congo. Todo esto, adems de presentar


ante los africanos los peores aspectos de la
cultura europea, demor la penetracin catlica en el interior del continente.
Durante el siglo XX el catolicismo romano en el centro del Africa creci mucho ms
rpidamente que durante el XIX. En trminos
generales se trataba de una continuacin de
los esfuerzos comenzados en el siglo anterior, aunque mejor organizados, con ms personal y recursos, y gozando del prestigio creciente de la civilizacin occidental entre los
africanos. Durante la primera mitad del siglo
XX el crecimiento numrico del catolicismo
romano en las colonias pertenecientes a potencias catlicas fue sorprendente, especialmente en el Congo Belga (hoy Zaire).
Sin embargo, el creciente sentimiento nacionalista pronto comenz a causar estragos
en las misiones catlicas. Puesto que muchas
de ellas estaban estrechamente unidas al poder colonial -mucho ms que las protestantes- sufrieron severamente cuando el sentir
de los africanos se volvi contra las empresas
coloniales. En lugares como el Congo esta
unin demasiado estrecha entre los intereses
coloniales y la empresa misionera tuvo por
consecuencia la destruccin de buena parte
del trabajo eclesistico, as como la muerte
violenta y a menudo atroz de muchos misioneros -aunque es necesario sealar que la
mayor parte de quienes murieron a manos de
los extremistas africanos estaban pagando por
los pecados de otros.
Al igual que las misiones protestantes, las
catlicas se enfrentaban a los problemas del
avance del islam y de la relacin entre la vida y el mensaje cristianos y las antiguas costumbres africanas. Como la mayora de los
misioneros y dirigentes eclesisticos protestantes, los catlicos insistan en la monogamia.
Hacia fines del siglo XX y principios del
siglo XXI la Iglesia Catlica en Africa concentr su trabajo misionero en proveer ayuda

y servicios de salud, particularmente a las


personas que padecen del SIDA, a crear y
desarrollar orfelinatos para la niez y la juventud que est directamente afectada por el
problema del SIDA, a la educacin y prevencin del SIDA y de otras condiciones de salud, y a proveer recursos para los refugiados
a causa de las guerras, conflictos y desastres
naturales.
La Iglesia Catlica en Africa tambin est
pasando por un proceso complejo de enculturacin. Recientemente en Zaire, esa iglesia
produjo un documento sobre liturgia que estuvo bajo estudio y debate por muchos aos
en el Vaticano, para ser aprobado posteriormente con ciertas modificaciones. En esta coyuntura de afirmacin de la identidad africana de parte de la Iglesia Catlica de la regin, la iglesia fomenta dilogos interreligiosos con la religin tradicional africana y con
el islam.
Finalmente, un nmero creciente de clrigos africanos vienen a servir a la Iglesia Catlica en los Estados Unidos y en Europa. Para muchos sacerdotes africanos, tal vocacin
es una labor misionera, ya que no slo cuidan
de las comunidades inmigrantes, sino que
tambin sirven a las comunidades en estos
pases que, debido a la crisis del cristianismo
en Occidente, carecen de lderes religiosos.
D.El cristianismo en Madagascar
Aunque Madagascar se encuentra geogrficamente muy cerca del continente africano, la
mayor parte de su poblacin guarda una relacin tnica y cultural ms estrecha con los habitantes de las islas del Pacifico que con los
africanos. Adems, antiguos contactos con los
rabes y otros pueblos del Ocano ndico les
hicieron participes de una cultura ms avanzada que la de los polinesios. A principios del siglo XIX, la tribu de los Joya dominaba la isla,
pues uno de sus reyes, haciendo uso de armas
que haba obtenido de comerciantes occidentales a cambio de esclavos, logr sujetar a los de229

Las misiones en Africa Ecuatorial y Meridional


ms habitantes a su dominio poltico. Ms tarde los ingleses, llevados por su celo antiesclavista, consintieron en firmar con el rey de Madagascar un tratado segn el cual este se comprometa a prohibir el trfico de esclavos a
cambio de ciertas cantidades anuales en armas
y otros productos occidentales.
Anteriormente los franceses haban intentado
establecerse en la isla, pero el primer misionero
cristiano lleg a Tananarive -la capital- en el
ao 1820. Su nombre era David Jones, y fue enviado por la London Missionary Society, a la
que nos hemos referido repetidamente. Jones y
quienes le siguieron lograron fundar una iglesia
que mostr ser lo suficientemente fuerte como
para poder resistir los embates de veinticinco
aos de persecuciones, durante los cuales una
reina opuesta al cristianismo infligi a los adherentes de la fe extranjera graves castigos, inclusive la muerte y el ser vendidos como esclavos.
Cuando un cambio en la situacin poltica
de la isla facilit las condiciones del trabajo
misionero, la London Missionary Society envi
nuevos representantes, especialmente despus
que la reina Ranavalona II y su esposo fueron
bautizados. A partir de entonces, el trabajo protestante en Madagascar continu un progreso
ininterrumpido.
A instancias de la London Missionary Society, que vea en las oportunidades que Madagascar ofreca un reto mucho mayor que el que
ella poda aceptar, penetraron en la isla otras
agencias misioneras, entre ellas la organizacin anglicana conocida como la Church Missionary Society, la Society for the Propagation
of the Gospel in Foreign Parts, los cuqueros y
un fuerte contingente de luteranos procedentes
de Noruega. Todas estas organizaciones trabajaron en estrecha cooperacin y establecieron
escuelas, dispensarios y otros centros de servicio social.
El catolicismo romano penetr en Madagascar durante el perodo de persecuciones
que ya hemos sealado. Durante los primeros
aos las adversas condiciones polticas evita-

230

ron que se propagara. Pero ms tarde, apoyado por el podero francs, logr crecer ms
que el protestantismo. Tras largas tensiones
con la Gran Bretaa, Francia logr que aquella reconociera su protectorado sobre Madagascar. Cinco aos despus, en 1897, los
franceses derrocaron a la casa reinante de
Madagascar e hicieron de la isla una colonia
francesa. Como era de esperarse, esto tendi
a dar ms fuerza a las misiones catlicas y a
dificultar el trabajo protestante. Puesto que
los catlicos acusaban a los protestantes de
oponerse al rgimen francs, estos optaron
por pasar buena parte de su obra a la Socit
des Missions Evangliques de Paris, que por

su carcter francs no poda ser acusada de


favorecer los intereses britnicos. Aunque al
principio los misioneros catlicos apoyaron
las acciones de Francia en Madagascar, a la
larga sus propias misiones sufrieron, pues el
gobierno francs, reflejando el creciente anticlericalismo de Francia, comenz a dificultar la obra de todos los misioneros. Adems,
cuando se fue plasmando un sentimiento nacionalista en Madagascar frente al dominio
colonial, buena parte de ese sentimiento fue
dirigido contra las misiones, especialmente
las catlicas. En la rebelin que tuvo lugar a
fines del siglo XIX se manifest la ira del
pueblo contra el trabajo cristiano y contra toda influencia extranjera.
Durante el siglo XX tanto el protestantismo como el catolicismo continuaron creciendo, aunque a mediados de siglo la mayora de
los habitantes de la isla no haba aceptado el
cristianismo. La Iglesia Catlica contaba
aproximadamente con dos veces el numero
de adherentes que el protestantismo. Al igual
que en otros campos misioneros, las iglesias
protestantes haban sentido en Madagascar la
necesidad de trabajar juntas. En el ao 1934
casi todos los cuerpos protestantes adoptaron
el nombre conjunto de Iglesia Protestante
Unida de Madagascar, aunque sin llegar a
una unin total. Haba adems conversacio-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


nes de unin orgnica entre diversas ramas
del protestantismo.
Por ltimo, la Iglesia Ortodoxa ha comenzado una misin en esa nacin. En 1997, con la
aprobacin del Patriarca de Alejandra, un obispo fue nombrado en Madagascar. Actualmente,
la labor misionera ha resultado en doce parroquias, siete escuelas y doce sacerdotes nativos.
El gobierno ha reconocido a la Iglesia Ortodoxa como una iglesia legtima en la nacin.
E. Consideraciones generales
En el ao 1850 Africa era un continente desconocido, carente todo contacto con el mundo
exterior, as como de las ventajas y desventajas
de la tecnologa moderna. Cien aos ms tarde,
el continente africano se incorporaba al mundo
de las naciones, y surgan en l numerosos pases independientes. Esto iba unido a un profundo sentimiento nacionalista que se rebelaba
con razn contra los abusos y el paternalismo
de los blancos occidentales, pero que a menudo tenda a olvidar el espritu de sacrificio conque muchos blancos, especialmente misioneros, llevaron al Africa lo que crean ser las ventajas de su civilizacin y de su fe. Hoy el cristianismo en Africa celebra el resultado del trabajo misionero, aunque en su desarrollo interno an contina la lucha con el legado del colonialismo. Hay en el Africa numerosas iglesias que surgieron de la obra misionera, y que
pasan actualmente por la difcil prueba de participar en el despertar de sus naciones sin por
ello abandonar el depsito de la fe. Por otro
lado, hay numerosas iglesias y movimientos
cristianos que, nacidos de suelo africano, luchan por ser fieles al Evangelio en medio de un
complejo y tenebroso futuro.
Adems del nacionalismo, las luchas y conflictos tnicos y religiosos y el efecto de la globalizacin, las iglesias cristianas en el Africa se
enfrentan a dos problemas estrechamente relacionados: el del grado en el cual el cristianismo
puede adaptarse a la cultura africana y el de la
expansin del islam.

En la antigua cultura africana existan prcticas que los cristianos han considerado tradicionalmente como incompatibles con su fe.
Dos de estas prcticas son el culto a los antepasados y la poligamia. Los primeros misioneros
cristianos y la casi la totalidad de sus sucesores
insistan en la necesidad de abandonar tales
costumbres antes de abrazar el cristianismo.
Livingstone se negaba a ofrecer la comunin a
quienes practicasen la poligamia. Pero el problema es harto complejo, pues la abolicin de
la poligamia implicara que muchas mujeres y
nios quedaran desamparados al ser repudiados por sus esposos y padres. Lo mismo sucede con el culto a los antepasados, que se halla
estrechamente ligado con el sentimiento de lealtad social a la tradicin, y es al mismo tiempo una prctica religiosa y una costumbre social y poltica. Hay en el Africa varios grupos
cristianos que permiten la poligamia y que se
rebelan contra el intento por parte de las iglesias histricas y de los misioneros extranjeros
de imponer en el Africa lo que ellos dicen ser
meras costumbres europeas.
Todo esto presta auge al islam, que permite
la poligamia y que al mismo tiempo, debido en
parte a su larga tradicin, parece adaptarse mejor a las condiciones sociales y al nacionalismo
africano. El islam lleva el apoyo decidido del
gobierno del Egipto, que trata de extender su
influencia hacia el sur. Entrado el siglo XXI el
islam es un factor clave para las iglesias cristianas en el continente.
Junto a los retos culturales y religiosos que
el cristianismo enfrenta en Africa, resalta de
forma sorprendente el problema del SIDA.
Anualmente mueren millones de personas a
causa esa enfermedad. El contagio, debido a
falta de educacin, a viejos mitos y al subdesarrollo que vive el continente, es alarmante. Por
otra parte, como veremos ms adelante, el crecimiento y la vitalidad del cristianismo en Africa son igualmente sorprendentes. Por todo ello,
el futuro de Africa, particularmente al sur del
Sahara, sigue siendo incierto.
231

11

3111

captulo

10

Las misiones
en Amrica Latina
igual que en el resto del mundo, el siglo
AlXIX se caracteriz en la Amrica Latina
por una serie de cambios profundos que habran de afectar nuestra historia. En el campo
de la vida civil y poltica, el principal de estos
cambios fue la independencia de las nuevas
naciones americanas. En el campo propio de la
historia de las misiones, el ms notable acontecimiento fue la introduccin del cristianismo
protestante, que se hizo posible gracias a las
nuevas condiciones polticas e intelectuales.
A. Las nuevas condiciones
Durante todo el siglo XVIII el podero y el
prestigio espaoles en Amrica Latina haban
ido decayendo. Excepcin hecha del reinado
de Carlos III, el trono espaol haba estado
ocupado por una sucesin casi ininterrumpida
de gobernantes dbiles e incapaces. La frgil
corte de Espaa requera cada da ms ingresos de colonias que, debido en buena parte a su
mala administracin, eran incapaces de suplir
las demandas de la Pennsula. Los indios, excluidos como estaban del goce de los beneficios de una sociedad en la que ellos eran la
principal fuente de riqueza, no sentan apego
alguno a la dominacin europea. Los mestizos
estaban en condiciones poco mejores. Los negros, en su inmensa mayora sometidos a la esclavitud, apenas contaban en la urdimbre de la
sociedad. Los criollos eran quienes llevaban la

232

carga pesada de la administracin y del comercio, pero se les exclua de los ms altos honores en las propias tierras en que haban nacido. Los peninsulares, privilegiados con dichos honores y con las cargas ms fciles, eran
los nicos verdaderamente interesados en la
permanencia del statu quo, y en la obediencia
incondicional al gobierno de Espaa -pero
eran solo una fraccin pequesima de la poblacin. Por ltimo, las ideas que llegaban de
Francia y las noticias procedentes de los Estados Unidos producan un estado de desasosiego general y de insatisfaccin con la condicin
reinante.
Aparte de la rebelin de Tpac Amaru, en
el siglo XVIII, y de las gestiones infructuosas
de Francisco de Miranda en la Europa prerevolucionaria, los grandes movimientos en pro de
la independencia de las colonias espaolas en
Amrica comenzaron en ocasin de las guerras napolenicas. Al principio se trat, no de
un movimiento de oposicin a la corona espaola, sino del establecimiento de gobiernos
que no reconocan la autoridad del usurpador
Jos Bonaparte. Pero a la larga, y debido en
buena parte a la falta de habilidad de Fernando VII, el resultado fue la declaracin de independencia por parte de los gobiernos as constituidos, o por parte de rebeldes criollos y mestizos frente a esos gobiernos. En quince aos,
entre 1810 y 1825, Espaa perdi la casi tota-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

lidad de sus colonias en Amrica. En estas se


establecieron gobiernos ms o menos estables,
y se hizo sentir en mayor o menor grado el influjo de las ideas revolucionarias procedentes
de Francia. Aunque la larga tradicin de unin
entre Iglesia y Estado evit que se produjesen
inmediatamente grandes cambios en ese sentido, la Amrica Latina se diriga hacia la separacin entre ambas instituciones que caracterizaba a la Revolucin Francesa y a la Repblica Norteamericana.
El proceso de independencia comenz en el
Brasil antes que en el resto de la Amrica Latina, cuando en el alo 1807 la corte de los Braganza se vio obligada a abandonar Lisboa ante la invasin bonapartista. Quince aos ms
tarde uno de sus descendientes proclamaba la
independencia del pas y constitua el Imperio
del Brasil. Sin embargo, esto no trajo los cambios polticos y sociales que la poblacin
deseaba, y fueron necesarios varios aos antes
de que se produjesen. En todo caso, con la
proclamacin de la independencia del Brasil,
el gobierno de Lisboa perda su ms importante colonia.
La propia Francia sufri prdidas territoriales en Amrica a consecuencia de las guerras
napolenicas, pues, aunque la aventura de
Toussaint L'Ouverture culmin en la muerte
de este, al ao siguiente (1804) Hait se convirti en la primera nacin de ascendencia
africana independiente en el Nuevo Mundo.
La divisin poltica de la Amrica Latina en
el ao 1825 era muy distinta de lo que llegara
a ser en el siglo XX, pero ya desde aquella fecha resultaba claro que Espaa, Portugal y
Francia se veran obligadas a renunciar a sus
amplias pretensiones territoriales en Amrica.
Esta realidad histrica se vio reforzada en
1823 con la Doctrina de Monroe.
Aunque en ciertos crculos se ha creado la leyenda de que las revoluciones latinoamericanas iban dirigidas contra los abusos de la Iglesia Catlica, los hechos no parecen corroborar
tal interpretacin. Miranda, Hidalgo, Morelos,

Moreno y San Martn -todos lderes revolucionarios- estaban a favor de la continuacin


de los antiguos privilegios de la Iglesia, y Bolvar fue el nico de entre los principales dirigentes de la lucha por la independencia que abog
por la separacin entre la Iglesia y el Estado. Lo
que sucedi fue ms bien que el propio clero
catlico se dividi entre criollos y peninsulares
y que, ya que los altos cargos eclesisticos estaban en manos de los ltimos, la mayora de
la alta jerarqua catlica se declar en contra
de la independencia. Puesto que dicha jerarqua y la casa de Borbn tenan mucho ms peso en Roma que el bajo clero, la actitud de los
papas fue opuesta a la independencia de Amrica. La consecuencia natural de esto fue que
pronto apareci una fuerte minora anticlerical
que se opona no tanto a los dogmas de la Iglesia como a la excesiva influencia que esta pareca y pretenda tener en los destinos polticos de
Amrica.
Por otra parte, el logro final de la independencia hizo que regresase a Espaa la mayora
de los sacerdotes peninsulares, quienes, a pesar de su carcter conservador, eran los ms
preparados. Esto coloc a la Iglesia Romana
en nuevas estrecheces. Si antes no haba logrado erradicar los vestigios de las antiguas religiones entre los indios y negros del continente, ni tampoco regular las costumbres y eliminar los abusos de los colonos blancos, mucho
menos lo lograra ahora que, escasa de recursos humanos y sujeta agobiemos inestables aunque duea de inmensas fortunas- tena
que enfrentarse a situaciones radicalmente
nuevas.
La Iglesia Catlica en la Amrica Latina
tardara ms de un siglo en reponerse de lo
que para ella fueron los desastres de principios
del siglo XIX. No obstante, para el 1955, con
la creacin del Consejo Episcopal Latinoamericano, la Iglesia Catlica ira tomando nuevos
derroteros en relacin a su misin interna, creando varios departamentos tales como el de
misin y espiritualidad, el de justicia social y
233

Las misiones en Amrica Latina


solidaridad y el de familia, vida y cultura, todos con enfoques de misin.
Por otro lado, en esa coyuntura las misiones
protestantes en Amrica Latina se fueron desarrollando. Irnicamente, en la reunin misionera mundial de Edimburgo en 1910, el continente no fue considerado territorio de misin
por los protestantes. Esto llev a las denominaciones y sociedades misioneras protestantes a celebrar tres importantes conferencias sobre la misin en Amrica Latina: Panam
(1916), Montevideo (1925) y La Habana
(1929). Estas conferencias marcaran hitos en
el desarrollo del protestantismo ecumnico en
la regin.
Grupos y sociedades misioneras de corte
conservador continuaron su trabajo desentendindose de estos esfuerzos misioneros y ecumnicos en el continente. Temprano en el siglo
XX algunos misioneros evanglicos que tuvieron contacto con el surgimiento del pentecostalismo en los Estados Unidos promovieron sus nuevas experiencias carismticas dentro de las iglesias protestantes histricas y
crearon divisiones de donde emergieron nuevas iglesias pentecostales. Tambin llegaran a
la regin misioneros pentecostales -tanto del
exterior como de la propia Amrica Latinaque crearon nuevas congregaciones. En fin, la
historia de las misiones en Amrica Latina,
como en las regiones antes discutidas, es multiforme y compleja. A la narracin de esa historia en cada regin de nuestro continente debemos dedicar el resto de este captulo.
B. El cristianismo en Argentina
1. El catolicismo romano
Como en otros pases de Amrica Latina, la
independencia argentina no iba dirigida en sus
orgenes contra la Iglesia Catlica. Aunque se
produjo en Argentina la divisin entre el alto y
el bajo clero que ya hemos sealado como caracterstica general de la lucha por la independencia, hubo suficiente representacin de la
Iglesia entre los revolucionarios para asegurar

234

la continuacin de sus antiguos privilegios y


hacer del catolicismo la religin oficial, a la
cual el gobierno ofreca proteccin y respeto.
Sin embargo -debido a las nuevas libertades- pronto se esparcieron por el pas las
ideas de la Revolucin Francesa con respecto
a las relaciones entre la Iglesia y el Estado, y
esto vino a culminar con la reforma del presidente Rivadavia, que limitaba la influencia de
la autoridad extranjera y promova el desarrollo de una iglesia nacional.
Ante la independencia argentina -como
ante la independencia del resto de la Amrica
Latina- Roma se encontraba en un dilema. Si
reconoca a un gobierno cuya independencia
no era an cosa segura, nombrando obispos o
nuncios sin tener en cuenta el antiguo derecho
de patronato de los reyes de Espaa, estara incurriendo en la ira de esos reyes, as como de
las dems casas reinantes de Europa, que se
oponan a la independencia de Amrica. Si,
por el contrario, continuaba acatando el patronato regio de Espaa, las iglesias quedaran
carentes de supervisin episcopal y surgiran
movimientos de oposicin a la autoridad romana. Roma sigui este ltimo curso, con el
resultado de una enorme perdida de popularidad, adems de que el gobierno reclam para
s el derecho de patronato nacional.
Durante el siglo XIX la Iglesia Catlica, a
pesar de sus dificultades polticas, continu su
obra misionera. Los salesianos -de los cuales
el primero fue el padre Costamagna- se establecieron en la Patagonia. En la misma regin,
y por iniciativa del arzobispo Aneiros, se establecieron los lazaristas. Por ltimo, los franciscanos se hicieron cargo de varias reducciones
de indios y establecieron algunos colegios de
misiones, entre ellos los de
y Salta.
El siglo XX trajo a la Iglesia Catlica en la
Argentina un desarrollo indudable. En 1910
se estableci en Buenos Aires la Universidad
Catlica. En 1934, en su bula NobilisArgentinae Ecclesiae, el papa Po XI estableci trece
nuevas dicesis en el pas. Al ao siguiente, el

Tarja

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

arzobispo de Buenos Aires recibi el titulo de


cardenal.
En el ao 2000, la Iglesia Catlica contaba
en la Argentina con cuarenta y seis dicesis.
Como en todo el resto de la Amrica Latina,
uno de sus ms graves problemas era la falta de
sacerdotes.
Durante la Guerra Sucia en Argentina,
1976-1986, la Iglesia Catlica enfrent luchas internas de gran magnitud. Grupos de
base directamente afectados por la guerra tomaron accin en defensa de los derechos humanos y de grupos opuestos al rgimen militar. En no pocas ocasiones la postura oficial
de la Iglesia fue de silencio ante las polticas
opresoras del gobierno. Por otro lado, el apoyo internacional de organizaciones catlicas
misioneras en Europa, y ms adelante de organizaciones ecumnicas, ayud a la promocin de los derechos humanos y a la deposicin del gobierno, con lo que el pas retorn
a la democracia.
El 30 de abril de 1977 en la Plaza de Mayo
en Buenos Aires, y como reaccin a la desaparicin de miles desde el comienzo de la Guerra Sucia, un grupo de mujeres se reuni para
reclamar a los desaparecidos. El apoyo de grupos catlicos extranjeros y nacionales logr
que lo que hoy se conoce como el movimiento de Las Mujeres de la Plaza de Mayo continuase siendo una voz y accin simblica contra los atropellos de esa guerra.
El movimiento de base catlica en Argentina dio lugar -como en otros lugares de Amrica Latina- a la reflexin crtica y teolgica
sobre la situacin poltica de los pobres y marginados. Argentina fue un espacio vital para el
desarrollo de la teologa latinoamericana de la
liberacin -contribucin teolgica de carcter misional y ecumnico.
Finalmente, para principios del siglo XXI y
como tarea misionera ante el auge de las religiones de la nueva era y de religiones orientales, la Iglesia Catlica en Argentina desarroll toda una red de programas de radio, de te-

levisin y de revistas religiosas que buscaban


la continua evangelizacin de las masas. Adems, ante la migracin a las ciudades, distintas
organizaciones misionales, compuestas por
misioneros y misioneras nacionales y extranjeros, trabajaban para proveer recursos de salud,
educacin y vivienda en los focos de pobreza
y de privacin social.
2. El protestantismo
Los primeros protestantes en suelo argentino fueron inmigrantes procedentes de los pases europeos en que el protestantismo era fuerte. Ya antes de la independencia, haba en Argentina algunos ingleses y escoceses. Pero fue
Rivadavia quien primero se interes oficial y
activamente en la introduccin de gran numero de inmigrantes. A fin de facilitar la venida
de colonos escoceses, se les garantiz la libertad de culto, y en el ao 1825, bajo contrato
con el gobierno, lleg el primer contingente
numeroso de inmigrantes. Sin embargo, en el
ao 1820, an antes de que se garantizase la libertad de culto a los extranjeros, se haba celebrado el primer servicio protestante en suelo argentino. Quienes participaron de l fueron
nueve inmigrantes britnicos, y quien lo dirigi fue Diego Thomson, el precursor de las
misiones protestantes en la Amrica Latina.
Diego Thomson, bautista, hizo sus estudios
de teologa en la Universidad de Glasgow, en
su Escocia nativa. Tras un pastorado en Escocia se dedic a estudiar el espaol y los mtodos de educacin de Lancaster -cuquero
que haba desarrollado un mtodo pedaggico
que por aquel entonces pareca revolucionario. Con su fe, sus estudios teolgicos, su conocimiento del espaol y la tcnica pedaggica lancasteriana, Thomson pidi a la British
and Foreign Bible Society que le nombrase su
agente en Amrica Latina. As se hizo, y el 6
de octubre del ao 1818, provisto de cartas de
referencia de Su Majestad Britnica, desembarc en Buenos Aires como propagandista de
un nuevo mtodo educativo y de un viejo libro.
235

-11

Las misiones en Amrica Latina


Entre ambas funciones haba una estrecha relacin, pues la Biblia era precisamente el texto del sistema lancasteriano, adems de que
tanto ese sistema como la libre lectura del Libro Sagrado eran temas que interesaban a los
elementos ms progresistas del continente.
En la Argentina, Diego Thomson realiz
una labor tan notable que, cuando decidi partir hacia otras tierras del continente, fue hecho

ciudadano honorario del pas.


En 1821, tras una breve visita al Uruguay,
parti para Chile. All su xito no fue menor
que en la Argentina, y lo mismo puede decirse de su obra en el Per, Ecuador, Colombia,
Mxico y Cuba. En esos pases cont con el
apoyo y la simpata de personajes tan distinguidos como Bernardo O'Higgins, Jos de San
Martn y Simn Bolvar. Su obra en Cuba es
especialmente notable por cuanto, a pesar de
que ese pas no era an independiente y existan en l todas las dificultades para la obra
evanglica inherentes a su condicin de colonia espaola, Thomson recorri la isla de un
extremo al otro vendiendo biblias y dando testimonio de su fe. En Colombia fund la primera sociedad bblica en nuestro continente, en la
que participaban varios clrigos progresistas.
Thomson muri en Londres a la edad de
sesenta y dos aos, tras haber laborado, no solo en la Amrica Latina, sino tambin en Espaa, Portugal y Canad. Su obra haba sido la
del sembrador que reg la semilla donde fue
posible, esperando que alguna diera fruto.
Aunque no fund comunidades protestantes
en la Amrica Latina, es de suponerse que algunas de las muchas personas que establecieron relaciones con l llegaron ms tarde a formar parte de tales comunidades.
Aun antes de la muerte de Thomson, la Sociedad Bblica haba enviado otro representante a la
Amrica Latina: Lucas Matthews, quien durante los aos 1826 y 1827 recorri la Argentina y
visit adems Chile, Bolivia, Per y Colombia.
En este ltimo pas desapareci sin que hayan
podido saberse las circunstancias de tal hecho.

236

En la segunda mitad del siglo XIX la Sociedad Bblica Americana continu el trabajo comenzado por su colega britnica, y su ms destacado agente en Amrica fue el escocs Andrs M. Milne.
Durante ms de cincuenta aos no se predic sino a los inmigrantes y en su lengua, pues
las autoridades se oponan a la predicacin
protestante en castellano. Esta se comenz en
el ao 1867, y fue no tanto resultado de la obra
misionera del exterior como la consecuencia
de la fe profunda de algunos de los inmigrantes escoceses, sostenida por la labor de ministros extranjeros que trabajaban entre ellos.
Quien predic el primer sermn protestante
en lengua espaola fue John Francis Thomson,
ms conocido como Juan F. Thomson, quien
bajo la influencia del misionero Goodfellow
decidi dedicarse a la predicacin del Evangelio. Thomson hizo sus estudios teolgicos en la
Ohio Wesleyan University, en los Estados Unidos, y regres a la Argentina en el ao 1866.
All, en el hogar de doa Fermina Len de Aldeber, predic el primer sermn protestante en
espaol de que tenemos noticias. El da 25 de
mayo de 1867, y en el templo de habla inglesa
de la calle Cangallo, en Buenos Aires, Thomson celebr el primer culto pblico en espaol.
Su xito fue inmenso, y pronto se le pidi que
predicara tambin en Montevideo. As lo hizo,
y comenz a dividir su tiempo entre las dos capitales. A menudo su predicacin era apologtica y polmica, y en ms de una ocasin sostuvo debates con clrigos catlicos. Tras un
ministerio fructfero tanto en Uruguay como
en la Argentina, Thomson se jubil. Muri, casi a los noventa anos de edad, en 1933.
La obra metodista continu creciendo en la
Argentina. En el ano 1871 se predic el primer
sermn en Rosario. Poco despus las damas
metodistas de los Estados Unidos comenzaron
una escuela en esa ciudad. En el 1913 se fund en Buenos Aires el Colegio Ward, en el cual
cooperan los metodistas y los discpulos de
Cristo.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


Varios aos antes de que Thomson predicara su primer sermn en espaol, los anglicanos
se haban interesado en las misiones en la
Amrica Latina. Al principio, este inters se
manifest solo entre algunos, y sus misiones
fueron sobre todo entre los indgenas, pues los
dirigentes anglicanos no crean que deban hacer trabajo misionero entre los catlicos del
continente -razn por la cual Amrica Latina
fue excluida como territorio misionero en la
Conferencia de Edimburgo en 1910. El primer
anglicano que trabaj como misionero en la
Amrica Latina fue Allen Gardiner. Este era un
capitn de la marina britnica que haba visitado Chile en el ao 1822 y haba comenzado a
interesarse en el trabajo misionero en aquel lugar. Su obra comenz entre los araucanos en el
1838, pero cuatro aos ms tarde decidi dedicarse a trabajar en la Tierra del Fuego. Su proyecto era establecerse en las Islas Malvinas para, a partir de all, emprender misiones en el
continente. Tras varios viajes misioneros a Chile y Bolivia, Gardiner y siete compaeros desembarcaron en Tierra del Fuego. El barco que
deba venir seis meses despus con nuevas provisiones nunca lleg, y cuando algunos meses
ms tarde otro navo fue en busca de ellos encontr que haban muerto de hambre. La tragedia se hizo ms dramtica cuando el hijo de
Gardiner, junto a otro contingente de misioneros, fue muerto y devorado por los indios.
El capitn Gardiner haba logrado fundar en
Inglaterra una Sociedad Misionera Patagnica. Esta contina existiendo bajo el nombre
de South American Missionary Society con sedes en Gran Bretaa, Canad, Irlanda y los Estados Unidos. Adems, y cumpliendo con ello
el proyecto de Gardiner, en 1863 se estableci
en las islas Malvinas el sacerdote anglicano
Stirling, que seis aos despus fue consagrado
obispo de esas islas. A partir de all, Stirling y
los suyos organizaron numerosas misiones a
los indios de la Argentina. Al mismo tiempo,
exista un activo trabajo religioso entre los inmigrantes de origen anglicano.

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El capitn Gardiner y sus acompaantes murieron de hambre y de fro, y dejaron constancia escrita de sus sufrimientos. Mural en el
Museo Histrico de Ushuaia, Patagonia.

Los bautistas tambin comenzaron su obra


en la Argentina durante el siglo XIX. Diego
Thomson era bautista, pero el primer pastor
que vino como tal fue Pablo Besson, quien
comenz su trabajo entre algunos bautistas
franceses que se haban establecido en Santa
Fe. Fue un ardiente adalid de la libertad religiosa y de la separacin entre la Iglesia y el
Estado, adems de que dio a conocer los principios evanglicos a travs de frecuentes artculos en los peridicos de las principales ciudades de la Argentina.

237

Las misiones en Amrica Latina


Argentina fue la sede de dos importantes
reuniones sobre el cristianismo y la misin
protestante en Amrica Latina. La primera fue
la I Conferencia Evanglica Latinoamericana,
1949; y la otra fue la III Conferencia Evanglica Latinoamericana, en 1969. De ambas conferencias se destaca la ltima por el testimonio
al desarrollo y carcter del liderato evanglico
en el continente. Aunque sta no tuvo el mismo impacto que la conferencia catlica de Medelln -la segunda conferencia auspiciada por
el Consejo Episcopal Latinoamericano- considerada la semilla de la teologa catlica latinoamericana de la liberacin, s seal una toma de conciencia hacia una identidad evanglica ecumnica y latinoamericana.
De igual modo que en todo el mundo cristiano, el siglo XX se caracteriz en la Argentina
por un fuerte movimiento ecumnico. La Federacin Argentina de Iglesias Evanglicas, fundada en el 1958, comprendi varias de las principales iglesias, as como organismos tales como las Sociedades Bblicas Unidas, la librera
La Aurora, y la Facultad Evanglica. Esta Federacin a su vez form parte de la Confederacin
de las Iglesias Evanglicas del Ro de la Plata.
Hubo conversaciones y hasta uniones orgnicas
entre varias denominaciones. Hacia fines del
siglo XX, el protestantismo argentino -particularmente la Iglesia Metodista en Argentina
-contribuy marcadamente al desarrollo del
Consejo Latinoamericano de Iglesias. Bajo la
direccin del obispo Federico Pagura y otros
lderes evanglicos, el ecumenismo en el continente fue un agente de paz, justicia y reconciliacin en muchas de las regiones afectadas por la
guerra o la persecucin ideolgica.
Tambin a travs de su obra de publicaciones y de educacin teolgica, el protestantismo argentino ha influido grandemente en el
resto del continente. Una institucin que en
este sentido es digna de mencin es la Facultad Evanglica de Teologa de Buenos Aires
(hoy Instituto Superior de Estudios Teolgicos, ISEDET), en la que cooperan denomina-

238

ciones protestantes, y que bajo la direccin del


Dr. B. Foster Stockwell vino a ser una de las
instituciones de ms prestigio acadmico en
la regin del Ro de la Plata. Ms tarde otras
organizaciones de formacin y otras publicaciones teolgicas, como las de Libros Kairs, se uniran a ese legado.
No podemos siquiera mencionar aqu todas
las denominaciones y agencias misioneras que
trabajan o han trabajado en la Argentina. Baste decir que hay cientos de grupos en toda la
nacin, incluso algunos procedentes de Corea
del Sur y de otras regiones de Asia. Por largo
tiempo las iglesias pentecostales continuaron
creciendo, mientras que muchas de las iglesias de inmigrantes protestantes y de las denominaciones histricas experimentaban, en el
mejor de los casos, estancamiento numrico.
Excepcin a esta tendencia eran algunas iglesias que experimentaron la pentecostalizacin del protestantismo, desarrollando una
vida eclesial en la que se conjugaban la tradicin de origen y el espritu carismtico. Las
iglesias pentecostales, la mayora de ellas al
margen del movimiento ecumnico en el continente cuando empezaron su obra en el siglo
XX, a principios del XXI mantenan vnculos
eclesiales mediante organizaciones de pastores
y redes de iglesias. Algunas se unieron al Consejo Latinoamericano de Iglesias y, bajo el liderato de personas como el obispo Gabriel
Vaccaro, participaban activamente en la estructuracin de la Conferencia Ecumnica
Pentecostal en Amrica Latina, un organismo
que agrupaba a las iglesias pentecostales de
corte ecumnico en el continente.
3. El cristianismo ortodoxo
Entre los muchos inmigrantes que llegaron
a la Argentina a finales del siglo XIX y principios del XX, haba gran nmero de ortodoxos, especialmente de rusos y sirios. Tras la
Revolucin Rusa, lleg a la Argentina un fuerte contingente de exiliados. Ms tarde, a medida que el comunismo conquistaba los pases

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

de Europa oriental, fueron llegando otros grupos semejantes. Quien ms se destaco en la


organizacin de parroquias para estos inmigrantes fue el sacerdote Constantino Israstzov.
En el ao 1934 el Snodo Ruso en el Exilio
cre la dicesis de la Argentina y coloc a su
cabeza al padre Israstzov, aunque dndole el
ttulo de protopresbtero en lugar del de obispo, ya que era casado. Tambin hay en la Argentina iglesias ortodoxas griegas y sirias.
C.El cristianismo en el Uruguay
1. El catolicismo romano
En el ao 1830, cuando la Repblica Oriental del Uruguay logr su independencia, su primera constitucin afirm la libertad de cultos,
pero al mismo tiempo continu haciendo del
catolicismo la religin oficial del Estado y reclam para el presidente el derecho del patronato nacional. En ese mismo ao se pidi a la
Santa Sede que proveyera una jerarqua eclesistica para el Uruguay estableciendo un episcopado de Montevideo, pues la dependencia
eclesistica de Buenos Aires no era del agrado
de los uruguayos. Esta peticin no tuvo respuesta afirmativa hasta que, cuarenta aos despus, se cre la dicesis de Montevideo.
En las largas luchas entre blancos y colorados, estos ltimos tendan a ser ms liberales que sus opositores. Puesto que los colorados tuvieron el poder ms frecuentemente
que los blancos, el pas se dirigi lentamente hacia la concesin de mayores libertades religiosas, y a la postre lleg a la expulsin de
los franciscanos y jesuitas. Por ltimo, la constitucin de 1919 cort definitivamente toda
unin entre Iglesia y Estado, y se puso trmino a la instruccin religiosa en las escuelas
pblicas.
Como era de esperarse, estas medidas reciban el apoyo de las ideas positivistas que procedan de Francia, y muchos fueron los que en
el Uruguay confundieron el liberalismo poltico con el positivismo de Compte. El resultado
fue que en la primera mitad del siglo XX el

Uruguay era conocido en toda la Amrica Latina como uno de los pases ms secularizados
del continente, aunque la mayora de la poblacin an deca ser catlica.
Puesto que la inmensa mayora de la poblacin uruguaya descenda de razas tradicionalmente cristianas, el gran reto misionero que
el siglo XX presentaba a ese pas era el testimonio cristiano en los mbitos descristianizados. A mediados del siglo XX, y bajo enormes cambios polticos y eclesiales, la Iglesia
apenas comenzaba a responder a este reto.
2. El protestantismo

El precursor de la obra protestante en el


Uruguay fue Diego Thomson, quien visit
Montevideo cuando estaba establecido en
Buenos Aires. Aunque no tenemos noticias extensas acerca de su obra en el Uruguay, donde
se dedic especialmente a establecer el sistema lancasteriano de educacin, es de suponerse que Thomson tambin aprovech la oportunidad para vender algunas Biblias y abrir as el
camino al trabajo evanglico.
Ms tarde la obra de Thomson fue continuada por la Sociedad Bblica Americana, que
en el ao 1864 nombr a Andrs M. Milne su
agente en Montevideo. Milne se mostr digno
sucesor de Thomson y se dedic asiduamente
a la distribucin de las Escrituras en el Uruguay y en algunas regiones de la Argentina.
Como veremos ms adelante, en la casa de
Milne se celebraron los primeros cultos en espaol en el Uruguay. Pero adems su obra fue
notable tambin porque a travs de ella Francisco Penzotti tuvo sus primeros contactos con
la Sociedad Bblica Americana, cuyo ms destacado agente en la Amrica Latina lleg a ser.
Por otra parte, hubo comunidades de inmigrantes protestantes antes de que se comenzara a predicar en castellano o se establecieran
comunidades protestantes de habla hispana.
En el Uruguay, como en la Argentina, le
cupo a Juan F. Thomson el honor de predicar
el primer sermn en castellano. Esto tuvo lu239

Las misiones en Amrica Latina

gar cuando, en 1867, algunos inmigrantes cristianos que haban comenzado a reunirse con el
apoyo de los metodistas, y que contaban ahora con la ayuda y la direccin de Mime, pidieron que Thomson comenzara a predicar en
Montevideo. A propsito de esa primera reunin, la propia esposa de Thomson cuenta:
La primera reunin se celebr cierta noche
en una piecita a la calle que tena el seor
Milne en la casa que habitaba en la Calle
Convencin, a media cuadra de la calle 18
de Julio. Despus de algn tiempo pasado
en oracin, salieron todos en diversas direcciones, y cada uno de ellos atajaba a los
transentes y les preguntaba si no queran ir
a escuchar un sermn evanglico. Con la
cortesa que distingue a la gente castellana,
los interpelados contestaban: Cmo no!
S, seor y entonces eran guiados a la piecita de Milne y se celebraba el culto. As se
comenz la obra en Montevideo, saliendo a
la calle a invitar a todo transente, hasta
que se logr formar un ncleo de oyentes.

240

A partir de aquel da, el metodismo ha continuado trabajando en el Uruguay. Un aspecto


notable de su obra ha sido el Instituto Crandon, fundado en el ao 1878 y en el cual cooperan metodistas y discpulos de Cristo. Este
Instituto fue el primero en toda la Amrica del

Sur en ofrecer un curso de economa domstica, lo que se hizo en 1923.


Montevideo fue la sede del Segundo Congreso sobre la Obra Cristiana en Amrica Latina, en
1925 -el primero tuvo lugar en Panam, en

1916. Su trabajo se concentr en discutir las estrategias de misiones y las regiones donde el
cristianismo evanglico an no haba llegado.
Con una fuerte presencia de lderes misionales
de los Estados Unidos, y con un nmero ms alto de protestantes latinoamericanos, el Congreso ilustr una mayor y ms activa participacin
por parte de protestantes de la regin.
Los valdenses, llegados como inmigrantes
en 1856, pronto comenzaron a predicar en espaol, y en 1967 tenan unos 16.000 miembros, aunque ms tarde fueron decreciendo.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

A mediados del siglo XX, ninguno de los diversos grupos no catlicos haba logrado atraer
un fuerte nmero de creyentes. Esto parece haberse debido, en parte al menos, a que algunas
de las tendencias de pensamiento anticlerical
que al principio parecieron favorecer al protestantismo frente al catolicismo resultaron ser ala
larga opuestas a toda forma de cristianismo.
Varias de las principales iglesias protestantes del Uruguay se unieron en el ao 1956 en
un organismo ecumnico que recibi el nombre de Federacin de Iglesias Evanglicas en
el Uruguay. La Federacin gener proyectos
ecumnicos de corte educativo y de salud, tal
como el proyecto Obra Ecumnica en el Barrio Borro a las afueras de Montevideo. La
Iglesia Metodista en Uruguay ha contribuido
al movimiento ecumnico en el mundo. Ejemplo de esto son Emilio Castro, quien fuera Secretario Ejecutivo del Consejo Mundial de
Iglesias, y Mortimer Arias, telogo de la evangelizacin y persona destacada en el movimiento ecumnico en Amrica Latina y en el
mundo. Adems se organiz un concilio interreligioso que agrupaba a cristianos y judos
para dilogo sobre asuntos de inters nacional
y comunitarios.
Durante los aos de la dictadura militar a finales del siglo XX, las iglesias evanglicas
ecumnicas dieron un testimonio elocuente de
solidaridad y apoyo a personas perseguidas y
atropelladas por la poltica de seguridad del
estado. Aunque con poca presencia numrica,
estas iglesias afirmaron la proteccin de los
derechos humanos y de la vida. Al igual que
en Argentina, distintos movimientos de corte
civil y ecumnico le pidieron cuentas al estado por los desaparecidos durante esa poca tan
violenta. Esta iglesia que acompaa a los
oprimidos, con el apoyo de grupos e iglesias
en Europa y Estados Unidos coordinaba proyectos actividades en pro de la justicia.
El protestantismo en el Uruguay no ha tenido el mismo xito que en otros pases. Es interesante que el crecimiento del protestantis-

mo est concentrado en las iglesias pentecostales y en grupos pseudocristianos como La


Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das -los mormones. Uruguay sigue
siendo un pas predominantemente secular.
D. El cristianismo en el Paraguay
1. El catolicismo romano
Durante todo el siglo XIX, la Iglesia Catlica en el Paraguay se caracteriz por su sujecin al Estado. Primero fue la dictadura de Jos Gaspar Rodrguez Francia, que se daba a s
mismo el titulo de El Supremo. Luego fue la
de Carlos Antonio Lpez y de su hijo Francisco Solano Lpez. Bajo estas dictaduras la Iglesia vino a ser un instrumento en manos del Estado. El confesonario era un medio de espionaje universal, pues los dictadores reclamaban
para s el derecho de patronato sobre la Iglesia,
y aunque Roma nunca reconoci oficialmente
ese derecho, s lo reconoci en la prctica
nombrando obispos que eran simples instrumentos de los dictadores. Las propiedades de
la Iglesia fueron confiscadas por Francia, y
nunca le fueron totalmente restituidas. Con la
ayuda del clero, los dictadores -especialmente Francisco Solano Lpez- crearon entre la
poblacin indgena el fanatismo aguerrido que
la caracteriz en la guerra de la Triple Alianza, cuyo resultado final fue la cada de Lpez
e inmensas prdidas territoriales, econmicas
y humanas para el Paraguay.
La constitucin de 1870 era semejante a la
de Argentina en lo que a la religin se refiere.
Si bien el catolicismo era la religin del Estado, se garantizaba tambin la libertad de cultos. El derecho de patronato segua estando en
manos del presidente.
Tradicionalmente se ha culpado a los jesuitas por las dificultades que ha tenido el Paraguay en su desarrollo poltico. Se dice que el
excesivo paternalismo de sus misiones no prepar a los indios para la vida democrtica. Esto es as solo si se entiende como un error de
omisin y se le ve dentro del contexto de la
241

r
Las misiones en Amrica Latina
enorme obra que los jesuitas realizaron en el Paraguay. Es cierto que sus misiones eran en extremo paternalistas, pero tambin es cierto que,
de no haber habido tales misiones en el Paraguay, la situacin hubiera sido mucho peor.
Durante todo el siglo XX la Iglesia Catlica
en el Paraguay no logr reponerse de sus prdidas del siglo XIX, y a principios del siglo
XXI careca todava de un clero en su mayora
nacional.
2. El protestantismo
Las condiciones polticas del Paraguay antes
de la guerra de la Triple Alianza impidieron la
penetracin del protestantismo en el pas. Hasta donde sabemos, slo la Sociedad Bblica
Americana pudo establecer obra en el Paraguay antes de esa terrible guerra.
En el ao 1871, a raz de la guerra de la Tripie Alianza, un grupo de paraguayos pidi a los
metodistas que comenzaran obra en su pas.
Debido a diversas circunstancias, esto no fue
posible hasta el ao 1886, cuando dos pastores
metodistas comenzaron a trabajar en Asuncin.
Estos pastores se dedicaron al trabajo tanto religioso como de educacin, y pronto tenan dos
escuelas, adems de iglesias en Asuncin y
otros lugares del pas.
Dos aos ms tarde la South American Missionary Society se estableci en el Paraguay.
En 1893, y entre inmigrantes, se fund en
Asuncin una iglesia luterana.
Durante la primera mitad del siglo XX el
protestantismo en el Paraguay logr nuevo mpetu debido a la penetracin del pas por nuevas agencias misioneras y al establecimiento de
colonias de inmigrantes protestantes.
Aunque ninguna de las primeras empresas
misioneras protestantes logr gran numero de
conversos en el Paraguay, la obra que ms se
destac en este sentido fue la de la Unin Misionera del Nuevo Testamento, que en 1957
lleg a contar con 1.500 miembros. Tambin
trabajaban en el Paraguay, entre otros, los discpulos de Cristo -a quienes los metodistas

242

traspasaron su obra a principios de siglo-, el


Ejrcito de Salvacin y los bautistas del sur.
El principal grupo de inmigrantes al Paraguay fue el de los menonitas, en su mayora
procedentes de Canad, que decidieron buscar
un nuevo lugar donde establecerse cuando el
gobierno canadiense se neg a continuar concedindoles los antiguos privilegios y libertades que haban sido una de las principales condiciones de su establecimiento en ese pas. En
el ao 1926, casi 2.000 personas partieron de
Manitoba. Tras dos aos de vicisitudes, epidemias y desengaos, casi la mitad de ellas se
establecieron en el Chaco paraguayo, donde
fundaron la colonia de Menno. Poco despus se
fundaron otras colonias menonitas, aunque
siempre en lugares apartados de los centros de
poblacin. A raz de la toma del poder en Alemania por el partido nacional-socialista, un
grupo de refugiados huteritas, siguiendo el
ejemplo de los menonitas, se estableci tambin en el Paraguay.
Puesto que las razones que les llevaron al
Paraguay se relacionaban ms con la conservacin de su fe que con la comunicacin de la
misma, al principio estos grupos no se distinguieron por su actividad misionera, aunque
despus participaron en los movimientos ecumnicos de la regin. Como es de suponerse,
su presencia e influencia contribuyeron a la penetracin del protestantismo en el Paraguay, y
algunos de entre ellos se dedicaron a la labor
misionera, aunque esta no haya sido uno de los
principales intereses de la mayora. A principios del siglo XXI estas colonias, cuyo ingreso provena principalmente de productos lcteos, se distinguan tambin por sus clnicas,
hospitales y proyectos agrcolas en beneficio
de la poblacin toda.
En trminos generales, el protestantismo tuvo en el Paraguay un impacto mucho menos
notable que en la mayora de los dems pases
de la Amrica Latina, aunque all tambin el
pentecostalismo se abra paso a principios del
siglo XXI.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


E. El cristianismo en Bolivia
1. El catolicismo romano

Por las mismas razones que en otros pases


de la Amrica Latina, la inmensa mayora del
alto clero catlico se opuso a la independencia
del pas. Sin embargo, esto no llev a los patriotas del Alto Per a pensar en la necesidad
de la separacin entre la Iglesia y el Estado, y
cuando Bolvar propuso su constitucin en la
que la Iglesia no estuviese unida al Estado, la
Asamblea Constituyente se neg en este punto a seguir los deseos del Libertador. Durante
todo el siglo XIX y buena parte del XX el gobierno boliviano sigui reclamando para s el
derecho de patronato nacional, y este fue reconocido por Roma, aunque no de palabra, al
menos de hecho. En el ao 1871 se otorg la
libertad de cultos en las colonias de inmigrantes, y en el 1905 esa libertad se extendi a todo el pas. En 1911 el matrimonio civil se hizo obligatorio, aunque luego se eximi a los
indios de esa obligatoriedad y se declar que
en su caso el matrimonio eclesistico tena validez legal.
Con todo y a pesar de no estar dispuestos a
divorciar el Estado de la Iglesia, los primeros
dirigentes polticos de la naciente repblica no
estaban tampoco dispuestos a permitir que la
Iglesia continuase siendo un centro de oposicin a la independencia recin ganada. Por esta razn se promulgaron leyes que tendan a hacer de la Iglesia un organismo ms nacional y
menos extranjero, especialmente la ley del
1826 que iba dirigida contra el excesivo poder
de las rdenes mendicantes. Esta actitud del
gobierno, juntamente con la inestabilidad de
los primeros aos del siglo XX y la ruptura del
cordn umbilical que la una a Espaa, colocaron a la Iglesia en serias dificultades que se hicieron sentir en toda la vida religiosa de la nacin, pero especialmente en las misiones entre
los indgenas.
Fueron los franciscanos, dirigidos por el padre Andrs Herrero, quienes primero lograron
restaurar sus misiones entre los indgenas. Es-

te trabajo misionero se llev a cabo principalmente mediante colegios apostlicos como


los de Tanja, San Jos de la Paz, Santa Ana de
Sucre -que no tuvo tanto xito como los dems- y Potos. La mayor parte del personal de
estos colegios proceda de Europa, pues la iglesia boliviana no pareca capaz de producir un
nmero adecuado de sacerdotes.
A principios del siglo XX se crearon los vicariatos apostlicos de Beni y del Chaco, a los
que luego se agregaron otros hasta el nmero
de seis.
Las misiones en Bolivia entre los indgenas tuvieron un cambio significativo luego
del Segundo Vaticano. A partir de entonces
los misioneros y misioneras recalcaron la
contextualizacin. Conscientes de una historia de explotacin y abuso contra estos pueblos, el trabajo misionero fue principalmente
de acompaamiento, de lucha por los derechos a la tierra de los pueblos indgenas, y de
afirmacin de una religiosidad popular que
serva de resistencia poltica y cultural a la
globalizacin y a la explotacin econmica.
Ms an, dada la migracin de muchos indgenas a la ciudad, la Iglesia tambin ofreca
servicios de salud, de educacin y de apoyo
en medio de profundas y difciles transiciones geogrficas y culturales.
Como resultado de este movimiento, y por
la pujante presencia de grupos pentecostales,
algunas parroquias catlicas se incorporaron a
lo que se conoce como el catolicismo carismtico, donde se afirma una experiencia que seha al Espritu Santo en la vida del creyente.
Esta versin del catolicismo da nfasis al trabajo misionero, ya sea de evangelizacin o de
justicia, aunque el primero es ms comn. An
est por verse el impacto en la Iglesia de la actividad e iniciativa misionera del indgena,
quien ya no es un ente pasivo, sino un agente
en el descubrimiento y prctica del evangelio.
En Bolivia, los Padres de Maryknoll merecen
mencin especial por esta obra renovadora
desde finales del siglo XX.
243

r
Las misiones en Amrica Latina
2. El protestantismo
Puesto que, como hemos sealado ms
arriba, no fue sino en el ao 1905 que se garantiz en Bolivia la libertad de cultos, la mayora de los intentos misioneros protestantes
durante el siglo XIX careci de resultados
permanentes. Goslin ha resumido aquellos
primeros intentos como sigue:
En 1827 el seor Lucas Mathews hizo un
viaje de colportaje a Potos, Sucre, Cochabamba y La Paz. Pero el primer esfuerzo
para establecer una obra, segn sabemos
fue el del renombrado capitn Allen Gardiner, quien se dirigi a Bolivia en 1846
con el propsito de alcanzar las tribus del
interior. Durante un viaje de varios meses,
visit a Potos y emprendi el estudio del
quechua. Estableci algunos contactos
amistosos con los nativos, y se granje la
simpata de algunos lderes polticos. Pero
debido a la influencia del clero, el gobierno le neg el permiso para la continuacin
de la misin. No obstante una enfermedad
ocasionada por la altura, Gardiner fue a la
capital para entrevistarse personalmente
con algunos adalides y luego consigui el
permiso anhelado. Se le impuso dos condiciones: (1) limitarse a los aborgenes, (2)
no hacer proselitismo entre catlicos romanos con quienes pudiera tener algn
contacto. Gardiner acept estas condiciones y volvi a Inglaterra para luego enviar
desde all a otro misionero que colaborara
con un tal Gonzlez, a quien haba dejado
en Potos. En 1847 la Sociedad Misionera
de la Patagonia resolvi enviar a un seor
Robles, protestante espaol. Desgraciadamente, mientras Robles estaba en viaje estall una revolucin en Bolivia y fue derrocado el gobierno liberal. Los dos jvenes espaoles ya no podan llevar a cabo
su obra. Por consiguiente, por orden de la
Sociedad la obra fue abandonada.
El tercer obrero que penetr en Bolivia fue
el seor Jos Mongiardino, representante de

244

la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera,


quien lleg a Bolivia en 1880. Cuando el
obispo catlico se inform de que haba llegado al pas este obrero, coment: Pero no
sali todava!. Mongiardino sigui su obra a
pesar de amenazas, y fue asesinado en las
montaas. Encontraron su cuerpo que haba
sido arrojado al ro con una piedra atada al
cuello.
En 1883, el Reverendo Lino Abeledo fue
nombrado por la Sociedad Inglesa para llevar
a cabo otra tentativa con el fin de hacer llegar
las Escrituras a Bolivia. Sus amigos le suplicaron que no fuera. Pero l y otro obrero emprendieron el viaje. Las autoridades confiscaron sus Biblias en la frontera, y parece que no
penetraron mucho en el pas, por razones de
salud. Pero despus de trmites legales se dej aclarado que las leyes del pas no prohiban la importacin de la Biblia a Bolivia.
Este mismo ao vio tambin una incursin
por los agentes de la Sociedad Bblica Americana. Lograron cruzar el pas y llegar a Chile,
vendiendo y distribuyendo Biblias en todas las
zonas visitadas. En este grupo se encontraban
Andrs Milne, Francisco Penzotti y un colportor llamado Gandolfo. Vendieron mas de 5.000
libros. Al ao siguiente Penzotti hizo otro viaje con otros dos colportores.
Los primeros en lograr establecer obra
permanente en Bolivia fueron los bautistas
del Canad, cuyo primer misionero fue Archibald Brownlee Reekie. Tras una breve visita a Bolivia en 1896, Reekie comenz su
obra permanente tres aos ms tarde. La iglesia que estableci en Oruro es la ms antigua
iglesia protestante del pas. A principios del
siglo XX eran ya ocho los misioneros bautistas canadienses que trabajaban en Bolivia, y
en 1957 los bautistas contaban con un pequeo nmero de evanglicos. En 1962 haba 42
iglesias organizadas y aproximadamente
otras 50 congregaciones. En 1941 se fund en
Cochabamba el Seminario Teolgico Bautista, que contaba en 1957 con treinta y dos es-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


tudiantes ministeriales. Aunque su principal
trabajo consista en la predicacin y la fundacin de iglesias, los bautistas del Canad tenan en Bolivia varios centros de educacin y
servicio mdico, un centro agrcola y dos libreras. En el 1995 la Unin Bautista Boliviana, resultado de esa misin, contaba con
30.000 feligreses, distribuidos entre 170 con-

gregaciones.
La obra metodista en Bolivia comenz antes
que la bautista, cuando William (Guillermo)
Taylor emprendi la evangelizacin de la costa del Pacfico. Pero, puesto que los territorios
donde Taylor predic pasaron luego a Chile,
podemos decir que el primer metodista en predicar en lo que hoy es Bolivia fue Juan F.
Thomson, a quien ya hemos encontrado en Argentina y Uruguay, y quien en los aos 1890 y
1891 predic en La Paz. Tampoco esta obra
fue permanente, y no fue sino en el ao 1901
que comenz en firme el trabajo metodista.
Aunque el primer obrero metodista en Bolivia
fue nombrado pastor de La Paz, durante muchos aos la Iglesia Metodista en el pas se dedic ms al establecimiento de escuelas y a la
labor mdica que a la organizacin de iglesias.
Sus principales centros docentes fueron los
Institutos Americanos de La Paz -fundado
en 1907- y Cochabamba -fundado en 1912.
En el campo mdico, los metodistas tienen el
Pfetffer Memorial Hospital y la Clnica Americana. En el ao 1957 la Iglesia Metodista tena en Bolivia unos cientos de miembros, y en
el 1995 su nmero ascenda a unos 31.400.
La Bolivian Indian Mission es una organizacin semejante a la China Inland Mission.
Fue organizada en el ao 1907, y en 1957
contaba con menos de mil miembros. Empero para el 1995 tena 11.900, de modo que su
avance fue mucho ms rpido en los ltimos
cincuenta aos que a raz de su fundacin.
En 1951 se fund en Bolivia la organizacin Iglesias Evanglicas Unidas, que comprenda a la mayor parte de los cuerpos protestantes.

En las ltimas dcadas del siglo XX y


principios del siglo XXI sociedades evanglicas misioneras tales como el Instituto Lingstico de Verano, la Misin Sur Americana,
y la Misin Nuevas Tribus generaron trabajo
en el campo de la traduccin bblica y organizaron congregaciones independientes. Muchos de estos grupos han creado gran controversia con misioneros y misioneras catlicos
y evanglicos de corte ecumnico ya que se
les acusa de imposicin y atropello cultural.
Grupos evanglicos tambin han desarrollado
una red mediante programacin radial a tribus indgenas en el interior del pas. Ms an,
en aos recientes y a causa del problema de la
produccin de cocana, misioneros evanglicos han quedado atrapados en las luchas entre las guerrillas, el ejercito nacional y las comunidades indgenas.
A principios del siglo XXI, tambin las iglesias pentecostales tenan trabajo activo de evangelizacin y de organizacin de iglesias tanto
en las ciudades como en el interior. La red de
pentecostales y grupos carismticos alcanzaba
un alto ndice de crecimiento numrico. Adems, estas redes de relaciones eclesiales creaban un nuevo fervor y espritu de unidad y de
trabajo comunitario. Un ejemplo del trabajo
misionero entre latinoamericanos fue el de la
Iglesia Pentecostal Movimiento Misionero
Mundial de Puerto Rico en Bolivia. Esta iglesia ha estado involucrada tanto en el trabajo de
organizar congregaciones como en prestar apoyo a los indgenas que trabajan en las minas.
Sin embargo, la fragilidad del trabajo misionero de grupos pentecostales hace que se pierda
consistencia y enfoque.
Otro grupo con gran crecimiento numrico
es la Iglesia del Reino de Dios del Brasil, con
congregaciones en todos los centros urbanos
de Bolivia. Esta iglesia, catalogada como parte del movimiento neopentecostal, promueve
una teologa de la prosperidad que a su vez
tiene un profundo arraigo en el contexto cultural indgena y afroboliviano.

245

Las misiones en Amrica Latina


Bolivia es uno de los pases de Sur Amrica con ms alto ndice de pobreza. En medio de esta pobreza es evidente que las iglesias pentecostales, tanto las que pertenecen a
los cuerpos globales clsicos como las Asambleas de Dios o la Iglesia del Evangelio Cuadrangular como las que pertenecen a grupos
nacionales o ecumnicos, son claves para entender el futuro de la misin cristiana en Bolivia. Adems, el trabajo misionero cobra en
Bolivia una dimensin interesante dado el alto grado de movimiento de una expresin religiosa a otra -evanglicos ecumnicos, pentecostales, catlicos, religiones indgenas y
religiones de la nueva era. Esta dinmica, comn en muchos pases de Amrica Latina,
nos invita a un anlisis crtico de la misin en
toda la regin.
F. El cristianismo en Chile
1. El catolicismo romano
Al igual que en el resto de la Amrica Latina, la historia de la Iglesia Catlica Romana en Chile durante el siglo XIX estuvo estrechamente ligada a las vicisitudes polticas del
pas. Los primeros aos fueron difciles, pues
las luchas independentistas le haban hecho
perder mucho de su prestigio y poder. Desde
el principio, el gobierno nacional reclam para s el derecho de patronato sobre la Iglesia.
Aunque no oficialmente, Roma reconoci ese
derecho en la prctica. No fue sino hasta el
ao 1925 que se declar oficialmente la separacin entre la Iglesia y el Estado, as como la
libertad de cultos. Pero ya en la segunda mitad del siglo XIX, bajo la direccin de Jos
Manuel Balmaceda, el gobierno haba promulgado leyes que garantizaban la libertad
de cultos y eliminaban los privilegios de la
Iglesia Catlica.
Durante toda la segunda mitad del siglo
XIX la Iglesia Catlica perdi mucha energa
en el intento vano de retener sus antiguos privilegios; pero ya a comienzos del siglo XX se
vean seales de que la nueva generacin ca-

246

tlica se percataba de la novedad de los tiempos y estaba dispuesta a trabajar dentro del
nuevo contexto. A partir de entonces, y cada
vez ms, hubo un fuerte sector entre los dirigentes catlicos que abogaba por que la Iglesia tomase ms en cuenta las necesidades reales del pas. En el 1952 se constituy la Accin Catlica Rural, que fue uno de los principales agentes en la reconstruccin y reforma rural en Chile. Adems se organiz un
Movimiento de Democracia Cristiana, que
era uno de los partidos ms progresistas del
pas y que en la segunda mitad del siglo XX

lleg al poder.
A mediados del siglo XX la Iglesia Catlica en Chile realizaba obra misionera en dos
vicariatos apostlicos y una prelatura nullius.
Quiz el ms notable esfuerzo de esta ndole
sea el de los capuchinos bvaros en la Araucania, que comenz en el 1898. Adems, se
comenz a promover, ya antes del Segundo
Concilio del Vaticano, la renovacin litrgica, la promocin y apoyo a organizaciones
de mujeres, la evangelizacin en grupos pequeos, el apoyo a las Comunidades Eclesiales de Base y la donacin de tierras de la
Iglesia Catlica de Chile a campesinos pobres. Durante el Concilio, la Iglesia de Chile
se dio a conocer como una de las ms progresistas y de ms apertura. Durante los aos
1966-1969, la arquidicesis de Santiago celebr snodos posconciliares con representantes
de la base popular para discutir asuntos tales
como el ecumenismo, el dilogo judo-cristiano, la eclesiologa, y la renovacin y participacin del laicado en la iglesia.
La ltimas tres dcadas del siglo XX fueron en extremo conflictivas. En el 1970, con
un margen mnimo electoral y teniendo de
oposicin a un sector conservador del catolicismo chileno que inclua una representacin
significativa del Opus Dei, triunf el candidato socialista Salvador Allende. Para el 1971,
por un fuerte movimiento popular entre sacerdotes y lderes catlicos entre obreros

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


marxistas, se cre Cristianos por el Socialismo, rgano religioso y social que fomentaba el dilogo entre el cristianismo y el marxismo. Para el 1973, luego del golpe de estado a Allende y, posteriormente, bajo la dictadura de Augusto Pinochet, miles de cristianos
catlicos asociados a ste y otros movimientos populares sufrieron persecucin y muerte.
Los miles de desaparecidos bajo la dictadura
pusieron a la Iglesia Catlica en Chile en una
situacin difcil. Las declaraciones de los
obispos eran profundamente contradictorias,
por un lado apoyando el orden poltico, y
por el otro reclamando justicia y transparencia en los procesos polticos y militares en el

pas.
El trabajo misionero en el pas se concentr
en proveer apoyo a familias que haban sufrido
bajo la dictadura. Este apoyo se manifest desde la proteccin de los derechos humanos hasta ayuda para exiliados polticos en Europa y
en otros pases de Amrica Latina.
Para finales del siglo XX, el pueblo chileno
vot a favor de la democracia y las tensiones y
conflictos internos en la iglesia se fueron reduciendo. A principios del siglo XXI, el trabajo
misionero se concentr en varias esfuerzos.
Primero, dando continuidad a la experiencia
de apoyo a las comunidades populares, la iglesia en Chile continu trabajando en los arrabales pobres en las ciudades. Dada la crisis econmica en toda la regin, Chile, como otros
pases del continente, experiment una gran
migracin hacia las ciudades. Sacerdotes, monjas y laicos trabajaban arduamente para proveer recursos bsicos y educacin. Adems, y siguiendo la tradicin de las Comunidades
Eclesiales de Base, algunos lderes crearon
espacios para la reflexin bblica y social, apoyando proyectos de desarrollo econmico, de
promocin de la participacin en la sociedad
civil, y de formacin en temas de derechos humanos. Segundo, y de corte ms conservador,
aparecieron los movimientos de catlicos carismticos, de promocin y apoyo a la familia -

como el de Tradicin, familia y propiedady el Opus Dei. Estos promovan un catolicismo


conservador y jerrquico que abarcase todas
las dimensiones de la vida cotidiana, y por tal
razn se les llam integristas.
Bajo la influencia de la encclica Redemptons Missio, la Iglesia Catlica en Chile envi misioneros y misioneras al norte de Africa y a Asia, demostrando la nueva importancia del movimiento misionero del tercer mundo al tercer mundo.
2. El protestantismo
Como hemos dicho anteriormente, el primer obrero protestante en Chile fue el bautista
Diego Thomson, que en el ao 1821, y por in-

vitacin de Bernardo O'Higgins, visit el pas


como representante de las escuelas lancastenanas y de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera. Thomson permaneci en Chile slo
un ao, pero a su partida su obra fue continuada por Anthony Eaton. A partir de entonces, la
Sociedad Bblica Britnica y Extranjera continu obra en Chile, y poco despus le sigui la
Sociedad Bblica Americana.
Tambin hemos mencionado anteriormente los intentos del capitn Gardiner de establecer obra en la Araucania y en la Tierra del
Fuego, as como los esfuerzos fallidos de su
hijo en este ltimo lugar. Poco despus un
nieto del capitn Gardiner intentaba continuar su obra como mdico misionero en Chile, pero muri al llegar a Valparaso. Algo
ms tarde, la South American Missionary Society, inspirada por el ejemplo de los Gardiner, comenz en el sur del pas una obra ms
duradera.
Por otra parte, desde la primera mitad del
siglo XIX hubo en Chile inmigrantes anglicanos y luteranos. Los anglicanos eran especialmente numerosos en la zona de Valparaso,
puesto que era all donde tena sus oficinas
centrales la escuadra britnica del Pacfico. Su
primer servicio religioso -que parece haber
sido tambin el primer servicio protestante del

247

Las misiones en Amrica Latina


nodo de Missouri. Pero todos stos son grupos
pequeos.
El verdadero fundador de la obra protestante chilena en lengua castellana fue el pastor David Trumbull, quien haba estudiado en
las universidades de Yale y Princeton y fue
enviado a Chile por la Foreign Evangelical
Union de los Estados Unidos. Trumbull lleg
a Valparaso en el ao 1846, con la misin de
ocuparse de las necesidades religiosas de los
inmigrantes y marinos de habla inglesa que
llegaban a la regin. Durante aos su obra se

William Reade Gardinec nieto del capitn Gardinec perdi a vida en el trabajo misionero, como
lo haban hecho antes su padre y su abuelo.

pas- se celebr en una casa particular en el


ao 1837. En trminos generales, la Iglesia
Anglicana se limit a ministrar a las necesidades religiosas de los inmigrantes, e hizo poco
trabajo misionero.
Los primeros luteranos parecen haber llegado a Chile en el ao 1846, y a mediados del siglo XX eran unos 7.000. Pero estos inmigrantes tampoco se ocupaban mayormente de la
evangelizacin de los chilenos. El foco del trabajo misionero fue la atencin a los residentes
alemanes, aunque lentamente comenzaron a
considerar el castellano en sus servicios. Actualmente, La Iglesia Evanglica Luterana
Alemana, y la Iglesia Evanglica Luterana de
Chile -una expresin paralela de la Iglesia
Alemana- tienen menos de 20 congregaciones y no ms de 2.300 feligreses. Hay tambin en Chile luteranos de origen escandinavo,
hngaro y bltico, adems de luteranos del s-

248

limit a las personas de habla inglesa, aunque


siempre so con la predicacin en castellano a los chilenos. En 1855 se construy el
primer templo protestante de Chile, al que,
debido a la oposicin del clero, fue necesario
rodear de un alto muro, y en el que haba que
cuidar de no cantar de tal manera que los
transentes pudieran sentirse atrados.
Puesto que las leyes del pas prohiban todo
otro culto que el catlico romano, Trumbull se
dedic a lograr mayores concesiones legales.
En esto tena el apoyo del creciente sentimiento liberal de las clases intelectuales del pas.

Primero logr concesiones para los extranjeros


residentes de religin no catlica, y por fin pudo comenzar la predicacin en espaol, de modo que la primera iglesia protestante de habla
castellana qued fundada en el ao 1868, con
cuatro miembros chilenos. En el entretanto haban llegado otros misioneros con el propsi-

to de colaborar con Trumbull.


En el ao 1876 la obra de la Foreign Evangelical Union pas a manos de la Iglesia Presbiteriana, y por esta razn once aos ms tarde las comunidades organizadas por Trumbull
se constituyeron en un presbiterio.
La obra metodista en Chile comenz en el
ao 1877, a raz de viajes de William Taylor
por la costa del Pacfico sudamericano. El trabajo de Taylor consista en establecer contacto con inmigrantes de habla inglesa que estuviesen interesados en tener escuelas y servicios religiosos dirigidos por metodistas norte-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


americanos. Luego se ocupaba de reclutar misioneros en Norteamrica y enviarlos a la
Amrica del Sur, donde deban buscar sus propios medios de subsistencia. Casi siempre estos medios venan de las escuelas que se fundaban juntamente con las congregaciones metodistas, as como de donativos por parte de las
personas interesadas en la localidad. Como es
de suponerse, este mtodo de trabajo colocaba
a los misioneros en condiciones estrechsimas,
y fueron varios los que se vieron obligados a
regresar a los Estados Unidos. Empero la mayora permaneci, y pronto hubo comunidades
metodistas de habla inglesa en varios puntos
de la costa sudamericana del Pacfico.
Lo que permiti el avance de la obra metodista entre personas de habla espaola fue la
conversin de Juan Canut de Bon. Canut era
de origen espaol y haba sido jesuita, aunque
haba abandonado el hbito antes de conocer
el protestantismo. En Chile se uni a la Iglesia
Presbiteriana, pero poco despus decidi regresar al catolicismo, y as lo hizo. Fue en el
norte del pas, y a travs de la obra de Taylor,
que Canut conoci el metodismo. Cuando volvi a establecerse en Santiago ya era metodista, aunque todava no se dedicaba a la predicacin. En el ao 1888 un pastor metodista norteamericano comenz a predicar en espaol, y
desde muy temprano Juan Canut de Bon fue su
ayudante. En 1890 se le nombr pastor, y dedic los seis aos restantes de su vida a la predicacin del evangelio y al establecimiento de
iglesias metodistas. Su popularidad lleg a ser
tan grande que desde entonces se comenz a
dar a los protestantes el ttulo despectivo de
canutos, muy comn hasta mediados del siglo XX.
Ya en el ao 1893 las iglesias metodistas
fundadas por Taylor se haban unido al metodismo norteamericano, y en 1897 se organiz
una conferencia anual que inclua a Chile y
Per.
Desde sus comienzos, la obra metodista en
Chile se destac por su labor en los campos de

la educacin, la asistencia social y la reconstruccin rural. Sus ms notables instituciones


fueron el Santiago College, el English College,
el Instituto Sweet Memorial, el Centro de Vida Rural Duncan Mangun y El Vergel (varias
todava en funcin a principios del siglo XXI).
Este ltimo centro se destac por sus investigaciones de carcter agrcola en pro del mejoramiento de las condiciones econmicas de la
regin.
A pesar de los muchos aos que llevaba trabajando en el pas y de los fuertes subsidios
que reciba del extranjero, en 1957 la Iglesia
Metodista contaba slo con 4.107 feligreses.
Por otra parte, es notable el hecho de que los
principales movimientos pentecostales del pas, que constituyen uno de los episodios ms
importantes de la expansin protestante en la
Amrica Latina, han surgido de la Iglesia Metodista. A principios del siglo XXI, la Iglesia
Metodista en Chile tena unos 26.000 feligreses con un poco ms de 77 congregaciones.
El trabajo de la Alianza Cristiana y Misionera en Chile comenz en 1897 entre los colonos alemanes, pero pronto se extendi a los
chilenos. Un aspecto importante de su obra
misionera fue su imprenta. A fines del siglo
XX contaban con unas 200 congregaciones y
una feligresa de 34.000. Esta iglesia, al igual
de los metodistas y los pentecostales en Chile,
sufri divisiones que resultaron en nuevas denominaciones.
La obra de los bautistas en Chile data tambin de fines del siglo XIX, aunque la organizacin de la primera iglesia bautista con
miembros chilenos tuvo lugar en el ao 1908.
En la dcada del 1880 se organizaron a lo menos tres iglesias bautistas entre colonos alemanes del pas. Pero el verdadero comienzo de
la Iglesia Bautista de Chile tuvo lugar cuando
un misionero perteneciente a la Alianza Cristiana y Misionera se separ de ella con cuatro
pastores y unos 300 miembros. Estos pidieron
ayuda a la Convencin Bautista del Brasil, y a
travs de ella se organizaron y se hicieron de-

249

Las misiones en Amrica Latina


pendientes de la Convencin Bautista del Sur
de los Estados Unidos.
El Ejrcito de Salvacin comenz su obra
en Chile en 1909. Como es su costumbre, estableci varios centros de trabajo social, especialmente hospederas para hombres y para
mujeres, as como hogares de nios y nias.
Un aspecto negativo de su obra parece ser el
hecho de que la mayora de su pastores eran
extranjeros con obreros nacionales clasificados como auxiliares. En el ao 2000, El
Ejercito de Salvacin contaba con unas 100
congregaciones y unos 13.000 feligreses. En la
primera mitad del siglo XX dos grupos surgieron que no deben confundirse con El Ejrcito
de Salvacin, El Ejrcito Evanglico de Chile
y El Ejrcito Evanglico Nacional, el primero
de stos surgi de una divisin en la Iglesia
Metodista Pentecostal y el segundo de una divisin del primero. De ambos, El Ejrcito
Evanglico de Chile es el ms numeroso.
Uno de los fenmenos ms notables de la
historia del protestantismo en Chile es el movimiento pentecostal. Este comenz en el ao
1902 en la Iglesia Metodista de Valparaso,
cuyo pastor era el misionero Willis C. Hoover.
Durante el perodo que va de 1902 a 1909 las
manifestaciones pentecostales se limitaron a la
Iglesia Metodista de Valparaso, pero ya en este ltimo ao comenzaron a extenderse a otras
iglesias. En 1910 la Conferencia Anual de
Chile conden el movimiento, y el resultado
de esta accin fue la organizacin de la Iglesia
Metodista Pentecostal, formada por las personas de tendencias pentecostales entre los metodistas. En aquella fecha esta iglesia contaba
con slo tres congregaciones, en el 1929 contaba con 22, y actualmente cuenta con unas
3.250.
Poco despus se produjo un cisma dentro
de la Iglesia Metodista Pentecostal, cuando la
mayora de la Conferencia Anual, bajo la direccin del pastor Umaa, quiso que el pastor
Hoover renunciara. Este se retir junto con
Vctor Pavez y otros, para formar la Iglesia

250

Evanglica Pentecostal. El grupo de Umaa


conserv el ttulo de Iglesia Metodista Pentecostal. Aunque no haba estadsticas exactas, a
mediados del siglo XX se calculaba que los
miembros de la Iglesia Metodista Pentecostal
eran por lo menos 200.000, y quiz 480.000. A
principios del siglo XXI se calculaba una feligresa de unos 720.000, aunque esta denominacin sufri alrededor de 20 divisiones desde
el 1967. La Iglesia Evanglica Pentecostal
contaba para mediados del siglo XX con unos
150.000 miembros en Chile, y tena adems
misiones en Argentina, Bolivia, Per y Uruguay. Estadsticas ms recientes indicaban que
hacia el ao 2000 esta iglesia tena ms de
1.680 congregaciones y ms de medio milln
de feligreses. Otro de los ms notables grupos
del pas es la Iglesia Pentecostal de Chile, dirigida por el pastor Enrique Chvez, y que surgi en el ao 1942 (otros historiadores sealan
el surgimiento de esta iglesia en 1945-46) de la
Iglesia Metodista Pentecostal. Esta tiene su
centro en Curic y tiene unas 300 congregaciones con casi medio milln de feligreses.
Esta iglesia se hizo miembro del Consejo
Mundial de Iglesias y del Consejo Latinoamericano de Iglesias, y tuvo un papel importante
en la creacin y desarrollo de la Conferencia
Ecumnica Pentecostal en Amrica Latina.
Durante la dcada del 1990, las tradiciones
pentecostales experimentaron un crecimiento
enorme en el pas. Las estadsticas indicaban
que haba aproximadamente 5,6 millones de
miembros de grupos carismticos, pentecostales, e independientes. La Iglesia de Dios (Cleveland) intent entrar en Chile para apoyar a
los grupos pentecostales nacionales, pero encontr fuerte resistencia a elementos doctrinales forneos.
Puesto que eran muchas las iglesias pentecostales en Chile era difcil tener estadsticas
fidedignas del total de sus miembros. Pero no
hay duda que representan la mayora de los
protestantes. En su mayora, las iglesias pentecostales trabajaban principalmente entre la da-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES

se obrera y con los nuevos migrantes en las


ciudades, aunque posteriormente comenzaron
a extenderse tambin hacia la clase media.
Una de sus caractersticas ms notables era el
hecho de que se sostenan a s mismas, con
poca o ninguna ayuda del extranjero. Buena
parte de su expansin era llevada a cabo, no
por pastores remunerados, sino por personas
que tenan otra ocupacin o que, a lo menos,
dividan su tiempo entre el pastorado y algn
trabajo secular. Esto era especialmente cierto
de las congregaciones pequeas.
El impulso que le dio origen y progreso al
movimiento pentecostal de Chile sirvi tambin para hacer aparecer un sinnmero de pequeas agrupaciones por desmembramiento de
las iglesias pentecostales o de algunas de las
iglesias histricas -la pentecostalizacin de
las iglesias histricas- y que, al igual que
las iglesias pentecostales, son de carcter nacional.
Uno de los aspectos negativos que se sealaban acerca del avance protestante en Chile
era su carencia de doctrina social que pudiese
ayudar a la reconstruccin del pas, as como
su falta de presencia en los crculos en los que
se forjaba el pensamiento constructivo de la
nacin. A fines del siglo XX, de las iglesias
protestantes, slo la metodista tena un Credo
Social, y el nmero de sus miembros era tan
pequeo que no poda ejercer una verdadera
influencia en el pas.
Los aos bajo la dictadura de Pinochet fueron tremendamente conflictivos para los protestantes. Grupos protestantes y pentecostales
se dividieron en medio de las luchas polticas.
Sin embargo, hay que destacar que tanto iglesias protestantes tradicionales como iglesias
pentecostales se ocuparon de proteger los derechos humanos y fomentaron una resistencia
a la opresin creada por la estructura poltica
dictatorial. Arraigadas a la base del pueblo y
apoyadas por organismos ecumnicos regionales e internacionales, muchas de estas iglesias provean proyectos educativos y comuni-

tarios para mantener al pueblo informado y


protegido, y alzaron una voz proftica solidaria con los grupos religiosos y civiles de oposicin a la dictadura. Por otro lado, siempre
hubo iglesias -tradicionales y pentecostales- que dieron apoyo a la dictadura. La irona es que la mayora de las iglesias pentecostales se ocupaban de la reconstruccin social
de pequeas comunidades, pero no tenan programas de alcance a la totalidad del pas. Sin
embargo, es de notarse que los grupos pentecostales, por el solo hecho de su enorme feligresa, llegaron a ser un factor poltico en la
nacin y contribuyeron a devolver a Chile un
sistema poltico democrtico.
Los acontecimientos del protestantismo en
Chile representan un hito ms en la historia de
las misiones en Amrica Latina. En 1995 el
Consejo Latinoamericano de Iglesias celebr
su cuarta asamblea continental demostrando
un apoyo solidario al proceso de justicia y paz
que todo el continente anhelaba y dando un
paso importante al reconocimiento de las tradiciones pentecostales en el Consejo. Por otro
lado, con la influencia de la Cooperacin Misionera Iberoamricana (COMIBAM) -y
puesto que en Chile haba ms de 20 organizaciones misioneras ligadas a esta organizacin- haba un nmero creciente de misioneras y misioneros chilenos trabajando en Europa, el norte de Africa, Asia y otros pases en la
Amrica Latina.
G.El cristianismo en el Per
1. El catolicismo romano
La alta jerarqua eclesistica del Per se
opuso a la independencia del pas, mientras
que la mayora de los clrigos rurales tenda a
ver con simpata la causa de los insurgentes.
Tras la independencia, slo quedaba en el pas un obispo, y ste era realista. Tanto Jos de
San Martn como Simn Bolvar abogaron por
una unin entre Iglesia y Estado en la que se
estableciera, sin embargo, la libertad de cultos.
Pero el pas no estaba listo para tales liberta251

Re

Las misiones en Amrica Latina


des, y ni uno ni otro de los dos libertadores pudo evitar que se estableciera una estrecha
unin entre Iglesia y Estado que continuara
hasta bien entrado el siglo XX. El gobierno
reclam para s el derecho de patronato, que el
papa Po IX reconoci con ciertas limitaciones. No fue sino en el ao 1915 que se garantiz la libertad de cultos.
La Iglesia Catlica del Per no parece haber
reaccionado ante las nuevas circunstancias de
igual modo que la de Chile, pues lo que parece haber sucedido es que la jerarqua se hizo
cada vez ms conservadora y el clero ms escaso y menos preparado y selecto.
En el campo estrictamente misionero, se
destacan las misiones dominicas en la regin
de Urubamba, llenas de episodios de abnegacin y sacrificio, y las de los redentoristas
franceses de Huanta y Caracora. No obstante,
la situacin del catolicismo en Per era muy
precaria. Por ejemplo, algunas estadsticas indicaban que haba un sacerdote para cada 6
habitantes y una gran desproporcin entre sacerdotes extranjeros y nacionales. Segn datos
de la World Christian Enciclopedia para el
1901 el 82 por ciento del clero era nacional en
comparacin con slo 39 por ciento para finales del 1970. Esto afectaba el trabajo pastoral
en comunidades y parroquias. Otros datos sealaban que la mayora de los feligreses catlicos eran mujeres.
Irnicamente para el 1971, el episcopado
peruano hace pblica la declaracin Justicia
en el mundo. Basada en gran parte en la encclica Populorum Progressio (1967) de Pablo
VI y en la segunda asamblea de la Conferencia Episcopal Latinoamericana (CELAM) en
Medelln, y en respuesta a la grave situacin
poltica y econmica en el continente acompaada por una lectura marxista-cristiana por
parte de misioneros y misioneras catlicos,
Justicia en el mundo fue una declaracin radical en contraste con los episcopados de la regin. En ella los obispos pedan la eliminacin de una evangelizacin que destrua las

252

culturas amerindias, y denunciaban el capitalismo ausente y destructor de los pueblos. Para esta misma poca se public el famoso libro
de Gustavo Gutirrez, Teologa de la liberacin, dando un fuerte impulso al quehacer cristiano revolucionario.
El trabajo misionero en el Per, aun en medio
de la precariedad de sacerdotes y lderes nacionales, se concentraba en dos reas. La primera
era el acompaamiento a los pueblos amerindios
en medio de sus luchas por la tierra, por la preservacin de sus culturas y por sus derechos humanos. La segunda fue la contextualizacin del
evangelio en las culturas amerindias.
A principios del siglo XXI, haba 22.5 millones de afiliados y unas 4,000 parroquias en
la Iglesia Catlica del Per.
2. El protestantismo
Ya en la segunda mitad del siglo XVI la
Inquisicin haba condenado a varios protestantes en el Per, pero todos stos eran ex-

tranjeros.
Como en tantos otros pases de la Amrica
Latina, el precursor del protestantismo en el
Per fue Diego Thomson, quien lleg al pas en
1822 por invitacin de Jos de San Martn. Este hizo desalojar un convento para que Thomson estableciera en l una escuela lancasteriana. Con la ayuda de un sacerdote, Thomson
organiz dos escuelas en el pas y distribuy
cientos de Biblias. En trminos generales, su
trabajo fue bien recibido por la poblacin y por
la casi totalidad del clero, que no se opuso a la
venta pblica de las Escrituras. De hecho, el
principal obstculo con que tropez parece haber sido la lentitud con que llegaban las Biblias desde la Gran Bretaa. Debido a su inspiracin, se tradujo al quechua el Evangelio de
San Lucas. Por fin, en septiembre del ao
1829, debido a la ocupacin espaola y a su deseo de visitar el Ecuador y Colombia, Thomson
parti del Per, dejando tras s personas encargadas de la distribucin de la Biblia. El sistema
lancasteriano de educacin perdur hasta 1850.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


En 1828 Lucas Mathews, representante de
la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera,
visit el Per para continuar la obra de
Thomson. Aunque su acogida no fue tan favorable como la de su predecesor, Mathews
logr vender varios cientos de Biblias. Poco
antes, un agente de la Sociedad Bblica Americana, Brigham, haba visitado el pas. Tambin se produjeron en esa poca traducciones al quechua y al aimara, pero no se publicaron inmediatamente. A pesar de todos estos
esfuerzos, y debido a las vicisitudes polticas
del pas y a los obstculos que presentaban
los gobiernos conservadores, no fue sino en
1901 que la Sociedad Bblica Britnica y Ex-

tranjera fund su primera agencia permanente en el Per.


Durante todo el siglo XVIII, y hasta 1888, la
historia del protestantismo en el Per se limita
al establecimiento de comunidades de inmigrantes protestantes y a empresas misioneras
que no pudieron permanecer en el pas. Entre
ellas se contaban la primera iglesia protestante
del Per, organizada en 1849, cuyo ttulo oficial fue la Sociedad Anglo-Americana de Instruccin Primaria y Debates, los metodistas,
cuya obra fue clausurada en 1887, y los presbiterianos, cuyo trabajo fue del 1884 al 1886.
La primera iglesia protestante en lograr establecerse definitivamente en el Per fue la
metodista, gracias al celo y a la constancia de
Francisco Penzotti. Como hemos visto anteriormente, Penzotti se convirti en Montevideo a travs de la obra de J.F. Thomson. Luego trabaj en la distribucin de la Biblia junto
a Andrs M. Milne y Toms B. Wood. En esta labor lleg a ser el ms destacado lder del
protestantismo latinoamericano. Su obra ms
notable tuvo lugar en el Per a partir del ao
1888, aunque antes haba estado dos veces en
el pas.
Penzotti fue enviado al Per por la Sociedad Bblica Americana con el propsito de
hacer circular las Escrituras, y se dedic arduamente a esa tarea. Pero estaba convencido

de que era necesario comenzar en el Per la


predicacin evanglica en lengua espaola.
Con este propsito pidi y obtuvo el uso de
una antigua iglesia anglicana, hasta que se
vio obligado a abandonarla cuando los clrigos amenazaron con dinamitarla. Continu
entonces su obra en un viejo almacn y, ya
que la ley prohiba la celebracin de cultos
pblicos, distribua con anterioridad boletos a
quienes deseaban participar del servicio. De
este modo la reunin era legalmente de carcter privado. En 1890 la congregacin dirigida
por Penzotti se organiz como iglesia metodista.
Lo ms notable de la obra de Penzotti en el
Per fue la manera en que logr vencer la oposicin del clero y de los elementos ultraconservadores de la nacin. Constantemente se le
persegua, y por dos veces fue encarcelado.
En la segunda ocasin estuvo preso 8 meses y
2 das en un calabozo insalubre. Mediante artimaas legales se le mantuvo preso aun cuando los tribunales le absolvieron repetidamente.
Finalmente, el diario New York Herald tom
cartas en el asunto, y el resultado fue un movimiento tal de opinin pblica en los Estados
Unidos y otros pases del mundo que el Per
-que buscaba ansiosamente el modo de atraer
inmigrantes extranjeros- se vio obligado a
poner en libertad a Penzotti. A partir de entonces fue posible predicar con cierto grado de libertad.
Como ejemplo del carcter indomable de
Penzotti podemos citar las siguientes lneas
que escribi en la pared de su calabozo bajo un
poema de carcter pesimista que algn preso
haba escrito:
Qu me importan del mundo las penas
y doblada tener la cerviz?
Qu me importa que est entre cadenas,
si me espera una patria feliz?
Resignado, tranquilo y dichoso,
de la aurora me encuentra la luz,
Porque s que Jess bondadoso,
por su pueblo ha expirado en la cruz.

253

Las misiones en Amrica Latina


A pesar de tales orgenes, la Iglesia Metodista no avanz rpidamente en el Per, y a principios del siglo XXI contaba con unos 18.000
feligreses. Haba adems varias escuelas de
gran prestigio, entre las que se destacaban la
escuela Victoria de Lima y la de El Callao.
A fines del siglo XIX la Misin Peruana
comenz obra en el Cuzco y Trujillo, y por la
misma poca los adventistas se establecieron
en el pas. El xito de stos ltimos fue grande:
para mediados del siglo XX eran el grupo religioso no catlico de ms influencia en el pas,
con ms de 19.500 feligreses y a fines de ese siglo contaban con ms de 425 congregaciones y
ms de 375.000 feligreses, con un trabajo misionero notable entre los aimaras.
Entre los grupos pentecostales estaban las
Asambleas de Dios, posiblemente el grupo protestante ms grande en el pas. De esta iglesia y
por divisiones surgieron otras iglesias nacionales, entre ellas la Iglesia Autnoma Pentecostal
del Per, con poco ms de 80 congregaciones.
Otros grupos independientes o afiliados a movimientos misioneros independientes de los Estados Unidos o Europa, como La Comunidad
Cristiana El Agua Viva y la Iglesia Evanglica
Peruana -originalmente una obra presbiteriana escocesa- continuaban creciendo y trabajando entre grupos amerindios en el pas.
Desde el 1921, la South American Indian
Mission ha concentrado su trabajo misionero
en el interior del pas. La agencia de traduccin
bblica l45'clff Bible Translators, tambin conocida en castellano como El Instituto Lingstico de Verano, tena el contingente ms grande de misioneros y misioneras trabajando entre
ms de 40 tribus.
Per ha sido sede de reuniones ecumnicas
y misionales de gran importancia para el continente. En 1961, en Lima, se celebr la Segunda Conferencia Evanglica Latinoamericana -CELA II (la primera haba tenido lugar en Buenos Aires)- donde se discuti la
necesidad de entender la evangelizacin como
una actividad que atiende la situacin huma-

254

na en el continente. Esta conferencia marc


un acercamiento entre la teologa y la situacin social de Amrica Latina. Como resultado de ella, y en continuidad con los acontecimientos del protestantismo ecumnico, en
Huampan, ese mismo ao, se crean dos movimientos ecumnicos que se caracterizan por
su participacin laical y su fuerte crtica a la
iglesia en relacin a los asuntos sociales. Estos son la Junta Latinoamericana de Iglesia y
Sociedad (ISAL) y la Comisin Evanglica
Latinoamericana de Educacin Cristiana (CELADEC). Ambos grupos sern clave en la
Tercera Conferencia Evanglica Latinoamericana (CELA III, Buenos Aires) y posteriormente en la organizacin del Consejo Latinoamericano de Iglesias (1978), que tiene su segunda asamblea en Lima en 1982.
Los evanglicos celebran en Per el Segundo Congreso Latinoamericano de Evangelizacin, CLADE II, (el primer congreso fue en
1969 en Bogot, de donde surgi la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana). En 1979 en
Huampan ms de 200 delegados de ms de 35
denominaciones se reunieron para discutir el
reto de la evangelizacin en la Amrica Latina.
Tomando muy en serio la realidad contextual de
Amrica Latina, teniendo en cuenta la primera
asamblea del Consejo Latinoamericano de Iglesias en Oaxtepec (1978) y la tercera reunin del
Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM,
1979), este congreso busca evaluar el trabajo
de evangelizacin en el continente y aadirse a
las voces del protestantismo ecumnico y del
catolicismo romano sobre la condicin del continente y la misin de la iglesia. En medio de los
conflictos polticos, el congreso busca redescubrir el significado del evangelio y de la esperanza para el pueblo latinoamericano.
H.El cristianismo en el Ecuador
1. El catolicismo romano
Tras la independencia, el primer grave problema de la Iglesia Catlica en la Gran Colombia -lo que hoy es Ecuador, Colombia, Pana-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


m y Venezuela- fue el de las relaciones entre la sede romana y el nuevo gobierno. Puesto que Roma no poda reconocer a ste ltimo
sin incurrir en la enemistad de Espaa, y puesto que el gobierno de la Gran Colombia reclamaba para s el derecho de patronato de que
antes Espaa haba gozado, las dificultades en
la eleccin de los obispos eran inmensas, y
hubo dicesis que estuvieron vacantes por largo tiempo.
El Ecuador se separ de la Gran Colombia
en 1830, y no fue sino un tercio de siglo ms
tarde, durante el gobierno frreo y ultraconservador de Gabriel Garca Moreno, que se
lleg al Concordato de 1862. En dicho Concordato se le daba a Roma ms autoridad sobre la Iglesia Catlica en el Ecuador que la
que haba tenido durante el rgimen espaol.
Este estado de cosas continu hasta la revolucin liberal de 1895, cuando se comenz toda
una serie de medidas que iban contra lo que la
Iglesia Catlica consideraba sus derechos. En
el ao 1899 el gobierno.volvi a reclamar para s el derecho de patronato; en el 1900 se estableci el registro civil; en el 1902, el matrimonio civil; finalmente, en el ao 1907 se
proclam la separacin entre la Iglesia y el
Estado y se garantizaba adems la libertad de
cultos. Las relaciones diplomticas entre el
Ecuador y la Santa Sede fueron interrumpidas
hasta que, en 1937, se lleg a un modus vivendi. La constitucin de 1946 garantiz la libertad de conciencia.
Tras el Concordato de 1862, muchas de las
antiguas misiones catlicas entre los amerindios fueron abandonadas. Pero desde la poca
de Garca Moreno se continu el avance hacia
las selvas orientales. En este avance se distinguieron los franciscanos, salesianos, jesuitas y
dominicos. En general, el trabajo misionero
en Ecuador segua todava en desarrollo a fines
del siglo XX.
En esa fecha, la Iglesia Catlica en Ecuador
contaba con 4 arquidicesis, 10 dicesis y 9
apostolados. El catolicismo de los Andes tena

un profundo carcter popular, ligado a creencias csmicas de tiempos ancestrales. En las


ciudades tenda a ser ms formal y de carcter
conservador, con algunas expresiones carismticas.
La dicesis de Riobamba produjo un gran
despertar en los estudios misionales catlicos
en Amrica Latina. El obispo Leonidas Proao recalc el derecho a la tierra de los amerindios y foment cambios profundos en la pastoral entre los indgenas. El trabajo misionero
constaba de proyectos de educacin agrcola y
rural, programas radiales educativos para los
campesinos, comunidades de base para la concientizacin de los pueblos indgenas, y cambios en la liturgia para hacerla ms afn con las
culturas indgenas.
2. El protestantismo
La historia de los primeros pasos del protestantismo en el Ecuador es semejante a la de
otros pases que ya hemos estudiado, y en ella
encontramos los mismos nombres que ya hemos conocido en la Argentina, Uruguay, Chile y Peru. Diego Thomson visit el pas en el
ao 1824; y en el 1828 le sigui Lucas Mathews. William Taylor visit Guayaquil y logr instalar all al pastor J.G. Price, cuya obra
dur slo unos pocos meses. Penzotti y Milne
intentaron en vano introducir Biblias en el
Ecuador.
A raz de la revolucin liberal, el presidente Eloy Alfaro -que antes haba ledo una Biblia que le haba obsequiado un pastor presbiteriano a bordo de un buque ecuatoriano- hizo arreglos para que los metodistas comenzaran trabajo de educacin en el pas. Empero
esta obra fue suspendida a los pocos aos.
Con el visto bueno del propio Alfaro, el misionero norteamericano W.E. Reed lleg al
pas en el ao 1896 como representante de la
Unin Misionera del Evangelio. Despus pas
al servicio de la Alianza Cristiana y Misionera.
Hasta el siglo XXI la Iglesia Unin Misionera
Evanglica y la Iglesia Internacional del Evan-

255

El

Las misiones en Amrica Latina


gelio Cuadrangular (1953) eran todava las
iglesias protestantes ms grandes en el pas.
En 1945 la Iglesia Presbiteriana en los Estados Unidos, la Iglesia Reformada Evanglica,
la Iglesia Presbiteriana Unida y la Iglesia Los
Hermanos Unidos se unieron para crear la United Andean Indian Mission. Esta organizacin
se concentr en proyectos de educacin, de salud y de desarrollo agrcola, con poco xito en
la evangelizacin.
En el 1956 cinco misioneros fueron asesinados por indgenas aucas. Este evento puso
de manifiesto el problema de misioneros y
misioneras que representan una amenaza a
las culturas amerindias. No obstante, el trabajo misionero entre indgenas ha continuado,
con xito particular entre los pentecostales y
movimientos carismticos nacionales.
Quito ha sido sede para otras reuniones
misioneras en el continente. El tercer y cuarto Congresos Latinoamericanos de Evangelizacin (CLADE III, 1992, y IV, 2000) fueron
ejemplo del despertar evanglico respecto a
la relacin entre el evangelio y las culturas indgenas. Ambos congresos buscaban descubrir nuevos modelos y estrategias de misin y
evangelizacin en distintos contextos de
Amrica Latina. Quito fue tambin la sede
para las oficinas del Consejo Latinoamericano de Iglesias y otras organizaciones ecumnicas, como la Confraternidad Evanglica
Ecuatoriana.
Las Iglesias de la Asambleas de Dios, junto a otras denominaciones pentecostales y
grupos independientes, crecan a principios
del siglo XXI. Desde Corea llegaban misioneros para trabajar entre inmigrantes coreanos y asiticos y entre grupos indgenas en
las ciudades. Paralelamente, indgenas evanglicos quechuas ampliaban su trabajo de
evangelizacin en Per y Bolivia.
Merecen citarse tambin los esfuerzos de
La Voz de los Andes, pionera en transmitir
programas educativos y cristianos en varios
idiomas.

256

Ms tarde surgieron varias estaciones de


radio que transmitan programas en distintos
idiomas y producan materiales educativos.
Adems trabajaban en el Ecuador los luteranos, los bautistas del sur y otros grupos protestantes y pentecostales que llegaron despus de la Segunda Guerra Mundial. Alrededor del ao 2000, algunos estimaban que el
16,8 por ciento de la poblacin estaba afiliada al protestantismo.
I. El cristianismo en Colombia
y Panam
Puesto que durante todo el siglo XIX Panam perteneci a Colombia tanto poltica como
eclesisticamente, conviene discutir ambos pases bajo el mismo encabezamiento.
1. El catolicismo romano
La constitucin de la Gran Colombia del
ao 1830 declaraba que el catolicismo romano
era la religin del Estado, y prohiba todo otro
culto. Cuando se desmembr la Gran Colombia y se organiz el estado de Nueva Granada,
se mantuvieron vigentes los mismos reglamentos en lo que a la religin se refiere. Por
esta razn la gran cuestin religiosa durante
toda la primera mitad del siglo XIX fue la del
patronato nacional, y aun sta no fue tan grave como en otros pases de la Amrica Latina.
Durante la segunda mitad del siglo XIX y la
primera del XX, la cuestin religiosa continu
siendo uno de los principales problemas polticos de Colombia, pues los liberales y los conservadores se distinguan principalmente por
sus respectivas posiciones en cuanto a las relaciones entre la Iglesia y el Estado.
En el siglo XIX Panam sigui la poltica
religiosa de Colombia, pero desde su independencia, en el ao 1904, se garantiz la libertad
de cultos.
De todos los pases de la Amrica Latina, es
Colombia el que ms sujeto ha estado al catolicismo organizado, y el pas en que el clero ha
tenido mayor influencia en los asuntos polti-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


cos. Repetidamente se ha consagrado la nacin al Sagrado Corazn de Jess. Salvo algunos casos aislados -que se han hecho ms
comunes despus del Segundo Concilio Vaticano- el clero no parece percatarse del carcter anacrnico de sus posiciones.
A principios del siglo XIX, y a consecuencia de la decadencia espaola y de las guerras
de independencia, la mayor parte de la extensa
obra misionera que se haba emprendido en el
interior de Colombia y en las selvas de Panam
qued abandonada. Pero ya a mediados de siglo comenzaba de nuevo el esfuerzo misionero catlico, que cobr mayor impulso cuando
el Concordato de 1887 estableci que el gobierno deba darle subsidios. En el ao 1953,
de las 41 jurisdicciones eclesisticas de Colombia, 18 eran territorios misionales. En estos
territorios, que abarcaban 845.000 kilmetros
cuadrados, laboraban 215 sacerdotes, de los
cuales la mayora era extranjera.
Uno de los episodios ms tristes en la historia de nuestra Amrica fue la violencia que
se posesion de Colombia durante la quinta y
sexta dcadas del siglo XX y que se extendi
por casi todo el territorio nacional. Aunque
en crculos protestantes se ha destacado la

persecucin al protestantismo que tuvo lugar


durante ese perodo, el hecho es que la violencia fue de carcter general, y que la Iglesia
Catlica en Colombia nada pudo hacer para
evitarla.
Durante la segunda mitad del siglo XX la
Iglesia Catlica en Colombia vivi profundas
contradicciones. Por un lado los congresos eucarsticos y marianos reforzaron el carcter
conservador y tradicional de la iglesia. Estos
congresos promovan actitudes en contra del
comunismo y de las guerrillas revolucionarias
y acentuaban la naturaleza tradicional de la
herencia catlica. Por el otro, en Medelln, Colombia, en el ao 1968 el Consejo Episcopal
Latinoamericano (CELAM) celebra su segunda conferencia general. Esta conferencia marca un cambio profundo en el compromiso de la

Iglesia Catlica en el continente al identificarse con las luchas del pueblo pobre, afirmar y
promover las Comunidades Eclesiales de Base, denunciar la opresin y los efectos del
colonialismo, y optar por la solidaridad en la
liberacin de los pobres. El Consejo Episcopal
tena su sede en Medelln, donde tambin tena
el nico instituto pastoral y de donde surga
gran parte de la estrategia y teologa de la miSin para la regin.
A principios del siglo XXI, existan 9 arquidicesis, unas 29 dicesis con alrededor de 20
vicariatos donde haba un trabajo misionero
activo, aunque con una gran escasez de sacerdocio nacional. No fue hasta principios del
1970 que se orden el primer amerindio colombiano de la tribu Paez.
La Repblica de Panam estaba dividida
eclesisticamente en la arquidicesis de Panam, 7 dicesis y el vicariato apostlico de Darin. Panam careca de un sacerdocio nacional, tendiendo en su mayora a sacerdotes extranjeros. En el ao 2005, la Iglesia Catlica
en Panam contaba con unas 278 parroquias y
poco ms de 2 millones de feligreses.
2. El protestantismo
Los primeros protestantes en establecerse
en lo que hoy es Colombia fueron los inmigrantes -en su mayora anglosajones y negros
de cultura inglesa- que en el siglo XVII comenzaron a llegar a las islas de San Andrs,
Providencia y Santa Catalina. Aunque dichas
islas se hallan mucho ms cerca de Nicaragua
que de Colombia, y aunque en ellas se habla el
ingls ms bien que el espaol, a partir de 1803
quedaron bajo la jurisdiccin del Vicariato de
Santa Fe, y as pasaron a formar parte de la actual Repblica de Colombia. La gran mayora
de sus habitantes son protestantes. Pero, debido a su composicin tnica y a su tradicin
cultural, cabe dudar si estas islas son parte de
la Amrica Latina.
Durante las guerras de independencia, algunos extranjeros de ideas liberales llegaron a

257

Las misiones en Amrica Latina


Colombia con el propsito de participar en la
campaa contra Espaa. Muchas de estas personas eran protestantes y permanecieron en el
pas despus que ste conquist la independencia. Pero aun entonces su inters no fue
hacer a los colombianos partcipes de su fe, sino ms bien contribuir al desarrollo poltico de
la naciente repblica.
Diego Thomson, a quien ya hemos encontrado en otros pases de nuestra Amrica, fue
el primer misionero protestante en llegar a Colombia. En 1825 visit la ciudad de Bogot,
donde fue muy bien recibido por los elementos liberales del gobierno y del clero. All tuvo uno de los ms brillantes xitos de su carrera, pues logr fundar una Sociedad Bblica
Colombiana con el apoyo tanto del gobierno
como de la alta jerarqua eclesistica.
A la partida de Thomson la Sociedad Bblica Colombiana comenz a perder fuerzas, y
tres aos ms tarde Lucas Mathews, sucesor
de Thomson como agente de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera, apenas pudo encontrar algunos vestigios de su obra. Con la
misteriosa desaparicin de Mathews en un
viaje por el ro Magdalena termin este episodio del esfuerzo misionero protestante en Colombia.
En 1855 el exfraile Ramn Montsalvatge,
de origen cataln, pero ordenado ministro protestante en Ginebra, naufrag cerca de Cartagena. En esa ciudad fue tan bien recibido que,
en lugar de proseguir viaje hacia Venezuela,
como haba pensado, decidi permanecer all.
Durante ms de doce aos predic el evangelio en Cartagena, y logr reunir un ncleo de
creyentes protestantes. Desafortunadamente,
no se sabe cul fue su paradero, ni tampoco la
historia subsiguiente de la congregacin por l
fundada.
Aparte de los antecedentes espordicos, el
fundador del protestantismo en Colombia fue
Henry Barrington Pratt. Siendo estudiante en
el Seminario de Princeton, Pratt decidi ser
misionero en el Oeste de Africa, pero por

acontecimientos fuera de su control termin


aceptando un llamado de la Junta de Misiones
Extranjeras de la Iglesia Presbiteriana para trabajar en Colombia y emprendi la tarea de

aprender espaol.
Pratt labor en Colombia desde 1856 hasta
1859, y luego desde 1869 hasta 1878. Durante ese perodo, con la ayuda de otros misioneros que fueron llegando, produjo gran cantidad
de literatura evanglica -entre ella, la Versin Moderna de la Biblia. La primera iglesia
evanglica se organiz en Bogot en 1861, durante la ausencia de Pratt -ausencia debida a
la Guerra Civil en los Estados Unidos. Pero todava todos sus miembros eran extranjeros.
Los dos primeros miembros colombianos fueron recibidos en el ao 1865.
A partir de entonces la Iglesia Presbiteriana
ha continuado trabajando en Colombia. En el
ao 1877 se fund el Colegio Americano
de Bogot, y poco despus se fundaron otras
instituciones semejantes en otras regiones del

pas. En 1937 se organiz el Snodo de Colombia, que fue independizndose paulatinamente de la iglesia madre -aunque es necesario
notar que en los ltimos aos de las dcadas de
los sesenta y setenta este proceso de independencia cre fricciones desafortunadas.
La Iglesia Presbiteriana de Colombia se ha
caracterizado por su labor en el campo de la
educacin y por el grado de preparacin de
buen nmero de sus pastores. A principios del

siglo
XXI, contaba con unos 26,000 feligreses
distribuidos en poco ms de 70 congregaciones, y mantena una relacin de colaboracin
ecumnica con la Iglesia Presbiteriana de los
Estados Unidos de Amrica.
En el ao 1908 comenz su trabajo en Colombia la Unin Misionera Evanglica. Su primer misionero fue Carlos Chapman, quien haba laborado anteriormente en las selvas del
Ecuador. Chapman y otros misioneros que ms
tarde vinieron a ayudarle comenzaron su obra
como colportores, viajando extensamente y

258

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


dando a conocer la Biblia. Por fin se establecieron en Cali, y de all su obra se extendi hacia
Palmira, de donde a su vez pas a los indios del
interior. Chapman muri en Palmira en 1952,
pero ya entonces se haban organizado varias
congregaciones, escuelas y una imprenta, adems de la clnica Maranatha. Debido a su situacin geogrfica en una de las regiones donde se desat la violencia a partir de 1948, la
Unin Misionera Evanglica fue una de las
principales vctimas de esa situacin, y sus
miembros fueron testigos de algunas de las peores atrocidades cometidas durante ese tiempo.
A pesar de ello, el movimiento sigui creciendo, aunque a un paso moderado. Al escribirse
estas lneas, contaba con unas 207 congregaciones y una feligresa de ms de 15.000.
Adems de estas dos denominaciones, merecen mencionarse la Alianza Cristiana y Misionera, las Asambleas de Dios de Colombia,
la Iglesia Adventista del Sptimo Da, la Iglesia del Evangelio Cuadrangular, la Iglesia Pentecostal Unida de Colombia y los bautistas. La
Alianza Cristiana y Misionera comenz a trabajar en Colombia en la tercera dcada del siglo XX. Es una de las denominaciones que ha
crecido ms rpidamente, pues en 1957 contaba con 1.145 miembros y 71 lugares de culto y
menos de medio siglo despus tena sobre
24.000 feligreses y ms de 341 congregaciones. Las Asambleas de Dios llegan a Colombia
en el 1930 y para fines de ese siglo tienen una
feligresa de ms de 140.000. Su librera provea recursos educativos para la mayora de los
grupos evanglicos en el pas. La Iglesia Adventista llega a Colombia en el 1921 y concentra su feligresa entre los negros de las islas de
San Andrs y Providencia, aunque posteriormente logr crecimiento en tierra firme. Para el
1970 se estimaba una feligresa de 60.000
mientras que para finales del siglo XX haba
sobrepasado los 200.000 feligreses. La Iglesia
del Evangelio Cuadrangular llega a Colombia
en 1942 y sesenta aos ms tarde tena unos
95.000 feligreses. Su trabajo misionero se con-

centraba entre grupos marginados en los arrabales de las grandes ciudades del pas. La Iglesia Pentecostal Unida de Colombia, una division en 1969 de la Iglesia Presbiteriana de Colombia -por diferencias acerca del control por
parte de los misioneros norteamericanoscontaba en el 2004 con 230.000 feligreses y
ms de 1.000 congregaciones. Los bautistas
del sur llegaron en 1941 y su trabajo se concentr en las ciudades, especialmente en Barranquilla, donde tenan un hospital y un pequeo
seminario. Fundado por ellos, el Seminario
Bautista Teolgico Internacional de Cali a la
postre se independiz de la misin en los Estado Unidos, y contribuy activamente a la educacin teolgica, no slo de los bautistas, sino
de varias otras denominaciones, tanto en Colombia como fuera de ella. Lderes de esta iglesia levantaban una voz proftica en medio de la
violencia en el pas y participaban en los movimientos ecumnicos del continente, incluyendo el Consejo Latinoamericano de Iglesias.
Aunque en tiempos ms recientes hubo un
crecimiento en las iglesias protestantes de Colombia, la verdad es que su crecimiento hasta
el ltimo tercio del siglo XX fue lento. Los
efectos de la violencia de mediados del siglo
XX sobre las comunidades protestantes se describen en el siguiente informe del 1953 de la
Confederacin Evanglica de Colombia, primer organismo ecumnico, que fue organizado en 1950 y que agrupaba la mayora de los
grupos protestantes en ese perodo:
Destruccin de iglesias: 92 iglesias han sido completamente destruidas por incendios
y dinamita y 31 edificios usados por evanglicos han sido averiados durante el mismo perodo de cinco aos; 10 propiedades
de las iglesias evanglicas fueron decomisadas por oficiales del Gobierno o por civiles
respaldados por la polica nacional.
" Cierre de escuelas evanglicas desde 1948:
100 escuelas evanglicas de enseanza primaria han sido cerradas, 54 de ellas por orden del Gobierno, las otras por causas di-

259

11-1

Las misiones en Amrica Latina


rectas dentro de la persecucin contra el
protestantismo.
" Asesinatos de evanglicos: 51 evanglicos
han sido asesinados a causa de su fe religiosa durante el perodo de cinco aos desde
1948. Esta lista de mrtires de mitad del siglo XX incluye hombres, mujeres y nios.
De estas muertes, 28 ocurrieron a manos de
la polica nacional y de oficiales del mismo
Gobierno.
No cabe duda de que ste es uno de los episodios ms tristes en la historia de la iglesia
del siglo XX -tanto ms triste por cuanto se
trata de una persecucin de cristianos por parte de otros cristianos. Los catlicos dicen -no
sin razn- que lo sucedido no se debi slo a
razones religiosas, sino que muchos protestantes sufrieron a causa de sus convicciones politicas en un perodo de violencia poltica. Alegan adems que muchos protestantes no han
tenido el respeto y el tacto necesarios para
convivir con un pueblo de profundas convicciones catlicas. Por su parte, los protestantes
afirman -y prueban- que en repetidas ocasiones las autoridades catlicas incitaron a las
masas a la violencia.
Para el 1969, y ligado a la Tercera Conferencia Evanglica Latinoamrica (1969 en
Buenos Aires) y a la segunda conferencia del
Episcopado Latinoamericano en Medelln
(1968), un grupo de protestantes convoca al
Primer Congreso Latinoamericano de Evangelizacin, CLADE I, en Bogot. Posiblemente la reunin de mayor representacin
protestante del continente, el congreso reconoci la labor de evangelizacin de las iglesias pentecostales y plante la necesidad de
tener en cuenta la situacin social y poltica
de los pueblos latinoamericanos en el trabajo
misionero. De esta reunin surge un inters
por crear lo que hoy es la Fraternidad Teolgica Latinoamericana -que se constituye en
1970 en Cochabamba, Bolivia. Esta es un organismo de reflexin teolgica sobre la misin de la iglesia en Amrica Latina.

260

Desafortunadamente, la violencia es un
factor que abruma la historia de este pas. En
las ltimas dcadas del siglo XX y los primeros aos del siglo XXI, las iglesias protestantes enfrentaban una situacin muy ambigua. En medio de un crecimiento significativo entre algunos grupos protestantes, y sobre
todo entre grupos pentecostales y carismticos, las iglesias vivan en medio de una constante ola de violencia relacionada con las
guerrillas, el narcotrfico y las batallas entre
los carteles de traficantes y el gobierno. En el
2001 el Consejo Latinoamericano de Iglesias
celebr en Barranquilla su quinta asamblea.
En sta se discutieron a fondo los problemas
del narcotrfico, el Plan Colombia de los
Estados Unidos -plan que pareca determinar la poltica exterior de los Estados Unidos
hacia Colombia-, el crecimiento explosivo
de grupos carismticos que promueven un
evangelio de prosperidad, y la crisis de la teologa de la liberacin frente a esta situacin.
Era evidente que el protestantismo y pentecostalismo en Colombia se encontraba en un
dilema misional tratando de integrar una propuesta de paz y solidaridad en medio de una
violencia acumulada en todos los sectores de
la sociedad civil.
La primera presencia protestante en Panam fueron metodistas inmigrantes del Caribe
tan temprano como el 1815. Entre el 1855 y el
1900, un contingente de ms de 30.000 negros
caribeos inmigraron para trabajar en la rurala. El Snodo Metodista de Jamaica envi misioneros para atender a estos inmigrantes, y lo
mismo hizo la Sociedad Misionera Bautista de
Jamaica.
Ms tarde, la Iglesia Metodista en los Estados Unidos envi a Guillermo Taylor, quien
lleg a Panam en 1877. Se afirma que en
1886 Penzotti predic en el pas. Mas no hubo obra firme de estos metodistas hasta el
1905, cuando J.C. Elkins fue nombrado misionero. La obra metodista se desarroll lentamente, y en 1957, aunque contaba con casi

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


dos mil miembros, tena slo un pastor panameo. En el 2000, slo tena unos 10.000 feligreses, y esto luego de unir las distintas vertientes del metodismo que llegaron a Panam
desde mediados del siglo XIX hasta mediados

del siglo XX.


Adems de los metodistas, se distinguen por
su obra en Panam los episcopales, los bautistas -especialmente los del sur- el Ejrcito de
Salvacin, la Iglesia Internacional del Evangelio Cuadrangular, y las Asambleas de Dios. Como en muchos pases de Amrica Latina, algunas denominaciones no han crecido mientras
que hay un crecimiento notable en los grupos
pentecostales y carismticos, cuyos afiliados
sobrepasan el medio milln de personas.

J. El cristianismo en Venezuela
1. El catolicismo romano
Despus de su separacin de la Gran Colombia, Venezuela sigui una poltica de unin
entre la Iglesia y el Estado, reclamando para
este ltimo el derecho de patronato sobre aqulla. Debido a la escasez de obispos y sacerdotes, as corno a su sujecin al gobierno, la iglesia fue perdiendo prestigio y poder hasta que en
la penltima dcada del siglo XIX, bajo la dictadura de Antonio Guzmn Blanco, se intent
nacionalizarla. Naturalmente, durante todo este perodo se hicieron pocos esfuerzos misione-

ros, y aun stos muy dbiles.


Puede decirse que el trabajo misionero entre los habitantes originales de Venezuela es decir, hacia el sur del pas- comenz de
nuevo en 1891, cuando el gobierno invit a
los capuchinos a hacerse cargo de las misiones entre los indios. Este trabajo ha sido muy
fructfero, y ya bien entrado el siglo XX continuaba penetrando regiones donde antes no
se haba odo la predicacin cristiana. En esta obra les ayudaban religiosos de otras rdenes. Al comenzar el siglo XXI existan 8 arquidicesis, con 21 dicesis y 5 vicariatos
misioneros con ms de 2.400 parroquias y
una feligresa creciente, especialmente gra-

cias a los grupos de catlicos carismticos y


el trabajo misionero con los indgenas y en
las ciudades.
2. El protestantismo
Venezuela es, junto al Ecuador, uno de los
pases latinoamericanos en que menos se ha
difundido el protestantismo. Los primeros esfuerzos protestantes parecen haberse debido a
las Sociedades Bblicas. La primera se fund
en 1826, y fue de escasa duracin. Unos treinta aos despus el exfraile Montsalvatge -a
quien ya hemos encontrado en Colombiadistribuy algunos ejemplares de las Escrituras. En 1886 llegaron Milne y Penzotti, y desde entonces hubo en el pas una sucesin casi ininterrumpida de agentes bblicos.
En la ltima dcada del siglo XIX comenzaron a establecerse en Venezuela algunos misioneros. De stos los primeros parecen haber
sido los metodistas del sur, que llegaron en
1890 y que pasaron su obra a los presbiterianos
en 1900. A partir de entonces los presbiterianos
han continuado trabajando en Venezuela, pero
su crecimiento numrico no ha sido espectacular. Tambin a fines del siglo XIX vinieron los
hermanos, procedentes de Canad. Ms tarde
llegaron la Misin Alianza Evanglica, los hermanos de Plymouth, los Bautistas del Sur, las
Asambleas de Dios, la New Tribes Mission y la

Orinoco River Mission.


La obra de los hermanos, cuya fuerza de
trabajo misionero se remonta al 1910, poco
menos de un siglo despus contaba con unas
80 congregaciones y poco ms de 20.000 feligreses. Su trabajo misionero se concentraba
en la evangelizacin con mtodos tradicionales, trabajo educativo y proyectos de cooperacin y desarrollo econmico. Esta denominacin era una de las principales del pas.
Otro grupo numeroso de protestantes en el
pas es la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Su obra misionera comenz en el 1910, y para
el 1995 contaba con una feligresa de ms de
47.000 adultos y unas 175 congregaciones.
261

Las misiones en Amrica Latina


Empero la iglesia protestante ms grande es
la Iglesia Asambleas de Dios cuyo trabajo misionero comenz en 1916. Por su labor con institutos bblicos para la formacin de un pastorado nacional y laico, y su trabajo de evangelizacin entre grupos Guajiros (indgenas) sta
contaba con una feligresa de ms de 90,000 y
sobre 720 congregaciones.
Venezuela, como otros pases de Amrica
Latina, tiene algunas iglesias que surgieron
del suelo nacional con liderato nacional. La
ms antigua se remonta a finales del siglo
XIX, y es la Iglesia Aleluya. Otra es la Iglesia Nativa Venezolana, tambin conocida como la Iglesia Bethel. Estas son denominaciones pequeas y con poco impacto social en el
pas. La Iglesia Unin Evanglica Pentecostal, cuyo origen se remonta a la dcada del
1950 representa un movimiento pentecostal,
chavista y profundamente ecumnico. Sus
proyectos misioneros -tambin entre los indgenas guajiros- buscan una identidad pentecostal arraigada en la historia de Venezuela. Con una variedad de proyectos -evangelizacin, cooperativas de desarrollo econmico, formacin de lderes nacionales, trabajo
entre las comunidades pobres en la ciudades
y otros- la Unin Evanglica Pentecostal
experiment un crecimiento de 10.000 en
1970 a 14.000 feligreses en 1995. Dando testimonio a su compromiso ecumnico, esta
iglesia tambin participaba activamente en el
Consejo Evanglico de Venezuela -creado
en 1967-, el Consejo Latinoamericano de
Iglesias y la Conferencia Ecumnica Pentecostal en Amrica Latina.
Finalmente, hay dos movimientos religiosos que representan un reto para las iglesias
cristianas en el pas.
El primero son los grupos religiosos espiritistas y afroantillanos. Estos grupos experimentan un crecimiento progresivo. Por su carcter
fluido hay una doble participacin por parte de
creyentes que asisten a iglesias cristianas y son
tambin parte de estos grupos religiosos.

262

El segundo es la tradicin baja, una expresin religiosa moderna que promueve la convivencia entre todas las religiones, insistiendo en el pluralismo religioso, y declarando
que todas las religiones son caminos paralelos para acercase a Dios, y que por ello la fe
baja, que las incluye a todas, es la mejor.
K.El cristianismo en el Brasil
1. El catolicismo romano

En el Brasil, la obra de la Iglesia Catlica


nunca haba tenido el alcance que tuvo en los
pases colonizados por Espaa. Como hemos
visto en otro captulo, esto se debi principalmente a que Portugal tena otros territorios, al
parecer ms prometedores, que colonizar. Por
otra parte, la continuidad poltica entre el perodo colonial y el del imperio facilit la continuidad religiosa, y no hubo en el Brasil conflictos
entre la Iglesia y el Estado como los que tuvieron lugar en otros pases de la Amrica Latina. Si la Iglesia fue dbil despus de la independencia, esto no se debi a luchas acerca
del patronato o la libertad de las rdenes monsticas, sino a la debilidad de la misma Iglesia durante el perodo colonial. Como ejemplo
de esto, podemos sealar la lentitud con que
se estableci la jerarqua eclesistica, tanto
antes como despus de la independencia. A
los cien aos de colonizado, el Brasil contaba
slo con un obispado, el de San Salvador; cien
aos despus tena siete; al fin del otro siglo,
diez; y a los cuatrocientos aos de su fundacin, doce. Si se tienen en cuenta la inmensidad geogrfica del pas y el aumento de la poblacin durante esos cuatrocientos aos, se
ver que el desarrollo de la jerarqua fue extremadamente lento.
Durante el perodo del imperio -proclamado en 1822- el Estado fue limitando y tomando para s varios de los antiguos derechos
de la Iglesia. Pero la buena disposicin del clero -en su mayora liberal- hacia tales medidas evit mayores conflictos, aun cuando, en
1827, el imperio declar que el patronato ecle-

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


sistico corresponda al gobierno por derecho
propio, y no por una concesin del Papa. Poco despus, Pedro II proscribi las rdenes religiosas dirigidas desde el extranjero. Ya en
esa poca, las pocas misiones que antes se pudieron fundar haban cado en un estado de
abandono casi total. En los ltimos veinte aos
del gobierno de don Pedro II, hubo algunas
misiones franciscanas en el interior, capuchinas en la costa, y dominicas en el Alto Araguay, aunque siempre bajo la supervisin del
Estado. En 1883 los salesianos se establecieron en el pas, especialmente en el Matto Grosso, y en 1894 llegaron los redentoristas, cuyo
principal trabajo misionero tuvo lugar en Minas y Gois.
En 1889 se proclam la repblica, y dos
meses despus -ya en 1890- se decret la
separacin entre la Iglesia y el Estado, la libertad de culto y de asociacin religiosa, y el derecho de todas las confesiones e iglesias a la

personalidad jurdica.
Aunque los catlicos conservadores esperaban que la proclamacin de la repblica, con
su nueva poltica religiosa, sera un serio revs
para la Iglesia, lo que sucedi fue todo lo contrario. La Iglesia, privada de una tutela que le
daba cierta seguridad, pero que le quitaba toda iniciativa, qued libre para lanzarse a nuevas empresas misioneras. Durante la ltima
dcada del siglo XIX y la primera del XX, misioneros procedentes de varios pases de Europa emprendieron de nuevo la evangelizacin
de los indgenas.
Durante todo el siglo XX continu la labor
misionera en el interior del pas, pero en 1956
haba 32 territorios que la Iglesia todava llamaba misionales. Y an entonces, el problema misionero no estaba tanto entre las tribus
del interior como en las grandes masas descristianizadas de las ciudades.
La segunda mitad de la dcada del 1960, y
hasta mediados de la del 1980 fue una poca
muy triste y penosa para la Iglesia Catlica. En
1964 hay un golpe de estado y se crea una jun-

ta militar. Grupos conservadores como el Opus


Dei, la Cruzada del Rosario Familiar y el Grupo para la Restauracin del Rosario contribuyeron a la cada del gobierno democrtico y
apoyaron el rgimen militar hasta que cay en
1985. No obstante, para el 1969 y dada la persecucin del rgimen militar a la Iglesia, sta
rompe relaciones con el gobierno militar y se
generan una serie de confrontaciones y conflictos entre la jerarqua de la Iglesia y el gobierno. Por ello, la jerarqua tambin enfrent
conflictos internos con organizaciones catlicas conservadoras que apoyaban el gobierno
militar.
Los movimientos progresistas como Accin
Catlica y los movimientos de educacin casi

desaparecen dada la persecucin del rgimen


militar. Muchos sacerdotes, monjas y obispos
que sirvieron a estos grupos y otras organizaciones catlicas fueron muertos por su oposicin a la dictadura militar. Para el 1980 el conflicto entre la Iglesia y el gobierno llega a un
punto de saturacin cuando el ltimo expulsa
del pas a misioneros y misioneras envueltos
en el reforma agraria y la proteccin de los
derechos de los campesinos. Es en este contexto donde la Iglesia genera una obra misionera

impresionante que contribuir al derrocamiento del gobierno militar.


Durante la segunda parte del siglo XX el
catolicismo en Brasil experiment una gran
renovacin por las Comunidades Eclesiales
de Base. El pueblo mismo tom las Escrituras y las interpretaba desde un ngulo poltico y en busca de justicia para los millones de
pobres en el pas. La pedagoga de Pablo
Freire despert en el pueblo un nuevo sentido de protagonismo en la historia del Brasil,
y la iglesia no estuvo ausente en este despertar. El trabajo misionero tom un giro de liberacin, justicia y resistencia, sealando que el
evangelio tena algo que decir sobre el problema de la dictadura militar, la lucha de clases, el derecho de los campesinos a la tierra,
el derecho al trabajo, la injusticia en la distri-

263

HIIiI1

Las misiones en Amrica Latina


bucin de los bienes, y la falta de educacin
y de recursos bsicos.
La vitalidad misionera de la iglesia en el
Brasil no slo se hizo sentir en su accin poltica y solidaria con el pueblo. Tambin hubo cambios en las estructuras de la Iglesia
misma. Centros de formacin pastoral se crearon para la educacin de un laicado comprometido con la Iglesia. La participacin de
las mujeres -tanto laicas como miembros de
rdenes misioneras- en las comunidades
eclesiales de base cre nuevos espacios que
empujaron a la reflexin sobre el lugar de la
mujer en la Iglesia. La Iglesia comenz a reconocer el papel de los indgenas y los negros
en la contextualizacin del evangelio, promoviendo y apoyando nuevas liturgias que encarnaran la cultura de stos que por tanto
tiempo haba sido atropellada.
Un ejemplo elocuente de este trabajo fue el
que realiz el obispo Dom Hlder Camara,
paladin por la justicia de los pobres y los marginados. Este obispo de Recife, lder clave en
la creacin del Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM), de otras organizaciones
catlicas en el continente, y de la organizacin nacional e internacional que contribuy
al derrocamiento de la dictadura, no slo promovi la teologa latinoamericana de la liberacin sino que foment lo que posteriormente se llamar -en la reunin del Consejo
Episcopal en Santo Domingo en 1992- la
nueva evangelizacin. Esta nueva evangelizacin une el reconocimiento de la historia
violenta de la evangelizacin en Amrica Latina y del desarraigo que esta evangelizacin
promueve para los pueblos pobres con un apoyo y afirmacin de la contextualizacin del
evangelio en las culturas marginadas. Bajo el
obispado de Dom Hlder Camara se da a conocer la misa de los quilombos, una liturgia
con races en la experiencia de los negros brasileos de Recife y Baha y en su historia de
esclavitud y de prcticas religiosas afrobrasileas.

264

Para finales del siglo XX y principios del


siglo XXI, y a tono con el tema misiolgico
del Consejo Mundial de Iglesias, Justicia, Paz
e Integridad de la Creacin y con los recientes acontecimientos en la teologa ecolgica
feminista catlica, el trabajo misionero toma
una nueva vertiente: la ecologa. Misioneros y
misioneras nacionales y extranjeros trabajan
junto a grupos de campesinos e indgenas en la
proteccin de la Amazonia. Esta misin tiene
dos componentes: por un lado, es una obra misionera que recalca la integridad de la creacin, y por tanto el derecho y la justicia que
necesita la creacin frente a la explotacin de
sus recursos; y por otro, protege los derechos
de poblaciones antiguas que an viven en las
selvas amaznicas.
Junto a esta actividad de finales de siglo XX
y principios del XXI, tambin hay que destacar
los movimientos de carcter ms conservador.
El Opus Dei, los movimientos carismticos, los
programas para la familia y el trabajo misionero en las ciudades y a travs de los medios de
comunicacin realizan una evangelizacin integral -una evangelizacin con estilo protestante- evitando la superficialidad religiosa nominal. Parte de este trabajo misionero -en coherencia y simultneamente en tensin con la propuesta de la nueva evangelizacin- es depurar la fe catlica de las influencias del espiritismo cardesiano, de las tradiciones afrobrasileas
tales como el Candombl y el Umbanda, y un
secularismo e individualismo desbocados, resultados del capitalismo voraz en el pas.
Debemos notar que la comunidad japonesa
del Brasil -casi unos 1,3 millones- eran en
su mayora cristianos catlicos y que stos representaban doble nmero de los cristianos catlicos que haba en Japn.
A comienzos del siglo XXI, la Iglesia tena
unas 255 jurisdicciones -arquidicesis, dicesis, vicariatos, etc.- con ms de 35.598 parroquias. En contraste con muchos pases de
Amrica Latina, no se esperaba un decrecimiento significativo en la Iglesia.

HISTORIA GENERAL DE LAS MISIONES


2. El protestantismo
Fue en el Brasil que tuvo lugar el primer intento por parte de los protestantes de establecerse en lo que hoy es Amrica Latina. Esto
sucedi en el ao 1557, cuando la iglesia de
Ginebra envi dos pastores reformados a la
colonia que en Ro de Janeiro haba fundado el
francs Villegaignon. Pero este intento termin en tragedia cuando Villegaignon traicion
las esperanzas puestas en l por el partido pro-

testante.
Doscientos cincuenta aos ms tarde, esta
vez como resultado del tratado que Portugal
firm con Inglaterra en 1810, el protestantismo volvi a establecerse en el Brasil. Al principio se trataba slo de pequeas congregaciones de inmigrantes anglosajones y alemanes. En 1835, los metodistas norteamericanos
enviaron un representante con el fin de indagar
acerca de las posibilidades de establecer obra
en el Brasil. Poco despus fundaron una pequea escuela que tena algunos discpulos
brasileos, pero esta obra no fue continuada.
Tambin las Sociedades Bblicas, tanto la britnica como la americana, enviaron Biblias al
Brasil desde comienzos del siglo XIX, aunque no fue sino en la segunda mitad del siglo
que se establecieron agencias definitivas.
Durante el gobierno de don Pedro II aparecieron en el Brasil las primeras misiones extranjeras. Esto se debi en parte a la posicin
liberal y en cierta medida anticlerical del propio don Pedro, y en parte a la necesidad que el
Brasil tena de atraer inmigrantes de los pases
protestantes. Durante este perodo, el ms notable misionero protestante fue el medico escocs Robert Reid Kalley. La salud de su esposa le oblig a establecerse en la isla de Madeira, donde en 1838 comenz un trabajo de servicios mdicos combinados con la predicacin
del Evangelio. Sus conversos fueron tantos
que se desat una persecucin violenta contra
el y los suyos. Millares de ellos se vieron obligados a refugiarse en los Estados Unidos. De
all el propio doctor Kalley paso al Brasil

acompaado de un pequeo ncleo de sus seguidores. En el Brasil, Kalley confi la mayor


parte de la obra de propaganda evanglica a
sus discpulos portugueses, y l se dedic a
establecer buenas relaciones con las autoridades del pas, particularmente con el Emperador. Adems escribi y tradujo varias obras y
apoy vigorosamente a las Sociedades Bblicas. Fue l quien en 1858 bautiz al primer
brasileo protestante. Este acontecimiento
produjo la oposicin del partido clerical, pero
Kalley se defendi con sabidura y moderacin. Por su diligencia y firmeza, y a travs de
una serie de casos que fueron llevados ante los
principales juristas del pas, el protestantismo
obtuvo consideracin legal, y hasta se lleg a
conceder validez al matrimonio protestante.
Kalley fund en Ro de Janeiro la Igreja Evan-

glica Fluminense.
En 1859, la Iglesia Presbiteriana de los Estados Unidos comenz trabajo oficial en el
Brasil, y fue ste el primer intento misionero
que logr resultados permanentes. Su fundador fue A. G. Simonton, joven ministro norteamericano de gran temple y audacia. Simonton
trabaj en armona con Kalley, aunque al principio este ltimo temi que el mpetu de aqul
pudiera causar una oposicin violenta por parte de las autoridades y poner en peligro toda la

obra evanglica.
Primeramente los presbiterianos trabajaron
en Ro, y luego se extendieron hacia So Paulo. Simonton muri en el ao 1867, pero ya
dos aos antes se haba constituido el presbiterio de Ro de Janeiro, y en l haba sido ordenado el exsacerdote Jos Manuel da Conceio, quien llegara a ser una de las figuras ms

notables de los primeros aos del protestantismo en el Brasil.


Jos Manuel da Conceio naci en So
Paulo en 1822 y fue ordenado sacerdote a la
edad de 23 aos. Desde muy temprano comenz a interesarse en el estudio de la Biblia y en
la reforma de la Iglesia segn la enseanza de
las Escrituras. Este inters le vali los ttulos

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Las misiones en Amrica Latina


de padre protestante y padre loco. Cuando contaba con 40 aos de edad sufri una
profunda crisis espiritual semejante a la de Lutero, precisamente acerca de la cuestin de la
justificacin por la fe y la relacin que esto tiene con las indulgencias y las obras meritorias.
Por razn de esa crisis, abandon el sacerdocio
y se retir al campo. All lo visit el misionero protestante Blackford, quien haba odo hablar de este padre protestante. En 1864 fue
bautizado en la Iglesia Presbiteriana de Ro de
Janeiro.
Tras su bautismo, el padre protestante se
senta apesadumbrado por haber enseado lo
que ahora consideraba el error catlico romano. Por esta razn escribi una profesin
de fe evanglica, en la que expona su crisis
espiritual y las razones que le haban llevado
a abrazar el protestantismo. Luego se dirigi
a Brotas, la ltima parroquia donde haba
ejercido el sacerdocio catlico. All comenz
a predicar su nuevo mensaje, y fund una
iglesia presbiteriana que creci rpidamente
y que fue tambin un centro misionero a partir del cual se fundaron otras iglesias. Despus de fundar la Iglesia Presbiteriana de
Brotas, Conceio comenz una vida de predicador itinerante, visitando especialmente
los lugares en que haba sido sacerdote. Durante cuatro aos su predicacin esparci y
sembr la fe evanglica, al tiempo que sus
viajes y privaciones iban minando su salud.
Pronto los