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Esta seccin ofrece una introduccin a los conceptos bsicos de la ciencia del cambio
climtico, como tiempo, clima, efecto invernadero, forzamiento radiativo y fluctuaciones
naturales del clima. A continuacin, se exponen las principales causas y elementos del
cambio climtico antropognico (causado por la accin humana), incluidos los cambios
observados y proyectados en la temperatura en superficie. La seccin concluye con
una breve exposicin sobre la ciencia del cambio climtico, su importancia y evolucin
histrica.

Es importante entender la diferencia entre tiempo y clima. Los fenmenos que ocurren en la
atmsfera en un momento determinado se consideran tiempo (incluye, entre otras cosas, la direccin y
la velocidad del viento, las precipitaciones, la presin baromtrica, la temperatura y la humedad
relativa). El tiempo vara en un espacio corto de tiempo (p. ej., unos das, semanas o meses). El clima es
el promedio del estado del tiempo y abarca perodos de tiempo prolongados (p. ej., 30 aos). Una
confusin comn entre clima y estado del tiempo surge al preguntar a los cientficos cmo pueden
predecir el clima que habr dentro de 50 aos, si no pueden predecir el tiempo que habr dentro de
unas semanas. La naturaleza catica del estado del tiempo hace impredecible cualquier pronstico ms
all de unos pocos das. En cambio, la proyeccin de cambios en el clima (es decir, el estado del
tiempo promedio a largo plazo) debido a cambios en la composicin atmosfrica u otros factores
resulta una cuestin muy diferente y mucho ms manejable. A modo de analoga, si bien resulta
imposible predecir a qu edad morir un ser humano, s podemos decir con gran confianza que la
esperanza de vida promedio de las personas en los pases industrializados es de alrededor de 75
aos.
IPCC (2007): Preguntas Frecuentes - Cul es la relacin entre cambio climtico y estado del tiempo?
Informacin adicional:
El IPCC define clima de la siguiente manera: El clima, en sentido estricto, se define por lo general
como la condicin meteorolgica media o, ms rigurosamente, como la descripcin estadstica del
tiempo en trminos de la media y la variabilidad de magnitudes relevantes durante un perodo que
puede oscilar entre varios meses y miles o millones de aos. El perodo clsico que se utiliza para
calcular estas variables es de 30 aos, como define la Organizacin Meteorolgica Mundial. Las
magnitudes relevantes son por lo general variables de la superficie, como la temperatura, las
precipitaciones y el viento. En sentido amplio, el clima es el estado, incluida la descripcin estadstica,
del sistema climtico.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas, Contribucin del Grupo de Trabajo I al Quinto
Informe de Evaluacin del IPCC, Glosario

En sentido amplio, el clima es el estado del sistema climtico, compuesto por la


atmsfera, la hidrosfera, la criosfera, la superficie terrestre y la biosfera. El conjunto
de estos elementos determina el estado y la dinmica del clima terrestre. El grfico
ilustra una serie de factores tanto humanos como naturales que influyen en el clima. Un
mecanismo importante del sistema climtico es el efecto invernadero, que se explica
en la siguiente diapositiva.
IPCC (2007). Climate Change 2007: The Physical Science Basis
Informacin adicional:
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. La hidrosfera es la parte
del sistema climtico que comprende las aguas superficiales y subterrneas en estado
lquido (p. ej., ocanos, ros y lagos). La criosfera contiene agua en estado slido (p.
ej., glaciares, nieve y hielo). La superficie terrestre es la capa ms superficial de la
superficie slida de la Tierra y de los ocanos donde se produce la actividad
volcnica, que influencia el clima. La biosfera comprende todos los organismos vivos y
ecosistemas en la superficie terrestre y los ocanos.
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La temperatura de la Tierra es resultado de un equilibrio entre la energa que recibe del Sol
(radiacin solar) y la energa que libera al espacio exterior. Alrededor de la mitad de la
radiacin solar que recibe la Tierra y su atmsfera se absorbe en la superficie. La otra mitad
es absorbida por la atmsfera o vuelve a emitirse al espacio por las nubes, pequeas
partculas en la atmsfera, la nieve, el hielo y los desiertos en la superficie terrestre. Parte de
la energa absorbida en la superficie terrestre vuelve a irradiarse (o es devuelta) a la
atmsfera y al espacio en forma de energa calorfica o trmica. La temperatura que
sentimos es una medida de esta energa calorfica. En la atmsfera, no toda la radiacin
trmica emitida por la Tierra alcanza el espacio exterior. Parte de esta es absorbida y
reflejada de nuevo hacia la superficie de la Tierra por las molculas de los gases de efecto
invernadero (GEI) y las nubes (el efecto invernadero), lo que da lugar a una temperatura
media global en torno a 14C, muy superior a la temperatura de -19C que sentiramos sin el
efecto invernadero natural. La accin del hombre influye de forma significativa sobre las
concentraciones de algunos GEI, como el dixido de carbono (CO2), aunque no as en otros,
como el vapor de agua.
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Informacin adicional:
Los dos gases ms abundantes en la atmsfera, el nitrgeno (que abarca el 78% de la
atmsfera seca) y el oxgeno (que abarca el 21%), apenas provocan un efecto invernadero.
En cambio, el efecto invernadero proviene de molculas ms complejas y mucho menos
comunes. El vapor de agua es el gas de efecto invernadero ms importante y el dixido de
carbono (CO2) es el segundo en importancia. El metano, el xido nitroso, el ozono y otros
gases presentes en la atmsfera en pequeas cantidades contribuyen tambin al efecto
invernadero.
IPCC (2007): Preguntas Frecuentes - Qu es el efecto invernadero?

Cmo mantiene el efecto invernadero la temperatura de la superficie de la Tierra?


Este video del Observatorio de la Tierra de la NASA lo explica de forma grfica.

El efecto invernadero natural forma parte de un sistema equilibrado de transferencia


y transformacin de energa en la atmsfera, la superficie terrestre y los ocanos. El
clima terrestre permanece estable en gran medida, porque la cantidad de energa
que recibe la Tierra es equivalente a la que desprende (el balance energtico est
equilibrado). Sin embargo, hay factores que han provocado cambios notables en el
sistema climtico. Como estos factores impulsan o fuerzan la modificacin del
sistema, estos se denominan forzamientos. El forzamiento radiativo (FR) permite
cuantificar las modificaciones en los flujos de energa provocadas por estos impulsores.
Cuando el forzamiento radiativo es positivo, se produce un calentamiento de la
superficie y, cuando es negativo, un enfriamiento.
Durante el ltimo milenio, los cambios en la energa del Sol, las erupciones volcnicas
y el aumento en la concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera han
sido los forzamientos ms importantes. El forzamiento radiativo total es positivo y ha
dado lugar a la absorcin de energa por el sistema climtico. El grfico muestra que
el aumento en la concentracin de CO2 en la atmsfera que se viene produciendo
desde 1750 se ha convertido en la principal contribucin al forzamiento radiativo
total.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas Resumen para responsables de
polticas, pg. 16

No se deben confundir los cambios climticos provocados por los forzamientos


climticos con las fluctuaciones naturales del clima. De hecho, incluso en un perodo
relativamente estable, los sistemas que conforman e influencian el clima terrestre
fluctan de forma natural. Estas fluctuaciones u oscilaciones, como se denominan
frecuentemente (porque oscilan entre dos estados principales), pueden tener un
impacto considerable en el clima, tanto a escala regional como mundial. Un ejemplo
de ello es El Nio, La Nia y El Nio/Oscilacin Austral (ENOA). El ENOA es un patrn
climtico que ocurre, aproximadamente cada 5 aos, en el ocano Pacfico tropical. El
Nio provoca un calentamiento notable de la superficie del ocano en el Pacfico
ecuatorial central y oriental, que dura tres o cuatro estaciones (vase la zona roja
cerca del Ecuador en la imagen de la izquierda). Cuando la temperatura de esta
regin ocenica desciende a niveles inferiores a los normales, el fenmeno se
denomina La Nia (vase la zona azul cerca del Ecuador en la imagen de la
derecha).
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Desde principios del siglo XX, los cientficos han venido observando un cambio en el clima que
no puede atribuirse nicamente a alguna de las influencias naturales del pasado. Este
cambio en el clima, tambin denominado calentamiento global, ha ocurrido ms rpido que
cualquier otro cambio climtico del que se haya tenido constancia.
La causa principal del calentamiento global es el aumento de la concentracin de gases de
efecto invernadero en la atmsfera que se ha producido desde la Revolucin Industrial, a
finales del siglo XVIII. Como consecuencia del aumento de los gases que absorben y emiten
radiacin trmica, se retiene ms calor en la atmsfera y, por consiguiente, aumenta la
temperatura media global de la superficie. El aumento de la temperatura tambin tiene otras
repercusiones sobre el sistema climtico. El conjunto de estas repercusiones se denomina
cambio climtico antropognico (provocado por la accin del hombre).
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Informacin adicional:
La adicin de ms gases de efecto invernadero, como el CO2, a la atmsfera, intensifica el
efecto invernadero y, por tanto, calienta el clima de la Tierra. El grado de calentamiento
depende de varios mecanismos de retroefecto. Por ejemplo, a medida que la atmsfera se
calienta debido a los niveles crecientes de gases de efecto invernadero, la concentracin de
vapor de agua se incrementa, lo que provoca que se intensifique an ms el efecto
invernadero. Esto, a su vez, causa un mayor calentamiento, que trae consigo un incremento
adicional del vapor de agua, en un ciclo de auto-reforzamiento. Este retroefecto de vapor de
agua puede ser lo suficientemente fuerte como para casi duplicar el aumento del efecto
invernadero, debido nicamente al CO2 que se ha aadido.

IPCC (2007): Preguntas Frecuentes -Qu es el efecto invernadero?

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Esta figura da una indicacin del cambio observado en la temperatura media en


superficie entre 1901 y 2012. Muestra que casi la totalidad del planeta ha
experimentado un aumento de la temperatura en superficie.
Segn el IPCC, la temperatura de la superficie ha aumentado en 0,85C durante el
perodo 1880-2012.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas Resumen para responsables de
polticas, pg. 3

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Los cientficos no solo observan los cambios climticos ocurridos en el pasado, sino que
tambin tratan de analizar los posibles cambios futuros. A tal fin, han desarrollado
una serie de herramientas. Del mismo modo que un arquitecto puede construir un
modelo a escala de un edificio para entender y predecir su comportamiento, los
cientficos del clima pueden elaborar un modelo climtico generado por computadora
para entender y predecir su comportamiento. Una de las variables en un modelo
climtico son los escenarios de emisiones, que estiman las futuras emisiones de gases de
efecto invernadero y aerosoles a la atmsfera sobre la base de supuestos relativos,
por ejemplo, a la futura evolucin socioeconmica y tecnolgica. Los productos de un
modelo climtico se utilizan para crear una proyeccin climtica, es decir, una
respuesta simulada del sistema climtico a un determinado escenario de emisiones.
Esta dependencia de los escenarios de emisiones diferencia a las proyecciones
climticas de las predicciones climticas, que estn basadas en condiciones que son
conocidas en la actualidad y en supuestos sobre los procesos fsicos que determinarn
cambios futuros.
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La figura ilustra el cambio proyectado (es decir, futuro) en la temperatura media en


superficie para dos escenarios diferentes. Las proyecciones son para finales del siglo
XXI (2081-2100) y en relacin con 1986-2005. La proyeccin de la izquierda est
basada en un escenario con emisiones relativamente limitadas de gases de efecto
invernadero (RCP 2,6) y la proyeccin de la derecha est basada en un escenario con
emisiones muy altas de gases de efecto invernadero (RCP 8,5). RCP 2,6 proyecta un
aumento de 0,3 a 1,7C de la temperatura media en superficie en comparacin con
la era preindustrial, mientras que RCP 8,5 proyecta un aumento de 2,6 a 4,8C para
2081-2100.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas Resumen para responsables de
polticas
Informacin adicional:
Las proyecciones de los cambios en el sistema climtico se elaboran empleando una
jerarqua de modelos climticos, que van de modelos climticos sencillos a otros
integrales, pasando por modelos de complejidad intermedia, as como modelos del
sistema Tierra. Los mdulos simulan cambios basados en un conjunto de escenarios de
forzamientos antropgenos,. Las trayectorias de concentracin representativas (RCP)
son un conjunto de escenarios que se han empleado para el Quinto Informe de
Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
(IPCC).

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El cambio climtico tiene un impacto sobre casi todos los aspectos de nuestras vidas.
Nuestros ecosistemas sufren la prdida de la biodiversidad y del hbitat, y los
sistemas humanos, como la salud, se vern afectados negativamente, por ejemplo
mediante la propagacin de vectores de enfermedades, como los mosquitos. El
cambio climtico tambin nos obliga a reconsiderar nuestros sistemas urbanos (entre
otros, el transporte y los edificios) y el modo es que desarrollamos nuestra actividad
econmica (incluidas las oportunidades de negocios verdes). Los efectos sobre el
cambio climtico tambin pueden provocar conflictos u obligar a las personas a
migrar (por ejemplo, desde las zonas costeras bajas).

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Cientficos en todo el mundo intentan comprender mejor cmo est cambiando el


clima, qu cambios podemos esperar en el futuro, y qu papel desempea la
actividad humana. Aunque hay un debate sobre la probabilidad de ciertos cambios y
sus causas, existe un consenso cientfico general de que: 1) el calentamiento del
sistema climtico es un hecho, y 2) que es evidente la influencia humana en el sistema
climtico.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas Resumen para responsables de
polticas

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La ciencia del cambio climtico proporciona informacin importante para la toma de


decisiones a distintos niveles. Por ejemplo, los datos y las previsiones fiables nos
ayudan a determinar cundo es el mejor momento para cultivar nuestras tierras.
Tambin puede ayudarnos a formular planes apropiados para las respuestas de
emergencia, en caso de amenazas relacionadas con el clima, como los ciclones. Los
modelos climticos ayudan a pronosticar escenarios climticos a largo plazo y son
importantes para una planificacin proactiva.

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En 1824, el fsico francs Joseph Fourier describi por primera vez el efecto
invernadero natural de la Tierra. En 1861, el fsico irlands John Tyndall demuestra
que el CO2 y el H2O pueden provocar cambios en el clima. En 1895, el qumico sueco
Svante Arrhenius concluye que la combustin de carbn de la era industrial aumentar
el efecto invernadero natural. En 1938 el ingeniero britnico Guy Callendar
demuestra que la temperatura ha aumentado durante los ltimos 100 aos a
consecuencia del aumento de las concentraciones de CO2. El llamado efecto
Callendar" es ampliamente desestimado. En 1958, el geoqumico Charles David
Keeling es contratado para supervisar continuamente los niveles de CO2 en la
atmsfera; en tan solo dos aos constata un aumento en la Antrtida. En el decenio de
1970, se identifican otros gases de efecto invernadero antropognicos, CH4, N2O y
CFC, y, en 1979, se celebra en Ginebra la Primera Conferencia Mundial sobre el
Clima, que conduce a la creacin del Programa Mundial sobre el Clima. En 1988, la
Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el Programa de Naciones Unidas para
el Medio Ambiente (UNEP) crean el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el
Cambio Climtico (IPCC). En 1990, el IPCC publica su Primer Informe de Evaluacin
sobre la situacin del cambio climtico y predice un aumento de la temperatura de
0,3 C en cada decenio del siglo XXI.
IPCC (2007). Fourth Assessment Report, Chapter One - Historical Overview of Climate
Change Science
Zillman, J. (2009). A History of Climate Activities
Knight, M. for CNN (2008). A Timeline of Climate Change Science
Pgina web de la BBC

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Esta seccin aborda el principal impulsor antropognico del cambio climtico, es decir,
el aumento en la concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera. En
primer lugar, la seccin ofrece una visin global de los gases de efecto invernadero
ms importantes que emite el ser humano. A continuacin, expone cada uno de los
gases en mayor detalle, examinando: 1) la importancia que tiene cada gas en
trminos del calentamiento global, y 2) la evolucin que ha experimentado su
concentracin en la atmsfera. La seccin concluye con un grfico que ilustra la
magnitud de la influencia que ejerce el ser humano en el sistema climtico.

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El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) ha


producido un video sobre las bases fsicas del cambio climtico. En el mismo, se
examina de qu forma ha cambiado el clima en el pasado y su situacin actual,
cules son las causas de estos cambios y los posibles escenarios futuros.

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Los gases de efecto invernadero (GEI) son gases traza en la atmsfera que absorben y emiten
radiacin de onda larga. Envuelven la Tierra de forma natural y, sin ellos en la atmsfera, la
temperatura del planeta sera 33C inferior. La tabla muestra los siete gases de efecto invernadero
ms importantes regulados por el Protocolo de Kioto. Cada uno de estos gases tiene una capacidad
diferente de atrapar el calor en la atmsfera, tambin denominado potencial de calentamiento
global (PMC). Todos ellos pertenecen al grupo de gases de efecto invernadero de larga duracin
(LLGHG, por sus siglas en ingls), porque son qumicamente estables y perduran en la atmsfera
durante perodos de tiempo que se extienden desde una dcada a varios siglos, si no ms, de forma
que sus emisiones tienen una influencia a largo plazo sobre el clima. Algunos GEI aparecen de forma
natural (p.ej. CO2, CH4 y N2O), pero el aumento de sus concentraciones atmosfricas durante los
ltimos 250 aos se debe en gran parte a la actividad humana. Otros gases de efecto invernadero son
resultado nicamente de la actividad humana (p. ej. HFC, PFC, SF6 y NF3).
IPCC (2007). Fourth Assessment Report, Technical Summary Changes in Human and Natural Drivers
of Climate
PNUMA (2012). Emissions Gap Report
Informacin adicional:
Protocolo de Kioto: El Protocolo de Kioto establece objetivos legalmente vinculantes para los pases
desarrollados a fin de que estos limiten o reduzcan sus emisiones de GEI. Fue aprobado en 1997 y
entr en vigor en 2005. El vapor de agua es el gas de efecto invernadero ms importante, pero, como
el ser humano no produce una cantidad significativa del mismo, no tenemos control alguno sobre su
concentracin en la atmsfera. En consecuencia, no est regulado por el Protocolo de Kioto.
Potencial de Calentamiento Mundial (PCM): El dixido de carbono es la unidad de base con la que se
compara a todos los dems gases de efecto invernadero y, por tanto, tiene un valor PCM de
exactamente 1. El PCM se calcula para un perodo especfico de tiempo GWP (por lo general 20, 100 o
500 aos), porque algunos gases permanecen en la atmsfera ms tiempo que otros. Por ejemplo, el
PCM del metano durante 100 aos es de 25, lo que significa que, si se introdujera la misma masa de
metano y dixido de carbono en la atmsfera, el metano capturara 25 veces ms de calor que el
dixido de carbono durante los prximos 100 aos.

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El GEI antropognico ms importante es el dixido de carbono (CO2). Contribuye


aproximadamente al 64% del forzamiento radiativo total ocasionado por los GEI de
larga duracin. El dixido de carbono no tiene un ciclo de vida especfico, puesto que
circula continuamente entre la atmsfera, los ocanos y la biosfera terrestre, y su
eliminacin neta de la atmsfera implica una serie de procesos con diferentes escalas
de tiempo. Las principales causas de las emisiones de CO2 son la quema de
combustibles fsiles, la deforestacin y la degradacin forestal, y la produccin de
hierro y acero. Los ocanos y los bosques son los principales sumideros de carbono, es
decir, sumideros que pueden absorber el CO2 de la atmsfera. El dixido de carbono
es el gas con el que se comparan todos los dems gases al hablar del Potencial de
Calentamiento Mundial. Las emisiones de otros gases de efecto invernadero pueden
calcularse en trminos de emisiones en CO2 equivalente.
IPCC (2007). Fourth Assessment Report, Technical Summary Changes in Human and
Natural Drivers of Climate
OMM (2013). Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero
Informacin adicional:
La contribucin de cada uno de los gases de efecto invernadero al forzamiento
radiativo se determina en funcin de su potencial de calentamiento mundial y la
variacin de su concentracin en la atmsfera durante un espacio de tiempo.

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Los niveles de CO2 en la atmsfera han aumentado de manera constante durante los
ltimos 200 aos. Esto se debe al aumento del uso de combustibles fsiles, as como al
aumento de la deforestacin, que liberan grandes cantidades de CO2 a la atmsfera.
Se cree que la concentracin actual de CO2 es la mayor registrada en los ltimos
800.000 aos. Las concentraciones de CO2 han aumentado aproximadamente 100
ppm (partes por milln) desde la Revolucin Industrial y, en 2012, superaron el umbral
simblico de 400 ppm en varias estaciones de medicin atmosfrica.
La figura a) muestra el ndice de crecimiento de las concentraciones desde 1984 hasta
2010. La figura b) muestra el ndice de crecimiento medio anual de las
concentraciones de CO2 durante el mismo perodo de tiempo.
OMM (2013). Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero, pg. 3
OMM (2013). Greenhouse Gas Concentrations in Atmosphere Reach New Record

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El metano (CH4) es el segundo gas de efecto invernadero antropognico ms


importante, y contribuye a aproximadamente un 18% del forzamiento radiativo total
ocasionado por los GEI de larga duracin. Aproximadamente el 40% del metano
emitido a la atmsfera procede de fuentes naturales (p. ej. humedales y termitas).
Cerca del 60% procede de fuentes antropgnicas (p. ej. los rumiantes, el cultivo de
arroz, la explotacin de combustibles fsiles, los vertederos y la combustin de
biomasa). El metano se elimina de la atmsfera principalmente mediante reacciones
qumicas, y perdura durante 12 aos. Por tanto, aunque el metano es un gas de efecto
invernadero importante, su efecto es relativamente corto.
IPCC (2007). Fourth Assessment Report, Working Group I - The Physical Science Basis
OMM (2013). Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero, pg. 3
OMM (2013). Greenhouse Gas Concentrations in Atmosphere Reach New Record

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La figura a) muestra la concentracin atmosfrica de metano desde 1984 hasta


2012; la figura b) muestra el ndice de crecimiento medio anual. La concentracin de
CH4 ha aumentado a ms del doble desde la era preindustrial (desde
aproximadamente 700 partes por billn (ppb) en 1750 a 1819 ppb en 2012 ). El
metano atmosfrico ha vuelvo a aumentar progresivamente desde 2007, despus de
un perodo en el que se haba mantenido constante.
OMM (2013). Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero, pg. 3
OMM (2013). Greenhouse Gas Concentrations in Atmosphere Reach New Record

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El carbono en sus distintas formas (como CO2 y CH4) se recicla continuamente en la


Tierra y nunca se destruye. Este diagrama muestra las distintas formas en que el
carbono se libera y se almacena en el medio ambiente. El carbono puede
almacenarse durante perodos de tiempo relativamente cortos en los organismos vivos
(por ejemplo, las plantas y los animales) o durante miles de aos en los ocanos.
Tambin puede almacenarse durante millones de aos en rocas o fsiles. El diagrama
tambin muestra el impacto que tiene la actividad humana en el ciclo del carbono.
Antes de que el hombre utilizara combustibles fsiles para producir energa, el ciclo
del carbono estaba relativamente equilibrado (es decir, la cantidad total de carbono
en la atmsfera permaneca constante). Al extraer carbono de los almacenamientos
subterrneos de larga duracin (petrleo, gas, etc.) y liberarlo en la atmsfera, el ser
humano ha desequilibrado el ciclo del carbono, lo que a su vez repercute en el clima
mundial. Adems, el proceso se agrava al eliminar el carbono almacenado mediante
la deforestacin.
PNUMA (2009). Climate in Peril, pg. 14

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El xido nitroso es el tercer GEI ms importante, y contribuye aproximadamente al 6%


del forzamiento radiativo ocasionado por los GEI de larga duracin. Las principales
fuentes antropognicas de N20 son la produccin de fertilizantes y su utilizacin en la
agricultura, y diversos procesos industriales. Se estima que el N20 permanece en la
atmsfera durante 114 aos. Su efecto en el clima, en un perodo de 100 aos, es
298 veces superior que las mismas emisiones de dixido de carbono. Este gas tambin
contribuye significativamente a la destruccin de la capa de ozono estratosfrico, que
nos protege de los rayos ultravioleta nocivos del Sol.
IPCC (2007). Fourth Assessment Report, Working Group I - The Physical Science Basis
OMM (2013). Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero, pg. 3
OMM (2013). Greenhouse Gas Concentrations in Atmosphere Reach New Record

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La concentracin de N2O ha aumentado progresivamente durante los ltimos 30 aos.


En 2012, su concentracin atmosfrica era de aproximadamente 325,1 partes por
billn, lo que supone un aumento del 20% con respecto al nivel de la era preindustrial
(270 ppb).

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Los gases fluorados son una familia de gases creados por el hombre y que se utilizan en
diversas aplicaciones industriales. Las fuentes de estos gases son, entre otras, los refrigerantes,
el aire acondicionado, los disolventes, y la produccin de aluminio y magnesio. Muchos gases
fluorados tienen un potencial de calentamiento mundial (PCM) muy elevado en comparacin
con otros gases de efecto invernadero. Eso significa que pequeas concentraciones
atmosfricas pueden tener un efecto considerable sobre la temperatura mundial. Adems,
pueden tener una larga vida atmosfrica, que, en ocasiones, dura varios miles de aos. Los
gases fluorados se eliminan de la atmsfera nicamente cuando la luz solar los destruye en la
capa ms alta de la atmsfera. Por lo general, los gases fluorados son el tipo de gases de
efecto invernadero ms potentes y duraderos emitidos por la actividad humana. Hay tres
categoras principales de gases fluorados: los hidrofluorocarbonos (HFC), los
perfluorocarbonos (PFC) y el hexafluoruro de azufre (SF6).
Pgina web de la EPA
Informacin adicional:
Los hidrofluorocarbonos (HFC) son el grupo ms comn de los gases F. Se utilizan en diversos
sectores y aplicaciones, como refrigerantes en refrigeracin, aire acondicionado y bombas de
calor, como agentes espumantes para espumas, como disolventes, y en extintores y aerosoles.
Los perfluorocarbonos (PFC) se utilizan generalmente en el sector de la electrnica (por
ejemplo, para la limpieza plasmtica de obleas de silicio) y en la industria cosmtica y
farmacutica. En el pasado los PFC se han utilizado tambin como productos extintores y an
pueden encontrarse en algunos sistemas de proteccin contra incendios.
El hexafluoruro de azufre (SF6) se utiliza principalmente como gas aislante, en los equipos de
conmutacin de alta tensin y en la produccin de magnesio y aluminio.
Pgina web de la Comisin Europea

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Algunos gases de efecto invernadero no estn incluidos en el Protocolo de Kioto,


porque ya estn regulados por el Protocolo de Montreal relativo a las Sustancias que
Agotan la Capa de Ozono, que entr en vigor en 1989. El Protocolo de Montreal
incluye, por ejemplo, los clorofluorocarbonos (CFC), una amplia familia de gases que
de forma individual contribuyen poco al forzamiento radiativo total, pero que, en
conjunto, contribuyen aproximadamente al 12% del forzamiento radiativo total
ocasionado por los GEI de larga duracin. Se consideran el cuarto GEI ms
importante, puesto que de forma individual no contribuyen en tal medida. Los CFC
pueden permanecer en la atmsfera ms de 1.000 aos. Los CFC tienen un potencial
de calentamiento mundial (PCM) que oscila entre 4.750 y 14.400 (para un perodo
de 100 aos). Los CFC se utilizan en la fabricacin de aerosoles, agentes espumantes
para espumas y materiales de embalaje, como disolventes y refrigerantes.
Pgina web NOAA
IPCC (2007). Fourth Assessment Report, Working Group I - The Physical Science Basis
OMM (2013) Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero

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La figura de la izquierda muestra la evolucin de las concentraciones atmosfricas del


hexafluoruro de azufre (SF6), y la de la derecha la evolucin de diversos CFC y gases
F. Las concentraciones de CFC, que estn regulados por el Protocolo de Montreal,
estn disminuyendo. Sin embargo, los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) y los
hidrofluorocarbonos (HFC), a su vez potentes gases de efecto invernadero, estn
aumentando a un ritmo relativamente rpido.
OMM (2013). Boletn sobre los Gases de Efecto Invernadero

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Esta figura ilustra el importante impacto que tiene la actividad humana en el clima. Muestra
la contribucin de diferentes factores naturales y antropgenos al calentamiento observado,
de aproximadamente 0,6C, desde 1951 (barra negra). El grfico muestra que algunos GEI,
como el dixido de carbono, el metano y el xido nitroso (barra verde) son la causa principal
del cambio observado en la temperatura. La barra amarilla ilustra la influencia de los
aerosoles (pequeas partculas que se encuentran en la atmsfera), que tienen un efecto de
forzamiento negativo (enfriamiento) sobre el clima. De hecho, los aerosoles y su interaccin
con las nubes han compensado una parte sustancial del forzamiento positivo provocado por
los GEI. No se deben confundir los aerosoles atmosfricos con los aerosoles en espray, que a
menudo contienen GEI y, por tanto, tienen un efecto de forzamiento radiativo positivo.
En su conjunto, la actividad humana ha provocado un forzamiento radiativo positivo
(calentamiento global), reflejado en la barra naranja. El forzamiento radiativo provocado
por los cambios en la irradiacin solar y en las erupciones volcnicas tan solo ha tenido un
papel menor en el perodo de referencia.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de polticas,
pgs. 11-12
Informacin adicional:
Los aerosoles atmosfricos pueden alterar el clima de dos maneras importantes:
Se esparcen y absorben la radiacin solar e infrarroja;
Pueden modificar las propiedades microfsicas y qumicas de las nubes y posiblemente su
perodo de vida y extensin.
La dispersin de la radiacin solar enfra el planeta, mientras que la absorcin de la
radiacin solar por los aerosoles calienta el aire directamente, en lugar de dejar que la luz
solar sea absorbida por la superficie terrestre. El forzamiento radiativo directo provocado
por todos los tipos de aerosoles es negativo. Los aerosoles tambin causan un forzamiento
radiativo negativo de forma indirecta mediante los cambios que originan en las propiedades
de las nubes.
Pgina web de la OMM

32

Esta seccin describe algunos de los principales cambios observados en el clima desde
la Revolucin Industrial. En esta se examinan los cambios en la temperatura de la
superficie, los niveles de precipitacin, el calentamiento y la acidificacin de los
ocanos, el aumento del nivel del mar, la extensin del hielo marino del rtico, y los
cambios observados en los sistemas fsicos y biolgicos. La seccin concluye con una
discusin sobre si el reciente aumento de fenmenos meteorolgicos extremos (como
ciclones e inundaciones) puede atribuirse al cambio climtico antropognico.

33

La figura ilustra cmo ha evolucionado el promedio mundial de temperaturas en


superficie, terrestres y ocenicas, entre 1850 y 2012. El promedio anual de
temperaturas siempre ha variado, oscilando entre perodos fros y clidos. Sin
embargo, es evidente que en cada una de las tres ltimas dcadas se ha producido
un aumento progresivo en la temperatura de la superficie de la Tierra, mayor que en
cualquier dcada precedente desde 1850.
El aumento de la temperatura es generalizado en todo el planeta, pero hay
importantes variaciones regionales. El calentamiento ha sido ms marcado en las
regiones polares septentrionales.

IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pgs. 3 y 4

34

Las observaciones realizadas muestran que en la actualidad se producen cambios en


la cantidad, la intensidad, la frecuencia y el tipo de precipitacin. Estos aspectos de
la precipitacin generalmente muestran gran variabilidad natural; y fenmenos como
El Nio y otras fluctuaciones naturales del clima tiene una notable influencia. Durante
el ltimo siglo, sin embargo, se han observado tendencias pronunciadas a largo plazo
en cuanto a la cantidad de precipitacin: significativamente ms abundantes en las
zonas orientales de Amrica del Norte y del Sur, Europa septentrional, Asia
septentrional y central, pero ms escasas en el Sahel, frica meridional, el
Mediterrneo y Asia meridional. Adems, se ha observado un aumento generalizado
de fenmenos de fuertes precipitaciones, incluso en lugares donde la cantidad total
de precipitacin ha disminuido. Los dos mapas muestran los cambios observados en la
precipitacin, entre 1901 y 2010, y entre 1951 y 2010.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg. 3
IPCC (2007): Preguntas Frecuentes -Cmo vara la precipitacin en la actualidad?

35

El calentamiento del ocano prevalece sobre el incremento de la energa almacenada


en el sistema climtico y representa ms del 90% de la energa acumulada entre
1971 y 2010. El 60% del incremento neto de energa se almacena en la capa
superior del ocano (0-700 metros) y aproximadamente el 30% se almacena en el
ocano por debajo de 700 metros. El calentamiento del ocano es mayor cerca de la
superficie; los 75 metros superiores se han calentado un 0,11C por decenio durante
el perodo entre 1971 y 2010.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg. 6

36

Los ocanos han absorbido alrededor del 30% del dixido de carbono antropgeno
emitido, lo que provoca la acidificacin de los ocanos. La lnea verde del grfico
muestra los niveles decrecientes de pH en el agua del ocano superficial desde finales
del decenio de 1980. Segn el IPCC, el pH del agua del ocano superficial ha
disminuido en 0,1 desde el comienzo de la era industrial.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg. 10

37

La tasa de elevacin media del nivel del mar desde mediados del siglo XIX ha sido
mayor que la tasa media registrada durante los ltimos dos milenios. Durante el ultimo
siglo, el nivel medio global del mar se elev 0,19 metros. La combinacin de la
prdida de masa de los glaciares y la expansin trmica del ocano provocada por
el calentamiento dan razn de aproximadamente el 75% de la elevacin observada
del nivel medio global del mar desde principios de 1970.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg. 9

38

En los dos ltimos decenios, los mantos de hielo de Groenlandia y la Antrtida han ido
perdiendo masa, los glaciares han continuado menguando en casi todo el mundo, y la
extensin del hielo del rtico ha seguido reducindose. El grfico ilustra la disminucin
de la extensin del hielo marino en verano en el rtico, entre 1900 y 2010. La
extensin espacial ha disminuido en cada temporada desde 1979.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg. 7

39

Esta diapositiva muestra una serie de cambios que se han observado en los sistemas
fsicos (azul), biolgicos (verde) y humanos (rojo), y que pueden atribuirse al clima con
diversos grados de confianza. Los cambios biolgicos incluyen, por ejemplo, prdida
de especies y alteraciones en los ecosistemas. Los cambios fsicos incluyen, por
ejemplo, cambios en el manto de nieve, cambios en la densidad y extensin de los
glaciares, y escorrentas.
IPCC AR5 (2013) Presentacin para los medios de comunicacin

40

Siempre que un episodio meteorolgico extremo olas de calor, crecidas o sequas


aparece en los titulares de algn medio de comunicacin, muchas personas tienden a
culpabilizar de ello al cambio climtico provocado por el ser humano. Sin embargo, qu
pruebas cientficas existen de que los episodios extremos, como los ciclones, estn
relacionados con el calentamiento global? En primer lugar, es difcil, si no imposible,
determinar si un episodio especfico, aislado y extremo se debe a una causa especfica, como
el aumento de los gases de efecto invernadero, por dos razones: 1) los fenmenos
meteorolgicos extremos son causados por una combinacin de factores, y 2) es normal que
incluso en un clima estable haya una gran variedad de episodios extremos.
Al mismo tiempo, las observaciones han mostrado un aumento importante en la cifra de
huracanes de mayor intensidad a escala mundial desde 1970. Especficamente, la cantidad
de huracanes de categora 4 y 5 ha aumentado en aproximadamente un 75% desde 1970.
El IPCC seala que la tendencia hacia una mayor duracin e intensidad de las tormentas est
fuertemente correlacionada con la temperatura de la superficie del mar en el trpico. Esto
puede indicar una relacin entre el calentamiento global y la capacidad destructiva de los
huracanes. Sin embargo, la gran variabilidad de tormentas tropicales y huracanes en un
perodo de varios decenios y la falta de una observacin sistemtica de gran calidad con
anterioridad a las observaciones por satlite dificultan detectar tendencias a largo plazo.
IPCC (2007): Preguntas Frecuentes Ha habido cambios en los episodios extremos como olas
de calor, sequas, inundaciones y huracanes?
PNUMA (2009). Climate in Peril
Pgina web de la OMM

41

Esta seccin presenta tendencias futuras proyectadas y el impacto que tiene el cambio
climtico sobre la temperatura en superficie, las precipitaciones, el pH del ocano, el
nivel del mar y la extensin del hielo marino en el rtico. La magnitud de dicho
impacto depender de cmo evolucionen los niveles de emisiones antropgenas
durante los prximos decenios. Por tanto, la seccin muestra el impacto producido en
un escenario de bajas emisiones, as como en un escenario de altas emisiones. La
seccin concluye con una exposicin sobre las emisiones acumuladas de CO2, as como
las repercusiones que tendran para el clima futuro distintos niveles de emisiones de
CO2 .

42

Para el Quinto Informe de Evaluacin del IPCC, la comunidad cientfica ha definido un


conjunto de cuatro escenarios nuevos, denominados Trayectorias de Concentracin
Representativas (RCP, por sus siglas en ingls). Los cuatro escenarios de RCP
comprenden un escenario de mitigacin conducente a un nivel de forzamiento muy
bajo (RCP2,6); dos escenarios de estabilizacin (RCP4,5 y RCP6,0), y un escenario con
un nivel muy alto de emisiones de gases de efecto invernadero (RCP8,5). Por
consiguiente, los escenarios de RCP pueden representar una variedad de polticas
climticas del siglo XXI, frente a los Escenarios del Informe especial sobre escenarios de
emisiones (IE-EE), que no contemplaban polticas climticas, utilizados en el Tercer y
Cuarto Informe de Evaluacin. .
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas

43

Es probable que, para fines del siglo XXI, la temperatura global en superficie sea
superior en 1,5C con respecto a los niveles preindustriales para todos los escenarios
considerados de trayectorias de concentracin representativas (RCP), excepto para el
escenario RCP2,6. Es probable que sobrepase los 2C para los escenarios RCP6,0 y
RCP 8,5. Desde el Tercer Informe de Evaluacin del IPCC ha aumentado la confianza
de que un aumento de entre 1,5-2,5C en la temperatura media global con respecto
a los niveles preindustriales presenta riesgos significativos para muchos sistemas nicos
y amenazados, entre ellos muchos lugares clave por su gran biodiversidad.
Aproximadamente entre el 20% y el 30% de las especies tendr un mayor riesgo de
extincin, si la temperatura media global aumenta entre 1,5C y 2,5C. En trminos
de seguridad alimentaria y salud humana, la productividad de los cultivos de cereales
en latitudes bajas descendera y la distribucin de algunos vectores de enfermedades
(como los mosquitos que transmiten la malaria) podra cambiar.
PNUMA (2009). Climate in Peril, pgs. 27 a 29
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas Resumen para responsables de
polticas, pg. 18

44

El IPCC proyecta que a lo largo del siglo XXI se acentuar el contraste en las precipitaciones
entre las regiones hmedas y secas, y entre las estaciones hmedas y secas. Eso significa que
el calentamiento global aumenta la probabilidad de que haya sequas e inundaciones. Es
muy probable que los fenmenos de precipitacin extrema sean ms intensos y frecuentes en
la mayora de las masas trreas de latitud media y en las regiones tropicales hmedas.

Ambos mapas ilustran los cambios proyectados en la media porcentual de la precipitacin


media anual para finales del siglo XXI en escenarios distintos. En un escenario con un nivel
bajo de emisiones (RCP 2,6 mapa de la izquierda) los cambios en la precipitacin media
anual no excedern el 20%, en comparacin con los niveles de 1986-2005. Sin embargo, en
el escenario RCP 8,5 (mapa de la derecha) se prevn cambios significativos en la
precipitacin anual. Las latitudes altas y el ocano Pacfico ecuatorial experimentarn un
aumento en la precipitacin media anual, si bien en muchas regiones secas de latitud media y
subtropicales la precipitacin media disminuir.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de polticas,
pg. 18
IPCC (2007). Preguntas Frecuentes Cmo vara la precipitacin en la actualidad?
Informacin adicional:
En la medida en que cambia el clima, varias influencias directas alteran la cantidad, la
intensidad, la frecuencia y el tipo de precipitacin. El calentamiento acelera el secado de la
superficie del suelo e incrementa la posible incidencia y severidad de las sequas, que ha sido
observada en muchas partes del mundo. Sin embargo, una ley fsica bien establecida (la
relacin Clausius-Clapeyron) determina que la capacidad de retencin de agua de la
atmsfera se incrementa en un 7% por cada 1C de aumento en la temperatura. Como la
precipitacin proviene fundamentalmente de los sistemas meteorolgicos que se alimentan del
vapor de agua almacenado en la atmsfera, esto ha incrementado la intensidad de la
precipitacin y el riesgo de intensas lluvias y nevadas.

45

Combinando datos de diversos modelos climticos utilizados por el IPCC, este vdeo
muestra los cambios previstos en la temperatura y las precipitaciones para el siglo
XXI.

46

En la actualidad, el promedio de pH en el ocano superficial es de aproximadamente


8,1. Las proyecciones sugieren que las crecientes concentraciones de dixido de
carbono en la atmsfera provocarn una mayor acidificacin de los ocanos. En un
escenario con un nivel bajo de emisiones (RCP 2,6 mapa de la izquierda) la
acidificacin de los ocanos ser relativamente limitada. Sin embargo, en el escenario
RCP 8,5 (mapa de la derecha) se prev una disminucin en el promedio del pH del
ocano superficial mundial de entre 0,30 y 0,32 unidades. Esta acidificacin
progresiva daar a las criaturas marinas que forman estructuras calcreas, como los
corales, y a las especies que dependen de ellas.
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg 25
PNUMA (2009). Climate in Peril, pg. 30

47

La media mundial del nivel del mar seguir aumentando durante el siglo XXI (vase
el grfico). La elevacin proyectada oscila entre 0,26 y 0,98 metros, dependiendo del
escenario. En todos los escenarios RCP, el ritmo de elevacin del nivel del mar ser
mayor que el observado durante el perodo 1971-2010, debido al mayor
calentamiento de los ocanos y a la mayor prdida de masa de los glaciares y los
mantos de hielo.

IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen


para responsables de polticas, pg. 23

48

Durante el siglo XXI la cubierta de hielo marino del rtico seguir menguando y
hacindose ms delgada, a medida que aumenta el promedio de la temperatura
media global en superficie. En el escenario RCP 8,5 es probable que, antes de
mediados de siglo, el ocano rtico est casi libre de hielo en el mes de septiembre.

IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pg. 23

49

frica es uno de los continentes ms vulnerables al cambio climtico. La mayor parte


de frica recibir menos precipitaciones, y nicamente la regin central y oriental
experimentar un aumento de las precipitaciones. Se proyecta que, hasta 2080, se
producir un aumento de entre un 5% y un 8% en la extensin de las tierras ridas y
semiridas en frica para una serie de escenarios. Para el ao 2020, entre 75 y 250
millones de personas estarn expuestas a un mayor estrs hdrico por efecto del
cambio climtico. Se prev que la produccin agrcola y el acceso a los alimentos se
vern gravemente afectados. En algunos pases, la productividad de los cultivos
pluviales podra reducirse hasta en un 50%. El aumento del nivel del mar afectar a
las grandes ciudades situadas en las zonas costeras bajas, como Alejandra, El Cairo,
Lom, Cotonou, Lagos y Massawa.
PNUMA (2009). A Climate in Peril
IPCC (2007). Cambio climtico 2007: Informe de sntesis, pg.11

50

Esta diapositiva detalla algunas de las repercusiones del cambio climtico


proyectadas para la regin de Asia. El color azul claro indica las regiones de
permafrost que corren el riesgo de deshielo. El deshielo de los glaciares aumentar
las inundaciones y las avalanchas de rocas, y afectar a los recursos hdricos del
Tbet, la India y Bangladesh; esto provocar a su vez la disminucin del caudal de los
ros y de la disponibilidad de agua dulce, a medida que los glaciares retroceden. En el
ao 2050, ms de 1000 millones de personas podran sufrir escasez de agua. El
sudeste asitico, y especialmente las regiones de los grandes deltas superpoblados,
corre el riesgo de sufrir inundaciones. Se prev que alrededor del 30% de los
arrecifes de coral de Asia desaparecern en los prximos 30 aos debido a diversas
presiones y al cambio climtico. Los cambios en las precipitaciones provocarn un
aumento de las enfermedades diarreicas, asociadas principalmente a las crecidas y
las sequas. El color verde indica un posible aumento en la distribucin de la malaria.

PNUMA (2009). A Climate in Peril

IPCC (2007). Cambio climtico 2007: Informe de sntesis, pg.11

51

Esta diapositiva muestra el impacto proyectado del cambio climtico en la regin de


Amrica Latina. La disminucin de las precipitaciones y el retroceso de los glaciares
pueden provocar un descenso del agua disponible en Amrica Latina, lo que afectara
al consumo, a la agricultura y a la generacin de energa. La productividad de los
cultivos alimentarios podra descender, lo que tendra consecuencias adversas para la
seguridad alimentaria. Amrica Latina tambin podra experimentar una prdida
importante de la diversidad biolgica debido a la extincin de especies en muchas
reas tropicales. Se prev que la disminucin de la humedad del suelo originar una
sustitucin gradual de los bosques tropicales por sabanas en el este de la Amazonia.
Otro ecosistema en peligro situado en el Caribe son los arrecifes de coral, que
albergan muchos recursos marinos vivos. El aumento del nivel del mar aumentar el
riesgo de inundaciones en las regiones de baja altitud, en particular en el Caribe.
PNUMA (2009). A Climate in Peril
IPCC (2007). Cambio climtico 2007: Informe de sntesis, pg.11

52

Muchas islas pequeas, por ejemplo en el Caribe y el Pacfico, experimentarn una


reduccin de los recursos hdricos hasta el punto de que sern insuficientes para cubrir
la demanda en los perodos de escasa precipitacin. El aumento del nivel del mar
provocar una infiltracin de agua salada en los recursos de agua dulce y, por
consiguiente, ya no ser potable. Tambin se prev que el aumento del nivel del mar
intensifique las inundaciones, las mareas de tempestad, la erosin y otros fenmenos
costeros peligrosos, lo que supone una amenaza para la infraestructura vital, los
asentamientos y las instalaciones necesarias para la supervivencia de las comunidades
insulares. El deterioro de las condiciones costeras y la decoloracin de los corales
reducirn el valor de estas regiones como destino turstico.
IPCC (2007). Cambio Climtico 2007: Informe de sntesis, pg. 12

53

Este diagrama ilustra cuatro futuros climas posibles, dependiendo de las polticas que
adopten los gobiernos para reducir las emisiones. Est basado es los cuatro escenarios
utilizados en el informe del IPCC Cambio Climtico 2013: Bases fsicas.
Cambridge University (2013). Climate Change: Action, Trends and Implications For
Business

54

El grfico ilustra la relacin lineal que existe entre las emisiones de CO2 antropgenas
acumuladas (eje horizontal) y el aumento en la temperatura media global en
superficie (eje vertical). En otras palabras, un aumento de las emisiones de CO2
conduce a una temperatura media en superficie ms elevada. Como no podemos
predecir con exactitud cunto dixido de carbono emitiremos en el futuro, existen
diferentes escenarios que proyectan la temperatura mundial que habr a finales de
este siglo. Estos escenarios oscilan entre 2C (lnea azul RCP 2,6) hasta casi 5C
(lnea roja RCP 8,5). Para tener una probabilidad superior al 66% de mantener el
aumento de temperatura mundial por debajo de 2C (lo que evitara un cambio
climtico peligroso) las emisiones de CO2 acumuladas no pueden sobrepasar las
1.000 gigatoneladas de carbono (GtC). Sin embargo, en 2011 ya se haba emitido
ms de la mitad de esta cantidad, es decir, 500 GtC (lnea negra).
IPCC (2013). Cambio Climtico 2013: Bases fsicas- Resumen para responsables de
polticas, pgs. 25 y 26
Informacin adicional:
El eje horizontal en la parte inferior del grfico indica las emisiones acumuladas en
gigatoneladas de carbono (GtC), mientras que el eje superior indica los niveles de
emisiones en gigatoneladas de dixido de carbono (GtCO2). 1 GtC corresponde a
3.667 GtCO2.

55

Esta seccin ofrece una visin global de las principales fuentes de informacin
cientfica sobre el clima, y los programas e instituciones pertinentes.

56

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) es el


rgano internacional de referencia que sintetiza y evala los conocimientos sobre el
cambio climtico. Establecido en 1988 por la Organizacin Meteorolgica Mundial
(OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el
IPCC evala toda la informacin sobre el cambio climtico revisada por homlogos y
publicada. Galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 2007, el IPCC recurre a
una red de cientficos del clima, bilogos, economistas y socilogos, entre otros, de
cada continente del planeta para elaborar informes sobre el estado del conocimiento
de la ciencia del cambio climtico, analizar las repercusiones sociales y econmicas
del cambio climtico, e identificar las diferentes posibilidades de adaptacin y
mitigacin.

57

El IPCC publica varios informes que son relevantes para el rgimen de cambio
climtico. Ampliamente citados, los exhaustivos informes de evaluacin examinan las
ltimas informaciones cientficas sobre el cambio climtico, sus repercusiones,
vulnerabilidad y adaptacin, as como posibilidades de mitigacin. Adems de estos
informes, el IPCC tambin publica informes especiales sobre ciertos temas, como, por
ejemplo, fuentes de energa renovable, fenmenos extremos y desastres, y escenarios
de emisiones. Tambin elabora documentos de orientacin metodolgica y documentos
tcnicos.

58

La OMM lleva a cabo una serie de programas mundiales sobre el clima que
proporcionan a los responsables de polticas y al personal tcnico la informacin
necesaria para responder eficazmente al cambio climtico. El Programa Mundial
sobre el Clima (PMC) tiene por objeto elaborar predicciones y proyecciones climticas
precisas, desarrollar estructuras operacionales para proporcionar servicios climticos,
y desarrollar un sistema mundial esencial de observacin del clima para satisfacer las
necesidades de informacin climtica. El PMC sustenta el Marco Mundial para los
Servicios Climticos (GFCS), que tiene por finalidad incorporar informacin climtica
con base cientfica a la planificacin, las polticas y la prctica a escala mundial,
regional y nacional. Otros de los programas principales es el Programa de
Investigacin de la Atmsfera y el Medio Ambiente (AREP), que coordina y estimula la
investigacin sobre la composicin de la atmsfera y las previsiones meteorolgicas,
centrndose en fenmenos meteorolgicos extremos y en el impacto socioeconmico.
La Comisin de Climatologa (CCI) asesora y orienta las actividades del PMC, a la vez
que desempea un papel fundamental en la aplicacin del GFCS.

59

El GFCS es una alianza mundial de gobiernos y organizaciones que elaboran y


utilizan informacin y servicios climticos. Tiene por finalidad permitir que
investigadores, y proveedores y usuarios de informacin anen esfuerzos para
mejorar la calidad y la cantidad de servicios climticos en todo el mundo, en
particular en los pases en desarrollo. La presentacin proporciona una introduccin a
los elementos principales del GFCS.

60

El programa de la OMM Vigilancia de la Atmsfera Global (VAG) proporciona


informacin y datos cientficos fiables sobre la composicin qumica de la atmsfera y
su cambio natural y antropgeno, y contribuye a una mayor comprensin de las
interacciones entre la atmsfera, los ocanos y la biosfera. El programa de VAG se
sustenta en una red mundial de ms de 80 estaciones de medicin (vase el mapa).

61

Los Centros Regionales sobre el Clima (CRC) de la OMM son centros de excelencia
que crean productos regionales, entre ellos previsiones a largo plazo que apoyan las
actividades climticas regionales y nacionales. Los CRC utilizan datos y productos de
los Centros Mundiales de Produccin (GPC) para Previsiones a Largo Plazo,
incorporando informacin a escala regional. Una fuente adicional de informacin
para los CRC son los datos, productos, conocimientos tcnicos/prcticos y los
comentarios que reciben del Servicio Meteorolgico e Hidrolgico Nacional (SMHN).
El Foro regional sobre la evolucin probable del clima (FREPC) rene a expertos sobre
el clima de mbito nacional, regional e internacional, sobre una base operativa, para
proporcionar proyecciones del clima regionales basadas en datos de instituciones
nacionales, regionales e internacionales. Al aunar a pases con caractersticas
climatolgicas comunes, los foros garantizan la consistencia en el acceso a la
informacin sobre el clima y su interpretacin. La informacin proporcionada por los
FREPC se est aplicando para reducir los riesgos relacionados con el clima y
respaldar el desarrollo sostenible.

62

Los Servicios Hidrolgicos y Meteorolgicos Nacionales (NMHS) facilitan informacin


meteorolgica, climtica e hidrolgica a los encargados de las medidas de
emergencia, a las administraciones nacionales y locales, al pblico en general, y a los
sectores econmicos clave. Los NMHS realizan una contribucin significativa a la
seguridad, la proteccin y el bienestar econmico mediante la observacin, los
pronsticos y los avisos de posibles amenazas meteorolgicas, climticas e
hidrolgicas.

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