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Desfiar e fiar a Aritmtica da Boneca Emlia:

prticas no ensino de Matemtica na obra de


Monteiro Lobato
Arlete de Jesus Brito1
Adriel Gonalves Oliveira2
Resumo: Este artigo objetiva investigar possveis relaes entre histria e literatura. Para
isso, analisamos como prticas de ensino de aritmtica se manifestam explicitamente na
obra ficcional A Aritmtica da Emlia, do escritor brasileiro Monteiro Lobato (1882 1948),
e a que rastros de outras prticas culturais o referido livro pode remeter, com base no contexto de ensino de matemtica compreendido entre 1920 e 1940. Para tanto, nossa opo
de anlise segue a intertextualidade entre alguns documentos da poca, como A Aritmtica
da Emlia (1935, 1 edio; 1939, 2 edio; 1942, 3 edio; 1944, 4 edio), Emlia no
pas da Gramtica e Aritmtica da Emlia (1947); outras obras de Lobato; livros didticos de
aritmtica da poca; legislao sobre ensino; cartas entre Lobato e Ansio Teixeira; revistas
sobre ensino; textos sobre educao daquela poca; livros de literatura infantil. Temos por
referenciais bsicos Luiz Costa Lima e Carlo Guinzburg. A escrita aqui elaborada produz um
modo de fazer Histria a partir de uma fonte ficcional, assumindo uma forma discursiva que
se aproxima do modo potico, literrio e artstico. Conclumos que A Aritmtica da Emlia
rene em si contradies filosficas e pedaggicas daquela poca, confrontando a tradio
didtica do ensino conservador com o movimento renovador da Escola Nova, oscilando o
carter inovador de sua proposta pedaggica e recaindo nas prticas professorais de sua
contemporaneidade.
Palavras-chave: Histria; Literatura; Aritmtica; Monteiro Lobato.

To unravel and to weave the Doll


EmliasArithmetic: practices of the teaching of
Mathematics in Monteiro Lobatos book
Abstract: This research aims to investigaterelationships between History and Literature. To this,
we analyzedhow arithmetic teaching practices are exposed in the Brazilian literary book Aritmtica da Emlia (Emlias Arithmetic) written by Monteiro Lobato(1882 1948). This study also
interacts with other cultural practices related to the context of mathematic teaching between
Professora livre-docente do Departamento de Educao da UNESP, campus de Rio Claro. Membro do grupo
de pesquisa Histria, Filosofia e Educao Matemtica (HIFEM). Endereo eletrnico para contato:arlete@
rc.unesp.br
2 Bolsista de Ps-Doutorado do Programa de Ps-Graduao em Educao Stricto Sensu da Universidade So
Francisco USF. Doutor em Educao Matemtica pelo Programa de Ps-Graduao em Educao Matemtica
da Unesp, campus de Rio Claro. Membro do grupo de pesquisa Histria, Filosofia e Educao Matemtica
(HIFEM). Endereo eletrnico para contato: adrielgoliver@gmail.com
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1920 and 1940. We have conducted an intertextual analysis of documents from the period of
our study: the first four editions of Aritmtica da Emlia(1935; 1939; 1942; 1944) and Emlia
no Pas da Gramtica e Aritmtica da Emlia (Emlia in the Country of Grammar and Emlias
Arithmetic)(1947), as well as other stories written by Lobato, and the authors lettersto Ansio
Teixeira. We have examined other childrens literature books, arithmetic text books and texts
on education written in the period, as well as journals on education and the Brazilian Laws on
education. Luiz Costa Lima and Carlo Guinzburg were the main references for this research. To
us, the one can elaborate a text that produces a way to do history from a fictional source assuming a discursive way that approaches the poetic, literary and artistic. We have concluded that
Aritmtica da Emlia gathers the philosophical and pedagogical contradictions of its time of
writing and fosters confrontation between the traditional didactic of conservative education and
the renewal education movement known in Brazil as New School. The confrontation enables
the oscillation of the innovative character of Lobatos educational proposal and allows it to fall
into the professorial practices of the time that Lobato lived.
Key-words: History; Literature; Arithmetic; Monteiro Lobato.

Introduo
Esse desfiar e fiar aritmtico da boneca Emlia, alm de oferecer uma imagem
pitoresca, traduz metaforicamente o objetivo deste artigo. Com efeito, pretendemos
desfiar os fios que conduzem, na obra Aritmtica da Emlia (1935), de Monteiro
Lobato, aos rastros de prticas de ensino de aritmtica, para, com eles, entretecer
nossa interpretao histrica que investiga como prticas de ensino de aritmtica
se manifestam explicitamente na obra de Lobato. Nesse sentido, o artigo aqui apresentado insere-se na atual discusso sobre aproximaes e distanciamentos entre
Literatura e Histria. Apesar de j existir no sculo XVII (Ginzburg, 2007), tal discusso tornou a tomar vulto a partir de finais da dcada de 1960, principalmente
devido s discusses da Lingustica, que permitiram a vrios historiadores, entre
eles Hayden White, questionar o estatuto do documento no fazer histrico e suas
relaes com o que se entendia, ento, por contexto.
What, indeed, is a text an entity which used to have a reassuring solidity
and concreteness, which lay before the scholar in a comforting materiality, and which possessed an authority that the context in which it
had arisen and to the existence of which it attested could never have?
Where is this context, which literary historians used to invoke as a matter of course to explain the distinctive features of the poetic text and
to anchor it in an ambience more solid than words? And what is its
status as a component of the historically real which it is the historians
purpose to identify, if not explain? The text-context relationship, once
an unexamined presupposition of historical investigation, has become
a problem. (White, 1987, p. 281)

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Mello (2008) comenta que, para White, os textos so neutros, ou seja, no


dizem nada por si e s se configuram como documentos a partir da seriao, da
classificao e da problematizao feitas pelo historiador, pois
evidente que a atividade do historiador no se limita anlise das
fontes: preciso organiz-las dentro de um recorte terico, temporal
e espacial , valer-se de um mtodo, ou uma combinao deles, e materializar o produto de seu labor em uma forma de apresentao, geralmente uma narrativa com comeo, meio e fim. (Mello, 2008, p. 121)

Segundo Hayden White, a escolha e a interpretao dos documentos seriam


realizadas a partir da ideologia do historiador; alm disso, o texto histrico seria
composto segundo os gneros literrios, como a retrica, com o uso das figuras
de linguagem, ou seja, metfora, metonmia, sindoque e ironia, e no haveria
contexto algum que estivesse fora dos textos. Assim, o historiador realiza um
ato essencialmente potico, em que pr-figura o campo histrico e o constitui
como um domnio no qual possvel aplicar as teorias especficas que ir utilizar
para explicar o que estava realmente acontecendo nele (White, 1995, citado em
Mello, 2008, p. 127).
Desde ento, acalorou-se o debate sobre se a Histria possuiria ou no algum
compromisso com uma pretensa verdade acerca de um suposto evento ocorrido,
pois alguns historiadores compreenderam que as teorias de White teriam eliminado a busca da verdade como tarefa fundamental do historiador (Ginzburg,
2002), e alguns deles se opuseram a tais teorias. Por exemplo, Ginzburg (2002)
sustenta que encontrar a verdade objetivo fundamental de quem quer que se
dedique pesquisa, inclusive os historiadores (p. 61). Para Ginzburg, vincular
o uso da retrica pela histria impossibilidade de busca por uma verdade seria
uma falcia, pois, mesmo na Antiguidade, a retrica, quando utilizada em narraes histricas, pressupunha a prova, fosse material ou argumentativa, obtida
com base em indcios, j que, para Aristteles, a histria representava eventos
particulares e reais.
Como apontamos em outro artigo (Brito & Ribeiro, 2013), Lima aproxima os
modos de narrativa literria e histrica, mas os diferencia. Citando Hornblower
(1987), Lima (2006) afirma que com Tucdides, bem como com Herdoto, um
erro supor que um procedimento literrio [isto , a retrica] algo inconsistente
com um relato verdadeiro, pode ser antes um modo estilizado de apresentar o que
verdade (p. 92). No entanto, para Lima, o pressuposto da verdade historiogrfica
se torna impossvel de ser completamente objetivado, devido ao jogo de desvelar
e encobrir existente na interpretao e no uso das palavras na escrita histrica, j
que as palavras mostram e escondem, ao mesmo tempo, os significados. Porm, a

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utilizao da retrica pela histria no necessariamente tornaria essa ltima uma


fico, entendida aqui como uma fantasia, pois o objeto da histria a ao do
homem no tempo e no espao no estaria subsumido sua representao verbal.
Apesar de as teorias de White terem levantado a possibilidade ou no de atingir
uma verdade acerca de um evento, no fazer histrico, ele prprio no desvincula
a Histria da necessidade de critrios em sua elaborao, como, por exemplo, a
responsabilidade relativa s regras de evidncia e ao julgamento intersubjetivo da
comunidade de historiadores (Mello, 2008).
Em consonncia com as discusses anteriores sobre o fazer historiogrfico, nas
pesquisas desenvolvidas em nosso grupo de pesquisa Histria, Filosofia e Educao
Matemtica (HIFEM), entendemos que a elaborao da Histria est entre factum
e fictio, compreendida aqui como criao. Por um lado, ao historiador interessa conhecer, de forma a descrever e/ou explicar um evento cuja existncia consensual3,
mas cuja verdade4, por ser discursiva, se desvela e se esconde. Por outro lado, na
escrita histrica, o historiador mobiliza teorias, constitui os documentos e utiliza,
na elaborao textual, gneros literrios. Portanto, a Histria tambm uma fictio
entendida como criao, mas no uma fantasia. Assim, concordamos com Lima
(2006), quando afirma que a pretenso da Histria
dizer como em um tempo preciso, segundo a tica do lugar que o
historiador ocupa, instituies e aes se motivaram. Por a sua diferena quanto ficcionalidade permanece decisiva. A verdade da histria
sempre mantm um lado escuro, no indagado. A fico, suspendendo
a inteno de verdade, se isenta de mentir (p. 156).

No entanto, mesmo ao suspender a inteno de verdade, a fico expe elementos da poca em que foi escrita, seja na descrio das cenas, dos atores, das aes,
dos propsitos que levam os atores a desenvolver as aes, ou ainda nas regras de
elaborao escrita. Tais elementos podem se constituir no que Ginzburg (2007)
define como rastros deixados pelo texto, pois,
todo texto inclui elementos incontrolados. Isso tambm vale para textos literrios que pretendem se constituir numa realidade autnoma.
At neles se insinua algo de opaco. Essas zonas opacas so alguns dos
rastros que um texto (qualquer texto) deixa atrs de si (pp. 11-12).

3 Essa nossa considerao est relacionada a uma questo tica, pois, se a existncia do evento dependesse de
seu registro histrico, bastaria alterar esse ltimo para eliminar a memria daquele. Por exemplo, h um consenso de que houve massacre de civis na Segunda Guerra Mundial, independentemente de como as histrias,
existentes ou a serem escritas, descrevam ou no e expliquem ou no tal massacre.
4 Entendida aqui como discursos socialmente construdos.

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Para Lajolo (1997), os textos literrios, por espelharem valores, emoes, sentimentos e pontos de vista das sociedades em que foram escritos, possibilitam uma
leitura delas.
Em artigo publicado anteriormente (Brito & Ribeiro, 2013), indicamos, por
meio da anlise das obras Novelas paulistanas e Memrias de um sargento de milcias,
possibilidades da literatura como fonte de pesquisa histrica. A tese de doutorado
de Oliveira (2015) tambm explora tais possibilidades. Em ambos os trabalhos, a
literatura, juntamente com outras fontes, quando devidamente problematizadas,
tornou possveis, mediante a intertextualidade, elaboraes histricas.
Nessas investigaes, tanto quanto em outras desenvolvidas em nosso grupo de
pesquisa Histria, Filosofia e Educao Matemtica (HIFEM) , concordamos com
Ginzburg, quando assevera que os historiadores se movem no mbito do verossmil
(eikos), s vezes do extremamente verossmil, nunca do certo mesmo que, nos seus
textos, a distino entre extremamente verossmil e certo tenda a se desvanecer
(Ginzburg, 2002, p. 58). Temos compreendido a Histria como um agenciamento
de vozes, dentre as quais uma a do pesquisador com seu arcabouo terico, suas
crenas e ideologia. Tais vozes, no presente, falam de um passado por meio de um
texto que pode ter uma dimenso esttica e assumir diferentes configuraes literrias, sem, no entanto, descartar a plausibilidade da histria elaborada (Brito, 2011;
Cordeiro, 2014; Oliveira, 2015).
Para ns, a dimenso esttica da escrita colabora para o questionamento das
molduras que querem enquadrar o discurso vlido, na academia, pois a escrita literria pode ser um meio bsico de instabilizao, que tende a corroer a convencionalidade ilocutria. Manter a convencionalidade, em regra, significa uma atitude a
priori em favor da manuteno dos frames existentes, por extenso, do statu quo
(Lima, 2006, p. 77). Barthes (1996) afirma que a escrita literria seria como uma
trapaa ao poder estabelecido na linguagem, pois ela
Faz girar os saberes, no fixa, no fetichiza nenhum deles, ela lhes d
um lugar indireto e esse indireto precioso. Por um lado, ele permite
designar saberes possveis insuspeitos, irrealizados.... Por outro lado,
o saber que ela mobiliza nunca inteiro e derradeiro (p. 18).

Assim, compreendemos que a escrita literria de histrias5 nos possibilita questionar a categorizao dos saberes imperante na academia, bem como a imposio
da racionalidade moderna, que utiliza a linguagem na escrita acadmica a qual
pretende separar o enunciador e o enunciado em busca de um ideal de verdade
absoluta. Para ns, a crtica faz parte da produo acadmica, inclusive no que se
5 Faz-se necessrio um esclarecimento: estamo-nos referindo literatura como um corpo de obras literrias e
a escrita literria como aquela que no busca objetividade no sentido cientificista do termo e questiona os
frames estabelecidos que opem cincia e arte.

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refere convencionalidade da escrita considerada cientfica; portanto, concordamos


com Barthes (1996), quando assevera que a escrita literria, ao invs de simplesmente utilizar a linguagem, engrena o saber no rolamento da reflexibilidade infinita:
atravs da escritura, o saber reflete incessantemente sobre o saber (p. 19).
Na parte seguinte deste artigo, indicamos um exemplo de uma elaborao
literria da histria que faz uso, entre outras fontes, da literatura no caso, o livro
Aritmtica da Emlia.

Aritmtica da Emlia primeira anlise


Ah, acabou? Por qu? Eu estava gostando da discusso desse texto sobre Histria e Literatura disse Emlia, intrometidamente.
Emlia, eu tambm estava acrescentou o Visconde. Mas algo me diz que
voc prefira falar sobre a Aritmtica da Emlia sugeriu o Visconde.
Pois bem, Visconde! disse Emlia, empertigando-se. Primeiramente, o
nome Aritmtica da Emlia compe uma articulao entre dois termos: o que quer que
se entenda por Aritmtica comprometido com a expresso de ser da Emlia e suspirou aps pronunciar seu nome.
Mas o que significa a expresso da Emlia? problematizou o Visconde,
interrompendo o que seria um mergulho vaidoso da boneca em si mesma.
Ora, Visconde... Significa que um livro que foi escrito por mim, Emlia
respondeu Emlia.

De fato concordou o Visconde de Sabugosa. No entanto, apesar da obra


de aritmtica levar o seu nome, quem realmente a produziu fui eu, o Visconde
disse o Visconde, indignado, por conta de a boneca ter furtado os manuscritos da
Aritmtica que a princpio se chamariam Aritmtica do Visconde. E eu apresento
provas acrescentou o Visconde, mostrando a imagem da figura 1.

Figura 1: Manuscritos da Aritmtica Fonte: Acervo Monteiro Lobato6


6 Acervo da Biblioteca Monteiro Lobato, localizado na Rua General Jardim, 485 Vila Buarque. Centro. So
Paulo-SP.

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Mas eu j lhe disse, Visconde, que o mundo dos espertos. Ser esperto
tudo. No ser esperto burrice disse Emlia. E prosseguiu...
Fazer coisas com a mo dos outros, ganhar dinheiro com o trabalho
dos outros, pegar nome e fama com a cabea dos outros: isso que
saber fazer as coisas. Ganhar dinheiro com o trabalho da gente, ganhar
nome e fama com a cabea da gente, no saber fazer as coisas. Olhe,
Visconde, eu estou no mundo dos homens ha (sic) pouco tempo, mas
j aprendi a viver (Lobato, 1936, pp. 98-99).

Pois , Emlia! disse o Visconde. E voc acabou sendo mal interpretada


nesses dizeres, na poca, quando foi publicado o livro. Muita gente entendeu isso
ao p da letra, ao invs de notar a ironia e o humor presentes nessa sua fala (Coelho,
1981).
uma pena que haja quem no esperto! disse Emlia, com arrogncia.
Mas a verdade que essas minhas colocaes bonequistas so uma grande inovao
no cenrio da literatura infantil brasileira (Oliveira, 2015).
Ento, Emlia, aqueles seus dizeres, bem como voc ter roubado meus
manuscritos da Aritmtica, atendiam a um nico propsito: inovar no cenrio de
literatura infantil brasileira? perguntou o Visconde, em tom sarcstico.
Uma pinia, Visconde! exclamou Emlia, em tom estridente. Alis, por
mais que queiramos discutir aqui uma suposta legitimidade autoral da obra aritmtica, ambos sabemos que o verdadeiro autor, criador dela e de todos ns, no vive
nesse nosso plano de existncia.
Foi Deus quem fez a Aritmtica da Emlia? perguntou Narizinho, que
apenas ouvia a conversa.
No, Narizinho! respondeu o Visconde. Emlia aludiu a Monteiro Lobato.
Quem esse mesmo? perguntou Narizinho, carregando certa centelha da
ingenuidade tpica das personagens da literatura infantil brasileira.
Lobato, Narizinho, era nosso criador respondeu o Visconde, realando e
prolongando-se na conjugao do verbo no passado...
E quando nascemos...? perguntou Narizinho.
Ora, nascemos em 1931, com a publicao de Reinaes de Narizinho disse
a Emlia.
Na verdade, no, Narizinho, Emlia est equivocada: nascemos em 1921,
com a publicao do conto A menina do Narizinho Arrebitado... (Lajolo, 2000)
disse o Visconde.
Este conto mais tarde serviu de base para o romance Reinaes de Narizinho
(1931). Mas eu apontei o romance disse Emlia, desvencilhando-se de quaisquer

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possveis acusaes porque esse marca a fase madura do escritor Lobato no terreno
da literatura infantil.
E quando foi publicada a tal Aritmtica da Emlia? perguntou Narizinho.
A obra Aritmtica da Emlia foi publicada pela primeira vez em 1935, Narizinho respondeu o Visconde.
Ah, ento ela compe a fase madura do escritor, de acordo com o que Emlia
disse observou Narizinho, inteligentemente.
Sim, Narizinho, muito bem! disse o Visconde.
Mas, Emlia, por que voc insiste em rotular essa fase como madura? perguntou Narizinho, em legtima curiosidade.
Narizinho, essa pergunta, apesar de aparentemente simples, requer, para a
resposta, certa bagagem de conhecimento sobre a vida e a obra de Lobato... alertou o Visconde. Jos Renato Monteiro Lobato nasceu no dia 18 de abril de 1882, na
cidade de Taubat, situada no interior do estado de So Paulo...
Ah, no, Visconde, se for ficar nessa ladainha toda, nessa visconsidade
toda, vou brincar de esconder com Narizinho... No precisa se alongar muito nessa
discusso sobre a vida e a obra de Lobato, no... sugeriu Emlia. Mantenha foco
s nas partes relevantes para a produo da obra Aritmtica da Emlia, que o que
nos propusemos a investigar disse a boneca, envaidecida.
Est bem, Emlia. Voc no deixa de ter certa razo disse o Visconde.
Com vistas que o ttulo de um livro se apresenta como chave interpretativa para
a compreenso de seu contedo (Luiz, 2008), nos autorizamos a fazer uma breve
incurso pela vida e obra de Monteiro Lobato, articulada com a histria da literatura no Brasil, justamente para que haja uma maior compreenso do que significa
a expresso da Emlia... chamou ateno o Visconde, com ares de erudio.
No, Visconde! interrompeu-lhe a boneca. Que mania essa sua, Visconde, de separar vida e obra, contedo e forma... Diga tudo de uma vez s: a partir da
Aritmtica da Emlia, v costurando retalhos da vida de Lobato na composio de
sua obra.
Pois bem, Emlia! respondeu o Visconde, desconfiado. Aritmtica da
Emlia um dos romances infantis de Lobato que resulta de seu projeto pessoal de
escrever uma literatura infantil em que nossas crianas pudessem morar, tal qual
ele mesmo morara, em sua infncia, num exemplar de Robinson Cruso...
Como assim morar? perguntou Narizinho.
Na sua infncia, Lobato passava muito tempo na biblioteca de seu av, o
Visconde de Trememb disse o Visconde E l ele lia muitos livros. Gostava tanto
de um exemplar do Robinson Cruso, que dizia ter morado no livro...

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Mas, Narizinho, imagine qual era a cara dessa literatura infantil anterior
a Lobato... Como poderia ser bom algo em que ainda no vigorava o brilhantismo
agudo e provocador daquela que ainda no existia, ou seja, a boneca Emlia? indagou Emlia, sobranceiramente. Os livros infantis da poca em que Lobato j era
adulto eram moralistas, realistas, disseminadores da moral crist (Gouva, 2001)
acresceu Emlia.
Anteriormente feita sobretudo como tradues ou ento a partir de adaptaes dos modelos europeus, a literatura infantil brasileira do perodo antecedente
a Lobato, ou seja, Narizinho, antes de 1930, resguardava um carter moralizador-burgus muito forte. o caso, por exemplo, de Contos da Carochinha (1896), de
Figueiredo Pimentel (1869 1914), que pode ser considerado o primeiro livro infantil
publicado em portugus, no Brasil, embora sejam releituras de Perrault, Grimm e
Andersen; Atravs do Brasil (1910), de Olavo Bilac e Manuel Bonfim, de orientao
nacionalista, com humanismo sentimental que reafirma constantemente valores
morais burgueses, como a importncia da famlia. Nesse sentido moralizante, em
1919, foi publicado o livro Saudade, de Thales de Andrade (1890 1977), em cuja
trama aparece uma famlia que, trocando a vida rural pela urbana, enfrenta inmeras dificuldades e, por fim, retorna ao campo, onde reencontra a felicidade. O livro
trata da acelerao do xodo rural. Enaltece a vida no campo, dignifica o roceiro
(Coelho, 1981).
Visconde, saia da roa e volte c para o Stio do Picapau Amarelo ralhou
Emlia com o Visconde de Sabugosa.
Mas isso relevante, sim! defendeu-se o Visconde. Porque esse cenrio
de literatura que Lobato pretendeu ferir, quando, em 1916, confessou a seu amigo
Godofredo Rangel sua enorme vontade de mexer nas moralidades das obras infantis europeias (Lobato, 2010).
Pois bem, prossiga ordenou Emlia.
Com essa mexida na moralidade, Narizinho, disse o Visconde comeou a saga do Stio do Picapau Amarelo. Nela, discute-se um suposto divrcio entre
Emlia e o marqus de Rabic, com quem a boneca se casaria pelo interesse no ttulo
da nobreza.
Eu protesto! gritou Emlia. Isso uma mentira: nunca quis me divorciar
de Rabic. Quisera eu as coisas fossem assim to simples...
Emlia fez cara de pouco-caso. Tinha tido uma decepo. Que pena no
terem comeado a viagem pelo Mar dos Piratas! Emlia andava com a
secreta esperana de ser raptada por algum famoso pirata, que comesse
Rabic assado e se casasse com ela. O sonho de Emlia era tornar-se
mulher de pirata para mandar num navio (Lobato, 2008, p. 89)

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Mas, antes disso, Emlia quis, sim, se casar com Rabic, quer dizer, marqus
de Rabic, para herdar o ttulo da nobreza... Isso aparece explcito em Reinaes de
Narizinho acresceu Narizinho.
Mas s porque voc, Narizinho, inventou que ele era um nobre disfarado
de porcalho defendeu-se Emlia.
Pois bem, meninas, vamos voltar nossa conversa convidou-as o Visconde. Curiosamente, Lobato, tal como o modelo europeu de literatura infantil,
tambm se apropriou de uma suposta realeza, mas, ao invs de reis, rainhas,
prncipes e princesas at porque o Brasil no vivia um regime monrquico ,
aparecem personagens mais verossmeis, como viscondes e marqueses, quase sempre em tom de deboche, pois o marqus de Rabic , na verdade, um porquinho
guloso, e o visconde de Sabugosa sou eu, uma intelectual espiga de milho disse
o Visconde, numa tentativa de gracejo que ofuscasse a tenso estabelecida entre
Narizinho e Emlia.
! gritou Emlia, pondo meio palmo de lngua para fora. Mas, apesar de
no haver prncipes ou princesas, bem que Narizinho quis se casar com o Prncipe
Escamoso do Reino das guas Claras...
Sim, Emlia! concordou o Visconde. Inclusive, tal casamento no pde
se concretizar por conta de Tia Nastcia ter fritado o prncipe e noivo de Narizinho,
iniciando assim uma discusso sobre viuvez, bem atpica para literatura infantil.
Que infelicidade a minha! disse Narizinho, sem pensar muito, ainda
carregando um pouco daquela centelha dos personagens da literatura infantil pr-lobatiana...
Infelicidade nada, Narizinho! exclamou a boneca, tentando consol-la.
Voc tem que perder essa mania de defender os bons costumes... Quando voc
fazia isso l em Reinaes de Narizinho, tudo bem, para aquele contexto at fazia
certo sentido, quando voc me consolava...
Agora quem no est entendendo sou eu disse o Visconde.
que, em Reinaes de Narizinho, Narizinho, por ser a minha dona, disse
Emlia costumava me consolar, quando eu conhecia algum com quem no poderia me casar, uma vez que eu j era casada com o Rabic. Defensora da moral e
dos bons costumes, Narizinho receava que pudessem falar de mim e, por isso, me
aconselhava a separar primeiro do Rabic, ou esperar que ele morresse, porque estar
casada com ele significava aceder a tudo que dissesse respeito a ele, na nobreza do
Marqus e na porquice do Rabic (Klinke, 1999)... concluiu Emlia.
Pois bem, meninas disse o Visconde. Percebem como se esboa uma
discusso sobre divrcio, o que na poca inexistia no Brasil, num livro para crianas?

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Mas eu destacaria, Visconde, disse Emlia que, na verdade, eu, Emlia,


sempre quis me casar para realizar um sonho de poder, como mandar num navio
pirata, e nunca de submisso (Klinke, 1999).
Muito bem, Emlia elogiou-a o Visconde. Note como so criativas e
inovadoras as narrativas de Lobato... disse o Visconde e aps limpar o pigarro,
prosseguiu: Inclusive, a esse eficaz uso da imaginao ao dialogar com as crianas
atrela-se a adoo, por parte de Monteiro Lobato, dos ideais da Escola Nova.
Essa tambm uma marca daquela que chamei de fase madura de Lobato,
Visconde complementou Emlia. So histrias que ensinam a aprender (Luiz,
2009).
Lobato defendia que a maneira ldica de aprender, com a criana ativamente relacionando-se com o conhecimento, era muito mais vlida do que a tradio
educacional em que a memorizao era priorizada, da qual ele mesmo fora aluno
sentenciou o Visconde, e depois prosseguiu: Ele acusava esta ltima de apenas
trazer danos aprendizagem, pois ele mesmo s se recordava dos bocejos frente a
uma profuso de datas insignificantes. Apenas de um dos nossos fatos histricos
guardei memria alegre: - um bispo Sardinha que naufragou nas costas do Norte
e foi devorado pelos ndios....? Como me pareceu natural que os ndios comessem
um homem de tal nome... (Lobato, 2009, p. 101).
Lobato, ento, acatou uma nova pedagogia para escrever as suas histrias
observou Narizinho, dando nfase palavra pedagogia.
Na Aritmtica da Emlia, retomou o Visconde tanto os nmeros quanto
os sinais das operaes so personificados e apresentam-se para o pblico: Emlia e
seus companheiros de aventura. Mais adiante na obra, Lobato prope recompensas
para as personagens que decorassem a tabuada: laranjas apanhadas no p. Segundo
o livro, laranja melhor do que palmatria para se aprender Matemtica (Lobato,
1944, p. 101).
Diga esse exemplo bacana, Visconde sugeriu Emlia: quando os algarismos arbicos vo visitar os personagens do Stio do Picapau Amarelo, na obra em
questo, eu questionei o porqu de o 1 ser o pai de todos e, depois de o Visconde
explicar-me o motivo, conclu que ento os outros algarismos so feixes de uns!
(Lobato, 1944, p. 18). Essa colocao de Emlia que apela a uma representao por
imagem e pelo agrupamento de uns para a composio de nmeros indica uma
atitude tipicamente escolanovista.
De fato, Emlia concordou o Visconde. Notem, crianas, tambm, que
aquela mexida na moralidade da literatura infantil adquire outras dimenses, pois
a nova moral encontrada nos textos infantis de Lobato tipicamente laica, conforme
pressupunha a filosofia positivista, adotada por intelectuais brasileiros na poca.

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Mas l vai o Visconde comear com essa ladainha de filosofia positivista, da


qual alis ele um cone... disse Emlia, bufando um deboche cansado que poderia
facilmente ser confundido com desprezo.
Isso se deve tambm ao fato de que a preocupao de Lobato com a educao
associava-se sua nsia pelo Progresso concluiu o Visconde. Alis, relevante
mencionarmos essa estreita relao entre Lobato e a Filosofia Positivista de Auguste
Comte, cujo lema era o Amor por base, a Ordem por meio e o Progresso por fim.
Ordem e progresso... disse Narizinho. Me lembrou a bandeira do Brasil.
De fato, Narizinho, disse o Visconde. Isso porque a Repblica brasileira
foi proclamada sobre ideais positivistas...
Mas o que significam afinal tais dizeres de amor, ordem e progresso?
perguntou Narizinho, enquanto Emlia, no seu estarrecedor silncio, esboava
displicncia pelo assunto abordado.
O Amor ptria criou um conceito de brasilidade, Narizinho, um nacionalismo ferrenho, em oposio ao Brasil colnia disse o Visconde.
Por essas e outras foi que Lobato se recusou a participar da Semana de Arte
Moderna de 1922, sob a alegao de que tal marco na histria da arte brasileira se
inspirava sobretudo nos ismos europeus, o que tornaria a arte brasileira ilegtima,
mais uma vez colnia da Europa disse Emlia, de supeto.
Muito interessante, Emlia! observou o Visconde. De fato, a Semana
de Arte Moderna de 1922 contribui de forma interessante para se compreender as
posturas de Lobato em relao arte e educao. Sob um primeiro olhar, parece
curioso que Lobato, um j respeitado e engajado escritor, tenha se recusado a participar do movimento que inaugurou o modernismo em terras brasileiras. Na verdade, Lobato no concordava com o excesso de europesmos que as ditas vanguardas
conferiam arte brasileira.
E por que no? perguntou Narizinho.
Porque Lobato defendia que nossa arte deveria ser moldada e praticada aqui
no Brasil. Sem europesmos... Em 1917, Narizinho, Lobato escreveu um artigo,
intitulado Parania ou mistificao?, publicado pelo jornal o Estado de S. Paulo,
no qual ele teceu conturbadas crticas exposio da ento jovem pintora Anita
Malfatti (1889 - 1964), acusando-a de produzir uma arte caricata e teratolgica,
fruto das insanidades do cubismo de Pablo Picasso (1881 - 1973).
Nossa, que coisa mais sria! observou Narizinho.
J sei, j sei, Visconde... esbravejou Emlia. Voc vai dizer que por trs
desses argumentos havia a ideia de criar um sentimento de brasilidade, que conferisse
maior vigor ao sentimento de nao, bl, bl, bl disse a boneca, impacientemente.

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V direto ao que interessa: diga que at por isso Lobato, no incio de sua produo
de literatura infantil, voltou-se para o folclore, apropriando-se de personagens como
o saci, a cuca e o lobisomem, na tentativa de legitimar um sentimento de brasilidade
(Gouva, 2001).
Muito bem, Emlia vibrou o Visconde. Belssimo exemplo de valorizao
do sentimento de brasilidade.
Visconde, faltou a ordem na nossa discusso alertou-lhe Narizinho.
Estou achando mesmo essa conversa meio catica brincou Emlia, com
ares sorridentes.
No, Emlia, ralhou Narizinho. A ordem de acordo com o lema positivista.
Pois bem, Narizinho, retomou o Visconde. A Ordem seria a social: a
educao organizaria a sociedade, visando ao progresso: como j disse, Lobato tinha
essa constante preocupao com a Educao em virtude de sua nsia de obter o to
sonhado Progresso.
Voc j disse isso, Visconde esbravejou Emlia.
Deixe de ser grossa, Emlia disse Narizinho. Estou vendo aqui, Visconde,
que se a educao era chave para atingir o tal progresso, a coisa ficou bem difcil
para Lobato, j que ele inventou essa boneca to sem educao...
No sou sem educao coisssima nenhuma! defendeu-se a boneca. Alis, Narizinho, voc que mantm essa concepo que alia educao e obedincia,
condenando qualquer forma de questionamento. Mas, tudo bem, isso fez de voc
uma personagem caricata, sem profundidade... Meus questionamentos ao Visconde,
Narizinho, se justificam porque ele no vai logo ao assunto, ou seja, ele no extrai
a essncia dessa relao de Lobato com o positivismo para o tema central de nossa
discusso, isto , a Aritmtica da Emlia.
Fico imaginando se voc diria essas mesmas coisas, Emlia, caso o nome
da obra, ao invs de ser da Emlia, fosse do Visconde, como de fato ela ... disse
Narizinho, sem ter muito mais o que dizer.
Pois bem, Emlia, acedeu o Visconde. O Positivismo de Comte defendia
um conceito de educao enciclopedista, pautada nas cincias. Assim, Lobato, tambm sob influncia do pedagogo baiano Ansio Teixeira, com quem trocou muitas
correspondncias, acreditava ser indispensvel uma educao cientfica destinada
s crianas (Nunes, 1986a). Por isso, acresceu sua saga os livros que tematizavam
cincias: Histria do mundo para as crianas (1933), Emlia no pas da gramtica
(1934), Aritmtica da Emlia (1935), Geografia da Dona Benta (1936), o poo do
Visconde (1937), etc.

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Pronto, Narizinho, observou Emlia. Era essa a relao que precisava


ser estabelecida: o positivismo defendia uma educao enciclopdica, pautada nas
cincias, o que justifica a existncia da obra Aritmtica da Emlia, pois no poderia
faltar um livro de aritmtica para quem tinha um projeto pessoal de influenciar no
futuro do Pas.
Militante da causa do progresso, Monteiro Lobato percebeu acertadamente que s atravs dos jovens seria possvel apressar a modificao
do mundo. Assim, deduzindo que, ao influir na formao da criana,
contribuiria para construir o Brasil do futuro, ele resolve dedicar-se
definitivamente aos livros infantis. (Azevedo, Camargo & Sacchetta,
2001, p. 311)

Isso explica por que, a partir de 1930, Lobato praticamente se dedicou apenas produo de sua literatura infantil acresceu o Visconde.
Olha que curioso, Visconde, disse Narizinho. Livros de Histria, Gramtica, Aritmtica, Geografia... Parecem as disciplinas que temos nas escolas.
No toa disse Emlia. Alm de tudo isso que j comentamos,
Narizinho, esses so temas que tm reserva de mercado. Porque, na dcada de 30, a
Reforma Francisco Campos organizou uma poltica educacional em mbito nacional
(Romanelli, 2010). Assim, isso permitiu que, no Brasil inteiro, os livros de Lobato
tivessem relao com as leituras escolares (Oliveira, 2015).
Bem curioso observou Narizinho. Alis, reparei que, dos livros mencionados, dois tomam emprestado o nome da Emlia: Emlia no Pas da Gramtica
(1934) e Aritmtica da Emlia (1935).
que a aritmtica foi escrita em sequncia gramtica... respondeu-lhe
o Visconde. Mas, para alm da relao entre gramtica e aritmtica, Lobato nos
explicou o porqu de a aritmtica proceder da gramtica.
Numa escola que visitei a crianada me rodeou com grandes festas e
me pediram: Faa a Emlia do pas da aritmtica. Esse pedido espontneo, esse grito dalma da criana no est indicando um caminho? O
livro como o temos tortura as pobres crianas e no entanto poderia
diverti-las, como a gramtica da Emlia o est fazendo. Todos os livros
podiam tornar-se uma pndega, uma farra infantil. A qumica, a fsica, a
biologia, a geografia prestam-se imensamente porque lidam com coisas
concretas. O mais difcil era a gramtica e a aritmtica. Fiz a primeira
e vou tentar a segunda. O resto fica canja (Lobato, 1934, citado por
Nunes, 1986b, p. 96).

Entendi! exclamou Narizinho.


Pois , Narizinho, o Visconde, logo no comecinho do livro, teve uma ideia
e saiu gritando heureca, heureca... respondeu Emlia.

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Aquele clebre passeio dos netos de Dona Benta ao Pas da Gramtica havia deixado o Visconde de Sabugosa pensativo. que todos j
tinham inventado viagens, menos ele. Ora, ele era um sbio famoso e,
portanto, estava na obrigao de tambm inventar uma viagem e das
mais cientficas. Em vista disso pensou uma semana inteira, e por fim
bateu na testa, exclamando numa risada verde de sabugo embolorado:
Heureca! Heureca!
Emlia, que vinha entrando do quintal, parou, espantada, e depois comeou a berrar de alegria:
O Visconde achou! O Visconde achou! Corram todos! O Visconde
achou!
A gritaria foi tamanha que Dona Benta, Narizinho e Pedrinho acudiram
em atropelo.
Que foi? Que aconteceu?
O Visconde achou! repetiu a boneca entusiasmada. O danadinho achou!. . .
Mas achou que coisa, Emlia?
No sei. Achou, s. Quando entrei na sala, encontrei-o batendo na
testa e exclamando: Heureca! Ora, Heureca uma palavra grega que
quer dizer Achei. Logo, ele achou. Dona Benta ps as mos na cintura
e com toda a pachorra disse:
Uma boneca que j andou pelo Pas da Gramtica deve saber que
achar um verbo transitivo, dos tais que pedem complemento direto. Dizer s que achou no forma sentido. Quem ouve pergunta logo:
Que que achou? Essa coisa que o achador achou o complemento
direto do verbo achar.
Basta de verbos, Dona Benta! gritou Emlia fazendo cara de leo
de rcino. Depois do nosso passeio pelo Pas da Gramtica vim entupida de gramtica at aqui e mostrou com o dedo um carocinho
no pescoo, que Tia Nastcia lhe havia feito para que ela ficasse bem
igual a uma gente de verdade.
Mas preciso complemento, Emlia! insistiu Dona Benta.
Sem complemento a frase fica incompleta e das tais que ningum
entende. Que coisa o Visconde achou? Vamos l, Senhor Visconde.
Explique-se.
O Visconde tossiu o pigarrinho e explicou:
Achei uma linda terra que ainda no visitamos: o Pas da Matemtica!
(Lobato, 1935, pp. 11-12)

Mas voc acha que foi totalmente por acaso que Lobato escreveu a aritmtica
logo em seguida da gramtica? perguntou Emlia, com ar problematizador. Ser
que isso no um desejo de Lobato de tratar a aritmtica como uma linguagem,
uma espcie de gramtica dos nmeros? perguntou Emlia.
Faz sentido disse o Visconde, pensativo. Afinal, no faz sentido falar em
aritmtica, ou nmero, sem um contexto adequado que d sentido ao que quer que
estejamos falando.

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Quero dizer: os nmeros so aquilo que represento na minha linguagem


por meio de esquemas numricos.
Isto , tomo (por assim dizer) os esquemas numricos da linguagem
como aquilo que conheo, e digo que os nmeros so o que estes representam....
A aritmtica a gramtica dos nmeros. Os tipos de nmero s podem
ser distinguidos pelas regras aritmticas que se referem a eles (Wittgenstein, 2005, p. 110).

De certa forma, ento, eu poderia dizer que os nmeros so fices que s


existem na aritmtica? perguntou Emlia, tentando sacanear o Visconde.
No exatamente respondeu-lhe o Visconde. O que voc poderia dizer,
nesse caso, que no h como falar de nmeros sem uma linguagem instrumental.
Por outro lado, por exemplo, Emlia, os matemticos logicistas consideravam nmero
como um conceito puramente matemtico, assim a palavra nmero seria dotada
de sentido apenas num contexto matemtico. A palavra nmero no deve ser
definida isoladamente, mas, sim, no contexto de alguma proposio (Frege, 1980).
Nossa, Visconde! exclamou Narizinho. Voc realmente um sabinho que
sabe tudo. Quanta erudio! admirou-se Narizinho. Agora comeo a entender
porque a aritmtica deveria chamar-se Aritmtica do Visconde.
Claro que no! respondeu Emlia, de sbito. O personagem Visconde
de Sabugosa, Narizinho, embora no passe de uma espiga de milho falante, um
smbolo do pensamento cientfico na obra de Lobato. Veja, Narizinho, ele morava
entre grossos calhamaos da estante de livros de Dona Benta... Alis, Narizinho,
segundo o prprio Lobato, o visconde de Sabugosa era uma espcie de sabinho que
sabe tudo (Lobato, 2010).
Exatamente, Emlia exclamou o Visconde, sem se exaltar muito. Sabia
tanto que, alis, o nome verdadeiro da aritmtica deveria ser Aritmtica do Visconde, justamente por eu atuar como professor ao longo de todo o romance Aritmtica
da Emlia. Isso conferiria maior coerncia ao nome da obra, uma vez que sempre fui
o smbolo do pensamento cientfico, comtista e spenceriano.
Mas ento se impe novamente a questo: por que o nome Aritmtica da
Emlia? O que significa a expresso da Emlia? disse Emlia, provocativamente,
com ares de quem tiraria um coelho da cartola. Muito se falou aqui, Visconde,
sobre como voc, com sua nobre viscondncia erudita, apelou a uma moral laica e
pautada nas cincias. Mas vocs se esquecem de que eu sou a grande estrela dessa
obra. E tambm tenho um papel moralizante importante, pois carrego comigo a
centelha tpica de alguns personagens das histrias de tradio oral.
O que voc est chamando de tradio oral, Emlia? perguntou Narizinho.

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Ela se refere a histrias que existiram sempre na oralidade, sendo contadas


de gerao para gerao, sem necessariamente ter um registro escrito... O folclore
um exemplo disso, e tambm a literatura de cordel respondeu o Visconde.
E o que voc quis dizer com esse papel moralizante similar ao desses personagens? perguntou Narizinho.
Tantos exemplos que estou com preguia, Narizinho respondeu Emlia,
cintilando presuno. Visconde, eu ordeno que voc responda para Narizinho.
Est bem, Emlia! aquiesceu o Visconde. Fazendo um paralelo com a
literatura de cordel, Emlia desempenha um papel moralizante similar s faanhas
do personagem Joo Grilo, amarelo, pauprrimo, nordestino, cujos feitos so lembrados por enganar gentes poderosas, por subverter a ordem social imposta.
Mas no porque eu vivo lhe enganando e lhe fazendo de besta, Visconde,
que voc poder se sentir como gente poderosa disse Emlia, causando muitos
desafetos.
D um exemplo de como o tal Joo Grilo fazia isso, Visconde pediu Narizinho.
Vale lembrar, Narizinho, que a tradio oral e a literatura de cordel no
advogam a imoralidade, mas desmentem a mxima de que o bem ser recompensado (Darnton, 1986)... Olha esse exemplo, Narizinho, que legal! Numa poesia
de cordel em que um padre, sedento, se chega a Joo Grilo procura de gua, Joo
oferece garapa ao padre.
Disse ao padre: - Beba mais
No precisa acanhamento
Na garapa tinha um rato
Estava podre e fedorento
O padre deu uma popa
Disse para o sacristo:
- Este menino o diabo
Em figura de cristo!
Meteu o dedo na goela
Quase vomita o pulmo (Meyer, 1980, p. 85)

Ah, Visconde, at entendo o que voc quis dizer, mas no sei no se podemos mesmo comparar a Emlia, que birrenta, mimada, s vezes mal-educada, com
esse sabido do Joo Grilo... Que eu saiba, ela nunca enganou um padre observou
Narizinho.
Pois voc no sabe de nada, Narizinho disse Emlia. J chamei, sim, ateno de padres, como, por exemplo, do Padre Sales Brasil, que, em 1957, escreveu um
livro intitulado A literatura infantil de Monteiro Lobato ou comunismo para crianas.

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mesmo. Quase me esqueci disso! observou o Visconde. No livro Memrias da Emlia (1936), Narizinho, aparece um anjinho que, naturalmente, estranhou
a maioria dos objetos da vida terrena.
algum deus esse machado to poderoso assim?
Emlia ria-se, ria-se...
Deus, nada, burrinho! antes um diabo malvadssimo, mas diabo
sem chifres, sem cauda, sem ps de cabra, sem cabea, sem braos, sem
nada. S tem corte e cabo... (Lobato, 1936, p. 24).

Mas o que o Padre tinha a ver com isso? perguntou Narizinho, rapidamente.
O Padre, Narizinho, obviamente, no poderia deixar de se ofender com
brincadeiras como essa expressa nesse trecho. Alis, ele afirmou que todo o volume
do Memrias da Emlia (tambm) um escrnio doutrina sobre os anjos e termina
mandando s favas a Famlia catlica brasileira (Brasil, 1957, p. 125).
Entendeu, Narizinho? perguntou Emlia. Desempenho papel desconstrucionista frente s verdades sociais impostas... Isso porque nasci do niilismo filosfico
de Lobato e de suas leituras de Nietzsche, me tornando, assim, prottipo mirim do
super-homem nietzscheano, sempre questionando as autoridades e disseminando
um niilismo filosfico que enlouquecia padres como Sales Brasil... (Coelho, 1981).
verdade concordou o Visconde, cabisbaixo, entristecido. Lobato foi
sabidamente leitor e admirador da filosofia de Nietzsche, sobre a qual afirmou:
Dum banho em Nietzsche samos lavados de todas as cracas vindas do
mundo exterior e que nos desnaturam a individualidade. Da obra de
Spencer samos spencerianos; da obra de Kant samos kantistas; da de
Comte samos comtistas da de Nietzsche samos tremendamente ns
mesmos. O meio de segui-lo seguir-nos. Queres seguir-me? Segue-te!
Quem j disse coisa maior? Nietzsche potassa custica. Tira todas as
gafeiras (Lobato, 2010, p. 66).

Uma vez, ento, que expresso da Emlia pode facilmente ser atribudo
algum aspecto desconstrucionista sentenciou Emlia , plausvel dizermos que
faz muito mais sentido na obra infantil de Lobato que a Aritmtica seja de fato da
Emlia, ao invs de ser do Visconde... A Aritmtica do Visconde seria uma expresso
redundante: ora, qual a graa de se ver a aritmtica do ponto de vista aritmtico7? Ao
passo que o nome a Aritmtica da Emlia sugere que o livro aborde essa to temida
7 A expresso que fala de uma abordagem aritmtica do ponto de vista aritmtico foi redundante propositalmente: ela denota o sentimento da boneca Emlia com relao quela que seria denominada Aritmtica do
Visconde. Trata-se de uma crtica a partir da qual salta aos olhos a relevncia de o ttulo Aritmtica da Emlia
trazer o nome da boneca Emlia.

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disciplina escolar, sistematizada e organizada em livros didticos, de um ponto de


vista que a suavize, que a torne mais interessante para o pequeno leitor... Porque,
todos sabem, a minha viso muito mais interessante do que a do Visconde...Sabem
o que eu fui fazer quando emprestei meu nome aritmtica? Fui l bagunar toda
a sistematizao e toda a organizao que a cincia do Visconde imps decretou
Emlia, sobre a expresso da Emlia, que, de fato, veio justamente para bagunar
a sistematizao imposta pela cincia aritmtica.

Prticas emilianas no ensino de Aritmtica do Visconde


Se as brincadeiras da boneca ajudam a suavizar a leitura, talvez tenha sido
mais justo mesmo atribuir a autoria da aritmtica Emlia desabafou Narizinho,
mostrando-se convencida com todos os argumentos da Emlia.
Alm do mais, Narizinho, este suposto roubo dos manuscritos foi apenas
mais uma das minhas clebres maroteiras, foi um fiar e desfiar da aritmtica, que
culminou como um indcio de prtica de ensino de aritmtica disse Emlia, sem
que Narizinho compreendesse muito bem seus dizeres.
No! respondeu-lhe o Visconde. A Emlia roubou meus manuscritos e
os publicou sob o nome dela disse o Visconde, muito chateado.
A Emlia acabava de fazer uma das suas celebres maroteiras. Fora ao
escritorinho do Visconde e, vendo l o manuscrito da Aritmtica do
Visconde, cortou o T da palavra Aritmtica e substituiu o nome do autor
pelo seu. Eis a explicao da Aritmtica do Visconde ter saido com o
frontispcio duplamente errado sem o T e sem o nome do verdadeiro
dono. . . (Lobato, 1942, p. 163).

Eu aceito a acusao de ter-lhe roubado a aritmtica e t-la publicado sob


meu nome, Visconde disse Emlia, muito pernstica. Mas me recuso a assumir
responsabilidade por um erro que eu no cometi...
De que voc est falando, Emlia? perguntou Narizinho.
Ora, creio que Emlia nega ter amputado o primeiro t da aritmtica disse
o Visconde.
H quem diga que foi a Emlia, h quem diga que no foi defendeu-a
Narizinho.
No mximo, eu teria corrigido o nome Aritmtica para o certo Arimtica...
Como assim? perguntou Narizinho, espantada, perdendo a vontade de
defend-la...

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Isso me fez lembrar um livro que encontrei na biblioteca de dona Benta


disse o Visconde. Aps peg-lo, levou-o para que todos o vissem (figura 2).
uma Aritmtica muito antiga disse o Visconde. De 1613.
Mas est errado! disse Narizinho. No Arismtica, e, sim, Aritmtica.
No, Narizinho... assim que os portugueses falavam a palavra aritmtica
no sculo XVI e XVII... Veja esses outros ttulos do perodo: Tratado da Pratica de
Arismtica, de Gaspar Nicolas, Lisboa, 1613; Arte de Arismtica, de Bento Fernandes,
Porto, 1555; Flor da Arismtica Necessria..., de Afonso Villafanhe, Lisboa, 1624.

Figura 2: Fonte Tratado da Pratica de Arismetica, de Gaspar Nicolas, Lisboa, 1613.

Provavelmente a palavra modificou-se ao longo do tempo, conforme variava


a sua pronncia observou o Visconde.
Ento, talvez Emlia estivesse, na verdade, adaptando a palavra aritmtica
maneira como ela era falada na poca: arimtica disse Narizinho.
Sim observou Emlia. Por isso que, embora eu negue ter executado essa
tarefa, disse que, no mximo, teria corrigido o nome da Aritmtica da Emlia para
o correto Arimtica da Emlia.
No entendi por que voc entende isso como uma correo, Emlia disse
Narizinho.
Oras bolas, no foi Lobato um defensor de desliteraturizar a literatura, ou
seja, aproximar a escrita de sua literatura infantil oralidade, para, com isso, tornar
o texto mais fluido para a criana? (Oliveira, 2015).
De fato, foi, sim, Emlia respondeu-lhe o Visconde.
E agora explico o porqu de no assumir essa traquinagem de cortar o primeiro t de aritmtica disse Emlia.

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Mas foi Lobato quem disse que foi voc que fez isso disse Narizinho.
Mas ns j questionamos tanto Lobato retrucou Emlia. Ora, pois, na
primeira edio de Aritmtica da Emlia, Lobato sequer menciona isso...
As lies de Arimetica do visconde foram taquigrafadas por dona Benta, que lhes deu o titulo de Arimetica do Visconde. Mas no dia em
que os originais iam ser mandados ao tipgrafo, a diabinha da Emilia
riscou s ocultas aquele titulo e ps outro. Eis o motivo pelo qual a
Arimetica do Visconde si com o titulo de Arimetica da Emilia...
(Lobato, 1935, p. 164).

Realmente concordou o visconde Lobato no menciona o corte do primeiro t da palavra aritmtica na primeira verso.
Eu disse, Visconde resmungou a atrapalhadeira , desliteraturizar a literatura.
Como assim desliteraturizar a literatura? perguntou Narizinho.
Ora, Narizinho disse o Visconde. De forma simplificada, esse desliteraturizar a literatura pode ser compreendido de forma muito simples: bastava que tirassem
o excesso de preciosismos de linguagem da literatura; na verdade, Narizinho, nesse
contexto, Lobato intencionava apresentar uma linguagem escrita muito prxima da
oral... Lembra que Lobato se recusou a participar da Semana de Arte Moderna de
1922, por no concordar com o excesso de ismos com que a semana foi alimentada?
No entanto, na verdade, postulo que Monteiro Lobato foi o verdadeiro patrono do
modernismo brasileiro, salientando a reao do autor de Urups contra os padres
estticos europeus, antecipando-se em oito anos aos modernistas no sentido de se
centrar no regionalismo temtico e estilstico, no material folclrico disponibilizado
e na linguagem, que, afastando-se dos cnones lusitanos, aproximava-se continuamente da fala coloquial, o que permitia que as crianas pudessem l-lo com maior
facilidade (Luiz, 2009).
Desliteraturizando a literatura, Lobato nos deu um forte indcio de como
se falava aritmtica na poca: arimtica! comentou Narizinho. Pois ento fico
imaginando se a Aritmtica da Emlia tem trs finais diferentes quanto a essa sutileza perguntou Narizinho.
Na verdade, no respondeu-lhe Emlia. Apenas dois. Pois, na primeira
(1935) e na segunda (1939) edies, no h referncia ao corte do t, ao passo que,
a partir da terceira edio essa supresso proposital aparece... Veja, Narizinho, as
primeiras pginas das mencionadas edies (Figuras 3 e 4)

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Figura 3: Capa da 1a edio


Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Figura 4: Capa 3a edio


Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Curiosamente, com a mudana de nome da obra de Arimetica da Emilia para Aritmetica da Emilia, ou seja, depois da edio revista por Lobato em 19478, esse final permanece
idntico ao da terceira edio (1942), perdendo sentido, se analisado isoladamente, fora do
contexto de mudanas editorais que a obra sofreu disse o Visconde.
Mas, na verdade, no importa se arimtica ou aritmtica. O importante que
seja da Emlia disse Emlia.
Estou entendendo, Visconde disse Narizinho.
Ainda fazendo apelo descaracterizao da fala que rigorosamente dada como
correta prosseguiu o Visconde , Lobato props uma troca que pode ser entendida como
um modo de facilitar para a criana a compreenso do significado de um termo especfico
do mbito do saber matemtico, ao sugerir ldica e emilianamente a substituio do termo
fatores por fazedores.
Para saber se a conta est certa a gente inverte a ordem dos fatores,
isto , a gente multiplica o 354 pelo 35465 e o resultado deve ser o
mesmo da multiplicao do 35465 pelo 354.
Foi feita a conta e o produto deu igualzinho 12554610.
Isso quer dizer que a ordem dos fazedores no altera o Produto, observou Emilia...
Por que insistir em dizer fazedores em vez de fatores?
Sim, disse dona Benta, a ordem dos fatores no altera o produto.
Ordem dos fazedores, teimou Emilia (Lobato, 1935, pp. 77-78).
8 Em 1947, Lobato efetuou a ltima reviso em seus textos infantis, porque veio a falecer em 1948. No caso da
Aritmtica da Emlia, esta foi a primeira vez em que ela saiu publicada sob o nome Aritmtica da Emlia, sem
a supresso do t, pela editora Brasiliense. As publicaes anteriores da referida obra, que ocorreram sob o
nome de Arimetica da Emilia, saram pela Companhia Editora Nacional, nos anos de 1935 (1a ed.), 1939 (2a
ed.), 1942 (3a ed.) e 1944 (4a ed.).

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Visconde disse Emlia , mas, pense comigo, esse um macete que ajudava
a criana leitora de Lobato a decorar o termo fatores...
Pois disse o Visconde. E essa teimosia da boneca segue pginas frente, Narizinho, quebrando a seriedade que a to temida disciplina escolar impunha,
bagunando com a organizao do conhecimento aritmtico.
Eu falei, eu falei disse Emlia. Por isso, precisava ser Aritmtica daquela
que rouba a cena, Emlia...
Esse jogo ldico prosseguiu o Visconde, tentando ignorar a boneca apresenta uma didtica filiada Escola Nova, em que h uma predominncia de uso
da psicologia para que o ensino ocorra de modo mais efetivo... Pois, nesta poca,
Narizinho, os alunos eram classificados, de acordo com os tipos psicolgicos mnemnico9 visual, auditivo ou motor (Backheuser, 1933).
Ah, entendi! exclamou Narizinho, com argcia. Ou seja, os alunos se
lembrariam com maior eficincia do que foi ensinado com maior apelo ao recurso
sensorial que nele predominasse.
Muito bem, Narizinho disse o Visconde. Assim, essa insistncia da
boneca Emlia em repetir a palavra fazedores facilita para que a criana-leitora
se lembre do termo fatores. Lobato lana mo de um recurso visual e tambm
auditivo (Oliveira, 2015).
Alm dessa, Visconde e Narizinho, disse Emlia tambm apelei ao aparelho sensorial auditivo, usando o recurso didtico de memorizao, ao propor que
as crianas decorassem e recitassem a tabuada.
Eu tenho uma ideia muito boa a respeito destas tabuadas, disse Emilia.
Qual ?
Escrev-las na rvore do pomar, e ningum poder apanhar uma
laranja sem primeiro recitar, de olhos fechados e certinhos, a casa da
tabuada que estiver escrita na casca da laranjeira (Lobato, 1935, p. 61).
Para dialogar com esse mtodo de ensino, em que h o recurso auditivo e visual no
contexto de ensino de tabuada, podemos citar uma prtica professoral publicada na Revista
de Educao de 1936 incrementou o Visconde de Sabugosa.
No quadro negro, dois grandes desenhos de cavallos a toda brida,
e,convenientemente distribuidos por elles, nos estribos, na sella, etc.,
as operaes da taboada do 4, salteadas, de 4x4=.... a 4x9=...
Eram chamados os alumnos dois a dois para apostar corrida... Cada um
recebia um giz para escrever o mais rapidamente que pudesse, dado
o signal de partida, os resultados das operaes. Errar era cahir do ca9 Relativo memria.

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vallo... Concluir o trabalho com acerto e em primeiro logar era ganhar


a corrida e ter a maior nota. Acertar todos os productos, mas perdendo
a corrida, era ter um ponto menos na nota. Cada tombo (erro) equivalia
perda de 2 pontos e s se toleravam dois tombos. No terceiro, que
no se verificava seno rarissimamente, o alumno teria de voltar para
a sua carteira com nota baixa. evidente que nenhuma das crianas
queria fazer feio (Fleury,1936, p.40).

Interessante esse exemplo, Visconde concordou Emlia porque o galope


do cavalo reproduz o ritmo em que eram cantadas as tabuadas: dois vezes dois,
quatro; quatro vezes quatro, dezesseis... disse Emlia, cantando a tabuada no ritmo
de uma cavalgada.
Alm disso, Emlia, retomou o Visconde o recurso utilizado na aula em
questo tambm pode ser entendido como visual, j que os alunos escreviam os
resultados na lousa, para quem pudesse l-los. Na Aritmtica da Emlia, esse apelo
visual aparece por diversas vezes, disse o Visconde sempre com o socorro das
ilustraes, que tambm compem o corpo textual do livro. Por exemplo, veja nessa
pgina (figura 5), como o balo de contas, feito pelo ilustrador Belmonte10, atia a
curiosidade das crianas classificadas como visuais.
Quatro mais 8 igual a 12; e 12 menos 6 igual a 6. Essa a continha
do Primeiro Membro. A continha do Segundo Membro esta: 8 menos
4 igual a 4; e 4 mais 2 igual a 6. O resultado do Primeiro Membro e
do Segundo Membro o mesmo 6 (Lobato,1935, p. 96).

Figura 5: Balo de contas Fonte: Acervo Monteiro Lobato


10 Belmonte o nome artstico do paulistano Benedito de Barros Barreto, humorista, jornalista, caricaturista,
desenhista, que ilustrou muitos livros de Lobato. Entres eles, as quatro primeiras edies da Aritmtica da
Emlia. Belmonte conferiu, com arte e graa, um trao que denotava personagem Emlia sua personalidade
de lder, cnica, autoritria e autoconfiante.

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Realmente, Visconde, concordou Narizinho o recurso visual separa os


membros da equao que devem ser calculados, apontando para o leitor qual procedimento deve ser seguido na resoluo das referidas contas, uma vez que o exemplo
em questo trabalha, ao mesmo tempo, continhas de mais e continhas de menos.
De fato, Narizinho, concordou o Visconde havia, nessa poca, a orientao de que o ensino da adio e da subtrao deveria ser feito de modo a se tornar
simultneo para o aprendiz tanto o juntar unidades como o diminuir unidades...
(Backheuser, 1933). Pouco frente, no texto de Lobato, aparece outro exemplo que
contempla tanto o recurso visual, na resoluo da conta, como tambm a orientao
de trabalhar adio e subtrao simultaneamente.
Qual esse exemplo mesmo, Visconde? perguntou Narizinho.
Trata-se da expresso dada por: 4x3 + 7x5 9x3 + 18 2 3x5=?
Ch! exclamou Emlia fazendo focinho. Essa conta vai dar dor de
cabea. Tem at ponto de interrogao. Para que isso?
O ponto de interrogao perguntativo. Ele ali quer dizer: igual a
qu? To simples.
Pode ser simples, retorquiu a boneca, mas a obrigao de Vossa Excelencia explicar. Quem manda ser professor? (Lobato, 1935, p. 97)

Pois bem, disse o Visconde Para resolver essa expresso, Lobato lanou
mo de um recurso estilstico bem interessante: inventou funis pelos quais os resultados de cada membro da equao escorreriam. Vejamos (Figuras 6, 7, 8, 9 e 10):

Figura 6: Funis 1 Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Agora s Pedrinho fazer as multiplicaes e divises dos nmeros que esto


dentro dos funis e escorrer os resultados pelos bicos.
O menino gostou da ideia e escorreu os resultados pelo bico dos funis, assim:
(Lobato, 1935, pp. 98-99)

Figura 7: Funis 2 Fonte: Acervo Monteiro Lobato

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Muito bem, disse o Visconde. Agora ponha juntos todos os funis de sinal MAIS,
e depois deles ponha os funis de sinal MENOS.
Pedrinho obedeceu, arrumando os funis assim: (Lobato, 1935, p. 99)

Figura 8: Funis 3 Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Muito bem. Agora some todos os funis de sinal Mais e depois some todos
os funis de sinal Menos.
Espere, disse Emilia. Vou desenhar mais dois funis grandes, um para conter
todos os funizinhos de Mais e outro para conter todos os funizinhos de Menos. Desse modo no haver meio de atrapalhar a conta e desenhou dois funis grandes,
assim: (Lobato, 1935, p. 99)

Figura 9: Funis 4 Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Muito bem, exclamou o Visconde. Agora s somar os resultados dos bicos


dos funizinhos e escorrer as somas pelos bicos dos funis grandes.
Pedrinho fez a conta e o desenho ficou assim: (Lobato, 1935, p. 100)

Figura 10: Funis 5 Fonte: Acervo Monteiro Lobato

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Muito legal! vibrou Narizinho. Aps conclurem que o resultado era 14, a
turma esboou falas de que, afinal, o exerccio no era to difcil assim...
Visconde, qual outro tipo psicolgico existia, de acordo com aquela classificao de que voc nos falou? perguntou Narizinho, estranhamente interessada
nas classificaes mobilizadas por Backheuser.
Alm do recurso visual e auditivo, Narizinho, havia outro no qual se encaixavam alunos que aprendiam mais facilmente, segundo o sentido sensorial do tato,
como, por exemplo, escrevendo, desenhando, manipulando algum objeto. Esses
foram classificados como pertencentes ao tipo motor.... disse o Visconde, com
ares de erudio.
Em A Aritmtica da Emlia, Narizinho retomou Emlia, com uma vozinha
muito aguda essa prtica pode ser evidenciada no contexto de fraes, em que
a boneca, e no o Visconde, ressalvou a atrapalhadeira sugere que a turma se
socorra de papel dobradura para melhor visualizar a resoluo de uma conta (Figuras 11 e 12).
Suponhamos, disseela, que temos de tirar 5/8 de 3/4. Eu vou e arranjo duas
folhas de papel do mesmo tamanho, assim, e puxou do bolso do avental dois pedacinhos de papel do mesmo tamanho. Agora dobro uma das folhas em oito partes e
rasgo trs partes para s ficarem cinco.
Por que rasga?
Porque cada folha de papel dobrada em oito partes composta de oito
oitavos e eu s preciso de cinco oitavos. A folha fica assim: (Lobato, 1935, p. 130)

Figura 11: Cinco oitavos Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Depois dobro a outra folha em quatro partes, ou quatro quartos, e rasgo um


para ficar s com trs quartos, assim: (Lobato, 1935, p. 131)

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Figura 12: Trs quartos Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Agora coloco uma folha de papel sobre a outra, bem ajustadinha, e vejo
que a de 5/8 menor que a de 3/4.
Menor de quanto?
Menor de metade de um quarto; ora, a metade de um quarto um
oitavo; logo, quem de 3/4 tira 5/8 fica com 1/8 (Lobato, 1935, p. 131).
Muito bacana, Emlia! elogiou-a Narizinho.
Obrigada, Narizinho...
De todos os exemplos da obra em questo, este se torna particularmente
interessante em razo de a boneca Emlia desempenhar uma atuao central, detendo o poder de explicar aos companheiros os procedimentos usados disse o
Visconde, tentando esconder seu cime. Geralmente, o professor da turma era
eu, o Visconde, personagem cientfico, que vivia na estante de Dona Benta rodeado
de enciclopdias.
Realmente, Visconde concordou Narizinho , no mnimo, curioso que a
personagem Emlia tenha elaborado tais explicaes...
Inclusive, Narizinho, na parte em que aquela expresso aritmtica foi lanada,
sabe? Aquela a partir da qual originou o recurso ao funil... Nessa parte, Narizinho, Emlia, debochada como sempre, esquivou-se da pergunta, por julgar difcil demais o que
lhe era pedido, sob a alegao de que eu, o Visconde, deveria resolv-la, pois figurava
como professor. Pode ser simples, retorquiu a boneca, mas a obrigao de Vossa
Excelncia explicar. Quem manda ser professor? (Lobato,1935, p. 97).
Mas, Viscondinho querido, por acaso, eu estava errada por pensar que a obrigao
do professor explicar a matria, enquanto eu, a aluna, passiva, devia me sentar, bonita, me
reservando apenas ao ato de prestar ateno? perguntou Emlia, gerando muita polmica.

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Errada, propriamente, no, respondeu o Visconde. At porque essa sua


fala abre margens para a interpretao de que isso de fato havia, o que me sugere
que este seja um indcio de prtica de ensino daquela poca...
Mas isso no incoerente com muito do que Lobato acreditava e apregoava? perguntou Narizinho.
Narizinho, se, por um lado, Lobato foi inovador ao se aproximar didaticamente da pedagogia da Escola Nova, por outro, ele parecia manter certas crenas que
outrora ele mesmo havia criticado, tais como a tradio de ensino que privilegiava
a memorizao comentou o Visconde.
Mas eu compreendo disse Narizinho. Afinal, Lobato no tinha formao
em Matemtica: deve ter sido difcil mesmo escrever algo inovador sobre o que ele
provavelmente s sabia de acordo com a tradio conservadora da qual ele fora aluno.
Sim, Narizinho concordou o Visconde. Na Aritmtica da Emlia, isso pode
ser notado nas partes em que o recurso memorizao de tabuada aparece, que j
comentamos aqui e no foram poucas ao longo da obra. Mas isso s nos serviu de
rastro para poder afirmar categoricamente que essa prtica de ensino de aritmtica
de fato ocorria naquela poca... Curiosamente, nesse mesmo tpico em que Lobato
acaba por ser conservador, ele aproveita para, mais uma vez, criticar a tradio da
qual ele mesmo fora aluno, desta vez pela boca de Tia Nastcia.
Parece incrvel, dizia ela, que laranja d mi resultado que palmatria e d. Com palmatoria, no tempo antigo, as crianas padeciam e
custavam a aprender. Agora, com as laranjas, esses diabinhos aprendem
as matamaticas brincando e ainda engordam (Lobato, 1935, p. 95)

Nossa, Visconde, que coisa bacana! disse Narizinho. Podemos identificar, neste fragmento, alguns indcios de prtica... Lobato condena a tradio de
ensino que punia os erros; assim, sutilmente, sugere que o ensino deveria, ao invs
disso, premiar os acertos. Muito bacana disse Narizinho, imitando, mesmo que
inconscientemente, o vocabulrio do Visconde.
, mas quem errava a tabuada ficava sem laranja... disse Emlia, com cara
de quem perdeu muitas laranjas.
Com isso, Narizinho, Lobato compactua com ideias da Reforma Campos,
cuja essncia foi inspirada pela pedagogia da Escola Nova afirmou Visconde, ignorando a reclamao da boneca.
Mas essa tal reforma no gostava muito da memorizao, no esbravejou
Emlia.

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O ensino se far, assim, pela solicitao constante da atividade do aluno (mtodo heurstico), de quem se procurar fazer um descobridor
e no um receptor passivo de conhecimento. Da a necessidade de se
renunciar completamente prtica de memorizao sem raciocnio, ao
enunciado abusivo de definies e regras e ao estudo sistemtico das
demonstraes j feitas (Bicudo, 1942, p. 157).

Emlia, disse o Visconde por outro lado, o recurso memorizao, do


qual Lobato sabidamente fez uso, pode se desviar do rtulo de conservador, na
medida em que entendamos tal apelo justificado pela necessidade de facilitar o
clculo mental... A Reforma Campos se manifestou em relao a isso.
A princpio, deve o ensino da Matemtica acostumar o aluno prtica
dos clculos mentais, tornando-o seguro e desembaraado nas operaes numricas. , pois, necessrio que ele compreenda bem o alcance
e a natureza das operaes elementares e adquira habilidade crescente
no modo de aplic-las (Bicudo, 1942, p.156).

Se assim, eu concordo com vocs... Mas, v l, no se acostumem com


essa ideia... Concordo numa suposta tentativa de explicar o porqu do recurso
memorizao usado por Lobato, ressaltando a mesma possibilidade levantada por
Narizinho de que ele s conhecesse formaes aritmticas da maneira como apresentou no livro, o que parece bastante plausvel, uma vez que ele no tivera formao
especfica para essa rea disse Emlia, tentando salvar a obra em que brilhava seu
cintilante nominho do rtulo de conservadora.
Eu concordo tambm disse o Visconde , mas no para ousar salvar Lobato
ou sua obra de qualquer rtulo que possivelmente se lhe imponha, mas to somente
a fim de melhor compreender o percurso do fio condutor da Aritmtica da Emlia que
eventualmente se embromou em confusos ns disse Visconde, poetizando sua fala.
Como assim? perguntou Narizinho.
Ora, Narizinho, assim respondeu-lhe o Visconde : acontece que essa diviso entre ensino tradicional, conservador, e Escola Nova puramente para efeitos
didticos... Claro que vigoraram muitas outras dimenses e influncias no ensino
de aritmtica daquela poca, emanando de fontes das quais Lobato pde ou no
ter bebido... Uma possvel resposta a isso, Narizinho, seria que Lobato apelou ao
recurso da memorizao em virtude de uma suposta crena de que assim que se
faz isso e ponto.
Voc no est sendo muito radical, Visconde? perguntou Emlia, com
cimes das colocaes do Visconde...
No, Emlia! retomou o Visconde. Volto quela ideia de que a aritmtica
funciona como uma espcie de gramtica dos nmeros. Assim, no haveria outro

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jeito de saber que um e um so dois, sem que se aplique a tabuada da soma, sem
que copie o modelo, do mesmo modo como ningum aprende a distinguir cores
sem o auxlio de uma tabela de cores... 1 + 1 = 2 no expressa uma propriedade
sensorial-emprica de nmero (Wittgenstein, 2005).
Afinal, a Aritmtica da Emlia seguiu-se publicao da Emlia no pas da
gramtica observou Emlia, vaidosa por ambos os livros aludirem a ela.
Ainda de acordo com as classificaes de Backheuser (1933) quanto aos tipos
psicolgicos relativamente matemtica11, Lobato certamente no se encaixaria
em alguma classificao pejorativa, como refratrio ou mecanizador... disse
o Visconde. De fato, Backheuser (1933) coloca-o no tipo ativo, dos que sabem
ver o lado prtico e utilitrio e, ao mesmo tempo, tangvel e concreto (p.39), em
virtude da anlise de um trecho da obra Amrica (1932), na qual Lobato quer dar
uma ideia do valor da riqueza dos Estados Unidos da Amrica, estimado por ele em
353 bilhes de dlares.
Os nmeros que representam a riqueza nacional americana so estupendos. O ultimo calculo dava um total de 353 bilhes de dlares.
fcil falar em bilhes de dlares, mas difcil figura-los. Que um
bilho de dlares? Quando procuramos ter dele uma idia concreta,
sentimo-nos to fracos como o selvagem que s conta at dez, pelos
dedos. Talvez uma imagem ajude a ideia. Um milho de dlares, em
moedas 20 dlares, ou 50.000 moedas, pesa tonelada e meia e constitui
a lotao dum desses caminhes blindados que os bancos usam para o
transporte do dinheiro. Seria necessrio organizar uma procisso de mil
carros blindados para transportar um bilho de dlares....Para o desfile
procissional de toda a riqueza americana ... seriam, pois, necessrios
353.000 caminhes blindados, num desfile ininterrupto de 1.059 horas
(Lobato, 1956, p. 248)

As palavras de Lobato, Emlia, trazem uma imagem de tal quantia... afirmou o Visconde, com muita convico. Inclusive, podemos conjecturar que Lobato
tenha mantido essa mesma astcia na Aritmtica da Emlia, quando, no captulo
intitulado As medidas, optou pelo lado mais prtico, ao no estabelecer relao
entre as medidas antigas, tambm conhecidas como antropomrficas, e o sistema
mtrico decimal... Lembram-se? perguntou o Visconde.

11 De acordo com Backheuser (1933), os tipos psicolgicos relativamente matemtica so cinco: os tericos, que
mergulham profundamente nas teorias; os mecanizadores, que decoram exerccios e resolvem-nos sem sequer
saber o que esto fazendo; os ativos, que se distinguem dos demais pelo carter objetivo e prtico do seu pensamento; os fantasistas, que manipulam a matemtica de um ponto de vista abstrato, fantasioso, sem contato com
o mundo real; e, por fim, os refratrios, que sentem repulsa e medo pelo conhecimento matemtico.

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Ensine agora a correspondncia das medidas antigas com as mtricas pediu o menino. Quantos gramas, por exemplo, tem uma libra,
quantos centmetros tem um palmo, etc.
No respondeu o sabugo. Se ningum ensinasse isso aos meninos, seria timo, porque se punha fim, duma vez, a essas medidas
antigas, que no valem nada e s servem para atrapalhar avida dos
homens. Quem quiser medir coisas, use o Sistema Mtrico Decimal
arranjado pelos sbios. O mais bobagem. Para que estar enchendo a
cabea de vocs com coisas que j morreram?
Bravos, Visconde! Ns no somos cemitrios concluiu Emlia
(Lobato, 1935, p. 158).

Claro que me lembro! disse Emlia, esbravejando... Mas esses foram meus
dizeres em 1935... No sei mais se mantenho essa minha posio de bravo, ns no
somos cemitrios disse Emlia, meio anacronicamente.
E por que isso, Emlia? perguntou o Visconde.
Porque, Visconde, com isso, podemos conjecturar que Lobato no ignorava
a existncia de revoltas contra o sistema mtrico decimal, ocorridas no Brasil, sobretudo no Nordeste, na segunda metade do sculo XIX... disse Emlia.
De quais revoltas Emlia est falando? perguntou Narizinho.
Tal manifesto, Narizinho, ficou conhecido como a revolta dos quebra-quilos12 respondeu-lhe o Visconde. Na verdade, para a populao daquela
poca, aderir ao sistema mtrico decimal era concordar com um processo complexo,
abstrato, quase ininteligvel para eles e de pouca praticidade. As medidas antigas,
denominadas antropomrficas, usavam partes de corpo humano para medio;
eis o porqu de terem existido unidades chamadas de mo, p, braa, polegada
etc. ... (Zuin, 2007).
Muito interessante, Visconde disse Narizinho.
Pois eu achei uma agresso: o quilo e o metro tomando um pontap do passo
e uma varada da vara disse Emlia, bem humorada.
A brincadeira da Emlia no deixa de ter um fundinho de lgica, respondeu
o Visconde porque, nessa poca, o sistema mtrico era imposto populao como
sistema de medidas oficial, sob a alegao de ser simples, uniforme e apresentar
subdivises que facilitavam os clculos.
Eles alegavam tratar-se de um sistema mais prtico observou Narizinho.
12 Uma discusso mais profunda sobre isso ganha carter ideolgico, social e poltico, desviando-se de nossos
objetivos. Por isso, restringimo-nos apenas a comentar que seguir o rastro deixado pelo ato de Lobato negar
estabelecer essa relao entre o sistema mtrico decimal e as medidas antropomrficas, que haviam cado em
desuso, nos conduz a um indcio de que tais medidas de fato eram usadas, apesar da orientao de que se devesse medir e contar a partir do sistema decimal arranjado pelos sbios.

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Mas no era mais prtico usar o que j se usava, ou seja, praticar o que j se
praticava, na poca antes da imposio do sistema mtrico? perguntou Emlia. Alis,
uma das ilustraes da belssima Aritmtica da Emlia nos provocou esse pensamento
de que Lobato tenha aludido a esse modo de medio disse a debochadeira.
Perfeito, Emlia! disse o Visconde. Curiosamente, uma dessas medidas
era denominada vara, cujo nome se justifica por conta de ela ter tomado o tamanho
de uma vara como parmetro e qual conjecturamos que Lobato tenha aludido
mediante uma das ilustraes do livro, na qual aparece o personagem Pedrinho
segurando uma vara (Figura 13).

Figura 13: Medio com uma vara Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Como para medir o comprimento havia Lguas, e Milhas, e Braas, e


Varas, e Cvados, e Palmos, e Passos, e ps, e Polegadas. Como para
medir lquidos havia Pipas, Almudes, e Quartilhos. Como para medir
coisas secas e esfareladas havia os Alqueires e Quartas que a nossa gente
da roa ainda usa (Lobato, 1935, p. 155).

Mas s uma ilustrao do Pedrinho segurando uma vara no um argumento


assim to forte disse Narizinho, com saudades do primo, que no pde vir a este
artigo por estar de frias...
Mas pudemos, sim, Narizinho, constatar essa prtica no ensino de aritmtica
daquela poca... respondeu a respondedeira.
Sim, sim! concordou o Visconde. Uma breve aluso prtica de medida
por meio desse mtodo que toma a vara como base pode ser visto no volume 1,
nmero 1, da Revista Educao de 1927:
Podemos estudar o Maximo commum divisor sob um aspecto mais
fcil, porque concreto.
Temos uma vara de 18 cent. e outra de 6 cent.; quero saber a maior
vara que mea essas duas, que caiba exactamente em ambas. Essa maior
medida commum ser o m.c.d (Escobar, 1927, p. 51).

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Para me desvencilhar de vez de seu questionamento, Narizinho, digo que


o professor Escobar, que publicou o referido artigo na edio de 1927 da Revista
Educao, foi curiosamente um dos professores que participou do questionrio
elaborado por Fernando de Azevedo, publicado em 1926 pelo jornal O Estado de
S. Paulo e que mais tarde se tornou o livro intitulado A educao na encruzilhada
(1937)... atestou o Visconde, que prosseguiu, dizendo: Essa informao se tornou
relevante na medida em que esse inqurito esteve relacionado s ideias que comeavam a germinar sobre a pedagogia da Escola Nova. Assim, nos parece plausvel que o
referido professor fosse fazer uso, na construo de seu exemplo, de alguma prtica
que de fato ocorria, oriunda de uma necessidade de medio, para cumprir com
um preceito escolanovista de falar aos alunos segundo a realidade na qual viviam.
Muito bem, Visconde! disse Emlia. Mas, por mais extraordinrio que
seja tambm voc, Visconde, defender Lobato, no tem um assunto mais novo pra
falar do que a Escola Nova? perguntou Emlia, fazendo pirraa.
Bem, Emlia, tem, sim... disse o Visconde, tentando dissimular sua chateao. Outra prtica professoral de que a Aritmtica da Emlia deixa indcios uma
bastante conhecida: a prtica de giz e lousa (Figura 14) em sala de aula, que pode
ser notada na hora em que Dona Regra, uma senhora com ares carrancudos, usou
o rinoceronte Quindim para ensinar a lio sobre multiplicao.

Figura 14: Giz e lousa Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Visconde, o aparecimento de senhoras carrancundas, como Dona Regra,


Dona Quantia e Dona Quantidade, para o auxlio da lio, tambm nos fornece indcios de que o ensino de aritmtica destinado a crianas era, naquela poca, feito,
sobretudo, por professoras, mulheres, embora as lies da obra de Lobato sejam
quase todas conduzidas por voc, Visconde de Sabugosa... observou, perspicazmente, Narizinho.
Ah, Narizinho, quer saber um rastro de prtica viscondstica de professor
sabugal que eu segui e descobri ? disse Emlia. Eu o flagrei colando (Figura 15)!

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O visconde coou novamente a cabea.


Fica para amanh. Hoje estou cansado.
que ele no sabe e vai espiar na A-rit-me-ti-ca de dona Benta, cochichou a boneca ao ouvido do rinoceronte. Quindim sorriu filosofia
(Lobato, 1935, p. 115).
Emilia tinha razo. O visconde estava esquecido da regra para achar
o Mnimo Mltiplo Comum e por isso adiou o espetculo para o dia
seguinte, com a ideia de ir ver na Aritmetica como era. Mas a pestinha
da Emilia ps-se a segui-lo de longe, disfaradamente. Viu o visconde
tomar a Aritmetica e ir com ela para debaixo duma laranjeira das mais
afastadas. Dirigiu-se ento para l, p ante p, e de repente avanou,
gritando:
A, mestre! Est colando, hein?
O visconde ficou vermelho como um camaro cozido.
Isto no colar, Emilia. recordar. Por mais que um professor saiba,
muitas coisas ele esquece, e tem de recordar-se.
Ento confessa que no sabia, no ? Est muito bem. Eu s queria
isso. Estou satisfeita! E, girando nos calcanhares, afastou-se.
O Visconde ficou sozinho debaixo da laranjeira, a recordar a Aritmtica, um tanto desapontado pelo que acontecera, embora um professor,
por melhor que seja, no possa ter tudo de cor na cabea. Mais tarde,
quando o espetculo recomeou, foi ele o primeiro a contar ao pblico
que tinha recordado aquela arte da Aritmtica debaixo da laranjeira.
Mas se eu no o tivesse pilhado nisso, juro que Vossa Excelncia
no estava agora a fazer-se de modesto gritou a pestinha da Emlia
(Lobato, 1935, pp. 116-117).

Figura 15: Prtica de cola Fonte: Acervo Monteiro Lobato

Mas isso no era cola mesmo, Emlia! disse o Visconde. Por mais que
um professor saiba, precisa se preparar para as aulas; isso pode, sim, ser entendido
como uma aluso prtica de preparo ou montagem de aula efetuada pelo professor... disse o Visconde, se enrolando todo. Quando, Emlia, algum pergunta ao
professor algo a respeito de um determinado assunto, ele vai estudar primeiro para
depois responder...

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Estava colando, estava colando! troou a zombeteira.


No nego, Emlia, que esse mesmo evento da Aritmtica da Emlia aluda
simultaneamente prtica de cola, de que voc, Emlia, me acusa... defendeu-se,
mais uma vez, o Visconde. Aps ver que no dava resultados argumentar com a
boneca, o Visconde e Narizinho calaram-se, em forma de protesto contra a ditadura
da tagarelice da Emlia...
Acalmem-se, acalmem-se! gritou a atrapalhadeira. Depois de toda essa
discusso, fica a pergunta: ser que Lobato pretendia fazer da Aritmtica da Emlia
uma espcie de cola que se incrustasse na cabea das crianas?

Consideraes finais
A Aritmtica da Emlia detm essa peculiaridade de reunir em si contradies
filosficas e pedaggicas da poca em que foi escrita, confrontando a tradio didtica do ensino conservador com o movimento renovador da Escola Nova, oscilando
o carter inovador de sua proposta pedaggica e recaindo nas prticas professorais
de sua contemporaneidade.
Esse tipo de anlise, que toma a literatura ficcional como uma fonte de pesquisa, permite a percepo de prticas que se ocultariam lupa do historiador que
investiga um evento histrico pautado apenas em decretos e livros didticos. Nossa
anlise se ateve obra em questo, considerando-a apenas como documento histrico que nos conta sobre como se deu o ensino de aritmtica na poca em que viveu
Monteiro Lobato. Neste artigo, no entramos em discusses acerca da possibilidade
do uso escolar da obra Aritmtica da Emlia atualmente.
Mesmo que Lobato tenha consultado outras aritmticas de sua poca para
escrever a sua obra, inegvel que seus conhecimentos adquiridos nos tempos
de escola lhe serviram de base. Ora, pois Lobato, segundo Cavalheiro (1956), fora
plenamente aprovado em Aritmtica e em lgebra, conforme ele mesmo avisa em
bilhete destinado ao pai: Plenamente em Aritmtica! Plenamente em lgebra! Ento? O cabra bom mesmo para os plenes (p.46).

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Submetido em: 19/05/2015


Aprovado em: 19/08/2015