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Lesley Byrd Simpson


LOS CONQUISTADORES
Y E L INDIO AMERICANO

ediciones pennsula

de va la flor de la tierra 5 daran en nosotros y nos mataran


y Vuestra Magestad perdera tan buena tierra y el demonio
se enseoreara de su heredad que perdi, fui a la posada
del licenciado Matienzo y le dije la cosa como pasaba, y le
requer de parte de Dios y de Vuestra Magestad lo remediase, porque yo no lo osaba reprender pblicamente, pero
que a Vuestra Magestad avisaba dello, aunque me levantasen ms testimonios de los que me han levantado, y que era
muy recio caso, y que cesase esta guerra, pues era informado que al Presidente la iba hacer en las provincias conquistadas que sirven a Vuestra Magestad, y a robar a los
caciques dellas cuanto oro y plata toviesen, especial al Cazonzi de Mechuacan: l me respondi de tal manera, que el
dao no se impide, antes todo queda a punto de asolar y
perder; por reverencia dando tumbos al abismo; que yo
terne cargo de escribir en esto siempre y en otras cosas lo
que sucediere, porque el servicio de Dios y de Vuestra Magestad en esta tierra no perezca, donde ms conviene florezca que en todas las dems del mundo.
Inbictsimo Csar, Dios Nuestro Seor, la vida y muy Real
persona y muy catlico estado de Vuestra Sacra Magestad
por largos tiempos guarde y conserbe, con acrecentamiento
de muchos ms reinos y seoros, como vuestro Real corazn desea. De esta gran ciudad de Temixtitan, Mjico, veinte
y siete de Agosto de mil quinientos veinte y nueve aos.
De V. S. C. C. M. fiel servidor e capelln.
Fray Juan de Zumrraga, electo obispo de Mjico

5. uo de Guzmn estaba reclutando su hueste para la conquista


de Nueva Galicia.

IV. EL CABILDO DE LA CIUDAD DE

GUATEMALA
A CARLOS V
(19 de septiembre de 1543){
Es difcil escoger de entre la multitud de protestas
contra las Leyes Nuevas que inund al Consejo de
Indias la que mejor exprese el sentir de los conquistadores. La que aqu he extractado es tpica y tambin interesante por su expresin de agravio evidentemente sincera. No hay manera de evaluar el impacto de estas protestas sobre la Corona. Pudo haber
sido grande, pero ms bien sospecho que fueron ms
efectivas en suavizar las disposiciones ms rigurosas
las violentas y costosas rebeliones de Per y Panam.

Los ms leales vasallos de Vuestra Magestad, los vecinos


de Guatemala, besan los pies y las manos de Vuestra Magestad.
En respuesta a ciertos informes que han venido a estas
provincias... decimos que... no podemos creerlos y que estamos tan horrorizados como si lo que hubiera ordenado fuera
que nqs^jc^^
Si las noticias son verdaderas
es tanto como decir claramente que aqu todos nosotros somos malos cristianos y traidores a Nuestro Dios y a Vuestra
Magestad, a quienes hemos servido con nuestras vidas y
haciendas...
Segn esta informacin, Csar Catlico, debemos abandonar la esperanza de que nuestros hijos disfruten las recompensas que nosotros sus padres disfrutamos y poseemos en
nombre de Vuestra Magestad. Estamos aturdidos y fuera
de nuestros sentidos pues no comprendemos como nuestras
culpas han sido lo bastante graves para merecer tan riguroso y despiadado castigo...
Ha sido afirmado por algunos que la fuente de esta cruel
sentencia es un tal Fray Bartolom de Las Casas. Nos admiramos grandemente, invencible Prncipe, de que un asunto
tan viejo, iniciado por vuestros abuelos, sopesado por tantas
personas, considerado como mentes buenas y despejadas,
tan bien versadas en leyes como abundantes en buenos deseos, se haya de trastocar por un fraile ignorante en leyes,

1. Libro de Consultas a su Magestad. Ms. Municipalidad de Gut-Vj


tmala.
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impo, envidioso, jactancioso, alborotador, no libre de ambicin (por todo aquello se pueden ofrecer claras pruebas)
y adems, sobre todo, tan perturbador que no hay parte de
las Indias de donde no haya sido expulsado; no puede ser
aguantado en ningn monasterio, ni le es dado obedecer a
nadie y por esta razn no para nunca en ningn lado...
[Suplican a su Magestad que no les condene sin escucharlos]... a menos que en lugar de religioso sea un profeta y
haya aprendido lo que conoce por inspiracin que no tiene,
al igual que tampoco la experiencia. Dice que ha estado en
estas tierras treinta y tantos aos; pero de ellos, treinta los
pas en la Espaola y Cuba, donde los indios estaban ya
exterminados y donde el mismo particip en su exterminio, y deba haber dicho la verdad acerca de lo que ocurri [all]. Decimos esto no por hablar mal de l, sino
porque no es competente para dar testimonio acerca de las
Indias, que es Nueva Espaa (pues el resto no se llaman
Indias) y en esta Nueva Espaa que l vio [slo] desde los
caminos por donde pas, hay ms doctrina entre los indgenas y conocimiento de Dios y del Rey, en proporcin al tiempo que han estado aprendiendo en la doctrina, que ellos exceden grandemente a los de todos los reinos y seoros de
Vuestra Magestad. Estamos asombrados al or tales cosas
por parte de este religioso.
[Alegan que el nico camino por el que los dos objetivos
de S. M. pueden ser cumplidos, esto es, la salvacin de los
indios y el incremento de los ingresos reales, es asegurando
la estabilidad de los conquistadores en la posesin de sus
encomiendas.]
V. M. puede estar seguro de que si esto que se rumorea
en las calles es verdadero, ni uno ni otro propsito se lograr... El padre religioso puede engaarse (Dios le perdone); pero hay otros aqu que saben tanto como l y algo
ms, y que con santo celo y sin pasin han considerado y
estudiado el asunto y que no desean sino la salvacin de
V. M., la suya propia y la de esta pobre gente... y son capaces de tener cuidado para que los pueblos de espaoles no
se destruyan y que sus habitantes no dejen de vagar por las
. calles pidiendo a grito justicia a Dios y a Vuestra Magestad.
Cul fue el propsito de V. M. al mandarnos expresa^
\rnente casarnos? Y ahora que estamos* casados y cargados
; d hijos, qu recursos tenemos excepto morir en la deses-

peracin si lo que hemos dicho se lleva a cabo? Pues necesitaremos paciencia y_beny.olejacia_parajverL a los hijos que
dejemos tras nosotros reducidos a la miseria o ^sTras
hijas perdidas en la tierra que sus padres conquistaron para
ellos. Lo ms malo de esto es que esta tierra de este modo
nunca se llenar con cristianos, ni con la fe y las buenas costumbres. El religioso se engaa. Hay otros medios de traer
esta tierra a Dios y a Vuestra Magestad sin destruir a la
pobre gente que la gan. Escuche Vuestr; Magestad ambas partes... pues slo deseamos y pedimos justicia y que
seamos medidos con la misma medida con que vuestros antecesores midieron a los vasallos que ganaron para ellos sus
reinos y seoros...
Y suplicamos a V. M. que considere el repentino, grande
y cruel castigo con que Dios nos ha visitado por nuestras
culpas cuando l destruy la mayor parte de esta ciudad, 2
y los pesados e inmensurables gastos que hemos hecho en su
reconstruccin. Cmo, Csar Catlico, podemos soportar o
sufrir esto, si Vuestra Magestad no extiende su imperial mano
y otorga grandes favores a esta ciudad? Pues debe ms [favores] a sta que a todas [las ciudades] de estas Indias por
sus grandes servicios y por la ayuda que las provincias vecinas han recibido de ella. Si los reinos del Per, donde se
han logrado tantos tesoros, estn bajo el yugo y gobierno de
Vuestra Magestad, cul fue la causa de ello? Fueron los
caballeros, caballos y armas que esta ciudad envi y enva
cada da, como es notorio. 3 Pagenos Vuestra Magestad lo
que nos debe y recompnsenos como humildemente rogamos de" rodilla ante V. M. y tnganos piedad pues somos
desterrados para siempre de nuestra tierra natal, y por esto
slo se nos debiera dar lo que aqu hay y nada se nos deba
negar, especialmente puesto que cada cosa que pedimos y
deseamos se gastar en vuestro real servicio.
Dios Omnipotente quiera conceder muchos das de vida
a V. M. para proteccin de Su Iglesia y aumento de Su Fe.
De esta ciudad de Santiago de Guatemala a 10 de septiembre de 1543.
2 La primera capital de Guatemala, ahora Ciudad Vieja, fue casi
totalmente destruida por un terremoto e inundacin en 1541.
3. Pedro de Alvarado organiz y equip un pequeo ejrcito que
condujo a Per, pensando tomar parte en la conquista. l lo cedi a
Pizarro por 100.000 pesos y regres solo a Guatemala.