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A histria do dend

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Nome da fruta: Dend


Nome cientfico: Elaeis guineensis Jacq.
Famlia botnica: Arecaceae (Palmae)
Categoria:
Origem: frica
Caractersticas da planta: Palmeira geralmente com 15 metros de altura com estipe ereto,
fino e anelado quando a planta se torna mais velha, devido s cicatrizes deixadas pelas
folhas antigas. Folhas grandes geralmente com 1 metro de comprimento, com as bases
recobertas de espinhos. Flores de colorao creme-amarelada, reunidas em inflorescncia
do tipo cacho.
Fruto: Tipo baga, oval, de colorao amarela ou alaranjada, envolvendo a semente
(amndoa), muito oleaginosa.
Frutificao: Durante todo o ano
Propagao: Semente

Na Bahia, frequente dizer que se come comida de azeite, que como so denominadas as
comidas feitas com azeite-de-dend ou azeite-de-cheiro. Trata-se de ingrediente ao mesmo
tempo difcil de usar e delicioso, quando empregado com a sabedoria ancestral, de origem
sagrada, nascida nas cozinhas de santo da frica negra.
Originria da costa ocidental da frica, mais precisamente do Golfo da Guin e das florestas
tropicais da costa da Libria at Angola, onde chamada dem-dem, a palmeira do dend foi
introduzida e naturalizada em todas as regies tropicais do globo. Consta que, bem antes
disso, o leo do dend j era apreciado nas cortes dos faras do Egito h 5 mil anos.
De acordo com Pio Corra, as primeiras sementes do dendezeiro foram trazidas para o Brasil
h quase quatro sculos, incontestavelmente pelos escravos africanos. Ou seja, o dend foi
mais uma entre tantas outras importantes iguarias que os africanos trouxeram para a Amrica,
tais como as bananas, os quiabos, os inhames, o coco, a erva-doce, o gergelim e algumas
pimentas.
Cmara Cascudo afirma que, como era costume na frica, rara seria a iguaria negra sem a
participao do azeite-de-dend, dando cor, aroma e sabor peculiares aos preparados da
cozinha nacional. Nascida da saudade dos escravos por sua terra natal, no calor dos foges
mulatos e mestios, em todo o Brasil e especialmente na Bahia, forjou-se uma culinria de
adaptao franca e engenhosa. Ao receiturio de ovos e de azeite doce de oliva portugus,
agregou-se o azeite-de-dend africano, o coco e o leite de coco trazido das ndias, a mandioca
indgena e os frutos e frutas da terra.

A simplicidade e a sofisticao de uma culinria de sabores e odores nicos, frutos da


miscigenao, aos poucos conquistaram o paladar dos senhores brancos. Embora no sejam
unanimidade, esses sabores exticos incorporaram-se cozinha geral brasileira.
Outro subproduto do dend, menos conhecido mas economicamente muito importante, o
nobre leo de palmiste, produto que alcana altos preos no mercado internacional. Extrado
da amndoa do fruto do dendezeiro por prensagem, esse leo fino e esbranquiado tem
aplicaes na indstria cosmtica, oleoqumica e alimentcia.
No incio do sculo 21, o leo de dend comea tambm a ser aproveitado como combustvel
natural ou como matria-prima para a produo de biodiesel, em substituio aos
combustveis provenientes de recursos naturais no-renovveis.

O dendezeiro a planta oleaginosa tropical de maior rendimento existente produz 10 vezes


mais leo do que a soja, quase 4,5 vezes mais do que o amendoim e 2 vezes mais do que o
coco-da-baa sendo o segundo maior produto dessa categoria comercializado no mundo.
Outra grande vantagem do leo de dend sobre os demais o fato de que, na sua extrao,
utilizam-se apenas processos mecnicos, sem a adio de produtos qumicos ou aditivos.
No Brasil, atualmente, encontram-se vastas plantaes comerciais da rstica e agressiva
palmeira de dend pertencentes a grandes empreendimentos agroindustriais, que incluem
usinas de beneficiamento e refinarias. As maiores plantaes esto concentradas nos estados
do Par (responsvel por 80% da rea plantada), Amazonas, Amap e Bahia. Boa parte da
produo nacional destina-se exportao, sendo o Brasil o terceiro produtor mundial de leo
de palma, ficando bem atrs da Malsia (primeiro) e da Indonsia (segundo).
leo de dend
Dos frutos do dendezeiro obtm-se duas qualidades diferentes de leos, com usos tambm
diversos. O mais conhecido deles o azeite-de-dend, que extrado da polpa do fruto da
palmeira por cozimento, debulhamento e prensagem. De colorao avermelhada como o dos
cocos maduros do dendezeiro, para a Dona Flor de Jorge Amado o azeite feito de dend tem a
cor de ouro velho, a cor do vatap.
O azeite de dend, matria-prima essencial da culinria baiana, produto extrado de uma
palmeira: o dendezeiro. Seus frutos, cocos no muito grandes, nascem negros e brilhantes e,
quando maduros, alcanam uma colorao que varia do amarelo forte ao vermelho-rosado,
passando por matizes de cor alaranjada e ferrugem. Nascem em meio a folhas espinhentas,
formando cachos com cerca de mil a 3 mil frutos cada um. Por abundncia, os cocos do

dendezeiro acabam se comprimindo e se deformando, no tendo, por essa razo, um formato


bem definido ou uniforme.
leos de uso industrial
Com sabor doce, cheiro forte e densa consistncia, alm da larga aplicao culinria, o leo de
dend riqussimo em vitaminas e tem diversos usos na indstria. Quando refinado,
desodorizado e branqueado, o leo do dend, mais conhecido como leo de palma, tambm
matria-prima para a indstria (maioneses, margarinas, massas de sorvetes, produtos lcteos,
fritura industrial, gordura para panificao e confeitaria, entre outros), entrando na sua
composio como gordura vegetal hidrogenada na forma de olena ou estearina.
Fonte: Livro Frutas Brasil Frutas