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Alfred Kubin

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ALFRED KUBIN

Der Sumpf, 190305


Feder in Tusche, Spritztechnik auf Katasterpapier,
30,7 x 37,9 cm (23,3 x 31,4 cm)
Mit ihren Armen balancierend, versucht eine junge Frau in den Untiefen eines Sumpfes Halt zu
finden. Ihre bedchtigen Bewegungen ziehen weite Kreise auf der Wasseroberflche. Der nackte
Oberkrper, der sich auf dem Wasser widerspiegelt, zeichnet sich fahl gegen den dunklen
Hintergrund ab. Hinter ihrem Rcken ragen drei krtenhnliche Riesenmonster auf, die die Frau aber
nicht wahrzunehmen scheint.
Als Bildtrger whlte Kubin wie sehr hufig fr seine Zeichnungen Katasterpapier, das die Tusche
derartig aufzusaugen vermochte, da die Zeichnung mit der Unterlage frmlich verwuchs(1) .
Neben seiner Ttigkeit als Zeichner schuf Kubin auch Illustrationen fr viele literarische Werke.
Der Kunsthistoriker Christoph Brockhaus, der ber das zeichnerische Frhwerk Kubins promovierte,
stellte folgende Kriterien zur Unterscheidung von Zeichnungen und Illustrationen zusammen: Die
freie Zeichnung ist strenger, abgeschlossener komponiert und hufig durch eine Umrilinie gerahmt,
laviert, aquarelliert und in Analogie zur Aquatintatechnik gespritzt, so da die Linie in ihrer
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schreibenden Wirkung zurcktritt; Faktoren, die insgesamt die bildhaft-malerische Auassung der
Zeichnung unterstreichen. Die Illustrationszeichnung dagegen ist vorzugsweise oen zu den
Rndern hin und verdichtet sich selten zu geschlossenen Flchen, um sich dadurch dem Charakter
des Textspiegels anzupassen, zu ihm eine Beziehung aufzunehmen. Sie demonstriert schon in der
Anlage ihre dienende, paraphrasierende Aufgabe und erfllt damit einen Grundsatz jeder
Illustrationskunst.(2)
Die Zeichnung Kubins weist am linken unteren Rand die Betitelung Der Sumpf auf. Rechts unten
befindet sich eine Widmungsinschrift, die Dein Kubin lautet und sich in Gre und Ausfhrung von
der Betitelung unterscheidet. Es ist anzunehmen, dass die Widmung, vermutlich an Wolfgang Gurlitt,
erst wesentlich spter evtl. in den spten 1940er- oder 1950er-Jahren, als sich eine
freundschaftliche Beziehung zwischen Kubin und seinem Galeristen Gurlitt entwickelte (3)
hinzugefgt wurde. Der zeitliche Entstehungsrahmen von Der Sumpf wird in der Forschung mit
190305 eingegrenzt. Die Zeichnung lsst sich sehr gut mit Werken aus der Weber-Mappe (1903)
vergleichen. Letztere vermitteln ein pessimistisches Weltbild vom Schicksal der Menschen,
illustrieren ngste und Nte sowie globale Schreckensvisionen wie Krieg, Hungersnot und Epidemie.
Kubins Frhwerk zeigt Einflsse des Symbolismus, wie er im Fin de Sicle blich war. Seine
Vorbilder Max Klinger, Odilon Redon und James Ensor sind in inhaltlicher wie auch in stilistischer
Hinsicht sprbar. Der Wille zur Prsentation einer Gedankenkunst ist strker als jener nach
Darstellung der sichtbaren Realitt.
In der ersten Zeichnung der Weber-Mappe, Des Menschen Schicksal III, zieht eine riesenhafte,
nackte Frau mit verhlltem Kopf einen Rechen durch das bedrohte Menschenvolk, das sich zu retten
versucht. Das negative Frauenbild, geprgt durch persnliche Erlebnisse(4), Einflsse Friedrich
Nietzsches, Arthur Schopenhauers(5) und Otto Weiningers, dessen Werk Geschlecht und Charakter
Kubin sicher kannte, gewinnt fr Kubin in dieser Schaensphase Oberhand.
In einem 1902 entstandenen autobiografischen Textfragment bezeichnet Kubin untreue Frauen als
Krten(6). Die krtenhnlichen Tiere im Hintergrund von Der Sumpf knnten als unterdrckte Libido
des Knstlers(7) interpretiert werden, als animalischer Trieb, der im Manne steckt evoziert durch
das ewig lockende Weib. Das Motiv des Sumpfes kommt in Kubins einzigem Roman, Die andere
Seite (1909), ebenfalls vor: Beim Sumpf erreichte uns die Finsternis. Ein fauler, sinnbetubender
Geruch stieg auf. [] Die Feuchtigkeit des Bodens hemmte unseren Atem. Ein Huschen und
Rascheln hub an, die Dmonen des Sumpfes regten sich.(8) In Kubins Gedankenwelt obliegt es der
Frau, Unheil ber die Menschheit zu bringen. Folgerichtig trgt auch im Roman Die andere Seite der
Protagonist Patera, Kubins Schpfer einer mystischen und unheilvollen Traumwelt, androgyne Zge.
Eine zeitliche Nhe der Grafik Der Sumpf zur Entstehung der Weber-Mappe ist stilistisch gesehen
sehr naheliegend. Kubin plante, parallel zur Weber-Mappe eine zweite Mappe zum Thema Weib
herauszubringen. In der Forschung wird angenommen, dass dieses Projekt aus finanziellen Grnden
nicht realisiert werden konnte (9). Die Zeichnung Der Sumpf ist zwar sorgsam ausgefhrt, hat aber
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keine Rahmung, keine Datierung und auch keine aus der Zeit der Entstehung stammende Signatur.
Vorliegendes Blatt knnte eine Vorlage fr Lichtdrucke, ein Reproduktionsverfahren, das Kubin auch
fr die Weber-Mappe whlte, gewesen sein.
Symbolismus
Im weiteren Sinne Bezeichnung fr geistige Bewegungen, die sich auf symbolische Deutung oder
Ausdrucksweise grnden, im engeren Sinne eine von etwa 1880 bis 1910 whrende knstlerische
Strmung. Die Malerei des Symbolismus widmete sich allem, was hinter der ueren Erscheinung
der Wirklichkeit lag. Sie erzhlte in geheimnisvollen Bildern aus der Welt der Trume, der Visionen,
der Halluzinationen, der Fantasie und der Empfindungen. Die bevorzugten Bildthemen Liebe,
Snde, Leidenschaft, Krankheit, Verfall und Tod spiegeln oftmals die Auseinandersetzung der
Knstler mit christlichen oder esoterisch-religisen Vorstellungen wider. Zugleich sind sie hufig
auch Ausdruck der Flucht in Atheismus und irdische Paradiese.
Biografie
1877: am 10. April in Leitmeritz in Bhmen geboren
18791882: Kindheit in Salzburg
1882: bersiedlung der Familie nach Zell am See
1887: Tod der Mutter am 8. Mai
18871888: Besuch des Gymnasiums in Salzburg
18881891: Gemeindeschule in Zell am See
18911892: Kunstgewerbeschule in Salzburg
18921896: Lehrzeit bei dem Fotografen Beer in Klagenfurt
1896: Selbstmordversuch im Oktober am Grab der Mutter
1897: von Jnner bis April Wehrdienst, der durch eine schwere Nervenkrankheit beendet wird
18981901: Besuch der privaten Kunstschule an der Kunstakademie Mnchen
1902: erste Ausstellung bei Paul Cassirer in Berlin
1903: erstes Mappenwerk. Hans von Weber verentlicht in Mnchen 15 Zeichnungen in
Lichtdruckreproduktionen (Auflage: 1000 Exemplare sowie weitere 100 als signierte
Vorzugsausgabe). Das LENTOS Kunstmuseum Linz besitzt eine vollstndige Ausgabe dieses
bedeutenden Frhwerks.
1903: am 1. Dezember stirbt Kubins Braut Emmy Bayer; es folgt eine schwere seelische Krise
1904: Ende Mrz Heirat mit Hedwig Grndler, geb. Schmitz
1905: Reise nach Sdfrankreich und Italien
1906: erster Aufenthalt in Paris. Erwirbt im Juni das Schlsschen Zwickledt bei Wernstein am Inn
und zieht von Mnchen dorthin
1907: Reise nach Bosnien und Dalmatien. Am 2. November verstirbt sein Vater
1908: Reise mit Fritz von Herzmanovsky-Orlando nach Oberitalien. Niederschrift des bedeutenden
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Romans Die andere Seite, der 1909 mit 52 Zeichnungen des Knstlers in Mnchen und Leipzig bei
Piper erscheint
1909: Balkanreise mit Karl Wolfskehl. Beitritt zur Neuen Knstlervereinigung
1911: im Herbst Reise nach Prag
1912: wird Mitglied der Mnchner Knstlervereinigung Blauer Reiter
1914: zweite Reise nach Paris
1916: Beschftigung mit der Lehre des Buddhismus; seelische Krise
1921: erste Einzelausstellung bei Goltz in Mnchen
1924: erster Aufenthalt in der Schweiz
1930: Mitglied der Preuischen Akademie der Knste in Berlin
19301940: zahlreiche Sommeraufenthalte im Bhmerwald
1937: groe Ausstellung in der Wiener Albertina aus Anlass des 60. Geburtstags. Ernennung zum
Professor
1947: Ehrenbrger der Stadt Linz
1948: Tod seiner Frau Hedwig am 15. August
1949: Mitglied der Bayerischen Akademie der Schnen Knste in Mnchen
1951: sterreichischer Staatspreis fr bildende Kunst
1952: Preis der Biennale in Venedig
1955: Preis der Biennale in So Paulo
1957: Groes Ehrenzeichen fr Kunst und Wissenschaft
1959: stirbt am 20. August in Zwickledt
Provenienz
Die Grafik wurde 1954 in den Bestand der Neuen Galerie der Stadt Linz (Vorgngerinstitution des
LENTOS Kunstmuseum Linz) aufgenommen. Sie stammt aus dem Besitz des Kunsthndlers und
ersten Direktors der Neuen Galerie Wolfgang Gurlitt.
Verwendete Literatur
Alfred Kubin, Ausstellungskatalog, Neue Galerie der Stadt Linz, Linz 1947.
Alfred Kubin (18771955) zum 100. Geburtstag. Hommage Kubin, Ausstellungskatalog, Neuen
Galerie der Stadt Linz Wolfgang Gurlitt Museum, Linz 1977.
Alfred Kubin: Dmonen und Nachtgesichte. Mit einer Selbstdarstellung des Knstlers und 130
Bildtafeln, Dresden 1926.
Alfred Kubin, Die andere Seite. Ein phantastischer Roman, Mit 51 Zeichnungen und einem Plan,
Nachwort von Josef Winkler, Frankfurt am Main 2009.
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Andreas Geyer, Alfred Kubin. Trumer auf Lebenszeit, Schriften zur Literatur und Sprache in
Obersterreich, Bd. 3, hrsg. v. Adalbert-Stifter-Institut des Landes Obersterreich, Wien, Kln,
Weimar 1995.
Wolfgang Mller-Thalheim, Erotik und Dmonie im Werk Alfred Kubins. Eine psychopathologische
Studie, Wiesbaden 1970.
Funoten
1) Christoph Brockhaus, Alfred Kubin. 18771959, [Gedruckter Essay. Auszug aus einem nicht
nher bekannten Buch], o. O., o. D., S. 40.
2) Ebd., S. 42f.
3) Vgl. Alfred Kubin, Ausstellungskatalog, Neue Galerie der Stadt Linz, Linz 1947, S. 5: Im
Ausstellungskatalog zur Kubin-Ausstellung vom Juni 1947, mit der die Neue Galerie der Stadt Linz,
Vorgngerinstitution des LENTOS, ernet wurde, befindet sich ein Textbeitrag von Wolfgang Gurlitt,
des Grnders der Neuen Galerie; darin bezeichnet er den Zeichner mehrmals als lieben Freund.
4) Nackte Frauen kommen im Frhwerk des Knstlers mit negativen Konnotationen besetzt recht
hufig vor. In Dmonen und Nachtgesichte (Dresden 1929) berichtet Kubin auf S. 8, wie er im Alter
von elfeinhalb Jahren durch eine ltere Frau in sexuelle Spielereien verwickelt wurde, was mich
malos aufregte und bis in meine frhe Manneszeit seine Schatten warf.
5) Ebd., S. 19: Ich geriet wieder an Schopenhauer und las in wenig Tagen seine wichtigsten Werke
mit strmischem Eifer. In meiner trostlosen Stimmung fand ich, da die pessimistische
Weltanschauung die einzig richtige sei, und schwelgte in diesen Ideen, wodurch meine allgemeine
Unzufriedenheit nur gefrdert wurde.
6) Alfred Kubin: [Weiber-Fragment], um 1901/02, in: Andreas Geyer, Alfred Kubin. Trumer auf
Lebenszeit, Wien, Kln, Weimar 1995, S. 241: Wenn ein Weib seine Liebe verspricht, durch dieses
Versprechen die rhrende ganze Liebe eines Mannes sich erringt und ihn hintnach dennoch betrgt
in irgendeiner Form, durch seine ungetreuen Gedanken oder einer That das bliebe sich am Ende
ganz gleich. Was knnte man mit einer solchen eckelhaften Krte denn machen??
7) Seine unterdrckte Sexualitt thematisiert Kubin in dem Textfragment Aus Kubin, des Narren,
Leben, ca. 18991902, in: Geyer 1995, S. 241, wo es lautet: Verdammte Wichserei mu ein Ende
haben, dachte sich Kubin, und er ging auf die Suche. Und er suchte und fand. Er war dort wo
die lange Zeile der Theresienstrae mit der noch lngeren August Street[] zusammentrit, dort wo
sich Germanias rauher Wohlgeruch mit Minnas mildem Msenduft, und der herben Atmosphre der
gegenberliegenden Schnepfenkneipe so schn vermischt [].
8) Alfred Kubin, Die andere Seite, Originalausg: 1909, Zitat aus dem Reprint: Frankfurt am Main
2009, S. 118.
9)Vgl. Geyer 1995, S. 54.

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2016 LENTOS Ausstellungen Online

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