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Proyecto: Caracterizacin de la diversidad Gentica y morfolgica de las

Especies de Vainilla (orchidaceae) de Per.


Investigador: Janovec, John Paul

I.

ANTECEDENTES DEL PROYECTO

A travs de las investigaciones desarrolladas durante la ltima dcada, el


investigador principal, algunos de sus colegas y estudiantes han logrado dos
descubrimientos importantes en la regin sur de la Amazona peruana,
principalmente sobre la cuenca del ro Madre de Dios. Primero, se han
documentado la diversidad, distribucin, y estado de conservacin y
vulnerabilidad de ms de 40,000 hectreas de inmensos humedales
pantanosos dominados por la palmera aguaje (Mauritia flexuosa) (Householder
et al., 2012; Janovec et al., 2014). Segundo, se descubrieron aproximadamente
800 especies de plantas vasculares en ecosistemas denominados aguajales,
de las cuales al menos seis son especies de orqudeas del genero Vanilla
(Orchidaceae; Householder et al., 2010; Figura 1). Cuatro de las seis especies
representaron nuevos registros para Madre de Dios, y dos fueron nuevos para
Per. Adems, una de las seis especies es Vanilla pompona, la cual tiene
caractersticas potenciales que permitira su desarrollo como un nuevo producto
agrcola para Per.
Los descubrimientos antes mencionados promovieron al investigador principal
y colegas en el 2007 a buscar financiamiento para llevar a cabo una primera
fase de investigaciones ecolgicas, agroindustriales y qumicas de Vanilla
pompona en Madre de Dios. Entre otras cosas, documentaron que V. pompona
crece en poblaciones abundantes en aguajales; adems, corroboraron que esta
especie puede ser fcilmente reproducida por propagacin vegetativa y luego
cultivada exitosamente en plantaciones de escala pequea.

Asimismo, descubrieron que los frutos maduros de V. pompona poseen


propiedades qumicas deseadas en especies comerciales de Vanilla, similares
a los frutos de la V. planifolia de Mxico (Maruenda et al., 2012). Todo esto
condujo a la conclusin que V. pompona tiene un alto potencial como nuevo
producto agrcola de Per.

Dicho lo anterior, varios desafos y nuevas preguntas han sido identificadas con
respeto a la Vanilla de Per, entre las que podemos mencionar: (A) el
conocimiento de la diversidad tanto morfolgica como gentica de Vanilla en la
Amazona peruana ha sido poco estudiada debido a grandes vacos de
colecciones botnicas y la falta de especmenes frtiles de todas las especies,
(B) existen limitaciones muy fuertes en cuanto a la cantidad de clones de V.
pompona que pueden ser producidos por propagacin vegetativa de esquejes, y
(C) las especies de Vanilla presentan alta variacin morfolgica, la cual hace
difcil la identificacin de especies y el conocimiento. En consecuencia y
considerando

las

investigaciones

descubrimientos

hasta

ahora

alcanzados, la meta de esta propuesta se enfoca en la caracterizacin de


la diversidad gentica y morfolgica de las especies de Vanilla en la
Amazonia peruana, y el desarrollo de tcnicas de propagacin in vitro para
la produccin masiva de Vanilla pompona, para lo cual, este proyecto
cuenta con importante cooperacin internacional y planes para la
capacitacin de estudiantes, pobladores locales, como tambin la difusin de
informacin dirigido a los sectores acadmico-cientfico, pblico y privado
agroindustrial.
Un video breve ha sido preparado para presentar un sumario de los
resultados de investigaciones anteriores y los objetivos del presente
proyecto siendo propuesto a la segunda convocatoria de investigaciones
aplicadas de FINCyT. El video est disponible al siguiente URL:
https://www.youtube.com/watch?v=m5diLoL5qfw.

Figure 1. Flores de seis especies de Vanilla registrados de los aguajales de


Madre de Dios, Per. (A) V. bicolor. (B) V. palmarum. (C) V. riberoi. (D) V.
guianensis. (E) V. cristato-callosa. (F) V. pompona. Fotografas de J.
Householder y J. P. Janovec.

II. HIPTESIS DE TRABAJO


Dada la evidencia morfolgica detectada en estudios previos, la cual
agrupa a las poblaciones de Vanilla en Per en aproximadamente 11 especies
identificadas y 3 morfoespecies (Tabla 1), cabra esperar que la informacin
geogrfica y molecular que genere este proyecto corrobore o refute la existencia
de dichas entidades.

Si resulta que las especies descritas de Vanilla desde Per no se recuperan


como clados o grupos monofilticos, entonces cabra esperar por un lado que
el nmero de especies sea distinto a las descritas hasta el momento y, por otro, que
los atributos morfolgicos vegetativos empleados en la taxonoma de los complejos no
reflejen algn patrn evolutivo lgico.

Si comparamos e integramos la informacin surgida del conocimiento de la


distribucin geogrfica, la variacin morfologa (i.e., caracteres vegetativos y
reproductivos) y la variacin a nivel molecular, entonces podremos construir
explicaciones que permitan hacer inferencias sobre los mecanismos que han
potenciado la especiacin del gnero, ya sea por vicarianza, especiacin geogrfica,
procesos diferenciales de fundacin o por efecto de cuellos de botella.
Finalmente, basado en evidencia de estudios previos enfocados en V. planifolia, la
principal especies comercial, la propagacin in vitro ser una tcnica eficiente para la
produccin masiva de V. pompona de la Amazona peruana.

I.

RESUMEN EJECUTIVO DEL PROYECTO

El investigador principal y algunos de sus colegas han documentado inmensos


humedales dominados por la palmera aguaje (Mauritia flexuosa) en Madre de Dios,
Per. Sobre este ecosistema, documentaron aproximadamente 800 especies de
plantas vasculares, incluyendo al menos seis especies de Vanilla (Orchidaceae) y
en particular V. pompona, especie que presenta frutos fragantes y sabrosos. Con
financiamiento de FINCYT y varias fundaciones extranjeras, se realiz una primera
fase de investigacin con Vanilla pompona, llegando a la conclusin que esta
especie tiene un alto potencial como un nuevo producto agrcola. Sin embargo, se
identificaron varios retos. La diversidad de Vanilla en Per ha sido poco
documentada, lo cual se ve reflejado en los vacos de coleccin botnica que
presenta el gnero, y limitaciones en cuanto a la cantidad de clones producidos
por propagacin vegetativa. Adems, las especies de Vanilla presentan alta
variacin morfolgica, la cual hace difcil la identificacin de especies y el
conocimiento de su distribucin, conservacin y cultivo.
Dicho lo anterior, la meta de este proyecto es la caracterizacin de la diversidad
gentica y morfolgica de las especies de Vanilla en la Amazonia peruana, y el
desarrollo de tcnicas de propagacin in vitro de V. pompona. El proyecto cuenta
con cooperacin internacional estratgica e incluye la capacitacin de estudiantes
y pobladores peruanos y la difusin de informacin a varios sectores de la
sociedad.

II.

CONTRIBUCIONES DEL PROYECTO

Mejora de las capacidades tcnicas y de gestin de la Entidad Solicitante El


proyecto mejorar las capacidades tcnicas de la UCSUR por la inversin en
nuevos equipos y herramientas requeridos para la propagacin in vitro de
especies de Vanilla, como tambin investigaciones de las relaciones filogenticas
y la diversidad gentica poblacional de ellas.
Profesores y tcnicos jvenes estarn capacitados en el desarrollo y uso de
nueva metodologa de investigacin aplicada enfocado en la diversidad florstica,
la biologa molecular y anlisis de ADN, la propagacin in vitro, y la conservacin
ex situ de plantas. Formacin de investigadores jvenes Al menos dos jvenes
recibirn entrenamiento especial en temas de investigacin y experimentacin en
la propagacin in vitro y el cultivo de plantas de Vanilla pompona y posiblemente
otras especies de Vanilla de Per. Adems, los tres investigadores principales del
proyecto tendrn como objetivo la participacin de varios practicantes, los cuales
seran alumnos de la UCSUR en sus primeros aos de estudios. Integracin o
consolidacin a redes temticas.
Este proyecto tiene su origen en ms de una dcada de estudios e
investigaciones enfocados en especies de Vanilla y sus hbitats en la Amazona
peruana, con especial atencin hasta la fecha en la regin de Madre de Dios
donde el investigador ha formado una red de investigaciones colaborativas entre
instituciones gubernamentales, ONG, comunidades, e individuos.
El proyecto propuesto tiene el potencial de promover la expansin de esta red
temtica hacia el norte en la Amazona peruana para incluir instituciones,
comunidades, y colegas en las regiones de Loreto y Ucayali. Existirn amplias
oportunidades para establecer nuevas colaboraciones con entidades y actores
interesados en la propagacin y cultivo de Vanilla pompona como un nuevo
producto agrcola, como tambin el conocimiento y estado de conservacin de
sus hbitats preferidos, los aguajales de la Amazona peruana.
Adicionalmente, otro avance principal de este proyecto ser el establecimiento de
una nueva colaboracin entre la Universidad Veracruzana de Mxico y la UCSUR
de Per, la cual producir importantes oportunidades para la cooperacin
internacional y futuros estudios post-grado de estudiantes peruanos. Adems, al

ser financiado como parte de la segunda convocatoria de FINCYT, los


investigadores principales, quienes representan Mxico, Per, y los Estados
Unidos, tienen importantes contactos con colegas en otros pases, quienes
podran generar por propuestas adicionales mas co-financimiento monetario para
soportar a las investigaciones propuestas de las especies de Vanilla de Peru y
los humedales en los que habitan.
Equipamiento y acceso a servicios especializados Las investigaciones de las
relaciones filogenticas evolucionarias y la diversidad gentica poblacional de
especies de Vanilla requieren el uso de mquinas termocicladores de PCR, como
tambin la capacidad necesaria para guardar muestras de ADN en una
congeladora que llegue a temperaturas de -20 C. Por lo que, un nuevo
termociclador de PCR y una congeladora estn incluidos en el presupuesto. Esos
nuevos equipos sern importantes para la entidad solicitante y sus docentes,
investigadores, presentes y futuros colaboradores, y futuros estudiantes tesistas
y practicantes. Adems, esos equipos estarn disponibles a investigadores y
estudiantes asociados con futuros proyectos que involucran la entidad solicitante,
la UCSUR. Publicaciones indexadas Entre los investigadores principales ms de
50 artculos y varios libros han sido publicados durante aproximadamente los
ltimos 10 aos. El proyecto propuesto tiene como actividades principales la
publicacin de un mnimo de cinco artculos cientficos indexados. Adems, los
investigadores proponen la elaboracin y difusin de una gua del campo, un
manual sobre la propagacin y cultivo de especies de Vanilla en Per, y un
informe tcnico final.
III.

IMPACTOS

IMPACTOS EN CIENCIA Y TECNOLOGIA


El proyecto incluye importantes investigaciones enfocados en Vanilla, un gnero
de orqudeas conocido por sus especies comerciales que proveen frutos con alta
fragancia y sabor. El equipo tcnico generar importantes nuevas colecciones e
imgenes requeridas para entender la diversidad de especies de Vanilla.
Realizarn las primeras investigaciones de las relaciones filogenticas de las
especies de Vanilla de la Amazona peruana. Documentarn por la primera vez
la diversidad gentica de Vanilla pompona, unas especies de aguajales que

tienen alto potencial como un nuevo cultivo para Per. Probarn tcnicas de
propagacin in vitro para la produccin masiva de clones de Vanilla pompona.
Avanzarn el conocimiento por la elaboracin de una gua del campo, un manual
sobre la propagacin y cultivo de Vanilla en Per, y cinco artculos cientficos.
Finalmente, el proyecto involucrar la capacitacin de estudiantes de la UCSUR,
como tambin pobladores locales de la Amazonia Peruana.
IMPACTOS ECONOMICOS
El valor de los frutos de Vanilla planifolia tiene un costo aproximado entre S/.250
a S/.300 por kilogramo. Por ms de una dcada, el investigador principal,
colegas y estudiantes, han estudiado las especies de Vanilla de Madre de Dios
en el sur de la Amazona peruana. Se ha demostrado que Vanilla pompona de
aguajales de la regin, con frutos con fragancia y sabor, tienen un alto potencial
como un nuevo cultivo para Per. Este proyecto desarrollara el conocimiento de
Vanilla del Per, con enfoque en la documentacin de las especies de la selva
central y norte de Per, y con especial atencin en la propagacin in vitro masiva
y la diversidad gentica de Vanilla pompona. Entonces, el proyecto est
enfocado en avances hacia la introduccin de Vanilla pompona como un nuevo
cultivo, lo cual tendr impactos econmicos en el sector agroindustrial. Adems,
existe el potencial de hacer posible el descubrimiento de otras especies de
Vanilla con caractersticas deseadas en el mercado.
IMPACTOS SOCIALES
Una meta de largo plazo del investigador principal es el desarrollo de Vanilla
pompona y quizs otras especies del gnero del Per como nuevos productos
agrcolas. Han demostrado que es posible crear plantas de Vanilla pompona por
propagacin vegetativa y que los clones pueden ser cultivados en plantaciones
de escala pequea. Han probado exitosamente las tcnicas de polinizacin
asistida de flores de Vanilla pompona para producir frutos, y probaron mtodos
del secado-curado para producir frutos fragantes y sabrosos. Una conclusin es
que Vanilla pompona es un candidato ideal para la produccin agroindustrial. Sin
embargo, existen algunos retos que se abordarn en este proyecto, los cuales se
relacionan al desarrollo de mtodos para la propagacin masiva de Vanilla
pompona y su trasplante a plantaciones. La poblacin que vera beneficiada por

Vanilla Pompona como un nuevo cultivo ser agricultores en la Amazonia


Peruana y otros sectores agroforestal de Per.
IMPACTOS AMBIENTALES
Los ecosistemas pantanosos dominados por la palmera Aguaje (Mauritia
flexuosa) en la Amazona peruana son los hbitats preferidos de especies de
Vanilla. El investigador principal y sus colegas han demostrado que ciertas
especies, como Vanilla pompona, son abundantes en los aguajales de Madre de
Dios. Observaciones por el investigador principal y otros colegas han confirmado
la presencia de Vanilla pompona y otras especies en aguajales de las regiones
de Loreto y Ucayali. Al mismo tiempo, otras investigaciones del mismo equipo
han demostrado que los aguajales en la Amazona peruana son vulnerables al
aumento de la minera aurfera, agricultura industrial, construccin de carreteras,
y otras actividades antropognicas. Por lo que, este proyecto tiene un valor
agregado debido al hecho que las actividades del campo actualizarn el
conocimiento del estado de conservacin de las especies de Vanilla y los
aguajales en los que habitan en tres regiones importantes de la Amazonia
Peruana.