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La biographie de Voltaire

Franois-Marie Arouet est originaire d'un milieu bourgeois, son pre tait notaire. Il
fait de brillantes tudes chez les jsuites de Louis-Le-Grand. Des vers irrvrencieux
l'obligent rester en province, puis provoquent son incarcration la Bastille (1717). Une
altercation avec le chevalier Rohan-Chabot le conduit nouveau la Bastille, puis le
contraint un exil de trois ans en Angleterre. Au contact des philosophes d'Outre-Manche
o la libert d'expression tait alors plus grande qu'en France, il s'engage dans une
philosophie rformatrice de la justice et de la socit.
De retour en France, Voltaire poursuit sa carrire littraire avec pour objectif la
recherche de la vrit et de la faire connatre pour transformer la socit. Au chteau de
Cirey, en Champagne, il crit des tragdies ("Zare", "La mort de Csar") et, avec moins
de succs, des comdies ("Nanine"). Il critique la guerre dans "L'Histoire de Charles XII"
(1731) puis s'en prend aux dogmes chrtiens dans "Eptres Uranie" (1733) et au rgime
politique en France, bas sur le droit divin, dans "Lettres philosophiques" (1734).
Des pomes officiels lui permettent d'entrer l'Acadmie Franaise et la Cour
comme historiographe du roi en 1746. Cependant "Zadig" l'oblige s'exiler Potsdam sur
l'invitation de Frdric II de Prusse, puis Genve. Voltaire s'installe dfinitivement
Ferney, prs de la frontire Suisse, o il reoit toute l'lite intellectuelle de l'poque tout en
ayant une production littraire abondante.
En 1759, Voltaire publie "Candide", une de ses uvres romanesques les plus clbres
et les plus acheves. S'indignant devant l'intolrance, les guerres et les injustices qui psent
sur l'humanit, il y dnonce la pense providentialiste et la mtaphysique oiseuse. Avec ses
pamphlets mordants, Voltaire est un brillant polmiste. Il combat inlassablement pour la
libert, la justice et le triomphe de la raison (affaires Calas, Sirven, chevalier de la Barre...).
En 1778, il retourne enfin Paris, l'Acadmie et la Comdie Franaise, mais puis par
son triomphe, il y meurt peu de temps aprs.
Esprit universel ayant marqu le sicle des "Lumires", dfenseur acharn de la
libert individuelle et de la tolrance, Voltaire a beaucoup de succs auprs de la
bourgeoisie librale. Il laisse une oeuvre considrable. A cause de la censure, la plupart de

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ses crits taient interdits. Ils taient publis de manire anonyme, imprims l'tranger et
introduits clandestinement en France.
Principales uvres:
Oedipe (1718).
Brutus (1730).
L'Histoire de Charles XII (1731).
Zare (1732).
Eptres Uranie (1733).
Lettres philosophiques (1734).
La mort de Csar (1735).
Discours sur l'homme (1738).
Zadig (1747).
Nanine (1749).
Le sicle de Louis XIV (1751).
Micro mgas (1752).
La Pucelle d'Orlans (1752).
Essai sur les murs et l'esprit des nations (1756).
Candide (1759).
Trait sur la tolrance (1763).
Dictionnaire philosophique(1764).
Jeannot et Colin (1764).
L'ingnu
Etude
des(1767).
personnages de l'uvre Candide ou loptimisme
Des personnages styliss?:
Le conte voltairien est riche en personnages : nombreuses sont, dans les trente
chapitres, les rencontres faites par Candide. Mais si certains napparaissent que dans un ou
deux chapitres, par exemple le ngre de Surinam ou Jacques lanabaptiste, dautres sont
prsents au dbut et la fin du conte et voluent.
On a souvent reproch Voltaire davoir stylis ses personnages au point den faire
des sortes de marionnettes, incarnation dune ide ou dun caractre, dune fonction ou dun
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statut. Lcrivain a en effet rduit au minimum la psychologie de ses personnages et fait


aussi lconomie de (presque) toute description physique.
Il a cependant soign le nom des personnages, ce qui permet demble de saisir leur
personnalit: le marchand desclave Vanderdendur a en effet la dent bien dure, et
Pococurant, le riche vnitien, est manifestement blas : il ne sintresse plus rien!
On trouve aussi des personnages typiques, sorte de clichs littraires : le valet malin
est incarn par Cacambo et la prcieuse servante qui protge les amours des jeunes gens
apparat sous les traits de la Vieille.
La forme brve du conte empche Voltaire de stendre sur les personnages : par cette
stylisation, lauteur souligne limpuissance des personnages tre autre chose que les jouets
dun destin souvent cruel et empche le lecteur de sidentifier aux personnages ce qui
pourrait faire cran la rflexion!
Les personnages principaux:
Candide: Personnage ponyme - cest--dire qui donne son nom au titre de luvre il est
le personnage principal du conte: on suit travers les trente chapitres ses aventures, ses
joies et ses malheurs.
Voltaire ne nous le dcrit pas physiquement; on sait seulement quil avait le jugement
assez droit, avec lesprit le plus simple, cest, je crois, pour cette raison quon le nommait
Candide (chapitre 1).
Son nom suggre son innocence, sa candeur et la puret dune attitude sans dfiance :
il est donc juste quau sortir du paradis de Thunder-Ten-Tronck, il dcouvre le monde en
stonnant de tout!.
Mais Candide est un personnage qui est vou par nature voluer. Son voyage va lui
permettre de dcouvrir les ralits les plus cruelles du monde, mais aussi de conqurir son
autonomie, son indpendance : en un mot de prendre en main son destin.
De crdule et naf Candide croyait aveuglment en Pangloss et en sa thorie il
devient, dans les derniers chapitres du conte, le personnage le plus lucide en abandonnant la
mtaphysique et ses discours striles, et en faisant taire Pangloss.
Pangloss: Pangloss est prsent ds le chapitre 1 comme loracle de la maison de
Westphalie. Il est pour Voltaire lincarnation la plus ridicule de tous les professeurs. Comme
le suggre ltymologie grecque de son nom pan signifie tout et glossa, la langue
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Pangloss, tout en langue, ne cesse de parler. Il enseigne la mtaphysico-thologocosmolonigologie : cette discipline dont le titre prtentieux laisse pourtant entendre le terme
nigaud tend dmontrer que tout est le mieux dans le meilleur des mondes! Mais
loptimisme de Pangloss double du philosophe allemand Leibniz - est vite dmenti par la
litanie des malheurs qui sabattent sur le monde et sur le philosophe lui-mme : ni la vrole,
ni la pendaison, ni lesclavage ne pourront le faire taire, ni lui enlever sa foi en loptimisme.
Les personnages secondaires:
Martin: Martin est le contraire de Pangloss. Il apparat dans le rcit au chapitre XIX,
lorsque sur le point de revenir en France, Candide se met en qute de lhomme le plus
dgot de son tat et le plus malheureux de la province: Martin vol par sa femme, battu
par son fils, et abandonn de sa fille porte sur le monde, contrairement Pangloss, un
regard sans espoir, ni illusion. Il est en un mot pessimiste, puisquil pense que le Mal
simpose sur le Bien. Mais Martin volue: son pessimisme radical se transforme, au contact
de Candide, quil va suivre fidlement jusquen Propontide, en un scepticisme pragmatique :
naffirme-t-il pas au chapitre XXX: Travaillons sans raisonner, [], cest le seul moyen de
rendre la vie supportable.
Cacambo: Cacambo est le valet de Candide: celui-ci la rencontr Cadix (Ctait un
quart dEspagnol, n dun mtis dans le Tucuman; il avait t enfant de chur, sacristain,
matelot, moine, facteur, soldat, laquais).
Personnage nergique, malin, pragmatique, il sauve son matre plus dune fois et lui
apprend se mfier des apparences. Il incarne le type du valet malicieux et intelligent,
adjuvant de son matre.
Cungonde: Elle est avec la Vieille le seul personnage fminin du conte.
La destine de cette fille de baron est dramatique: viole par les Bulgares, vendue
un juif qui la partage avec un grand inquisiteur, sduite par le gouverneur de Buenos Aires,
esclave dun prince elle semble tre victime de sa sensualit, voue la seule satisfaction
du dsir masculin.
Elle est pour Candide, la femme idale, quil ira chercher au bout du monde. Mais
cette perfection est fragile. Le hros retrouve au chapitre XXIX une Cungonde laide, vieillie
en un mot repoussant. Cette dchance physique se double dune dgradation sociale et
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morale: la fille du baron acaritre et insupportable devient cependant une bonne


ptissire!
La Vieille: Elle est en quelque sorte le double de Cungonde: fille dun pape et dune
princesse, elle aussi a connu tous les malheurs possibles quelle raconte aux chapitres 11 et
12. Viole, vendue, rduite en esclavage, elle est recueillie par Candide dans la mtairie de
Propontide et a soin du linge.
Paquette et le frre Girofle: Ces deux personnages sont eux aussi victimes de la cruaut du
monde. Paquette, jeune matresse de Pangloss en Westphalie est devenue prostitue. Frre
Girofle, forc dentrer dans les ordres pour laisser tout lhritage son frre an, est
malheureux au couvent et se console dans les bras de Paquette. Ils ont droit leur lopin de
bonheur en Propontide: Paquette y brode et frre Girofle y rend service en devenant mme
trs bon menuisier.
Le fils du baron de Thunder-Ten-Tronck: Le frre de Cungonde, aprs la destruction par
les Bulgares du chteau de Thunder-Ten-Tronckh, devient jsuite et est recueilli par Candide
qui le retrouve dans une galre. Il refuse que Candide pouse sa sur malgr la dgradation
finale de celle-ci. Candide, excd, le chasse et le renvoie aux galres. Vaniteux et ingrat, il
incarne, avec son pre, la noblesse que dnonce Voltaire!

Fiche de lecture de l'uvre Candide ou loptimisme

Titre: Candide.
Auteur: Voltaire.
Genre littraire: Conte.
Registre: Raliste, ironique.
poque de lhistoire: entre le 5me et le 9me sicle.
1re publication: 1759.
Biographie de Voltaire: Un des plus grands crivains franais : dramaturge, polmiste
satirique, philosophe, historien et moraliste. Franois-Marie Arouet est originaire d'un
milieu bourgeois, son pre tait notaire. Il fait de brillantes tudes chez les jsuites de LouisLe-Grand. Des vers irrvrencieux l'obligent rester en province, puis provoquent son
incarcration la Bastille (1717). Une altercation avec le chevalier Rohan-Chabot le

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conduit nouveau la Bastille, puis le contraint un exil de trois ans en Angleterre. Au


contact des philosophes d'Outre-Manche o la libert d'expression tait alors plus grande
qu'en France, il s'engage dans une philosophie rformatrice de la justice et de la socit.
De retour en France, Voltaire poursuit sa carrire littraire avec pour objectif la
recherche de la vrit et de la faire connatre pour transformer la socit. Au chteau de
Cirey, en Champagne, il crit des tragdies ("Zare", "La mort de Csar") et, avec moins
de succs, des comdies ("Nanine"). Il critique la guerre dans "L'Histoire de Charles XII"
(1731) puis s'en prend aux dogmes chrtiens dans "Eptres Uranie" (1733) et au rgime
politique en France, bas sur le droit divin, dans "Lettres philosophiques" (1734).
Des pomes officiels lui permettent d'entrer l'Acadmie Franaise et la Cour
comme historiographe du roi en 1746. Cependant "Zadig" l'oblige s'exiler Potsdam sur
l'invitation de Frdric II de Prusse, puis Genve. Voltaire s'installe dfinitivement
Ferney, prs de la frontire Suisse, o il reoit toute l'lite intellectuelle de l'poque. En
1759, il publie Candide, une de ses uvres romanesques les plus clbres et les plus
acheves. Sindignant devant l'intolrance, les guerres et les injustices qui psent sur
lhumanit, il y dnonce la pense providentialiste et la mtaphysique oiseuse. Avec des
pamphlets mordants, Voltaire combat inlassablement pour la libert, la justice et le triomphe
de la raison (affaires Calas, Sirven, chevalier de la Barre). En 1778 il retourne enfin Paris,
l'Acadmie et la Comdie Franaise, mais puis par son triomphe, il y meurt peu de
temps aprs.
Voltaire laisse une uvre considrable. A cause de la censure, la plupart de ses crits
taient interdits. Ils taient publis de manire anonyme, imprims l'tranger et introduits
clandestinement en France.
Anticlrical, il dnonce de manire virulente les dogmes des religions. Il croit
cependant en un Dieu crateur et non rvl. Ses positions sont donc proches de celles des
distes anglais. Pour lui, la petitesse de l'homme perdu dans l'immensit de l'Univers rend
vain et ridicule son dsir de rechercher l'absolu ou de comprendre les desseins de Dieu. On
peut considrer Voltaire comme l'un des plus grands dfenseurs de la libre pense ainsi que
de la lacit comme condition, pour une socit, du bonheur de l'homme.

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Bibliographie: dipe (1718), La Henriade (ou La Ligue, 1723), Brutus (1730), L'Histoire
de Charles XII (1731), Zare (1732), Eptres Uranie (1733), Lettres philosophiques (1734),
La mort de Csar (1735), Discours sur l'homme (1738), Zadig (1747), Nanine (1749), Le
sicle de Louis XIV (1751), Micromgas (1752), La Pucelle d'Orlans (1752), Essai sur les
murs et l'esprit des nations (1756), Candide (1759), Trait sur la tolrance (1763),
Dictionnaire philosophique (1764), Jeannot et Colin (1764), L'ingnu (1767), La princesse
de Babylone (1768).
HISTOIRE / NARRATION:
Rsum: Candide est chass du chteau du Baron pour avoir embrass Cungonde (1). Il est
enrl dans larme Bulgare (2). Aprs avoir assist une bataille il senfuit en Hollande o
il fait la connaissance de lanabaptiste Jacques (3) puis retrouve Pangloss (4). Ils partent
pour Lisbonne et Jacques meurt dans une tempte (5). Un autodaf a lieu pour empcher la
terre de trembler Lisbonne. Pangloss est pendu (6). Une vieille femme emmne Candide
chez elle ; il y retrouve Cungonde (7-9). Candide, Cungonde et la vieille senfuient Cadix
(10), do ils embarquent pour le Paraguay (11-12). Les trois personnes se retrouvent
Buenos-Ayres ; le gouverneur sprend de Cungonde (13). Candide est oblig de senfuir et
de se rfugier avec son valet Cacambo chez les jsuites o ils retrouvent le fils du baron
(14). Candide senfuit aprs avoir transperc de son pe le frre de Cungonde (15).
Prisonniers des Oreillons, une tribu anthropophage, Candide et Cacambo parviennent
schapper. Ils se retrouvent dans le pays de lEldorado. Ils rencontrent un esclave ngre en
arrivant Surinam. Candide confit son valet la tche daller racheter Cungonde avec les
diamants de lEldorado. Candide choisit Martin comme nouveau compagnon (19). Candide
et Martin partent pour lEurope (20-21). Ils sjournent Paris (22). Ils abordent les ctes de
lAngleterre (23). Ils partent pour Venise o ils retrouvent la servante de la barronie,
Paquette, en compagnie de frre Girofle (24). Ils y rencontrent Pochoiriste (25), des rois
dchus, et y retrouvent Cacambo (26). Ils embarquent pour Constantinople. Sur la galre,
Candide retrouve Pangloss et le fils du baron; il les rachte (27), et part dlivrer Cungonde
(28), esclave sur les bords de la Propontide. Candide rachte Cungonde et la vieille et
sinstalle avec ses compagnons dans la mtairie (29). Le fils du baron, qui a refus
dvoluer, est chass de la mtairie et rendu au patron de la galre (30)
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tude du titre par rapport luvre: Candide est le nom du personnage principal de
lhistoire, il a un jugement assez droit ; avec lesprit le plus simple.
tude du statut de narrateur: Le narrateur est omniscient mais napparat pas dans
lhistoire, hormis au tout dbut du premier chapitre (je crois).
Point de vue de lauteur: Dans Candide, Voltaire ridiculise les institutions, les minences
religieuses et intellectuelles et publie ce conte anonymement.
LE(S) PERSONNAGE(S) PRINCIPAL/AUX:
Liste des personnages:
Thunder-ten-tronckh: Baron.
Candide: Fils du Baron, amant de Cungonde.
Cungonde: Fille de madame la Baronne.
Pangloss: Prcepteur de Candide, Docteur.
Jacques: Anabaptiste que rencontre Candide en Hollande, meurt noy.
Paquette: Suivante de la Baronne.
don Issachar: Juif trafiquant qui achte Cungonde.
la vieille: Fille du Pape Urbain X et de la Princesse de Palestrine.

Rsum de l'uvre Candide ou loptimisme


Candide est un jeune homme dont le nom nest pas anodin. En effet, il fait preuve
dune navet la fois insolente et incroyable face aux vnements de la vie. Ainsi, il pense
vivre dans le meilleur des mondes possibles. Au dbut de luvre, il loge chez le baron de
Thunder-ten-Tronckh, son oncle. Il y mne une vie heureuse et paisible. Pangloss, Candide
porte une vive admiration lgard de Pangloss. Il en est de mme pour Cungonde, la fille
du baron. Candide en est profondment amoureux. Le baron dcouvre les premiers bats
entre son neveu et sa fille. Sa raction est sans appel et Candide est dfinitivement banni de
ce royaume pourtant idyllique.
Candide doit dsormais se dbrouiller par ses propres moyens. Le froid et la famine
deviennent son quotidien. Le hasard le contraint devenir soldat de larme bulgare. Mais,
Candide prend la fuite. Larme sen aperoit et le jeune protagoniste est puni de 4 000
coups de bton. Candide ne meurt pas mais assiste impuissant la guerre et aux massacres
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cruels. Il dcide de fuir jusquen Hollande. Cest l quil retrouve, une fois de plus par
hasard, Pangloss alors trs malade. Ce dernier est atteint de la vrole. Pangloss lui raconte
le rcit sordide qui est arriv son oncle et Cungonde : le chteau a t brl et sa bienaime a t viole et ventre par des soldats bulgares. Candide et Pangloss sont finalement
embauchs par un anabaptiste prnomme Jacques. Celui-ci les emmne au Portugal mais
leur navire coulera avant darriver destination. Candide et Pangloss sont les seuls
rescaps.
Arrivs Lisbonne, un horrible tremblement de terre frappe la ville. Alors que les
deux hros aident sauver des vies, ils sont arrts car ils auraient, soit-disant, dclarer des
propos calomnieux lgard de lInquisition. Le sort de Pangloss est tout trac : il est
pendu. Candide, quant lui, est flagell. Une fois encore, Candide ne succombe pas ses
blessures. Cest une vieille dame qui le recueille. Elle le prsente alors une jeune femme :
Cungonde. Cette dernire est bel et bien celle dont est pris Candide. Elle est devenue la
matresse de Don Issachar. Candide se voit forc de le tuer car il est menac. Tous trois,
Candide, sa bien-aime et la vieille femme, prennent la fuite vers Cadix. Une fois sur place,
ils voient un bateau prt partir vers lAmrique latine. Ils dcident dembarquer. Pendant
le voyage, la vieille femme raconte son destin tragique rythm par des massacres. La vieille
dame prie les autres voyageurs de raconter leurs histoires. Cest ce moment que Candide
prend conscience que le mal existe sur Terre.
Le navire arrive Buenos Aires. Une fois de plus, les deux amoureux sont spars. La
vieille dame a conseille Cungonde de suivre le gouverneur qui sest pris delle et
Candide de fuir lInquisition qui veut sa mort. Candide fuit avec son valet nomm Cacambo.
Ils se rfugient chez les jsuites du pays du Paraguay. Cest l que Candide retrouve le frre
de Cungonde, qui nest donc finalement pas mort. Cependant, le frre soppose au mariage
de Cungonde et Candide et se met le frapper. Encore une fois, le protagoniste et son valet
doivent prendre la fuite. Ils errent sans but et arrivent dans un pays inconnus. Ils sont
emprisonns par des indignes et menacs de mort. Cependant, Cacambo fait preuve dune
agilit hors du commun et leur permet ainsi dviter ce sort lugubre sort funeste.
Les deux hommes atteignent finalement le pays de lEldorado o tout y est en
abondance. Mais, Candide rve de raconter son rcit Cungonde et dcide donc de partir.
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Leur priple se poursuit dans la souffrance et Candide rencontre un esclave affreusement


mutil. Candide en vient douter de la notion doptimisme. Candide et Camcambo se
sparent. Le valet doit racheter la bien-aime au gouverneur.
Entre temps, Candide poursuit son aventure. A Venis, il ne retrouve ni Cungonde ni
le valet alors que cela tait pourtant prvu. Candide rencontre Paquette, lancienne servante
de son oncle. Candide dcide daller voir le seigneur Pococurante. Il est connu pour navoir
jamais ressenti le chagrin. Le protagoniste pense que cela est une bonne chose et ressort ravi
de lentretien.
Pendant le Carnaval, Candide retrouve son valet qui est devenu esclave. Il lui apprend
que Cungonde se trouve sur la Propontide, non loin de Constantinople. Elle est aussi esclae
et a perdu sa beaut. Il finit par la retrouver mais est dgot par son apparence. Il ne
lpouse que par bont mais nprouve plus aucun sentiment son gard.
Candide achte des terres et suit les conseils dun vieillard. Le jeune hros en vient
pense quil faut cultiver son jardin.
Candide, un apologue ou un rcit au service dune ide:
Un conte merveilleux:
Candide souvre sur une formule traditionnelle du conte merveilleux: le Il y avait en
Westphalie dans le chteau de monsieur le baron de Thunder-Ten-Tronck, un jeune garon
qui la nature avait donn les murs les plus douces fait cho au Il tait une fois des
contes classiques.
De mme lenchanement extraordinaire des actions, lincroyable destin dun hros
qui chappe tous les prils et les endroits fabuleux comme lEldorado sollicitent
limagination.
Candide est aussi un rcit de voyage: le hros parcourt le monde, de Prusse au
Paraguay, du Surinam la mer de Propontide en passant par Paris. Rcit de voyage, roman
daventures, qute amoureuse, roman dinitiation, la varit de la matire romanesque est le
matre mot de ce rcit propre susciter la curiosit du lecteur.
Lutopie dans Candide:

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Au cur du rcit de Candide, se glisse un autre genre de lapologue: lutopie. Ce


terme qui vient du grec u-, non, et topos, lieu et qui signifie littralement ce qui
nexiste nulle part, est celui donn par Thomas More (1478-1534) la cit idale quil
imagine dans son rcit Utopia (1516). Il dsigne aujourdhui un rcit qui prsente des
voyages et des terres imaginaires et idales o se dcouvrent des formes nouvelles
dorganisation politique et sociale.
Lutopie a donc un double avantage : elle a dabord un aspect sduisant, puisquelle
transporte le lecteur dans le monde du rve et de lidal ; mais dans ce sicle de contestation
quest le XVIIIe sicle, lutopie est un moyen qui permet la remise en question de la socit
de lAncien Rgime et des prjugs europens.
Dans Candide, on peut relever trois utopies, qui donnent un sens la structure du
texte et montrent limportance dans le conte de la rflexion sur le bonheur du plus grand
nombre. Le conte souvre sur une premire utopie, celle du chteau de Thunder-ten-tronck.
Candide y est heureux et ne saperoit pas que ce monde est fond sur des prjugs et quil
est donc totalement drisoire. La deuxime utopie est celle de lEldorado. La description
merveilleuse du luxe, du raffinement, de la richesse et de la grandeur de ce petit paradis
masque peine la critique des dysfonctionnements de la socit contemporaine de lauteur.
La troisime et dernire utopie est celle finale du jardin de Propontide. Lutopie ici nest
plus vraiment critique, mais offre un idal raliste pour tre heureux: Il faut cultiver notre
jardin.
La ou les leon(s) de Candide:
Voltaire intitule le dernier chapitre de Candide Conclusion . La premire dcoule
de la rencontre de Candide et Pangloss avec le meilleur philosophe de la Turquie. Se
taire, tel est le conseil de ce derviche. Par ce verbe Voltaire achve non seulement son
conte, toute parole est maintenant vaine car tout a t montr et dmontr, mais il met aussi
un terme aux bavardages mtaphysiques d'un Pangloss. La leon est clairement formule ici
: ce ne sont pas des raisonnements mtaphysiques qui rsolvent les maux de l'homme. Il faut
donc laisser tomber les discussions philosophiques et se mettre au travail, telle est la
seconde leon du conte. Cest Martin qui lnonce Travaillons sans raisonner; cest le seul
moyen de rendre la vie supportable.
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Cette leon est complte par la clbre formule finale : Candide coupant la parole
Pangloss signe de son indpendance desprit lgard dun matre quil coutait
attentivement au dbut du conte affirme: Il faut cultiver notre jardin. Cette leon n'est
plus critique comme l'injonction il faut se taire mais pratique.
Comme le dit et le montre le sage vieillard qui cultive avec ses enfants ses vingt
arpents de terre et qui semble avoir trouv le bonheur, le travail loigne de nous trois
grands maux: l'ennui, le vice et le besoin. Il faut travailler la terre, qui apporte richesses et
prosprit, mais aussi savoir faire fructifier ce que lon possde: de cultiver se cultiver, il
ny a quun pas.
Une uvre des Lumires:
Candide manifeste luvre de philosophe de Voltaire : lauteur y livre une lutte
acharne qui vise la fois la mtaphysique et lesprit de systme, ainsi que les diffrents
maux qui touchent le monde: le fanatisme, lintolrance, la guerre et lesclavage.
Contre loptimisme de Leibniz:
Le sous-titre souvent oubli de Candide est ou loptimisme. Cette prcision souligne
lenjeu du conte : la dnonciation de cette philosophie.

La thorie du tout est bien est celle dfendue par un certain Leibniz.
Ce philosophe et mathmaticien allemand publie en 1710 ses Essais de Thodice o il
s'interroge sur Dieu, le mal et l'harmonie du monde. Pour Leibniz, Dieu est parfait, juste et
bon, et le monde qu'il a cr ne peut tre imparfait et mauvais. Mais que fait alors le mal
dans cette cration divine ? Car le monde offre le spectacle de la misre, de massacres et de
calamits. Leibniz ne nie pas l'existence du mal. Il dit que le mal, les malheurs de chacun et
de l'humanit entire s'annulent dans un grand dessein qui dpasse la courte vue de
l'homme. La cration est une sorte d'quilibre, d'harmonie savante o le mal s'intgre dans
le projet du bien: cest ce quaffirme Pangloss dans le conte: Il est dmontr, [dit-il] que
les choses ne peuvent tre autrement: car tout tant fait pour une fin, tout est ncessairement
pour la meilleure fin.
Voltaire s'insurge contre ce systme. Pour lui cette rage de soutenir que tout est bien
quand on est mal est une aberration. Car la thorie de l'optimisme est sans cesse contredite
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par les dsastres contemporains : le tremblement de terre de Lisbonne de 1755 qui tue prs
de 30000 innocents, la guerre de Sept Ans, les crimes des fanatiques et l'intolrance
grandissante montrent l'absence de sens et d'harmonie de la cration. Voltaire dsespre : il
refuse l'illusion d'un optimisme philosophique.
Voltaire dans Candide stigmatise cette thorie qui se rpand en Europe. Pour mettre
mal l'optimisme de Leibniz, Voltaire le ridiculise et en montre l'absurdit. Pangloss, le
matre de mtaphysico-thologo-cosmolonigologie, ou nigaud tout court, n'est que
discours, aveugl par la croyance en son tout est bien. Malgr la perte de son il, il refuse
de voir la ralit du monde et de tirer les leons de son exprience du malheur. La
succession des malheurs, la litanie des catastrophes, l'amoncellement des misres qui
s'abattent sur les hros viennent aussi contredire chaque chapitre le systme de Leibniz qui
en devient absurde et inacceptable.
Contre l'glise et l'intolrance:
Voltaire se fait le pourfendeur du fanatisme et de l'intolrance religieuse. L'autodaf
de Lisbonne dcid par l'Inquisition qui condamne au feu des personnes accuses de crimes
mineurs, l'interdiction faite aux comdiens d'tre enterrs religieusement, le prdicateur
protestant qui refuse d'accueillir Candide parce qu'il ne croit pas que le pape soit
l'Antchrist sont autant de manifestations de fanatisme et d'intolrance qui indignent
Voltaire.
La critique de lglise passe surtout par une satire du monde ecclsiastique. Il y a les
dbauchs: le grand inquisiteur de Lisbonne qui partage Cungonde avec don Issacar, le
pape Urbain X, pre heureux de la vieille qui accompagne Cungonde, et le frre Girofle
qui se console avec des prostitues comme Paquette. Il y a aussi les cupides : le rvrend
pre cordelier qui vole l'argent et les bijoux de Cungonde, l'abb prigourdin qui introduit
Candide dans l'enfer parisien en esprant profiter de ses largesses. Il y a enfin ceux qui,
comme les jsuites du Paraguay, gotent avec dlice au pouvoir politique en exploitant la
misre du peuple. Ces portraits o la charge satirique est vidente montrent des membres du
clerg peu respectueux des rgles de leur sacerdoce et de l'enseignement de Dieu.
Contre la guerre:

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Nombreux sont les pisodes o le hros est confront de loin ou de prs lhorreur de
la guerre. Ce nest pas un hasard, si ds la sortie de Candide du paradis terrestre, cest-dire du plus beau et [du] plus agrable des chteaux possibles, celui de Thunder-tentronck, le premier mal quil rencontre est la guerre.
La description esthtique de cette boucherie hroque qui oppose Abares et
Bulgares sans dailleurs que lon sache pourquoi ne masque pas la violence, la cruaut
et lhorreur de ce quelle provoque: vieillards cribls de coups, femmes gorgs, filles
ventres, cervelles [] rpandues, bras et jambes coupes, membres palpitants.
Mais Voltaire stigmatise aussi labsurdit dune telle violence puisque Candide dcouvre
plus loin un autre village: il appartenait des Bulgares, et les hros abares lavaient trait
de mme. Ceux qui se rclament du droit public ne sont que des brutes sanguinaires.
Candide nest pas au bout de ses peines : la guerre ravage le monde que dcouvre le
hros: au chapitre X, les Espagnols assemblent des troupes contre les jsuites de Paraguay
pour rprimer leur rvolte, au chapitre XII, les Russes assigent une ville turque, au chapitre
XX, une bataille navale fait rage au large de Bordeaux et au chapitre XXIII, la France et
lAngleterre sont en guerre pour quelques arpents de neige vers le Canada. A chaque fois,
Voltaire souligne la cruaut de lhomme envers son semblable: pour lui la guerre est le
triomphe de linhumanit et la ngation constante de la thorie de loptimisme et Candide de
conclure quil y a quelque chose de diabolique dans cette affaire.
Contre lesclavage:
Faisant cho aux dnonciations successives de lesclavage faites par Montesquieu
dans son chapitre De lesclavage des ngres dans LEsprit des lois, (1748), ou par le
Chevalier de Jaucourt dans larticle Traite des ngres de LEncyclopdie (1755), Voltaire
aborde ce sujet plusieurs reprises dans son conte. Lalination de lhomme par lhomme
lui dicte des passages terribles: celui, au chapitre XIX du ngre de Surinam, qui tendu par
terre, nayant plus que la moiti de son habit raconte Candide et Cacambo lhorrible
destin des esclaves: Quand nous travaillons aux sucreries, et que la meule nous attrape le
doigt, on nous coupe la main; quand nous voulons nous enfuir, on nous coupe la jambe: je
me suis trouv dans les deux cas. Cest ce prix que vous mangez du sucre en Europe.

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Quelle autre raction que lindignation devant une Europe qui se dlecte de douceurs
sucres produites par le sang des esclaves noirs ! Le rcit de Cungonde au chapitre VIII
voque aussi la traite des blanches vendues, achetes, violes tout comme celui de la
vieille aux chapitres XI et XII qui narre ses msaventures desclave enleve par des corsaires
puis vendue et revendue au Maroc puis Alger. Tous ces pisodes montrent lhorreur de la
condition des esclaves et linhumanit des responsables de ce commerce, les socits
occidentales qui se prtendent civilises !
Conclusion:
Candide rpond ainsi la dfinition de lapologue : cest un rcit, une narration, une
fiction qui comporte une leon, mais cette leon nest pas seulement morale elle invite une
rflexion sur le monde et sur lhomme. Et dans ce conte philosophique souffle lesprit des
Lumires puisque lon retrouve tous les thmes critiques chers aux philosophes du XVIIIe
sicle. Instruire en amusant, dvoiler une vrit travers un rcit plaisant, voil donc
rsum le projet voltairien.

Rsum chapitre par chapitre de l'uvre Candide ou loptimisme


Rsum de Candide chapitre par chapitre:
Candide est un conte philosophique crit par Voltaire en 1759. Il connut un franc
succs du vivant de lauteur et la porte de ce conte ne sest jamais dmentie depuis. Il fait
ce titre partie des grands classiques de la littrature. Candide sinscrit dans un contexte
philosophique du XVIII sicle propice au fatalisme qui croit que le monde est fait le
meilleur des mondes possibles. Voltaire porte la philosophie inverse qui fait de lhomme le
moteur de lamlioration de sa condition.
Vous allez retrouver ici un rsum chapitre par chapitre de Candide ou loptimisme de
Voltaire.
Du paradis la ralit du Mal: chapitres 1 16:
Chapitre 1:
Candide, jeune garon lev dans le chteau du baron de Thunder-ten-tronckh en
Wesphalie, est chass de celui-ci pour avoir t inconvenant avec Cungonde, la fille du
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baron. Il doit alors quitter celle quil aime et Pangloss, son matre en mtaphysico-thologocosmolonigologie qui, en bon partisan de loptimisme de Leibniz, soutient que tout est bien
dans le meilleur des mondes.
Chapitre 2:
Candide, chass de ce qui tait pour lui le paradis, se retrouve seul et dsespr. Il est
recrut de force pour entrer dans larme. Il devient alors malgr lui, soldat dans larme
bulgare.
Chapitre 3:
Tmoin des atrocits de la guerre qui oppose Abares et Bulgares, Candide dcide de
fuir et passe en Hollande. Il rencontre un pasteur huguenot (= protestant), hypocrite et
fanatique, qui prche la charit mais refuse de laider parce quil na pas lair de croire que
le Pape soit lAntchrist. Candide est alors recueilli par Jacques, un anabaptiste (= membre
dune glise protestante qui prne le baptme des adultes plutt que celui des enfants), qui le
soigne et lembauche.
Chapitre 4:
Candide retrouve par hasard Pangloss qui souffre de la vrole : il en perdra un il et
une oreille. Celui-ci lui apprend que Cungonde est morte viole et ventre par les Bulgares
lors de la guerre contre les Abares. Pris de piti, Jacques lanabaptiste embauche aussi
Pangloss et emmne ses deux compres Lisbonne pour les affaires de son commerce.
Chapitre 5:
Une tempte fait sombrer le navire o se trouvent les trois hros : Jacques
lanabaptiste se noie. peine arrivs Lisbonne, les deux rescaps, Candide et Pangloss,
assistent un terrible tremblement de terre : trente mille habitants de la capitale portugaise
prissent.
Pangloss discute alors trs poliment avec un petit homme noir de lInquisition (=
tribunal ecclsiastique qui juge les crimes dhrsies, de magie et de sorcellerie), de
loptimisme et du pch originel, du dterminisme et de la libert. Il est arrt avec Candide.
Chapitre 6:

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Pour empcher la terre de trembler nouveau, lInquisition dcide alors de procder


un autodaf: deux Portugais souponns de judasme sont brls, Pangloss est pendu,
Candide est flagell. Le mme jour la terre tremble de nouveau dans un fracas pouvantable.
Chapitres 7, 8 et 9:
Candide est recueilli par une vieille femme : celle-ci lui permet de retrouver
Cungonde qui a bien t viole et ventre mais qui nen est pas morte ; elle raconte alors
son histoire Candide.
Elle a t sauve et prise par un capitaine bulgare qui la vendue ensuite un
banquier juif, Don Issacar, qui la partage avec un grand inquisiteur. Cest ce dernier qui la
emmene au spectacle de lautodaf ; reconnaissant Candide, elle a charg la vieille
servante dIssacar de le soigner et de lamener elle.
Mais justement Don Issacar arrive pour jouir de ses droits sur Cungonde. Candide
tue alors le grand inquisiteur. Il fuit aussitt avec Cungonde et la vieille, sur trois chevaux
andalous.
Chapitre 10:
En route vers Cadix, Cungonde se dsespre: un moine cupide lui a vol son argent
et ses diamants dans une auberge. Il faut alors vendre un des chevaux pour poursuivre le
voyage. A Cadix, on assemble des troupes contre les Jsuites du Paraguay. Candide qui a
servi dans la clbre arme bulgare, est engag comme capitaine et sembarque avec
Cungonde, la vieille et deux valets. Lors de la traverse, on discute sur le mal et le malheur.
Nous allons dans un autre univers, disait Candide; cest dans celui-l sans doute que tout
est bien. Car il faut avouer quon pourrait gmir un peu de ce qui se passe dans le ntre en
physique et en morale. Cungonde se plaint et affirme dsesprer aprs avoir t si
horriblement malheureuse. La vieille raconte alors son histoire.
Chapitre 11 et 12:
Fille du pape Urbain X, la vieille servante, alors jeune, vit son fianc mourir
empoisonn devant elle. Sa mre et elle furent enleves par un corsaire marocain pour
devenir esclaves. Arrives au Maroc, elles assistrent aux combats pouvantables et
sanglants de la guerre civile qui mettait le feu au pays. La vieille fut sauve par un eunuque
italien qui, au lieu de la ramener en Italie, la vendit au gouverneur dAlger qui succomba
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aussitt la peste. La vieille fut alors vendue plusieurs fois. Elle manqua dtre mange au
sige dAzof par des guerriers turcs qui ne voulaient pas se rendre. Cependant la ville fut
prise par un brusque assaut des Russes, et la vieille perdit une fesse. Servante de cabaret l
o elle pouvait, elle connut la misre et lopprobre, et tomba finalement entre les mains de
don Issacar.
Chapitre 13:
Candide conclut de ce rcit quil faudrait faire quelques objections Pangloss quand
sa thorie optimiste. Mais les protagonistes arrivent Buenos-Aires. Le gouverneur de la
province qui accueille les voyageurs tombe amoureux de Cungonde. Cest alors que
Candide est oblig de fuir: le bruit court quon allait larrter pour le meurtre perptr en
Espagne du grand inquisiteur.
Chapitre 14:
Candide accompagn de Cacambo, un des valets amens de Cadix, dcide de partir
pour le Paraguay puisque les Jsuites y sont en guerre contre les troupes espagnoles. Lbas, dit Cacambo los Padres [les pres jsuites] y ont tout, et les peuples rien []
Avanons: vous allez tre le plus heureux des hommes. Arrivs dans le royaume des
Jsuites, Candide demande parler au Rvrend Pre commandant, qui nest autre que le
frre de Cungonde. Candide le croyait mort depuis la guerre contre les Bulgares : il le
retrouve avec des larmes de joie.
Chapitre 15:
Le frre de Cungonde lui raconte comment, aprs le massacre de la guerre, il fut
sauv par un Jsuite, aim par le suprieur de la maison et finalement ordonn lui-mme
Jsuite. Candide, lui, apprend alors quil souhaite enlever Cungonde des mains du
gouverneur de Buenos-Aires pour lpouser, mais le baron ne voulant pas de cette
msalliance insulte Candide. Celui-ci lui donne alors un grand coup dpe et, aprs avoir
enfil les habits de commandant du baron, senfuit au loin, cheval, avec Cacambo.
Chapitre 16:
Alors quils laissent leurs montures se reposer dans la belle prairie dun pays inconnu,
Candide et Cacambo voient deux jeunes filles nues poursuivies par deux singes. Candide
abat les deux singes ; hlas, ctait les amants des jeunes filles ! Nos deux hros sont fait
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prisonniers par les Oreillons, habitants du pays, afin de rpondre de leurs crimes : avoir tu
deux de leurs membres et tre jsuite comme le prouve le dguisement de Candide. Ils sont
sur le point dtre mang lorsque Cacambo prouve aux Oreillons que Candide nest pas
Jsuite. Les deux hommes sont alors traits avec les plus grands gards.
Lutopie de lEldorado, une parenthse coupe du Mal: chapitres 17 et 18:
Chapitre 17:
Candide dcide alors de retourner en Europe. Le chemin le plus court lui dit Cacambo
est daller vers Cayenne. Perdus dans une nature hostile, affams, nos deux hros
sabandonnent une rivire qui senfonce bientt sous une montagne et les entrane au
merveilleux pays dEldorado.
L ils dcouvrent un pays o lor et les pierreries sont considrs comme de vulgaires
cailloux, o rgnent hospitalit, prodigalit et bien-tre de tous. Quel est donc ce pays
[disaient nos hros] ? Cest probablement le pays o tout va bien: [] Et, quoi quen dit
matre Pangloss, je me suis souvent aperu que tout allait mal en Westphalie.
Chapitre 18:
Fort surpris et curieux de mieux comprendre la nature de ce pays o tout va bien,
Candide et Cacambo rencontrent lhomme le plus savant du royaume. Le vieillard leur
explique la naissance de lEldorado et la conversation roule sur la politique, les murs et la
mtaphysique. Le sage affirme quils ont la religion de tout le monde - nous adorons Dieu
du soir jusquau matin - et quils nont pas besoin de clercs pour enseigner, disputer et
brler ceux qui ne sont pas de leur avis. Aprs avoir attentivement cout le bon vieillard,
Candide et Cacambo vont dcouvrir la ville et la cour dEldorado : l tout nest que luxe,
beaut et sensualit. Le roi les accueille chaleureusement et leur montre firement la
place de la cour de justice et du parlement qui nexistent pas le palais des sciences, plein
dinstruments de mathmatique et de physique . Les deux hros restent quelques temps en
Eldorado mais le dsir de revoir Cungonde pousse Candide partir. Riches de deux
dizaines de moutons chargs dor et de pierreries, il reprend la route avec Cacambo.
La conqute de lautonomie de Candide: chapitres 19 30:
Chapitre 19:

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Aprs avoir perdu toutes leurs richesses lors dun voyage tumultueux, Candide et
Cacambo arrivent Surinam. L ils rencontrent un ngre affreusement mutil. Cet esclave
leur raconte alors son histoire. Les Europens achtent en Afrique de jeunes garons contre
quelques pices et les exploitent sans piti en Amrique pour produire le sucre dont se
rgalera lEurope !
Candide, en pleurs, quitte le ngre et envoie Cacambo racheter Cungonde devenue la
matresse favorite du gouverneur de Buenos-Aires : ils se retrouveront tous Venise. Mais
un marchand hollandais vole Candide, qui cherchait sembarquer, une grande partie de
sa fortune ramene dEldorado. Ne pouvant obtenir justice de ce dlit, Candide se dsespre
et dcide doffrir le voyage en Europe lhomme qui sera le plus dgot et le plus
malheureux de son tat. Il choisit Martin, un philosophe pessimiste.
Chapitre 20 et 21:
Durant leur traverse, Candide et Martin assistent un combat naval. Des centaines
dhommes sont engloutis. Les deux protagonistes discutent du mal moral et du mal
mtaphysique. Martin pense que ce monde-ci a t abandonn par Dieu quelque principe
du mal. Candide en conclut quil y a quelque chose de diabolique dans cette affaire . Et
tout en raisonnant, ils arrivent Bordeaux.
Chapitre 22:
Candide, qui a voulu connatre Paris, se laisse entourer dune nue de profiteurs
pres partager le fruit de ses largesses. Abus par une friponne et un perfide abb
prigourdin, Candide est menac de prison. Il fuit avec Martin et parvient gagner Dieppe
puis Portsmouth.
Chapitre 23:
Mais Candide ne veut pas dbarquer en Angleterre : il est horrifi davoir vu les
Anglais fusiller de sang-froid leur compatriote lamiral Byng qui a commis le crime de ne
pas avoir combattu avec assez dardeur et davoir t vaincu par les Franais ! Candide se
fait conduire sans dlai Venise o il espre revoir sa belle Cungonde.
Chapitre 24:
Candide et Martin ne retrouvent pas Cungonde Venise, mais Paquette, lancienne
matresse de Pangloss devenue prostitue Elle est accompagne par un jeune moine frre,
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Girofle, qui nest pas plus heureux quelle, ayant t oblig de devenir moine pour laisser
sa part dhritage son an. Pour chasser le dsespoir de lesprit de ses amis, Candide
dcide de les emmener voir Pococurant, riche snateur accueillant et connu pour navoir
jamais eu de chagrin.
Chapitre 25:
La visite chez le noble vnitien enchante Candide qui sextasie devant la beaut des
lieux et le raffinement des murs de son hte. Mais Pococurant est un homme blas : il
nest pas heureux, rien ne peut plus lui plaire.
Chapitre 26:
Candide dne avec six monarques ayant perdus leurs tats et qui viennent prouver la
vanit du pouvoir en participant au carnaval de Venise. Mais il est interrompu par larrive
de Cacambo. Celui-ci, devenu esclave, affirme que Cungonde est Constantinople.
Candide cherche partir aussitt.
Chapitre 27:
En route vers Constantinople sur le bateau du matre de Cacambo, Candide apprend
que Cungonde est esclave chez un prince au bord de la mer de Propontide et que ses
malheurs lui ont fait perdre sa beaut. Candide rachte Cacambo son matre et part
dlivrer Cungonde. Dans la galre quil prend pour atteindre la mer de Propontide, il
reconnat Pangloss et le baron jsuite parmi les galriens. Il les rachte et repart la qute
de sa bien-aime.
Chapitre 28:
Le baron explique Candide comment il a guri de la blessure faite par lpe de
Candide, et comment, alors aumnier auprs de lambassadeur de France Constantinople,
il a t condamn aux galres pour avoir succomb aux charmes dun jeune officier
musulman. Pangloss, son tour, raconte quil a survcu sa pendaison lors de lautodaf
grce aux soins dun chirurgien portugais. Un temps laquais dun chevalier de Malte, il a
suivi un marchand vnitien qui allait Constantinople. Pour avoir surpris un vieil iman et
une jeune dvote dans une situation compromettante, il a lui aussi t condamn aux galres.
Et alors que Candide linterroge: Quand vous avez t pendu, dissqu, rou de coups, et
que vous avez ram aux galres, avez-vous toujours pens que tout allait le mieux du monde
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?, celui-ci rpond: il ne convient pas de me ddire, Liebniz [philosophe, thoricien de


loptimisme] ne pouvant pas avoir tort.
Chapitre 29:
Arriv avec Cacambo, Pangloss et le baron sur les bords de la Propontide, Candide
retrouve et rachte la vieille et Cungonde : il a dabord un mouvement de recul en la voyant
car elle est, comme le lui avait dit Cacambo, affreusement laide. Mais il est toujours dcid
lpouser, ce qui provoque nouveau la colre du baron.
Chapitre 30:
Le baron est alors renvoy aux galres et toute la petite socit sinstalle dans une
modeste mtairie. Ils sont bientt rejoints par Paquette et frre Girofle. Rong par lennui
et par des questions mtaphysiques, Candide dcide daller consulter un derviche trs
fameux qui lui conseille de se taire. Alors qu Constantinople, coups dtat et meurtres
politiques se succdent, Candide rencontre un bon vieillard qui se consacre son travail et
qui cultive son jardin. Candide rentre alors la mtairie et, interrompant Pangloss qui
rpte que tous les vnements sont enchans dans le meilleur des mondes possibles,
affirme qu il faut cultiver son jardin.

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