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EL MODELO DEL SISTEMA ABIERTO 147 Hasta una época comparativamente reciente, la fisicoquimica, en la cinética y la termodindmica, estaba restringida a sistemas cerra- dos; la teoria de los sistemas abiertos es relativamente nueva y tiene muchos problemas pendientes. Et desarrollo de la teoria cinéti- ca de los sistemas abiertos deriva de dos fuentes: primero, la biofisica del organismo vivo; segundo, adelantos de la quimica industrial que, a mas de reacciones en recipientes cerrados 0 «procesos por lotes», recurre cada vez mas a sistemas de reaccién continua, a causa de su mayor eficiencia y de otras ventajas. La teoria termodina- mica de los sistemas abiertos es la llamada termodinamica irreversi- ble (Meixner y Reik, 1959); Hegé a ser una importante generalizacion de la teoria fisica gracias a los trabajos de Meixner, Onsager, Prigogine y otros. Incluso sistemas abiertos sencillos tienen notables caracteristicas (capitulo v). En determinadas condiciones, los sistemas abiertos se aproximan a un estado independiente del tiempo, el llamado estado uniforme (Fliessgleichgewicht segin von Bertalanffy, 1942). El estado uniforme es mantenido separado del equilibrio verdadero y asi esté en condiciones de realizar trabajo; tal es el caso también de los sistemas vivos, en contraste con los sistemas en equilibrio. El sistema permanece constante en composicién, pese a continuos procesos irreversibles, importacién y exportacién, constitucién y degradacién. El estado uniforme exhibe notables caracteristicas de regulacién, evidentes en particular por e] lado de la equifinalidad. Si se alcanza un estado uniforme en un sistema abierto, es indepen- diente de las condiciones iniciales, y determinado sdlo por los paré- metros del sistema, a saber, las velocidades de reaccién y de transpor- te. Esto se llama equifinalidad y aparece en muchos procesos organis- micos, come el crecimiento (Fig. 6.1). En contraste con los sistemas fisicoquimicos cetrados, se alcanza, pues, el mismo estado final, equifinalmente, a partir de difererites condiciones iniciales y luego de perturbaciones del proceso. Ademas, el estado de equilibrio quimico es independiente de catalizadores que aceleren el proceso. El estado uniforme, en contraste, depende de los catalizadores pre- sentes y de sus constantes cinéticas. En sistemas abiertos pueden darse fendmenos de exceso y de arranque en falso (Fig. 6.2), en los que el sistema empieza por proceder. en direccidn opuesta a la que a fin de cuentas conducira al estado uniforme. A la inversa, fenédmenos de exceso y arranque en falso como os que tan a www.esnips.com/web/Scientia 148 TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS Pesoeng Tiempo en dies Fig. 6.1. Equifinalided del crecimiento. Curva continua: crecimiento normal de ratas. Curva de trazos: a los 50 dias, el crecimiento fue intecrumpido por deficiencia vitamt- nica. Luego de ser restablecido el régimen normal, los animales alcanzaron el peso fi- nal normal. (Sein Haber, de von Bertalanffy, 19606.) menudo se encuentran en fisiologia con sefiales de que estamos ante ‘procesos que se dan en sistemas abiertos. Desde el punto de vista de la termodindmica, los sistemas abiertos consiguen, mantenerse en un estado de alta improbabilidad estadisti- ca en orden y organizacién. De acuerdo con el segundo principio de ia termodin4mica, la tendencia general de los procesos fisicos apunta a la entropia crecien- te, es decir, a estados de creciente probabilidad y orden decreciente. Los sistemas vivos s¢ mantienen en un estado de alto orden ¢ improbabilidad, o incluso evolucionan hacia diferenciacién y organi- zacion crecientes, como ocurre en ei desarrollo y la evolucién organismicos, La razon aparece en la funcién entrépica expandida de Prigogine. Ea un sistema cerrado la entropia siempre aumenta de acuerdo con la ecuacién de Clausius: dS >0 (6.1) En contraste, en un sistema abierto el cambio total en la entropia puede escribirse segin Prigogine: Sad +48 (6.2) www.esnips.com/web/Scientia EL MODELO DEL SISTEMA ABIERTO 149 Fig. 6.2. ¢) Aproximactén asintética al estado uniforme. 6) Arranque en falso. ¢) Exceso, en sistemas abiertos. Esquemitico. donde d,S denota el cambio de entropia por importacién, 4)S la produccién de entropia debida a procesos irreversibles en el sistema, tales como reacciones quimicas, difusion, transporte de calor, etc. El término dS es siempre positivo, de acuerdo con el segundo principio; d_S, el transporte ‘entrdpico, puede ser positivo y negativo, y el segundo caso se da, p. ej., por importacién de materia portadora potencial de energia libre o «entropia negativa». Tal es la base de la propersién -neguentropica de tos sistemas organismicos, y www.esnips.com/web/Scientia