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Poder, Significado e Identidade: sociologia crtica da

educao nos EUA


Michael W. Apple*
Traduo:
Neiva Afonso Oliveira
Avelino da Rosa Oliveira

Resumo
A sociologia da educao nos Estados Unidos extremamente variada quanto a suas tendncias
tericas e metodolgicas, suas vises a respeito dos propsitos da pesquisa, bem como quanto a
suas sensibilidades polticas. Este artigo descreve alguns dos desenvolvimentos mais
interessantes no interior da sociologia da educao de orientao crtica nos Estados Unidos. H
uma ateno especial ao trabalho na poltica da significao. So discutidos exemplos
representativos dentro da sociologia do currculo. , ento, examinado o trabalho crtico e psmoderno/ps-estruturalista sobre anlise crtica do discurso, poltica de identidade, economia
poltica e processo de trabalho, e formao racial. Finalmente, conclui-se com uma discusso das
contnuas tenses metodolgicas, conceptuais e polticas entre as comunidades crtica e psmoderna/ps-estruturalista.

Abstract
The sociology of education in the US is extremely varied in its theoretical and methodological
tendencies, its visions of what research is for, and its political sensibilities. This article describes
a number of the most interesting recent developments within critically-oriented sociology of
education in US. It pays particular attention to work on the politics of meaning. It discusses
representative examples within the sociology of curriculum. It when takes up criticaland
postmodern/poststructural work on critical discourse analysis, identity politics, political
economy and the labor process, and racial formation. Finally, it concludes with a discussion of
the continuing tensions between the critical and postmodern/poststructural communities
methodologically, conceptually, and politically.

* Universidade de Wisconsin, Madison, EUA


Endereo para correspondncia: University of Wisconsin, Department of Curriculum and Instruction, 225
North Mills Street, Madison, WI 53706, USA.

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Introduo
Acredito no ser surpresa que responder questo Qual o estado da
Sociologia da Educao nos EUA no uma tarefa fcil. As razes para isto
so variadas. Primeiro, pesquisar um campo por si mesmo um ato de
produo cultural (Pink & Noblit, 1995, p.8). Assim como a atividade social
e cultural em geral, qualquer campo abrange mltiplas dinmicas, histrias
mltiplas e parcialmente sobrepostas, e est em constante movimento. Em
segundo lugar, e igualmente importante, o que realmente conta como
sociologia da educao uma construo. Os prprios limites acadmicos so
produzidos culturalmente e so, freqentemente, resultados de aes
regulamentadoras daqueles que tm o poder de refor-los e de declarar o
que e o que no assunto de investigao sociolgica legtima. Ainda,
conforme Bourdieu (1990) nos recorda, a habilidade de trespassar que
pode conduzir aos maiores ganhos em nosso entendimento. Por estas vrias
razes, busco construir um quadro do estado da sociologia da educao que
seja abrangente e ultrapasse (cuts across) os limites disciplinares incluindo
importantes trabalhos em educao, em estudos de currculo, histria, estudos
de gnero, estudos culturais, estudos ps-coloniais, teoria racial crtica, e
assim por diante.
Devido s limitaes de extenso, desejo apenas ser capaz de dar um
sentido das mltiplas tradies e das tenses constitutivas e agendas que
esto correntemente tendo impacto nos Estados Unidos. De fato, cada uma
destas tradies requereria uma investigao do tamanho de um livro para se
fazer justia s controvrsias internas e aos argumentos e postulaes
conceptuais, empricas e polticas nelas contidas. [1]
Alm disso, o desenvolvimento de qualquer campo no linear. Ao
contrrio, caracterizado pela descontinuidade e pela no uniformidade.
Assim, o que importante no desenvolvimento de um campo so as rupturas
nas quais as tradies anteriores so quebradas, deslocadas e reagrupadas sob
novas problemticas. So essas rupturas que transformam as questes a
serem feitas e o modo como so respondidas (Hall, 1992, p. 520). Ao avaliar
essas rupturas, de certo modo minha contribuio no caso, por necessidade,
tomar a forma de algo como um ensaio bibliogrfico aprimorado; em
essncia, uma srie de instantneos (snapshots) especificando o que tomo
como exemplos particulares de uma parcela do trabalho mais interessante que
est sendo desenvolvido. Ser tambm necessrio que eu mencione algo
sobre a atual situao poltica nos EUA.

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Tradies mltiplas
Existem tenses muito reais dentro das mltiplas tradies da
sociologia da educao nos EUA, em parte devido trajetria histrica do
que poderia ser chamado projeto acadmico/cientfico. A tentativa
extraordinria de transformar a sociologia da educao em algo distinto de
sociologia educacional ou seja, ganhar reconhecimento enquanto uma
cincia significou o domnio, nesse caso de modo muito forte, das
orientaes quantitativas, axiologicamente neutras (value-neutral). Para
alguns(mas) intrpretes atuais, isto teve um efeito arrefecedor sobre
aqueles(as) socilogos(as) da educao cujo principal interesse no um
entendimento generalizvel sobre todas as escolas mas, ao contrrio, o
desenvolvimento de descries densas de particularidades (Noblit & Pink,
1995, p.27).
Houve tambm outros efeitos, alguns dos quais esto ainda
corporificados como tenses internas do campo. Assim, o projeto
acadmico/cientfico:
tambm gerou a tenso entre produo de conhecimento, a atividade
legtima do professorado na academia, e o uso do conhecimento
conforme exemplificado pela interveno social para mudar e
melhorar a prtica educacional... Estas tenses esto precisamente no
mago do repensar a sociologia da educao. [Alm disso], questes
sobre a melhor forma de entender como a educao funciona para
diferentes pessoas em vrias circunstncias, a melhor forma de avaliar
resultados educacionais, e a melhor forma de reestruturar as escolas
para maximizar os benefcios educacionais para todos(as) os(as)
estudantes, devem agora iniciar com discusses que tratem de a) o
conhecimento de quem mais privilegiado...e com que fundamento
estas bases de conhecimentos concorrentes so construdas... e b) que
papel (observador(a) versus participante [ativo(a)] mais apropriado
ao() socilogo(a) adotar. (Noblit & Pink, 1995, p. 27)

Em sua prpria tentativa de descrever como estas tenses constitutivas


so trabalhadas ou ignoradas Noblit & Pink apontam cinco tradies que
existem simultaneamente: emprico-analtica, de poltica aplicada,
interpretativa, crtica e ps-moderna (Noblit & Pink, 1995, p. 25). Estas,
naturalmente, no so mais do que tipos ideais, uma vez que algumas podem,
por vezes, trespassar o terreno de outras. Ainda, so as duas primeiras que
caracterizam muito da sociologia da educao nos EUA. Que assim acontece
est evidente no contedo da revista oficial da rea aqui, Sociology of
Education. Enquanto a revista um frum para os trabalhos empricos mais

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tecnicamente sofisticados, e embora na ltima dcada e meia tenha tido
editores(as) como Philip Wexler e Julia Wrigley que fazem parte das
tradies interpretativa, crtica e/ou ps-moderna, tem conseguido publicar
muito menos material etnogrfico, terico e crtico do que, digamos, a British
Journal of Sociology of Education. Ela tem sido um veculo para as
perspectivas emprico-analtica e de poltica aplicada, embora mais do que
antes haja algum estudo interpretativo ocasional. ( ainda mais incomum
encontrar-se um artigo srio, organizado a partir de um quadro referencial
mais crtico ou ps-moderno.)
Assim, falando muito genericamente, seguindo um caminho que
inicialmente despertou a ateno pblica na pesquisa de Coleman & Blau &
Duncan, grande parte da pesquisa na sociologia da educao continua a
concentrar-se na problemtica da estratificao social e obteno de status.
Suas questes giram em torno de em que medida estudantes de diferentes
origens sociais tm acesso a experincias escolares que fomentam o sucesso
acadmico e social, e como o sucesso ou o fracasso escolar afetam futuras
oportunidades de vida (Rowan, 1995, p.34).
Alm disso, uma considervel poro da pesquisa sociolgica em
educao nos EUA continua a devotar sua ateno tambm ao estudo dos
efeitos (principalmente sobre o desempenho estudantil) das tentativas
sistemticas de iniciativas polticas nos nveis federal, estadual e municipal,
incluindo reas como a reforma do financiamento, reestruturao escolar,
apreciao e avaliao, e administrao (governance) (ver Cookson, 1995;
Firestone, 1995; Wilson, 1995; e Wilson et al., 1995).
Em outra oportunidade, Lois Weis e eu empenhamo-nos na anlise
dos pontos fortes e das debilidades destas tradies bem como da pesquisa
interpretativa que cresceu, em parte, em resposta a elas (Apple & Weis,
1983). Minha avaliao crtica de suas orientaes bsicas permanece a
mesma. Conseqentemente, devo despender menos tempo com elas aqui.
Para aqueles(as) leitores(as) que desejem examinar as recentes agendas
empricas e sociais de tais programas de pesquisa, discusses claras podem
ser encontradas em Rowan (1995), Pallas (1995), Lee (1995), Westheimer &
Borman (1995), e LeCompte et al., (1992).
Embora eu no deva despender muito tempo discutindo as
perspectivas emprico-analtica, interpretativa e de poltica aplicada,
importante afirmar que no pretendo descartar estas tradies. Tomem-se as
duas primeiras como exemplos. Weis e eu levantamos questes, tericas,
polticas e empricas cruciais sobre suas agendas e.g. a equiparao que elas
fazem de SES com classe, o foco sobre o indivduo atomstico, posies por
vezes acrticas sobre as mltiplas relaes de poder, sua viso do pesquisador
desinteressado, a negligncia do que realmente conta como conhecimento

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escolar e da poltica cultural em geral, sua tendncia a ignorar ou simplificar
radicalmente as questes do estado, e sua desateno ao que realmente
acontece na vida diria de professores(as) e estudantes, dentro e fora das
escolas (Apple & Weis, 1983). Contudo, tendo dito isto, ainda crucial que
reconheamos a importncia de sua sofisticao analtica e emprica.
A quase totalidade dos(as) pesquisadores(as) crticos(as) e psmodernos(as), por exemplo, assumiu, com demasiada facilidade, a posio de
que quaisquer questes e representaes estatsticas so, por definio,
positivistas, cedendo, assim, este terreno a conservadores ou a especialistas
de aluguel em metodologia, os(as) quais alugam sua especialidade tcnica a
quaisquer tendncias que se disponham a pagar por ela. Isto mostrou-se
desastroso em termos de nossa habilidade em levantar e responder questes
crticas sobre os efeitos em larga escala da reconstruo conservadora. Alm
disto, conduziu a uma desqualificao parcial de toda uma gerao de
pesquisadores(as) de orientao crtica, os(as) quais, quando confrontados(as)
com anlises quantitativas, simplesmente rejeitam-nas imediatamente ou no
dispem da capacidade analtica para desconstruir e criticar seus argumentos
especficos ou sua competncia tcnica. Embora eu no tenha qualquer desejo
de retornar aos dias de positivismo irrestrito (houve razes para as dcadas de
crtica contra ele), talvez precisemos levar muito mais a srio as perdas que
acompanharam o movimento amplamente progressivo em direo, digamos,
ao trabalho qualitativo.
Tendo levantado estas precaues, pretendo devotar o restante deste
artigo aos recentes desenvolvimentos no interior do que eu penso serem
alguns dos movimentos mais interessantes na sociologia da educao,
ocorridos aps as rupturas com as tradies dominantes. Desejo comear com
uma discusso de exemplos representativos dentro da sociologia do currculo
e sua preocupao com a poltica da significao. Em essncia, o problema
da poltica da significao ser o fio condutor de toda a minha anlise dos
desenvolvimentos recentes de certas tendncias no campo e das rupturas que
foram feitas. A fim de alcanar isto, devo ento trabalhar sobre a anlise
crtica do discurso, a poltica de identidade, a economia poltica e o processo
de trabalho, bem como a formao racial. Finalmente, devo concluir com
uma discusso das contnuas tenses metodolgicas, conceptuais e polticas,
tanto internamente a cada uma quanto entre as comunidades crtica e psmoderna.

Conhecimento oficial e cultura popular


Na afirmao de Noblit & Pink citada acima, uma questo primordial
para a qual eles apontam O conhecimento de quem mais privilegiado e

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com que fundamento estas bases de conhecimentos concorrentes so
construdas. Isto envolve temas complexos de poltica cultural, da relao
entre legitimidade cultural e regulao estatal, e do nexo
poder/conhecimento. Tem envolvido, tambm, tenses entre diferentes
modelos de entendimento desses temas, desde as perspectivas neo-marxista,
sistmica e ps-estruturalista/ps-moderna. Na sociologia do currculo, a
relao entre cultura e poder continuou a receber considervel ateno, com
aquilo que conta como conhecimento oficial sendo um dos focos e com
aquilo que no recebe o imprimatur de legitimidade tambm sendo alvo de
ateno. Assim, a tradio representada no Reino Unido por Knowledge and
Control (Young, 1971), e que foi pela primeira vez articulada de forma
coerente nos Estados Unidos em Ideology and Curriculum (Apple, 1979; 2nd
edition 1990), foi alargada e aprofundada, no apenas em sua abrangncia e
sofisticao, mas no nmero de formas em que a relao entre conhecimento
e poder interrogada. Um dos destaques primordiais foi sobre aquele
recurso pedaggico mais comum, o livro didtico e outras mercadorias
efetivamente encontradas em salas de aula. Influenciadas em parte pelo
trabalho de Basil Bernstein (1990) sobre os processos de recontextualizao
do conhecimento, pelas longas tradies europia e americana de estudos
sociolgicos da cultura, e por modelos mais recentes de anlise textual,
produziram-se investigaes consideravelmente mais sofisticadas da
economia poltica de textos (de vrios tipos), da forma e contedo do
conhecimento, bem como das construes de significados pelos leitores (ver,
por exemplo, Apple, 1988, 1993, 1996; Apple & Christian-Smith, 1991;
Christian-Smith, 1993; Luke, 1988, 1991).
Esses assuntos foram examinados historicamente na excepcional
anlise do desenvolvimento de alternativas socialistas ao conhecimento, de
Teitelbaum, a qual foi declarada pelo estado como conhecimento oficial
(Teitelbaum, 1995). A srie de estudos de Olneck sobre a cruzada simblica
de americanizao e sua influncia sobre o que era ensinado, assim como
sobre as polticas mais gerais a respeito do que as escolas deveriam fazer so
muito teis nesse caso (Olneck, 1989, 1990, 1993). A investigao de David
Labaree sobre poltica de classe, mercados credenciais, oferecimentos
diferenciados de cursos, e as presses contraditrias sobre as escolas propicia
uma discusso penetrante das conexes entre a organizao curricular e as
lutas polticas mais gerais no desenvolvimento de escolas secundrias
(Labaree, 1988). Uma preocupao crescente com o papel do estado
evidente tambm no tratamento dispensado por Apple ao crescimento da
interveno do estado no processo de regulao, organizao e controle do
conhecimento nos livros didticos. Neste caso, o estado ativista visto como
o resultado contraditrio de movimentos sociais organizados em torno de

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antagonismos de classe e raa, e em torno de polticas regionais (Apple,
1993; ver tambm Cornbleth, 1995).
No obstante o foco sobre os livros didticos enquanto corporificao
do conhecimento oficial ser to-somente um exemplo de uma preocupao
muito maior para a poltica cultural em escolas, h vrias razes porque tais
coisas tm sido vistas como importantes. Primeiro, os livros didticos e
outros materiais curriculares oferecem instrumentos para enfraquecer
(provide levers to pry loose) as complexas conexes entre a economia, a
poltica (especialmente o estado) e a cultura. Eles so, simultaneamente,
mercadorias produzidas para venda, representaes, no mnimo parcialmente
reguladas pelo estado, daquilo que os grupos poderosos definiram como
conhecimento legtimo, e tm a ver com lutas em andamento sobre
legitimidade cultural. Na ausncia de um currculo nacional oficialmente
reconhecido embora haja tais propostas atualmente sendo defendidas
(Apple, 1996; Eisner, 1995) ,proporcionam a base material para a
construo de contedo e forma legtimos nas escolas. Alm disso, so os
resultados de relaes e movimentos sociais hegemnicos e contrahegemnicos que envolvem mltiplas relaes de poder, as quais incluem
mas no se limitam a raa, classe, gnero/sexualidade e religio (ver
Delfattore, 1992). Finalmente, esto sujeitos a processos de interpretao,
conforme so usados e lidos por professores(as), alunos, pais e outros
membros da comunidade. Assim, esto sujeitos a leituras mltiplas nos
modos dominante, negociado ou opositivo , dependendo de sua forma e
contedo, dos modos como posicionam o leitor (Luke, 1991), e da pessoa que
faz a leitura (Apple, 1993). Desta forma, tal material proporciona um dos
melhores exemplos para iluminar o que Richard Johnson denominou circuito
de produo cultural (Johnson, 1983).
Todavia, a anlise do conhecimento oficial no prosseguiu unicamente
atravs dessas linhas crticas. Parte da agenda de pesquisas na sociologia do
currculo concentrou-se em torno de uma perspectiva mais sistmica. Assim,
John Meyer e seus colegas defenderam que a maioria dos estudos
sociolgicos crticos sobre os sistemas educacionais e sobre seus currculos
enfatizaram demasiadamente o papel determinante de necessidades e
interesses especficos, nacionais ou locais, admitindo muito prontamente que
o currculo reflete histrias, problemas e exigncias sociais particulares, que
so as corporificaes de poderes solidificados (entrenched). Embora
reconheam que tal investigao contribuiu em muito para compreendermos
a relao entre poder e conhecimento escolar, Meyer e seus colegas
enfatizam o poder universal da idia de modernidade como um projeto ou
viso distintiva (Meyer et al., 1992, p.1). Nas palavras de Meyer: a estrutura
geral desta viso organizada em torno de grandes concepes do estado

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nacional enquanto movendo-se em direo ao progresso e justia est
firmada (entrenched) sobre uma base universal. Tanto o modelo do estado
nacional quanto as profisses particulares que definem a natureza e o
contedo da educao de massa dentro deste modelo tiveram hegemonia
universal ao longo do perodo moderno (Meyer et al., 1992, pp.1-2).
Assim, para a tradio que Meyer e seus colegas querem sugerir, as
caractersticas da educao de massa e, especialmente, o currculo nas naes
da maioria das regies do mundo refletem foras universais. Determinantes e
interesses locais tendem a ser filtrados atravs de tais foras culturais
mundiais mais amplas. Exatamente por esta razo, os lineamentos da
educao de massa e os currculos encontrados na maioria das naes so
notadamente homogneos em todo o mundo (Meyer et al., 1992, p.2).
Este tipo de abordagem parcialmente invalidada por sua deplorvel
estereotipagem e falta de conhecimento de alguns dos melhores trabalhos
dentro da tradio mais crtica, por sua negligncia quanto s relaes
nacionais e internacionais de classe, e por seu tratamento do estado de modo
sub-teorizado. Ainda assim, as anlise de Meyer de fato levantam vrias
questes interessantes a respeito da internacionalizao de vises ideolgicas
que podem ultrapassar (cut across) as economias polticas. Embora menos
elegante teoricamente do que, digamos, as formulaes de Basil Bernstein,
de algum modo similar nfase de Bernstein, em seus ltimos trabalhos,
sobre as similaridades de materiais pedaggicos em diferentes (across)
sistemas econmicos (Bernstein, 1990) [2].
Uma terceira tendncia representada nos EUA aquela organizada ao
redor de formas ps-modernas e ps-estruturalistas de anlise do nexo
poder/conhecimento. Baseada em tendncias de anti-essencializao, em uma
descrena tanto de grandes narrativas quanto de apelos por currculos e
pedagogia emancipatrios, bem como em alargar a preocupao tradicional
com tipos particulares de relaes de poder (especialmente de classe, mas
tambm de gnero e raa), estes tipos de argumentos tornaram-se
crescentemente influentes. Por exemplo, a anlise de Ellsworth (1989) da
poltica de significao e pedagogia numa sala de aula universitria (college
classroom) [3] e dos modos pelos quais as mltiplas relaes de poder so
construdas naquele local especfico vale-se fortemente das teorias da
multiplicidade e diferena, tanto ps-modernas quanto ps-estruturalistas
feministas. Sugere que os currculos e a docncia anteriores, de orientao
crtica, introduziam, de modo sub-reptcio, pressupostos velados sobre o
poder como um jogo de somatrio zero que, na verdade, serviam para
reproduzir hierarquias existentes e continuavam a privilegiar tipos
particulares de conhecimento e experincia centrados em relaes
poder/conhecimento da academia, e em pressupostos amplamente brancos,

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masculinos, heterossexuais.
Esta foi uma interveno importante no debate sobre o projeto
emancipatrio na atividade educacional crtica, a qual gerou um considervel
debate (ver Luke & Gore, 1992). Tambm representativo de algumas dessas
tendncias Popkewitz (1991), que emprega uma leitura particular da
abordagem foucaultiana no estudo da poltica de reforma educacional, e da
relao entre poder e conhecimento. No obstante eu tenha vrias
preocupaes sobre o que se perde e o que se ganha na recente virada s
teorias ps-modernas e ps-estruturalistas e.g., a tendncia de alguns psmodernos e ps-estruturalistas a ver qualquer focalizao sobre economia
poltica e relaes de classe como sendo de algum modo reducionista, a
analisar o estado como se ele pairasse no ar (as if it floats in thin air) (ver, por
exemplo, Hunter, 1994), a expandir a virada lingstica a ponto de ela tudo
abarcar, a abraar pressupostos epistemolgicos excessivamente relativistas,
e a arrogncia estilstica de alguns de seus escritos (Apple, 1995, 1996; Zipin,
no prelo) e deva falar mais sobre isto adiante neste ensaio, importante
notar a nfase emergente sobre estas abordagens e reconhecer que h nelas
vrios avanos.
De modo geral, as orientaes curriculares que acabo de discutir vem
o conhecimento oficial de dois modos. No primeiro, visto como o resultado
mercantilizado (commodified)1 de um complexo processo histrico e
poltico, no qual so disponibilizados um conhecimento particular, modos de
conhecer e perspectivas. Conseqentemente, a cultura legtima vista como
um objeto. No segundo, a cultura vista como vivida (Apple & Weis, 1983).
Um currculo vivido, um currculo-em-uso, que corporifica relaes de poder
mltiplas e contraditrias produzido nas interaes corporais e lingsticas
entre textos, estudantes e professores(as) em instituies educacionais, e entre
estas instituies e outros locais. Dentre os modos mais significativos de
entender tais produes est a anlise crtica do discurso, a qual , ela
prpria, o resultado das tenses, e s vezes a fuso, das tendncias
interpretativa, crtica e, freqentemente, ps-estruturalista que apontei.

Anlise Crtica do Discurso


Assim como a sociolingstica e a etnometodologia, a anlise crtica
do discurso parte do pressuposto que a linguagem desempenha um papel
primordial na criao de significados e que o uso da linguagem tem que ser
estudado em contexto social, especialmente se estamos interessados na
1 Tanto o termo commodified (transformado em mercadoria) quanto o termo marketized (colocado sob a
lgica do mercado) sero sempre traduzidos por mercantilizado. (Nota dos tradutores)

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poltica de significao. De modo similar pesquisa interpretativa, v os
sujeitos humanos enquanto constantemente engajados na negociao de
conhecimento, relaes sociais e identidade. Entretanto, vai bem alm da
linha dominante (mainstream) na pesquisa etnogrfica, porquanto seu foco
principal sobre como o poder, a identidade e as relaes sociais so
negociadas, so legitimadas, e so contestadas quanto a fins polticos. Nas
palavras de Luke: Tal anlise tenta estabelecer como as construes textuais
do conhecimento tm efeitos materiais variveis e desiguais, e como estas
construes que vm a contar em contextos institucionais so manifestaes
de investimentos e interesses polticos mais amplos (Luke, 1996, p.9).
O foco nesse caso nas assimetrias sistemticas de poder e recursos.
Tais assimetrias entre falantes e ouvintes e entre, digamos, escritores e
leitores esto ligadas aos processos da produo e reproduo de interesses
econmicos e polticos (no sentido mais amplo) estratificados. Em essncia, o
discurso na vida institucional visto de um modo particular. visto como
um meio para a naturalizao e dissimulao de relaes de poder que esto
amarradas a desigualdades na produo e distribuio social de recursos
simblicos e materiais (Luke, 1996, p.9).
Falando de modo amplo, Luke coloca desta forma:
Isto significa que os discursos dominantes em culturas
contemporneas tendem a representar aquelas formaes sociais e
relaes de poder que so produtos da histria, da formao social e
da cultura (e.g., a diviso por gnero da fora de trabalho e o trabalho
domstico, os padres de desempenho (achievement) escolar por
grupos minoritrios, o desenvolvimento econmico nacional), como
se fossem produto de necessidade orgnica, biolgica e essencial.
Assim considerada, a anlise crtica do discurso propriamente um
ato poltico uma interveno no fluxo aparentemente natural da fala
e do texto na vida institucional, que busca interromper o senso
comum dirio. (Luke, 1996, p.9)

Aqui, as influncias Bakhtinianas devem ser claras. Por trs desta


posio est a compreenso de que a anlise crtica do discurso deveria estar
envolvida na desestabilizao do discurso de autoridade (authoritative
discourse) (ver Bakhtin, 1986). No processo, sua tarefa colocar bem no
centro das atenes as relaes de dominao, subordinao e desigualdade
(Luke, 1996, p.9).
Este momento crtico na anlise crtica do discurso tambm
acompanhado por um momento positivo ou construtivo. Diferentemente de
algumas das posies mais agressivamente ps-modernas, que chegam a
negar sua existncia, um dos maiores objetivos de tal pesquisa crtica gerar

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interveno. Ela pretende fornecer ferramentas a estudantes, professores(as)
e outros que os capacitem a ver os textos [4] enquanto corporificaes tanto
de representaes [5] particulares do mundo social e natural quanto de
interesses particulares. Quer capacitar as pessoas para entenderem como tais
textos posicionam-nas e, ao mesmo tempo, produzem relaes desiguais de
poder institucional, que estruturam as salas de aula, as direes (staffrooms) e
as polticas educacionais (ver Luke, 1996; Gutierrez et al., 1995).
Deste modo, algumas destas anlises no esto preocupadas apenas
com a produo ativa de poder institucional, atravs de uma poltica
particular de criao de significados. Esto tambm preocupadas com os
modos pelos quais o conhecimento reconfigurado, como so produzidos
novos significados que desafiam regimes institucionais de poder, no apenas
na sala de aula, mas na estruturao das relaes econmicas e polticas
dirias. Para tomar apenas um exemplo de sala de aula, num estudo
elucidativo, Dyson (1994) analisa como crianas de uma escola primria
urbana, que esto aprendendo a ler e escrever, constrem e reconstrem
estrias para revelar e transformar imagens de gnero e poder em suas salas
de aula. As crianas constantemente mediavam e transformavam imagens de
relaes de gnero, as quais no permaneciam isoladas, seno que eram
entrelaadas com raa, classe e comportamento fsico (p.219). Elas
retrabalhavam o material do currculo oficial e retrabalhavam o material da
cultura popular (e.g. super-heris como Ninja Turtles e X-Men), que
usualmente privilegiavam significados e relaes de dominao masculina,
de modo a proporcionar a possibilidade de que papis contra-hegemnicos
fossem estabelecidos em suas salas de aula.
H muito vigor nesses tipos de abordagens para o estudo da poltica
do conhecimento em escolas, no sendo nada desprezvel (not the least of
which is) o componente ativista, que toma posio numa das tenses que
Noblit & Pink observaram estar profundamente arraigada na Sociologia da
Educao nos EUA. Entretanto, h vrias precaues que precisam ser
tomadas a srio. Ver o mundo como um texto tem vrios perigos se isto for
levado longe demais. Pode levar negligncia da dura materialidade (gritty
materiality) do mundo social, da materialidade do estado, da economia e das
relaes de classe/raa/gnero. Pode, por fim, corporificar o que Whitty antes
chamou de possibilitarismo romntico, no qual as mudanas na significao
e na conscincia so os novos motores de transformao social (Whitty,
1974). E pode transformar tudo numa construo discursiva (ver Palmer,
1990). Por outro lado, bem usada, tal perspectiva e agenda de pesquisa pode
ser extremamente elucidativa para iluminar e agir sobre as complexidades das
relaes entre poder e significao na educao.
A tentativa contnua de penetrar (think through) a questo complexa

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dos determinantes scio/culturais da cultura mercantilizada (commodified)
e vivida no se limita ao conhecimento oficial ou s relaes discursivas na
escola. Na verdade, alguns dos avanos mais elucidativos ocorreram na rea
da cultura popular. Embora Giroux (1992b; ver tambm McLaren, 1995)
tenha recentemente demandado que seja dada mais ateno cultura popular,
o interesse nessa rea anterior a este reconhecimento, e uma parcela do
melhor dos trabalhos atuais vai bem alm, em termos de sofisticao analtica
e emprica, de sua demanda.
Talvez o melhor exemplo de tal trabalho seja a anlise de Weinstein
sobre a forma como so produzidos, disponibilizados e, ento, lidos pela
juventude os textos de cultura popular num museu turstico popular
(Weinstein, 1995). Esta investigao leva a um novo nvel as intuies
anteriores de Johnson (1983) sobre o circuito de produo cultural e a
interrogao de Willis (1990) quanto aos mltiplos usos da cultura popular,
pelo exame dos processos atravs dos quais a cultura construda,
desconstruda e desempenhada (performed). Sua integrao de materiais em
estudos culturais, economia poltica e teoria ps-estruturalista crtica capacita
Weinstein a dar-nos uma anlise tanto dos modos pelos quais a cultura
popular produzida e consumida quanto das prticas da juventude que fazem
sentido (sense-making practices), dentro e fora da escola. A recente discusso
de Koza (1994) sobre a msica rap nas escolas e na sociedade mais
abrangente tambm til nesse caso, assim como a desconstruo de Giroux
das produes culturais populares de Walt Disney (Giroux, 1994) [6].

Poltica de identidade e movimentos sociais


As intuies que embasam a anlise crtica do discurso e o estudo da
poltica cultural oficial e popular tambm sustentam o recente crescimento de
interesse em vrias formas de pesquisas de narrativas nos EUA. Estas
incluem histrias de vida, histrias orais, autobiografias, testemunhos
amplamente feministas ou anti-racistas, trabalhos sobre memria popular, e
entrevistas narrativas. Estas abordagens so distintamente interdisciplinares.
Embora com propsito socialmente crtico, integram seletivamente elementos
de estudos literrios, histricos, antropolgicos, sociolgicos e culturais.
Conforme Casey (1996) documenta em sua recente reviso de tais
abordagens narrativas, o que as liga novamente um forte interesse nas
formas como as pessoas constrem significaes atravs da linguagem. A
despeito de traar a histria e as contradies da pesquisa narrativa em
educao, e sendo convenientemente cautelosa quanto a algumas de suas
possveis razes no sujeito burgus e na aparente infinita necessidade de
auto-ostentao da nova classe mdia, Casey demonstra como tal pesquisa

17
social e cultural procura contestar as foras da alienao, anomia,
aniquilao,
autoritarismo,
fragmentao,
mercantilizao
(commodification), depreciao e expropriao (Casey, 1996, p.5). Nas
palavras dela, aquelas formas de pesquisa narrativa que so comprometidas
cultural e politicamente anunciam eu sou (ns somos) (Casey, 1996,
p.5). Talvez, um dos melhores exemplos de tais trabalhos seja sua prpria
pesquisa das biografias coletivas de professoras politicamente ativas,
engajadas em lutas por currculos, ensino e relaes mais amplas de poder,
dentro e fora das escolas (Casey, 1993).
O tema do eu sou (ns somos) tem a ver diretamente com o estudo
da poltica de identidade. Enquanto a reviso sinttica de Casey sobre a
emergncia das abordagens narrativas dedica-se amplamente a temas
metodolgicos e polticos, uma parcela considervel dos mais recentes
trabalhos crticos scio-culturais lida com o papel da escola como um local
para a produo de identidades. Nesse caso tambm h avanos e problemas.
A nfase ps-estruturalista na poltica de identidade visvel em vrias reas
com, por exemplo, Bromley (1989) exigindo que a isto seja dada maior
ateno e Wexler (1992) criticando sua evacuao das dinmicas de sala de
aula enquanto o determinante primrio da formao de identidade.
O estudo etnogrfico de Wexler sobre a economia moral da criao
de identidade em diferentes escolas secundrias americanas um retorno
parcial a formas estruturais de anlise, mas ainda dentro de uma compreenso
ps-estruturalista (Wexler, 1992). Seu argumento de que a classe primordial
na produo de identidades dos estudantes provocativo, mas seu volume
muito limitado para desenvolver plenamente seus argumentos a respeito do
tema. Mas no apenas a questo da brevidade que preocupa neste caso.
Louis Weis, cuja investigao sobre a poltica de formao de identidade
proporciona importantes conexes entre economia poltica, identidade em
termos de gnero, classe e raa, e movimentos sociais (Weis, 1990), levantou
vrias precaues quanto centralidade da classe como a dinmica
fundamental (Weis, 1995).
O argumento de Weis sobre a posio de Wexler elucidativo a este
respeito. Ambos tm algumas preocupaes importantes sobre a perda de um
entendimento estrutural da formao de identidade no interior de alguns
materiais ps-estruturalistas recentes. Alm disso, para Weis, ao invs de ver
a raa e o gnero como coisas que os alunos incorporam (bring in) aps suas
identidades estarem estruturadas pelas escolas em termos de classe, a prpria
estrutura destas instituies forosamente reflete prticas marcadas por raa e
por gnero assim como por classe , as quais esto profundamente
implicadas na formao de identidade (Weis, 1995, p.164). Neste caso, tenho
simpatia por ambas posies. lastimvel, porm evidente, que com muita

18
freqncia as relaes de classe tm sido marginalizadas em boa parte dos
trabalhos recentes sobre poltica de identidade, em parte porque a
preocupao com isto vista como, de algum modo, reducionista. Esta
posio tem mais a ver com a no familiaridade do pesquisador, tanto com o
que h de melhor em anlise de classe como com os modos de penetrar (think
through) as tenses contraditrias quer no interior da classe, quer entre
mltiplas relaes de poder, com a classe sendo uma delas , do que com a
natureza necessariamente reducionista de uma preocupao em si com a
classe. H uma enorme diferena entre tomar a classe com a merecida
seriedade e reduzir tudo a ela (Apple, 1992; Wright, et al., 1989).
A discusso Wexler/Weis aponta para um importante movimento nas
mltiplas comunidades crticas dentro da sociologia da educao nos EUA.
Tem a ver com uma tentativa de alargar as dinmicas de poder consideradas
importantes, de olhar as histrias e relaes contraditrias dentro de e entre
elas e, ao mesmo tempo, de no ignorar as dinmicas de classe quando
pensadas mais elegantemente como efetivamente constitutivas (ver Weis &
Fine, 1993). Na minha opinio, este um movimento crucial. H, talvez, uma
crescente diviso epistemolgica, emprica e, s vezes, poltica entre os neo
e os ps, com malfadados esteretipos de ambos os lados. Um pouco disto
causado por, mas no limita-se a, impulsos rejeicionistas, perda parcial da
memria histrica, exageros, e peculiaridades estilsticas de alguns escritos
ps-modernos e ps-estruturalistas (ver Apple, 1995, 1996); outro pouco
causado por uma atitude excessivamente defensiva por parte de alguns neomarxistas. Em meio a isso, entretanto, comeou a crescer uma tendncia que
procura deixar essas tradies friccionarem-se. A tentativa permitir que
cada uma corrija as nfases da outra, e ver as tenses causadas por suas
diferenas como produtivas sempre, contanto que haja um
comprometimento poltico claro por trs de cada uma e, sempre, contanto que
o interesse no seja apenas cinicamente desconstrutivo.
Deixem-me falar mais sobre isto, pois acredito que proporciona um
contexto para uma das mais significativas rupturas que antes apontei serem
importantes. Tem havido tentativas de combinar teorias neo-marxistas
(especificamente neo-gramscianas) e ps-estruturalistas. Assim, Bruce Curtis,
num livro que precisaria ser lido por quem quer que se envolva com a histria
e sociologia da educao, integra essas duas perspectivas para iluminar a
complexa poltica de formao do estado e o crescimento das burocracias
escolares ao longo do tempo (Curtis, 1992). Ele examina as biografias
coletivas de grupos de pessoas que povoaram o estado recm-emergente,
demonstra o poder dos conflitos em torno de significao e controle e em
torno do local e do mais global, e sagazmente mostra a natureza tica e
poltica da busca de centralizao, padronizao e eficincia.

19
Talvez uma parcela de meu prprio trabalho recente tambm possa ser
til, nesse caso, para proporcionar um exemplo da busca de estratgias mais
integrativas. Em Cultural Politics and Education (Apple, 1996), demonstro
como a perspectiva neo-gramsciana com seu foco no estado, na formao
de blocos hegemnicos, em novas alianas sociais e a gerao de
consentimento, todos no interior de uma crise econmica e o psestruturalismo com seu foco no local, na formao de subjetividade e
identidade, e na criao de posies subjetivas podem trabalhar juntos,
criativamente, para revelar as lutas organizacionais, polticas e culturais na
educao (ver tambm Apple & Oliver, 1996).
Este trabalho analisa como os movimentos sociais populistas
autoritrios so formados numa poca de crise econmica e ideolgica e
quando o estado empenha-se em regulamentar o conhecimento oficial.
Examinando uma controvrsia de livro didtico numa comunidade local
polarizada, a qual passava por uma crise econmica e mudanas nas relaes
de classe, demonstra como as pessoas podem ser empurradas para identidades
direitistas atravs de suas interaes com o estado. Uma pesquisa como esta
representa no s uma tentativa de integrao de posies neo e ps, mas
uma extenso e reorientao do material que envolve a poltica de identidade,
de modo que focalize a formao de identidades oposicionais e polticas
oposicionais o crescimento de movimentos sociais de direita.
Em Social Analysis of Education (Wexler, 1987), Wexler instigava o
trabalho sociolgico crtico em educao a devotar mais de sua ateno
formao e ao poder dos movimentos sociais. Estes movimentos sociais
tanto emergentes quanto residuais (Williams, 1977) oferecem elementos
cruciais para determinar a estabilidade e instabilidade, tanto das polticas e
prticas relacionadas a currculos, ensino, e avaliao quanto de crenas
sobre a escolarizao, o estado, e a economia em geral. Este discernimento
o que tem sido seguido no trabalho sobre a relao dialtica entre, por um
lado, os movimentos culturais, religiosos, econmicos conservadores e, por
outro, a educao escolar. As lutas em torno da educao escolar tanto
participam na formao de movimentos sociais e religiosos oposicionais
quanto so os sujeitos desses movimentos sociais e religiosos.
A investigao sobre o papel das lutas em torno de significao na
formao de movimentos populistas autoritrios, representada em Apple
(1996) e Apple & Oliver (1996), uma tentativa de tomar a srio esses
temas. Defende que a maioria das anlises da direita pressupe
(erroneamente) vrias coisas. Muito freqentemente, elas pressupem um
movimento ideolgico unitrio, vendo-o como um grupo relativamente nocontraditrio, ao invs de uma composio complexa de diferentes
tendncias, muitas das quais esto numa relao tensa e instvel com as

20
outras (ver tambm Apple, 1993). Ainda mais destacadamente, muitas
anlises tambm tomam a direita como um fato, como um dado. Isto
significa dar por resolvida uma das mais importantes questes que necessitam
ser investigadas. Como a direita formada? Deste modo, essa pesquisa
demonstra como os conflitos em torno da educao escolar estatal
particularmente a luta em torno do conhecimento oficial e do estado
burocrtico podem levar formao de movimentos de direita, que
combinam elementos religiosos populistas autoritrios (que nos EUA esto se
tornando extremamente poderosos), e conservadorismo econmico. Em
essncia, identidades culturais e polticas oposicionais so formadas entre
membros da comunidade em interao com instituies locais tais como
escolas, identidades que so suturadas aos movimentos conservadores de
maneiras poderosas.
O momento gramsciano seu dito de que se deve ver o papel do senso
comum na formao de ideologias que organizam e desorganizam um povo
mais do que tenuemente visvel no caso dessas anlises, assim como
tambm o so os movimentos ps-estruturalistas que circundam temas de
identidade e subjetividade. aqui que a sociologia do currculo e as teorias
de formao do estado encontram-se com a sociologia da identidade, onde
uma preocupao com as polticas de significao e com a formao de
novos blocos hegemnicos conservadores encontra-se com as realidades da
formao de posies de sujeito e identidade num nvel local.
Embora eu tenha focalizado a construo de identidades oposicionais
e movimentos sociais, de modo algum quero menosprezar a pesquisa sobre
poltica de identidade dentro das escolas, nas vidas de estudantes e
professores(as). No obstante parte dessa pesquisa, como outros elementos
das posies ps-moderna e ps-estruturalista, por vezes correr o risco de
subestimar as condies bem reais, estruturalmente geradas desta sociedade,
conforme indicaram meus comentrios sobre as posies de Wexler/Weis,
um trabalho importante est de fato sendo realizado sobre o papel da escola
enquanto local de identidades disputadas de estudantes e professores(as) em
meio a mltiplas dinmicas, tais como raa, classe, gnero, sexualidade e
habilidade. Talvez alguns dos melhores lugares a que nos devemos voltar em
busca de exemplos de tal trabalho sejam McCarthy & Crichlow (1993), Weis
& Fine (1993), e Fine et al. (no prelo). De grande interesse neste caso
tambm Bourgois (1995), um estudo detalhado e sensvel das vidas pessoais,
econmicas e educacionais complexas de negociantes de entorpecentes (drug
dealers) latinos. Estes temas no so apenas relativos a questes do tipo eu
sou (ns somos) entre estudantes, mas tm tambm emergido com
importncia em termos das identidades dos pesquisadores enquanto pessoas
tambm marcadas por classe, raa, gnero, sexo e diferentes habilidades (ver,

21
por exemplo, Gitlin, 1994), embora, por vezes, sob formas que, novamente,
marginalizam as questes de classe um pouco demasiadamente.

Economia poltica e o processo de trabalho


O fato de que tem havido um crescente interesse na poltica cultural e
na rea da poltica de identidade, bem como uma crescente influncia (parte
dela justificada e parte excessivamente por modismo) de teorias psestruturalistas/ps-modernas e estudos culturais no significa que a pesquisa
de questes em torno da economia poltica e do processo de trabalho no
tenham tido tambm uma presena significativa. Exatamente o oposto o
caso.
Embora a sociologia da educao neo-marxista especialmente a
sociologia do currculo tenha elaborado argumentos razoavelmente
sofisticados contra as tendncias reducionistas dos modelos
base/superestrutura, e tenha desenvolvido alternativas a eles, as atuais
tentativas neo-liberais presentes de reorganizar a educao escolar em torno
de sua agenda ideolgica e econmica estimula um retorno a uma nfase em
argumentos econmicos. Por vezes, isto tem significado um retorno no
sentido negativo. Ou seja, o material parece no diferir das posies de uma
gerao anterior, influenciada por Bowles & Gintis em Schooling in
Capitalist America (1976). Nesta situao, houve algo de perda de memria
coletiva dos avanos conceptuais e empricos muito reais, realizados quanto a
questes como as relaes dialticas e contraditrias entre as esferas
econmica, poltica e cultural, sobre a natureza do estado, sobre a autonomia
relativa de prticas culturais, e assim por diante (ver, por exemplo, Apple,
1995; Carnoy & Levin, 1985).
Ainda, outras vezes, a reemergncia da economia poltica tem
acontecido atravs da incorporao de uma parcela do melhor material mais
recente em estudos urbanos crticos, bem como sobre a organizao de classe
e raa em termos espaciais. Assim, Rury & Mirel (no prelo) proporcionam
uma discusso perspicaz da economia poltica da educao urbana, a qual se
aproxima da anlise de David Harvey sobre as transformaes da geografia
poltica do espao no capitalismo avanado (Harvey, 1989). Isto crucial.
Rury e Mirel demonstram como as tradies anteriores de anlise dos
contextos urbanos so enfraquecidas ao extremo por sua inabilidade de situar
as transformaes das cidades nas histrias das dinmicas de classe e raa, e
por sua falta de sofisticao em economia poltica (ver tambm Mirel, 1993).
Um retorno economia poltica [7] e um crescente foco sobre as
tenses e conflitos relacionados crise no mercado de trabalho pago e na
distribuio de renda tambm visvel em outros lugares. Assim, tem havido

22
comparaes das afirmaes feitas pelos neo-liberais sobre as conexes entre
educao escolar e economia com a evidncia demogrfica sobre a
estruturao atual e futura do emprego pago e da distribuio de benefcios.
Elas mostram que tais afirmaes esto, na melhor hipteses, baseadas em
evidncias muito frgeis e, na pior, so simplesmente incorretas (Apple,
1996; Sherman, 1994).
Concomitantemente, abordagens baseadas na economia poltica tm
sido usadas com resultados contra-intuitivos. Por exemplo, Gintis (1995)
recentemente argumentou em favor dos planos particulares mercantilizados
de vales escolares e de seleo para as escolas (particular marketized voucher
and choice plans for schools) 2. Ele afirma que h justificativas polticas e
econmicas para tais iniciativas mercantilizadas (marketized), quando
incorporadas a programas mais amplos para a redistribuio de recursos
econmicos. Conforme seria de imaginar, esta sugesto mostrou-se
excepcionalmente discutvel. Tanto pode atestar o fato de que os estudos
crticos na economia poltica da educao podem levar a resultados
surpreendentes quanto pode significar a perda de f nas alternativas
socialistas democrticas entre vrios intelectuais que foram lderes poca da
economia poltica da educao. No totalmente claro, no momento, qual
direo este tipo de anlise tomar. Minha posio que tais argumentos
podem, em ltima instncia, emprestar apoio quelas iniciativas
mercantilizadas (marketized) propostas na restaurao conservadora, que
expressamente no tm fins economicamente redistributivos.
Enquanto as anlises de economia poltica ganharam novo impulso
em parte estimuladas pela crise evidente e pelo clima de triunfalismo
conservador em nosso meio , houve tambm uma continuao e
aprofundamento da investigao sobre o processo de trabalho docente. Isto
deu prosseguimento, expandiu, corrigiu e tornou empiricamente mais
substancial a investigao precedente sobre intensificao, desqualificao,
requalificao, as contradies do profissionalismo, e as vidas dirias dos
professores(as).
Gitlin & Margonis (1995) podem, neste caso, servir como exemplo.
Tomando em considerao trabalhos prvios sobre a intensificao, a
resistncia e os elementos contraditrios do bom senso (good sense) e da
insensatez (bad sense) no entendimento dos professores(as) sobre suas
prticas dirias (Apple, 1988, 1993, 1995), e situando seu trabalho no interior
2 Alguns estados e condados tm implementado a poltica de financiamento escolar atravs de planos de vales
escolares (voucher). Basicamente, podem ser de dois tipos: vale escolar dado pelo estado, diretamente para
os pais; ou para as escolas, que estabelecem os critrios e para quem vo distribuir os vales (choice plans).
(Nota dos tradutores)

23
dos esforos anteriores de entender a natureza de classe e de gnero da
docncia (ver, especialmente, Acker, 1996), examinam os processos pelos
quais os professores(as) interpretam as iniciativas administrativas de reforma
escolar. Gitlin e Margonis engajaram-se num estudo intensivo sobre uma
reforma administrativa local (site based management reform) e da resistncia
docente a ela. Eles demonstram como aquilo que chamam de pesquisa de
primeira onda sobre tais reformas bem como os investigadores de segunda
onda (e.g. Hargreaves, 1994) fundamentalmente interpretam mal o que est
acontecendo. Ambos os grupos de pesquisadores sociais desconsideram o
bom senso corporificado nos atos de resistncia dos professores(as), que
geralmente indicam a importncia fundamental de relaes alternantes de
autoridade e das condies intensificadas de trabalho (Gitlin & Margonis,
1995, p.379; ver tambm Anyon, 1994, 1995; Carlson, 1992).
Enquanto h, de fato, um reconhecimento em Gitlin e Margonis de
que a docncia uma ocupao de gnero, conforme Acker aponta em sua
importante sntese da literatura sobre gnero e trabalho docente nos EUA,
Canad, Reino Unido, Austrlia e outros lugares, o aumento da
intelectualidade (scholarship) feminista na educao ao longo das ltimas trs
dcadas conduziu a um corpo significativo de trabalhos recentes que tornam
o gnero central para o estudo da docncia (Acker, 1996). Ela nos adverte
sobre os perigos de empregar dicotomias simples (masculino/feminino) e
insta-nos a penetrar (think through) a complexidade que est no mago (lies
at the heart) da docncia. Assim, h neste caso um reconhecimento crescente
de que no s precisamos integrar classe e raa em nossas discusses de
gnero, mas precisamos reconhecer a diversidade no interior de cada um
desses grupos. O desafio investigativo que se pe diante daqueles
interessados no trabalho docente claro nas palavras de Acker: como manter
as consideraes de gnero numa posio de destaque, enquanto,
simultaneamente, desconstruir o conceito de professor(a) e, ainda assim,
conseguir alcanar alguma generalizabilidade sobre o trabalho docente
(Acker, 1996, p.79; ver tambm Rury, 1989).
Embora menos explicitamente ligadas economia poltica e aos
estudos do processo de trabalho, as complexidades da estruturao racial da
docncia tm proporcionado discernimentos importantes na construo
histrica e atual da docncia em torno de dinmicas raciais (ver Perkins,
1989; Fultz, 1995). Outrossim, o recente estudo etnogrfico de LadsonBillings sobre as dinmicas raciais ao nvel da docncia e dos currculos um
estudo que reala o potencial de professores(as) socialmente comprometidos,
majoritariamente afro-americanos, de ligarem-se a estudantes de cor d-nos
um sentimento de possibilidade numa literatura que muito freqentemente
caracterizada por um sentimento de frustrao (Ladson-Billings, 1994).

24
Formaes raciais
Minha seo anterior encerrou com uma afirmao sobre raa e
docncia. Ainda assim, seria difcil uma afirmao exagerada sobre o papel
constitutivo desempenhado pelas dinmicas raciais, manifestas e
dissimuladas, histrica e atualmente, na construo da docncia, da avaliao,
do conhecimento oficial, da cultura popular, das identidades, das divises
econmicas, da poltica pblica, e do prprio estado nos EUA. A sociologia
da educao que no reconhece isto vive num mundo divorciado da
realidade. A raa no um aditivo. As realidades e predicaes de pessoas
de cor no so nem adies nem defeces da vida americana. Ao contrrio,
so elementos definidores daquela vida (West, 1993, p.6; ver tambm
Ladson-Billings & Tate, 1995). Nas palavras de Omi e Winant, no que
considerada uma das mais impressionantes anlises de raa e do estado nos
EUA: Conceitos de raa estruturam tanto o estado quanto a sociedade civil.
A raa continua a dar forma tanto s identidades quanto s instituies, de
modos significativos (Omi & Winant, 1995, p.vii).
A raa no uma categoria estvel. O que significa, como usada, por
quem, como mobilizada no discurso social, seu papel na poltica
educacional e nas polticas sociais mais gerais tudo isto contingente e
histrico. Evidentemente, ilusrio falar de raa como um isto (an it).
Ela (It) no uma coisa, um objeto reificado que possa ser rastreado
(tracked) e medido como se fosse uma simples entidade biolgica. A raa
um conjunto de relaes absolutamente sociais (Omi & Winant, 1995).
Se verdade que raa no uma coisa, mas aquilo que os analistas
culturais crticos chamaram de um desempenho (ver McCarthy, 1993),
tampouco um conceito inocente. As histrias e memrias coletivas de
pessoas reais, linguagens e futuros esto em jogo neste caso . Entender o que
e o que faz a raa tem requerido uma abordagem multidisciplinar, incluindo
estudos de cultura popular, de literatura, do estado, das estruturas econmica
e poltica nacional e internacional, e da poltica cultural do imperialismo e do
ps-colonialismo, para citar apenas algumas reas [8].
De fato, tornou-se bastante claro que a maior parte do discurso
conservador sobre a educao o suposto declnio de nvel, a reivindicao
por um retorno tradio ocidental, uma reafirmao da rigidez e
disciplina, a demanda por privatizao e mercantilizao (marketization)
falsifica uma viso do Outro. Simboliza um imenso conjunto de ansiedades,
inclusive culturais e econmicas, que so usadas para construir uma nova
aliana hegemnica em torno de polticas conservadoras (Apple, 1993, 1996;
McCarthy & Crichlow, 1993). A circulao crescente de subtextos raciais e
intensificada pela visibilidade do discurso racial e racista na mdia popular e

25
em livros (supostamente) acadmicos que recebem larga publicidade. A
recente popularidade dos argumentos genticos encontrados na obra de
Herrnstein e Murray, The Bell Curve (1994) (do qual foram vendidas
aproximadamente 400.000 cpias) uma indicao deste fenmeno [9]. Isto
tem ocasionado uma srie de interrogaes crticas quanto s suas
pressuposies conceptuais, empricas e sociais, bem como quanto s razes
histricas subjacentes sua ampla circulao e aceitao como plausvel (ver,
por exemplo, Kincheloe & Steinberg, 1996; Fraser & Gordon, 1994). O fato
de que tem havido um nmero considervel de tais anlises sociais e
histricas crticas de posies, como as de Herrnstein e Murray, proporciona
ainda outro exemplo de socilogo crtico enquanto intelectual pblico
durante uma poca de posies polticas de restaurao conservadora.
A crescente aceitao de argumentos genticos sobre raa e/ou de
posies de restaurao conservadora em geral, tem levado a uma nfase
ainda maior sobre a questo da posio poltica da raa na sociologia da
educao, especialmente sobre a questo da branquidade, que relaciona-se
com minhas discusses anteriores de identidade. Uma pressuposio que tem
embasado muito da pesquisa sobre identidade racial a crena de que a
hegemonia racial branca tem tornado a branquidade invisvel ou transparente
(Gallagher, 1994, p.167). Assim, a branquidade torna-se a estrutura
normativa no articulada. Torna-se to naturalizada que os euro-americanos
sequer tm que pensar sobre o ser branco. Torna-se a presena ausente, o
a-que-no-est-a. Conforme a colocao de Roman, a raa torna-se um
sinnimo reificado que aplicado apenas a grupos racialmente
subordinados (Roman, 1993, p.72; ver tambm Hooks, 1992).
Outrossim, a pressuposio de tal invisibilidade , atualmente, um
tanto problemtica. As identidades raciais entre, digamos, estudantes brancos
parcialmente formadas numa posio poltica de senso comum durante um
perodo de reestruturao conservadora esto se tornando crescentemente
poderosas e volteis. A investigao de Gallagher (Gallagher, 1994) sobre a
construo de identidades brancas entre universitrios proporciona, neste
caso, um importante exemplo, o qual merece ser examinado.
Para muitos estudantes brancos, trabalhadores e de classe mdia,
existe, atualmente, uma crena de que h um custo social em ser branco. Os
brancos so os novos perdedores num campo de jogo que eles acreditam ter
sido nivelado, agora que os EUA so, por suposio, basicamente uma
sociedade igualitria, que no v cor (colorblind) (Gallagher, 1994, pp.175176). Estes estudantes construram identidades que confessam uma narrativa
positiva, legtima da prpria branquidade de algum... que negavam o fardo
do opressor branco e enquadravam a branquidade como uma suscetibilidade
(p.177). Uma vez que os tempos eram speros para todos, mas polticas

26
como a ao afirmativa estavam apoiando desigualmente aos no-brancos,
estes estudantes agora reclamavam o status de vtimas (p.180). Conforme a
colocao de Gallagher (1994):
Ignorar as formas pelas quais os brancos tornam-se marcados pela
raa tem as qualidades essenciais de algo politicamente perigoso.
Est ocorrendo uma transformao fundamental de como os jovens
brancos definem e entendem racialmente a si prprios. [Eles] em geral
tm abraado a crena de que o sistema de classes dos EUA justo e
eqitativo. [Eles sustentam] que indivduos que postergam a
gratificao, trabalham duro e seguem as regras tero sucesso,
independentemente de sua cor... Para muitos brancos, o argumento do
campo de jogo nivelado tem feito das polticas da ao afirmativa uma
forma de discriminao reversa e uma fonte de ressentimento. Os
estudantes brancos que acreditam que a igualdade social foi alcanada
so capazes de afirmar uma identidade racial sem verem-se a si
prprios como racistas, porque vem a si prprios como meramente
afirmando suas identidades atravs da linguagem e de aes coisa
que os grupos racialmente definidos fazem freqentemente. (pp.182183)

Estes argumentos indicam algo de significao considervel na


poltica educacional nos EUA e em outros lugares. Conforme est sendo
modelado pela direita poltica, a branquidade como produto cultural explcito
est ganhando vida prpria. Nos argumentos dos discursos conservadores,
que to fortemente circulam na atualidade, as barreiras igualdade social e de
oportunidades agora foram removidas. Os brancos, portanto, no tm
privilgios. Deste modo, este espao branco ostensivamente no-racista que
est sendo esculpido em nossa paisagem cultural permite que os brancos
sejam apresentados justamente como outro contendor racial... na luta por
recursos polticos e culturais, e por auto-definio mas sempre com uma
crena subjacente de que a histria tem demonstrado a superioridade dos
valores e das instituies polticas e culturais ocidentais (Gallagher, 1994,
p.183).
As implicaes de tudo isto so cultural e politicamente profundas.
Dado o uso um tanto cnico que a direita faz das ansiedades raciais, dadas as
apreenses e realidades econmicas que muitos cidados experimentam, e
dado o poder histrico da raa na psique americana, muitos membros da
prxima gerao, que agora esto na escola, podem optar por desenvolver
formas de solidariedade baseadas em sua branquidade. Isto no est isento
de conseqncias em termos das lutas por significao, por identidade e pelas
reais caractersticas e controle das escolas, para dizer o mnimo. Isto sublinha

27
o movimento em direo escolarizao mercantilizada (marketized) nos
EUA e indica um terreno crucial de investigao para a pesquisa sociolgica
socialmente comprometida.

Pesquisa poltica crtica


Embora no totalmente explicada pelas dinmicas raciais, a questo
das caractersticas e do controle das escolas tem desempenhado um papel
importante numa parte especfica da sociologia da educao. No obstante eu
no tenha entrado em detalhes sobre a tradio politicamente orientada da
sociologia da educao nos EUA, deve ser notado que tem havido um foco
emergente sobre a pesquisa poltica crtica [10]. Assim como no Reino
Unido, a restaurao conservadora tentou redefinir o que pblico como
necessariamente ruim e o que privado como necessariamente bom. Os
efeitos dessa nfase na poltica educacional eram previsveis. Incluiu abrir as
escolas para influncia e controle ainda mais corporativos. O exemplo mais
forte o do Canal Um, em que as escolas assinam contrato com uma grande
corporao que lhes d equipamento gratuito e uma transmisso de notcias
gratuita, em troca de converter seus alunos numa platia cativa para
propagandas tambm transmitidas pelo Canal Um, e que devem ser vistas
pelos alunos nas escolas. Mais de 40% de todos os estudantes de escolas
mdias e secundrias, pblicas e privadas, esto atualmente matriculados em
escolas que recebem o Canal Um. Em reao a isto, a pesquisa tem
examinado criticamente a histria, o processo de formao poltica e os
efeitos ideolgicos de tais reformas (Apple, 1993; De-Vaney, 1994).
Outro efeito importante de tais iniciativas de mercantilizao
(marketization) foi o desenvolvimento de planos de vales escolares e de
seleo (voucher and choice plans). Enquanto muito das avaliaes empricas
ainda esto sendo completadas, h evidncia crescente de que tais polticas
no conduzem a resultados melhores por parte de crianas pobres e de
crianas de cor (Witte et al., 1994). Conforme Whitty concluiu em sua
reviso do que a evidncia americana mostrou: As reivindicaes mais fortes
dos defensores da seleo no podem ser sustentadas... e a seleo deve ser
cuidadosamente regulada, se no se quer que tenha efeitos prejudiciais
eqidade (Whitty, no prelo, pp.26-27). Vrias anlises do projeto neo-liberal
de mercantilizao (marketization), e do discurso acadmico que lhe d
suporte, foram analisadas. Entre elas esto Henig (1994), Wells (1993), e
Smith & Meier (1995). Henig (1994), particularmente, mostra a importncia
da sofisticao tcnica e quantitativa em sua anlise crtica das afirmaes
empricas da pesquisa sobre os programas de seleo.
A nfase neo-liberal sobre o estado fraco tem sido acompanhada por

28
uma nfase neo-conservadora no controle forte do estado sobre os valores, a
cultura e o corpo (Apple, 1996). Embora tenha havido anlises das agendas
culturais dos neo-conservadores especialmente de suas vises sobre qual
conhecimento, e de quem, legtimo (ver, por exemplo, Aronowitz &
Giroux, 1991) ,s h bem pouco as investigaes de suas polticas
educacionais tm sido ligadas especificamente s maneiras pelas quais elas
constrem as significaes e histrias dos problemas sociais, bem como
questo de se a evidncia emprica d suporte a tais construes.
Talvez um dos exemplos mais interessantes de tal investigao seja a
anlise de Burdell, tanto da construo social e cultural do problema da
gravidez de adolescentes (teenage pregnancy) quanto das respostas
educacionais a ela (Burdell, 1996). Usando instrumentos feministas crticos,
Burdell contextualiza o crescimento da gravidez de adolescentes como um
problema pblico. Ela mostra como essas construes amplamente
conservadoras revestem-se do poder de verdade e dominam crescentemente
as discusses das causas, efeitos e solues do problema de adolescentes
(teens) grvidas. No processo, ela rene a evidncia histrica e atual para
contrariar as vises do senso-comum sobre estas causas, efeitos e solues, e
sugere uma agenda alternativa para a pesquisa e para a poltica e prtica
educacionais. A discusso de Burdell proporciona outro exemplo interessante
do modelo de pesquisa engajada que indiquei anteriormente.

Concluso
Neste ensaio, por necessidade, tive que ser seletivo, tanto em minha
discusso das mltiplas tradies no interior da sociologia da educao e de
reas afins nos EUA quanto em minha escolha das pesquisas que
exemplificam algumas destas tradies. Procurei mostrar como as
preocupaes com a poltica de significao, com a formao de identidade,
com o estado, com a economia poltica, e com o processo de trabalho
intersecionam-se com as preocupaes com dinmicas mltiplas e
contraditrias de poder, como raa, gnero e classe.
Aps revisar a vasta quantidade de material no interior dessas
mltiplas tradies, especialmente em seus elementos crticos e psmodernos/ps-estruturalistas, certas coisas tornaram-se mais bvias. Houve
silncios claros, reas que tinham necessidade considervel de anlises
crticas de vrios tipos. Por exemplo, ao passo que est crescendo um foco
sobre a poltica de identidade, muito mais difcil encontrarem-se trabalhos
sobre o melhor das recentes teorias de classe. O estado permanece subteorizado, e no emerge suficientemente dentro das anlises crticas. Alm
disso, enquanto as perspectivas que brotam, digamos, de estudos culturais

29
esto crescendo, h uma relativa negligncia das teorias no-redutivistas
quanto economia poltica da cultura. As prticas de consumo muito
freqentemente comem as prticas de produo. E, embora tenha ocorrido
um retorno parcial economia poltica, na minha opinio ela ainda muito
negligenciada e, s vezes, menos sofisticada do que deveria ser. Finalmente,
claro que tem havido um crescimento do interesse em abordagens psmodernas e ps-estruturalistas nos EUA.
Em outras oportunidades (Apple, 1992, 1993, 1995, 1996), levantei
vrias questes com relao a essa virada. Ainda assim, embora eu tenha
srias preocupaes quanto aceitao relativamente acrtica de alguns
aspectos dessas teorias e destaquei, brevemente, algumas delas aqui ,
conforme tambm indiquei, entre os sinais mais positivos no horizonte esto
as tentativas de integrar as perspectivas das tradies neo e ps, deixando-as
interagir entre si. Numa poca em que nos defrontamos com um perodo de
triunfalismo conservador nos EUA, muitos neos e ps emaranham-se,
discutindo entre si, ao invs de possibilitar que os impulsos crticos de cada
um instruam o outro.
Uma boa parcela da nfase ps-moderna e ps-estruturalista que agora
emerge nos estudos educacionais crticos tem tido um efeito positivo. Tem
aumentado o nmero de vozes que precisam ser tornadas pblicas. Tem
ajudado a legitimar e/ou gerar um bem-vindo retorno anlise concreta de
formaes ideolgicas ou discursivas particulares, bem como os mltiplos
locais de sua elaborao e legitimao em documentos de regulamentao,
em movimentos sociais e em instituies (Hall, 1992, p.537). Este foco sobre
a instncia histrica concreta, sem sempre ter que procurar por conjuntos de
determinaes escondidas, em parte realmente liberta-nos para
compreender as complexidades do local e contingente.
Ainda assim, isto dito e deve s-lo , alguns desses estudos sofrem
dos mesmos silncios que uma das maiores figuras cujas nfases eles sempre
tomaram emprestadas Michel Foucault. Conforme recorda-nos Hall,
provou-se demasiadamente fcil, na teoria e conhecimento educacionais,
aceitar a posio epistemolgica de Foucault integral e acriticamente. H uma
vasta diferena (e no se pretende fazer qualquer trocadilho neste caso) entre
enfatizar o local, o contingente, e no fazer corresponder, e ignorar, qualquer
determinidade ou quaisquer relaes estruturais entre as prticas. Muito
freqentemente, questes importantes quanto ao estado e formao social
so simplesmente evacuadas, e o difcil problema de pensar simultaneamente
tanto sobre a especificidade de diferentes prticas quanto sobre as formas de
unidade articulada que elas constituem suposto como inexistente, como se
nada existisse sob modos estruturados (Hall, 1992, pp.537-538).
Na minha opinio, exatamente essa questo da simultaneidade, de

30
pensar neo e ps conjuntamente, de possibilitar ativamente que as tenses no
interior de e entre eles ajudem a dar forma nossa pesquisa, que solidificar
compreenses precedentes, evitar a perda da memria coletiva dos ganhos
que se fizeram, e gerar novos discernimentos e novas aes. Um leve
trespasse pode ser boa coisa neste caso.

Agradecimento
Gostaria de agradecer a Geoff Whitty por seus comentrios
perceptivos sobre rascunhos anteriores deste artigo.

Notas
[1] Ver, por exemplo, Morrow & Torres (1995), como amostra disto.
[2] Infelizmente, o trabalho de Bernstein atualmente menos conhecido nos
EUA entre estudantes e socilogos da educao. Conforme argumentei
em outra oportunidade para uma platia majoritariamente americana
(Apple, 1992), seu trabalho proporciona alguns dos elementos mais
importantes de uma sociologia da educao sria e disciplinada. Dada a
popularidade e s vezes modismo de uma aceitao freqentemente
acrtica de abordagens ps-modernas e ps-estruturalistas em vrias reas
nos EUA, muitos indivduos desviaram-se de tais trabalhos. Devo ter
mais a dizer sobre isto, mais tarde.
[3] Acredito que o foco em pedagogia, ao invs de em docncia, seja um
caso interessante da poltica de uso lingstico. Uma vez que a docncia
vista como uma ocupao de baixo status, e tomando-a como merecedora
da crtica acadmica, sendo, ento, tambm usualmente vista como de
baixo status dentro da academia e confinada a reas de baixo status, como
o campo da educao, as pesquisas acadmicas de status mais elevado
sobre a docncia devem ser reconfiguradas e reorganizadas em torno de
formas lingsticas mais elegantes. Na minha opinio, no acidental
que a maior parte da atual ateno que vem sendo dada pedagogia
crtica (o que quer que isto signifique, uma vez que um significante
escorregadio que varia no mapa lingstico) como iniciativa terica
encontra-se entre acadmicos das humanidades (ver, por exemplo,
Morton & Zavarzadeh, 1991). Tudo isto ocorre como se fora um novo
tpico e como se o campo da educao e a longa tradio de lidar com a

31
poltica de docncia e currculo no existira. Isto constituir-se-ia em
fascinante estudo de poltica do discurso acadmico e de construo de
novos campos.
[4] Nesta tradio, um texto no apenas um livro didtico, mas define-se
como uso da linguagem ou seja, como qualquer instncia de linguagem
escrita e falada que tem significados coerentes e codificados. Ver Luke
(1996), para uma maior discusso.
[5] Evidentemente, o verdadeiro conceito de representao e como ele
usado, e abusado (over-used), discutvel. Ver Luke (1996).
[6] A anlise de Giroux, neste caso, confirma que ele pode escrever mais
claramente quando empenha-se neste sentido (works hard enough at it).
Infelizmente, encontra-se isto com muito menor freqncia no restante do
corpus de seu trabalho e em sua recusa, excessivamente defensiva, de
esforos para desenvolver um estilo de escrita menos arrogante. Ver
Giroux (1992a).
[7] Na verdade, retorno no a palavra apropriada, uma vez que, embora a
tradio da economia poltica nunca tenha sido dominante na sociologia
da educao nos EUA, ela tambm nunca foi abandonada, e continuou a
crescer e a tornar-se cada vez mais matizada.
[8] Entre os trabalhos mais interessantes de apontar neste caso esto Said
(1993), McCarthy & Crichlow (1992), Weis & Fine (1993), e Fine et al.,
(no prelo).
[9] The Bell Curve teve um imenso oramento publicitrio e recebeu recursos
considerveis de fundaes conservadoras para trazer seu caso a pblico.
Foi tambm divulgado na imprensa nacional que os autores receberam U$
1.000.000 de fundaes conservadoras para patrocinar a escrita do livro.
[10] A base da pesquisa poltica, tanto da linha dominante (mainstream)
quanto da crtica, foi criticamente analisada em Ladwig (1996), utilizando
principalmente perspectivas bourdieunianas e ps-modernas. Embora, por
vezes, Ladwig exagere seu caso, e nem sempre seja preciso
cronologicamente, sua obra uma contribuio valiosa.

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