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Pensamiento FIlosfico

Qu es la Fsica Cuntica?
La fsica cuntica es una teora que describe cmo funciona el
mundo a escalas muy, muy pequeas.
Es una teora cientfica, es decir, su validez reposa sobre
experimentos. Si los experimentos diesen resultados diferentes a los
que predice la teora, tiraramos la fsica cuntica a la basura.
En la ciencia no hay Biblia que diga lo que aqu se dice es verdad
y lo ser siempre. El cementerio cientfico est repleto de
hermossimas teoras que, en su momento, parecan ciertas.
Surge a principios del siglo XX cuando se trata de explicar,
precisamente, la naturaleza de la materia y las leyes que gobiernan a
los tomos.

La fsica cuntica implica estos mnimos conceptos fundamentales:


Probabilidades, probabilidades, probabilidades. Uno de
los principios disruptivos (s, disruptivos para la poca!) de la
fsica cuntica fue la constatacin de que las partculas no estn
en ninguna parte, sino en todas al mismo tiempo. Es decir, no
podemos decir ese electrn est en la posicin X. Slo podemos
afirmar que las partculas tienen una cierta probabilidad de ocupar
una cierta posicin. Las cosas no estn en un sitio, solo podemos
hablar de probabilidad de estar ah.

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Medir cambia las cosas. El mero hecho de medir algo puede


modificar el estado de lo que se mide. El comportamiento fsico de
un sistema cambia dependiendo de si estamos observando algo
sobre l (el experimento de la doble rendija, para los iniciados).
La doble naturaleza de las cosas. Mientras que en nuestro
mundo tenemos ondas y partculas, en el mundo cuntico existe
la llamada dualidad onda-partcula. Por ejemplo, un electrn en
ocasiones se comporta como una partcula, pero en otras como
una onda. Todo depende de lo que observemos de dicha partcula.

La probabilidad en la naturaleza de las cosas


Un plan, un calendario, una estimacin no son ms que
probabilidades. Es nuestro mejor entendimiento de algo, aquello que
tiene ms posibilidades de terminar siendo. Cuando hacemos una
planificacin (realista!), puede pasar cualquier cosa, pero lo ms
probable es que termine sucediendo lo que estamos plasmando en la
misma.
La importancia de la medida
El hecho de medir es algo consustancial a la fsica bsica, como
debera serlo en la ideacin de productos y servicios. Por ejemplo,
no validar las hiptesis principales de un modelo de negocio conlleva un
riesgo enorme que puede hacer fracasar dicho modelo (no perderse el
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fantstico artculo de Xavier Camps sobre el caso de la empresa Rent


the runaway).
Ms an, y aunque sea un poco sutil, la propia medicin puede de
hecho alterar siquiera levemente el estado de lo que se mide. Validar
desde el principio un modelo de negocio con determinados usuarios,
tales como early adopters, puede de salida proporcionarnos una base
fiel de clientes que se sientan enamorados con el concepto que
presentamos (o simplemente comprometidos, como demuestra la
psicologa conductista).
Sin abandonar el mundo de la fsica cuntica, podemos tambin
recordar el caso del gato de Schrdinger (para los defensores a ultranza
de los animales, tened en cuenta que es un experimento imaginario, no
llevado ni llevable a la prctica)
Cmo est un modelo de negocio, un plan, mientras no hagamos
algn tipo de medida sobre l? Ni vivo ni muerto (aunque las
probabilidades no seran 50/50, sino que dependeran de la habilidad del
que lo ha creado).
El principio de incertidumbre
La fsica cuntica nos ensea que cuanto ms preciso es el
conocimiento de una variable fsica, mayor incertidumbre tendremos en
alguna otra. Por ejemplo, cuando con mayor precisin tratamos de
averiguar la posicin de una partcula, mayor incertidumbre tendremos
en el conocimiento de su velocidad (de hecho de otra cantidad
denominada momento lineal, relacionada con la misma).
Con cuanta ms precisin queremos determinar el alcance de un
proyecto, mayor incertidumbre podemos tener en otras variables, como
por ejemplo, los plazos o los costes. Por qu? Por que si bajamos en
demasa en la especificacin y planificamos en base a eso, cualquier
cambio que necesariamente se produzca en la misma (recordemos, es
lo ms probable, no lo seguro!) de mayor manera podra llegar a
afectarnos al calendario o la estructura de costes, como un castillo de
naipes. La clave para entender esto es el nivel de detalle, de la misma
manera que los efectos cunticos no se perciben a nuestra escala de
seres humanos. No podemos saber todo de todo.
Recprocamente, si queremos saber con muchsima precisin
cundo vamos a terminar un proyecto, la informacin del alcance del
mismo quedar sujeta a una mayor incertidumbre (en el caso extremo,
imaginad que queremos saber en qu da, hora, minuto y segundo
completaremos el proyecto).
A mayor certidumbre en unas cosas, mayor incertidumbre en otras.
Esto ya nos lo dice la fsica cuntica.

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Porqu
la
fascinante?

Fsica

Cuntica

es

tan

Porque predice efectos que desafan a nuestra intuicin. Qu


significa que una partcula pueda estar en un lugar y todos los lugares a
la vez? Qu es la interpretacin de los Universos paralelos? El gato
de Schredinger, est vivo o muerto?
Niels Bohr, uno de los padres de la teora, deca que aquel que no
se extrae cuando le expliquen la mecnica cuntica, es que no ha
comprendido nada.
La mecnica cuntica no es la nica teora que predice cosas
raras. Que la Tierra es redonda, que la Luna no tiene luz propia, que los
ocanos y las nubes estn formados por el mismo compuesto o que
cierto bichillo es el responsable de la malaria, son cosas que hoy nos
parecen evidentes.
Pero no lo son: los humanos las desconocimos durante la mayor
parte de nuestra historia. Y eso que los antiguos eran bastante
espabilados. En el siglo IV a.C., los astrnomos chinos ya predecan los
eclipses lunares con precisin. Seras vosotros capaces de hacerlo con
toda la tecnologa actual?

Porqu a la Fsica Cuntica se le llama


La Teora Final?
Puede que al final la fsica cuntica s tenga que ver ms con
nuestro mundo macroscpico de lo que creemos. Puede que no sirva
para describir la manzana de Newton, cayendo sobre su cabeza.
Ahora en serio: tiene cierto sentido decir que la fsica cuntica es
la teora del todo, pero esta terminologa provoca muchos
malentendidos.
Imaginad que queris comprender el ritual de apareamiento de la
hiena siberiana. Las hienas estn formadas de carne. La carne est
formada de molculas. Las molculas estn formadas de protones,
neutrones y electrones. Y as hasta los quarks, que son los componentes
ms fundamentales que conocemos.
En principio, si sabis cmo se comportan todos los quarks
de todas las molculas de toda la carne de las hienas (y los quarks
de todos los rboles y animales que las rodean), podris describir su
ritual de apareamiento. Pero ste no parece el enfoque ms prctico
para comprender los secretos del sexo animal.
El reduccionismo puede ser, a la vez, verdadero e irrelevante.
Si quieres comprender cmo se conduce un coche, vas a una
autoescuela. Si quieres comprender cmo funciona un coche, vas a una
facultad de ingeniera. Son ms fundamentales los conocimientos del
ingeniero que los del conductor? S. Es necesario saber cmo funcionan
todas las piezas de un automvil para entender cmo se conduce? No.
Lo que ocurre por debajo puede ser irrelevante para comprender
ciertos aspectos realidad.
En la pantalla que tenis frente a vuestros ojos, se estn
produciendo billones de transiciones atmicas que pueden describirse
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con las ecuaciones de la mecnica cuntica. Necesitis comprenderlas


para disfrutar de mi elegante prosa?
Pensar que la fsica cuntica lo explica todo es tan estpido como
decir no necesito un mapa porque ya est la Tierra. Despreciar la
fsica cuntica es tan zopenco cmo confudir el mapa con la Tierra
misma.
Los fsicos que construyeron la teora cuntica a principios de siglo,
revolucionaron el mundo. Eran un puado de tericos que buscaban
descifrar la realidad y a quienes no preocupaba demasiado si sus
investigaciones tendran aplicaciones.
Pero los ordenadores slo fueron posibles porque ellos descubrieron
las ecuaciones que gobiernan el comportamiento de los tomos. Sin la
fsica cuntica tampoco tendramos telecomunicaciones modernas ni
radioterapia. Prcticamente todos los procesos industriales, desde la
produccin de aviones a medicamentos, usan luz lser, un fenmeno
que se descubri como solucin matemtica a ciertas ecuaciones de la
mecnica cuntica.
La geopoltica de la segunda mitad del siglo XX tampoco puede
comprenderse sin otra creacin de los fsicos cunticos: la bomba
atmica.
Hemos nacido en un mundo cincelado por la imaginacin de
gigantes como Einstein, Bohr, Heisenberg o Dirac.

Conclusiones
Podra continuar con ms ejemplos de cosas que te sorprenden de
la cuntica, que aprendemos ya en fsica en la universidad, y que
contradicen el mundo tal y como lo percibimos, pero que un nio le
puede parecer de lo ms natural (pensemos, por ejemplo, en el
llamado efecto tnel).
Porque, en el fondo, y volviendo a la tesis inicial, lo que me
preocupa es que estemos formando para un mundo determinista,
repetitivo, cuando la realidad, a escala subatmica en las leyes de la
fsica, y a nuestra propia escala en el da a da, no lo es.
Debemos fomentar la creatividad para explicar situaciones que van
contra la lgica. Si lanzas una rfaga de pelotas de tenis al azar contra
una pared con dos agujeros en ella, algunas de las pelotas chocarn
contra la pared, y otras pasarn por un agujero o por el otro. Si en vez
de pelotas son electrones, tal afirmacin no es cierta, salvo que
pongamos detectores de electrones en los agujeros en cuestin. Cmo
explicar esto?
El descubrimiento de la fsica cuntica fue sin duda uno de los
periodos dorados de la Fsica, y no solo porque se abra un nuevo
campo, sino porque los pioneros tuvieron que afrontar dos grandes
dificultades. No es un valor tambin educar en vencer a la resistencia
al cambio? , a vencer el principio de autoridad. Sabis quienes fueron los
artfices del descubrimiento de la mecnica cuntica? Fsicos jvenes,
en su mayora (salvo excepciones) recin salidos de las universidades.
Hasta el propio Einstein, por entonces ya con una gran reputacin, se
opuso frontalmente a las ideas subyacentes de la nueva fsica.
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Aplicaciones de la Fsica Cuntica


Actualmente disponemos ya de numerosos aparatos que
aprovechan conocimientos cunticos: las placas solares, que utilizan un
fenmeno cuntico denominado efecto fotoelctrico, los microscopios
de tunelamiento que aplican el efecto tunneling para formar imgenes
en 3 dimensiones de los tomos (los cuales son fundamentales en el
campo de la nanotecnologa y la nanociencia), la resonancia magntica
que permite aprovechar ciertas propiedades de los tomos de hidrgeno
en presencia de campos magnticos para obtener imgenes del interior
humano con fines diagnsticos, la tecnologa de superconductores
capaces de alcanzar resistencias elctricas extremadamente bajas
(usada en trenes MAGLEV y en general para la produccin de campos
magnticos de alta intensidad), etc
Qu nos depara para el futuro? El futuro de la fsica cuntica
estar ligado a la computacin cuntica (ordenadores capaces de
realizar clculos exponencialmente ms rpidos y con dispositivos de
alta densidad de almacenaje), la criptografa y el cifrado de cdigos
secretos, la nanotecnologa y la mayora de mbitos donde se requiera
la manipulacin y control de tomos y molculas para mltiples
aplicaciones, la produccin de cantidades ingentes de energa a partir
de la antimateria y del vaco cuntico, adems de todos los avances
asociados para la creacin de los mismos.

Microscopio de
tunalamiento

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Tren MAGLEV

Paneles Solares

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Anexo
El nmero pi conecta por sorpresa la fsica cuntica con las matemticas

Dos investigadores encuentran la


constante infinita en los tomos de
hidrgeno

A
mpliar fotoDos pginas del libro 'Arithmetica Infinitorum' (1656), de John
Wallis. GOOGLE BOOKS
En la escuela nos ensean que (pi), esa infinita constante matemtica
que empieza por 314, est relacionada simplemente con arcos y
crculos, pero lo cierto es que los matemticos estn ms que
acostumbrados a ver esta constante en multitud de campos, como en el
clculo de la longitud de un ro. Ahora, unos expertos de la Universidad
de Rochester (EE UU) han abierto una veta ms en las relaciones que
este sorprendente nmero tiene en la naturaleza, y no salen de su
asombro.
Sus resultados, publicados hoy en la revista Journal of Mathematical
Physics, han revelado que esta constante aparece en las frmulas
asociadas a la mecnica cuntica para el clculo del estado energtico
de los tomos de hidrgeno.
Encontramos la clsica frmula de Wallis sobre pi, descrita en el siglo
XVII, en el campo de la mecnica cuntica del siglo XX, ha indicado en
un comunicado Tamar Friedmann, profesora de matemticas y coautora
del estudio. La frmula de Wallis, desarrollada por el matemtico
britnico John Wallis en su libroArithmetica Infinitorum (1656), describe
a como el resultado de una serie infinita de fracciones de nmeros
enteros.
La naturaleza se ha guardado este secreto durante 80 aos
TAMAR FRIEDMANN, PROFESORA DE MATEMTICAS Y COAUTORA DEL
ESTUDIO
Todo comenz con unas clases sobre fsica de partculas. Carl R. Hagen,
uno de los seis fsicos que predijo la existencia del bosn de Higgs y que
imparte clases en la Universidad de Rochester, pidi a sus alumnos que
aplicaran al tomo de hidrgeno el mtodo variacional, una tcnica
usada para hacer clculos aproximados de los estados de energa de los
sistemas cunticos, esos objetos a escala atmica cuyo comportamiento
no se puede explicar con la fsica clsica.
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El mtodo variacional se emplea con sistemas cunticos en los que no


se puede calcular su estado energtico con precisin, como las
molculas. Pero el tomo de hidrgeno es precisamente uno de los
pocos sistemas cunticos cuyos niveles de energa se pueden calcular
con exactitud con otras tcnicas, as que aplicar el mtodo variacional
servira a los alumnos para ver los errores en su enfoque.
Cuando Hagen empez a solucionar el problema, inmediatamente
detect una tendencia. El error del mtodo variacional era de un 15%
para el estado estable del hidrgeno, un 10% para el primer estado de
excitacin y as sucesivamente. El margen de error se iba haciendo ms
pequeo segn aumentaba el estado de excitacin del tomo. Esto es
algo inusual, ya que en teora el mtodo variacional solo da buenas
aproximaciones para los niveles ms bajos de energa.
El valor del estudio no reside en sus implicaciones o en su utilidad
prctica, sino en su belleza y en su rareza"
DAVID PREZ, INVESTIGADOR DEL INSTITUTO DE CIENCIAS
MATEMTICAS (ICMAT)
Hagen pidi ayuda a su colega Tamar Friedmann y la investigadora
descubri que, al aumentar la energa, el lmite del mtodo variacional
se acercaba al modelo de hidrgeno propuesto por el fsico dans Niels
Bohr a principios del siglo XX. Este modelo representa las rbitas del
electrn como perfectamente circulares.
En los estados ms bajos de energa, la trayectoria del electrn es
difusa y dispersa, explica Hagen. En estados ms excitados, las
rbitas se vuelven ms definidas y la incertidumbre en los radios de su
rbita se reduce.
Una gema inesperada
Este artculo da una interpretacin preciosa de la frmula de Wallis en
trminos de las energas que aparecen en el tomo de hidrgeno,
explica David Prez, investigador del Instituto de Ciencias Matemticas
(ICMAT).
El resultado es una pequea gema que uno se encuentra en la
investigacin cientfica. Como tal, su valor no reside en sus
implicaciones o en su utilidad prctica, sino en su belleza y en su
rareza, indica Prez. Esta no es la primera vez que una teora o
frmula matemtica encuentra una interpretacin inesperada en la
fsica. Pero eso no ocurre tantas veces, y menos an para conectar dos
resultados tan antiguos y fundamentales como la frmula de Wallis, con
ms de 350 aos de antigedad, y los niveles de energa del tomo de
hidrgeno, aade.
La teora de la mecnica cuntica data de principios del siglo XX y la
frmula de Wallis, de 1656, pero la conexin entre las dos se ha
mantenido oculta hasta ahora. La naturaleza se ha guardado este
secreto durante 80 aos, afirma Friedmann.
Fuente:
http://elpais.com/elpais/2015/11/10/ciencia/1447159566_647384.html

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