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ETUDE COMPARATIVE ENTRE LES INSCRIPTIONS LIBYQUES DE LA

BERBERIE CENTRALE (ALGERIE) ET LA BERBERIE OCCIDENTALE (MAROC)


Mme AIT ALI YAHIA Samia, Maitre de Confrences B, UMMTO

Rsum :
Le libyque, criture des anciens berbres, tire son nom de Libye, terme par lequel les Grecs
dsignaient lAfrique ou encore de Lebou terme par lequel les Pharaons dsignaient la partie
occidentale de lEgypte. Il couvre une superficie allant des les canaries jusquen Libye et de
la Mditerrane jusqu'au Niger. Au Maghreb, les inscriptions libyques se rpartissent entre le
Maroc, lAlgrie, la Tunisie et la Libye.
Notre travail consiste runir, autant que possible toutes les stles de la Berbrie Centrale et
de la Berbrie Occidentale portant les inscriptions libyques dj connues ainsi que plus les
indites pour en faire une tude descriptive qui comprendrait lanalyse de leurs formes leurs
frquences et une tude comparative entre les inscriptions libyques de la Berbrie Centrale
(Algrie) et celles la Berbrie Occidentale (Maroc)
Lobjet de cette recherche est ltude des particularits de ces inscriptions afin de faire
ressortir lalphabet utilis par les deux berbries et ainsi rpondre la problmatique
suivante : Est-ce que la Berbrie Centrale a utilis le mme alphabet libyque que la Berbrie
Occidentale ? Dautant que lalphabet utilis par les deux Berbries fait parti de lalphabet
occidental.
Mots cls : Stles inscriptions libyques, Brbrie centrale, Brbrie occidentale, Alphabet
libyque.
Introduction :
Durand le 19me sicle lcriture libyque, avait pouss beaucoup de chercheurs runir les
moyens ncessaires pour tenter de la dchiffrer, tout en cherchant dautres inscriptions
susceptibles afin de lever le voile sur ces restes d'une civilisation perdue. Cet intrt ne cessa
de crotre malgr le peu de rsultats obtenus. La publication de nouvelles inscriptions, les
tentatives de dchiffrement ne se sont gure essouffles, la valeur scientifique de ces travaux
sest mme amliore. Nanmoins, aprs plus dun sicle de recherche, et les espoirs apports
par quelques inscriptions bilingues lcriture libyque garde encore une grande partie de ses
secrets et demeure pour lessentiel indchiffre.
Cette criture couvre une superficie allant des les canaries jusquen Libye et de la
Mditerrane jusqu'au Niger.
On dispose dun corpus important dinscriptions libyques dont un certain nombre de bilingues
punique/libyque et latin/libyque.
Au Maghreb, les inscriptions libyques se rpartissent entre le Maroc, lAlgrie, la Tunisie et la
Libye. Celles qui sont actuellement connues dpassent les chiffres de 1300 inscriptions
graves sur des monuments, des stles funraires pour la plupart. La majorit provient du

royaume numide (Nord Ouest de la Tunisie et ainsi que la partie Est de lAlgrie qui lui est
voisine) dou le nom numidique attribu au dpart cette criture.
En Berbrie Centrale (Algrie) les inscriptions ont t dcouvertes Bejaia, Stif, Grande
Kabylie, Oran Le recueil des inscriptions libyques cite 48 inscriptions (Chabot, 1940, pp.
184-190). Plus tard, dautres stles ont t dcouvertes surtout en Grande Kabylie.

En Berbrie Occidentale (Maroc), les inscriptions libyques ont t dcouvertes dans la partie
septentrionale : Lixus, Volubilis, Ttouan.
Le recueil des inscriptions libyques cite neuf stles pigraphiques du Maroc (Chabot, 1940,
pp. 193-194) et le recueil de Galand runit 26 stles (Galand, 1966, pp.1-79) dont 9 publies
par Chabot. Par la suite 12 nouvelles inscriptions ont t mises jour (El Khayari, 2002,
p.91).
Cependant il y a lieu de souligner que le nombre de ces inscriptions demeure assez rduit par
rapport ce que nous connaissons ailleurs en Algrie et en Tunisie.

Pour rpondre notre problmatique, il faudra :


- Rpondre la proposition suggre par Lionel Galand qui stipule: Les documents du
Maroc devaient tre examins en mme temps que les inscriptions libyques occidentales
dAlgrie : Pour cela il y a lieu de :
-

Faire un inventaire gnral systmatique des inscriptions libyques de la Berbrie Centrale

Faire un inventaire gnral de la Berbrie Occidentale

-Intgrer dans linventaire gnral des deux Berberies les nouvelles inscriptions dcouvertes
rcemment, et dautres inscriptions dcouvertes il y a longtemps, analyses brivement par
certains auteurs
L'tude descriptive et comparative de ces inscriptions nous permettra damener ainsi un
clairage nouveau sur ce sujet.
Notre tude se fera partir des stles inscriptions libyques qui sont exposes dans les
Muses et ltude des stles manquantes (disparues) se fera partir des documents crits
disponibles.
Nous essayerons dans ce travail dtoffer et de mettre jour les travaux effectus par les
diffrents chercheurs en nous basant surtout sur le terrain car beaucoup de stles ont t
tudies partir des copies et ceci a donn plusieurs lectures pour chacune delles.

Notre travail se divise en deux parties :


-

Partie thorique : Nous avons envisag une recherche bibliographique, en nous appuyant
sur toutes les tudes disponibles dans la littrature (voir bibliographie).

Partie pratique : Nous avons d'abord effectu un premier contact avec le terrain, ensuite
nous avons commenc ltude en utilisant les techniques de recherches suivantes :

Examen prolong des stles inscriptions libyques dcouvertes. Calquage du motif


chaque fois que l'tat de conservation le permet.
-

Reproduction des calques sur feuille de papier dessin tout en respectant les dtails
des motifs.

Prise de photos des stles vues sous divers angles et lutilisation du scanner pour la
reproduction.

Etude analytique des stles


Dans notre travail antrieur (Ait Ali Yahia .S, 2012) nous avons prsent le corpus de notre
tude, Corpus constitu de stles inscriptions libyques de la Berbrie Centrale et
Occidentale (voir annexe)
-

Aprs nous avons tent danalyser chaque stle sur les plans : gographique, gologique,
morphologique et de procder la description iconographique pigraphique. Cette
tude nous a permis de dceler les particularits et les spcificits de chaque stle, qui
nous a men vers une tude comparative entre les inscriptions de la Berbrie Centrale et la
Berbrie Occidentale.

nous avons tent dtudier les diffrentes formes des signes, et les valeurs donnes par les
chercheurs et celles proposes par nous mme.

Nous avons regroup sous forme de tableaux les diffrentes formes de caractres libyques
de la Berbrie Centrale et ceux de la Berbrie Occidentale pour ltude et lanalyse de
leurs frquences dans les inscriptions libyques.

Une tude comparative entre les inscriptions libyques de la Berbrie Centrale et celles de
la Berbrie Occidentale a t effectue afin de dgager les caractres communs mais
galement de dceler les caractres propres chacune des deux Berbrie. Ceci nous a
amen par consquent tablir lalphabet utilis par les deux Berbrie.

Les rsultats obtenus


Au terme de notre tude, il nous parait utile den rsumer ici les rsultats les plus importants
des soixante dix stles inscriptions libyques de la Berbrie Centrale (Algrie) et trente six de
la Berbrie Occidentale (Maroc) qui ont abouti aux rsultats ci aprs :
Lutilisation commune de grs, non quarrie de ces stles et quelques unes en calcaire.
Il existe deux sortes de stles :
- stles inscriptions libyques sans figurines
- stles inscriptions libyques avec figurines.

Stle dAbizar

Stle de Haute Sbaou

En Berbrie Centrale et sur les cinquante et une stles libyques seules seize comportent des
figurines :
- Treize en grande Kabylie
- une Oran
- une Stif
- une Bougie
La gravure des figurines est trace relief plat. Par contre, la gravure des inscriptions est
ralise de deux manires ; alors que lune est profondment grave, lautre lest de faon
moins profonde.
En ce qui concerne les figurines:
Les figurines provenant surtout de la grande Kabylie, se distinguent par leur iconographie.
Celle-ci consiste en un personnage sur un cheval, tenant un bouclier et des javelines dans la
main gauche. Son visage et son torse se prsentent de face et occupent le centre de la stle.
Les autres stles trouves en Berbrie Orientale reprsentent le plus souvent un personnage
debout, tenant parfois la main droite une palme, la main gauche souvent un vase libation,
on posant parfois la main sur un autel. La figurine extrmement frquente est celle du
croissant qui est absent dans les stles de la Berbrie Centrale sauf sur celle de Stif.

La reprsentation danimaux, est trs rare dans les stles de la Berbrie Orientale et
inexistante en Berbrie Occidentale. En revanche, ce genre est rpandu en Grande Kabylie
(Berbrie Centrale). Le cheval est le plus souvent prsent, suivi dautres animaux comme le
chien, la volaille, la gazelle et les bufs.

Les deux stles trouves Bouira prsentent deux personnages bizarres dont lun, avec une
tte ressemblant un animal et le deuxime avec une tte do bougeonnent des jambes et des
bras.

Stle de Kerfala (Face A)

La stle de Saharidj

Le schma dune main est nettement dessin dans les stles de Sidi-Naamane et de Boudjima.
La premire comprend aussi la patte dun animal. Le schma dune main a t retrouv
galement dans deux stles en Berbrie Orientale (Tunisie) par contre en Berbrie
Occidentale nous nen avons dcel aucune trace.

Stle de Sidi Naamane

Stle de Boudjima

Celle de Stif une seule stle, comprend un croissant lunaire et une tte que nous ne pouvons
pas dcrire car la copie du dessin demeure introuvable.
Nous avons remarqu la raret des figurines sur les stles de la Berbrie Occidentale. Un
disque grav dans la partie basse de deux stles est la seule reprsentation notable (stle de
Volubilis n1).

Stle de Volubilis n1

En ce qui concerne les inscriptions :


Toutes les inscriptions libyques de la Berbrie Centrale sont disposes verticalement
lexception de trois stles : Abizar, Bir Betha et Siga n2. Ces dernires renferment deux
orientations pour une mme criture, horizontale pour le mot situ au sommet de la stle et
verticale pour le reste. La stle de Chebel est crite totalement Horizontalement.
Les inscriptions de la Berbrie Occidentale sont toutes disposes verticalement
Lalphabet et la longueur des textes utiliss diffrent dune inscription une autre, le texte de
Kerfela est considr comme le plus long avec 45 ou 46 caractres, les autres textes se situent
entre 2 22 caractres alphabtiques.
Pour la Berbrie Occidentale les textes portent entre 4 et 24 caractres
Laspect de lcriture est fort variable. Les caractres sont ingaux en taille et en profondeur
et sont irrgulirement espacs. Dans certaines inscriptions, les lettres sont grandes et
atteignent 10cm pour la stle de Tigzirt, et 12cm pour celle de Siga n 2. Les plus petites sont
de lordre de 1.5cm dans le cas de la stle de Souama n1(Berbrie Centrale).
En Berbrie Occidentale les plus grands caractres atteignent jusqu 14cm pour la stle de
Mohamadia et 15,5cm pour la stle de Tifflet n2, les plus petites font 1,8cm lexemple de
celle de stle de Volubilis.
Le dpouillement de lensemble des inscriptions libyques que nous avons examines montre
lexistence de quatre vingt et un (81) caractres diffrents en Berbrie Centrale et de
cinquante sept (57) en Berbrie Occidentale. Nous les prsentons ci aprs :

Nombre de caractres diffrents :


Berbrie Centrale : (81 Caractres)

Berbrie Occidentale : (57 Caractres)

Nanmoins si nous prenons en considration les remarques que nous avions souleves
savoir que certains signes ne sont que des variantes dune mme lettre, que dautres sont
douteux ou encore mal gravs, nous aurons :
- Un alphabet de 36 signes et un point pour la Berbrie Centrale.
- Un alphabet de 31 signes et un point pour la Berbrie Occidentale.
Berbrie Centrale : (36 signes et un point)

Berbrie Occidentale : (31 signes et un point)

On constate quil y a trois catgories diffrentes de caractres prsents dans les inscriptions
libyques de la Berbrie Centrale et Occidentale:
1- Catgorie des signes srs qui reviennent assez souvent et se rptent.
2- Catgorie des signes attests mais rares et qui comprennent surtout les signes appartenant
lalphabet occidental.
3- Catgorie des signes douteux et mal gravs qui napparaissent pas ailleurs que dans un
seul endroit et qui ne sont attest quune seule fois.

Catgorie des caractres srs :


Berbrie Centrale : (35 Caractres et un point)

Berbrie Occidentale : (31 Caractres et un point)

Catgorie des signes attests mais rares :


Berbrie Centrale : (26 Caractres)

Berbrie Occidentale : (14 Caractres)

Catgorie des caractres douteux et mal gravs :


Berbrie Centrale : (13 Caractres)

Berbrie Occidentale : (10 Caractres)

Les caractres les moins frquents sont :


-

ceux qui sont douteux (introuvables dans toutes les inscriptions libyques),
ceux qui sont attests mais rares et ceux qui appartiennent lalphabet occidental.
les signes pan libyques sont les plus nombreux soit pour les inscriptions libyques de la
Berbrie Occidentale soit pour celle de la Berbrie Centrale.

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Les caractres communs aux deux Berbries :


40 Caractres et un point sont communs aux deux Berbries :

27 Caractres et un point sont communs aux deux Berbrie : (Caractres srs)

14 Caractres sont communs aux deux Berbries : (Signes attests mais rares)

Les signes suivants nont pas t retrouvs dans les stles inscriptions libyques de la
Berbrie Centrale : (14 Caractres)

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Les signes suivants nont pas t retrouvs dans les stles inscriptions libyques de la
Berbrie Occidentale : (34 Caractres)

Les signes appartenant lalphabet occidental en Berbrie Centrale sont : (14 Caractres)

Les signes appartenant lalphabet occidental en Berbrie Occidentale sont : (9 Caractres)

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Les signes occidentaux communs aux deux Berbries : (9 Caractres)

Les Caractres attests mais rares communs aux deux Berbries : (5 Caractres)

Dans les inscriptions libyques de la Berbrie centrale, sur les vingt quatre signes de Dougga
on y retrouve 18 caractres et le point.

Dans les inscriptions libyques de la Berbrie Occidentale se retrouvent 18 caractres et le


point de Dougga.

On constate que ces alphabets partagent la majorit des caractres. Effectivement, presque
tous les signes de lalphabet de Dougga se retrouvent dans les inscriptions libyques de la
Berbrie Centrale et Occidentale lexception de cinq signes de Dougga en Berbrie
Centrale :
et six signes en Berbrie Occidentale :
Les deux signes suivants
(Skounti, 2003).

on les retrouve dans les inscriptions rupestres du Maroc.

12 caractres et le point de la Berbrie Centrale se retrouvent dans lalphabet Saharien ancien.

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13 caractres et le point de la Berbrie Centrale se retrouvent dans lalphabet Saharien ancien.

Les textes des deux Berbrie (Centrale et Occidentale) se caractrisent aussi par la frquence
de la formule
(5 attestations en Berbrie Occidentale) et (17 attestations en Berbrie Centrale)
Conclusion
-

La plupart des caractres des deux Berbries (Centrale et Occidentale) se retrouvent dans
lalphabet de Dougga.

On remarque que la stle de Kerfala est la seule stle trouve en Afrique du nord qui
comprend deux inscriptions diffrentes (Orientale et occidentale).

La Berbrie Occidentale comprend sept stles bilingues : trois libyco-puniques et quatre


libyco-latins.

La Berbrie Centrale comprend six bilingues : deux punico-libyques et quatre latinolibyque.

Les inscriptions libyques de la Berbrie Centrale et Occidentale comprennent plus de


signes appartenant loriental qu loccidental dans cette rgion traditionnellement situe
en pleine zone occidentale. Ceci nimplique pas quils aient la mme valeur dans les deux
sphres dutilisation.

Les inscriptions libyques de la Berbrie Centrale et Occidentale comprennent des signes


qui font partie de lalphabet Oriental, Occidental et des signes quon trouve dans

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lalphabet Touareg ancien et quelques signes du touareg moderne. On peut dire que
lalphabet utilis dans les deux Berbries (Centrale et Occidentale) est un mlange de
lalphabet oriental, de lalphabet occidental et des caractres de lalphabet Touareg ancien
et moderne.
-

On peut conclure que la Berbrie Centrale et la Berbrie Occidentale ont utilis presque le
mme alphabet si on ne prend pas en considration les signes douteux, les variantes et les
signes mal gravs.

La prsentation de ces stles et cette analyse a pour but de montrer combien il est peut tre
utile de recueillir de tels documents. Il est certain que si des documents pareils venaient
sajouter ceux que nous possdons dj, la connaissance du libyque sclairera peu
peu. Les deux Berbries (Centrale et Occidentale) en possdent certainement de nombreux
non encore mis jour.

Bibliographie
1- Chabot, J.B., Recueil des Inscriptions Libyques, Imprimerie nationale. Paris ,1940.
2- Galand, L., Inscriptions libyques , in Inscriptions antiques du Maroc, C.N.R.S., Paris,
1966.
3- El Khiari, A, Considrations sur lpigraphie libyque du Maroc , Dbut de lcriture
au Maghreb, Fondation du roi Abdul-Aziz, Casablanca, 2002, pp.91-130.
4- Marcillet-Jaubert, J., Muse dAlger : Inscriptions, libyques , Libyca .Tome VIII. 2me
semestre 1959, pp.149-157.
5- Marcy, G., Inscriptions libyques bilingues de lAfrique du nord, Cahier de la socit
Asiatique Imprimerie nationale, Paris, 1936.
6- Skounti, A, Lemjidi, A. & Nami, E.M., Tira, Aux origines de lcriture au Maroc,
IRCAM, 2003.

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ANNEXE
Stles de la Berbrie Centrale

Stle de Ain Bessam

Stle de Cap Djenat n2 (Marcillet)

Stle Kherbet Zembia

Stle de Kerfala

Stle dAbizar

Stle dIfoughacen

Stle de Boudjima

Stle Renault n1

Stle de Siga n2

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Stles de la Berbrie Occidentale

Stle de Sidi Slimane (Galand)

Stle de Casablanca n1

Stle Anjra n1

Stle de Mekness n2 (Galand)

Stle de Mohammadia (Galand)

Stle de Tifflet n2 (Galand)

Stle dAzrou (Galand)

Stle Volubilis n1 (Marais. G)

Stle de Rabat n3 (Galand)

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