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lgebra A (Ingeniera)

Apunte de Ctedra
Cnicas
En este apunte estudiaremos una familia de curvas de R2 llamadas cnicas. Su nombre
proviene del hecho que estas curvas se obtienen de cortar un cono en el espacio con
distintos tipos de planos. Los conjuntos de puntos que determinan estas curvas no forman
espacios lineales (como rectas y planos que estudiamos en la Unidad 2), sino que son
curvados. En este sentido, no guardan relacin con propiedades de la suma y producto por
escalar de vectores. Adems, las ecuaciones que las definen no son lineales (veremos que
tienen las coordenadas elevadas al cuadrado). En la segunda parte del libro, retomaremos
el estudio de espacio lineales.
Los contenidos que se trabajarn son:
1. Curvas cnicas
2. La circunferencia
3. La elipse
4. La hiprbola
5. La parbola

Curvas cnicas
Una seccin cnica o curva cnica es una curva que se obtiene al intersecar un cono con
un plano que no pasa por el vrtice del cono. Segn la inclinacin del plano, se obtienen
distintas curvas: elipse, circunferencia, parbola e hiprbola.

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En esta seccin estudiaremos:

Qu es un cono y qu ecuacin lo define.


Cules son las curvas cnicas.


1.1

Qu es un cono?
Es el conjunto de puntos que se muestra en la Figura 1, lado izquierdo. Notemos que,
a diferencia de lo que comnmente se considera un cono (como un cono de helado), en
nuestra definicin, se contemplan dos conos de helados que se tocan por los vrtices.
Llamemos informalmente a las mitades del cono semicono superior y semicono inferior.
La manera algebraica de definir un cono es por medio de una ecuacin que cumplen
las coordenadas de sus puntos; o sea, como una ecuacin implcita. Como comentamos
anterioremente, esta ecuacin no es lineal, como las que estuvimos estudiando, sino que
es cuadrtica: aparecen las coordenadas elevadas al cuadrado.

Figura 1: El cono x2 + y2 z2 = 0.
Definicin. Un cono en R3 es el conjunto de puntos (x, y, z) R3 que verifican la

ecuacin
x2 + y2 z2 = 0.
En lo que sigue, notaremos al cono con la letra C. O sea, C = {(x, y, z) R3 : x2 + y2
z2 = 0}.
Notemos que el punto (0, 0, 0) pertenece al cono; se lo llama vrtice del cono (por obvias
razones). Observemos tambin que el cono contiene infinitas rectas (Figura 1, lado
derecho). De hecho, no es difcil convencerse que el cono es, en realidad, la unin de estas
infinitas rectas y que todas ellas se tocan solo en el vrtice. Estas rectas reciben el nombre
de generatrices.
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1.2

Corte del cono con distintos planos planos


En la Unidad 2, cortamos dos planos no paralelos de R3 (o sea, los intersecbamos) y el
resultado era un recta. Ahora vamos a ver qu sucede al cortar el cono con distintos tipos
de planos: vamos a ver que obtendremos distintos tipos de curvas. Qu tipos de planos
utilizaremos para cortar? Pues consideraremos todos los posibles planos pero que no pasen
por el vrtice del cono. Imaginemos que empezamos con un plano horizontal y vamos
inclinndolo hasta hacerlo vertical; y vayamos viendo las curvas que vamos obteniendo al
intersecar.
Corte con planos horizontales

Por un lado, cortemos al cono con un plano horizontal (o sea, paralelo al plano xy). Si lo
hacemos a la altura del vrtice (o sea, el plano z = 0) solo obtenemos el vrtice del cono
(esto no nos da mucha informacin). Cortmoslo, entonces, con el plano que est a
altura 1, es decir, el plano de ecuacin z = 1. La manera de calcular la interseccin entre
C y es la misma que vimos antes. Los puntos en ambos objetos son los que verifican
las ecuaciones de C y las ecuaciones de simultneamente. Por lo tanto, buscamos
(x, y, z) R3 tales que
(

x2 + y2 z2 = 0
z=1

Al reemplazar la segunda ecuacin en la primera, obtenemos x2 + y2 12 = 0 o, lo que es


p
lo mismo, x2 + y2 = 1. Esta es la ecuacin de una circunferencia de radio 1 contenida
dentro del plano . Si ahora cortamos con el plano 0 de ecuacin z = 2, obtenemos que
p
los puntos de la interseccin entre C y 0 verifican x2 + y2 = 2, que es la ecuacin de
una circunferencia de radio 2 pensada dentro del plano 0 . En general, al cortar con el
plano k de ecuacin z = k (con k R cualquiera), obtenemos una circunferencia de radio
|k| dentro de dicho plano (Figura 2). Si en cualquiera de estos ejemplos, identificamos el
plano k con R2 , entonces, todos estos crculos son circunferencias centradas en el (0, 0)
de radio |k|. Como solo nos importa la forma de estas curvas cnicas, vamos a estudiar ms
en general circunferencias no necesariamente centradas en el origen. Las circunferencias,
entonces, son un tipo de curvas cnicas.
Inclinamos un poco el plano: corte con planos casi horizontales

Consideremos ahora un plano horizontal con altura positiva en el eje z e inclinmoslo


levemente de manera que siga atravezando todas las generatrices de C y lo haga solo
del lado positivo de las z; o sea, que corte solo el semicono superior de C. El conjunto de
puntos que se halla en la interseccin entre el cono y este plano forman una elipse (Figura
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Figura 2: La circunferencia como una seccin del cono.

3). Las elipses admiten una ecuacin cannica (cuadrtica) que las hacen fcilmente
identificables pero, en este caso (y los que siguen), no haremos la deduccin de la ecuacin
a partir del sistema de ecuaciones que determina la interseccin, porque involucran una
serie de pasos tcnicos que no nos interesan considerar a esta altura. Las elipses, entonces,
son un tipo de curvas cnicas.

Figura 3: La elipse como una seccin del cono.

Inclinamos un poco ms: corte con planos paralelos a las directrices

Consideremos ahora un plano que no pase por el vrtice del cono y que sea paralelo a
alguna directrz. La curva determinada por la interseccin de un plano as y el cono es una
parbola (Figura 4). La parbola es seguramente la cnica ms familiar para el estudiante.
Aqu la estudiaremos desde un punto de vista ms amplio. Las parbolas son, entonces,
un tipo de curvas cnicas.
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Figura 4: La parbola como una seccin del cono.


Lo que resta: corte con planos verticales o casi verticales

Finalmente, cortemos ahora el cono con un plano que no pase por el vrtice del cono y
que interesque a ambos semiconos del cono pero que no sea paralelo a ninguna generatriz.
La curva que queda determinada por esta interseccin se llama hiprbola (Figura 5), y
a diferencia de las otra cnicas que veremos, posee dos ramas. Esto es, es una curva
desconectada: para recorrerla completamente en algn momento debemos saltar hacia la
otra rama. Las hiprbolas son el ltimo tipo de curvas cnicas.

Figura 5: La hiprbola como una seccin del cono.

La circunferencia
Ya vimos que una circunferencia se obtiene de un cono al cortarlo con un plano horizontal.
En esta seccin vamos estudiar cmo definirla como lugar geomtrico (es decir, como los
puntos que verifican cierta propiedad de distancia respecto de otro/s punto/s o recta/s) y
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analizaremos en detalle todas las propiedades de estas curvas.


En esta seccin estudiaremos:

Cmo definir la circunferencia como lugar geomtrico de puntos.


Las propiedades principales de este tipo de curvas.


2.1

La circunferencia como lugar geomtrico


La siguiente definicin de circunferencia les resultar conocida (Figura 6).
Definicin. Una circunferencia es un conjunto que consta todos los puntos de R2 que

estn a una distancia fija, r, de un punto dado P. El punto P recibe el nombre de centro
de la circunferencia y la distancia r, el radio.

Figura 6: La circunferencia de centro P y radio r.


Esta manera de definir circunferencia se conoce como dar la circunferencia como lugar
geomtrico. Notemos que el radio r de una circunferencia siempre es un nmero positivo,
ya que est representando una distancia, y no puede haber distancias negativas.


Ejemplo 1. Supongamos que queremos encontrar a todos los puntos del plano que estn

a una distancia de 4 unidades del punto Q = (3, 1). Si llamamos P = (x, y) a un punto
cualquiera que se encuentra a una distancia de 4 unidades del punto Q, podemos plantear la
siguiente igualdad:
d(Q, P) =

q
(x 3)2 + (y + 1)2 = 4.

Si elevamos ambos miembros de la igualdad al cuadrado, resulta:


(x 3)2 + (y + 1)2 = 42
O sea,
(x 3)2 + (y + 1)2 = 16

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La expresin que obtuvimos es la que define el lugar geomtrico de los puntos del plano que
se encuentran a 4 unidades de distancia del punto Q = (3, 1); es decir: la ecuacin de la
circunferencia de centro Q = (3, 1) y radio r = 4.

A partir del ejemplo anterior, podemos pensar en escribir una frmula que defina el lugar
geomtrico de todos los puntos del plano que se encuentran a una distancia r de un punto
fijo llamado centro Q = (x0 , y0 ). El razonamiento es anlogo al del ejemplo. Consideremos
un punto genrico de la circunferencia y llammoslo P = (x, y). Podemos plantear que la
distancia entre el punto P y Q debe ser siempre igual a r. Es decir,
q
d(Q, P) = (x x0 )2 + (y y0 )2 = r
Cuando elevamos al cuadrado ambos miembros de la igualdad resulta:
(x x0 )2 + (y y0 )2 = r2
Esta expresin es la ecuacin cannica de la circunferencia de centro Q = (x0 , y0 ) y radio
r. Ahora, la ecuacin de la circunferencia no siempre viene dada a partir de su centro y de
su radio. Consideren la siguiente frmula x2 + y2 + 2x 6y + 9 = 0, es la ecuacin de una
circunferencia? Para averiguarlo, partamos de la ecuacin cannica de una circunferencia
(x x0 )2 + (y y0 )2 = r2 donde (x0 , y0 ) es el centro y r es el radio. Si desarrollamos los
cuadrados de la ecuacin obtenemos:
x2 2xx0 + x02 + y2 2yy0 + y20 = r2
O sea,
x2 2xx0 + x02 + y2 2yy0 + y20 r2 = 0
Si comparamos la expresin obtenida con la frmula x2 + y2 + 2x 6y + 9 = 0 planteada
anteriormente, vemos que deben verificarse las siguientes igualdades:

2x0 = 2
2y0 = 6

x2 + y2 r2 = 9
0

De la primera igualdad obtenemos que x0 = 1 y de la segunda ecuacin obtenemos que


y0 = 3. Concluimos que Q = (x0 , y0 ) = (3, 1). Al reemplazar los valores obtenidos en la
ltima ecuacin del sistema, resulta (1)2 + 32 r2 = 9, de donde 1 = r2 . Luego, r = 1
o r = 1; pero, como r siempre es un nmero positivo, entonces r = 1. La ecuacin
desarrollada x2 2xx0 + x02 + y2 2yy0 + y20 r2 = 0 recibe el nombre de ecuacin general
de la circunferencia de centro C = (x0 , y0 ) y radio r.

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Qu hicimos en la Seccin 2?

Estudiamos a la circunferencia como lugar geomtrico de puntos, o sea, como el conjunto


de puntos que distan de otro punto (el centro) en cierta magnitud (radio).
Introdujimos las ecuaciones cannicas y generales de una circunferencia general.


La elipse
Ya vimos que la elipse es la cnica que se obtiene cortando al cono con un plano que no
pasa por su vrtice y que corta a todas las generatrices. Al igual que la circunferencia, la
elipse puede definirse como lugar geomtrico.
En esta seccin estudiaremos:

Cmo definir la elipse como lugar geomtrico de puntos.


Los elementos principales de las elipses: focos, semiejes, excentricidad, ecuacin cartesiana.


3.1

La elipse como lugar geomtrico


Recuerden que la circunferencia tena la propiedad definitoria de constar de los puntos
del plano que distaban del centro en una magnitud determinada. Como lugar geomtrico,
la elipse tiene una propiedad similar, pero en lugar de tener un centro tiene dos; y no se
llaman centros, sino que se llaman focos. La propiedad definitoria es la siguiente:
Definicin. Sean F1 , F2 R2 dos puntos fijos. Una elipse E asociada a F1 y F2 es

el conjunto de puntos de R2 tales que la suma de sus distancias a F1 y F2 es una


magnitud constante. O sea, hay un nmero real positivo k R fijo tal que E = {P
R2 : d(P, F1 ) + d(P, F2 ) = k}.
A diferencia del caso de la circunferencia, el valor k constante asociado a la elipse no tiene
nombre. Esto se debe a que queda determinado por otros elementos que le asociamos a la
elipse. Para entender mejor esta curva, representemos una elipse genrica considerando
que los focos F1 y F2 estn apoyados sobre el eje x y el punto medio entre ellos es el origen
de coordenadas O = (0, 0) R2 (Figura 7). En dicha figura hemos llamado A1 al punto
donde la elipse corta al semieje positivo de las x y A2 , al semieje negativo. De igual manera,
llamamos B1 al punto donde la elipse corta al semieje positivo de las y y B2 donde corta
al semieje negativo. El nmero a representa la distancia d(A1 , O) (que es la misma que
d(A2 , O)) y el nmero b la distancia d(B1 , O) (que es la misma que d(B2 , O)). El nmero
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Figura 7: La elipse de focos F1 y F2 .


c es la distancia de F1 y F2 al origen.
Segn la definicin de la elipse como lugar geomtrico, todo punto P E verifica que la
suma de sus distancias a los focos es un valor constante. Como el punto A1 es un punto de
la elipse, se debe cumplir en particular:
d(P, F1 ) + d(P, F2 ) = d(A1 , F1 ) + d(A1 , F2 ).
Pero como d(A1 , F1 ) = d(A2 , F2 ) se tiene:
d(P, F1 ) + d(P, F2 ) = d(A1 , F2 ) + d(A2 , F2 );
es decir, d(P, F1 ) + d(P, F2 ) = d(A1 , A2 ) = 2a. Hemos hallado, entonces, el valor de la
constante k en funcin de la distancia a entre el origen y el punto donde la elipse corta
el eje x. Concluimos que P es un punto de la elipse si, y solo si, d(P, F1 ) + d(P, F2 ) = 2a.
El segmento OA1 se llama semieje mayor de la elipse y el segmento OB1 semieje menor
(son perpendiculares). Estos nombren surgen del hecho que a > b para esta elipse; si fuese
b > a, entonces el semieje mayor sera OB1 y el menor, OA1 (la elipse estara parada).
Se tiene, entonces, que la constante asociada a la elipse es dos veces la longitud del semieje
mayor.
En el caso general, en el que los focos F1 y F2 pueden ser cualesquiera dos puntos de R2 ,
llamamos centro de la elipse al punto medio entre ambos focos. Los semiejes mayores
de la elipse son los (dos) segmentos entre el centro de la misma y el lugar donde la elipse
corta la recta que une F1 y F2 , y los semiejes menores son los (dos) segmentos entre el
centro y el punto donde la elipse corta la recta perpendicular a la recta que une F1 y F2 . El
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nmero a seguir representando la longitud de un semieje mayor, b de un semieje menor y


c la distancia de los focos al centro.
Importante. En esta cursada, solo trabajaremos con elipses cuyos focos se encuentran

sobre una recta paralela al eje x o al eje y.

Notemos que en ningn momento hemos descartado la posibilidad que los focos F1 y F2
sean el mismo punto. Se les ocurre que suceder en este caso? Un punto P estar en la
elipse si d(P, F1 ) + d(P, F1 ) = 2a (aqu hemos reemplazado F2 por F1 , dado que estamos
suponiendo que son iguales). O sea, P est en la elipse si, y solo si, d(P, F1 ) = a. Esta es
la ecuacin de una circunferencia de centro F1 y radio a! Por lo tanto, las circunferencias
son un tipo especial de elipses (son las elipses redondas, no achatadas). Observemos que
el (nico) foco es el centro de la circunferencia y la longitud del semieje mayor es el radio.
Es por este motivo que no hay nocin de radio para la elipse (porque la informacin queda,
en definitiva, contenida en la longitud del semieje mayor).
Observacin. Podra suceder que nos den como dato las longitudes de los semiejes

mayores y menores (en lugar de los focos). En este caso, es importante tener en cuenta
que los focos F1 y F2 pertenecen siempre al eje mayor de la elipse. Por ejemplo, si
consideramos una elipse como en la Figura 7 pero con b > a, los focos estaran ubicados
sobre el eje y.


Ejemplos 2.

1. La elipse E1 de focos F1 = (3, 0) y F2 = (3, 0) y longitud de semieje mayor igual


a 5 tiene su centro en el origen de coordenadas y puede verse en la Figura 8, lado
izquierdo.
2. La elipse E2 de focos F1 = (1, 1) y F2 = (5, 1) y longitud de semieje mayor igual a
7 puede verse en la Figura 8, centro. El centro de esta elipse es el punto (2, 1).
3. La elipse E3 de focos F1 = (6, 2) y F2 = (6, 8) y longitud de semieje mayor
igual a 10 puede verse en la Figura 8, lado derecho. El centro es el punto (6, 3) y el
semieje mayor es perpendicular al eje y (a diferencia de los dos ejemplos anteriores).


Observacin. Notemos que, para definir una elipse, no alcanza con dar los focos.

Adems, debemos dar algn otro parmetro (como, por ejemplo, la longitud del semieje
mayor). Una manera sencilla del ver esto es considerar el caso F1 = F2 (en el que la
elipse es realmente una circunferencia). All, saber los focos no determina la circunferencia: debemos especificar su radio.
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Figura 8: Las elipses de los Ejemplos 2.


Cmo podemos hallar los elementos de la elipse a partir de sus focos y semieje mayor?
Vamos a ver como hallar B1 , B2 , y por ende b, a partir de F1 , F2 y a. Miremos la Figura
7. Como B1 es un punto de la elipse entonces d(B1 , F1 ) + d(B1 , F2 ) = 2a. Pero, como
d(B1 , F1 ) = d(B1 , F2 ), se cumple que 2d(B1 , F1 ) = 2a; es decir, d(B1 , F1 ) = a. Adems,
como el tringulo de vrtices O,B1 y F1 es rectngulo, el Teorema de Pitgoras asegura que
d(B1 , F1 )2 = d(B1 , O)2 + d(O, F1 )2
Es decir, a2 = b2 + c2 . Concluimos que a es la hipotenusa del tringulo rectngulo
de catetos de longitud b y c. De esta igualdad podemos entonces calcular el valor de
b. Concluimos que B1 , B2 sern entonces los puntos que se encuentran sobre la recta
perpendicular a la recta que contiene a F1 y F2 que estn a distancia b del centro de la
elipse (el punto medio entre F1 y F2 ).
Experimento 1.

1. Vuelvan a ver los Ejemplos 2 e interpreten cmo fueron dibujadas las elipses E1 ,
E2 y E3 a partir de los focos y longitud del semieje mayor.
2. Supongan les dan como dato el centro de la elipse y la longitud de los semiejes
mayor y menor. Hallen la ubicacin de los focos.


3.2

Excentricidad de una elipse


Vimos en el pargrafo anterior que a2 = b2 + c2 . Notemos en particular que entonces
a > c; por lo que

c
a

< 1. Este cociente tiene un nombre.

Definicin. El cociente ac se denomina la excentricidad de la elipse. Se nota e = ac .

Notemos que la excentricidad de la elipse siempre es un nmero menor a 1. Qu


nos dice la excentricidad de la elipse? Recordemos que c es la distancia de los focos al
origen y a la longitud del semieje mayor (o sea, la distancia del punto donde la elipse corta
al eje x al origen). Cuanto ms cerca estn los focos de este punto de interseccin ms
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parecidos sern c y a, y por lo tanto la excentricidad ser ms cercana a 1. Como resultado


de la elipse ser ms chata o aplastada. Cuanto ms lejos estn estas magnitudes, la
excentricidad ser ms pequea (acercndose a 0) y la elipse ser ms redondeada. La
situacin extrema es, por supuesto, cuando c = 0, en cuyo caso los focos estn en el origen,
por lo que la elipse es en realidad una circunferencia. La excentricidad mide entonces
qu tan lejos est la elipse de ser una circunferencia, donde los valores ms cercanos a 0
indican que es muy parecida, y los valores cercanos a 1 que no (Figura 9).

Figura 9: La excentricidad de la elipse.

Ejemplos 3. Vamos a hallar las excentricidades de las elipses del Ejemplo 2.

1. Para la elipse E1 tenamos a = 5 y c = d(F1 , O) =


esta elipse es, entonces, e =

c
a

32 + 02 = 3. La excentricidad de

= 35 .

2. Para E2 , tenamos que el centro era (2, 1), a = 7 y


q
c = d((2, 1), (1, 1)) = (2 (1))2 + (1 1)2 = 3
Por lo tanto, la excentricidad de la elipse es e =

c
a

= 37 .

3. En E3 , la elipse tiene como centro al punto (6, 3), a = 10 y c = d((6, 3), (6, 2)) =
p
5
(6 (6))2 + (3 (2))2 = 5. La excentricidad en este caso es e = 10
= 12 .
Cul de estas elipses es ms achatada? Cul ms redondeada?

Observacin. Recordando la comentado en la observacin de la pgina 17, vemos que

el Experimento 1 nos dice que una elipse tambin queda determinada por las longitudes
de los semiejes, siempre y cuando especifiquemos el punto medio entre ambos focos.
3.3

La ecuacin de la elipse
Vamos ahora a ver como podemos describir una elipse por ecuaciones. La deduccin de
estas se puede hacer a partir de la definicin de la elipse como lugar geomtrico (as como
hiciramos para la circunferencia), pero las omitiremos aqu ya que no nos resultarn
relevantes para la teora.
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La ecuacin cannica

Consideremos nuevamente una elipse genrica al rededor del origen como hicimos en
el primer pargrafo de la seccin (Figura 7), aunque no necesariamente con el semieje
mayor sobre el eje x (podra estar sobre el eje y). O sea, los focos equidistan del origen
pero pueden estar sobre el eje x o el eje y. Adems, sigamos representando a a y b como la
longitud del semieje sobre el eje x y sobre el eje y, respectivamente (alguno de ellos ser el
mayor y el otro el menor). Entonces, la ecuacin cannica de la elipse de centro (0, 0) es
x2 y2
+ = 1.
a2 b2
Notemos cmo en la ecuacin aparecen explcitamente las longitudes de los semiejes
mayor y menor (sean cuales sean). Ms an, el valor a, que corresponde a la longitud del
semieje sobre el eje x, aparece dividiendo la variable x y el valor b, que corresponde a la
longitud del semieje sobre el eje y, a la variable y.
A partir de esta caso, es muy sencillo obtener la ecuacin cannica de una elipse no
necesariamente centrada en el origen. En efecto, si trasladamos su centro a cualquier
punto (x0 , y0 ), siendo los ejes de la elipse paralelos a los ejes x e y respectivamente, la
ecuacin resulta

(x x0 )2 (y y0 )2
+
= 1,
a2
b2
llamada ecuacin cannica de la elipse de centro (x0 , y0 ).


Ejemplos 4. Vamos a hallar las ecuaciones cannicas de las elipses del Ejemplo 2.

1. Segn la frmula hallada en el prrafo anterior, podemos construirnos la ecuacin


de una elipse si conocemos las longitudes de sus semiejes mayor y menor. En el
caso de la elipse E1 , ya sabemos que a = 5, por lo que solo nos resta hallar b. Pero
vimos que siempre vale a2 = b2 + c2 , donde c es la distancia de los focos al centro
de la elipse. En este caso, c = 3; por lo tanto, b2 = a2 c2 = 52 32 = 25 9 = 16.
Luego, concluimos que la ecuacin cannica de la elipse E1 es 1 =

x2
25

y
+ 16
. Vamos

de todas forma a mostrar cmo pueden obtenerse e


2. En el caso de E2 , tenemos que a = 7 y c = 3, por lo que b2 = a2 c2 = 40. Aqu
tenemos otro centro: el (2, 1). Por lo tanto, la ecuacin cannica de E2 es 1 =
(x2)2
49

+ (y1)
40 .

3. Finalmente, para E3 se tiene a = 10 y c = 4, por lo que b2 = a2 c2 = 84. La ecuacin


es 1 =

(x+6)2
10

+ (y3)
84 .


La ecuacin general

Otra manera de representar una elipse por medio de ecuaciones es lo que se conoce
como ecuacin general de la elipse. Esta tiene la forma x2 + y2 + x + y + , donde
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, , , , R. Aqu, los coeficientes no guardan relacin directa con los elementos de


la elipse (como s sucede en el caso de la ecuacin cannica). Hallar la ecuacin general
a partir de la ecuacin cannica es sencillo: solo debemos desarrollar los trminos que
aparecen elevados al cuadrado y pasar todos los trminos de un lado de la igualdad. Por
ejemplo, consideremos la elipse de ecuacin cannica
tenemos
1 =

(x2)2
49

+ (y1)
40 = 1. Desarrollando,

(x 2)2 (y 1)2
+
49
40
x2 4x + 4 y2 2y + 1
+
49
40

40x2 160x + 49y2 98y + 209


1960
Pasando el 1960 multiplicando al otro lado de la igualdad y luego ese mismo nmero
=

restando nuevamente, obtenemos la ecuacin general


40x2 160x + 49y2 98y + 209 1960 = 0
El pasaje de la ecuacin general a la cannica es un tanto ms laborioso. Antes de
hacer un ejemplo, comentemos cual es la idea del procedimiento que utilizaremos: se
llama completar cuadrados y es esencialmente el procedimiento inverso a desarrollar el
cuadrado de la suma de dos trminos. Si tenemos, por ejemplo, una expresin de la forma
x2 + 4x + 4, entonces sabemos automticamente que equivale a (x + 2)2 . Pero si tenemos
la expresin x2 + 4x, no podemos hacer lo mismo (ya que nos falta el trmino 4 sumado
para poder escribir la igualdad con el cuadrado de una suma). Lo que vamos a querer
hacer en estos casos es lo siguiente: sumamos el 4 que necesitamos para poder armar el
cuadrado de una suma y luego le restamos el mismo 4 para no cambiar la expresin (pues
equivaldra a sumar 0). Con el 4 que agregamos, podemos ahora armar el cuadrado de
x + 2 y nos queda un suelto afuera. Es decir, escribiremos:
x2 + 4x = x2 + 4x + (4 4) = (x2 + 4x + 4) 4 = (x + 2)2 4
Esto es lo que se conoce como completar cuadrados. Procedamos ahora con un ejemplo
de cmo calcular la ecuacin cannica a partir de la ecuacin general. Consideremos la
elipse de ecuacin general 64x2 + 100y2 256x 200y 1244 = 0. Como para la ecuacin
cannica vamos a buscar expresiones de la forma (x )2 e (y )2 , entonces querremos
completar cuadrados entre las x por un lado y las y por el otro. Ademas, queremos que
estas variables aparezcan con coeficiente 1. Por lo tanto, reescribimos la ecuacin general
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de la elipse de la siguiente manera:


64(x2 4x) + 100(y2 2y) = 1244
Aqu hemos agrupado las x por un lado y las y por otro lado, hemos sacado factor comn
en cada grupo para dejar que los coeficientes de las variables x e y sean 1, y hemos pasado
el trmino independiente 1244 hacia el otro lado de la igualdad (para que la frmula se
asemeje a la ecuacin cannica de la elipse). Ahora, podemos completar cuadrados dentro
de cada parntesis:
x2 4x = x2 4x + 4 4 = (x 2)2 4
y2 2y = y2 2y + 1 1 = (y 1)2 1
Por lo tanto, obtenemos:
1244 = 64(x2 4x) + 100(y2 2y)
= 64((x 2)2 4) + 100((y 1)2 1)
= 64(x 2)2 256 + 100(y 1)2 100
De aqu, despejamos:
64(x 2)2 + 100(y 1)2 = 1600

64(x 2)2 + 100(y 1)2


=1
1600

64(x 2)2 100(y 1)2


+
=1
1600
1600

(x 2)2 (y 1)2

+
=1
25
16
Esta es la ecuacin cannica de la elipse.
Qu hicimos en la Seccin 3?

Estudiamos a la elipse como lugar geomtrico de puntos: o sea, como el conjunto de


puntos para los que la suma de las distancias a los focos de la elipse es constante.
Definimos los semiejes mayor y menor de la elipse y vimos que la constante antes citada
es dos veces la longitud del semieje mayor.
Definimos la excentricidad de la elipse.
Introdujimos la ecuacin cannica y la ecuacin general de una elipse.


15

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lgebra A (Ingeniera)

La hiprbola
La hiprbola es la nica cnica que no es conexa; en el sentido que consta en realidad de
dos curvas desconectadas. En esta seccin la analizaremos en detalle.
En esta seccin estudiaremos:

Cmo definir la hiprbola como lugar geomtrico de puntos.


Los elementos principales de las hiprbolas: focos, semiejes, excentricidad, asntotas y
ecuacin cannica.


4.1

La hiprbola como lugar geomtrico


Veremos que los elementos asociados a una hiprbola son los mismos que los asociados a
una elipse (semiejes mayores y menores, focos, excentricidad). En particular, la hiprbola
tambin se define a partir de dos focos.
Definicin. Sean F1 , F2 R2 dos puntos fijos. Una hiprbola H asociada a F1 y F2 es

el conjunto de puntos de R2 tales que el mdulo de la diferencia de sus distancias a F1


y F2 es una magnitud constante. O sea, hay un nmero real positivo k R fijo tal que
H = {P R2 : |d(P, F1 ) d(P, F2 )| = k}.

Figura 10: La hiprbola de focos F1 y F2 .


Nuevamente, la constante k no lleva nombre ya que se deducir a partir de otros elementos
ms representativos de la hiprbola. Igual que el caso de la elipse, representemos una
hiprbola genrica donde el origen de coordenadas O = (0, 0) R2 sea el punto medio
entre los focos F1 y F2 y estos estn sobre el eje x (Figura 10). Sean A1 , A2 los puntos
indicados en dicha figura. Llamamos c = d(F2 , O) = d(F1 , O) y a = d(A1 , O) = d(A2 , O).
Aunque no parezcan involucrados en la descripcin de la hiprbola en lo que sigue, vamos
16

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Documento de Ctedra: Cnicas

a considerar adems a dos puntos B1 y B2 sobre el eje y que son aquellos cuya distancia
a los focos A1 y A2 es exactamente c (Figura 10). Llamamos b = d(B1 , O) = d(B2 , O).
Veremos que este valor b nos servir ms adelante.
Segn la definicin de H como lugar geomtrico, P es un punto de la hiprbola si, y solo
si, |d(P, F1 ) d(P, F2 )| es un valor constante. Anlogamente a lo que sucede con la elipse,
se puede mostrar que dicho valor constante es igual a 2a. El estudiante interesado puede
hallarlo en el siguiente experimento:
Experimento 2. Basndose en las ideas usadas para el caso de la elipse, demuestren

que el valor constante asociado a la elipse es 2a.

En el caso general, los focos F1 y F2 pueden ser cualesquiera dos puntos de R2 y llamamos
centro de la hiprbola al punto medio entre ambos focos. Los semiejes mayores de la
hiprbola son los (dos) segmentos entre el centro de la misma y el lugar donde la hiprbola
corta la recta que une F1 y F2 , y los semiejes menores son los (dos) segmentos entre el
centro y el punto donde la hiprbola corta la recta perpendicular a la recta que une F1 y
F2 . El nmero a seguir representando la longitud de un semieje mayor, b de un semieje
menor y c la distancia de los focos al centro.
Importante. En esta cursada, solo trabajaremos con hiprbolas cuyos focos se encuen-

tran sobre una recta paralela al eje x o al eje y.

Ejemplos 5.

1. La hiprbola H1 de focos F1 = (5, 0) y F2 = (5, 0) y longitud de semieje mayor


igual a 4 tiene su centro en el origen de coordenadas y puede verse en la Figura 11,
lado izquierdo.
2. La hiprbola H2 de focos F1 = (3, 1) y F2 = (7, 1) y longitud de semieje mayor
igual a 2 puede verse en la Figura 11, centro. El centro de esta hiprbola es el punto
(2, 1).
3. La hiprbola H3 de focos F1 = (2, 6) y F2 = (2, 4) y longitud de semieje mayor
igual a 3 puede verse en la Figura 11, lado derecho. El centro es el punto (2, 1) y el
semieje mayor es perpendicular al eje y (a diferencia de los dos ejemplos anteriores).


Observacin. Al igual que el caso para la elipse, para definir una elipse no nos

alcanza con dar los focos: debemos dar adems algn otro parmetro (como longitud
de algn semieje).
17

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lgebra A (Ingeniera)

Figura 11: Las hiprbolas de los Ejemplos 5.

Cmo podemos hallar los elementos de la hiprbola a partir de sus focos y semieje mayor?
Pues de la misma manera que hicimos con la elipse. Como las cuentas son muy similares,
se las dejamos para que las deriven ustedes en el siguiente experimento:
Experimento 3.

1. Muestren que c2 = a2 + b2 .
2. Supongan les dan como dato el centro de la hiprbola y la longitud de los semiejes
mayor y menor. Hallen la ubicacin de los focos.


Observacin. Notemos que la hiprbola es una curva simtrica (las ramas un reflejo

una de otra). La recta que determina esta simetra se llama eje de simetra y se define
como la recta que es perpendicular a la recta que contiena a los focos y que pasa por el
centro de la hiprbola.

4.2

La excentricidad de la hiprbola
Como la distancia c de los focos al centro de la hiprbola es mayor a, entonces el cociente
c
a

es mayor que 1. Esta es la nocin de excentricidad en este caso.


Definicin. El cociente ac se denomina la excentricidad de la hiprbola. Se nota tambin

e = ac .
Por lo tanto, la excentricidad de la hiprbola siempre es un nmero mayor a 1. Cul
es la interpretacin de la excentricidad en este caso? Pues tambin nos da informacin
sobre la forma de la hiprbola: ms abierta o ms cerrada. Por ejemplo, si e es muy
grande entonces la hiprbola tiene sus curvas ms cerradas, mientras que si e es ms
cercano a 1, tiene sus curvas ms abiertas (Figura 12).
18

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Figura 12: La excentricidad de la hiprbola.

Ejemplos 6. Vamos a hallar las excentricidades de las hiprbolas en los Ejemplos 5.

1. Para la hiprbola H1 tenamos a = 4 y c = d(F1 , O) =

52 + 02 = 5. La excentricidad

de esta hiprbola es, entonces, e = 54 .


2. Para H2 , tenamos que el centro era (2, 1), a = 2 y
q
c = d((3, 1), (2, 1)) = (3 2)2 + (1 1)2 = 5
Por lo tanto, la excentricidad de la hiprbola es e =

c
a

= 52 .

3. En H3 , la hiprbola tiene como centro al punto (2, 1), a = 3 y


q
c = d((2, 6), (2, 1)) = (2 2)2 + (6 (1))2 = 5
La excentricidad en este caso es e = 53 .
Cul de estas hiprbolas tiene curvas mas pronunciadas? Cul menos pronunciadas?

4.3

La ecuacin de la hiprbola
Veamos como pueden describirse las hiprbolas por medio de ecuaciones. Nuevamente,
omitiremos la deduccin de las mismas dado que no nos resulta relevante para la teora.
La ecuacin cannica

Consideremos primero una hiprbola genrica al rededor del origen, como hicimos en el
pargrafo primero de la seccin (Figura 10). Aqu, los focos F1 y F2 estn ubicados sobre
el eje de las x, equidistantes del origen de coordenadas O = (0, 0), y las magnitudes a y
b son las consideradas anteriormente. Entonces, la ecuacin cannica de la hiprbola de
centro (0, 0) es
x2 y2
= 1.
a2 b2
Observemos como, al igual que el caso de la elipse, las longitudes de los semiejes aparecen
19

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lgebra A (Ingeniera)

dividiendo precisamente a la variable correspondiente al eje sobre el que descansan.


Si ahora la hiprbola tiene centro en un punto C0 = (x0 , y0 ) y sus focos estn sobre una
recta paralela al eje x, entonces su ecuacin es:
(x x0 )2 (y y0 )2

= 1.
a2
b2
Por otro lado, si la hiprbola tiene centro en un punto C0 = (x0 , y0 ) y sus focos estn sobre
una recta paralela al eje y, entonces su ecuacin es:
(y y0 )2 (x x0 )2

= 1.
b2
a2
Pueden deducir cul es la ecuacin de una hiprbola cuyos focos estn sobre una
recta vertical distinta al eje y?

Ejemplos 7. Vamos a hallar las ecuaciones cannicas de las hiprbolas de los Ejemplos 5.

1. Para H1 , cuyos focos estn sobre una recta paralela al eje x y con centro en el origen,
tenemos a = 4, b2 = c2 a2 = 52 42 = 9. Por lo tanto, la ecuacin cannica de H1
es 1 =

x2
16

y9 .

2. H2 tambin tiene sus focos sobre una recta paralela al eje x, pero su centro es (2, 1).
Como adems a = 2 y b2 = c2 a2 = 52 22 = 21, entonces la ecuacin cannica
de H2 es 1 =

(x2)2
4

(y1)
21 .

3. Finalmente, H3 tiene sus focos sobre una recta paralela al eje y y centro en (2, 1).
Como a = 3 y b2 = c2 a2 = 52 9 = 16 entonces la ecuacin cannica de H3 es
1=

(y2)2
9

(x+1)
16 .


La ecuacin general

Al igual que en el caso de la elipse, podemos desarrollar los cuadrados de la ecuacin


cannica para obtener una expresin de la forma x2 + y2 +x+ y+, con , , , ,
R. Pero a diferencia de la ecuacin general de la elipse, los signos de los coeficientes
y sern necesariamente opuestos. Esto se debe a que en la ecuacin cannica de una
elipse, uno de los parntesis tiene signo positivo y el otro negativo. Esta caracterstca es, en
particular, lo que nos va a decir si una ecuacin general de la forma x2 + y2 +x+ y+
corresponde a una elipse o una hiprbola (slo debemos comparar los signos de los coeficientes que multiplican a x y a y). Por ejemplo, ecuacin general de la hiprbola de
ecuacin cannica

(x2)2
16

(y+1)
= 1 es 9x2 16y2 36x + 32y 124 = 0. Les dejemos
9

como experimento que muestren como obtener una ecuacin de la otra.


20

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Experimento 4. Usando el procedimiento de completar cuadrados, deriven la

ecuacin general 9x2 16y2 36x + 32y 124 = 0 para la elipse de ecuacin cannica
(x2)2
16

4.4

(y+1)
= 1.
9

Asntotas de la hiprbola
La hiprbolas son las nicas cnicas que tienen asntotas. Recuerden que una asntota de
una curva es una recta a la que la curva se acerca indefinidamente. Ya que no presuponemos
que el estudiante tenga conocimiento de la nocin de lmite, solo mencionaremos que
las ramas de una hiprbola de centro (x0 , y0 ) y longitud de semiejes a y b se acercan
indefinidamente a las rectas L1 y L2 de ecuaciones y = ba x + (y0 ab x0 ) y y = ba x + (y0
b
a x0 ),

respectivamente (Figura 13). Aqu, ba es la pendiente de la recta y y0 ab x0 es

la ordenada al origen de la recta. Tambin podemos representar estas rectas de manera


implcita como hicimos en la Unidad 2:
L1 = {(x, y) R2 : ba x y = ab x0 y0 }
L2 = {(x, y) R2 : ba x y = ab x0 y0 }
Estas rectas son las asntotas de la hiprbola.

Figura 13: Las asntotas de la hiprbola hiprbola.

Ejemplos 8. Vamos a hallar las asntotas de las hiprbolas de los Ejemplos 5.

1. Para H1 , de centro en el origen, tenamos a = 4 y b = 3. Por lo tanto, las asntotas de


H1 son las rectas y = 34 x e y = 34 x.

2. H2 tiene su centro en (2, 1) y a = 2 y b = 21. Por lo tanto, las asntotas de H2 son

las rectas y = 221 x + (1 21) e y = 221 x + (1 21). De manera implcita:

{(x, y) R2 : 221 x y = 1 21} y {(x, y) R2 : 221 x y = 1 21}.


3. Finalmente, H3 tiene su centro en (2, 1) y a = 3 y b = 4. Sus asntotas son {(x, y)

21

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R2 : 43 x y = 53 } y {(x, y) R2 : 34 x y = 53 }.

Qu sucede con las asntotas cuando la excentricidad es muy grande? Y cuando


es muy cercada a 1? Lo pueden interpretar a partir de las ecuaciones de las
hiprbolas?

Qu hicimos en la Seccin 4?

Estudiamos a la hiprbola como lugar geomtrico de puntos: o sea, como el conjunto de


puntos para los que el mdulo de la diferencia de las distancias a los focos de la hiprbola
es constante.
Definimos los semiejes mayor y menor de la hiprbola y vimos que la constante antes
citada es dos veces la longitud del semieje mayor.
Definimos la excentricidad de la hiprbola y las asntotas y aprendimos a calcularlas.
Introducimos la ecuacin cannica y la ecuacin general de una hiprbola.


La parbola
La parbola es seguramente la curva cnica ms conocida ya que estas curvas se estudian
extensamente en la escuela secundaria. Por este motivo, solo introduciremos los elementos
propios de esta curva que no suelen estudiarse en la escuela media.
En esta seccin estudiaremos:

Cmo definir la parbola como lugar geomtrico de puntos.


Los elementos principales de las parbolas: foco, directriz y ecuacin cannica.


5.1

La parbola como lugar geomtrico


A diferencia de las cnicas ya estudiadas, donde la definicin como lugar geomtrico
dependa parcialmente de la ubicacin de dos focos, la parbola depende de una recta L y
un punto F no perteneciente a L.
Definicin. Sea F R2 y sea L R2 una recta que no pase por F. La parbola T

asociada a F y L es el conjunto de puntos de R2 que equidistan del punto F y de la recta


L. O sea, T = {P R2 : d(P, F) = d(P, L)}.
Recordemos que d(P, L) representa la distancia del punto P a la recta L (concepto que
estudiamos en la Unidad 2). El punto F se llama foco de la parbola y la recta L, directriz
22

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de la parbola. El vrtice de la parbola es el punto medio del segmento perpendicular a


la directriz que pasa por el foco. En particular, est a igual distancia del foco que de la
directriz.

Figura 14: La parbola de foco F y directriz L.


Importante. Al igual que para las otras cnicas, en esta cursada solo trabajaremos con

parbolas cuya directriz sea paralela al eje x o al eje y.

Observacin. Como en el caso de la hiprbola, las parbolas tienen un eje de simetra,

que consiste en la recta perpendicular a la directriz que pasa por el vrtice (o el foco).
5.2

Ecuacin cannica de la parbola


La ecuacin que conocemos de la parbola (con directriz horizontal) y = ax2 + bx + c se
puede despejar para obtener
ax2 + bx y + c = 0
que se llama la ecuacin general de la parbola. Como esta ecuacin ya es familiar, vamos
a concetrarnos en la ecuacin cannica. Representemos, entonces, una parbola genrica
asociada a F y L, de manera L sea paralelo al eje y, que el foco est sobre el semieje
positivo de las x y que el vrtice de la parbola sea el origen de coordenadas (Figura 14).
Sea p la distancia del punto F a la recta L, de manera que F resulta ser el punto ( 2p , 0). Si
P = (x, y) es un punto de la parbola, entonces, debemos tener que d(P, F) = d(P, L). Pero
r
p 2
p
d(P, F) =
x
+ y2 y d(P, d) = x + ,
2
2
de donde

r
p 2
p
x
+ y2 = x + .
2
2
23

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Si elevamos ambos miembros al cuadrado obtenemos



p 2
p
x
+ y2 = (x + )2 ,
2
2
de donde

p2
p2
+ y2 = x2 + px + .
4
4
2
Hallamos entonces la ecuacin y = 2px que se llama la ecuacin cannica de la parbola
x2 px +

con vrtice en el origen. Notemos que el parmetro p, que es la distancia entre el foco y
la directriz, es el que lleva la propiedad definitoria de las caractersticas de la parbola.
Observemos tambin, que podemos reescribir esta ecuacin cannica como x =

1 2
2p y ,

que

tiene la forma de la ecuacin que conocemos de la escuela media, salvo el hecho que tiene
intercambiadas las variables x e y (pues estamos considerando una parbola acostada).
Esta ecuacin cannica con vrtice en el origen corresponde entonces a una parbola con la
directriz paralela al eje y y foco perteneciente al semieje positivo de las x. Las ecuaciones
cannicas con vrtice en el origen para casos ms generales de directriz y foco son las
siguientes:
Si directriz es paralela al eje y y el foco est en el semieje negativo de las x entonces
y2 = 2px.
Si directriz es paralela al eje x y el foco est en el semieje positivo de las y entonces
x2 = 2py.
Si directriz es paralela al eje x y el foco est en el semieje negativo de las y entonces
x2 = 2py.
Observacin. Notemos que la variable que aparece elevada al cuadrado es la que nos

dice a qu eje es paralela la directriz.


Tambin, al igual que el caso de la circunferencia, la elipse o la hiprbola, si el vrtice
de la parbola no est en el origen de coordenadas, sino que est en el vrtice (x0 , y0 ),
entonces la ecuacin cannica es la misma que la ecuacin para parbolas con vrtice en el
origen pero reemplazando x por x x0 e y y0 . Por ejemplo, la ecuacin cannica de una
parbola con vrtice (x0 , y0 ) con directriz paralela al eje x y foco en el semieje positivo de
las y es
(x x0 )2 = 2p(y y0 )
Notemos que, de esta ecuacin, podemos deducir la ecuacin general que conocemos
de la parbola. En efecto, si desarrollamos esta ecuacin obtenemos x2 2xx0 + x02 =
2py 2py0 . Reordenando los trminos,
 2

x0
1 2 x0
y = x x+
y0 .
2p
p
2p
24

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1
Esta ecuacin es de la forma y = ax2 +bx +c mediante las identificaciones a = 2p
, b = xp0

yc=

x02
2p

y0 .

Observemos que, al igual que las ecuaciones cannicas de la elipse y la hiprbola, la


ecuacin cannica de una parbola contiene la informacin de todos sus elementos. En
efecto, aparecen las coordenadas del vrtice (x0 , y0 ) y el valor p nos permite deducir la
ubicacin del foco y la directriz. Por ejemplo, si la ecuacin es (x x0 )2 = 2p(y y0 )
entonces sabemos que la directriz es paralela al eje y, por lo que el foco debe ser el punto
(x0 + 2p , y0 ) y la directriz debe ser la recta de ecuacin x = x0 2p (miren la Figura 14).
Experimento 5. Hallen los focos y la directriz a partir de las otras posibles ecua-

ciones cannicas de las parbolas:


(y y0 )2 = 2p(x x0 ).
(x x0 )2 = 2p(y y0 ).
(x x0 )2 = 2p(y y0 ).


Cmo hacemos para obtener entonces la ecuacin cannica de una parbola? Lo


mostramos en varios ejemplos. Supongamos, en primer lugar, que tenemos la parbola
y = 14 x2 2x + 6 y hallemos la ecuacin cannica. Nuevamente, la idea es completar
cuadrados.
y = 14 x2 2x + 6
y 6 = 14 x2 2x
y 6 = 14 (x2 8x)
Completamos cuadrados dentro del parntesis:
y 6 = 14 [(x2 8x + 16) 16]
y 6 = 14 [(x 4)2 16]
y 6 = 14 (x 4)2 4
y 6 + 4 = 14 (x 4)2
y 2 = 41 (x 4)2
4(y 2) = (x 4)2
Hemos arribado, entonces, a la expresin cannica de la parbola. De aqu inmediatamente
vemos que el vrtice es el punto (4, 2). Sabemos que, como el valor 4 es el que multiplica
a la expresin (y 2) (que no est elevada al cuadrado), entonces 2p = 4. Luego p = 2
y, por ende,

p
2

= 1 es la distancia entre el foco y el vrtice y entre el vrtice y la directriz.

Como la variable que est elevada al cuadrado es la x entonces sabemos que la directriz
ser paralela al eje x. Por lo tanto, para hallar las coordenadas del foco simplemente
25

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hacemos F = (4, 2 + 2p ) = (4, 2 + 1) = (4, 3) y la ecuacin de la directriz nos queda


y = 2 2p = 2 1 = 1.
Supongamos ahora que queremos hallar la ecuacin de la parbola cuyo foco es F =
(6, 4) y cuya directriz es la recta de ecuacin x = 2. Sabemos que el vrtice se
encuentra en la recta perpendicular a la directriz que contiene al foco, a igual distancia del
foco que de la directriz. Las rectas perpendiculares a x = 2 son las de la forma y = ,
para cualquier R. Como queremos que pase por F entonces debe ser y = 4.1 Esta
recta interseca a la directriz en (2, 4), por lo que el vrtice es el punto medio entre
(2, 4) y F; o sea, el vrtice de la parbola es (4, 4). Para hallar p, utilizamos que
la distancia del foco (o la directriz) al vrtice es 2p . Como d((4, 4), (6, 4)) = 2
entonces p = 4. Por lo tanto, 2p = 8 y, como el foco est en el semieje negativo de las x,
la ecuacin cannica de esta parbola es (y + 4)2 = 8(x + 4).
Observacin. El pasaje de ecuacin general a ecuacin cannica, y viceversa, se

realiza de idntica manera al caso visto para circunferencias, elipses e hiprbolas.

5.3

Excentricidad de la parbola (y del resto de las cnicas)


La excentricidades que medimos anteriormente eran la razn entre la longitud de los
semiejes y la distancia de los focos al origen (para una curva centrada en el origen de
coordenadas). En este caso, lo que consideramos el semieje de la parbola es el segmento
perpendicular a la directriz que une la directriz con el origen de coordenadas (Figura 14).
Ya vimos que la longitud de este segmento es

p
2

(donde p es la distancia de la directriz

al foco). Por otro lado, la distancia del foco al origen tambin es 2p . Por lo tanto, la
excentricidad de la parbola es 1, cualquiera sea la parbola. Ahora podemos precisar
un poco mejor qu mide realmente la excentricidad. Miren la Figura 15. All se muestra
como va cambiando la forma de la curva a medida que aumenta la excentricidad. La
excentricidad mide como es la curvatura de la curva cnica, en relacin a la de una
circunferencia. La nica cnica con excentricidad 0 es la misma circunferencia, lo cual
nos dice que es la curvatura perfecta (la curva siempre va doblando el mismo ngulo
en cada paso cuando la recorremos). La excentricidad tambin nos permite clasificar las
cnicas. En efecto, si es 0 entonces es una circunferencia. Si est estrictamente entre 0 y
1 entonces la curva es necesariamente una ellipse. Si es exactamente 1 entonces es una
parbola; y si es mayor estricto que 1 es una hiprbola.
1 Si

tienen dudas respecto de este clculo, hallen por su cuenta la recta perpendicular a la directriz que

pasa por F utilizando las tcnicas de la Unidad 2.

26

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Documento de Ctedra: Cnicas

Figura 15: El cambio de las cnicas a medida que crece la excentricidad.


Qu hicimos en la Seccin 5?

Estudiamos a la parbola como lugar geomtrico de puntos: o sea, como el conjunto de


puntos que distan de un punto (el foco) y una recta (la directriz) dados en lo mismo.
Introducimos las ecuaciones cannicas de una parbola general.


27