Sie sind auf Seite 1von 6

4

scheidende fr ihn ist: Wir werden bei dem Herrn sein. Wir
werden dort im Himmel ewig vor Gott stehen und Seine
Herrlichkeit schauen; das heisst: wir werden einen ewigen
Gottesdienst feiern. Wir spren es ja schon hier welche K raft
von einem Gottesdienst ausgehen kann. Wie er eine Segens
quelle fr das ganze Leben im Alltag sein kann. Und das,
obgleich wir genau wissen, dass unser irdischer Gottesdienst
bei weitem nicht das ist, was er eigentlich sein sollte. Welche
Herrlichkeit muss es dann erst sein, wenn, wie Johannes, sagt,
der Gottesdienst im Himmel vollkommen sein wird, ohne jede
Trbung der Gemeinschaft! Und ein ganz besonderer Trost
kann es uns jetzt schon sein, dass das Lamm, als der gute
Hirte uns selber schtzen und versorgen wird. Wir werden frei
sein von allen irdischen Beschwerden; Angst, Sorge und Sehn
sucht werden dann nicht mehr sein. Wer wsste nicht von dieser
Unruhe und Sehnsucht, die das Leben oft so schwer machen
knnen? An diese Hoffnung will ich mich stets klamm ern und
ich glaube, dass das Leben dann ertrglicher sein wird, ja, dass
es mir dann Freude macht, trotz Leid und Not.
Ernildo Seidler.

Impresses de uma viagem.


A convite do Comit Latino Americano da Federao Mundial
Luterana estive, nos mses outubro e novembro do ano passado, nos
Estados Unidos, para conhecer o trabalho e a estrutura das igrejas
irms daquele pas.
Cheguei em Nova York, aps um magnfico, incomparvel
vo, de 26 horas, com o Superconstellation da Varig. Dr. Stewart
Herman, o diretor do Latin America Committee, que j vrias
vzes esteve no Brasil, tambm em Prto Alegre, estava, feliz
mente, m inha espera no Aeroporto Internacional que fica bem
distante do Centro de New York. Conduziu-me ao Hotel Prince
George, e convidou-me logo para um grande Dinner que se rea
lizaria na mesma noite, onde teria ocasio de ter um a primeira
impresso do estilo de vida americana. Na prxima m anh discu
timos o program a de minha estadia nos Estados Unidos que fra
preparado minuciosamente, indicando o itinerrio por dia e hora;
fiquei sabendo quais as instituies que haveria de visitar, em que
lugares e igrejas haveria de falar, verificando que eram 16, sendo
s duas vzes em lngua alem. Estava tudo indicado, horrio dos
trens, nome e rua dos hoteis, onde haveria lugar reservado; recebi
dois blocos de Clergy-teckets, para obter o abatim ento nos trens
que concedido a todos os pastores. Era um program a variado,
organizado com todo o cuidado, para que pudesse proporcionar-me
um a impresso geral do trabalho da Igreja em todos os setores.
Assim, em New York, Philadelphia, Washington estive principal-

mente no mbito da United Lutheran Church; em Columbus,


Chicago, Dubuque e Waterloo no da American Lutheran Church;
em Minneapolis no da Augustana Synod e da Evangelical Luthe
ran Church. Alm disso, fiz visitas rpidas a determinadas outras
instituies e lugares: visitei o National Park de Valley Forge; a
Casa Matriz de Diaconizas de Lankenau; o Mhlenberg College
em Allentown; a Universidade de Princeton (onde pude cum pri
mento o Prof. Piper); o W ittenberg College em Springfield; o
W artburg College em Waverly; o Union Seminary em New York;
a Capital University em Columbus e a Columbia University em
New York. Cheguei a conhecer as sdes de cinco Igrejas luteranas
diferentes, estive em 9 congregaes e casas paroquiais, urbanas e
rurais, passei quasi uma semana no Theological Seminary de Phi
ladelphia e outra no W artburg Seminary de Dubuque. E em tda
a parte queriam ouvir do Brasil e do trabalho de nossa Igreja.
Nos Estados Unidos existem ao todo 17 Igrejas evanglicas
de confisso luterana. Algumas, so pequenas, p. ex. o Eielson
Synod conta apenas 20.000 membros; outras, so muito grandes,
como a United Lutheran Church, com 2,4 milhes de membros,
ou o Missoury Synod que tem mais ou menos o mesmo nmero
de membros. Nos ltimos decnios, porm, desde a primeira guerra
mundial, existe um grande esforo no sentido de maior unificao
das igrejas. A maior concentrao encontramos no National Lu
theran Coucil, uma espcie de Federao, na qual se uniram 8
Igrejas. A sde dste National Lutheran Council, cujo secretrio
executivo o dr. Paul Empie (conhecido, tambm, no Brasil)
encontra-se em New York, no Madison Sqare. A maior das Igrejas
filiadas ao National Lutheran Council, a j mencionada United
Lutheran Church que, para seus 2,4 milhes de membros bati
zados conta com 4 mil pastores, tem, igualmente, a sua sde em
New York, na 5th Avenue, no antigo palcio do banqueiro Mor
gan, e o seu presidente o dr. Franklin Fry. Vendo estas sdes
administrativas de Igrejas, com suas instalaes amplas e modernssimas, com o grande nmero de seces e colaboradores, obtemse logo a impresso de uma igreja ativa qual no faltam meios
nem homens, para cumprir as suas mltiplas tarefas.
De fato, a Igreja Evanglica Luterana nos Estados Unidos
ativa e tem o seu lugar em meio da vida pblica da nao. Cons
tatei isso em Washington. Nesta Capital o National Lutheran
Council, p. ex., mantm um departamento, com mais ou menos 35
funcionrios, na maioria pastores, cuja funo m anter o con
tato com o Govrno e seus vrios ministrios, como com os mem
bros do Congresso. uma espcie de representao diplomtica
da Igreja junto ao Govrno, que ao mesmo tempo fornece s
Igrejas as informaes polticas necessrias. Est a cargo dste
departam ento a organizao e superviso do trabalho dos capeles
militares ao qual dada a mxima importncia por tdas as
igrejas. Neste setor, tambm a Missoury Synod colobora com as
Igrejas do National Lutheran Council, embora no seja membro.

Em Washington, num a igreja perto do Capitol, diariamente, das


12 s 12,30, h um Culto devocional, principalmente para os mem
bros do Congresso.
J desde as lutas pela Independncia dos Estados Unidos, a
Igreja evanglica luterana tem o seu lugar na histria do pas.
Em Philadelphia, em frente ao Mont Airy Seminary, encontra-se
um monumento, no qual se v um pastor evanglico, amparando
um a famlia de imigrantes. L-se a inscrio: Ao Pastor Melchior
Miihlenberg, Patriarca da Igreja Luterana na Amrica. Em 1740
tinha le vindo da Alemanha. Uns 30 anos mais tarde, um de seus
filhos, igualmente pastor, foi um dos principais volaboradores de
W ashington, como oficial e, posteriormente, como primeiro Speaker no Congresso.
A formao das Igrejas evanglicas luteranas na Amrica do
Norte semelhante da nossa Igreja no Brasil: homens de f
evanglica vieram como imigrantes, e com les veio a sua Igreja.
S que isso comeou uns cem anos antes do que aqui. Os im igran
tes vinham de vrios pases da Europa, como da Sucia, Noruga,
Dinamarca, Alemanha, Letnia e outros. Como todos etendiam so
mente a sua lngua m aterna, formaram-se vrias Igrejas, como
a Igreja evanglica luterana dinamarqueza, a alem, a suca, a
noruegus etc. O que as distinguia, era a origem e o idioma. Du
rante a primeira guerra mundial passaram por uma grande trans
formao. O Ingls, sempre mais acentuado, tornou-se a lngua
geral da nao, e tambm as Igrejas sempre mais o adotaram. Hoje,
geral o uso do Ingls, conservando-se, todavia, ao lado dle, em
algumas igrejas, a prdica na lngua de origem. A existncia se
parada de muitas Igrejas, perdeu, com isso, um a das principais
razes. Por isso, desde ento, os esforos no sentido dum a unifi
cao das Igrejas que, assim, seriam mais eficientes em seu tra
balho.
A atividade e o program a de ao das Igrejas na Amrica do
Norte extraordinrio. Visitei, em Minneapolis, a sde de uma
Igreja mdia, a Augustana Synod, cujo nmero de membros cor
responde ao de nossa Igreja Evanglica de confisso luterana no
Brasil (ca. 500.000 batizados). Nesta Igreja trabalham 1.064 pas
tores (na nossa 200), somente na administrao 100 (na nossa 15).
Esta Igreja m antm dois seminrios teolgicos (cada um com 9
professores efetivos), um para o Canad, outro para os Estados
Unidos, e vrios Colleges e Highschools. Existe um departamento
prprio (Home-mission), cuja funo providenciar o aumento
anual do nmero de comunidades, proporcionalmente ao aumento
total do nmero de membros. Assisti, num domingo, perto de Chi
cago, formao de uma nova comunidade: 27 pessoas, num dos
subrbios, se tinham reunido, e com elas foi constituda a comu
nidade; recebe um pastor prprio, livre de todos os outros cargos;
durante cinco anos auxiliada financeiramente pela Igreja;
passado sse tempo, deve ser autnoma. A Igreja mantm, junto
sde administrativa, um Publicationhouse, com imprensa pr-

pria, livraria etc. Ela mantm estaes missionrias na frica e


na China; o presidente da Igreja, Dr. Benson, na ocasio da m inha
estadia em Minneapolis, se encontrava na frica, em visita s
estaes missionrias e, ao mesmo tempo, para assistir Primeira
Conferncia Evanglica Luterana de tda a frica. Tambm na
Amrica do Sul, no Uruguay, a Augustana Synod m antm um
trabalho missionrio. E, como me disseram, pretende ela iniciar,
nste ano, novo trabalho em mais um dos estados sulamericanos.
O que aqui dito da Augustana-Synod vale de tda sas outras
Igrejas Evanglicas.

De que modo as Igrejas na Amrica do Norte conseguem os


meios para suportar um trabalho to extenso?
Todo o trabalho das Igrejas mantido pelas comunidades.
As Igrejas e suas diretorias tm a confiana de que as comunidades
daro o que necessrio para que a sua Igreja possa cumprir a
sua misso. Falta de meios uma expresso que nos Estados
Unidos no ouvi. As comunidades no decepcionam a confiana
nelas depositadas. Existe, em cada sde de Igreja, um departa
mento, com muitos colaboradores nas diversas regies que tem
a funo de orientar continuam ente as comunidades e respeito
do trabalho e das necessidades da Igreja. O essencial que as co
munidades americanas so pequenas em nmero de membros.
Na mdia no ultrapassam 500 membros confirmados (100 a 150
famlias), mas estive em duas, rurais, com apenas 50 famlias;
assim, cada membro anualm ente pode ser visitado duas ou trs
vzes, pelo pastor e um dos componentes da diretoria. O nmero
de comunidades, por serem to pequenos, grande. Em Philadelphia, p. ex., uma cidade de dois milhes de habitantes, existem
107 comunidades, com seus prprios pastores e diretoria, perten
centes tdas mesma United Lutheran Church. As igrejas (edif
cios) so grandes, assim que haja lugar para todos os membros
e mais ainda. Debaixo da igreja, geralmente, h sales e salas
para a Sundayschool e a Bibleclass (dirigidas por leigos) e outras
reunies durante a semana, e, quase sempre, uma cozinha mo
derna, completamente instalada.
Tive a oportunidade de assistir, em Philadelphia, a um a reu
nio dos homens e, em Washington, a uma reunio de senhoras
da comunidade. A frequncia, ambas as vzes, foi de 60 a 70 pes
soas. Um dos homens, ou das senhoras, preside a reunio. Em
Philadelphia foi um fabricante: Aps um hino l um trecho b
blico e d um a breve explicao, qual segue uma discusso (em
Washington, a dirigente foi uma estudante de medicina); depois
ouvida uma conferncia sbre assunto de intersse geral (na
quela noite eu falei sbre o Brasil e a nossa Igreja); em seguida
os presentes relatam o que, desde a ltim a reunio, fizeram pela
comunidade: visitas a doentes, velhos, infelizes, aniversariantes, ou
a pessoas recm chegadas ao lugar; estabelecido, ento, quais
visitas, nas prximas 2 semanas, deveriam ser feitas, e elas so
distribudas entre os presentes. No exigido do pastor que le,

nestas reunies de semana, esteja presente; mas aprecia-se a sua


presena ou, ao menos, o seu comparecimento por alguns minutos,
e tambm que le faa uso da palavra para dirigir uma saudao
aos crentes. Mas, de nenhum modo, a reunio e o programa, de
pendem de sua presena. Aps cada reunio servido um caf
(os americanos, foi essa a m inha impresso, tomam mais caf do
que os brasileiros) que, em cada noite, est a cargo de dois mem
bros (trazem doces, pem mesa, preparam o caf, servem-no,
lavam a loua). Se, dste modo, 60 homens e 60 senhoras, e ainda
a Juventude, no s se reunem, mas se sabem responsveis pela
comunidade, procurando um meio de servir-lhe, com seu tempo
e suas possibilidades, sse nmero j representa quase a metade
de uma comunidade. Desnecessrio dizer que esperado de todos
os membros que aos domingos venham regularmente ao culto.
O culto dominical o centro de tda a vida da comunidade. Se
um membro faltar duas ou trs vzes consecutivas, visitado au
tom ticamente por um dos membros da diretoria. A frequncia
mdia dos cultos de 60%; em algumas igrejas chega a 80/<. Isso
se faz notar em vrios outros setores da vida: menciono apenas o
fato que, em quase todos os hotis, o hspede encontra em seu
quarto uma bblia sua disposio.
No existem nas Igrejas Evanglicas dos Estados Unidos con
tribuies fixas (taxas, anuidades ou mensalidades). H somente
contribuies espontneas, a critrio de cada membro. Essa con
tribuio dada aos domingos como oferta no culto dominical.
a concepo da vida crist como Stewardship, que, continua
mente, com tdas as suas consequncias em trabalho educativo
de muitos anos foi im plantada nas congregaes: Tudo o que sou
e tenho, me foi dado por Deus, seja meu tempo, minhas quali
dades e fras, meu dinheiro, ou seja o que fr; eu, portanto, sou
um Stewart de Deus, um administrador dos bens que me foram
confiados e pelos quais sou responsvel. Deus quer que, com o
que le me deu, esteja sua disposio, para que seja edificado
o seu reino. Isso significa, em relao ao dinheiro: a minha ddiva
deve ser proporcional ao que Deus me deu. Por isso, esta a
primeira regra, como me disse o Presidente Dr. Schuh da Ame
rican Lutheran Church: Cada um d, conforme Deus o obenoou.
Se Deus te abenoou muito, tu muito podes e deves dar para a
obra do seu reino; Se julgas que Deus te abenoou pouco, certa
mente s pouco de ti esperar. Por isso, e esta a segunda regra:
cada um d considervelmente, depois de se examinar consciencio
samente, perguntando-se p. ex., ao fim da semana: quanto, do
que Deus me deu, gastei nesta semana para meus prprios fins?
quanto, portanto, devo dar para a causa de Deus? E a terceira
regra: cada um d alegremente e com gratido. E essas regras
elementars, so sempre de novo repetidas, tambm do plpito,
comeando j na Sunday-School.
Numa igreja em Philadelphia eu tive, num domingo, a pr
dica no culto em alemo; em seguida houve um culto em ingls;

a frequncia total foi de mais ou menos 800 pessoas: a coleta na


quele domingo foi de 2.014 dolalrs. Durante o culto, as ofertas,
dentro de um envelope, j preparado em casa, so depositadas no
prato, e stes so postos no altar, com orao de agradecimento
a Deus e a prece que le aceite e ebenoe as ofertas. Desta contri
buio, inteiram ente voluntria, dada como oferta no culto, pro
vm todos os meios com que so mantidos os trabalhos da comu
nidade individual como do todo da Igreja. Note-se a importncia
do fato que as comunidades so pequenas em nmero de mem
bros. Alm das visitas regulares do pastor nisso consiste o seu
trabalho durante a semana, nada tendo a ver com escola ou ques
tes administrativas ou financeiras pelo fim do ano cada mem
bro da comunidade visitado, e esta visita e sua finalidade anun
ciada de antemo por telefone, por dois membros da diretoria.
stes, fazem uma exposio rpida do que foi feito na comunidade
no ano passado, quanto foi contribuido para a prpria comunidade
e quanto para o trabalho do todo da Igreja. Em seguida informam
quais os planos e quais as necessidades para o prximo ano. E
fazem, ento, entrega de uma caixinha com 52 pequenos envelopes,
para cada domingo um, com a inscrio: esquerda: for my
Church (para a m inha igreja), direita: for Missionwork of my
Church (para a obra missionria de m inha Igreja). solicitada
a colaborao do membro, no s financeiramente, mas no sentido
geral da Stewardship, que cada um procure fazer algum a coisa
para servir sua comunidade. m inha pergunta se todos os
membros corresponderiam, recebi uma resposta afirmativa; no
caso de algum no reagir, nada mais seria feito seno um a nova
visita no fim do ano.
Vi, assim, nos Estados Unidos uma Igreja Evanglica Lute
rana ativa, cnscia de sua responsabilidade pelo mundo, uma
Igreja de grandes realizaes, uma Igreja que se apoia na viva
e espontnea colaborao de seus membros. E tudo que vi, enco
rajou-me muito, e fortaleceu a esperana, e a certeza, que tenho,
do que pode ser e ser um dia a nossa Igreja Evanglica de con
fisso luterana no Brasil.
D. E. Schlieper.
*

Wer ist der Mensch?


Wenn man nach einer einprgsamen Formulierung Ausschau
hlt, in der sich die verwirrende Vielfalt und Gegenstzlichkeit
der geistigen Situation unserer Zeit ausdrcken lsst, so stsst
man von den verschiedensten Ausgangspunkten her immer wieder
auf die Frage Was ist der Mensch? oder besser gesagt Wer
ist der Mensch, da wir uns doch als personale Wesen und nicht
als Dinge unter Dingen in der Welt vorfinden. Gewiss handelt es
sich um ein Problem, das die Menschen beschftigt und beun
ruhigt hat, seit es eine schriftliche berlieferung gibt. In den '