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Prehistoria

Abarca el perodo desde que apareci el ser humano, hasta que comenz a dejar escrita su historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres
no dejaron memoria escrita; siendo esta una de sus principales caractersticas. Se cree que la duracin de la prehistoria fue de aproximadamente 95 000 aos.

Divisin o Clasificacin de la Prehistoria:


Se inicia por el trabajo del arquelogo y muselogo dans Ch. Thomsen a mediados del siglo XIX, segn la
materia esencial que sirvi para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las
Edades fueron divididas en pocas y estas a su vez en Periodos y en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por
tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus
objetos tpicos o representativos.

Perodos de la Prehistoria
Segn el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que son: La Edad de la
Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duracin de unos Cuarenta mil aos (40 000 aos). Se divide, a su vez,
en Paleoltico y Neoltico.
Existe un perodo de transicin entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado Chalcoltico, en el
cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

LA EDAD DE PIEDRA

Paleoltico (del griego , palais: 'antiguo', y , lithos: 'piedra')


Es el primer perodo de la Edad de Piedra. Su nombre proviene de Paleos que significa viejo o Antiguo y lita que quiere decir piedra. Es la poca ms antigua donde
el hombre trabaj la piedra, tal como la encontraba en la naturaleza, adaptndola, en forma tosca al uso que quera hacer de ella. A este ciclo tambin se le conoce
con el nombre de perodo de la piedra tallada o poca de las cavernas.
De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre, el paleoltico se divide en: Inferior, Medio y Superior.

Paleoltico inferior:

En esta poca los hombres se refugiaban en las cavernas, en donde colocaban, a la entrada de stas, enormes piedras para protegerse de las fieras.

Eran nmadas debido a las condiciones climticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio.
Sus armas iniciales fueron trozos de madera, luego confeccionaron su primer artefacto guerrero, el llamado pico Chelense, el cual consista en una piedra amarrada
con lianas o bejucos a un madero corto. Se denomina as porque fueron encontrados muchos de ellos en la estacin arqueolgica de Saint Acheul, en Francia.

Ms tarde, construy cuchillos y raspadores .El cuchillo se convirti en instrumento indispensable para la caza de las fieras. El hombre de las cavernas viva de la caza,
pesca y recoleccin. Para la pesca, se cree que debi usar arpones de madera y para la recoleccin de frutos, le bastaba con sacudir las ramas de los rboles.

El hombre, al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio, descubri la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras. De esta manera,
venca un poco el clima inclemente del perodo que sigui a las glaciaciones, completando su proteccin de la intemperie, con el primitivo vestido elaborado con las
pieles de los animales que cazaba.

Paleoltico Superior:

Aunque el hombre contina siendo nmada, las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas. Esta circunstancia dio origen al nacimiento del
arte. Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la poca con un realismo y movimiento extraordinarios.

En este perodo tambin se han encontrado bajorrelieves en piedra, en hueso y en cuernos de reno. Las grutas ms notables son las de Altamira, Pasiega, Cavalans,
Alpera y Cogul, en Espaa y la Madeleine, en Francia.

La escultura tambin tuvo all su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante, encontrada en la estacin arqueolgica de
Willendorf, Alemania, por lo cual se le conoce con el nombre de Venus de Willendorf. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente
en toda Europa, las cuales recibieron el nombre de Venus.

En el aspecto social, el hombre se agrup en la Gran Familia, con caractersticas promiscuas. Fuera de la Gran Familia, se cree en la existencia del matriarcado
debido a la misma promiscuidad, dado que los hijos tenan como progenitor conocido slo a la madre y sta haca de jefe.

Con relacin al trabajo de la piedra, el hombre de Neanderthal continu usando la presin que sigui en el paleoltico inferi or. Con esto, sus armas lo constituyen
ahora las puntas de lanzas labradas, cuchillos en forma de hojas de laurel, flechas, dardos y propulsores.

Neoltico:

En este perodo tiene su aparicin el llamado Homo Sapiens o especie humana actual. En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en
la evolucin histrica del hombre. Se hizo presente la sedentarizacin. El hombre busco los mejores ambientes y los climas ms favorables para levantar su vivienda,
la cual construy con troncos, techos de palma, con paredes de madera, encima de los rboles, a orillas de los ros, lagos, en las llanuras, etc.

Del Neoltico se han encontrado instrumentos de piedra bien tallada, as como cermicas decoradas con motivos ornamentales y un hecho de mucha trascendencia: la
agricultura y la cra de ganado.

La agricultura permiti al hombre establecerse en un determinado lugar y con ello surge el sentido de colectividad, lo que hizo posible que se formaran las
agrupaciones humanas, que dieron origen a los clanes totmicos y a las tribus. Los que formaban los clanes se consideraban parientes entre s, por tener un mismo
smbolo en comn o Ttem, que generalmente era la figura de un animal. Los miembros que pertenecan a un mismo clan, con frec uencia, no se casaban.
Posteriormente, el hombre de este perodo inventa la rueda y usa el caballo para cabalgar.

En el plano religioso, se fortalece la creencia en varios dioses y en la vida de ultratumba.

El hombre de este perodo construye enormes monumentos en piedra, con carcter colectivo y con sentido religioso. Algunos de estos ltimos son funerarios. Los
cuales son conocidos como megalticos, que significa mega grande y lito piedra, Son monumentos megalticos (Los Dlmenes, Menhires, Cromlech).

LA EDAD DE LOS METALES

La Edad del Cobre:


tambin llamada Calcoltico (gr. , jalks=cobre; gr. , lthos=piedra) o Eneoltico (lat. aenus=cobre; gr. , lthos=piedra)

Es un perodo de la Prehistoria ubicado entre el Neoltico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad


del Bronce. En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro, la plata y el cobre. Logra el dominio de la tcnica para el fundido de los metales. Aparecen las
primeras joyas, elaboradas en oro y plata, as como los primeros utensilios de cobre (5 000 aos).

La Edad de Bronce:
Es el perodo de la Prehistoria en el que se desarroll la metalurgia de este metal, resultado de la aleacin de cobre con estao. El trmino, que acu en 1820 el
arquelogo dans Christian Jrgensen Thomsen para clasificar en tres edades.

Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto, al mezclar los pobladores cobre con estao. Este descubri miento hizo posible la metalurgia en los
pueblos del Cercano Oriente y permiti a estas comunidades la fabricacin de diversos objetos y armas ms slidas para su defensa (1 700 aos).

La Edad de Hierro:

Es el perodo en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar
armas y herramientas. En algunas sociedades antiguas, las tecnologas metalrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultnea con
otros cambios tecnolgicos y culturales, incluyendo muchas veces cambios en la agricultura, las creencias religiosas y los estilos artsticos, aunque este no ha sido
siempre el caso.

Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre, pues mediante la fundicin de este metal obtuvo la elaboracin de diversos objetos, haciendo menos
dura la realizacin de sus labores diarias (900 aos).