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Prehistoria

Abarca el período desde que apareció el ser humano, hasta que comenzó a dejar escrita su historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres
no dejaron memoria escrita; siendo esta una de sus principales características. Se cree que la duración de la prehistoria fue de aproximadamente 95 000 años.

División o Clasificación de la Prehistoria:
Se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Ch. Thomsen a mediados del siglo XIX, según la
materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las
Edades fueron divididas en Épocas y estas a su vez en Periodos y en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por
tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus
objetos típicos o representativos.

Períodos de la Prehistoria
Según el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que son: La Edad de la
Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duración de unos Cuarenta mil años (40 000 años). Se divide, a su vez,
en Paleolítico y Neolítico.
Existe un período de transición entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado Chalcolítico, en el
cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

LA EDAD DE PIEDRA .

palaiós: 'antiguo'. tal como la encontraba en la naturaleza. Paleolítico inferior: En esta época los hombres se refugiaban en las cavernas. Es la época más antigua donde el hombre trabajó la piedra. Medio y Superior. . A este ciclo también se le conoce con el nombre de período de la piedra tallada o época de las cavernas. lithos: 'piedra') Es el primer período de la Edad de Piedra. en forma tosca al uso que quería hacer de ella. adaptándola. Su nombre proviene de Paleos que significa “viejo o Antiguo” y lita que quiere decir “piedra”. De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre. en donde colocaban. enormes piedras para protegerse de las fieras. a la entrada de éstas.Paleolítico (del griego παλαιός. el paleolítico se divide en: Inferior. y λίθος.

Para la pesca. le bastaba con sacudir las ramas de los árboles.El cuchillo se convirtió en instrumento indispensable para la caza de las fieras. Se denomina así porque fueron encontrados muchos de ellos en la estación arqueológica de Saint Acheul. descubrió la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras. el cual consistía en una piedra amarrada con lianas o bejucos a un madero corto. construyó cuchillos y raspadores . Más tarde. en Francia. De esta manera.Eran nómadas debido a las condiciones climáticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio. El hombre. con el primitivo vestido elaborado con las pieles de los animales que cazaba. completando su protección de la intemperie. se cree que debió usar arpones de madera y para la recolección de frutos. al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio. pesca y recolección. El hombre de las cavernas vivía de la caza. Paleolítico Superior: . vencía un poco el clima inclemente del período que siguió a las glaciaciones. Sus armas iniciales fueron trozos de madera. el llamado “pico Chelense”. luego confeccionaron su primer artefacto guerrero.

Alpera y Cogul. . Cavalans.Aunque el hombre continúa siendo nómada. Esta circunstancia dio origen al nacimiento del arte. en Francia. en hueso y en cuernos de reno. Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la época con un realismo y movimiento extraordinarios. en España y la Madeleine. En este período también se han encontrado bajorrelieves en piedra. Pasiega. Las grutas más notables son las de Altamira. las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas.

encontrada en la estación arqueológica de Willendorf. En el aspecto social. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente en toda Europa. Alemania. dado que los hijos tenían como progenitor conocido sólo a la madre y ésta hacía de jefe. por lo cual se le conoce con el nombre de “Venus de Willendorf”. con características promiscuas. se cree en la existencia del matriarcado debido a la misma promiscuidad.La escultura también tuvo allí su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante. Fuera de la Gran Familia. las cuales recibieron el nombre de “Venus”. . el hombre se agrupó en la Gran Familia.

flechas. Con esto. . dardos y propulsores. cuchillos en forma de hojas de laurel.Con relación al trabajo de la piedra. el hombre de Neanderthal continuó usando la presión que siguió en el paleolítico inferi or. sus armas lo constituyen ahora las puntas de lanzas labradas.

etc. en las llanuras. lagos. . encima de los árboles. techos de palma. la cual construyó con troncos. con paredes de madera. Se hizo presente la sedentarización. En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en la evolución histórica del hombre. a orillas de los ríos.Neolítico: En este período tiene su aparición el llamado Homo Sapiens o especie humana actual. El hombre busco los mejores ambientes y los climas más favorables para levantar su vivienda.

no se casaban.Del Neolítico se han encontrado instrumentos de piedra bien tallada. que generalmente era la figura de un animal. con frec uencia. . Los que formaban los clanes se consideraban parientes entre sí. que dieron origen a los clanes totémicos y a las tribus. La agricultura permitió al hombre establecerse en un determinado lugar y con ello surge el sentido de colectividad. así como cerámicas decoradas con motivos ornamentales y un hecho de mucha trascendencia: la agricultura y la cría de ganado. lo que hizo posible que se formaran las agrupaciones humanas. Los miembros que pertenecían a un mismo clan. por tener un mismo símbolo en común o Tótem. el hombre de este período inventa la rueda y usa el caballo para cabalgar. Posteriormente.

Los cuales son conocidos como megalíticos. LA EDAD DE LOS METALES .En el plano religioso. Son monumentos megalíticos (Los Dólmenes. que significa “mega” grande y “lito” piedra. Cromlech). Algunos de estos últimos son funerarios. se fortalece la creencia en varios dioses y en la vida de ultratumba. El hombre de este período construye enormes monumentos en piedra. Menhires. con carácter colectivo y con sentido religioso.

jalkós=cobre. líthos=piedra) o Eneolítico (lat. χαλκός. resultado de la aleación de cobre con estaño. aenĕus=cobre. La Edad de Bronce: Es el período de la Prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal. elaboradas en oro y plata. El término. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades. gr. λίθος. líthos=piedra) Es un período de la Prehistoria ubicado entre el Neolítico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. la plata y el cobre. Aparecen las primeras joyas. Logra el dominio de la técnica para el fundido de los metales.La Edad del Cobre: también llamada Calcolítico (gr. así como los primeros utensilios de cobre (5 000 años). En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro. . gr. λίθος.

aunque este no ha sido siempre el caso. incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. .Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto. las creencias religiosas y los estilos artísticos. Este descubri miento hizo posible la metalurgia en los pueblos del Cercano Oriente y permitió a estas comunidades la fabricación de diversos objetos y armas más sólidas para su defensa (1 700 años). En algunas sociedades antiguas. La Edad de Hierro: Es el período en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. al mezclar los pobladores cobre con estaño. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales.

. haciendo menos dura la realización de sus labores diarias (900 años). pues mediante la fundición de este metal obtuvo la elaboración de diversos objetos.Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre.