Prehistoria

Abarca el período desde que apareció el ser humano, hasta que comenzó a dejar escrita su historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres
no dejaron memoria escrita; siendo esta una de sus principales características. Se cree que la duración de la prehistoria fue de aproximadamente 95 000 años.

División o Clasificación de la Prehistoria:
Se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Ch. Thomsen a mediados del siglo XIX, según la
materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las
Edades fueron divididas en Épocas y estas a su vez en Periodos y en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por
tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus
objetos típicos o representativos.

Períodos de la Prehistoria
Según el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que son: La Edad de la
Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duración de unos Cuarenta mil años (40 000 años). Se divide, a su vez,
en Paleolítico y Neolítico.
Existe un período de transición entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado Chalcolítico, en el
cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

LA EDAD DE PIEDRA .

palaiós: 'antiguo'. y λίθος. enormes piedras para protegerse de las fieras. a la entrada de éstas. . Su nombre proviene de Paleos que significa “viejo o Antiguo” y lita que quiere decir “piedra”. Es la época más antigua donde el hombre trabajó la piedra. Medio y Superior. lithos: 'piedra') Es el primer período de la Edad de Piedra. De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre. A este ciclo también se le conoce con el nombre de período de la piedra tallada o época de las cavernas. en forma tosca al uso que quería hacer de ella. adaptándola. Paleolítico inferior: En esta época los hombres se refugiaban en las cavernas.Paleolítico (del griego παλαιός. el paleolítico se divide en: Inferior. en donde colocaban. tal como la encontraba en la naturaleza.

completando su protección de la intemperie. vencía un poco el clima inclemente del período que siguió a las glaciaciones. Más tarde. al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio. el cual consistía en una piedra amarrada con lianas o bejucos a un madero corto. descubrió la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras. De esta manera. con el primitivo vestido elaborado con las pieles de los animales que cazaba. Sus armas iniciales fueron trozos de madera. pesca y recolección. Para la pesca.Eran nómadas debido a las condiciones climáticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio. le bastaba con sacudir las ramas de los árboles. se cree que debió usar arpones de madera y para la recolección de frutos. el llamado “pico Chelense”. Paleolítico Superior: . El hombre de las cavernas vivía de la caza. construyó cuchillos y raspadores . luego confeccionaron su primer artefacto guerrero. El hombre.El cuchillo se convirtió en instrumento indispensable para la caza de las fieras. en Francia. Se denomina así porque fueron encontrados muchos de ellos en la estación arqueológica de Saint Acheul.

las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas. Esta circunstancia dio origen al nacimiento del arte. . en España y la Madeleine.Aunque el hombre continúa siendo nómada. Cavalans. en hueso y en cuernos de reno. en Francia. Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la época con un realismo y movimiento extraordinarios. Las grutas más notables son las de Altamira. En este período también se han encontrado bajorrelieves en piedra. Alpera y Cogul. Pasiega.

En el aspecto social. . encontrada en la estación arqueológica de Willendorf. por lo cual se le conoce con el nombre de “Venus de Willendorf”. Fuera de la Gran Familia. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente en toda Europa. con características promiscuas. se cree en la existencia del matriarcado debido a la misma promiscuidad. Alemania. las cuales recibieron el nombre de “Venus”. dado que los hijos tenían como progenitor conocido sólo a la madre y ésta hacía de jefe. el hombre se agrupó en la Gran Familia.La escultura también tuvo allí su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante.

sus armas lo constituyen ahora las puntas de lanzas labradas. dardos y propulsores. el hombre de Neanderthal continuó usando la presión que siguió en el paleolítico inferi or. cuchillos en forma de hojas de laurel. Con esto.Con relación al trabajo de la piedra. . flechas.

lagos. Se hizo presente la sedentarización. a orillas de los ríos. etc. encima de los árboles. El hombre busco los mejores ambientes y los climas más favorables para levantar su vivienda. . con paredes de madera. techos de palma.Neolítico: En este período tiene su aparición el llamado Homo Sapiens o especie humana actual. En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en la evolución histórica del hombre. en las llanuras. la cual construyó con troncos.

que generalmente era la figura de un animal. lo que hizo posible que se formaran las agrupaciones humanas. el hombre de este período inventa la rueda y usa el caballo para cabalgar. así como cerámicas decoradas con motivos ornamentales y un hecho de mucha trascendencia: la agricultura y la cría de ganado. que dieron origen a los clanes totémicos y a las tribus. no se casaban. por tener un mismo símbolo en común o Tótem.Del Neolítico se han encontrado instrumentos de piedra bien tallada. Los que formaban los clanes se consideraban parientes entre sí. con frec uencia. Los miembros que pertenecían a un mismo clan. . La agricultura permitió al hombre establecerse en un determinado lugar y con ello surge el sentido de colectividad. Posteriormente.

En el plano religioso. El hombre de este período construye enormes monumentos en piedra. Cromlech). Algunos de estos últimos son funerarios. Menhires. con carácter colectivo y con sentido religioso. se fortalece la creencia en varios dioses y en la vida de ultratumba. LA EDAD DE LOS METALES . que significa “mega” grande y “lito” piedra. Son monumentos megalíticos (Los Dólmenes. Los cuales son conocidos como megalíticos.

resultado de la aleación de cobre con estaño.La Edad del Cobre: también llamada Calcolítico (gr. así como los primeros utensilios de cobre (5 000 años). líthos=piedra) o Eneolítico (lat. líthos=piedra) Es un período de la Prehistoria ubicado entre el Neolítico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. jalkós=cobre. . gr. la plata y el cobre. λίθος. χαλκός. elaboradas en oro y plata. aenĕus=cobre. En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro. La Edad de Bronce: Es el período de la Prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades. Logra el dominio de la técnica para el fundido de los metales. El término. gr. Aparecen las primeras joyas. λίθος.

. aunque este no ha sido siempre el caso. La Edad de Hierro: Es el período en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. En algunas sociedades antiguas. Este descubri miento hizo posible la metalurgia en los pueblos del Cercano Oriente y permitió a estas comunidades la fabricación de diversos objetos y armas más sólidas para su defensa (1 700 años). las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. al mezclar los pobladores cobre con estaño. incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. las creencias religiosas y los estilos artísticos.Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto.

pues mediante la fundición de este metal obtuvo la elaboración de diversos objetos.Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre. haciendo menos dura la realización de sus labores diarias (900 años). .